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TLC: UNA DÉCADA DE HERENCIA Aldo R. Defilippi Director ejecutivo de AmCham Perú

Una revisión a la historia detrás de la firma del principal acuerdo comercial del país, sus efectos y lo que significa para el desarrollo. El 1 de febrero se cumplieron diez años desde la entrada en vigencia del Acuerdo de Promoción Comercial entre el Perú y los Estados Unidos, conocido como TLC. Luego de ver la facilidad con la que evolucionó el intercambio entre ambos países a lo largo de este tiempo, queda claro que todo el esfuerzo dedicado a lo largo de los dos años de negociación, y en los casi tres de implementación, valieron la pena. Durante este proceso, la Cámara de Comercio de Americana del Perú partició en 325 reuniones con congresistas estadounidenses, y se enfrentó dificultades por la oposición de grupos que buscaron mostrar al acuerdo como nocivo para los intereses económicos de los peruanos. Por otro lado, no todos recibieron a los visitantes peruanos con el mismo entusiasmo en el país norteamericano, y hubo que trabajar duro para lograr su aprobación. En las siguientes líneas, se resume la historia de lo transcurrido desde el surgimiento de la iniciativa de firmar un tratado de libre comercio. El camino a la firma Cuando en el 2001 el Andean Trade Promotion and Drug Eradication Act (ATPDEA) renovó las preferencias arancelarias del Andean Trade Preference Act (ATPA) para el Perú, se sabía que el periodo de cinco años otorgado para la vigencia era breve, y se necesitaba trabajar en un marco de

mayor plazo, e incluso perenne. Fue en este contexto que en el 2002, gracias al buen desempeño económico de la economía del Perú, durante la visita de Donald Evans, entonces secretario de Comercio de los Estados Unidos, el expresidente Alejandro Toledo propuso la negociación de un tratado de libre comercio bilateral. La cena en la que se propuso la idea marcó el antes y el después de la gestión pública del Perú en la modernidad, al dar pie a un tratado que fue mucho más allá de la remoción de aranceles, y se enfocó en aspectos cualitativos que tardó tres años introducir. La negociación en el Perú fue larga. Inicialmente, el tratado no fue negociado en forma bilateral, sino que en una reunión multilateral con el secretario Evans en Miami el mismo 2002, su país propuso la preparación de un tratado con los países andinos, y recién en la Ronda de Cartagena, llevada a cabo el 18 de mayo del 2004, se dio inicio al proceso. Poco a poco, el esfuerzo se volvió más individual, y el Perú comenzó a manejar una agenda más acorde a sus características, que al mismo tiempo implicó grandes retos. Los retos de la negociación En el proceso se enfrentó dificultades, no solo enmarcadas en lo político, sino que hubo que resolver problemas de carácter técnico-legal. Un asunto

que no corresponde a ápices de proteccionismo, pero que se convirtió en uno de los retos más importantes que hubo que superar, fue el de los casos contenciosos. Se trataba de reclamos de empresas estadounidenses que no se habían resuelto por el gobierno peruano durante los últimos 30 años. A medida que se acercaba el término de la negociación, algunas acudieron a sus congresistas para condicionar la aprobación del TLC a que se resolvieran los casos. Las empresas en Lima también ejercían presión a su favor. Algunos exigían que el gobierno estadounidense y AmCham no apoyaran la consecución del tratado hasta que no se resolvieran sus casos. Sin embargo, la posición de la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos (USTR) y del gobierno estadounidense siempre fue que se siguiera el debido proceso, y que como resultado se le diera la razón a quien la tuviera. Esta es una clara señal de la importancia de reforzar el marco legal por medio de las relaciones con un país que es referente en institucionalidad. A nivel sectorial, en el Perú se vio resistencia del sector agrícola, curiosamente, uno de los más beneficiados por el tratado. En su defensa, grupos de estudiantes y presuntos campesinos, agitados por ONG y centrales sindicales manipuladas por intereses políticos, llevaron a cabo varias protestas a través de todo el país,

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Revista CONTACT, Enero-Marzo 2019  

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