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Teclados míticos

especial

Biografías

James Brown Earth, Wind & Fire

HISTORIA INSTRUMENTOS


Historia del Funk

integridad de su arte, por haber trabajado para lograr sus objetiLa palabra funk en inglés se refie- vos”. Esta señal kongo de esfuerzo re originalmente a un olor fuerte, se identifica con la irradiación de generalmente ofensivo. Según el energía positiva por esa persona. historiador y antropólogo Robert De ahí que “funk” en la jerga del Farris Thompson en su obra Flash jazz estadounidense pueda signiOf The Spirit: African & Afro-Ame- ficar terrenal, la vuelta a lo fundarican Art & Philosophy, la palabra mental, auténtico.”1 Los músicos de jazz afroamericanos originalfunky tiene su raíz semántica en la palabra “lu-fuki” de la lenguwa mente aplicaban ese término a la música con un groove lento y kikongo, que significa “mal olor melodioso, y posteriormente con corporal”. De acuerdo a su tesis, “tanto los jazzmen como Bakongo un ritmo duro e insistente, relautilizan funky y lu-fuki para alabar cionándolo con cualidades corporales o carnales en la música. Esta a determinadas personas por la

Etimología


forma de música temprana marcó fecha tan temprana como el año el patrón para posteriores músi1907 ya existían canciones con cos.2 títulos como “Funky Butt Ballroom” de Buddy Bolden.3 En fechas La música era lenta, sexy, suelta, tan tardías como los años 1950 y basada en riffs y bailable. Origiprimeros 1960, cuando “funk” y nalmente, la palabra Funky típica- “funky” eran utilizados cada vez mente describía estas cualidades más en el contexto de la música más que un género en sí mismo soul, los términos todavía se conconsiderado. En las primeras jam sideraban de uso inapropiado y sessiones, los músicos solían ani- maleducado. De acuerdo a una marse unos a otros diciéndose: fuente, Earl Palmer, batería de “¡ahora pon un poco de stank en Nueva Orleans, “fue el primero ello!”. Es posible que funk fuera un en utilizar la palabra funky para término derivado de una mezcla explicar a otros músicos que su entre el término kikongo lu-Fuki música debía ser más sincopada y (conservado en la comunidad bailable.”4 afroamericana) y los términos en inglés stank’ y características stinky (mal olor El funk crea un intenso groove en casgracias a la utilización de podetellarosos riffs y líneas de bajo eléctrico. Como en las grabaciones de Motown, las canciones de funk utilizan la líneas de bajo como motivo central de las canciones. Tocando el bajo mediante la técnica del slap se combinan notas bajas tocadas con el dedo gordo y otras notas altas tocadas con los dedos, permitiendo de este modo al bajista tener un rol rítmico sino). milar al de la batería, lo que se convirtió en un elemento central En


del funk. Algunos de los solistas más conocidos y habilidosos en el funk tenían un importante background en el jazz. El trombonista Fred Wesley y el saxofonista Maceo Parker están entre los más notables músicos del funk, habiendo ambos tocado con músicos como James Brown, George Clinton y Prince. Algunas de las más señaladas bandas de funk de los 1960 y 1970 son Kool & The Gang, The Meters, Tower Of Power, Earth, Wind & Fire, The Blackbyrds, The Ohio Players, The Brothers Johnson y Charles Wright & the Watts 103rd Street Rhythm Band. El funk utiliza los mismos acordes extendidos que se pueden encontrar en el bebop, como los acordes menores con séptimas añadidas y undécimas, o acordes de séptima dominantes con novenas alteradas. Sin embargo,

a diferencia del bebop, que posee complejos y veloces cambios de acorde, el funk virtualmente abondonó los cambios de acorde, creando vamps, acordes estáticos únicos con muy poco movimiento armónico pero con una sonoridad compleja y rítmica. Los acordes utilizados en las canciones de funk típicamente implican un modo dórico o mixolídico, en contraposición a las tonalidades mayores o menores habituales en la mayor parte de la música popular. El contenido melódico se derivaba de la mezcla de estos modos con la escala de blues. En los años 1970, la música jazz se acercó al funk para crear un nuevo subgénero, el jazz funk, que puede oírse en grabaciones de Miles Davis (On The Corner) y Herbie Hancock (Head


Hunters).5

Occidental, y encuentran sus primeras expresiones en los espirituales, los cánticos de trabajo, gritos de alabanza, gospel y blues. La música funk o funky es una amalgama de soul, soul jazz y R&B, géneros entroncados con la tradición de la música afroamericana.

En las bandas de funk, los guitarristas típicamente tocaban un estilo percusivo, muchas veces utilizando el efecto de sonido del pedal wah-wah y silenciando notas en sus riffs para crear un sonido percusivo. El guitarrista Ernie Isley de The Isley Brothers y Eddie Hazel de Funkadelic estaban muy James Brown y otros han recoinfluidos por los solos improvisa- nocido al baterista de giras de dos de Jimi Hendrix. Eddie la banda de Little Hazel, quien trabajó junRichard,Earl Palmer to a George Clinton, de mediados de es uno de los solistas los años 1950s, de guitarra más sigcomo el primenificativos del funk. ro en utilizar el Ernie Isley aprendió beat del funk en del propio Jimi Henel rock’n’roll.6 drix en sus primeros Siguiendo su años. Jimmy Nolen salida temporal y Phelps Collins son de la música seconocidos guitarriscular para contas rítmicos y ambos vertirse en evantrabajaron junto James gelista, alguno de Brown. los miembros de la banda de Little Las características prinRichard se unieron a cipales de la expresión Brown y sus Famusical afroamericana mous Flaestán enraizadas en mes, las tradiciones musicales de África


Años 1960: James Brown y el desarrollo del funk

un sincopado ritmo de guitarra tocando una nota uniforme o niveladora con un swing repetitivo. Este beat uno-tres lanzaba el cambio en el estilo musical de

James Brown, uno de los padres fundadores del funk. Hacia mediados de los años 1960, James Brown había desarrollado su groove característico que dotaba de gran protagonismo al downbeat, con un fuerte énfasis en el primer beat de cada tiempo para grabar su sonido distintivo, en contraposición al backbeat típico de la música afroamericana.7 Brown solía avisar a su banda con el grito “on the one!” (en castellano, “¡en el primero!”), cambiando el acento de la percusión desde el backbeat uno-dos-tres-cuatro tradicional de la música soul al downbeat uno-dos-tres-cuatro, y ello con

Brown, que comenzó con sus hits “Out of Sight” de 1964 y “Papa’s Got a Brand New Bag” de 1965. Las innovaciones de Brown llevaron el estilo musical funk al primer plano con grabaciones como “I Got it You (I Feel Good)” (1966), “Cold Sweat” (1967), “Mother Popcorn” (1969) y “Get Up (I Feel Like Being A) Sex Machine” (1970), desechando incluso la estructura de doce compases típica del blues utilizaba por el cantante en su


primera época. En vez de eso, la música de Brown estaba revestida de “vocales pegadizas, de himno” basadas en “largos vamps” en los que llegaba a utilizar su propia voz como “un instrumento de percusión con fre-

llo como eso, simplemente.”9 De acuerdo a Maceo Parker, antiguo saxofonista de Brown, tocar sobre el downbeat era difícil para él al principio y le llevó tiempo acostumbrarse.10

Pronto, otros grupos musicales comenzaron a tomar los riffs, ritmos y vocales desarrollados por James Brown y su banda, y el estilo comenzó a crecer. Dyke & the Blazers, radicuencados en Phoenix, tes Arizona, publicaron gruñidos “Funky Broadway” en rítmicos y pa1967, quizá la primera grabatrones de ritmo... [aseción de la era soul que llevaba la mejándose] a los poliritmos de palabra “funky” en su título. Archie África Occidental”.8 Durante su Bell & The Drells desde Houston carrera, las frenéticas vocales de Brown, generalmente acompaña- (Texas), impusieron un funk nervioso con su “Tighten Up” ese das de gritos y gruñidos, canaliaño. El saxofonista de R&B King zaron “el ambiente de éxtasis de una iglesia negra” en un contexto Curtis coloca otra piedra de fundamento con su single “Memphis secular.8 Soul Stew”, en donde la batería En una entrevista en 1990, Brown sincopada de Bernard Purdie y un acorde de bajo medio tartamuofreció su razón para cambiar el do ejecutado por Jerry Jemmott, ritmo en su música: “cambié del como así lo describió el gran Jaco upbeat al downbeat... Tan senci-


Pastorius, pero manteniendo todo el ritmo, resultó ser una nueva forma de tocar el bajo, que se hizo escuela rápidamente [1].</ ref> Mientras, en la Costa Oeste, Charles Wright & the Watts 103rd Street Rhythm Band estaba publicando temas de funk desde el sencillo clásico “Express Yourself” de 1970. The Meters definieron el funk de Nueva Orleans, comenzando con sus hits “Sophisticated Cissy” y “Cissy Strut” en 1969. Otro grupo que definiría el funk en la década siguiente fue The Isley Brothers, cuyo número uno de las listas de R&B de 1969, “It’s Your Thing”, señaló un salto en la música afroamericana, cubriendo el puente desde el rock de Jimi Hendrix y el soul upbeat de Sly & the Family Stone y Mother’s Finest.

P-Funk y los años 1970 En los años 1970 y primeros 1980, un nuevo grupo de músicos desarrolló y profundizó el enfoque de “funk rock”. Este movimiento lo lideró el pionero George Clinton junto a sus grupos Parliament y, posteriormente, Funkadelic. Produjeron una nueva forma de funk poderosamente influencia-

da por el jazz y el rock progresivo. Ambos grupos tenían miembros en común y suelen ser conocidos generalmente como un único ente bajo el nombre “ParliamentFunkadelic”. El salto a la fama de Parliament-Funkadelic dio nacimiento al término “P-Funk”, que se refería a la música de los grupos de George Clinton, y definió un nuevo subgénero. “P-funk” también llegó a adoptar el signigicado de algo en su quintaesencia, una cualidad superior o sui generis, como en las letras del tema “P-Funk (Wants to Get Funked Up)”, un hit del álbum de Parliament “Mothership Connection” de 1976:

Quiero la bomba. Quiero el P-Funk. Quiero mi funk sin cortar. George Clinton en concierto. George Clinton jugó un rol fundamental en Bootsy’s Rubber Band y muchas otras bandas que ayudó a crear, entre las que se incluyen Parlet, the Horny Horns, y the Brides of Funkenstein, todas parte del conglomerado P-Funk. La década de 1970 fue la época


de mayor visibilidad de la música funk a gran escala. Por todos lados se hacía reconocible las imágenes de negros y latinos vestidos con estrambóticas prendas (algunas diseño de Tommy Nutter) y peinado afro moviéndose al son del cimbreante ritmo funky. A medida que el funk se fue convirtiendo en parte de la banda sonora del movimiento por los derechos civiles, este sonido se hizo parte integral de un nuevo cine sobre negros y para negros, mostrando una nueva actitud agresiva y no lejana al escándalo, llamado blaxploitation.[cita requerida] Destacan artistas y películas como Earth, Wind & Fire (Sweet Sweetback’s Baadass Theme), James Brown (Black Caesar, Slaughter’s Big Rip off ), Dennis Coffey (Blackbelt Jones) y Blackbyrds (Cornbread), entre otros. En Europa, compositores como Alan Hawkshaw y Brian Bennet para la

británica compañía KPM, y franceses como el mismo Serge Gainsbourg (“No No, Yes Yes”, “Bloody Jack”), Alain Goraguer y Francis Lai, incorporaron un fondo absolutamente funky para series televisivas y películas. La música funk fue exportada a África hacia el final de los años 1960, fusionándose con las formas de canto típicas y los ritmos del continente para crear el Afrobeat, del que el músico nigeriano Fela Kuti es uno de los principales representantes, estando reconocido como creador del término. A comienzo de los años 1970, cuando el funk se estaba convirtiendo en un fenómeno mainstream, artistas como Parliament Funkadelic, Rufus & Chaka Khan, los Isley Brothers, Sly and the Family Stone, Average White Band (la primera banda integramente blanca del género), Ohio Players, Labelle, Confunkshun, entre otros,


lograron importantes éxitos que les llevaron a gozar de gran cobertura en la radio. Sin embargo, de acuerdo a Billboard Magazine, solo Sly & the Family Stone logró sencillos que alcanzasen el número 1 en Pop y no solo en R&B. En 1970, “Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)” consiguió ese primer puesto en las listas de éxitos, y posteriormente alcanzó el mismo lugar “Family Affair’ en 1971. Ello permitió a Sly, y al propio funk, lograr mayor éxito y el reconocimiento generalizado, antes de que la música disco llegara. Esta le debe mucho a la música funk, viniendo buena parte de las primeras canciones y artistas disco de un pasado funk. Algunos

hits de música disco, como “I’m Your Boogie Man” de KC & The Sunshine Band, “I’m Every Woman” de Chaka Khan también conocida como The Queen of Funk Soul, y “Le Freak” de Chic, incluyen riffs o ritmos muy similares a los de la música funk.

Años 1980s y el “stripped-down funk” En los años 1980, principalmente como una reacción contra la complacencia que algunos observaban en la música disco, buena parte de los elementos centrales que habían formado los fundamentos de la fórmula del P-Funk comenzaron a ser tomados y re-


producidos mediante máquinas electrónicas y sintetizadores. Las secciones de viento que antes habían sido interpretadas mediante saxos y trompetas fueron reemplazadas por teclados sintetizados, y los vientos que quedaban tocaban líneas más simples, y menos solos. El teclado clásico del funk, como el órgano Hammond B3, el Clavinet Hohner y el piano Fender Rhodes fueron progresivamente reemplazados por nuevos sintetizadores digitales como el Sequential Circuits Prophet-5 y el Yamaha DX7. Las cajas de ritmos fueron sustituyendo el “funky

drummer” del pasado y el slapping y la forma de tocar el bajo fueron reemplazadas por líneas de bajo sintetizadas. Asimismo, las letras de las canciones de funk comenzaorn a cambiar, pasando de sugestivos dobles sentidos a contenido más gráfico y sexualmente explícito. Rick James fue el primer músico de funk de los años 1980 en asumir este nuevo camino que sustituía el P-Funk que había dominado en los años 1970. Su álbum de 1981 Street Songs, con lo sencillos “Give It To Me Baby” y “Super


Freak”, llevaron a James a convertirse en una estrella y allanaron el camino para la nueva dirección explícita del funk. Prince utilizaba una instrumentación “desnuda” (stripped-down en inglés) similar a la de Rick James, y logró tener un impacto tan grande en el sonido del funk como nadie antes había conseguido desde James Brown. Prince combinó erotismo, tecnología y una complejidad musical creciente, con una imagen escandalosa que contribuyeron a crear un mundo musical tan ambicioso e imaginativo como el del P-Funk. The Time, concebida originalmente como una banda telonera para Prince y basada en su “Minneapolis sound”, una mezcla híbrida entre funk, R&B contemporáneo, rock, pop y new wave, llegó a definir su propio estilo de stripped-down funk basado en interpretaciones de calidad y temas sexuales. Los grupos que habían comenzado su andadura durante la época P-Funk incorporaron parte de la sexualidad deshinibida de Prince y desarrollos tecnológicos de última generación para continuar produciendo éxitos de funk. Bandas como Cameo, Zapp, The Gap

Band, The Bar-Kays, Raydio y The Dazz Band lograron sus mayores hits en los años 1980. Sin embargo, hacia la segunda mitad de la década de 1980 el funk había perdido todo su impacto comercial. Afrika Bambaataa, influido por Kraftwerk, creó el electro funk, un estilo de funk minimalista basado en la producción mediante máquinas gracias a su sencillo “Planet Rock” de 1982. También conocido simplemente como electro, este estilo de funk estaba basado en sintetizadores y ritmos electrónicos de la caja de ritmos TR-808. El sencillo “Renegades of Funk” fue publicado en 1983. El funk se convirtió en un estilo de música internacional, siendo interpretado por grupos de países como Canadá, Reino Unido, Francia, Italia, España, Japón, Argelia, India, Sudáfrica, Brasil, Chile y Nigeria.


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ja mes

Biografías


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James Brown JAMES BROWN: “El legado del Godfather Of Soul” Murió el 25 de Diciembre de 2006. La herencia que nos ha dejado a todos los aficionados a la música es un enorme legado propio y el haber inventado, o casi, el soul, el funk y el Hip Hop.

El pasado 25 de diciembre James Brown moría en el Emory Crawford Long Hospital de Atlanta. Es uno de los cantantes, músicos y compositores más influyentes de la segunda mitad del siglo XX.

Además del valor intrínseco de su música, con una extensísima lista de canciones imperecederas, su obra abrió nuevos horizontes expresivos a una legión

de artistas: su aportación a la génesis del soul fue clave, impulsó el sonido funk y anticipó el Hip Hop. Además sus innovaciones, y la personalidad de su estilo, también caló en el rock, la música africana contemporánea, la música disco y el house.

James Brown recibió a lo largo de su vida muchos sobrenombres (parte de ellos creados por el mismo) ampulosos y superlativos. Sin embargo el común de los aficionados a la músicas y de sus compañeros de profesión los aceptaron con respeto: la escucha de sus discos es excitante, pero la energía que desprendía sobre el escenario convencía a cualquier escéptico. “Soul Brother Number One”, “Mr. Dynamite”, “The Hardest-Woking Man In Show Business”, “Minister of The New Super-Heavy Funk”, “Universal James” o “The Godfather of Soul” fueron los que más habitualmente utilizó. En el presente reportaje repasa-


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Biografías

remos su vida, su obra e invitare- niño. mos a nuestros lectores a conocer y disfrutar de su enorme legado. Continuó junto a su padre. Pero era un trabajador itinerante sin Por otra parte, antes de entrar de demasiado tiempo, ni ganas, de lleno en el texto, aprovechamos preocuparse por su hijo y él se para informar que Spike Lee, el tuvo que buscar parte del sustenfamoso director, está actualmen- to trabajando como limpia botas, te preparando una película en la recogiendo algodón e incluso que llevará al cine la vida de Jacometiendo pequeños hurtos. mes Brown. El proyecto se había En su autobiografía, iniciado con el cantante en vida, contando con su visto bueno y “The Godfather of Soul”, él mismo personalmente había declaraba: “no recuerdo participado en esas fases previas. el momento en el que Es importante señalar que el film cuenta con los permisos para utili- empecé a robar, pero sí zar su música original en la banda el por qué: para tener sonora.

SU VIDA PERSONAL

ropa decente con la que ir al colegio.

Dura en sus inicios y errática hasta La educación que recibió fue esel final. casa y al llegar a la juventud cada Nació el 3 de Mayo del año 1933 vez se metía en más líos. Antes de cumplir la veintena fue encarceen el estado de Georgia, en la lado por robo a mano armada y pequeña ciudad de Macon (accondenado a entre 8 y 16 años de tualmente ronda los 100.000 prisión. Aunque gracias a su buen habitantes), en el seno de una familia pobre y donde no reinaba comportamiento solo pasó 3 en la el amor: su madre les abandonó a cárcel y otros 3 en un reformatoél y a su padre cuando aún era un rio.


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James Brown Allí conoció a Bobby Bird, líder del grupo de gospel The Avons y con quien trabó una gran amistad, que se prolongaría a lo largo de los años. Cuando Brown salió del reformatorio se unió a la banda de Bobby y tiempo después se convertiría en su líder, reconvirtiéndola en estilo (tras asistir a un concierto de Fast Domino decidieron acercarse al r&b) y cambiándoles el nombre: The Famous Flames. A partir de aquí empieza el despliegue de su carrera musical, la cual desarrollaremos en los siguientes apartados. Pero volvamos a su vida personal. De forma paralela al éxito que le acompañó siempre, su ámbito no profesional no fue nada envidiable... Flirteó asiduamente con las drogas y los problemas con la justicia se presentaron en demasiadas ocasiones. Ya hemos hablado de su inicial paso por la cárcel, pero en 1988 fue condenado por tenencia de drogas y de armas sin licencia a seis años, aunque solo cumplió tres. La siguiente década,

la de los noventa, y también los años que le quedaban por vivir del presente siglo, estuvieron marcados por las continuas detenciones por posesión de drogas y por violencia y maltratos domésticos. Así llegamos a su tormentosa relación con las mujeres. Tuvo innumerables amantes, aventuras ocasionales y estuvo casado cuatro veces. Incluso tras su muerte hay una grave discusión entre sus potenciales herederos, que cuestionan la validez de su último matrimonio con Tomi Rae Hynie con quien tiene un hijo. La gravedad de este conflicto ha sido tal que retrasó el entierro del artista durante varios días. James Brown tenía en total cinco hijos y tres hijas. La vida que dio a sus mujeres mientras estuvieron juntos no debió ser agradable... además de las giras, las aventuras extramatrimoniales y su mal genio en general, muchas veces traspasa el límite de la violencia, hecho por el que, como ya hemos comentado,


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fue denunciado en no pocas ocasiones.

TRAYECTORIA MUSICAL Volviendo a su carrera artística, ésta estuvo llena de luces, y si bien en la parte final de la misma no volvió a generar aportaciones revolucionarias como las que hizo en los años 50, 60 y 70, se mantuvo en activo con un envidiable halo de respeto, dando conciertos que siempre producían admiración y publicando discos con regularidad, aunque siendo éstos de calidad dispar.

Biografías Brown es un declarado admirador de Ray Charles y Little Richard. Cuando se retira éste último para convertirse en predicador ficha a parte de los músicos de su banda y refuerza la suya propia. La década de los 60 la inicia con unas regulares incursiones en el top diez de las listas R&B, pero James Brown quiere más y hace una gran apuesta: sufragar todos los gastos para publicar un disco que muestre su poderío en directo.

Así nace “Live At The Apollo”, un disco grabado en el año 1962 en el legendario teatri neoyorkino. Ese álbum ha pasado a la historia como un registro histórico y en su La fecha de inicio de su carrera profesional se puede situar en el momento le supuso entrar en la año 1953, cuando se une al grupo lista pop durante catorce semanas y alcanzar el número 2 (hay que de Bobby Byrds y lo transforma tener en cuenta que esta lista era en The Famous Flames. En 1956 publican su primer single, “Please, un cajón desastre donde entraba todo lo que más se vendía). Please, Please” y 1958 logran su primer gran éxito, alcanzando el Ese disco también es testimonio número uno en las listas america- de los años en los que forjó su nas de R&B, con “Try Me”. reputación como showman deEn aquellos momentos James

moledor, capaz de vaciarse en el escenario y dar al público lo que


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James Brown espera recibir y mucho más.

Tenía en mente que el público recibiera una tromba impactanEn esa etapa James Brown definió te, perfectamente sincronizada, junto a coetáneos como Ray Char- construida entorno a riffs repeles lo que era el soul, pero pronto titivos que engancharan al alma anunciaría una nueva revolución: del oyente y con un estilo único el funk. y claramente distintos al resto de Esa nueva línea se fue exponien- artistas y grupos de la época. do primero en unos iniciales sin- Sin duda lo consiguió. Contaba gles, pero fue definitivamente con los mejores, les sometía a una mostrada con toda su grandeza disciplina férrea y lo daba todo en “Papa´s Got a Brand New Bag” encima del escenario. Aquella y “I Got You (I Feel Good)”, cancio- forma de entender la música orines que en el año 1965 lograron ginó toda una corriente musical, un tremendo éxito, llevándole a el funk, y los artistas de ese estilo, ganar un Grammy a la mejor gra- y de los que más tarde derivarían bación de rhythm & blues. de él, mostraban su respeto y El nuevo estilo, lleno de energía, rítmico a tope y con un gancho demoledor, lo continuó desarrollando en canciones como “Cold Sweat” o “Let Yourself Go”. James siempre cuidó la calidad de su banda y la renovó y nutrió a partir del jazz, contratando a Fred Wesley, Maceo Parker y otros músicos que terminarían siendo legendarios, además de continuar contando con Bobby Bird.

admiración por el gran maestro: Michael Jackson, Sly and The Family Stone, Booket T & The M.G.s, Defunkt o Red Hot Chilli Peppers, entre otros muchos, le deben mucho a James Brown. También de aquella época es “Funky Drummer”, una de las canciones más sampleadas de la historia y que contiene un mágico “break” de batería, germen del sonido Hip Hop.


20 Al llegar la década de los 70 James Brown ya ha definido el sonido funk, ha creado escuela, y decide renovar su banda de acompañamiento para mostrarlo en toda su grandeza (en realidad parte de los músicos The Flames habían decidido iniciar sus propias carreras como líderes). Deshace a The Flames y crea The JB´s, fichando de nuevo a grandísimas figuras... respeta a su amigo y fiel colaborador Bobby Byrd y entorno a él, entre otros músicos, reúne al bajista Bootsty Collins, al guitarrita Phelps Collins y al trombonista y director musical Fred Wesley. Con esta banda graba “Get Up (I Feel Being Like a ) Sex Machine” y después “Hot Pants” y otra colección canciones históricas. En esta etapa publica sus discos con el sello Polydor, con quienes había llegado al acuerdo, como parte de su contrato, de que tenían que distribuir los discos que grabara con el sello que había creado: People. Con esa etiqueta dio la oportunidad a los músicos de su banda a grabar sus propios

Biografías discos: Fred Wesley & JB´s, Bobby Bird, Lyn Collins, Myra Barnes y Hank Ballard.

Se trataba de grabaciones de gran calidad, cercanas al estilo de James Brown, pero con la personalidad de cada músico como protagonista.

En el año 1973 el cine “blaxploitation” está en auge y James Brown se encarga de hacer la banda sonora de la película “Black Caesar”.

Un año más tarde se celebra el histórico combate de boxeo entre Muhammad Ali y George Foreman en el Zaire y James Brown junto a su banda participó en los conciertos que se celebraron con tal motivo.

La primera mitad de los años 70 fue la cúspide de la carrera de


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James Brown James Brown, ahí se ganó definitivamente un lugar de privilegio en la historia de la música popular y fueron los años en los que grabó algunos de sus mejores temas: “The Payback”, “Papa Don´t Take No Mess”, “Talkin Loud & Sayin Nothing”, “Make It Funky” o “Funk y President (“People Its Bad”).

Pero la segunda mitad empezaba a pintar de otra manera. Por una parte sus músicos comenzaban a querer iniciar otras aventuras, bien en solitario, o bien con otras banda de funk (hubo bastante intercambio con Parliament/Funkadelic). Y de otra la música disco, que debía parte de concepto musical a la música de James Brown, se aupaba en las listas y le robaba público.

que le acercaran a la música disco y sus entradas en las listas de éxitos fueran mucho menos abundantes y espectaculares.

Con la llegada de los 80 se inicia su progresiva decadencia, en la que tuvo puntuales éxitos en las listas, algunos buenos discos y eso sí, una reputación sobre el escenario que se mantenía. Además su figura siempre fue respetada y debido a que los artistas de Hip Hop utilizaron gran parte de su repertorio para crear sus propias canciones, ha contado con un continuo flujo de nuevos fans, que en algún momento descubrían la fuente original de aquellas voces y sonidos sampleados, convirtiéndose de inmediato en fans de James Brown, que atesoraban sus discos de décadas pasadas y acudían a sus conciertos entusiasmados.

Aún así la producción de James Brown sigue siendo notable y los temas de aquella época son de indudable calidad, aunque tuviera En el año 1980 intervino con un que incorporar algunos detalles cameo en la película “The Blues


22 Brothers”, una descacharrante comedia musical (que ningún aficionado a la música debiera perderse), en el papel de un alocado predicador. También apareció como actor en “Doctor Detroit”, en un capítulo de Miami Vice ((“Missing Hours”, en 1988) y en “Rocky IV”. Precisamente en esta película, de 1985, incluyó el single “Living in America” que fue un gran éxito, ganando dos años más tarde el Grammy a la mejor canción R&B masculina.

Biografías En 1988 James Brown editó el disco “I´m Real”, muy influenciado por el Hip Hop y en el que participaron Full Force, el grupo de apoyo de Afrika Bambataa.

Durante los años 90 continuó publicando discos, muchos en directo y en general de un contenido irregular.

Se pueden destacar el disco “Universal James” del año 1992, producido por Jazzie B del grupo También es destacable la canción Soul II Soul y la recopilación “Star que grabó en el año 1980 junto a Time”, una espectacular caja de Afrika Bambataa, “”Rapp Payback”, cuatro CDs con 71 canciones y un en la que se unía al maestro con el interesante libreto de 64 páginas pujante nuevo estilo musical que que repasa lo mejor de su carrera en aquel momento se empezaba musical desde sus inicios hasta el a conocer a escala mundial. Pero año 1984. por encima del valor simbólico de esa canción, están los mejores resultados de una nueva unión de En la década actual el artista no ambos artistas cuatro años desregistró nuevos discos de estudio, pués, en “Unity”, un himno treaunque sí se publicaron recopilamendo. torios y varios álbumnes en directo, además de un disco de remez-


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James Brown clas.

Finalmente James Brown murió el pasado 25 de Diciembre, a los 73 años de edad. Hasta muy poco antes continuaba en activo, dando conciertos por todo el mundo y de hecho su muerte, junto con los dos meses previos de tratamiento, interrumpieron su última gira.

entregaba a su público sin medida. Tanto que en ocasiones desfallecía y le tenían que inyectar glucosa para que volviera en sí.

El escritor británico Nik Cohn describía así uno de sus conciertos de los años 60: “Sus actuaciones duran una hora y todo ese tiempo va creando un ambiente de pánico, dando unos golpes atronadores, gritando, cayendo de rodillas, como si estuviera muy angustiado, arrastrándose por el escenario La última actuación de James como un Groucho Marx enano y Brown se celebró el 11 de Octubre del pasado año 2006, en el es- negro. La orquesta rechina a sus pectáculo “BBC Electric Proms”, en espaldas, sus bailarines hacen Londres y el día 14 de ese mismo piruetas, los baterías golpean sin mes entró en el “UK Hall of Fame”, cesar”. siendo premiado al día siguiente en los World Music Adwards. Un detalle que llevaba al público al paroxismo era cuando tras desEXIGÍA EL MÁXIMO: A sí mismo y a fallecer (ya fuera algo real o fingido), el presentador del concierto sus músicos. (James siempre contrataba a un locutor que arrancará en el concierto con una buena locución) James Brown en sus conciertos se entraba en la sala con una capa y


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se lo llevaba ayudándole a sostenerse. Mientras tanto el grupo seguía tocando... tras unos minutos, de repente James Brown entraba resurgido al escenario, cogía el micrófono y encandilaba a todos con una balada.

Esta autoexigencia también la trasladaba a sus músicos y en más de una ocasión han declarado que participar en el grupo de James Brown era un honor, que todos querían hacerlo, pero que el régimen de disciplina al que les sometía era durísimo.

Biografías Además tenía la fea costumbre de corregir a los músicos durante la actuación. Se acercaba bailando, se giraba de espaldas (para que pareciera parte del espectáculo) y hacía gestos indicándoles de muy malas maneras como había que hacerlo.

El grupo español Def Con Dos le dedicó una irónica canción sobre todo esto, incluida en su disco “Tercer Asalto” (1991) y llamada J.B. Al Talego. Una porción de la letra decía:

“Y también están los músicos que Les aplicaba multas por equivohas explotado, tocaban para ti y caciones al tocar, por pequeños no les has pagado. Tenían que ir retrasos incluso en los ensayos, de frac y limpiarte los zapatos, y también si la indumentaria no era todas esas multas que les has coperfecta (una mala combinación, brado. Cuando caías de rodillas en una arruga o la corbata mal anu- el escenario y todos ya sabían que dada) o si no tenían completaera puro teatro. También estaba el mente limpios los zapatos. numerito de la capa, pero eso es mejor ni mencionarlo.”


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James Brown SU TALENTO Y CAPACIDAD

Además de ser un gran cantante y un showman excelente, James Brown sabía tocar la batería, la guitarra, el piano y el órgano.

Cada aficionado a James Brown tiene sus favoritos, pero todos solemos coincidir en los siguientes:

“Star Time”. Polygram. 1991. 4 CDs.

También era el compositor de casi todos sus temas y el productor de Cuatro CDs repasando toda su historia discográfica desde sus inigran parte de sus discos. cios hasta el año 1984. Una magnífica selección cuidada en todo, incluso en el ilustrativo libreto, Sin embargo no sabía solfeo y en el que además de repasar su sus conocimientos de armonía figura se detallan los músicos que eran instintivos, por lo que siem- participaron en cada unas de las pre necesitó a su lado un director canciones incluidas. musical que tradujera sus ideas a lenguaje musical y le asesora en cuestiones de armonía. “Live At The Apollo”. King Records. 1963. Bobby Bird y Pee Wee Ellis fueron sus dos principales asesores.

SUS DISCOS: Una selección

El histórico registro en directo que el mismo James financió y que le encumbró a lo más alto. Un plástico que no debe faltar en tu


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Biografías

discoteca. SUS DISCOS: Todos sus álbumnes “Sex Machine”. King Records. 1970.

Doce temas en directo con su banda de los 60 y tres temas en estudio con la que lo iba a ser en los 70. Un excepcional muestra de la convulsión funk que acababa de llegar a la música de James Brown.

2001 Greatest Hits (Rhino) Papa’s Got A Brand New Bag Live In Concert Live At Chastain Park The Godfather Live In N.Y.C. Golden Hits

“The Payback”. Polydor. 1974.

Get Up Offa That Thing Remixed Dance Hits

Perfecta combinación de funk, blues y soul. “The Payback”, la canción, es un momento cumbre de toda su carrera. En el resto del disco se pueden encontrar un par de baladas, varios medios tiempos y cortes donde los músicos improvisan en abundancia. Otro gran plástico.

2000 Ballads Forever Gold: Live

1999


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James Brown The Merry Christmas Album

1996

20th Century Masters: The Millen- 40th Anniversary Collection nium Collection... Hooked On Brown The Magic Collection Make It Funky: The Big Payback The Masters 1971-1975 Jam ‘80 Funk Power 1970: A Brand New Thang 1998

Foundations Of Funk:...1964-1969

Say It Live And Loud: Live In Dallas...

Golden Hits (Galaxy)

The Very Best Of James Brown Dead On The Heavy Funk (197583)

1995 Funky Christmas

Soul Jubilee

Live At The Apollo 1995

I’m Back

Best Of

The Gold Collection

70’s Funk Classics Living In America

1997 Greatest Hits (Polygram)

1994 James Brown At Studio 54


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Biografías

Turn It Loose

Messing With The Blues

1993

1989

Soul Pride: The Instrumentals (1960-69)

Soul Session Live

1992 Is Back Spank

Roots Of A Revolution

1987 The CD Of JB, Vol 2 (Cold Sweat & Other Soul)

Universal James The Greatest Hits Of The Fourth Decade

1991 20 All Time Greatest Hits! Soul’s Alive Love Over-due

1990

1986 In The Jungle Groove Gravity

1985 Dead On The Heavy Funk (74-76) The CD Of JB (Sex Machine & Other Soul Classics)


29

James Brown 1984

There It Is

Ainâ&#x20AC;&#x2122;t That A Groove

Get On The Good Foot

Doing It To Death 1971 1980 Soul Syndrome

1977 Solid Gold - 30 Golden Hits

1975 Reality

1974 The Payback Hell

1972

Love Power Peace: Live At The Olympia, Paris, 1971 Hot Pants Revolution Of The Mind...

1970 Sex Machine

1968 Live At The Apollo, Vol 2, Part 1 Live At The Apollo, Vol 2, Part 2 Out Of Sight Live At The Apollo

1967


30

James Brown Sings Raw Soul Cold Sweat

1963 Live At The Apollo (Gold Disc)

Biografías James Brown es el artista más sampleado de la historia. Sus voces, y también porciones de sus canciones, se pueden escuchar en temas de Hip Hop, Hip House, House, Acid House y muchísimos más estilos que se desarrollaron durante los años 80 y 90.

Live At The Apollo, 1962 Prisoner Of Love

1962 Tell Me What You’re Gonna Do

1959-60 Think! Please, Please, Please Try Me! EL MÚSICO MÁS SAMPLEADO DEL MUNDO

Su propia opinión respecto a este “saqueo” fue evolucionando con el tiempo... primero lo recibió con sorpresa, luego reclamó sus derechos, y finalmente aceptó que si no podía recibir dinero por cada sampler que se había hecho de él, al menos gracias a ello seguía siendo un artista cotizado, sus viejos discos se seguían vendiendo y sus conciertos se llenaban de gente joven entusiasmada con sus canciones. O sea que todos ganando.

Hacer una lista de todos los samplers utilizados de sus canciones es imposible, por lo que nos li-


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James Brown mitaremos a poner unos pocos ejemplos:

“The Payback”: Massive Attack (“Protection”), Funky Divas (“You’re Never Gonna Get It).

“Night Train”: Public Enemy (“Night Train”), West Coast Rap All Stars (“We’re All in the Same Gang”), Kool Moe Dee, “How Ya Like Me Now?”.

“Papa’s Got a Brand New Bag”: Pharcyde (“I’m That Type of Nigga”), Salt-N-Pepa (“Swift”).

“Super Bad”: Color Me Badd (“Color Me Badd”), Hammer (“Here Comes the Hammer”), Kool Moe Dee (“I Go to Work”), Kurtis Blow (“I’m True to This”).

“I Got You (I Feel Good)”: GangStarr´s (“Gotch U”), Public Enemy (“Contract on the World Love Jam”), Def Con Dos (“J.B. Al Talego”).

“It’s a Man’s, Man’s, Man’s World”: Big Daddy Kane (“Mortal Combat”), Black Moon (“Black Smif-NWessun”), Alicia Keys (“Fallin’”).

“Say it Loud, I’m Black and I’m Proud”: 2 Live Crew (“Ya Bad Self”), Run-DMC (“Naughty”), Eric B and Rakim (“Move the Crowd”).

“Sex Machine”: Biz Markie (“Nobody Beats the Biz”), Lord Finesse (“Isn’t He Something?”), A Tribe Called Quest (“Money Maker”).

“Hot Pants”: Eric B and Rakim (“Paid in Full”), GangStarr “2 Steps Ahead”, EPMD (“Hit Squad Heist”),


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Biografías

Negu Gorriak, “Sarrera”. Above the Law (“Untouchables”) “Escape-ism”: Cypress Hill (“How I Could Just Kill a Man”), Public Enemy (“Don’t Believe the Hype”), Above the Law (“What Cha Can Prove”) Afrika Bambaataa ft Family (“Mind, Body and Soul”). Allison Williams (“Sleep Talk”) A lo que añadiremos un listado de artistas y canciones en las que se ha utilizado “Funky Drummer” (extenso aunque incompleto, extraído de www.the-breaks.com):

Awesome Dre (“Frankly Speaking”)

Beastie Boys (“Shadrach”) 2 Live Crew (“Coolin’”)

808 State (“Pacific 202”)

A Tribe Called Quest (“Seperate / Together”)

Above the Law (“Murder Rap”)

Big Daddy Kane (“Mortal Combat”)

Biz Markie (“Spring Again”)

Black Rock & Ron (“Stop the World”)


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James Brown Breeze (“Great Big Freak”)

BWP (“A Different Category”)

Compton’s Most Wanted (“Wanted”)

Convicts (“I Like Boning”)

Cash Money & Marvelous (“Drawers”)

CPO (“Flow to the Rhythm”)

Choice MC (“Bad A-s Bitch”)

Criminal Nation (“I’m Rollin’”)

Chubb Rock (“Bump the Floor”)

Criminal Nation (“Insane”)

Chubb Rock (“Talkin’ Loud, Ain’t Sayin’ Jack”)

Criminal Nation (“It’s a Black Thing”)

Coldcut (“Say Kids, What Time is It?”)

Criminal Nation (“The Right Crowd”)

Compton’s Most Wanted (“The Final Chapter”)

De la Soul (“Oodles of O’s”)


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Deep Forest (“Deep Forest”)

Depeche Mode (“My Joy”)

Biografías

DJ Jazzy Jeff & the Fresh Prince (“Magnificent Jazzy Jeff”)

DJ Jazzy Jeff & the Fresh Prince (“Pump up the Bass”)

Derek B (“Get Down”)

Derek B (“Human Time Bomb”)

Digable Planets (“Where I’m From”)

DJ Mark the 45 King ft Lakim Shabazz (“When a Wise Man Speaks”)

DJ Master T (“Wind Me Up”)

DOC (“Let the Bass Go”) DJ Jazzy Jeff & the Fresh Prince (“2 Damn Hype”)

DJ Jazzy Jeff & the Fresh Prince (“Hip Hop Dancer’s Theme”)

DJ Jazzy Jeff & the Fresh Prince (“Jazzy’s Groove”)

Domination (“Back at it Again”)

Dr. Dre (“Let Me Ride”)

Eazy-E (“We Want Eazy”)


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James Brown

Enigma (“Carly’s Song”)

Eric B and Rakim (“Lyrics of Fury”)

Eric B and Rakim (“Relax with Pep”)

George Michael (“Waiting for That Day/You Can’t Always Get. . .”)

Geto Boys (“Mind of a Lunatic”)

Geto Boys (“Read These Nikes”)

Goats (“TV Cops”) Father MC (“Ain’t it Funky”) Gus Gus (“Purple”) Fine Young Cannibals (“I’m Not the Man I Used to Be”)

Freddie Foxx (“F. F. is Here”)

Guy (“I Like”)

Hard Knocks (“A Blow to the Head”)

Fresh 4 (“Wishing on a Star”) Heavy D (“Peaceful Journey”) GangStarr (“2 Deep”) Heavy D (“We Got Our Own


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Biografías

Thang”) Jaz (“The Originators”) Hi-C (“Take a Ride”) Kid ‘N Play (“Foreplay”) HWA (“Trick is a Trick”) Kid ‘N Play (“Slippin’”) Ice Cube (“Endangered Species”) Kid Sensation (“Emergency”) Ice Cube (“Jackin’ for Beats”)

Ice T (“I Ain’t New Ta This”)

Ice T (“Original Gangster”)

Ice T (“Radio Suckers”)

James Brown (“She Looks All Types A’ Good”)

King Sun (“King Sun with the Sword”)

Kool G Rap (“It’s a Demo”)

Kool G Rap (“The Butcher Shop”)

Kool Moe Dee (“Bad, Bad, Bad”)


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James Brown Kool Moe Dee (“I’m Blowing Up”)

Kool Moe Dee (“Knowledge is King”)

Korn & the Dust Brothers (“Kick the P.A.”)

Leaders of the New School (“Teachers, Don’t Teach Us Nonsense”)

LL Cool J (“Boomin’ System”)

LL Cool J (“Fast Peg”)

Kris Kross (“Jump”)

LL Cool J (“Mama Said Knock You Out”)

Kris Kross (“Lil’ Boys in Da Hood”)

LL Cool J (“Nitro”)

Kwame (“The Rhythm”)

LL Cool J (“Who’s Afraid of the Big Bad Wolf?”)

Lakim Shabazz (“Black is Back”)

Low Profile (“Make Room for. . .”)

Leaders of the New School (“Sobb Maestro Fresh Wes (“Let Your BacStory”) kbone Slide”)


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Biografías

Mantronix (“Fresh is the Word”) Mellow Man Ace (“River Cubano”) Mantronix ft Wondress (“Got to Have Your Love”)

Marky Mark (“Good Vibrations”)

Michel’le (“No More Lies”)

Michie Mee (“Jamaican Funk Canadian Style”)

Masters at Work (“Jus’ a Lil’ Dope”) Ministere Amer (“Traitres”) MC Lyte (“Brooklyn”)

MC Shan (“So Def”)

Mistress & DJ Madame E (“Hypergroove”)

MC Shan (“So Fresh”)

Mistress & DJ Madame E (“Show ‘em How We Play”)

MC Smooth (“Blow the Whistle”)

MMG (“Only the Strong Survive”)

Mellow Man Ace (“Hypest from Cypress”)

Mobb Deep (“Flavor for the NonBelieves”)


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James Brown

Nas (“Get Down”)

NWA (“Fuck tha Police”)

Naughty by Nature (“Hot Potato”)

NWA (“Quiet on tha Set”)

Naughty by Nature (“Ready for Dem”)

P-Funk All Stars (“Dope Dogs”)

New Order (“Ruined in a Day”)

Nikki D (“Freak Accident”)

Nikki D (“Gotta up the Ante for the Panties”)

Paperboy (“The Nine Yards”)

Paris (“I Call Him Mad”)

Paris (“On the Prowl”)

Paris (“The Devil Made Me Do It”) Nine Inch Nails (“Piggy (Nothing Can Stop Me Now)”)

No Face (“Half”)

Pete Rock & CL Smooth (“Go with the Flow”)


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Biografías

Pharcyde (“Officer”)

Criminal”)

Prince (“Gangster Glam”)

Public Enemy (“Rebel Without a Pause”)

Prince (“Gett Off”)

Public Enemy (“She Watch Channel Zero”)

Prince (“My Name is Prince”)

Prince Johnny C (“Comin’ to Get Ya”)

Prince Johnny C (“Kevey Kev is a Dancer with Soul”)

Public Enemy (“Terminator X to the Edge of Panic”)

Public Enemy (“The Enemy Assault Vehicle Mixx”)

Queen (“We Are the Champions”) Public Enemy (“Bring the Noise”) Redman (“Rated R”) Public Enemy (“Fight the Power”)

Public Enemy (“Hazy Shade of

Roxanne Shante (“Have a Nice Day”)


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James Brown

Run-DMC (“Back from Hell”)

Run-DMC (“Beats to the Rhyme”)

Run-DMC (“Run’s House”)

Run-DMC (“Word is Born”)

Salt-N-Pepa (“Let the Rhythm Run”)

Scarface (“Born Killer”)

Slayer & Atari Teenage Riot (“No Remorse (I Wanna Die)”)

Slick Rick (“The Moment I Feared”)

Smooth Ice (“I’m Coming”)

Smooth Ice (“Without a Pause”)

Sons of Bazerk (“One Time for the Rebel”)

South Central Cartel (“Neighborhood Jacka”)

Sinead O’Connor (“I Am Stretched Stetsasonic (“DBC Let the Music on Your Grave”) Play”) Sir Mix-A-Lot (“No Holds Barred”)

Stetsasonic (“Sally”)


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Biografías

Stetsasonic (“Speaking of a Girl Named Suzy”)

Tim Dog (“Goin Wild in the Penile”)

Stetsasonic (“The Hip Hop Band”)

Tim Dog (“Low Down Nigga”)

Stop the Violence Movement (“Self-Destruction”)

TLC (“Shock Dat Monkey”)

Style (“Victim to the Vinyl”)

True Mathematics (“For the Lover in You”)

Sublime (“Scarlet Begonias”)

Tung Twista (“No Peace Sign”)

Super Lover Cee & Casanova Rud (“Do the James”)

Tupac ft Richie Rich (“Lie to Kick It”)

Super Lover Cee & Casanova Rud (“Let the Drummer Get Ill”)

Ultramagnetic MCs (“Give the Drummer Some”)

Sweet T (“My Beat”)

Ultramagnetic MCs (“Moe Love on the One & Two”)


James Brown

Vanilla Ice (“Stop That Train”)

Wagon Christ (“Filthy Drummer”)

WC & the Maad Circle (“Ghetto Serenade”)

Yomo & Maulkie (“Mockingbird”)

YZ (“Return of the Holy One”)

Z-Trip (“Rockstar”)

Z-Trip (“Rockstar 2”)

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Biografías


James Brown

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Revista_funk  

Prueba mal hecha