Page 4

Illustratie: Herman Geurts

Darmbacteriën beïnvloeden

Waar blijft de stap naar de mens? ‘Een morele plicht om te publiceren’. Dat schreef een van de reviewers bij een wetenschappelijk artikel dat Jacqueline Lankelma, promovendus moleculaire geneeskunde in het AMC, had ingediend bij het hoogaangeschreven tijdschrift Gut. Een unicum, stelt haar begeleider Joost Wiersinga, hoogleraar Inwendige Geneeskunde, in het bijzonder translationele infectieziekten: “Zoiets heb ik nog nooit meegemaakt.” Wat het nog specialer maakt, is dat het om een zogenaamde negatieve studie gaat, een onderzoek waar cru gezegd niks uit is gekomen. Doorgaans zijn die juist moeilijker te publiceren: het is voor tijdschriften interessanter om artikelen over nieuwe vondsten te publiceren, dan te laten

4

Het onderzoek naar de bacteriën in onze darmen en de invloed daarvan op onze gezondheid is geëxplodeerd, maar de patiënt merkt daar nog weinig van. Infectioloog prof. dr. Joost Wiersinga probeert daar verandering in te brengen. Dat valt echter niet mee. Door Hidde Boersma

zien hoe iets niet werkt. Lankelma’s stuk ging over de invloed van een verstoorde darmflora – het geheel aan micro-organismen in het spijsverteringsstelsel – op het verloop van sepsis. Sepsis, in de volksmond beter bekend als bloedvergiftiging, is een zeer ernstige aandoening die dikwijls tot de dood leidt. Voor haar onderzoek gebruikte Lankelma humane modellen om sepsis te bestuderen. Dat zijn jonge, gezonde mannen, bij wie een bacterieel eiwit in de bloedbaan wordt gespoten dat de afweerreactie nabootst die sepsis opwekt, maar waar ze niet heel ziek van worden. In de studie werd een deel van de vrijwilligers vooraf behandeld met anti-

biotica, om de darmflora te ontwrichten. Vervolgens keek Lankelma of dat invloed had de immuunreactie. Wat bleek? Antibiotica had geen enkele invloed op de uitkomst. De antibioticagroep herstelde net zo snel als de groep die geen antibiotica had gekregen: blijkbaar had darmflora geen enkele invloed op het functioneren van het afweersysteem. Maar waarom vond een reviewer dit belangrijk genoeg voor een moreel appel aan het blad? Omdat eerder onderzoek in muizen had uitgewezen dat er wél een effect was: muizen met sepsis die vooraf behandeld waren met antibiotica, waren een stuk slechter af dan muizen met een gezonde darmflora. Dat maakte iedereen in

mei 2017

Amc magazine nr4 mei  
Amc magazine nr4 mei