Page 1

TECHNIEK

achter de schermen Metalsub

Metalsub Innovatie door eenvoud Geen verwisselbare lampenkoppen, opschroefbare handgrepen of demonteerbare accu’s. Een Metalsub lamp is gewoon een Metalsub lamp. Eenvoud is dan ook de filosofie van de fabrikant.

E

én druk op de knop en je hebt licht. Simpeler kan niet. Als enige Nederlandse fabricaat van duiklampen heeft Metalsub vele duikharten weten te veroveren met haar ‘eenvoudige’ lampen. Maar ondanks dat ze er zo simpel uitzien, is het een hoogstaand staaltje vakwerk dat zorgt voor krachtige lichtbronnen. Eigenaar Metalsub Rob de Rijk stond aan de wieg van de duiklampen die hij nu al 23 jaar met zorg ontwerpt. Verschijnt er iets nieuws op de markt, dan duikt hij direct achter zijn computer. Hij noemt als voorbeeld de komst van de LED-lampen. «Ik had bijna 500 behuizingen liggen voor HID, maar LED was het licht van de toekomst. Ik ging er direct mee aan de slag en binnen korte

tijd brachten we lampen uit met deze verlichting. Ik ben dagen bezig om een nieuw programma te schrijven voor de machines. Maar als het dan eenmaal gereed is, heb je er haast geen omkijken meer naar.» Dat Metalsub zo snel kan schakelen komt doordat het duiklampenmerk alles in eigen beheer heeft. Van klein beschermkapje tot lampenkop; ze produceren het zelf. Dag en nacht stampen de machines in de grote fabriekshal erop los en persen alle onderdelen voor de duiklampen uit. Bij een van de apparaten is een groot

De machines maken binnen enkele minuten een bovendeksel voor de accutank. 78  Duiken december 2012

scala aan frezen te bewonderen. Deze boren bewerken het ruwe materiaal in een oogwenk. Een klein blokje aluminium is binnen enkele minuten bewerkt tot een bovendeksel voor de accutank. Voor één enkele lamp zijn wel honderden frezen nodig die aangestuurd worden door een computerprogramma. Dit programma heeft Rob zelf geschreven en het resultaat is verbluffend. Ineens gaat een luikje open naast het freesapparaat. Een witte robotarm steekt naar binnen en pakt het bewerkte stuk aluminium op. Hij draait een halve slag en legt een onbewerkt blokje terug. Hij verdwijnt door het luik en legt het bewerkte onderdeel netjes naast de andere bovendeksels voor de accutank. Het freesapparaat leeft zich inmiddels alweer uit op het nieuwe onbewerkte aluminium. Indrukwekkend. De lamp die het meest van de band afrolt is de XRE500. Een handzame staaflamp van 200 mm. Rob geeft bescheiden toe dat hij zichzelf

heeft overtroffen met deze lamp, die oorspronkelijk bedoeld was als back-up. «Het plan was dat het een back-up lamp zou worden. Maar hij doet het nu zo goed, dat je hem ook als primaire lichtbron kunt gebruiken. Het is eigenlijk een volwaardige lamp. Vooral bij de reizende duiker is de XRE500 populair. Het is een kleine lamp, maar heeft een sterke lichtbron en veel branduren. Overdag werkt hij heel goed als je bijvoorbeeld onder het koraal wilt kijken wat voor leven er zit. Maar ook wanneer je een kleine grot ingaat, heb je een goede aan de XRE500», aldus de maker. Deze ‘kleine reus’ heeft genoeg in zijn mars. Volle kracht of dimmen, signaalflitsen, SOS, dit alles en het miniformaat zijn ook heel handige eigenschappen voor een (back-up) lamp. De XRE500 werkt op zes gewone Alkaline AA-cellen maar je kunt er ook oplaadbare cellen inzetten, of gelijk het oplaadbare model kopen (XRE500-R). De NiMH accu presteert twee uur op vol vermogen en biedt nog eens zes uur afnemend licht.


Tekst: Judith Vlaardingerbroek Foto’s: René Lipmann

De XRE500 overtreft zichzelf als back-up lamp en mag gezien worden als volwaardige duiklamp.

Voor de consument is het een goed betaalbare lamp. Rob: «Doordat je hem open moet maken om op te laden, konden we hem prijstechnisch heel leuk houden. Bij externe plugjes komt weer extra elektronica kijken, wat duurder is. Dat is weer de eenvoud van de duiklamp.» De prijs van de XRE500 is € 189, met oplaadbare accu en lader € 249.

Kabellamp

Metalsub distribueert niet alleen in eigen land, maar ook in het buitenland. In Engeland zijn vooral de kabellampen in trek. De KL1242LED1500 staat bovenaan de lijst van de vier type kabellampen die Metalsub rijk is. Deze lamp

is voorzien van de nieuwste LED-technologie en schakelt traploos het lichtvermogen. Hij verbruikt slechts 20 Watt waarmee je, met de kleinste Metalsub accutank FX1204, dik twee uur kunt duiken. Rob benadrukt dat de KL1242 echt niet alleen bedoeld is voor techduikers; ook gevorderde, actieve en wrakduikers kunnen hier goed mee uit de voeten. De behuizingen van de Metalsub lampen zijn ijzersterk. Ze zijn zeer goed bestand tegen zout water en gaan jaren mee. Maar aan zo’n ijzersterk jasje voor de duiklamp gaat een ingewikkeld proces vooraf. Rob: «Het materiaal voor de behuizing laten we extruderen. Dat is een

De XRE500 werkt op Alkalinebatterijen. Inwendig vakwerk.

vormgevingstechniek waarbij een vervormbaar materiaal door een matrijs (mal) geperst wordt. We maken het zo licht mogelijk, maar wel dat het tegen hoge druk kan tot 50/60 bar. Het aluminium dat we hiervoor gebruiken is erg zacht, maar krijgt een coating door kunstmatige anodisatie. Hierbij wordt de lamp voorzien van een oxidelaag van 50 micron. Deze staat op nummer 2 op de wereldranglijst van het hardste materiaal, na diamant.» Qua accutanks heeft Metalsub voor ieder wat wils. De brandtijden lopen op tot 480 minuten bij 20 Watt, maar dat is afhankelijk van de watertemperatuur. De LED indicatie werkt op het spanningsniveau van de batterijen en reageert op koud water. Het voltage van de accu loopt dan iets terug waardoor de indicatie al na enkele minuten overgaat van groen naar oranje. Over de accu’s heeft de duiklampenexpert interessante tips. «Als we reparaties binnen krijgen van accu’s is dat vaak na de winter. De batterij moet altijd een bepaald niveau hebben om hem lang en goed te laten functioneren. Zorg daarom dat je ze altijd geladen weglegt. Onze accucellen hebben een zeer lange standby tijd dus als je je lamp niet frequent gebruikt, heb je weinig verlies van de lading. Maar hoe ouder

De populaire KL1242LED1500.

de accu, hoe sneller hij leegloopt. Elke maand even opladen en je behoudt de kwaliteit. Geheel ontladen hoeft echt niet, gewoon bijladen. Geheugeneffect waarmee we vroeger kampten, kennen we nu niet meer. Bij dit verschijnsel leek de capaciteit van de oplaadbare batterij lager te worden. Onze duurzaamste lamp is de XRE1000, voorzien van Lithium Mangaan (LiMn) cellen. Deze kun je hierdoor veel vaker laden dan gewone cellen. Ook is de zelfontlading vele malen minder. Er wordt wel eens gevraagd waarom we geen Lithium Ion (Li-ion) gebruiken, zoals in computers omdat daar veel meer vermogen in zit. Maar dit is veel te gevaarlijk voor duiklampen. Wanneer een Li-ioncel te warm wordt, explodeert het. Daarom heb ik er geen vertrouwen in dat het goed zou gaan.» De LiMn cellen zijn geheel veilig: mocht er vocht bij de batterij komen, ontstaat er wel inwendige schade maar de cellen kunnen niet exploderen of een andere heftige reactie geven. De handlampen worden nauwelijks warm en de accu’s van de kabellampen bereiken een temperatuur van maximaal 50 graden. Indien deze toch heter zouden worden smelt er automatisch een zekering door.

Brainstormen

De lampen van Metalsub hebben weinig onderhoud nodig. Gewoon even afspoelen na het duiken en je bent klaar. Bij de handlamp met externe oplader dien je wel de laadplugjes even uit te blazen, anders ontstaat er corrosie bij de stekkertjes. Over de eerstvolgende nieuwe lamp wil Rob nog niet veel kwijt. «Volgende week gaan we weer twee weken naar Texel om te brainstormen. Dit doen we altijd als we iets nieuws willen ontwikkelen. Ik heb al veel prototypes gemaakt en het plaatje zit al in mijn hoofd. Innovatie zit hem bij ons in de verbetering van de eenvoud. De nieuwste lamp zal dus weer eenvoudig zijn, maar binnenin wel voorzien van de allerlaatste technische hoogstandjes.» Duiken december 2012  79


Een kijkje bij Metalsub Innovatie door eenvoud  

De redactie van het blad duiken is op bezoek geweest bij Metalsub, de nederlandse fabrikant van duiklampen, en hebben hierover een leuk stuk...

Advertisement
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you