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VocĂŞ sempre acreditou em mim. Obrigado.


Não havia como eu me apaixonar por Carsen Wheatley. Mais Ele veio do nada e nós colidimos como estrelas num céu noturno. Foi rápido e brutal.

Eu nunca pretendia permitir que ele fosse algo mais do que uma aventura de verão, e ele nunca pensou em mim como mais do que alguém para ter fugazes momentos de felicidade.


Lavanderias são meu santuário. Para ser mais exato, esta lavanderia é. Eu sei, eu sei, é estranho. Como uma regra não escrita, as lavanderias têm um certo cheiro úmido e orvalhado, talvez um teto furado ou uma trepadeira solitária escondida no canto - mas essa não têm. Não, é quieta. Agradável. É o lugar para onde eu vou quando quero fazer algumas reflexões profundas ou fugir enquanto ainda cuido das coisas. O tilintar de roupas chocalhando contra o metal, o zumbido suave das máquinas de lavar, o rangido do azulejo sob meus pés - eu amo tudo. É o meu lugar, o espaço tranquilo e pacífico que uso para reunir meus pensamentos, relaxar, simplesmente ser. Ou pelo menos é o caso quando eu venho sozinha. "Você está prestando atenção em qualquer coisa que sai da minha boca agora?" "Hã?" "Vou tomar isso como um não."


Eu puxo meu olhar da janela, do garoto do outro lado da rua limpando pratos sujos com uma carranca, e trago minha atenção para o meu melhor amigo, que está sentada ao meu lado. Estamos na lavanderia local esperando nossas roupas sujas quinzenais para terminar a secagem. Elas estão levando uma eternidade, e sem ofensa à empresa que eu mantenho, mas estou entediado. Tudo o que me impede de tirar minhas roupas ainda molhadas e deixá-las secar de volta para casa, onde a vida é ainda mais chata, é o estranho do outro lado da rua. Meus olhos já conseguiram voltar para lá por conta própria. "E?" Forçando-me a voltar-me novamente para o meu amigo, chuto o pé da Nike com o meu Converse e me balanço até que minha bochecha esteja apoiada no vidro frio da janela. “Desculpe, Jase. Continue falando." Ele revira os olhos castanhos escuros e bufa. "De qualquer forma, como eu estava dizendo ..." Eu meio que escuto enquanto vejo uma sacola vazia flutuar pela calçada nos separando do Vern's Diner. O ar está ficando mais quente a cada dia e logo o verão estará a todo vapor. Eu estremeço com o pensamento, porque isso significa que o inverno não está nem perto, e esta sempre foi a minha estação favorita. Na minha opinião, se você crescer em Wakefield, MA, é preciso amar o inverno, mesmo que seja só um pouquinho. Eu realmente gostaria de estar vestindo casacos e botas de neve em vez de shorts e sandálias. Eu quero sentir o vento frio em minha pele em vez do calor do sol, deixando-me entremeada de suor. Sim, o inverno é o meu favorito. Foda-se o verão. Eu olho pela janela enquanto Jase fala sobre uma aula que ele fez no último semestre e mal passou. Eu posso sentir sua dor


porque eu mal passei por algumas. Não é que eu não seja inteligente o suficiente, eu estou perfeitamente qualificada para todas as minhas aulas, estou entediada. Com tudo. Escola, meus amigos, vida. Tudo é uma rotina que nunca se desvia, um ciclo interminável de aulas, estudos, festas, lavanderia a cada duas semanas e depois em casa. Todos. Assim. Chatos. Nada está me dando mais um ânimo. Eu não me empolgo com o debate em sala de aula com outros estudantes teimosos, nem fico entusiasmada com qualquer festa que o Jase me leva. Eu quero uma mudança - não, Eu preciso de uma mudança. A única coisa que mantém meu interesse por mais do que alguns minutos, em meses, é o que está acontecendo dentro do Vern’s Diner. Cansa, claro, mas vou aceitar. A partir daqui, vejo que há um bom número de clientes no interior, para esta hora do dia. É bem entre o café da manhã e o almoço, mas quase todas as mesas estão cheias. Eu não posso culpar os clientes; Sou conhecida por visitar Vern frequentemente, e é por isso que acho o estranho tão intrigante. Em todas as vezes que fui ao restaurante, nunca o vi antes e vivi em Wakefield durante meus vinte anos de existência. Só então, o menino na janela aparece novamente, e as palavras de Jase estão completamente perdidas em mim. Eu vejo como ele passa uma mão frustrada pelo cabelo e depois descansa as mãos nos quadris. Ele fecha os olhos contra o sol brilhante e se afasta mais em seu calor antes de deixar uma carranca curvar seus lábios cheios. Ele parece estar com dor, como se algo estivesse fisicamente doente. Eu quero estender a mão e alisar as linhas de preocupação


de sua testa, porque ele parece muito jovem para estar carregando tanta dor. Então, quase imperceptivelmente, ele sorri. A ação, não importa quão pequena seja, transforma todo o seu rosto. Com ele de pé nos raios brilhantes, posso ver que seu cabelo despenteado é uma mistura de marrons tingidos com um vermelho suave. Com os olhos ainda fechados, não consigo ver a cor deles daqui, mas acho que é algo magnífico. Então, seus olhos se abrem e pousam em mim. Eu paro de respirar. Ele olha. Eu também o olho fixamente. Eu aceno. Sua carranca retorna e, por alguma razão desconhecida, isso me irrita. Minha reação instantânea é infantile petulante. Então eu faço. "ELLIOTT!" Jase mergulha no meu caminho, cobrindo minha mão com a dele. "O que diabos há de errado com você?" Ele ferve. "Você não pode se livrar de um estranho." Ele olha para fora da janela, tentando ver mais de perto o Frowny Face Boy1. De repente, ele recua, puxando-me para fora da poltrona semiconfortável que estamos ocupando por muito tempo agora e me puxando para as sombras da lavanderia decadente. "Qual é o seu problema?" Eu puxo meu braço para fora de seu aperto forte. "Você tem alguma ideia de quem é?" "Não? Eu devo?"


"Você deveria? VOCÊ DEVE?”Ele grita enquanto coloca as mãos nos quadris e começa a andar na minha frente, me dando uma sacudidela de cabeça decepcionante, aqui e ali. Eu mudo impacientemente de um pé para o outro, meus braços cruzados sobre o peito, esperando que ele explique sua explosão insana. Quando vários outros momentos passam e ele não dá qualquer tipo de explicação, eu digo: "O que há de tão ruim nele?" "Eu não entendo como você não sabe." "Sabe o que?" Pergunto de novo, irritada. "Ele também pode ser famoso por aqui." Eu aponto um dedo para ele. "Você sabe que eu não presto atenção a fofocas de cidade pequena. É rude e quase sempre não é verdade. É como aquele jogo de telefone que nossos professores costumavam nos fazer jogar na escola. Tudo fica tão distorcido no final que ninguém sabe o que é real e o que não é. ” Jase balança a cabeça inflexivelmente. “Não, isso é diferente. Há evidências para sustentar isso.” "Que provas?" 1: Garoto cara feia. "Muitas." Eu bato meu pé e passo por ele a caminho da minha roupa seca. Eu puxo a porta e alcanço o interior, testando sua secura. Boa o suficiente para mim. Agarrando a cesta que eu trouxe, eu a encho, puxando minhas roupas para uma pilha desdobrada. A curiosidade está crescendo dentro de mim no segundo. Eu não


tenho ideia do que Jase está falando, mas eu não vou ficar sentada e contribuir para fofocar sobre um cara que eu nem conheço. Eu vou perguntar a ele mesmo. "O que você está fazendo?" Eu olho para Jase. "Uh, colocando minhas roupas?" "Elas terminaram?" "Quase." Ele bufa. "Você não sabe que é ruim encher a roupa molhada e deixá-las juntas? Elas vão amassar.” "Isso é um mito". Provavelmente não é. "Além disso, estou entediada e faminta." Eu aponto através da lavanderia, meu dedo apontado para o restaurante do outro lado da rua. "Eu também estou morrendo de vontade de saber qual é o problema desse idiota, e já que você não vai me dizer, eu vou descobrir sozinha." "Você é como o diabo!" “Veja-me, Jase.” Ele passa por mim para a secadora ao meu lado e puxa suas roupas para fora. Eu não sinto falta do jeito que ele faz uma careta quando ele as joga em sua própria cesta. Eu sei que não dobrá-las está matando ele também, mas ele finge que não o incomoda. As diferenças entre eu e meu melhor amigo sempre me surpreenderam. Onde estou bagunçando, ele está limpando. Onde eu sou um pouco selvagem, ele é legal e tradicional. Meu cabelo é louro pálido, o dele é negro corvo. Meus olhos são azuis cristalinos, os dele são castanho-escuros. A maior diferença?


Ele é um cara e eu definitivamente sou uma garota. Eu sei, eu sei. Um cara e uma garota não podem ser apenas amigos. Mentira. Nós podemos e nós somos. Nunca houve nada sequer remotamente, insinuando algo mais. Ele é o Jase, eu sou a Elliott e, apesar do que a mãe dele diz para todo mundo, não estamos namorando. "Você não pode valsar lá sozinha, E. eu vou com você." "Por que não?" Ele me lança com um olhar ameaçador. "Porque eu disse." Dando um passo mais perto dele, eu alcanço e acaricio seu ombro de uma maneira zombeteira. "É fofo como você pensa que é meu dono às vezes, Jase." Eu me viro, fazendo o meu caminho em direção à saída. "E por bonitinho, eu quero dizer que é um movimento total de pau", eu jogo por cima do meu ombro enquanto eu empurro a porta. Eu o ouço gritar atrás de mim, mas eu ignoro, continuando minha jornada através da rua. Recusando-me a parar para deixar a minha cesta de roupas no carro, entro pela porta do restaurante. Minhas bochechas esquentam no momento em que me apercebo que acabei de entrar em um restaurante com uma cesta cheia de coisas inomináveis. "Uh, posso ajudá-la, querida?", Pergunta uma garçonete morena, estalando o chiclete enquanto fala. "Sim, uma mesa para um, por favor." Sua sobrancelha sobe. "OK…"


"Dois! Faça isso para dois!” exige Jase enquanto ele caminha pela porta, sem cesta e sem fôlego. A garçonete nos lança um olhar confuso e pega um segundo cardápio antes de nos levar a um reservado. "Oh, na verdade, podemos nos sentar ..." Eu examino o restaurante até que eu possa ver a cabine que o garoto estava limpando pela última vez. "Lá", eu digo, apontando. "Aquele é perfeito." "Claro, querida." A garçonete acena com um sorriso de boca fechada e nos leva ao estande que pedi. "Seu garçom estará com você em breve." Ela sai correndo, atirando para nós um outro olhar confuso por cima do ombro, balançando a cabeça algumas vezes. Eu me movo para dentro do estande, tentando fazer com que minha cesta caiba confortavelmente ao meu lado. Jase se lança para baixo com um suspiro agravado. "Você é louca, E. Nem mesmo guardou a roupa primeiro." Eu sorrio para Jase. "Eu tive que bater para você vir aqui." Lutando com um sorriso próprio, ele balança a cabeça e pega o cardápio na frente dele. "Sempre foi uma dor na minha bunda." “Você ama isto. E eu." "Tanto faz. Apenas não faça nada ... selvagem.” Eu seguro minha mão no meu peito em uma falsa ofensa. "Jase, é como se você não me conhecesse." “Às vezes eu acho que te conheço muito bem.”


Eu sorrio e, embora ele esteja escondendo o rosto atrás do cardápio, sei que ele também está. Vários minutos de silêncio passam antes que Jase fique frustrado com a falta de atenção que da equipe de garçons. “Sério, por que está demorando tanto? Não é como se eles estivessem ocupados.” "Seja paciente. Talvez eles estejam com medo de se aproximar, porque você fica de cara feia para todo mundo.” "Eu duvido disso. Eu acho que eles são apenas preguiçosos.” Eu concordo. "Você está certo. Você é basicamente um cachorrinho gigante.” “Você acabou de me comparar a um animal pequeno e inofensivo? Dê-me mais crédito do que isso, E.” "Desculpe, um gatinho." "Eu te odeio." "Mentiroso." Uma sombra cai sobre a mesa e ficamos em silêncio. "Você." É como se a voz estivesse com facas afiadas, do jeito que torce no meu intestino. Sabendo que é o garoto da janela, o que eu acenei, eu não me viro para olhar para ele. "Eu." Ele não diz mais nada e nem eu. O Frowny Face Boy fica lá olhando para mim - eu sei porque posso sentir seus olhos queimando pequenos buracos no lado da minha cabeça. O calor que seu olhar está emitindo é quase palpável.


Eu pretendo examinar o cardápio enquanto deslizo meus olhos em seu caminho. Eu sou grata por ter teixado meu cabelo solto hoje, porque não há como ele me ver espiando pela minha cortina de cabelos brancos e loiros. Ele é magro, quase magro demais, e em pé com as mãos nos lados. Ele continua cutucando o polegar com o dedo indicador, o movimento cheio de agitação. Eu movo meus olhos para as manchas que adornam sua camisa branca: ketchup, refrigerante, graxa... e o que quer que seja essa merda roxa. Depois de vários momentos instáveis, Jase é o único a quebrar a tensão. "Acho que estamos prontos para pedir". “O que eu posso te pegar?” Mesmo que ele esteja direcionando sua pergunta para Jase, seus olhos nunca me deixam. “Uh, uma Coca de baunilha e um cheeseburger duplo com fritas.” Eu espio meu amigo, percebendo que seu rosto está ficando mais vermelho a cada segundo. Ele está olhando para Window Boy2 tão duro quanto, Window Boy está olhando para mim. Seus dedos estão ficando brancos do aperto que ele tem sobre a mesa. Jase não age dessa maneira em torno de ninguém. 2: Menino da janela. Ele é o cara mais humilde e descontraído que eu conheço, mas por alguma razão, esse estranho está transformando-o em alguém que ele não é. Eu conheço Jase desde os oito anos, quando nos conhecemos no terceiro ano. Ele disse que gostou da minha mochila TMNT3. Eu disse a ele que sua lancheira era feia. Desde então, somos melhores amigos. Ele sempre foi a calma para minha tempestade, sempre


esteve lá para ajudar a me afastar de uma borda ou para me guiar por quaisquer decisões difíceis. Desde que eu conheço Jase há doze anos, e desde que ele me conhece melhor do que ninguém neste planeta inteiro, sua reação deveria me incomodar, deveria ser uma bandeira vermelha. Mas isso não acontece, e não é. Nada sobre Window Boy me assusta ou me diz para ficar longe. Quer dizer, eu sei que acabei de conhecer o cara, mas eu não entendo essa vibe dele. Sinto tristeza e raiva, mas apesar da minha ação imatura anterior, nada disso é dirigido a mim, não de uma maneira ameaçadora. "E para você?" Dando uma olhada para ele, fico surpresa ao ver que o olhar em seu rosto está vazio - toda a emoção dele está em seus olhos. Seus olhos cinzentos. Eles são cinza e são magníficos. Lamentável, mas ainda tão bonito. E intenso. Sua boca se abre um pouquinho quando nossos olhares se conectam, e a ação rouba minha atenção. Seus lábios são cheios, seu nariz um pouco grande demais e sua mandíbula forte. Está cheia com uma barba por fazer de um dia e não posso deixar de pensar em como ela se encaixa bem nele. Ele tem a menor sarda sob o olho direito, chamando minha atenção de volta para seu olhar cinzento. "Eu vou ter o mesmo, menos um hambúrguer de carne e a baunilha, e adicionar um pedaço de queijo nacho. Ah, e duas cerejas na Coca-Cola.” O menino da janela levanta uma sobrancelha. "Então, não é o mesmo."


"É basicamente o mesmo", eu desafio. "" Basicamente "e" o mesmo "são duas coisas diferentes." "Sim, mas basicamente o mesmo é algo totalmente diferente". Ele revira os olhos cinza-pedra e vai virando. "Qual é o seu nome?" Eu deixo escapar. Jase me chuta debaixo da mesa e eu olho para ele, balbuciando seu cuzão antes de voltar minha atenção para o nosso garçom. 3: As Tartarugas Ninja (Teenage Mutant Ninja Turtles no original, frequentemente abreviado como TMNT), é um grupo de quatro tartarugas antropomórficas, a quem lhes foi dado o nome de quatro artistas italianos do Renascimento, e treinadas na arte do ninjutsu por um rato sensei antropomórfico com o nome Splinter. Ele aponta para o crachá em sua camiseta branca manchada Carsen. Carsen. Onde eu vi essa grafia única antes? "Você soletra seu nome de uma maneira estranha", eu digo a ele. Ele levanta uma sobrancelha para mim, seus olhos flutuando para a cesta sentada ao meu lado. Dando-me um sorriso provocador, ele diz: “Isso vem de uma garota que tem estampa de pizza na calcinha? Acho que estamos no mesmo departamento de estranheza, então.” Com isso, ele gira e corre de volta para trás do balcão, transmitindo nossa ordem para o cozinheiro em um tom recortado. Eu posso sentir Jase fervendo do outro lado da cabine. Realisticamente, eu deveria estar tão chateada quanto ele pelo


comentário que Window Boy - Carsen - fez, porque era completamente inapropriado comentar sobre minha roupa de baixo, mas eu não estou. Eu me inclino de volta na cabine, sorrindo para as costas dele. Estou impressionada. "Tire esse olhar do seu rosto." "Que olhar?" “Esse olhar sonhador. Você não pode gostar dele. Você não pode ser amiga dele. Você nem pode pensar em ser amiga dele. ”As palavras de Jase são duras e devo dizer, eu não gosto delas nem um pouco. Chupando meu lábio inferior entre os dentes, eu estudo meu colega de mesa. Suas sobrancelhas estão amassadas juntas de uma maneira séria e sua mandíbula está firme. Ele está visivelmente chateado por Carsen, mas eu não tenho a menor idéia do porquê. "O que aconteceu entre vocês dois?" Eu questiono Jase. Ele cambaleia de volta. "O que? Sobre o que é mesmo que você está falando?" “Você e Scowly. O que aconteceu? Por que você o odeia? Algo aconteceu para você estar agindo dessa maneira.” "Que maneira?" "Como um idiota." Jase passa a mão sobre o rosto e solta uma respiração reprimida como se eu estivesse o deixando exausto. "Eu ainda não consigo acreditar que você não sabe. Você tinha que pelo menos ter


ouvido o nome dele antes. Estava em todas as notícias e nos jornais durante meses.” “Carsen? Esse é um nome bastante comum. “Wheatley. Carsen Wheatley.” Eu torço o nariz, pensando, tentando descobrir onde eu já ouvi isso antes. Ele soa vagamente familiar, mas não consigo conectá-lo a algo significativo. Dando de ombros, eu digo: “Desculpe. Não há dados.” Jase deixa cair a cabeça na mesa, suspirando. "Droga, E. eu juro, você vive em uma bolha às vezes." “Você vai me dizer qual é o seu problema com ele? Isso está ficando cansativo. Eu claramente não tenho ideia de quem ele é, então, ilumine-me, oh sábio. ” Embora ele não levante a cabeça, eu sei que ele revira os olhos enquanto geme. "Não surte, mas ..." "Mas o que?" "Ele matou a mãe dele." Um copo se quebra. Uma respiração gaguejada é inalada. Meus olhos atiram no final da mesa a tempo de ver Carsen girando e correndo pelas portas que davam para a cozinha. Eu ouço bater, bater e gritar. Então, tudo fica silencioso.


"O que diabos está errado com você!" Eu fervo. "Você sabe mesmo se isso é verdade, ou você está apenas falando de uma porcaria aleatória que você já ouviu?" "Eu ... eu ..." ele se atrapalha, preso em seu passo em falso. Eu bato minha mão na mesa. "Droga, Jase!" Balançando a cabeça para ele, eu digo: "Eu pensei que você fosse melhor que isso." "Eu sou!" "Não parece assim para mim." Eu pesco na bolsa que eu sempre mantenho amarrada ao redor do meu torso até encontrar minha pequena carteira. Eu joguei dinheiro suficiente para cobrir a refeição que nunca recebi e uma boa dica para o meu melhor amigo ser um idiota, em seguida, pego minha cesta cheia de roupa e faço o meu caminho a partir do estande. "E!" Jase chama quando ele percebe que pretendo sair. "Elliott!"


Eu o ignoro, abrindo a porta de vidro e saindo para o que já está se transformando em um calor pegajoso. Eu atravesso a rua em direção à lavanderia, pisando duro o caminho todo. “Elliott! Vamos! Espere!" Eu espio por cima do meu ombro para encontrar Jase correndo atrás de mim. Eu acelero o meu ritmo, muito chateada para querer falar com ele agora. Jase não é esse cara, o único a tirar conclusões precipitadas, o único a ser um completo idiota para um completo estranho. Ele sempre foi educado, inclusivo, legal - pelo menos foi assim que achei que ele era. Nós terminamos recentemente nosso segundo ano na UMass juntos, e até poucos meses atrás, ele tem sido o mesmo Jase que eu sempre conheci. Muitas vezes, como agora ele está perdendo a paciência, comigo e com os outros. Ele ficou ranzinza e às vezes completamente rude. Ele nunca deu bola para rumores antes, mas aqui ele está falando sobre uma criança que talvez tenha assassinado sua mãe ... na frente dele! Não é o meu Jase, e isso me faz sentir falta dele. Quando ele agarra meu braço, eu sei que é tarde demais. Ele está preso. Droga. Por que meu melhor amigo tem que ser um corredor superstar de cross country? "Você torna incrivelmente difícil fugir de você quando você é um idiota, você sabe." Ele muda para a minha frente, parando meus passos. Eu tento me esquivar dele, mas ele é muito rápido. Irritada, deixo cair a cesta que estou segurando, cruzo os braços sobre o peito e olho para ele.


"Mova-se, Jase." "Não. Você está sendo irracional agora.” “Como diabos eu estou! Você está contribuindo para uma fofoca de cidade pequena sobre uma criança que provavelmente é inocente.” “Provavelmente inocente? Sério, como você pode ser tão fodidamente cega para tudo isso?” Eu recuo em suas palavras; raramente Jase xinga. Na verdade, ele é tipicamente aquele que me diz para ter cuidado com a minha boca. Ouvir algo tão forte vindo de sua boca é desanimador. "Olha, E, eu não estou dizendo essa porcaria só por dizer. Eu estou dizendo porque é fato.” "Se é fato, então por que ele não está na cadeia?" Suas sobrancelhas se inclinam juntas, a mandíbula fica dura. Toda a sua postura se torna rígida. "Por que você está defendendo ele?" As palavras de Jase soam como se tivessem sido mergulhadas em veneno. "Eu não estou defendendo ele, Jase. Estou olhando para isso com sensatez. Eu não conheço o cara. Como posso defendê-lo? Na verdade, parece que me lembro de tê-lo visto há menos de meia hora. Ele se aproxima de mim. "Exatamente, então por que você está se esforçando tanto para me convencer que ele é inocente?" "Por que você está se esforçando tanto para me convencer que ele não é?" Eu argumento, intensificando seu comportamento desafiador. Se a cesta não estivesse entre nós, aos nossos pés, estaríamos cara a cara agora.


Jase bufa, suas narinas queimando com a ação. Eu rolo meus olhos em sua raiva e me abaixo, pegando minha roupa da calçada. Surpreendentemente, ele me deixa dar um passo ao redor dele, desta vez. "Chame-me quando terminar de ser um idiota!" Eu digo por cima do meu ombro. Dando longos passos, corro para o meu carro antes que ele decida me perseguir novamente. Jase e eu quase nunca brigamos; na verdade, acho que tivemos quatro brigas durante toda a nossa amizade. Acho que podemos adicionar uma quinta a isso, agora. Aborrecimento tingido de confusão flui de mim quando eu destranco meu sedã e jogo minhas roupas no banco de trás. Eu tento ignorar a pequena voz na parte de trás da minha cabeça, me incomodando para não ir embora durante uma briga, mas estou frustrada com o comportamento de Jase. Isso é tão diferente dele, e eu sei que ele machucou os sentimentos desse cara, Carsen. O cara praticamente fugiu do restaurante no momento em que essas palavras deixaram a boca de Jase. Eu saio para a rua, indo em direção a casa dos meus pais. Passando por Jase, que ainda está de pé onde eu o abandonei, eu ignoro sua tentativa de me parar. Durante a curta viagem de volta para casa, a menor onda de curiosidade me percorre com o que Jase disse sobre Carsen, mas eu a espremo antes que possa ir longe. Eu não vou contribuir para fofocas de qualquer tipo. Se eu quiser informações, recebo da fonte, mas não quero informações. Eu quero esquecer a luta de merda que tive com o Jase e esquecer o quanto ele parece estar mudando.


Eu estaciono meu carro ao lado da espádua em frente à nossa moderna casa de dois andares. Eu posso ouvir música filtrando do lado de fora através das janelas abertas, e eu sorrio. Mamãe está tocando um disco antigo de novo, e através das cortinas abertas, vejo que ela está dançando junto com a música. Chegando ao banco de trás, pego minha cesta de roupa e vou para dentro da casa. "Mamãe! Papai! Estou em casa!" Eu deixo minhas roupas na porta e faço meu caminho até a cozinha, parando assim que vejo a cena na minha frente. Papai tem uma vassoura chutada para os lados enquanto ele corre os dedos pela haste de madeira como se fosse uma guitarra. Mamãe está mexendo os quadris para trás e para frente com o avental cobrindo o pijama. O cheiro de sanduíches Reuben enche o ar e faz minha boca encher de água. Talvez seja bom que eu tenha saído para almoçar; Reubens é o meu favorito. "Você tem algumas habilidades doentias, pai." Assustado, ele quase derruba a vassoura. "Porra, garota, avise um homem velho da próxima vez que você tentar se aproximar dele." “Eu gritei quando entrei pela porta. Além do mais, avisando que você derrotaria o propósito de se esgueirar, se eu estivesse.” "Oh, por favor, como eu posso ouvir você sobre os sons suaves de 'Hollywood Nights' de Bob Seger." "Suave? É assim que isso é chamado?” Ele aponta um dedo para mim. "Eu vou te moer." “Traga isso, velho. Eu estou velha demais para me ancorar.”


"Você ainda mora aqui, querida", minha mãe me lembra quando ela começa a fazer outro sanduíche. “Aha! Isso significa que posso te aterrar. Você está com gelo fino.” "Você não está de castigo ela, Nigel, a menos que ela feça algo ilegal." Minha mãe agarra seu peito e suspira. “Oh Senhor, você fez algo ilegal, Elliott Marie? Novamente?" “Aquela bola de neve foi um acidente! Eu não estava apontando para a janela; Eu estava apontando para aquele babaca do Jase. Ele se move muito rápido. Além disso, eu tinha nove anos!” Meu pai olha para a minha mãe com uma carranca. “Eu disse que deveríamos ter mandado ela para o reformatório quando tivemos a chance, Kaye. Não só ela é uma vagabunda com um passado criminoso, mas agora está transformada em "- gole audível" - uma boca suja!” Os olhos da minha mãe começam a se encher de lágrimas. “Onde nós erramos, Nigel? Onde!" Eles se abraçam e fingem chorar nos braços um do outro, jogando palavras suaves e repetidamente dizendo: "Eu só queria um bom garoto!" Eles acham que são uma dupla de comédia. Eu aumento o melodrama e me lancei em uma das cadeiras em volta da mesa de jantar superlotada. "Por que não posso ter pais normais?" "Oh, você quer, querida", minha mãe diz, dando um beijo na bochecha do meu pai, seu amor por ele brilhando em seus olhos antes dela voltar para os sanduíches como se ela não tivesse feito uma performance digna do Oscar apenas alguns segundos atrás. "Agora, para onde você correu esta manhã?"


"Suspendendo na lavanderia com Jase." Meu pai espia a cabeça por trás da porta da despensa. "Nossa lavadora e secadora está quebrada?" Ele se vira para a minha mãe. "Eu preciso pegar meu cinto de ferramentas?" Mamãe zomba. “Como se você pudesse consertar alguma coisa, Nigel. Não, a lavadora e a secadora estão funcionando bem, tanto quanto eu sei.” “Isso me tira da casa. Eu preciso de uma folga de vocês, esquisitos, às vezes. Além disso, Fish tinha sua porcaria lá e eu não ia dobrar sua cueca.” Papai faz uma careta. "Você não dobra roupas de baixo, Elliott. Isso é estranho.” Eu dou de ombros. "Tanto faz. Eu encontrei o Jase lá e saímos. Tentamos ir almoçar, mas ele teve um ataque de pau e eu saí.” Minha mãe olha dos sanduíches juntos e chama minha atenção. Uma pequena carranca, desta vez real, aparece. “Você saiu de repente? Com Jase? O que aconteceu?" "Eu não tenho idéia", eu digo, jogando minhas mãos em derrota. "Ele estava bem e, em seguida, ele não estava." Papai pega uma cerveja na geladeira, contornando o olhar severo que mamãe lhe dá, já que é quase meio-dia, e senta-se à minha frente na mesa. "Entre estar bem e não estar, o que aconteceu?" "Ele? Eu? Frowny Face Boy? “Frowny Face Boy? Com que tipo de pessoas você está saindo?” "Eu não estou. Ele é um cara que eu vi no restaurante.”


"Vern? Você já almoçou então? Tenho um sanduíche para fazer, mas posso guardar as misturas para amanhã ou depois.” "Não." Eu faço uma careta. “Eu saí antes de nossa comida chegar. Estou faminta." Mamãe pega a mistura crepitante da panela e a coloca no prato já carregado com seis outros Reubens. “Você recusou comida? Você está doente, criança? Você nunca recusa comida.” Ela não está brincando. Eu amo comida, especialmente quando está sufocada em molho de queijo nacho. Alguém poderia mergulhar algodão-doce nele e aposto dez dólares que eu ainda comeria. É uma doença, na verdade. "Eu não a abandonei por si só. Saí antes que chegasse.” "Por que a pressa?" "Bem…" "Isso tem a ver com aquele garoto triste?" "Ele não estava triste, pai. Pelo menos eu não acho que ele estava ... eu não sei. "Eu bato meu dedo no meu queixo, tentando encontrar a palavra certa. “Sobrecarregado? Sim, ele parecia carregado de algo pesado. Era além da tristeza. Era quase como se ele fosse quem é. ”Eu chego para frente e pego o saleiro do centro da mesa. Despejando em uma pequena pilha, eu começo a girar ao redor, escrevendo palavras aleatórias e desenhando pequenas imagens. “Isso faz algum sentido?” "Quem era esse cara?" Meu pai pergunta. Meus dedos hesitam nos desenhos de sal por um momento enquanto eu debato dizer a ele o nome de Carsen. Estou preocupada que meus pais tenham a mesma reação que Jase, e eu não acho que Carsen mereça isso. Havia algo de perturbado nele,


mas não de uma forma ameaçadora, do tipo que assassinou sua própria mãe. "Carsen?" "Hã?" Papai acena para a pilha de sal. Eu olho para baixo, vendo que eu inconscientemente escrevi o nome de Carsen. "Esse é o nome dele?" "Sim", eu respondo, quase em um sussurro. “Carsen Wheatley.” Eu nunca vi meus pais reagirem tão ruidosamente e silenciosamente ao mesmo tempo. A cabeça de mamãe se levanta e seus olhos se chocam com os de meu pai. A conversa deles é alta e grave, mas eles não pronunciam uma palavra. "O que?" "Nada", papai diz sem demora. Olhando entre ele e minha mãe, eu digo: " Esse foi o olhar de ‘Isso não é nada’. O que está errado? Você já ouviu falar dele também?” "Também?" "Sim, Jase tinha algumas palavras bem escolhidas para dizer sobre ele na frente dele. É por isso que eu saí. Ele estava sendo cruel e eu não estava tendo nada disso. Então eu fui embora.” "O que ele disse?", Pergunta mamãe. Eu estreito meus olhos. Um sentimento se arrasta, um que me diz que eles já sabem o que Jase disse, mas querem ouvi-lo novamente. Por alguma razão, eu não gosto que eles pudessem


pensar que Carsen poderia ser capaz disso. Eu nem conheço o garoto, mas eu juro, eu não recebi essa vibe dele nem um pouco. "Eu acho que vocês dois já sabem", digo a ela, voltando minha atenção para a pilha de sal. Eles devem trocar outra conversa silenciosa porque está tudo quieto por muito tempo. Finalmente, papai diz: "Nós fazemos." "Mas nós não contribuímos para fofocar. Eu acho que você já sabe disso bem o suficiente, Elliott.” "Isso é o que eu disse a Jase também." "Todos nós sabemos que o que ouvimos é horrível e medonho, mas não formaremos opiniões até sabermos dos fatos. Você está por sua conta para julgar o Sr. Wheatley.” O que nós ouvimos? Jase não deu detalhes sobre Carsen - não que eu tivesse deixado. Supostamente matar sua própria mãe é horrível, mas aparentemente há detalhes mais obscuros do que isso. A curiosidade ergue sua cabeça feia novamente, incitando-me a descobrir quais são esses detalhes, mas eu não quero perguntar a meus pais por eles. O Google foi inventado por um motivo. "Estou orgulhoso de você por lidar com o que Jase disse com tanta honra. É decepcionante ouvir que ele espalhou coisas assim. Não parece muito com o Jase.” "Jase não parece muito com o Jase que gosto, ultimamente." "Vocês dois estão tendo problemas?" Papai pergunta de maneira protetora.


“Acalme-se, papai-o. Não é nada que não possamos lidar ... espero.” "Sim, porque colocar" Espero "faz com que pareça tão promissor." Meu irmão mais velho, Fish, entra na cozinha parecendo que acabou de sair da cama. Para ser justa, ele provavelmente fez. Já passou do meio-dia agora, mas Fish não tem um alarme de manhã cedo para acordá-lo - além da mãe - já que ele está desempregado e não está indo para a escola. "Fish, que bom que você se juntou a nós esta tarde." “Já é tarde? Droga. Eu dormi para sempre.” “Você foi para a cama às quatro ontem. Você está doente? Venha cá, ”mamãe pressiona. "Deixe-me sentir sua cabeça." Fish rola seus olhos cor de avelã e coça sua cabeleira bagunçada. "Eu estou bem, mãe. Só cansado." “De trabalhar? Não, espere. É o trabalho da escola, certo?” Eu provoco. "Elliott ..." Mamãe avisa. "Não comece." “Tudo bem, mas Fish, você é um vagabundo. Vá arrumar um emprego.” "Estou tentando, Smelliott. Nem todos nós podemos passear em uma pista de boliche e ser contratados no local porque temos peitos. ” “Isso é tão nojento! O tio Bryan foi quem me entrevistou.” "Fish, pare de ser machista", diz papai. “Sua irmã ganhou esse emprego porque estava qualificada para isso. Você não consegue emprego, porque não se inscreve para eles. Talvez comece por aí?”


“Você está dizendo que eu preciso de um emprego então? Ma?” Papai suspira e toma um gole de sua cerveja. A conversa de Fish conseguindo um emprego tem sido um ponto de discórdia nas últimas semanas. Não é que Fish seja preguiçoso ou não queira trabalhar, é que ele esteve envolvido em um sério acidente de carro há cerca de dois meses e agora se recusa a dirigir. Como resultado, ele passa a maior parte do tempo em casa, dormindo. Mesmo quando outra pessoa está dirigindo, é difícil entrar no carro. O medo de destruir novamente o sobrecarrega e se transforma em um ataque de ansiedade. Ele até adiou o último ano da faculdade por causa de tudo, e isso não é o Fish. Ele sempre foi muito motivado e responsável pela sua vida. Agora o medo o controla. "Você vai dirigir quando estiver pronto, Fish. Nós entendemos ”, diz a mãe, enfatizando o“ nós ”, querendo mostrar que ela e o papai são uma frente unida nessa decisão. Papai acha que Fish simplesmente precisa se esforçar mais para superar isso. Mamãe está dando a ele todo o espaço que ele precisa. É uma das poucas vezes em que discordaram sobre seu estilo de criação. "Esses sanduíches estão prontos, Kaye?" "Sim querido. Venha pegar um. Eu não estou fazendo o seu prato.” “Como se eu tivesse deixado você arruinar meu almoço com suas amiguinhas.” Mamãe levanta uma sobrancelha e olha para meu pai enquanto segura um Reuben sem olhar. Ela levanta a boca e a lambe em toda a superfície. Eu morro de rir enquanto Fish sorri. "A piada é sobre você - esse é o de Fish." "Ei! De jeito nenhum! Eu basicamente estaria beijando a mamãe.”


Papai coloca meu irmão com um olhar sério. “Fish, você veio da vagina da sua mãe. Eu não acho que vocês dois podem chegar mais perto do que isso.” Fish cobre as orelhas, gritando: “Ewww!” “Fish veio de onde, mãe? Isso é nojento!" Todos nós congelamos quando Erik entra derrapando na cozinha, com um olhar de horror no rosto. O olhar de mamãe espelha o dele porque ele está coberto de manchas de lama. "Apenas seja grato por você não ter vindo de lá também, garoto. Você é tão sortudo que essas pessoas não são seu sangue. ” "Quero dizer, seria bom, mas não se isso significasse isso", diz Erik enquanto caminha mais para a cozinha como se ele não parecesse um desastre ambulante agora. Ele pega o sanduíche que mamãe lambeu e coloca em seu prato. Todos nós tentamos conter o nosso riso enquanto ele pega um punhado de legumes frescos misturados que a mamãe tem no balcão e os adiciona à mistura. "Obrigado pelo almoço, mãe." Com um sorriso, ele se move para o seu lugar na mesa e dá uma mordida antes de todos nós desmoronarmos ao mesmo tempo. "O quê?" Ele pergunta com a boca cheia de comida. "Nada!" Mamãe grita antes que alguém possa informar Erik sobre o segredo. Ele a forçaria a fazer outro sanduíche, e tenho certeza de que é a última coisa que ela quer fazer agora. Erik sempre foi inconstante com sua comida. Mesmo quando meus pais o adotaram, ele teve seus problemas. Ele não pode ter sua comida tocada e ele sempre tem que ter algo verde no prato não importa o que aconteça. Eu até mesmo testemunhei a mamãe usando corante verde em alguns de seus pratos, qualquer coisa


para apaziguá-lo. Essas sempre foram suas duas grandes estipulações, então nós o acomodamos. Ele não faz barulho sobre o que come, apenas como ele come. Nós todos pegamos pratos, carregando sanduíches e legumes frescos. Eu até mesmo esgueirei um dos refrigerantes extravagantes da mamãe na geladeira. Ela levanta uma sobrancelha enquanto eu o coloco na mesa e prontamente ela o roubo de volta, mostrando a língua para mim no processo. Eu juro, meus pais são as maiores crianças pequenas às vezes. "Onde está Brett?" Fish pergunta. "Shopping", Erik diz a ele, sua voz cheia de desdém. "Você não gosta do shopping?" "Não", ele me diz, seu nariz enrugado. "É aborrecido. E há muitas garotas lá. É nojento e as meninas são ...” “Ei, whoa. Qual é o lema da família?” Erik suspira. "Se você não tem nada de bom para dizer, diga para Fish." "Por que esse ainda é o lema da família?" Fish reclama. Papai ri. "Porque ainda é engraçado." Quando eu tinha seis anos e Fish tinha oito anos, Procurando Nemo foi lançado. Embora isso não pareça grande coisa - além do fato de que é um dos melhores filmes de todos os tempos, é claro foi para Fish. Veja, o nome dele é Nemo. É um nome único por si só, mas acrescente um enorme filme de sucesso dirigido a crianças e você tem uma receita que pede tortura de seus colegas. Fish passou muito inferno por isso. Depois de chegar em casa chorando todas


as noites por uma semana consecutiva, ele declarou que precisávamos mudar legalmente seu nome. Nós não mudamos, mas nós começamos a chamá-lo de Fish. No começo, ele odiava tanto quanto Nemo, dizendo que nós éramos a “família mais mesquinha de todas” e que nós “nunca dizíamos nada de bom” para ele, mas eventualmente ele ficou preso, e também o “lema da família”. "Erik", mamãe diz, "se importa em explicar por que você está coberto de lama?" Ele encolhe os ombros, como se isto fosse normal para ele. "Eu estava fazendo um buraco de lama com Brett." "Eu pensei que você e Brett não estavam se falando esta semana." “Mãe, é sábado. É uma nova semana.” Mamãe sorri maliciosamente. "Isso significa que suas tarefas semanais começam hoje também?" "Não até a verdadeira nova semana começar na segunda-feira." "Eu não acho que isso funcione." “Apenas confie em mim aqui. Eu sei de coisas.” "Claro o suficiente", ela admite. Papai desliza o punho sobre o caminho de Erik para um solavanco. Ele lidou com isso exatamente como o pai lida com a maioria das coisas, provando que você não precisa estar preso pelo sangue para ser parecido. "Quais são os planos de todos para o dia?", Pergunta a mãe. "Nenhuma idéia. Estou cansado, no entanto.” Papai revira os olhos para a resposta de Fish.


"Temos uma consulta ao cabeleireiro às três para conseguir um corte para Erik. Está ficando grande, cara.” "Eu não posso ficar assim?" "Você vai cuidar disso?" Ele parece envergonhado enquanto não responde, sabendo muito bem que ele só vai mantê-lo por uma semana antes de querer cortá-lo. "Isso é o que eu pensei", diz a mãe. "Posso pegar outra coisa então?" "Tipo o que?” “Assim.” Ele faz movimentos como se estivesse fazendo um moicano. "Brett tem um agora." Mamãe e papai trocam um olhar antes que a mãe dê de ombros, dizendo: “Não vejo por que não, mas você tem que manter a parte longa sob controle. Promete?” Ele assente. "Bom. Fish, você está interessado em marcar junto? Você poderia usar um moicano também.” Como o Fish quase não sai da casa hoje em dia, seu cabelo já cresceu e quase toca seus ombros. Enquanto ele sempre manteve o cabelo no lado mais comprido, este é de longe o mais longo que já esteve - outro resultado do acidente, mais evidências de quanto isso mudou sua vida. "Uh ... posso pensar nisso?" "Claro", diz a mãe com a paciência de um santo. "Nigel?" "Estamos assistindo o jogo de beisebol no Sid mais tarde. Encontro vocês lá as quatro.” "O jogo não começa até as seis e meia. Isso significa que os tolos têm muito tempo para se meter em problemas.”


“Oh, por comportados.

favor,

Kaye.

Somos

todos

cavalheiros

bem

"Essa é a maior mentira que eu já ouvi." “É, Kaye? É mesmo? ”Ela brinca. Ela joga uma vara de cenoura nele e ele se esquiva. "Eu não estou acreditando isso." "Confie em mim, querida, eu não esperava que você estivesse." Eu posso ser parcial porque eles são os únicos pais que eu conheço toda a minha vida, mas o amor deles é a coisa mais linda que eu já presenciei. Eu não estou dizendo que eles não têm seus defeitos - todo mundo têm - mas eles sempre aparecem como uma frente unida. Eles são fortes juntos e parecem ser capazes de resistir a qualquer coisa. Se eu entrar em um relacionamento de longo prazo com alguém, quero que seja exatamente como meus pais - algo forte e duradouro com alguém que se comunica comigo, mesmo que seja apenas por um olhar fixo. "E você, Elliott?" Empurrando meu prato limpo para longe de mim, eu deslizo mais para o meu assento. "Eu gosto do plano de Fish, para dormir." "Não vai falar com o Jase?" "O que está acontecendo com Jase?" Fish interrompe. "Nada. Tudo. Ele está em meus nervos.” "O que aconteceu?" "Eu defendi um cara e ele surtou." "Ele quem? O cara?" “Não, Jase. Carsen fez uma careta, mas já estava fazendo isso.”


"Carsen?" As sobrancelhas de Fish se levantam. "Carsen quem?" Eu espio meus pais, que estão de volta a se comunicar via contato visual, apenas. Seus lábios estão apertados, os ombros rígidos. Segurando o olhar de Fish, digo a ele: "Carsen Wheatley". "O QUE! Você não pode conhece-lo. Você está louca, Elliott? Ele é perigoso!” “Nemo Ryan Mathers! Você vai morder sua língua neste instante! ”Uma coisa boa a saber é que minha mãe mal levanta a voz, especialmente para Fish ultimamente. Isso significa que ele cruzou uma linha dura. "O que? Eu não estou errado e você sabe disso. O caso contra ele está tão alto quanto possível. Se o pai dele contestar, não há como os tribunais não reverterem a decisão e condenarem Carsen. Com razão, vendo como ele assassinou sua própria mãe.” Os olhos da minha mãe se transformam em aço. "Você estava lá? Você testemunhou o que aconteceu? Não? Então feche sua boca, Fish. Não é da sua conta, e não é o seu lugar decidir se ele é culpado ou não.” Ela volta sua atenção para o resto de nós na mesa. "Todos nós entendemos?" Todos concordam, incluindo o pai. "Bom. Agora vamos seguir em frente com esta tarde, sim?” Nós todos corremos para limpar nossos pratos da mesa. A sala se enche com o arrastar das cadeiras contra o chão, a torrente de água lavando as migalhas dos nossos pratos e o tilintar da máquina de lavar louça, conforme ela se enche. Fish é o primeiro a sair da sala, um agravamento evidente em seu duro olhar. Erik tenta se apressar para terminar seu poço de lama sem Brett, mas é interrompido quando a mãe ameaça fisicamente forçá-lo para o chuveiro. Papai assobia o tempo todo como se nada estivesse errado.


Estou quase fora do quarto quando a voz de mamãe me impede. "Elliott, um momento?" Olhando ao redor, eu casualmente volto para a minha cadeira, esperando para ouvir o que eles vão me ensinar sobre esse tempo, porque eles estão definitivamente em modo de aula. "Queremos que você saiba que confiamos em você, mas tenha cuidado." "Cuidado? Eu estava indo para o meu quarto para ler, talvez tirar uma soneca.” Mamãe suspira. "Você sabe que estamos falando de Carsen aqui." Eu resisto ao impulso de revirar os olhos. É claro que eu sei que eles estão falando sobre Carsen, mas o que eu não entendo é o porquê. Eu não o conheço. Eu nem acho que quero conhecê-lo. Eu estava de mau humor mais cedo e deixei-o tirar o melhor de mim quando o provoquei. Depois da reação de Jase a ele, admito que minha curiosidade cresceu. E bem, depois que Jase me disse que Carsen assassinou sua própria mãe, fiquei alarmada e intrigada, mas isso não significa que eu vá localizá-lo e fazer amizade com ele para que ele conte sua história. Se eu quiser saber, vou pesquisar no Google. Tenho certeza de que tudo está na internet em algum lugar. "Vocês dois percebem que eu não conheço o garoto, certo? Eu nem tive uma conversa real com ele além de pedir meu almoço. Não tenho intenção de conhecê-lo porque ele parece um idiota.” Papai sorri. “Tudo bem, garota. Queríamos que você soubesse onde estamos.”


Para qualquer outra pessoa, a maneira como ele diz isso parece legal, quase indiferente, mas ele é meu pai. Eu o conheço e posso ouvir a preocupação embutida em sua voz. Ele não acredita em mim. Nem mamãe. "Anotado. Posso ser dispensada agora? Minha cama acabou de chamar meu nome e soou sexual.” "Claro, mas limpe sua bagunça primeiro." "Minha bagunça? Eu coloquei meu prato na máquina de lavar.” "O sal", responde a mãe. Papai se aproxima e afasta o sal da mesa. "Boom! Feito." “Nigel! Quem vai limpar isso agora?” "O cachorro vai conseguir", diz ele, aproximando-se cada vez mais da saída. "Nós não temos um cachorro!" Ele pressiona a mão contra o peito, a boca caindo aberta em falso choque. "Nós não temos? Desde quando?" "Desde sempre, sua bunda!" Papai sorri. "Então, quem é o único que limpa o chão aqui?" Eu caío na gargalhada quando o queixo da mamãe cai. Ela é rápida em arremessar o braço para trás e jogar uma espátula de metal nele. Papai se abaixa a tempo de se safar do objeto, gritando com riso brincalhão todo o caminho até a garagem. “SEXISTA!” Ela grita. Ela chama minha atenção, dizendo: "Eu vou mutilar ele."


O sorriso no rosto dela me diz que não vou visitar minha mãe atrás das grades tão cedo. *** Meu laptop é um idiota. Eu tenho relido os mesmos três parágrafos deste romance nos últimos trinta minutos. Estava deitada em minha cama, indo bem por horas ... até agora. Mamãe tirou os meninos para cortar os cabelos - sim, Fish entrou no carro - e papai partiu para o jogo de beisebol, o que significa que tenho a casa só para mim. Como tal, eu coloquei meu som com sons ajustados para acalmar e estou tentando relaxar da manhã agitada que eu tive. Só não posso. Eu não posso porque a carranca estúpida de Scowly McScowlerson está presa na minha cabeça. Toda vez que o autor descreve o protagonista masculino, eu o vejo. Toda vez que ele tem uma expressão facial, ele franze o cenho, mesmo quando ele não faz. Bolhas de frustração dentro de mim, porque não importa o quanto eu tente não vê-lo, eu faço. Tudo o que isso faz é me deixar mais curiosa sobre ele, mais curiosa para saber do que todo mundo está falando. Por causa disso, meu computador começou a sussurrar coisas ruins para mim. Google nele, Elliott. Eu posso te ajudar a pesquisar ele, Elliott. Eu tenho as respostas, Elliott. Me pegue e brinque comigo, Elliott.


Eu quero levar uma marreta para isso neste momento, e isso é triste porque eu amo meu laptop. É meu bem mais precioso, meu guardião das tarefas de casa, meu salvador para quando eu quiser tirar uma soneca na aula. Eu estaria perdida sem isso e provavelmente falhando na faculdade - ou pelo menos na filosofia. A intriga em torno de Carsen cresce. Há uma parte enorme de mim que quer saber todos os detalhes do que Fish, meus pais e Jase sabem. Então, há essa parte menor de mim que diz que não vai mudar nada porque minha mãe está certa; não é meu lugar julgar, e acredito firmemente nisso. Antes que eu perceba, estou saindo da minha cama e pegando meu laptop da pequena mesa no canto. Eu volto para o meu colchão duplo e me afundo nele, sentada de pernas cruzadas com o computador descansando no meu colo. Eu tomo algumas respirações profundas e encorajadoroas, antes que eu possa abri-lo. Quando o faço, vou rapidamente para o navegador da Web e acesso o Google. Meus dedos tremem sobre o teclado, pairando ali e não pressionando nenhuma das teclas que eu desesperadamente quero pressionar. Google nele, Elliott. Descubra o que todo mundo está falando e siga em frente. Você consegue. Eu inalo outra respiração profunda quando coloco meus dedos na fileira de letras e começo a digitar. Cars Pare, pare, pare. Carsen Whea Delete, delete, delete. Volte, volte, volte.


Não seja uma covarde. Faça. Finalmente, eu digito o nome dele na barra de pesquisa, e uma confusão de resultados aparece, tudo de um pouco mais de dois anos atrás. Menino local assassina mãe Wheatley da varadas em sua mãe Carsen está livre para sair - papai leva a culpa O pretesto: Menino de ouro mata sua mãe, o pai leva a culpa Essas são as manchetes em vários sites de notícias. Em um momento, tenho certeza que vou me arrepender, clico no primeiro artigo. A página é carregada rapidamente e eu gostaria que não fosse. Uma foto horrível preenche a tela. A polícia está espalhada em um quarto branco, três deles em pé sobre um corpo coberto de lençol, uma mão estendida. Seus olhos estão tristes e surpresos. Um paramédico está agachado ao lado de seus pés descalços, com a cabeça baixa, e um par de salto alto está quebrado e está sentado em um ângulo estranho ao lado de seu corpo sem vida. Na parte de trás da foto está um oficial falando com um homem mais velho. À primeira vista, ele parece chateado, mas se você olhar mais de perto, ele parece... irritado. Não em si mesmo ou em outra pessoa, não no modo como seus olhos estão apontados para o corpo da mulher. Ele está com raiva dela. Mais atrás na foto está um cara mais jovem. Seu rosto está torcido de dor. Seus olhos estão olhando para a mulher, vazio no mais triste dos caminhos. Você pode ver que ele está quebrado. Eu rodo além da imagem, incapaz de suportar a mágoa por mais tempo, e escaneio o artigo. Resume o que aconteceu nas


palavras de Carsen, mas o comentário sobre elas é muito preocupante. Quem escreveu o artigo pinta Carsen em uma luz negativa, sua incerteza de sua inocência clara. Ele diz que seu pai a matou depois que ele voltou para casa. Os repórteres discordam, alegam que ele já estava lá, esperando como um predador. Ele diz que seu pai o trancou para fora do quarto quando ele matou sua mãe. Eles dizem que não tem jeito. No final, há uma atualização que diz que Carsen foi liberado sem nenhuma cobrança pendente. Ele está livre e claro. Mesmo assim, as palavras não são assim. Isso me deixa triste, porque até mesmo as pessoas mais cegas podem ver que Carsen está sofrendo, e o outro homem, seu pai, não está. Isso deveria ser um sinal por si só. Eu continuo rolando até ver a seção de comentários: 13.978. Santo inferno! Perto de quatorze mil comentários, e sou estúpida o suficiente para começar a lê-los. Meu dinheiro está no garoto. Alguém quer fazer essa aposta? Eu garanto que o filho fez isso. Ele queria o dinheiro. William e Faith estão carregados! Faith era uma mulher tão doce. Uma pena que o filho dela seja um menino tão horrível. Ele parece um assassino psicótico para mim. ASSASSINO!!!! Que idiota nojento!! Ele provavelmente a agrediu sexualmente também. Ele parece um fodido doente assim !! Alguém deveria ensinar esse garoto algum respeito !! MATE O FILHO!


Eu apressadamente volto à busca inicial e clico em vários outros artigos, passando por eles e indo direto para a seção de comentários. Tudo é o mesmo. De acordo com os repórteres e os comentaristas da Internet, Carsen é culpado. Eles dizem que ele foi o único que espremeu a vida de sua mãe. Aquele que foi encontrado em pé sobre ela, em fúria. Aquele em quem a polícia colocou as algemas primeiro. Meu estômago se agita e eu luto contra o desejo de vomitar. Há uma dor no meu peito tão persistente que eu a esfrego. Eu não consigo entender como essas pessoas não veem o que eu vejo. Eles não olharam para as fotos? Eles não viram o tumulto em seu rosto e a ira no do pai dele? Não há uma única parte de mim que acredite que Carsen é culpado, mas há tantos outros por aí que acreditam que ele é capaz de coisas tão vis. Fechando meu laptop, eu o devolvo apressadamente para a minha mesa, a necessidade de me livrar disso, pressionando. Só de olhar para os artigos, sinto que contribuí para as palavras revoltantes que estão sendo lançadas em seu caminho. Eu não posso imaginar como ele deve se sentir.


O sono escorregou pelos meus dedos na noite passada; Eu não consegui tirar aquelas imagens da mãe de Carsen da minha cabeça. Eu acabei abrindo meu laptop novamente, gastando horas e horas tentando encontrar um traço de Carsen online para que eu pudesse falar com ele, dizer a ele que estou do lado dele. A menos que elas estejam sob um nome super secreto, ele não tem nenhuma conta de mídia social. Eu não consegui encontrar um único extinto para rastejar através de qualquer um. No entanto, eu encontrei muitos artigos sobre o assassinato e seu caso. Eu até me deparei com um blog que acredita que Carsen é tão inocente quanto eu - mas foi o único. Todos os outros editoriais estão cheios de críticas à Carsen. E as seções de comentários? Absoluto. Inferno. As coisas que as pessoas disseram sobre ele são desprezíveis e horríveis. O que aconteceu com o é inocente até se provar culpado? Claramente isso não existe mais. Hoje em dia é mais do tipo inocente até a internet se apoderar de você.


Aprendi que seu pai, William Wheatley, é um grande homem de negócios em Boston - ou era. As pessoas parecem elogiá-lo, mas há esse medo subjacente em todas as entrevistas que eu assisti com ele. Suas fotos parecem normais, até você olhar nos olhos dele. Então, eles se tornam outra coisa. Assustador, terrível, algo que você não quer mais ver do que deveria. Simplificando: ele está relaxado. Eu posso ver que ele é capaz de algo ruim. Agora, ele está sentado atrás das grades em uma das prisões de Massachusetts (ele não diz qual on-line) por assassinato em primeiro grau. Carsen está andando livre, como eu pessoalmente acredito que ele deveria está, mas ele não está livre, ele está? Não quando muitas pessoas ainda acreditam que ele é culpado. Não quando meu melhor amigo está contribuindo para as fofocas que o cercam. Não quando ele é tratado como um pária. "Posso te dar mais alguma coisa, querida?" Eu olho para a garçonete. "A conta por favor." "Ok". Ela acena com a cabeça em direção a minha bebida. "Quer que eu consiga um para a viagem?" "Sim." "Duas cerejas, certo?" "Por favor." "Volto logo." Ela desaparece e eu puxo minha carteira, jogando dez para cobrir a bebida e por eu ocupando uma cabine por muito tempo. Estou aqui há quase uma hora e ainda não vi Carsen. Ele evidentemente não está trabalhando hoje. Depois da minha viagem pela pista de horror ontem à noite, tive que voltar e vê-lo. Ele precisa saber que eu estou do lado dele, que sinto muito por trazer


meu amigo imbecil aqui ontem. Ele não merecia isso, e como eu me recuso a pisar no Vern com o Jase de novo, é meu trabalho deixar Carsen saber. “Aqui está você. Sem pressa, querida.” A garçonete deixa o cheque e vai pegar a bebida. "Ma'am?" Eu pergunto quando ela começa a sair. "Uh huh?" "É, aquele menino que estava trabalhando ontem por aqui hoje?" Seus olhos caem em fendas, e eu sei muito bem que ela se lembra do que aconteceu ontem, como Carsen se apavorou na cozinha e nós saímos do nosso almoço. "Não", diz ela, balançando a cabeça. “Ele está de folga hoje. Eu posso te ajudar com alguma coisa?" "Não. Eu queria pedir desculpas. Meu amigo foi um idiota e ele não merecia nada disso. ” A garçonete, cujo crachá diz Joy, anima-se. "Eu posso passar isso para ele, se você quiser." "Eu prefiro dizer a ele, pessoalmente." "Eu não sei como ele reagiria a isso." "Ele trabalha amanhã?" Bufando pela minha persistência, ela coloca a mão no quadril. Seu chiclete aparece em sua boca novamente e é tão chato agora, qunto foi ontem. "Às seis da manhã." "Estarei aqui."


Seus olhos brilham com surpresa, mas ela não relaxa sua postura. "Eu vou avisá-lo." "Eu não vou te culpar." Ela se vira com um sorriso. Eu pego minha bebida e saio, virando à esquerda assim que saio da lanchonete. Eu estacionei meu carro na pista de boliche mais cedo, já que é o meu primeiro dia no trabalho, e então eu fui até Vern, para que eu pudesse tentar pegar Carsen. Ser capaz de andar por toda parte é a melhor parte de viver em uma cidade tão pequena. O caminho de volta não demora muito e antes que eu perceba, estou abrindo a porta. Eu fico na entrada, esperando meus olhos se ajustarem à escuridão. Eu não tenho trabalhado fora da biblioteca do campus desde que eu estava no colegial, então meus nervos estão começando a borbulhar em mim. O cheiro é a primeira coisa que noto. O cheiro de limão e água sanitária me atinge como uma onda, não necessariamente o que você esperaria de uma antiga pista de boliche. Eu olho ao redor, tentando encontrar o dono para que eu possa começar, mas estou olhando para o vazio. Eu dou alguns passos hesitantes para dentro do prédio. "Olá?" Eu chamo. "Estamos fechados! Volte em uma hora! ”A voz irritada de um homem, responde. “Hum, eu trabalho aqui?” Eu o ouço murmurando e xingando e algumas coisas sendo batidas ao redor. Eu não tenho ideia de onde o som está vindo. Então, do canto do prédio, alguém abre a porta entreaberta e sai apressadamente. Ele para, ainda nas sombras.


"Você trabalha aqui?" O cara pergunta. "Este é o meu primeiro dia." “Bryan nunca mencionou ninguém vindo a partir de hoje.” Eu bufo. "Disseram-me para estar aqui às sete da manhã de hoje." Ele se aproxima, entrando na luz. "Bem, você não é pontual. São sete em ponto.” Meu corpo inteiro está frio e quente. Carsen está em pé na minha frente. E ele parece chateado. "Você." Sua voz é acusatória, quase tanto quanto foi a primeira vez que passamos por essa rotina. "Eu", eu digo a ele. "Você trabalha aqui?" Ele cruza os braços sobre o peito e arqueia uma sobrancelha. Com o jeito que ele está de pé e o quão alto ele se eleva sobre mim, ele é quase assustador. Quase. "Aparentemente." Ele sorri e faz fronteira com o perigo. “Você tem certeza que quer trabalhar com um… O que seu amigo me chamou de novo? Oh, sim, um assassino.” Suas palavras eram para ser ameaçadoras, mas tudo o que posso ver são as imagens da noite passada. Quão quebrado e miserável ele parecia. A dor em seu olhar, a torção de seu rosto, as


lágrimas que corriam por suas bochechas. Ele parecia tão ... desolado. Carsen não me assusta. Ele me deixa triste. "Tenho certeza." Ele se inclina para trás, aparentemente pego de surpresa por essas duas palavras, como se não fosse o que ele achava que ouviria. Suas sobrancelhas se aproximam, se é que isso é possível, e eu posso ver os músculos saltando em seus bíceps tonificados. "Siga-me", ele instrui em um tom cortado antes de girar em seu calcanhar e recuar para onde ele veio. Eu olho em volta da área mal iluminada, ligeiramente encolhida pelos cantos escuros entre as luzes nebulosas. Ele nos leva de volta a uma sala de armazenamento e atravessa as pilhas de caixas que cobrem o chão em frente as prateleiras de sapatos e bolas de boliche até que ele chega a uma porta na parte de trás que é obscurecida pela desordem. Antes de ele abrir a porta, ele olha de volta para mim. "Tem certeza de que você deveria estar aqui agora? Bryan teria me avisado se fosse hoje.” "Estou certa de que entendi sua instrução simples para estar aqui às sete horas, neste mesmo dia." Carsen me olha, vendo o sarcasmo enlaçando minhas palavras antes de abrir a porta e permitir que ela bata contra a parede. "A porta também tem sentimentos, você sabe." Ele murmura algo indistinto, mas eu sorrio de qualquer maneira, sabendo que ganhei essa nossa pequena batalha. "Qual o seu tamanho?"


Eu sorrio para ele, lançando meus olhos em direção a sua virilha. "Agora, agora, eu não perguntaria isso, então por que você me perguntaria?" Ele me fixa com um olhar irritado, não achando nada que eu diga divertido. "Confie em mim, você não vai ficar com ciúmes de todos os onze centímetros do meu pacote. Agora, qual tamanho de camisa você usa? Pequeno ou médio?” "Médio, por favor." Ele resmunga de novo quando entra na sala e pega uma camisa de boliche antiga da prateleira. Eu sigo atrás dele, mal pegando o material que ele joga por cima do ombro. Eu deslizo meus braços pela camisa - que é exatamente como a que ele está usando optando por deixá-la desabotoada e aberta, como a dele. Eu o vejo se mover através da pequena área, observando como o botão da manga da sua camisa se agarra a seus músculos, mostrando quão apertado ele está, agora. “Esta é a sala de descanso. Você ganha duas tréguas de quinze minutos por turno.” “Todo turno? Não importa quanto tempo seja?” "Isso é o que eu disse." Quando eu não discuto, ele continua. "Eu não sei o que Bryan espera que eu faça com você, hoje. Eu não posso treinar você adequadamente em nada, já que vamos ser batidos. ” “Batidos? Por quê?" Ele levanta uma sobrancelha e franze os lábios. "Porque é domingo." "Isso explica muito bem."


“Por um jogo ganhando, um é de graça, hoje. Aluguel de sapatos são metade. É o dia mais movimentado da semana.” "Eu não fazia ideia." "Claro que você não faz", ele zomba. "Tenho certeza de que você preencheu todas as ofertas aleatórias em qualquer lugar que você pudesse e aceitou o primeiro emprego que recebeu." "Na verdade", digo a ele, colocando minhas mãos em meus quadris, "este não foi o primeiro trabalho que me foi oferecido. Eu recusei dois outros. Eu tenho uma inscrição aqui há meses.” "Besteira. Bryan não disse uma palavra.” "Ele não lhe fala muito, hein? Acho que você não é tão confiável quanto pensa.” Sua mandíbula trinca e seus olhos caem em fendas. “Ouça, garota...” "Elliott, está bem", eu interrompo. “Elliott? Esse é o seu nome?” "Há um problema com isso?" "Não. Surpreendentemente, você se encaixa ”, ele admite, sua voz suave e quieta. É a primeira coisa legal que ele me disse desde que eu o conheci, e não foi tão legal assim. "Agora que temos isso fora do caminho ..." "Certo." Ele limpa a garganta. "Eu suponho que você vai me fazer sombra atrás do balcão hoje. Deve ser bastante fácil.” Passando por mim, ele sai do depósito, esperando que eu o siga como um cachorrinho perdido. Infelizmente, eu faço. "Com alguma


sorte, você vai pegar o jeito rápido para que eu possa fazer o meu trabalho de lado", diz ele por cima do ombro. "Eu não sou incapaz." "Eu não disse que você era." "Você implicou isto." “Eu disse que tinha outras coisas para fazer além de cuidar da novata. Eu não disse que você não era competente.” "Você implicou tanto quanto, e você sabe disso." Carsen chega a uma parada brusca, balançando para me encarar. Seus olhos de pedra se prendem aos meus e suas sobrancelhas formam um arco de mau presságio. "Não me diga o que eu quero dizer, Elliott. Eu já tive o suficiente disso na minha vida. Quando digo que quero dizer que tenho outras coisas para fazer, além de ensinar-lhe como administrar a recepção, simplesmente quero dizer apenas isso. Nada mais nada menos." Seu tom é pesado, escuro. "Entendeu?" "Eu entendi, Carsen." No momento em que seu nome deixa meus lábios, ele fica tenso. Há um momento espesso entre nós, onde nenhum de nós se move. Carsen me encara; Eu olho de volta. Nós não piscamos, não falamos. Nós… ficamos lá. A recuperação é rápida e ele nos leva atrás do balcão da frente. Eu sigo em uma névoa, incerta do que aconteceu agora.


Tanto faz. Não há tempo para permanecer nisso. Eu preciso acompanhar o que está saindo da boca de Carsen antes que ele pense que sou estúpida ou algo assim. “… Então você apertará este botão, pegará seu tamanho e entregará a ele os sapatos. Compreende?" "Sim." Ele levanta uma sobrancelha espessa, não convencido que estou acompanhando, e continua com suas instruções. "A partir daí, você confirmará a compra deles, atingirá esse botão total e receberá o pagamento." Ele continua explicando como gerar dinheiro ou cartão e eu aceno em todos os lugares apropriados. Isso tudo é fácil, mas ele está explicando para mim lentamente, como se eu fosse uma criança. Seu tom torna difícil não ser insolente ou revirar os olhos. Os dedos estalam na frente do meu rosto. "Perdida?" "Não. Eu tenho tudo muito claro, sobre o que precisa ser feito. ” "Com certeza você tem. Eu preciso ir terminar no quarto dos fundos. Você pode lidar com a limpeza das pistas e computadores?” Não role seus olhos, Elliott. "Eu estarei certa de pedir ajuda se eu precisar", eu digo em resposta a sua. Esse cara é um pedaço de trabalho. Pego o frasco de spray e o pano no balcão e começo a esfregar as pistas. Carsen joga palavrões aleatórios da sala dos fundos e critica as coisas. Eu o ignoro e ele me ignora... até que ele não o faz. "Você poderia parar com isso?"


Uma parede invisível de calor me atinge e eu congelo. Ele está perto, tão perto que tenho medo de me mexer. "Eu?" Isso sai como um guincho. "Sim, você. Com quem mais eu estaria conversando?” "Parar de limpar?" "Não. Parar de cantarolar. Está me deixando louco lá atrás. Eu não consigo me concentrar.” "Eu não percebi que estava cantarolando." "Como você não percebe que está sendo desagradável?" "Eu poderia pedir o mesmo de você neste momento." Carsen zomba. "Tanto faz. Apenas… abaixe. Preciso fazer isso antes de abrirmos em dez minutos.” Ele vai embora, murmurando o tempo todo. Dez minutos depois, ele sai de trás, com a carranca ainda no lugar, e destranca a porta. Ele não está nem na metade do caminho até o balcão da frente antes do primeiro cliente entrar. "Ei, garoto." Um homem mais velho, talvez de cinquenta e poucos anos, vestido com bermudas e uma camisa solta desabotoada, de estilo havaiano, bate palmas no ombro de Carsen e o sacode. "Bryan está aqui?" “Ainda não, Cal. Qualquer coisa que eu possa te ajudar?” “Não. Estava querendo discutir sobre a liga com ele, um pouco de besteira.” Cal me vê. “Bem, inferno. Quem nós temos aqui? Você é nova?" Eu dou um pequeno aceno. "Sim senhor. Meu nome é Elliott.”


“Eu não sou senhor; esse era meu pai.” Ele pisca. "É bom conhecer você, Elliott. Eu sou o Cal. Eu praticamente vivo aqui, tenho uma cama lá atrás e tudo mais. Melhor se acostumar a ver minha linda caneca.” Seu sorriso é calmo e caloroso; Eu decido então que gosto dele. “Prazer em conhecê-lo, Cal. Eu estarei trabalhando aqui alguns dias por semana, então eu tenho certeza que nos conheceremos em breve. ” Carsen dá a volta no balcão e não sutilmente empurra seu caminho na minha frente no registro, quando nosso primeiro cliente diz: “Me prenda com sapatos e cinco jogos para começar. Eu estou trabalhando no meu five-bagger4 hoje, então eu vou precisar do tempo.” "Mas isso é…" "Dez jogos", finaliza Carsen para mim. “Sim, ele sabe. Ele pode fazer contas.” Cal percebe o tom irritadiço de Carsen. “Agora, garoto, não é como se trata uma dama. Você nunca conseguirá que ela concorde em sair com você se você continuar assim.” 4: "five bagger" (ou "quina-ligue"): quando se consegue cinco "strikes" consecutivos. "Eu não quero sair com ela, Cal." "E por que não?" O homem mais velho encontra meus olhos e pisca. "Ela é muito bonita." "Ela também é muito rude." "Eu te insultei uma vez ..." eu murmuro.


“Literalmente a primeira vez que nossos olhares se conectaram. Isso é insolente e grosseiro.” “Insolente e grosseiro? Você gosta de jogar palavras extravagantes aleatórias para parecer ainda mais um idiota?” "Falar inglês me faz um idiota?" "Não, sua atitude faz de você um." "Certo, e sua atitude não diz nada disso." "Minha atitude? Do que você está falando?" Carsen bufa. "Você está esquecendo que você me insultou?" "Meu Deus. Supere isso.” “Você diz isso como se tivesse acontecido a anos atrás. Foi ontem." "Você fez uma careta para mim, sem motivo." "Você estava olhando, sem motivo." "Eu acenei para você!" Ele zomba. "Tanto faz." "O que? O que você quer que eu diga? Desculpe por acenar? Por ser educada?” "Seu dedo médio é educado?" "É tão educado quanto sua cara idiota e estúpida!" Nossas cabeças sacodem na direção de Cal, enquanto ele grita divertido. “Vocês dois são hilários, brigando e brigando por bobagens. Ouçam, vocês acabaram casados, um dia. É assim que o mundo funciona.”


Carsen visivelmente estremece enquanto eu caio em uma gargalhada histérica. Não. Não há nenhuma maneira no inferno que eu consideraria namorar um idiota como ele. Não importa que tudo dentro de mim grite que ele é mal compreendido; Nada disso apaga o fato de que ele não é nada além de um idiota desde que eu o conheci. Ok, eu só o conheci ontem, mas até agora ele está sendo um idiota comigo. "Bem? Vocês dois tem alguma coisa a dizer sobre isso?” "Você está sonhando, Cal. Não tem jeito ”, digo a ele. Carsen passa os olhos para mim e, por uma fração de segundo, acho que está decepcionado com a minha resposta. Então, ele lança o polegar na minha direção e diz: “O que ela disse. De jeito nenhum no inferno eu namoraria alguém como ela.” Suas palavras ardem e sei que essa foi a sua intenção. Eu não sou idiota; Eu não pareço com outras garotas da minha idade. Eu não uso roupas da moda ou tenho cabelos perfeitos, ou maquiagem ou dentes. Eu sou ... eu, um pouco simples e muito discreta. Eu sempre me senti confortável com isso, mesmo no ensino médio. Jase sempre foi o cara popular e eu estou ciente o suficiente para saber que qualquer quantidade de popularidade que eu tinha era por causa da minha amizade com ele. Eu sei que minha presença foi meramente tolerada porque Jase disse a seu pai para me fazer sentir bem-vinda. Eu sei disso, mas nunca me incomodou. Até agora. Até que Carsen diz da maneira que ele faz.


Como se eu fosse algo... menos. Indesejável, feia, maculada. Uma mancha, um defeito. Eu quero tanto jogar palavras desagradáveis de volta para ele, para fazê-lo se sentir como se ele fez eu me sentir. Mas eu não faço. Porque sei que ele já se sentiu tão mal antes, e sei que as palavras dolorosas que ele está lançando, do seu jeito, são um mecanismo de defesa. Eu sei que elas não significa realmente ele, que ele não é tão insensível como elas são. No entanto, apesar de saber tudo isso, eu não posso deixá-lo andar em cima de mim. Não é justo para nenhum de nós. Eu não estou fazendo nenhum favor a ele, e ele certamente não está provocando insultos em mim. "Alguém como eu? Oh, você quer dizer alguém que não vai levar sua merda. Sim, provavelmente é o melhor. Duvido que seu ego frágil possa me controlar de qualquer maneira.” Ele não responde. Em vez disso, ele dá um soco na tela sensível ao toque, fecha a gaveta do dinheiro e quase joga os sapatos de Cal para ele antes de ir para o quarto dos fundos, a porta batendo nas dobradiças quando ele a fecha. Então, ele pode fazer isso, mas não aguenta. Anotado. "Ele é um bom garoto", diz Cal depois de alguns momentos tensos. "Ele é só um pouco ..." “Um idiota? Já reparei." O senhor mais velho ri. "Eu não posso refutar isso porque ele está assim, na maioria dos dias, mas não o cancele ainda. Ele tem ... bem, ele passou por muita coisa.” "Então, eu ouvi", murmuro.


"Não deixe que ele saiba disso." "Hã?" Cal sacode a cabeça na direção de Carsen. "Nesse ponto, acho que o mundo inteiro sabe, mas não fale sobre isso. Ele odeia que todos saibam.” "Eu não fiz até ..." Eu paro, não querendo admitir a minha curiosidade mórbida ou o que fez voltar a sua cabeça feia. "Até?" "Ontem eu derrubei Carsen porque ele estava sendo..." "Carsen?" “Pelo que eu sei dele, sim, isso é preciso. De qualquer forma, meu amigo meio que… Me contou tudo. Sobre Carsen, quero dizer. Então, você sabe, mais tarde, a curiosidade e tudo o mais me fez fazer a pior coisa de todas.” "O pior?" "Eu pesquisei ele." Cal estremece. “Má ideia, garota.” "Eu logo percebi isso." "Você está bem trabalhando com ele?" Eu inclino minha cabeça e aperto meus olhos, confusa com suas palavras. "Por que eu não estaria?" "A maioria das pessoas acha que ele é culpado." “Culpado por ser um idiota, claro. Mas assassinato? Acho que não."


Seus olhos se iluminam com minhas palavras. Eu não acho que ele estava esperando ouvir isso, e eu sei que não estou esperando o pequeno sorriso que toca nos seus lábios. Antes que eu possa questioná-lo, ele balança a cabeça e bate no balcão duas vezes. "Bom. Isso é bom. Eu vou começar meus jogos. Boa sorte hoje, Elliott.” "Obrigada, Cal", eu digo, só que ele já está indo embora, deixando-me mais confusa sobre Carsen do que eu já estava. *** Carsen não estava brincando; Este lugar fica lotado aos domingos. Assim que Cal se instalou em sua pista, cliente após o cliente entrou. Não houve um único segundo para respirarmos desde então. Quando Bryan chegou por volta das nove e me cumprimentou com famíliaridade, Carsen parou de questionar se eu deveria estar aqui hoje. Ele também recuou para limpar o chão, deixando-me para enfrentar o caos do balcão sozinha - principalmente. Ele subiu duas vezes para reclamar de algo que eu fiz de errado. Eu acho que ele está tentando me irritar, mas eu simplesmente aceno e peço desculpas, e então ele range os dentes e sai em um huff. Eu estou agora apenas sentada no meu primeiro intervalo de quinze minutos e ele voltou para o depósito. "O que você está fazendo?" “Tomando meu tempo? Eu te disse que estava.” "Eu disse que você poderia fazer uma pausa depois de ter dobrado as toalhas e organizado as garrafas de spray."


Eu aponto para a prateleira atrás dele e ele gira ao redor. A prateleira está organizada como nunca esteve. Impecável. Eu não posso esperar para ouvir do que ele reclamará, desta vez. Carsen endireita uma toalha que não precisa ser endireitada e se vira para mim. "Tanto faz. Está bom o bastante." "Bom o bastante? Tente novamente." Ele inclina a cabeça. "Com licença?" "Isso" - aponto para a prateleira de novo - "não parece bom o suficiente. Está impecável e você sabe disso, muito melhor do que a bagunça desta manhã. Seja bem-vindo." "Eu sou bem-vindo? Você fez o seu trabalho. O que você quer, um biscoito?” "Um 'bom trabalho' ou 'obrigado' bastaria." "Então você precisa ser recompensada por fazer o trabalho que foi contratada?" Eu olho para ele sem expressão. "Não, mas eu também não preciso ser microgerenciada e tratada como lixo quente, porque você está com um humor irritadiço." "Eu não estou de mau humor." "Não? Então é assim que você é sempre? Deve ser um verão divertido.” Ele me dá um sorriso de lobo. "Ah, sarcasmo no seu melhor." "Você não respondeu a pergunta." “Não, eu nem sempre sou assim. Apenas na maior parte.” “Promissor. Posso voltar ao meu intervalo agora?”


"Você só tem dez minutos restantes." “Quando eu perdi cinco? Quando você veio aqui para me perseguir sobre o que estou fazendo de errado? Novamente? Isso dificilmente parece justo.” Seus olhos escurecem. "A vida não é justa, Elliott." Ele espera que eu argumente. Eu não faço. Tudo que eu digo é: "Posso ter meus nove minutos agora?" Ele respira fundo e acena com a cabeça, em seguida, deixa-me sozinha. Eu deslizo na cadeira ainda mais longe, já exausta desde o meu primeiro dia. Não é o trabalho que me cansa. É Carsen. Eu o evitei quase todo o dia. Eu não quero dar a ele nenhuma pista de que eu saiba quem ele é e o que aconteceu com a mãe dele. Tenho tido o cuidado de não olhar por muito tempo ou observá-lo de perto. Eu não quero que ele pense que eu estou o assistindo como ele está em exibição, porque eu não estou - bem, não pelo motivo que ele provavelmente pensa que eu estou. Eu estou observando ele, porque ele me intriga. Ele exala uma quantidade intimidadora de irritação, mas há momentos em que seus lábios se contorcem em algo que Cal diz, quando sua mandíbula se afrouxa quando uma criança lhe faz uma pergunta. Esses momentos são o que me faz olhar de relance de vez em quando. Não é o fato de que todo mundo o acusou de assassinato.


Eu não sou todo mundo, e está claro para mim que Carsen está em um mundo de dor. Ele não é o assassino. Ele é a vítima


"Tudo bem aqui fora?" Bryan pergunta da porta de seu escritório. "Sim. Nós temos tudo feito.” "Bom. Talvez possamos sair daqui em um momento decente hoje à noite. ”Ele desaparece de volta em sua caverna, acionando seu rádio tão alto que eu posso ouvir os anos 80 soando pela porta fechada. Eu subo no balcão, espelhando a forma do meu colega de trabalho. Eu sei que ele está me encarando; Eu posso sentir isso. Ele tem feito isso o dia todo, e ele acha que eu não percebo, mas eu faço. Houve algumas vezes em que eu o peguei e ele se virou, envergonhado. É confuso ... mas eu gosto disso. Eu penso assim. "Então, Bryan é seu tio?" "Ele é um dos melhores amigos do meu pai." Eu dou de ombros. "Eu sempre o conheci como tio Bryan."


Seus lábios torcem como se ele estivesse absorvendo essa informação com interesse. "Por que sua inscrição ficou aqui por meses?" "Uh, porque todas as posições foram preenchidas?" Não tenho certeza de onde ele está chegando. "Sim, mas você é da família. Por que não simplesmente contratar você?” “Por que ele deveria? Só porque eu o conheço não significa que eu consiga o emprego, não importa o que aconteça. É assim que funciona no seu mundo?” Sua vez de dar de ombros. "Algo parecido." "Bem, o meu não funciona assim, Wheatley. Eu ganhei essa posição justa e quadrada, fui entrevistada junto com outros candidatos e tudo mais. ” Ele olha para o chão, em silêncio. Então ele murmura: “Ótimo. Isso é bom." Eu o observo, confusa não só por sua pergunta, mas por sua reação à minha resposta. Ele parece ... satisfeito, o que é algo que ele não tem sido desde o momento em que o conheci. Deixando-o de lado - porque, se estou sendo honesta, passei muitas horas hoje tentando descobrir Carsen e isso está me drenando - volto a encarar o relógio, tentando me divertir nos próximos cinquenta e cinco minutos estando aberto. "Ei, você me ouviu?" "Hã?" "Isso é um não", ele retruca, irritado.


"Estou ouvindo." "Agora. Você está ouvindo agora.” Eu reviro meus olhos. "Repita sua pergunta." "Eu não quero se você não vai ouvir. Você faz muito isso, sabe. Você meio que sai e vive em sua própria terra.” "Você pode dizer 'muitas vezes' quando você só me conhece desde ontem?" “Para ser mais preciso, conheço você desde hoje de manhã. Ontem você era foi uma pirralha petulante aleatória. Eu não gostei de você então.” Um sorriso toma meus lábios. Eu me pergunto se ele percebe o que ele disse, ou o quão genuíno isso soou. "Você gosta de mim?" Ele geme. "Eu não disse isso." “Você disse então, o que implica que agora você gosta de mim. Então você gosta de mim, hein? "Você está ... crescendo em mim." "Eu estou? Já? O que eu faço? Porque tenho certeza que você me odeia.” "Eu odeio todo mundo", ele resmunga. "Exceto eu." "Não, mas eu sou parcial para sua inteligência rápida." Eu não vou ler muito sobre isso. "Sim? Bom. Agora, repita sua pergunta.”


"Tudo bem ... Uh ..." Ele me surpreende novamente, desta vez se fechando. Carsen muda de pé para pé, recusando-se a fazer contato visual comigo. É meio fofo. Fofo. Minha reação inicial é que a palavra "fofo" não combina com ele. Ele está com muita raiva, muito áspero nas bordas. Mas, se eu olhar sob o exterior duro dele - e especialmente neste momento vejo o quão frágil ele é. “Eu, hum, perguntei como foi seu primeiro dia.” "Além de suas observações sarcásticas e comentários constantes de que ‘eu estava fazendo errado’, foi um bom primeiro dia.” Ele dá um sorriso brincalhão. Eu dou uma respiração irregular, assustada pela maneira como faz meu coração disparar. Carsen por conta própria é lindo. Carsen está sorrindo? Sim, me mate agora, porque oh meu deus. É lindo. Eu só queria que ele fizesse isso com mais frequência. "Sim, eu gosto da sua boca." Eu não acho que é possível prever o que vai sair de sua boca a qualquer momento. Um minuto ele está mal-humorado e no outro ele é ... legal. "Obrigada. Eu acho." Seu sorriso cresce e meu coração começa a bater mais rápido. "Eu não quis dizer isso de uma forma assustadora. Eu só aprecio que você não escohe as suas palavras, ou tenta me fazer sentir... ”Ele parou, suas sobrancelhas se aproximando, seu sorriso escorregando em uma carranca. “Você me diz diretamente. Você não anda em cascas de ovo. Eu gosto disso." "Por que eu andaria em cascas de ovo?”


Sua mandíbula se firma e seus olhos ficam rígidos. Falar sobre o assasinato. "Eu não sou burro, Elliott." As palavras voam para mim como tijolos, mas eu me recuso a ser atingida por elas. "Eu nunca disse que você era." "Você está insinuando isso, jogando obscuramente comigo." Eeeeeee agora estou chateada. Ele está agindo como se eu fosse a pessoa errada por tratá-lo como uma pessoa e não um pedaço de chiclete preso no fundo do meu sapato. É como se, apesar do que ele disse, ele estivesse chateado, eu não o trato de maneira diferente. “Burro? O que? Eu não estou fazendo isso! Eu estou-" "Eu sei que você sabe!" Seus olhos são de aço e sua mandíbula está bem apertada. Tudo o que posso imaginar é como chegamos a esse ponto. Como passamos de uma conversa normal e flertante para ele gritando comigo porque eu não coloco luvas de criança ao seu redor? "Eu sei, ok?" Ele continua, a raiva se infiltrando em cada palavra. "Eu sei que você acha que eu sou uma foda doente que matou sua própria mãe e colocou em seu pai a culpa. Inferno, depois daquele papo de merda que eu ouvi ontem, você deve...” "Devo o que?" É a minha vez de interromper. "Devo pensar que você não é o que eles fizeram de você para ser. Devo pensar que você não assassinou ninguém. Que você é inocente? Porque é exatamente isso que eu acho.” "Eu vi você me observando hoje." "Porque você é intrigante."


"É o assassino em mim?" "Não. É o babaca em você.” A boca de Carsen cai aberta. Então ele a fecha, apenas para abri-la novamente. Ele pula rapidamente de seu poleiro em cima do balcão, seu rosto mais vermelho do que o caminhão de bombeiros vermelho, e suas mãos caem em punhos ao lado do corpo. "Besteira." Ele rosna a palavra, e perfura meus ouvidos como uma faca. Incapaz de controlar minha própria raiva, eu marcho em direção a ele, entrando em seu espaço pessoal até que estamos quase nos tocando. Ele não recua. Na verdade, ele se aproxima e fica em toda a sua altura. Ele se eleva sobre mim, com veneno em seus olhos. Isso me coloca em um novo nível, porque pela primeira vez, eu não estou intrigada com Carsen - eu estou louca como o inferno, e ele se elevando sobre mim e olhando para mim com tanta fúria está enviando meu coração disparado em todos os caminhos errados. Meus instintos de luta ou fuga entram em ação e... Eu o mando meu joelho diretamente nas suas bolas. Com uma nova confiança, abaixo-me para a sua forma agora em colapso e digo: “Você quer saber o que é besteira, Carsen? Você. Sua porra de atitude. A maneira como você falou comigo durante todo o dia. O fato de que no momento - o primeiro, devo acrescentar - você mostrou qualquer outra emoção além de raiva em relação a mim, você se calou, ficou louco e atacou-me. Novamente. Então você tentou me intimidar? Um movimento errado.” Seus olhos cheios de dor encontram os meus. "Sinto muito que a vida é difícil, mas não vou ser o seu saco de pancadas.”


*** Chego em casa incerta do meu futuro em Down the Lane. Eu não desisti, mas eu não acho que deixei muito espaço para um futuro emprego, especialmente desde que meu joelho fez um bom amigo nas bolas de Carsen. Carsen. O idiota cínico ... ugh! Mesmo que eu esteja zangada com ele, estou triste. Esse é o tipo de tratamento que ele espera de todos? Ele acha que ninguém acredita que suas mãos não são sangrentas? Se assim for, essa é uma vida miserável para se viver. Não é de admirar que ele esteja tão iluminado pelo ódio. "Por favor, não quebre seu laptop enquanto estiver batendo por aqui. Às vezes eu me esgueiro e uso.” "Você tem o seu próprio." Fish entra no meu quarto, acomodando-se na minha cama enquanto eu continuo a vasculhar minha estante de livros. Eu quero ler para tirar minha mente do meu dia de merda, mas não consigo encontrar nada que soe bem. “Sim, mas o seu é mais rápido. Além disso, às vezes gosto de verificar seu histórico de pesquisa. ” "Por quê?" "É interessante. Você da Google em coisas malucas." Fish sorri? Ele sorri para mim. "Vamos. Você poderia ter acabado de me pedir.” Eu reviro meus olhos em sua piada.


"Nós sabemos", ele confirma com uma piscadela. “O que os cães sonham?” “É camelto ou camel toe?” Esse é o meu favorito. ” Eu pego o objeto mais próximo de mim - um que não é um livro - e arremesso em sua cabeça. "Eu estava curioso!" Ele ri. "Eu diria." Fish se ajusta na cama. "Então, como vai? Você está irritada, mal falou três palavras no jantar. Primeiro dia ruim?” “Meu joelho disse olá para as nozes de Carsen Wheatley. Escala de um a dez: quão ruim é isso?” "Sólidos sete e meio", diz ele em voz monótona. Então, isso bate nele. Ele sai da cama, cruza para mim e me agarra pelos ombros. Ele me sacode com força. "Você está louca? Você chutou ele nas nozes? Você tem um desejo de morte?” Eu me empurro para fora de seu alcance e corro para longe. “Não, e pare de dizer coisas assim. Ele não é um assassino.” "E você sabe disso? Depois de... Espere. Por que você estava com ele? Ele fez alguma coisa para você? Tocou em você, encurralou você, se aproximou de você? O que. Aconteceu.?” Os olhos de Fish estão saindo de sua cabeça, seu rosto ficando vermelho e suas respirações está chegando em curtos jorros. “Primeiro, acalme-se. Em segundo lugar, não, ele não me tocou, não me encurralou nem "aproximou-se" de mim - seja lá o que isso signifique. Eu trabalho com ele agora. Ele gerencia a pista de boliche... eu acho. Estranho, Bryan nunca mencionou isso.” Eu aceno uma mão desdenhosa. “De qualquer forma, ele foi meio idiota. Bem, não é meio que ele foi. Dia todo. Mas então…" "Elliott"


"Deixe-me terminar, Fish, ok?" Ele balança a cabeça, então eu continuo. “Então ele foi legal, por todos os três minutos. Depois disso, um flip mudou, e ele foi um idiota novamente. Mas eu juro, Fish, esses três minutos? Surpreendentes. Ele era ... diferente.” Fish zomba, e eu bato no braço dele. “Ouch. Estou apenas dizendo-" "Todo mundo está sempre apenas dizendo." "Eu sei, mas ele é perigoso." "Como você sabe?" "Eu ouvi coisas." Eu suspiro. "Fish, ele não matou sua mãe." “Não apenas isso. Ele esteve em algumas lutas e foi brutal. ” "Você testemunhou?" "Não." "Ok, então", eu digo a ele severamente. Meu irmão se encosta na minha cama, esticando as pernas o máximo que pode. Suas mãos caem em seu colo e ele começa a torcer os dedos juntos. É o modo de pensar dele. “Você sempre foi uma consertadora, Elliott. Você consertou Jase quando a primeira namorada dele terminou com ele. Erik quando ele arranhou o joelho. Inferno, você está tentando me consertar desde o meu acidente - mesmo que seja fútil. É quem você é, e eu amo isso em você. ”Ele respira fundo. “Mas isso é o que é. Isso é tudo isso. Você acha que ele está quebrado, acha que ele precisa de alguém para consertá-lo. Ele não precisa, Elliott. Ele trouxe isso para si mesmo.”


"Não diga isso!" "Mas eu estou certo!" “Então você pensa assim. Você não está, no entanto. Fish, você confia em mim?” "Implicitamente." "Então por que você não confia em mim com isso?" Fish leva um momento para pensar, e eu aprecio isso. Eu não aprecio a falsa esperança que isso me dá. "Eu ... eu não posso. Me desculpe, mas eu não posso. Você está certa quando diz que eu não o conheço, e eu só ouvi dizer que ele é culpado, mas eu não posso ignorar a maneira como você fala sobre ele, sua raiva. Você tem essa expressão "consertando" em seus olhos, e eu não sinto que isso é algo que você pode consertar.” "Você está errado." "Eu poderia está. Eu posso estar certo também, honestamente, de qualquer forma, eu não quero descobrir.

mas

"Eu não preciso da sua permissão", digo a ele, cruzando os braços sobre o peito. Ele suspira. "Eu sei que você não precisa, Elliott. Você nunca teve e nunca terá. Mas... merda, garota. Tenha cuidado, ok? Se ele continuar com a raiva, vá embora. Se ele tentar se aproveitar de você, vá embora. E se a qualquer momento ele te assustar, porra, corra. Combinado?" Fish estende o dedo mindinho e eu faço o mesmo com o meu. "Combinado."


Volto a vasculhar minha estante de livros para ler algo e meu irmão fica sentado em silêncio, observando-me. Eu posso sentir seu olhar. Eu sei que ele quer dizer mais, quer tentar me influenciar da minha opinião sobre Carsen, mas ele não pode. Entendi. Ele não mostrou exatamente como ele é ótimo. Inferno, eu bati nele nas bolas por ser um idiota intimidante apenas algumas horas atrás, mas no fundo, ele não é um cara mau. Pelo menos eu não acho que ele seja. Algo parece ... diferente sobre ele, e tenho noventa e nove por cento de certeza de que é algo bom. "Então ... você é assim com ele?" "Fish…" "O que? É uma pergunta genuína.” "Eu não o conheço bem o suficiente para estar nele." "Você tem um tom" mas "acontecendo." Eu giro e me sento de pernas cruzadas na frente dele. "Eu não tenho um tom" mas ". Mas..." “Aha! Veja!" "Ugh." Eu cutuco seu estômago. "Bem. De qualquer forma, como eu estava dizendo, eu não o conheço bem o suficiente para estar 'dentro' dele, mas eu não vou reclamar se eu precisar olhar para ele o dia todo - você sabe, quando ele mantém a boca fechada e não Não faz cara feia.” "Tão superficial", ele brinca. "E tem isso ... eu ... Merda, eu não sei. Alguma coisa. Ele precisa de um amigo. Ele precisa de alguém para acreditar que ele não é um completo idiota. Eu poderia ser essa pessoa.”


“Você acabou de se sentar aqui e me disse que o agrediu. Como você está essa pessoa de novo?” “Eu só fiz isso porque naquele momento ele mereceu. Ele precisava de alguém para derrubá-lo alguns pinos. Eu acabei por estar lá.” O olhar em seu rosto diz que ele ainda não acredita em mim. "O que realmente aconteceu?" Eu suspiro e depois reconto tudo o que aconteceu. "Ele explodiu assim?" "Sim. Mais ou menos.” Eu estremeço. "Não foi tão ruim assim." "E Bryan não disse uma palavra?" "Não. Eu nem sei se ele ouviu - ele toca música em seu escritório - mas tenho certeza de que Carsen falou sobre isso. Também tenho certeza de que há uma boa chance de não ter mais um emprego. ” "O tio Bryan iria demitir aquele garoto antes que ele te demitisse, especialmente depois que ele ouvir o que aconteceu", Fish me tranquiliza. "Eu não sei…" "Ele iria", ele insiste. Então ele continua falando, e eu paro de ouvir, porque Fish não entende, assim como ninguém entende. Carsen não é um cara mau. Ele é mal compreendido, irritado e magoado. Ele está quebrado, mas não irreparável.


"De qualquer forma, lembre-se do que eu disse, Elliott, ok?" "Eu vou", eu minto, porque eu não tenho idéia do que ele disse. "Estou indo para a cama. Você está bem?” "Tão bem quanto eu vou conseguir." "Você está trabalhando amanhã?" "Sim. Das duas até fechar.” "Legal. Talvez eu venha te incomodar.” Eu zombo ofegante. "Você vai dirigir?" "Não se empolgue." Ele bagunça meu cabelo. "Boa noite, perdedora." "Noite, tonto." Eu pego um livro aleatório da prateleira uma vez que Fish sai e me sinto confortável na minha cama. Esmago os travesseiros até ficar confortável e abro meu livro. Eu estou em alguns capítulos e entrando na história quando meu telefone vibra na minha mesa de cabeceira. Eu alcanço e deslizo a tela, observando a nova mensagem de texto não lida. Desconhecido: Eu preciso me desculpar. Eu estava fora de linha. Me desculpe pelo jeito que agi antes. Eu: Quem é? Desconhecido: Você frequentemente precisa se desculpar? Com que tipo de pessoas você está saindo? Eu: Aparentemente, significa algumas. Eu: Minha pergunta ainda está.


Desconhecido: Carsen Minhas mãos começam a suar e eu quase deixo cair o meu telefone. Carsen está me mandando mensagens. Carsen está se desculpando. Ele está sendo legal de novo. Devo começar a contar até a próxima oscilação de humor? Eu deveria ignorá-lo? Não. Ele é muito intrigante para isso. Eu: Oh. Desconhecido: Oh? Eu: Oh. Um…Obrigada. Eu: Como que você conseguiu esse número? Carsen: Registros de funcionários. Eu: Você tem acesso àqueles? Carsen: Quase isso. Eu: Então você roubou? Carsen: Quase isso. Eu sorrio para a não-resposta dele porque parece que ele é assim, e porque ele meio que ter o trabalho de procurar pela papelada só para pedir desculpas por ser um idiota. Suponho que seja outra marca pró-Carsen na minha lista mental. Eu: Eu deveria me desculpar também. Como estão as bolas? Carsen: Doloridas, mas eu vou sobreviver. E o seu pedido de desculpas não é necessário. Eu merecia isso e muito pior. Eu te tratei como merda hoje e eu não deveria. Eu sou um idiota.


Eu: Eu disse que deveria me desculpar, não que eu vá. Mas sim, você é um idiota. Carsen: Por favor, não perca suas palavras. Eu: Eu não ousaria. Eu: Além disso, achei que você gostou de mim. Carsen: Eu faço. É inequivocamente minha coisa favorita. Eu: Você sempre usa palavras tão grandes? Isso faz você se sentir mais inteligente? Acha que te dá uma vantagem? Carsen: É como eu falo. Não sabia que era uma coisa ruim. Eu: Não é. Está tudo bem… Carsen: Você não espera isso de mim porque eu sou um pagão, assassino idiota? Isso não demorou muito. Outra marca para anti-Carsen. Eu: Wow. Tirou as palavras da minha boca. Carsen: Piada ruim? Eu: Isso foi realmente uma piada? Uma caixa flutua na tela, indicando que ele está digitando. Os pontos de dança então param, apenas para retornar alguns segundos depois. Carsen: Não. Era eu sendo um idiota. Eu: Novamente. Carsen: Novamente.


Eu começo a digitar uma resposta sarcástica, mas os pontos aparecem novamente, então eu retrocedo, curiosa sobre o que ele vai dizer. Leva dois minutos antes que meu telefone vibre na minha mão duas vezes e, de repente, fico nervosa ao ver o que ele digitou. Carsen: Eu vou ser honesto aqui: esta não é a última vez que vou estragar tudo. É quase parte do meu MO5 neste momento. (Embora eu não acredite que eu, uma pessoa acusada de assassinato e tudo mais, deva usar palavras como MO, mas essa conversa exige isso. Eu acho.) Eu sei o que aconteceu comigo ou o que eu ainda estou passando. Desculpe meu comportamento, mas ... merda. Eu não sei onde estou indo com isso. 5: forma contrata de me + o, que junta numa mesma palavra o objeto direto e o objeto indireto representados por esses pronomes.

Carsen: Eu não fui sempre assim. Foi diferente... antes. Eu tento manter minha raiva sob controle. Eu faço... coisas para acalmar minha raiva e minha... De qualquer forma. Eu gostaria de poder retomar minhas ações violentas hoje, minhas palavras cortadas, mas eu não posso. Eu posso confessar e pedir desculpas. Então, novamente, sinto muito. Eu preciso parar de pensar que todo mundo está fora para me pegar, porque isso nem sempre é o caso. (Em minha defesa, geralmente é.) Ele me escreveu um romance para o qual eu não estava preparada, um pedido de desculpas e uma espécie de confissão. É terapia a que ele se refere? Espero que sim. Tenho certeza de que, depois de tudo o que ele passou, ele precisa disso, precisa de alguém imparcial para conversar. Eu: Sua raiva e…? O quê mais?


Carsen: Você ainda tem um emprego. Vejo voçe amanha. Eu: Você não disse ao Bryan que eu te agredi? Carsen: Você não disse a ele que eu era um completo idiota para você, então não. Seu segredo está seguro. Eu: Bem… obrigada. Eu suponho. Carsen: Foi o mínimo que eu pude fazer. Além disso, duvido que ele teria despedido você. Provavelmente, você teria cumprido alguma tarefa ou algo assim. Eu: Sim, isso soa como Bryan. Ele deixa a conversa lá, mas não me esqueço que ele se esquivou da minha pergunta. Eu quero saber o que mais ele estava se referindo. Eu: Carsen? Carsen: Sim? Eu: Você pode me dizer o que o "e" era? Carsen: Eu poderia, mas não vou. Eu: Espertinho. Eu: Obrigado por se desculpar. Significa muito. Carsen: De nada. “Por que você está sorrindo tão grande?” Eu solto um grito e jogo a mão no meu coração. “Oh merda, mulher! Você assustou a merda fora de mim.” "Não pegue no tapete."


"Hã?" “Sua porcaria, Elliott. Não se atreva a manchar meu tapete.” "Meus lados estão rindo," eu falo. Ela sorri e cruza os braços sobre o peito, descansando contra o batente da porta. "Você não me respondeu. Por que você está sorrindo assim? Ou quem? Você parecia chateada no jantar. É o mesmo alguém?” Eu a prendo com um olhar fixo. "Por que você e papai não me falaram sobre ele ontem? Lá estava eu, fazendo perguntas, e mesmo assim você não disse nada sobre Carsen trabalhando na Down the Lane para Bryan. "Razões." Mamãe encolhe os ombros, e eu sinto que há uma foto maior aqui que ela não está pintando para mim. "O que você achou dele?" "Bem, ele é a razão pela qual eu estou sorrindo. Ele também é a razão pela qual quase perdi meu emprego hoje. Ela franze os lábios. "Elabore, por favor." “Ele era um idiota e eu dei uma joelhada nas suas nozes. Isso é sobre a essência disso. ” "E agora ele tem você sorrindo?" "Sim. Ele pediu desculpas. Então ele evitou perguntas pessoais com comentários sarcásticos. Era meio fofo - de um jeito Carsen.” "Ele já tem o seu próprio caminho?" "Oh, mãe", eu digo, balançando a cabeça. "Você não tem ideia." Nós conversamos por mais alguns minutos, então ela vai para a cama. Eu atravesso minha rotina noturna e me enterro sob meus


cobertores. Quando estou chegando para desligar minha lâmpada de cabeceira, meu telefone vibra novamente. Carsen: Você está ocupado por volta das 12:30 de amanhã?? Me: Não. Carsen: Proposta: almoça comigo? Me: Por que? Carsen: Porque eu vou comprar. Me: *desmaio*


“Você veio.” Carsen entra no estande à minha frente no Vern's. É exatamente o mesmo em que me sentei há dois dias, o mesmo em que o conheci. Engraçado como as coisas podem mudar tão rapidamente. Eu fui de jogá-lo fora, de ajoelhar ele nas bolas, de ter um almoço de trégua com ele. É como se uma vez ele finalmente acreditasse que eu não estava aqui para julgá-lo ou menosprezá-lo, ele fez um oitenta, e tudo o que precisei foi que eu o agredisse para nos levar até aqui. Ele se senta à minha frente com uma leve carranca, os olhos um cinza escuro. Ele parece cansado e agravado, mas isso não é novidade. "Você me teve em milkshakes grátis." Carsen solta uma gargalhada enquanto assisto com admiração. Eu estava errada antes - o sorriso dele não é nada especial, não quando ele ri como ele faz. Melódico e fascinante não começa a encobri-lo. Está seco, quase oco e rasgado, mas o som profundo e áspero é assombrosamente lindo.


Eu odeio que eu ame tanto. "O que é tão engraçado?" Eu pergunto uma vez que ele para. "Nada. Eu ... tive um pensamento.” "Sua definição de 'nada' é interessante." “Você lembra daquela música? Sobre milkshakes e meninos e jardas? Sim, eu imediatamente pensei nisso por algum motivo. Então ele cantarola a batida e é a minha vez de quase morrer em meio a gargalhadas histéricas. Um invólucro de palha bate no meu rosto quando ele diz: “Você pode parar? Você está me envergonhando no meu local de trabalho.” "Você se envergonhou com aquele zumbido." "Você gostou." Eu levanto meus dedos e os aproximo. "Sobre isso." "Melhor que nada." "Bem. Você ganha." Ele sorri enquanto relaxa na cabine pela primeira vez desde que se sentou, e sua camisa branca gruda no peito enquanto ele estica os braços para fora. Seus pés seguem o exemplo e eu mal recuo quando suas pernas roçam as minhas. "Então…" " Então …" Carsen pede que eu vá primeiro. "Você gosta de trabalhar aqui?"


Ele encolhe os ombros. “É um trabalho. Nem sempre é o melhor, nem sempre o pior.” "Os clientes imbecis continuam interessantes?" "Você quer dizer como seu amigo?" "Jase." Eu franzo a testa. “Seu nome é Jase e sim, como ele. Eu ainda não pedi desculpas por isso? Eu deveria. Eu sinto Muito. Ele estava fora de linha.” "Estou acostumado com isso." "Isso é triste." O olhar de Carsen me perfura e seus olhos se agitam com tristeza. “É a minha vida, Elliott. É com o que eu moro.” Eu envolvo minhas mãos em torno do meu tremor e murmuro, "me desculpe." "Por favor, não faça isso." Sua voz é baixa e neutra. "Eu não preciso disso de você." A maneira como ele diz é que eu quero dizer algo diferente de todos os outros. "O que há de errado comigo?" "Nada. Tudo. Nada." "Faz todo o sentido." Ele passa a mão pelo cabelo já bagunçado, fazendo com que ele fique ainda mais. "Sou uma pessoa difícil." "Já reparei." "E ainda assim você ainda está aqui." "Ainda estou aqui."


"Por quê?" "Porque... eu..." eu suspiro. “Porque trabalhamos juntos agora. Temos que nos dar bem.” Ele me observa, sabendo que não estou contando toda a verdade. Honestamente, não tenho ideia do por que estou aqui. Ele tem sido um idiota e eu não tenho sido exatamente um pêssego, mas... eu não sei. Há algo sobre isso, sobre ele. Eu gosto dele mesmo quando ele está irritado e malvado. Eu gosto especialmente dele quando ele é legal - o que ele só fez uma vez. No final de tudo, eu gosto dele. Bem, acho que sim. Eu não o conheço bem o suficiente para realmente gostar dele, mas eu gosto do que eu sei dele. Ele me mantém oscilando neste limite de incerteza. Eu não tive nada incerto na minha vida por muito tempo; Eu sinto que preciso disso, e Carsen parece ser o cara para fornecer isso. O que provavelmente me deixa louco. Tanto faz. "Eu suponho que você está certa." "Eu estou sempre certa. Acostume-se com isso.” "Eu só vou olhar sobre isso. Você quer algo para comer?” "Fritas? Um sanduíche de queijo grelhado? E molho de queijo nacho.” Ele franze o nariz em desgosto. "O que há com o molho de queijo nacho?" "Hum, é delicioso." "Em tudo?"


"Sim. Não questione isso.” "Bem. Eu volto já." Ele sai para nos pedir o almoço e eu espio pela janela até a lavanderia onde tudo começou. Um toque do dedo foi o suficiente. Agora olhe onde estamos: almoçando e saindo como amigos. Se é isso que somos. "Você parece incomodada", comenta Carsen ao retornar ao seu lugar. "Não. Espantada.” "Por?" "Isso." "E o que é isso?" "As pessoas olham para você com frequência?" "Um ..." Ele se desloca desconfortavelmente. "De forma aleatória." “Eu estava pensando em como nos conhecemos. Ou meio que eu te conheci. Tanto faz. E depois, quando contei aos meus pais e meu irmão sobre você, eles...” "Enlouqueceu?" "Não. Bem, Fish meio que fez.” "Fish?" Eu concordo. "Meu irmão." "O nome do seu irmão é Fish?"


"Nemo, na verdade." "Nenhuma merda." "Merda." "Que…" “Pobre garoto? Eu sei, eu concordo.” "Então seus pais não enlouqueceram?" "Não. E Fish só se assustou, só por isso somos claros. Eu acho que isso o surpreendeu mais do que tudo. Mas meus pais? Os pais mais legais de todos os tempos, mas não diga a eles que eu disse isso." "O que eles disseram?" "Nada." Suas sobrancelhas se erguem de surpresa. "Nada?" "Não. Eles estão convencidos de que todos são inocentes até que se prove que são culpados e absolutamente não acreditam em fofocas.” "Então, eles estão legais com isso?" Eu rio. "Sim, muito mesmo. Enfim, eu queria saber como as pessoas... Você disse que está acostumado a... certo tratamento. Como é trabalhar aqui? Ou para o Bryan? Ambos são lugares muito públicos e eu queria saber...” "Se as pessoas me tratam como seu idiota fez?" Calor inunda minha bochecha. "Sim."


Ele sussurra em uma respiração. “Muitas pessoas olham ou não fazem contato visual, ou elas sussurram por trás de suas mãos. Eles não saem e dizem qualquer coisa com tanta eloqüência quanto seu amigo. Outras pessoas me tratam com indiferença. Não é totalmente doloroso, mas não é exatamente... quente. É quase como se eu não existisse.” "E como isso faz você se sentir?" Carsen sorri diante da minha pergunta, um jogo óbvio em toda a coisa do terapeuta. Percebo que ele não franziu a testa ou fez uma careta desde que se sentou de novo. Ele está relaxado e fácil de conversar. Eu gosto disso. "Fofa." "Não pude resistir." Então, com toda a seriedade, ele diz: "Frio." "Frio?" "É assim que me faz sentir." "Isso é triste." Ele encolhe os ombros. "Mais uma vez, é a minha vida." Eu franzo a testa e olho pela janela enquanto nos calamos. É um silêncio confortável. Não tenho certeza se isso é porque estamos tão presos em nossas cabeças que não percebemos que o outro está lá, ou se sentimos esse conteúdo em torno um do outro. Eu gostaria de pensar que é o último, mesmo que isso me assuste. Eu posso sentir seus olhos em mim. Eles queimam minha pele da maneira mais delicada. O suor começa a se formar na parte de


trás do meu pescoço e os pelos dos meus braços se elevam. Ele é preguiçoso em sua leitura e eu estou me contorcendo no meu lugar. De repente, felizmente, a garçonete de ontem, Joy, chega com nossa comida. "Não posso acreditar que você de bom grado está aqui depois de seus turnos, garoto.” "Tive um encontro hoje, Joy." Joy espia para mim. "Encontro, huh?" "Não é como um encontro de encontro", insisto. Carsen sorri sugestivamente para Joy. "É um encontro de encontro." Ela dá uma piscada e deixa meu prato na minha frente. "Vocês dois, deixe-me saber se vocês precisam de mais alguma coisa." Assim que ela se afasta, me viro para ele. "Isso não é um encontro." "Eu sei." "Então por que..." "Eu quis dizer o que eu disse ontem." Suas palavras ficam cortadas. Fiel à sua natureza quente e fria, parece que o Carsen irritado está de volta, embora desta vez, eu não estou certa com quem ele está irritado - eu ou ele mesmo. "Eu nunca namoraria alguém como você." Antes de permitir que meu sangue transborde, pergunto: “O que há de tão errado comigo? Não que eu queira namorar você, mas você me faz soar repulsiva.”


"Repulsiva? Não, Elliott, não é isso. Em absoluto. Na verdade, acho você muito atraente, o que é parte do problema ”. "O problema é?" "Você é pura." "OK…" Seus olhos encontram os meus, seu olhar poderoso e cativante. "E eu estou poluído.” *** Já faz exatamente oito horas desde que falei com Carsen. Nós temos uma hora restante em nosso turno e eu não planejo mudar isso tão cedo. Nossa conversa morreu com sua confissão. Ele olhou para mim enquanto eu comia o meu queijo grelhado, baixei minhas batatas fritas e corri com o meu shake. Seus comentários de ontem doem, e mesmo que eu o tenha perdoado por ser um idiota, eu pensei muito sobre eles, especialmente a forma como ele tão veementemente descartou a ideia de me namorar. Descobrir que não é porque ele não acha que eu seja atraente, mas porque ele acha que sou boa demais para ele ... É muito para se levar. Você é pura. Eu estou poluído. As palavras perduram em minha mente, dificultando o trabalho. A Down the Lane tem dois clientes aqui, um deles é o Cal, por isso estamos a tentar o máximo para que as coisas sejam guardadas para que possamos partir a tempo. Nós também não estamos falando.


Eu não o estou ignorando porque estou chateada com ele; Eu simplesmente não sei como abordar nada disso. Eu sou pura. Por quê? Porque eu não fui rotulada como uma assassina? E como isso o torna poluído? Ele é inocente. Não há sangue nas mãos dele. Eu gostaria que ele também visse isso. Meu bolso vibra e eu pego meu celular, grata que Bryan não se importa se falamos no trabalho. Carsen: Você é louca. Eu chicoteio minha cabeça em seu caminho, encontrando-o despreocupadamente limpando a bola de volta na pista sete, como se ele não tivesse apenas enviado uma mensagem em vez de se aproximar de mim. Eu: Eu não sou. Mais como confusa. Eu: Você não está poluído. Por que você pensa isso? Eu vejo quando ele abaixa o pano, lê minha mensagem e olha para mim. Suas sobrancelhas se apertam enquanto seus dedos pairam sobre o teclado. "Água na bola, crianças!" Cal grita, deixando-nos saber que a bola que ele está usando está fraca. Carsen segue em frente quando meu telefone toca novamente. Jase: Ainda chateado @comigo? Eu: Sim. Jase: S? Eu: Porque você é um imbecil.


Jase: S?? Porque eu não gosto de ficar com criminosos? Pqp, E! Você precisa me ligar. Tenho que resolver isso. Não é vc. Eu: Engraçado. Eu poderia dizer exatamente a mesma coisa para você. Desde quando você começa a julgar pessoas que você não conhece baseadas em boatos e nenhuma evidência? Isso não é você, Jase. O que está acontecendo ultimamente? É como se você nem fosse você. Jase: Pqp. Não há nada de errado comigo. O que está sendo louco aqui, E. Chame-me. Precisamos conversar. Eu: Desculpa. Ocupada com criminosos. Não posso falar agora. Como esperado, meu telefone começa a tocar. Eu não hesito em ignorar. Eu não estou lidando com a merda do Jase agora. Eu tenho o suficiente com o Carsen, e eu não preciso adicionar no rabo mastigando que eu sei que o Jase quer me dar. Raspe isso - eu não mereço isso. Ele não dirige minha vida e não será ele quem toma decisões sobre isso. Ignoro ele. Meu telefone pulsa e eu rolo meus olhos, preparada para acertar o ignorar de novo, mas eu vejo que não é ele de jeito nenhum. Carsen: Tudo certo? Eu: Quase? Carsen: Você está carrancuda. Esse é o meu movimento. Meus lábios se contraem com sua provocação inesperada. Eu: Apenas algum idiota me mandando mensagens. Eu: Você não respondeu minha pergunta. Carsen: Eu não sei como responder. É como me sinto.


Eu: Estamos compartilhando sentimentos agora? Oh bom. Minha vez… Carsen: Fofa. Eu... Eu não consigo explicar, ou pelo menos não muito bem. Carsen: Ocupada esta noite? Minha reação instantânea infantil é dizer sim para dar a ele um gostinho de sua própria atitude quente e fria. Mas sou uma defensora da honestidade e a verdade é que não tenho nada acontecendo hoje à noite. Além disso, se as coisas não começarem a se ajustar com o Jase, não terei nada acontecendo por algum tempo. Eu não vou mentir, a versão glamourosa de Carsen é sedutora de uma maneira que eu gostaria de me familiarizar. Eu não tenho o hábito de sair com estranhos, e tenho a sensação de que Carsen não tem o hábito de convidá-los para sair. Mas talvez eu precise. Talvez ele precise também. Talvez devêssemos ser esse empurrão um pelo outro. Pode começar esta noite. Eu: Depende. Carsen: De? Eu: Você. Carsen: Eu o quê? Eu: Você vai ser um idiota o tempo todo ou … Carsen: Eu prometo que vou tentar estar no meu melhor comportamento. Eu: Não há tentativa.


Do outro lado da sala ouรงo um eco daquela risada profunda e seca do almoรงo. Carsen: * desmaio*


"Você me trouxe para um cemitério." Enfiando minhas mãos nos bolsos, eu balanço de volta nos meus calcanhares. "Sim." "Hã." É tudo o que ela diz e eu gosto disso. Eu também gosto que ela esteja me dando a chance de mudar sua primeira impressão de mim. Claro, eu sou um idiota mal-humorado agora, mas eu nunca fui assim. Isso tudo aconteceu quando meu pai assassinou minha mãe há dois anos. Esse tipo de merda pode mudar um homem. Eu olho para Elliott, hipnotizado pela maneira como os últimos raios do crepúsculo brincam contra seus cabelos loiros claros. Ela olha para o céu noturno, seus lábios entreabertos em um suspiro suave. A presença dela é o oposto da minha: ela é arejada e brilhante, eu sou obcuro e enroscado com a fúria inédita que se esconde debaixo da minha superfície.


Ela vê isso, inferno, ela estava no final do dia ontem, mas ela ainda está aqui, ao meu lado. Três dias atrás, eu nem sabia quem ela era. Bem, tecnicamente isso não é verdade. Eu sabia dela. Elliott Mathers. Filha de Nigel Mathers, exmelhor amigo de Faith Wheatley, minha mãe. A maneira como minha mãe costumava falar sobre ele quando eu era criança era desoladora. Ela o amava, e era mais do que uma espécie de amizade, mas nunca era a hora deles. Em vez disso, minha mãe se casou com um monstro que levou sua vida friamente em um ataque de raiva, mudando irrevogavelmente a minha. No momento em que vi Elliott de perto em Vern, soube que ela era filha dele. Eu já vi fotos suficientes do Nigel para conhecer esses olhos em qualquer lugar. Eles são idênticos aos dele. E, pelo que minha mãe disse sobre Nigel, ela também tem o espírito dele. Eu sempre gostei do espírito dele. "Quer se sentar?" "É para isso que esta manta que você está me fazendo carregar é?" "Sim." Eu tomo isso dela e a espalho sobre o chão à minha direita. "Aqui está bom." "Estamos... sentando aqui?" Eu dou tapinhas no chão ao meu lado. "Vamos. Os mortos não mordem.” Ela lentamente se senta ao meu lado, se aproximando mais do que eu acho que ela percebe. Seus olhos percorrem o terreno, examinando os nomes gravados nas lápides. Quando ela finalmente


se vira para encarar a que estamos sentados na frente, ela solta um suspiro hesitante. "Isto é…" "Sim. Faith Wheatley, conheça Elliott Mathers. ”Eu me inclino e sussurro,“ Ma, ela me deu uma joelhada nas nozes. ”Elliott belisca meu braço. "Bem. Eu mereci isso, mãe, mas isso não significa que não doeu.” "Era para machucar, seu bundão." "Não amaldiçoe na frente da minha mãe. Ela odeia essa merda.” Ela ri e, pela primeira vez em dois anos, sinto uma faísca de algo além do ódio atravessando-me. É rápido e desaparece quase tão logo quanto apareceu, mas por um segundo inteiro, me senti feliz. Por causa de Elliott. "Então, você vem aqui muitas vezes?" "Você está falando comigo ou Faith?" "Meu Deus. Isso é uma piada terrível, Carsen!” Eu levanto um ombro. "Ma teria adorado." "Vocês dois eram próximos?" Meu peito é atingido com um peso familiar. "Ela era minha melhor amiga." Elliott fica quieta por alguns minutos e eu aprecio o silêncio. É como se de alguma forma ela já entendesse quando eu preciso de uma pausa emocional de tudo, um segundo para recuperar a força que eu estou tentando muito segurar.


"Eu odeio que ela tenha ido embora." "Você diz isso com tanta convicção, mas você nem a conhece." Seu perfil é iluminado pela luz de harmonia que eu coloco, então eu posso ver seu sorriso suave. "Eu não tenho que saber que ela odeia que ela se foi. Eu posso dizer que ela era uma ótima mulher.” "Como assim?" "Eu posso sentir isso. Você fala dela com calor, e qualquer mãe que tenha criado um filho para falar tão carinhosamente dela depois da morte merece o título "ótima".” Eu torço meus lábios, tentando esconder o sorriso ameaçando ultrapassar meu rosto. É um feito difícil, mas eu faço, porque eu não quero que Elliott veja o quanto eu gosto das palavras dela. Parece... bobo, como se eu fosse um cachorro antecipando o tratamento da mão estendida do meu dono, o que estou ganhando por ser um bom menino. Eu posso sentir minha cauda figurativa balançando para frente e para trás com o quanto estou animado para receber o elogio. Me faz sentir patético. E normal. Só estou longe do normal. Normal saiu correndo pela porta e não olhou para trás anos atrás. Agora tudo que tenho é raiva e esse mundo cinzento. Deito-me no cobertor e olho para as estrelas; Elliott segue meus movimentos. Dobrando minhas mãos sob a cabeça, ouço os sons ao meu redor: a água batendo na beira do lago próximo, insetos falando sua própria língua, o farfalhar de esquilos brincando nas árvores próximas. O mais alto de todos? Meu próprio batimento cardíaco. Se eu posso ouvir como eu estou fazendo, não há dúvida de que Elliott também.


“Você teve uma boa vida? Você sabe, antes?” Eu deveria estar chateado, ela acha que está tudo bem em me fazer uma pergunta tão pessoal, mas eu não estou. Estou estranhamente bem com isso. Parece quase natural vindo dela. Eu não sei como me sentir sobre isso. "Não foi de toda ruim." Eu suspiro. “Tive bons amigos. Eu tinha dezoito anos, então o mundo estava ao meu alcance. A faculdade estava no horizonte, tinha uma namorada estável... estava tudo no lugar. Então não estava.” "Que faculdade?" “UMass Boston. Acabei adiando um ano. Até então tudo era uma merda absoluta, então me matriculei online na Amherst. ” "Você decidiu ir online porque..." “Porque todos me acusam pelo assassinato? Sim. Eu dificilmente poderia ir até o mercado local e pegar alimentos sem ser gritado ou ter coisas jogadas em mim. Foi horrível. Ainda é. As pessoas se acalmaram com os gritos e arremessos, mas você pode sentir a temperatura do quarto a qualquer momento que eu entrar.” "Isso me surpreende, eu nunca soube de você até..." "Você me procurou no Google?" Eu forneço. "Sim. Isso.” Eu posso ouvir o rubor em sua voz. “Eu estava na faculdade. UMass Boston, na verdade. Eu acho que porque muita porcaria acontece na cidade, não foi tão grande como um burburinho lá como era aqui em uma cidade pequena, e minha família é muito contra os boatos e espalhar boatos, então eles nunca falaram sobre isso quando eu voltei para casa. Nunca esteve ao meu radar.” Ela faz uma pausa antes de dizer: “ Você nunca esteve nela. ”


"Fico feliz por não estar no seu radar. Essa não foi uma boa hora para mim. ” "Não?" "Não." “Como você acaba aqui em Wakefield? Quer dizer, não é tão longe de Boston, é onde você cresceu, certo?” "Certo. Este é o lugar onde a mãe está. Nós tínhamos uma casa aqui, e era melhor do que estar na cidade, mais acolhedor.” Um sentimento pesado se instala em meu peito quando eu penso em toda a porcaria que eu sofri desde o assassinato. "Acho que eu estava errado." "Qual é o seu curso?", Ela pergunta antes que a conversa fique muito escura. "Serviços Humanos. Eu quero ser capaz de ajudar as pessoas.” Ela acena com a cabeça. "Eu posso ver isso. E os amigos?” "E eles?" "Você disse ‘tinha‘. Eles não estão por aqui agora?” Eu rio. "Você é muito observadora. Dois ainda estão. Eles moram comigo agora.” Ela acena novamente. "E a namorada?" "Uh..." Eu estremeço, pensando na última noite em que estive com a minha ex. Foi a última noite em que minha vida foi normal. Eu estava na casa dela e fizemos sexo pela primeira vez quando recebi um telefonema da minha mãe que me deixou em pânico. Se eu fosse


um homem religioso, diria que foi Deus me punindo por ter sexo antes do casamento, mas não tenho certeza. Tudo o que sei é que depois daquela noite, eu não falei com a minha ex novamente. "Vamos apenas dizer que não terminou com uma nota alta", digo a ela. Elliott não responde. A quietude nos engole novamente, só que desta vez não é relaxante. Estou ficando inquieto, querendo falar com ela mais antes de eu inevitavelmente estragar esta noite. "Ma conhecia seu pai", eu digo para quebrar o silêncio. Espero que ela se mexa, talvez me ligue com acusações, qualquer coisa. Em vez disso, tudo o que ela diz é: "Eu nunca soube". "Eu sempre soube." "Você vai... você vai me dizer?" Eu respeito seu comportamento calmo. Inferno, estou com inveja disso. Eu não tenho mais essa quietude em mim. "Ela o chamou de Gelly..." "Porque ele era rechonchudo quando ele era criança", ela termina para mim. "Eu ouço tio Bryan chamá-lo de vez em quando." "Ele a chamou de Noz", continuo. “Porque ela era a manteiga de amendoim para o seu Gelly. Eles eram melhores amigos há anos. E seu pai...” Faço uma pausa, sem saber como abordar a vida de seu pai antes de sua mãe. "Tem certeza de que quer ouvir isso?" "Positivo."


“Seu pai amava minha mãe e não apenas de uma maneira amigável. Ela não... Ela sabia, sabe? Sempre disse que havia dicas. Ele tirava um tempo extra de presentes para o aniversário dela ou para o Natal, saía do seu caminho para sentar ao lado dela e, com os olhares que ele dava, ela sabia, mas ela não se sentia da mesma forma há muito tempo, Acreditava que ela era boa demais para ele porque foi assim que ela foi criada.” Elliott se senta, apoiando as costas contra a lápide da mãe. Eu sigo. “O que aconteceu depois?” Ela pergunta. Eu não ouço malícia em suas palavras, apenas curiosidade. “Sua mãe veio junto. Eu juro, nunca ouvi minha mãe falar sobre outra mulher com tanto carinho. Ma disse no momento em que Nigel conheceu Kaye, minha mãe deixou de existir em seu coração. Isso a quebrou de uma maneira que ela não estava preparada. Ela percebeu então que o amava e que não era boa demais para ele, mas ele era bom demais para ela.” Elliott suspira. "Eu quero lamentar que as coisas não funcionaram entre meu pai e sua mãe, mas eu amo meus pais juntos, então eu não posso fazer isso." "Eu não te disse, para então você sentir pena deles ou dela. Eu lhe disse porque queria ser honesto com você, que você soubesse que eu sei de você há algum tempo.” Seus olhos se arregalam de surpresa. "Você tem?” "Oh sim. Ma continuou com todas as coisas Nigel e Kaye. Eu acho que ela se apaixonou mais do que eles próprios. Ela estava perdidamente apaixonada por sua história.” “Eles têm uma boa história. Minha mãe era uma pirralha para o meu pai.”


"Então é daí que você tira isso." Ela me cutuca de brincadeira. "Provavelmente." Ela arranca uma folha de grama do chão e começa a separá-la. “O que aconteceu com eles depois? Nut e Gelly, quero dizer.” "Ela conheceu o idiota logo em seguida e sua amizade fracassou por causa disso." "Mas ela ainda continua com eles." "Sim. Foi assim que eu soube sobre você. Quando ela ouviu através da videira que eles estavam tendo uma garotinha… Uau. Ela ficou louca, mandou presentes e tudo mais.” "Viu, eu te disse. Uma ótima mulher ”, diz Elliott com confiança. "Ela era." Nós nos sentamos lado a lado, descansando contra a lápide, a vela da harmonia acesa entre nós. É legal como eu sei sobre Elliott, conhecer um pouco do passado de seus pais, mesmo quando eu não a conheço. Quando você é criança e sua mãe ou pai lhe conta uma história, você ouve com grande interesse, absorve cada detalhe. Certifiquei-me de prestar mais atenção a qualquer momento que Ma falasse de Gelly e sua nova família, especialmente a filha. Não tenho certeza se foi o amor que ela expressou que despertou meu interesse ou se foi outra coisa; De qualquer forma, eu me apeguei à família que os Mathers representavam - uma família que nunca tive. "Se você sabe sobre meu pai, como você não conheceu Bryan?" "Ma nunca mencionou um Bryan." "Que tal um Burt?"


“Na verdade, sim. Essa é a mesma pessoa?” Ela acena com a cabeça. "Um e o mesmo. Burt e Ernie é como meu pai e Bryan eram frequentemente citados.” "Porquê isso?" “Eu acho que a parte do Burt veio do sobrenome do Bryan, Burton, e o Ernie foi dado depois disso.” "Faz sentido." Eu balanço minha cabeça. "Droga. Eu tenho trabalhado para alguém que estava perto de minha mãe há quase dois anos e eu não tinha ideia. ” "Pelo visto." "Isso poderia explicar por que ele me contratou tão rápido e silenciosamente." "Ou porque Bryan viu um bom trabalhador em você." Estou muito surpreso para duvidar de suas palavras. Eu não tinha ideia de que estava trabalhando para o Burt que minha mãe às vezes falava. Ela não estava tão perto dele, mas onde estava Gelly, Burt também estava lá. "Pergunto-me por que ele nunca mencionou isso", eu digo em voz alta. Bryan sempre me tratou de forma diferente, nunca olhou para mim com cautela como quase todo mundo faz. Eu acho que acabei de descobrir o motivo. "Bryan sempre foi estranho." "Você nunca ouviu falar da minha mãe também?" "Não que eu possa me lembrar." "Hã."


Vários momentos de silêncio passam antes que ela diga: "É estranho o quão entrelaçadas são nossas vidas, mas nunca nos encontramos antes." "Ma diria que está escrito nas estrelas." "O que é?" Eu olho para encontrá-la me observando, seu olhar pesado e curioso. "Tudo isso", digo a ela. “Ela era uma grande crente de que tudo está escrito para nós nas estrelas, que aconteça o que acontecer, acontece por uma razão - não importa o quão ruim seja. Ela me acordava no meio da noite às vezes para me fazer ir deitar na grama com ela e ela me contava histórias, traçando estrelas juntas, dizendo que esse era o caminho que ela tomaria. Ela ficaria tão feliz porque me trouxe para ela.” Elliott pisca várias vezes, uma lágrima solitária caindo em sua bochecha. Ela a leva embora tão rapidamente quanto cai. "Desculpe, é só..." "Triste?" "Sim." "Eu não trouxe você aqui para fazer você chorar." "Eu aprecio isso, mas Carsen?" "Sim?" "Por que você me trouxe aqui?" Ela pergunta. “Para… eu não sei, conversar? Te mostrar que sou mais do que um idiota?” "Você fez bem então."


"Posso te mostrar uma coisa?" Ela balança a cabeça, e eu caio, deitando de costas e olhando para as estrelas novamente. Assim que ela se acomoda ao meu lado, levanto a mão e aponto para o céu. "Este é o meu caminho", digo a ela quando começo a traçar as estrelas. Elliott chega mais perto, movendo-se até estarmos encolhidos um contra o outro. "Por que você continua parando por alguns segundos?" "Isso marca pontos importantes da vida." "Qual deles estamos parados agora?" “Meu décimo aniversário. Foi a primeira vez que o idiota perdeu o controle e lançou um cinzeiro na cabeça da minha mãe. Eu nunca o perdoei.” "Ele sempre foi tão violento?" Eu suspiro e continuo traçando meu caminho. “Não, e essa é a parte mais difícil. Ele costumava ser um cara incrível. Então ele não era. Foi como um interruptor que virou nele um dia.” "Ele já voltou a ser bom?" “Às vezes havia vislumbres, mas não realmente, não.” "Onde estamos parados agora?" "Natal há dois anos." Leva um segundo para perguntar: "O que aconteceu?" "Foi a primeira vez que perdi o controle." Ela não diz mais nada, esperando por mim para elaborar. "Eu perdi a paciência, gritei com a minha mãe pela primeira vez e dei uma olhada no homem escondido dentro de mim."


Sua mão serpenteia ao redor da minha, firmando meus dedos trêmulos. Meu coração martela no meu peito, meus pulmões se expandindo com respirações agudas e hesitantes. Juntos, continuamos traçando meu caminho. "Eu não acredito por um segundo que você é como ele, se é isso que você está pensando." "Você não o conhecia." "Eu sei o suficiente para ter certeza de que você não é capaz disso." Eu puxo minha mão do aperto dela e deixo cair entre nós. "Você não pode ter certeza disso." Ela não discute. Ela sabe que estou certo. Eu odeio que estou certo. "Posso te perguntar uma coisa?" "Você acabou de fazer." Ignorando-me, ela continua: “Você disse que estava fazendo coisas pela sua raiva. Terapia, suponho.” Eu não estou, mas eu não a corrijo. A única coisa que faço pela minha raiva é me esconder do mundo. "Sim…" "O que aconteceu no Natal?" "Nada bom." "Uau. Seu talento para detalhes é insondável. ”


Eu não consigo nem sorrir com suas palavras provocantes. Pensar naquele Natal, aquele último que tive com minha mãe, dói. “Eu era um idiota. Ma queria que eu ficasse em casa e eu disse a ela que tinha planos com amigos. Nós tínhamos acabado de jantar e eu estava pronto para ficar longe de tudo. Mamãe, que já estava chateada pela manhã desastrosa que tivemos, começou a chorar e eu... eu me perdi. Eu não sei o que aconteceu comigo. Comecei a gritar com ela, com a minha... com quem quisesse ouvir. Essa foi a primeira e única vez que ele me bateu.” "Ele bateu em você?" Sua voz é calma, triste. "Eu bati nele com mais força." "Carsen..." “Depois disso, eu o odiei. Eu odiava ele com tudo dentro de mim. Não havia..." Eu não termino a frase porque agora há um par de lábios nos meus. No começo, estou confuso. Então eu estou beijando ela de volta. É leve, romântico mesmo. A maneira como me sinto? Estranho, mas normal - quase normal demais, como se isso fosse algo que eu fiz antes, algo que eu poderia fazer de novo. Isso é bom. Bom demais. De repente, ela se afasta. A mão dela cobre a boca, os olhos arregalados de surpresa. "Oh meu deus", ela diz, ofegante. "Eu sinto muito." "Está..."


"Puta merda. Merda. Porra! Merda! ”Ela salta para cima, dá um tapinha no chão porque eu não sei desde que ela não trouxe nada aqui com ela, murmura mais palavrões, e literalmente foge. Que porra?


Que porra é essa? O que eu fiz? Eu beijei Carsen Wheatley. Eu beijei Carsen Wheatley. De propósito. Por quê? Eu estava possuída? Eu preciso pegar o sal e a água benta? Eu calmamente subo a pequena passarela e coloco minha chave na fechadura. Eu me esgueiro para dentro da casa escura, tentando manter meus passos leves, então eu não acordarei ninguém. Entro na ponta dos pés no meu quarto, caindo na cama sem sequer me vestir de pijama. Inferno, eu mal tiro os meus sapatos. Eu me enrolo em uma bola e me escondo sob meus cobertores. Escondendo-me dos meus pensamentos. Escondendo-me do fato de que eu beijei Carsen Wheatley.


Eu pressiono meus dedos nos meus lábios; eles estão formigando ainda. Eu posso sentir seus lábios pressionados contra os meus. Ele me beijou de volta. Mas só porque eu beijei ele primeiro. E eu não sei o que fazer com isso. *** Já faz quase 12 horas desde que eu beijei Carsen, e não pensei nisso até este exato segundo. Para ser justa, eu apenas acordei. Não consigo encontrar meu telefone, o que significa que estava certa em pensar que o deixei cair do bolso ontem à noite e agora preciso voltar ao cemitério para recuperá-lo. Impressionante. A campainha toca e um barulho de pés ecoa na casa. Quem no inferno poderia estar na casa de alguém a esta hora, Deus — “Elliott! É para você!” Para mim? Mas quem é? Jase? Quer dizer, não há mais ninguém que possa ser, certo? Eu congelo. Não. De jeito nenhum. "Estou enviando-o!”


o que! “Eu preciso de um segundo! Eu não estou decente!” Corro para o banheiro e ouço uma forçada conversa casual no andar de baixo, enquanto corro para escovar os dentes e pentear o cabelo, o que está uma bagunça. Eu endireito a minha camisa que está toda amontoada enquanto grito "Ok!" E corro de volta para o meu quarto. Eu me atiro na minha cama e espero. Os passos soam como tijolos que de repente cresceram e decidiram arrastar-se pela casa. Eu quase posso ouvir a música de suspense tocando no fundo. Quem quer que seja meu convidado, eles estão levando seu doce tempo para chegar aqui em cima. Finalmente, meu convidado aparece. E é exatamente quem eu esperava que não fosse. Carsen entra no quarto como se estivesse estado aqui mil vezes antes, como se ele pertencesse. Ele não para até que ele esteja na beira da minha cama. Eu não posso ler ele. Eu odeio que não posso lê-lo. Ele não parece zangado, mas ele não parece mais nada. Ele só está... aqui. Eu gostaria que ele fosse mais fácil de ler, mais previsível, mas desde o momento em que eu o conheci, eu não tinha ideia do que esperar. Às vezes ele é sedutor, outras ele é tão cheio de raiva e tristeza que é difícil estar perto dele. Inclinando-se até que ele possa alcançar a mesa no lado oposto da minha cama, sua bochecha descansa contra a minha. "Você me beijou." Ele não se move quando ele deixa cair meu telefone pesadamente na mesa. Ele não se move quando minha respiração


fica presa na minha garganta, nem se move nem um centímetro para trás enquanto todo o meu corpo começa a vibrar com o que eu não sei o que é, mas parece muito bom. Depois do que parece ser horas, ou talvez até dias, sinto sua barba por fazer no meu rosto enquanto ele se afasta. Finalmente, posso respirar de novo. Eu ainda estou muito atordoada para formar uma resposta, então eu vejo enquanto ele vagueia ao redor do meu quarto. Ele vai primeiro para a minha estante de livros, percorrendo os numerosos títulos que reuni a esmo. A cada segundo ele balança a cabeça de forma negativa ou positiva, aprovando ou desaprovando os livros. Depois de passar por cada título, ele passa para as várias fotografias em preto e branco que penduro na parede ao lado da prateleira - fotografias que tirei. Mas ele não sabe disso. Ele passa mais tempo no lago Q à noite. Está iluminado, e nada disso foi o que eu quiz. Foram as estrelas. Meu quarto é pequeno, então não demora muito para ele chegar na minha mesa. Ele puxa a cadeira solitária no quarto, balança, e senta-se de frente para mim. "O que você está fazendo aqui?" Eu finalmente consigo dizer. “Devolvendo seu telefone. Você o deixou cair na noite passada quando fugiu. Depois que você me beijou.” Carsen flertando. Eu pulo da minha cama e corro para fechar a minha porta. "Você poderia manter sua voz baixa, por favor?"


"Tem alguém com vergonha que ela me beijou?" Ele diz as duas últimas palavras mais alto que o resto, e eu marcho de volta para a minha cama e jogo um travesseiro para ele. Ele se esquiva e levanta uma sobrancelha em minha direção enquanto eu volto para o meu ninho de cobertores. "Vou tomar isso como um sim." "Não, eu não estou envergonhada, só não estou ouvindo minha família sobre minha vida sexual." “Vida sexual? Nós temos uma vida sexual? Como eu não sabia disso? É ruim? É por isso que eu não sei nada? Ou é tão boa que é muito eufórico para eu descer e fico tão perdido na felicidade que esqueço que isso acontece? ” "Eu te odeio." "Mentirosa." "Por que você está aqui, Carsen?" Ele aponta para o meu telefone. “Eu já lhe disse, trouxe seu telefone de volta para você. De nada." "Por que você ainda está aqui, Carsen?" Ele encolhe os ombros. "Porque você não me chutou ainda." Eu abro minha boca para pedir-lhe para sair, quando ele diz: "E porque você me beijou." "Ugh." Eu gemo. "Isso novamente?" “Sim, isso de novo. Por quê? Porque tudo estava indo bem e, em seguida, wham! Seus lábios estavam nos meus. Foi algo que eu disse? Fiz? Como passamos de um Natal violento a um beijo? Eu preciso de respostas, Elliott. Passei a noite inteira correndo pela minha cabeça e não consigo pensar em nada. ”


Suas palavras crescem mais e mais cortadas enquanto ele continua. "A noite inteira." "Sim. A coisa toda." "Você não dormiu?" "Não em uma piscadela." "Porque eu beijei você." "Porque você me beijou." "Oh", eu digo. "Eu sinto Muito." "Para?" "Beijando você?" "Você sente muito por me beijar." Eu engulo o nó na garganta. "Sim." Carsen aperta a mandíbula e vejo os músculos saltando, do meu poleiro na cama. "Então." Uma única palavra, fria o suficiente para me fazer tremer. "Sua simpatia me beijou." "Empatia." "O que?" "Não foi um beijo de simpatia, Carsen. Foi um beijo de empatia. Eu senti sua dor daquela noite e isso... Bem, isso... assumiu. Eu precisava desse beijo.” Seus olhos cinzentos escurecem. “Precisava disso?”


"Sim." "Isso..." Ele inclina a cabeça. “Isso é besteira. Você não precisava me beijar. Você..." "Eu queria", eu interrompo antes que seu temperamento possa subir. “Eu queria te beijar, ok? Pare de ficar chateado com isso.” "Então por que você correu?" Estranhamente, o tom abafado que ele pede isso me assusta mais do que qualquer raiva que ele já tomou. "Elliott", ele pressiona. "Eu não corri. Bem, quero dizer, eu tecnicamente corri, mas não quis.” "Certo…" “Eu me assustei, ok? Eu te ataquei com meus lábios e não tinha ideia se você ia surtar ou me afastar ou correr ou talvez até gritar. Eu não tinha ideia do que iria acontecer! No momento em que registrei o que aconteceu, eu estava com tanto medo e confuso que corri, e percebo agora que essa não foi a melhor ideia que já tive, porque agora você está...” Então seus lábios estão nos meus. Ele se afasta, perguntando silenciosamente se está tudo bem. Eu respondo com um beijo meu. O mesmo formigamento da noite passada é instantâneo, só que desta vez começa nos dedos dos pés. Ele subiu pelo meu corpo enquanto Carsen me empurra de volta na minha cama, seus lábios se movendo contra os meus o tempo todo. Enquanto sua língua toca uma música contra a minha, o formigamento se instala no meu estômago. Eu sinto uma faísca enquanto ele nos manobra até que eu estou de costas e ele está deitado em cima de mim. Outro lampejo de calor passa entre as minhas pernas quando ele começa


a beijar meu queixo, a coluna da minha garganta e de volta aos meus lábios. Eu nunca senti nada tão bom na minha vida e não sou virgem. Nossas línguas se juntam novamente e nossos quadris começam um ritmo próprio. Eu lentamente levanto minhas mãos, colocando-as em seus braços. Eu posso sentir os músculos esticando enquanto ele cuidadosamente se segura em cima de mim. Ele gira seus quadris e eu instantaneamente agarro sua cabeça, puxando-o para mais perto. Ele geme na minha boca e eu sinto em cada centímetro do meu corpo. É como ele descreveu antes: eufórico. É tanto que é quase demais. A maneira como o corpo dele se sente contra o meu é... é bom demais. Muito perfeito. Demasiado... tudo. Ainda não é suficiente. Eu o trago mais perto e envolvo minhas pernas ao redor dele, seu comprimento duro encontrando o lugar certo entre as minhas pernas. Ele pega seus movimentos, nosso beijo vão de lânguidos a apressados. Estamos freneticamente puxando um ao outro. Sua camisa voa e uma mão serpenteia dentro do meu top. Eu suspiro quando ele desliza dentro do meu sutiã e envolve em torno do meu peito, apertando com a quantidade certa de pressão. O que diabos eu estou fazendo? "Carsen..." eu consigo murmurar. "Sim?" "Temos que parar." "Nós temos." "Mas eu não quero."


"Eu também não." Meus olhos vão para o peito dele e eu noto a tatuagem lá. "O que isso significa?" Ele inclina meu queixo para cima, então estou olhando em seus olhos cinzentos novamente. Eles estão como se estivessem ontem na hora do almoço - claros. Ele não está sobrecarregado com ódio e sofrimento, não neste momento, pelo menos. Ele está livre disso, e se eu não quiser mantê-lo assim. "Tudo acontece por um motivo." Suas palavras são lentas e firmes. Eu engulo em seco. "Está escrito nas estrelas." Ele concorda. E então nos perdemos em outro beijo. Parece que isso acontece ao longo de horas, não minutos, porque é tão bom, que é certo. Não. Eu preciso parar isso. Não pode se tão bom e eu não posso continuar beijando ele. Uma forte batida na porta nos assusta. Eu corro para endireitar meu top e meu cabelo enquanto Carsen procura freneticamente por sua camisa, pegando-a e joga meu cobertor sobre seu colo. “Você está aí, Smelliott?” “Smelliott?” A boca de Carsen se contorce, rindo. Eu bato nele com um travesseiro quando eu digo: "Entre, Fish!" Meu irmão abre a porta, sua boca se abre assim que ele vê Carsen na cama comigo. Seus olhos se voltam para a bagunça atrás


de mim e depois para frente e para trás entre eu e meu parceiro de cama. Ele não é idiota; ele sabe o que estava acontecendo. "Eu acho que algo está acontecendo." O riso sai de dentro de mim enquanto o rosto de Carsen fica vermelho, até mesmo as orelhas. “Isso foi tão inapropriado. Eu acho que amo o seu irmão ”, ele diz. Os olhos de Fish caem em fendas enquanto ele observa as palavras de Carsen. Então, ele sorri e sei que todas as reservas que ele tinha sobre Carsen saem pela janela. Fish é fácil de ler. Ele pode sentir as vibrações também. "Fish", meu irmão diz, andando para a frente com a mão estendida. Os dois apertam as mãos. “Prazer em conhecê-lo. Eu sou Carsen, mas eu suponho que você já sabe quem eu sou. A maioria das pessoas fazem.” "Posso ter ouvido um boato ou dois." A linguagem corporal entre eles é relaxada, o que me surpreende, já que Carsen é geralmente tão tenso, especialmente quando as pessoas mencionam o que aconteceu. "O que você precisa, Fish?" "Uh, isso não é importante." "Fish…" Ele suspira e esfrega a parte de trás do seu pescoço. "Eu queria ver se você ia caminhar comigo até o mercado mais tarde".


"Claro que eu vou." "Legal. Eu vou deixar você voltar para... bem, um ao outro. ” Eu gargalhei novamente quando Carsen balançou a cabeça, murmurando: "O irmão mais legal de todos os tempos." "Mantenha em suas calças, Wheatley!" Fish diz através da porta fechada. "Eu acho que ele gosta de você", eu digo. "O que é com a caminhada para o mercado? Por que não dirigir?” "Fish não dirige mais." Carsen concorda com a cabeça, entendendo imediatamente. "Trauma. Eu posso entender isso.” A porta se abre novamente, só que desta vez é meu pai. "Eu ouvi algo sobre algo saindo das calças?" Sua sobrancelha está levantada de uma maneira desafiadora - pelo menos, pareceria para qualquer um que não o conhecesse. “Você acabou de perder isso, pai. Carsen também tem uma ótima bunda.” "Você está tentando me matar, não está?" "Ouvi dizer que a apólice de seguro de vida que você tem é assassina." “Esta é a família mais estranha de todas. Eu adoro isso”, comenta Carsen.


Meu pai entra mais no quarto e aperta a mão do meu convidado de maneira semelhante ao meu irmão. "É bom finalmente conhecer você, Carsen." "Eu ouvi muito sobre você, senhor." "Sua mãe..." Os olhos de papai umidecem com lágrimas não derramadas, sua voz pesada de emoção. “Ela foi incrível. A estrela mais brilhante do céu.” "Engraçado, ela sempre disse o mesmo sobre você." Papai sorri, e é um sorriso privado para compartilhar apenas com Carsen. "Bem, vou deixar vocês crianças, sozinhas. Só queria entrar e ter certeza de que ninguém estava ficando grávida.” "Estou tomando pílula", brinca Carsen. “Droga, garoto. Você me lembra muito dela.” "Eu gostaria de falar com você sobre ela em algum momento, se estiver tudo bem, quero dizer." "Eu tenho uma tarde livre." Carsen se vira para mim. "Você…" "Nem um pouco", digo a ele. Ele se iluminou de emoção, e eu lhe direi qualquer coisa, manda-lo para qualquer lugar se isso significar que ele ficará feliz. "Vá." Ele olha para o pai e depois para mim. "Eu vou estar lá embaixo", papai diz enquanto sai do quarto, nos dando um minuto a sós. Nós não falamos imediatamente, porque como devemos começar a explicar o que aconteceu? Entre falar sobre a noite passada, e fazer as interrupções hoje... por onde começamos?


"Então... isso foi..." "Sim. Isso foi." "Eu acho que nós estamos no momento do beijo aleatório agora", eu ofereço. "Eu suponho que sim." Ele aponta em direção à porta. "Eu vou..." "Sim. Vá." "Isso vai tornar as coisas estranhas entre nós agora?" "Não", eu saio correndo. "Por que isso?" "Geralmente acontece." "Não vai. Prometo." "OK. Bom. Então, eu vou te ver no trabalho.” "Sim. Eu estarei lá." Então ele se foi, e eu fiquei sentada aqui com um milhão de perguntas.


Isso mudou tudo. Eu falei três frases em voz alta para Carsen nas últimas três semanas. Com licença — sete vezes. Parece bom —quatro vezes. Entendido —onze vezes. É isso aí. Mas mensagens de texto? História completamente diferente. Toda noite, por volta das dez da noite, recebo um texto. Na noite em que nos beijamos no meu quarto, foi: Carsen: Escala de 1-10, como foi seu dia? Eu: Sólidos 7,5.


Carsen: Eu vou levar. Na próxima noite: Carsen: Eu tive um sonho com você ontem à noite. Eu: Isso soa pervertido. Carsen: Fomos ao baile juntos e depois nos embriagamos em um estacionamento da Taco Bell. Eu: Tinha queijo nacho envolvido na nossa aventura? Carsen: Engraçado você deve mencioná-lo … Nós mandamos mensagens de um lado para o outro até a meianoite.

Toda noite é uma conversa nova e aleatória. Carsen: Se você pudesse ter algum cachorro, que tipo você gostaria? Eu: um gato. Carsen: ...Isso não é um cachorro. Eu: Exatamente. Carsen: Você é um ser humano horrível. Eu: Pelo menos eu seria um humano horrível com um gato. Ou… Carsen: Você pode morrer de comer muito ramen? Eu: sim.


Carsen: Eu sabia disso. Minha vida está quase no fim. Eu sinto o sal me sufocando... Foi bom conhecer você, Smelliott. Eu: Oh meu Deus, NÃO! Você não pode me chamar de Smelliott! Carsen: É com isso que você está preocupada?! Eu estou morrendo aqui. Eu: sou a última pessoa que você enviaria mensagens no seu leito de morte? Isso é triste, Carsen. TRISTE. Carsen: Smelliott. Smelliott. Smelliott. Smelliott. SMELLIOTT !!!! Eu: Eu te odeio. Carsen: Mentirosa. Eu: eu sei. Nenhuma delas é séria, mas eu noto que elas são todas divertidas - que é um lado de si mesmo que Carsen mantém preso. Exceto comigo. Eu acho que isso é estranho, que nós não falamos no trabalho, mas conversamos por horas à noite através de telas, mas eu não sei. É... Carsen. Somos nós. "Bem, bem, bem. Olha quem nós temos aqui.” A voz de Jase desliza sobre mim. Ele está bêbado, e eu vejo quando ele tropeça mais na Down the Lane, seu olhar focado em mim. Ele parece uma porcaria, e são apenas seis horas da quintafeira. "Você não me ligou de volta."


Ele não está mentindo; Eu não tenho. Eu não tenho nada a dizer para ele. Ele me mandou uma mensagem todos os dias, várias vezes ao dia, nas últimas semanas. Suas mensagens variaram de sãs a insanas. Ele começa calmo, mas se eu não responder imediatamente, elas se tornam maus. Esse não é o meu Jase, e eu me recuso a me alimentar de tudo o que o está deixando tão tóxico ultimamente. “Jase.” "Jase", ele zomba. "Isso é tudo que você tem a dizer para mim? Você não atende minhas ligações ou textos por semanas. O que eu faço, E? Tente evitar que você seja assassinado?” Sua voz é alta, ecoando pelo prédio, fazendo com que mais do que algumas cabeças se voltem para nós. Jase vai até o balcão, quase se jogando em cima dele. Ele deixa cair a cabeça nas mãos. "Eu quero saber por que você está com raiva, E. me diga." “Você foi incrivelmente insensível e rude, Jase. Isso não é você. E agora você está me incomodando com textos e chamadas insanas. Mais uma vez, não é você. O que diabos está acontecendo?" "Tudo." "Explique." Sua voz é abafada quando ele diz: "Eu falhei nas aulas". "O que? Você tem certeza?" “Com certeza, E. F significa falhar.” "O que aconteceu?"


"Eu estava batendo meu TA." Ele se levanta, balança e mantém as mãos na frente de seu peito. "Ela tinha os melhores peitos melhores que os seus, com certeza." Eu cruzo meus braços sobre os meus peitos medíocres e o olho para baixo. "Ponto, Jase?" "Ela descobriu que eu não estava apenas batendo nela. Acho que ela pegou meus papéis e mudou de notas. Eu falhei." "Ou você simplesmente falhou em uma aula porque você não fez um bom trabalho." "Eu não sou idiota, Elliott!" Ele grita. Eu dou um passo defensivo para trás. "Eu sei disso. Você também não está muito focado em seu trabalho escolar. Você está mais no aspecto social da faculdade do que qualquer outra coisa.” "Você monta eles." "O que?" “Coquetéis. Você monta eles.” Sim, faz muito sentido. "Você quer dizer coattails?" "Seja como for." Ele zomba. “Você monta o meu. Sempre fez. Você não tinha amigos, então eu me tornei o seu. Você precisava de aulas para ser uma pessoa normal. Eu te dei isso, mas sempre fui mais popular que você. Seus "amigos" no ensino médio foram por minha causa e agora você acha que é boa demais para mim. Eu." Eu sei que a maioria dos amigos ou "namorados" que tive no ensino médio foram por causa do Jase; Eu não me importei. Eu não estava insegura o suficiente para que todos gostassem de mim. Eu


ainda não sou assim, mas ouvi-lo colocar tudo lá fora assim... Fale sobre um golpe no coração. Mesmo sabendo que a maioria das amizades que eu tive eram superficiais, nunca pensei que a que eu tivesse com Jase fosse. Até agora. "Eu não acho isso, Jase." "Então por que você não me ligou de volta!" Eu assisto do meu periférico quando Carsen sai do quarto dos fundos, olhando para mim e Jase. Recuso-me a olhar na direção dele porque não quero chamar a atenção de meu melhor amigo para ele. Eu sei que isso não terminará bem. "Qual é o seu problema, E?" “Nada, Jase. Estou entediada com a mesma velha merda e preciso de um descanso, preciso de algo novo e excitante. ” "Eu te aborreço?" "Quase tudo está me entediando ultimamente." "Quase tudo? O que não está fazendo essa lista? É isso.." Ele para de falar e as costas dele estão retas. Meus olhos são bastardos traidores. No momento em que ele disse "quase", eles flutuaram no caminho de Carsen. Agora Jase está atirando punhais nele, mas Carsen se recusa a recuar enquanto caminha para o meu lado. "Tudo bem aqui, Elliott?" Suas palavras me envolvem como seda. É a primeira vez que ele diz meu nome em semanas e eu juro que há um toque de calor, um toque de intimidade na maneira como ele diz isso.


Eu inconscientemente coloco uma mão no bíceps de Carsen. Jase zera na ação. "Oh, bem, não é tão aconchegante." Seus olhos duros encontram os meus. “Ele trabalha aqui? Vocêa estão namorando?” "Sim e não." Eu ignoro o recuo de Carsen na segunda resposta, e também ignoro como meu peito aperta quando a dou. "Eu acho que você precisa sair, Jase." “Sim, Chase. Eu acho que é hora de você sair.” Os dois homens se encaram, avaliando um ao outro. Eu rolo meus olhos em sua competição invisível de mijo. "Isso está indo tão bem." "Sim. Impressionante, ”Jase zomba. “Jase, por favor, saia. Eu te ligo mais tarde.” "Eu não acredito em você." "Jase, por favor ..." "Não!" Essa palavra é tudo o que é preciso para Carsen voar sobre o balcão, para ele. Também pode ter sido o modo como Jase bateu a mão diretamente na minha frente ou as veias começando a estalar seu pescoço, ou talvez até o modo como ele avançou. Bryan sai correndo do quarto dos fundos enquanto alguns clientes gritam. Ele agarra Carsen pelo colarinho quando ele dá um segundo soco no rosto de Jase, e Jase balança para trás, mas erra. “Entre no meu escritório agora!” Bryan grita com Carsen, segurando-o o mais longe possível de Jase, depois se vira para o meu melhor amigo. "Saia. Agora. Você está banido!”


“Você emprega um assassino! Eu nunca voltaria aqui de qualquer maneira!” Eu fico parada, atordoada. O que diabos acabou de acontecer? "Vá checar ele", Bryan chama por cima do ombro enquanto ele espreita Jase pela porta. Eu não hesito em seguir as instruções dele. Estou tão chateada com o Jase agora que prefiro estar na mesma sala que um Carsen furioso. "Aquele filho da puta!" Carsen amaldiçoa, andando de um lado para o outro. "Eu não posso acreditar nele!" Fechando a porta atrás de mim, aproximo-me o suficiente para colocar uma mão calmante em seu braço. Ele instantaneamente congela. Eu vejo quando ele respira fundo e fecha os olhos. Ele começa a contar e eu suponho que é uma das "coisas" que ele faz para acalmar sua raiva. "Sinto muito", diz ele. "O que? Não se desculpe. Você não tem motivo para isso.” "Eu o ataquei." "Ele foi um idiota, um idiota que eu me recuso a me associar por mais tempo." "Ele é seu melhor amigo, Elliott." "Era. Ele era. Depois desse golpe, o tempo passado é necessário.” Carsen suspira e eu me aproximo mais dele. Ele estende a mão, segurando meus quadris e me puxando contra ele. Meus braços


enrolam em volta do seu pescoço e os dele ao redor da minha cintura. Nós ficamos ali, abraçados. "Eu sinto muito", ele repete. "Eu sinto Muito." Ele suspira e cai mais em mim. Eu o aperto mais forte. A porta se abre e nos separamos. Bryan ignora nosso constrangimento e se joga na cadeira atrás de sua mesa. Ele olha para Carsen. "Que raio foi aquilo?" “Bryan, me desculpe. Eu não deveria ter perdido o controle. EU..." "Eu sempre achei que ele era um garoto tão bom", Bryan interrompe. “Ele sempre tratou você com respeito, Elliott. Mas isso? Não. Afaste-se dele.. Desculpe, garoto, mas ele não é bem vindo aqui novamente. Eu sei que ele estava um pouco embriagado podia sentir o cheiro em sua respiração - mas isso não é desculpa. Ele está banido e terá sorte se eu não contar ao Nigel sobre essa merda.” Carsen está ali de boca aberta, olhando para Bryan confuso. Não posso dizer que o que está acontecendo também faz muito sentido para mim. “Bryan, eu...” “Tire o resto da noite, garoto. Você sabe, vocês dois saiam daqui. Estamos lentos e é uma quinta-feira à noite, então não é como se tivéssemos pressa. Depois de toda aquela confusão, vocês dois precisam de um tempo.”


"Você tem certeza?" Eu pergunto. "Positivo. Agora vá.” Ele nos sacode a porta e saímos aturdidos. Eu corro para o quarto dos fundos para pegar minha bolsa. Quando volto, Carsen está esperando na porta da frente para mim, conversando com Cal. “Você fez bem, garoto. Vejo você amanhã, ok?” Carsen concorda com a cabeça. Eu ando até ele. Ele estende a mão; Eu coloco a minha na dele. Ele lidera; eu sigo. *** "Você tem sua própria casa?" Eu dou uma olhada ao redor da grande cozinha em que estamos. É enorme e parece um tanto extravagante. Uma ilha com bancadas de granito chama minha atenção antes de eu deslizá-lo sobre a enorme geladeira e forno duplos, pisos de madeira brilhante, pequena mesa para quatro pessoas, e depois para a grande janela panorâmica com vista para o Lago Q. Este lugar é insano. "Sim." "Você tem idade suficiente para isso?" "Eu tenho." “E quantos anos você tem de novo? Quarenta?" Ele sorri. “Alguns dias parece que é isso. Eu tenho vinte."


“Mesma idade, legal.” “Você quer algo para beber? Há água, cerveja, refrigerante, café.” “Blech. O café é o pior. Vou tomar um refrigerante, por favor, mas primeiro, uma pergunta: onde e / ou como você adquiriu a cerveja se você tem apenas vinte anos?” Ele pega nossas bebidas e entrega a minha para mim. Ele torce a boca e toma um gole antes de responder. "Um dos meus colegas de quarto é maior de idade." "Eles estão aqui?" Carsen concorda com a cabeça. "Eles estão à espreita no corredor enquanto falamos." Ele estica o pescoço enquanto grita: "Ei, idiotas, parem de rastejar e entrem aqui". "Estamos chocados, é tudo", diz um menino de cabelos ruivos de moletom e camiseta enquanto entra na cozinha. "Você nunca trouxe uma garota para casa antes." "Mesmo que você continuasse nos recusando para se aconchegar, nós ainda esperávamos que você batesse para o nosso time", acrescenta outro cara. "Continuem sonhando, rapazes.” “Oh, nós fazemos, Carsen. Nós fazemos." O garoto de cabelo castanho se vira para mim. "Eu sou Nate. Você deve ser Elliott. É bom finalmente conhecê-la.” Eu levanto uma sobrancelha para Carsen, cujas orelhas estão ficando rosadas nas pontas. "Prazer em conhecê-lo, Nate."


"E eu sou Blake", o outro cara diz. Seus olhos são um verde penetrante, um forte contraste com seu cabelo escuro. "Nós ouvimos muito sobre você." "Sim? Eu ouvi... nada sobre vocês dois.” "Carsen é um idiota assim", diz Nate. "Você está com fome?" "Morrendo de fome." "Nós temos..." Blake caminha até a geladeira prateada e espreita para dentro. "Bagel Bites, Hot Pockets, meia bolsa de batatas fritas e pizzas congeladas." "Você me ganhou na pizza." "Feito. Carsen, vira o forno para 400. Vamos alimentar sua mulher.” Carsen murmura alguma coisa, mas eu não consigo entender. "Namorado, pegue o vinho!" "Nós não temos vinho, namorado", diz Nate a Blake. “Eles chamam um ao outro, muito. Eles saíram recentemente do e "parece livre" ou algo assim. Para ser honesto, não acho que eles conheçam os nomes um do outro por mais tempo” Carsen se inclina e sussurra conspiratoriamente. "Eu sei, namorado." Blake pisca no meu caminho. “Parecia chique embora. Pegue a cerveja. Alguém mais quer uma?” "Eu estou bem com meu refrigerante." "Carsen?" Blake pergunta. Ele sacode a garrafa de água. "Eu estou bem. Nós não interrompemos nada, não é?”


"Trabalhos de sopro, trabalhos de rim... o habitual." "Por que eu ainda me incomodo perguntando?" Nate ri. “Não, cara, você está bem. Nós assistíamos a um filme e não, não era pornô. ” "Eu não sei, aquela cena de sexo era meio gráfica." “Sim, bom ponto. Pode ter sido pornografia soft-core então.” Carsen balança a cabeça. "Vocês dois são tão exaustivos." Nate e Blake se movem um ao outro na cozinha com facilidade. Um abre as pizzas enquanto o outro agarra as formas de pizza. Eles manobram ao redor um do outro como uma dança, pegando queijo extra da geladeira e batatas fritas para nós fazermos um lanche, enquanto colocam beijos aleatórios nas bochechas um do outro. É algo tão simples, mas tão doce, e assistir Carsen assisti-los torna-o ainda melhor. Eu posso ver o amor que ele tem por seus amigos em seus olhos, posso ver o modo como ele os apóia, como é apreciativo deles. Eu amo isso. "Há quanto tempo vocês todos são amigos?", Pergunto. "Muito tempo", resmunga Carsen. Nate o enxota. “Você é mentiroso. Você nos ama e sabe disso.” "Você estaria perdido sem nós, Car. Não brinque." Blake se vira para mim. “Todos nos conhecemos no ensino médio. Nós nos afastamos um do outro e somos amigos desde então. Não temos uma boa história para acompanhar. Somos coxos.” Eu aceno um dedo entre ele e Nate. "E vocês dois estão juntos há quanto tempo?"


"Esses babacas me fizeram a terceira roda há um ano." "Oh, por favor. Você era a terceira roda bem antes disso.” “Que merda? Quanto tempo vocês dois estavam transando então?” Nate e Blake trocam um olhar. "Desde cerca de três meses depois que Ma passou." "O que! E você não pensou em me dizer? Seu melhor amigo?" “Para ser justo, era novo para nós. Nós não tínhamos ideia de que isso se tornaria o que se tornou.” Carsen revira os olhos. "Oh, por favor. Vocês dois têm estado um sobre o outro por anos. Qualquer um que desse um pouco de atenção a você sabia disso.” “O que explica totalmente a horda de namoradas que tive ao longo dos anos”, argumenta Nate. “Dormir com uma garota não faz dela sua namorada. Nós já passamos por isso, Nate ", Blake diz a ele. "Você teve namoradas também!" "Amiga. 1. E tudo que fizemos foi beijar.” "Espere, espere, espere", eu digo. "Você era virgem até que você e Nate estivessem juntos?" Blake fica vermelho. "Culpado." "Como? Você é... bem, quente como o inferno. Como você não tem mulheres rastejando em cima de você?” "Ele fez." O ciúme na voz de Nate é claro.


"O que posso dizer? Sou um pouco tradicional. Queria esperar pelo amor verdadeiro. "Awww." "Oh, me amordace." "Isso pode ser arranjado", Blake provoca Carsen com outra piscadela. "Blake, pare de provocá-lo." Nate aponta para seu namorado. “Ele jogou duro para ficar com as garotas. Ele não é tão inocente quanto ele age. "Eu joguei duro para ficar com você também." "É verdade, mas você me queria, por isso não foi tão difícil conseguir." “Vocês dois fazem um casal fofo. Muito natural. Boa química”, eu observo. Nate dá um beijo na bochecha de Blake. "Obrigado. Ele é um bom primeiro namorado.” "Último namorado," Blake responde com seriedade. "Veremos." Blake o belisca e os dois saem, correndo um atrás do outro e jogando socos brincalhões - e julgando pelo estrondo que segue, o que quer que eles possam encontrar. "Não quebre nada!", Grita Carsen, pegando as pizzas do balcão e colocando-as no forno. Ele está perto de mim, aproximando sua mão da minha. Nossos mindinhos se tocam, e sinto aquele formigamento recomeçar. "Desculpe por eles." "Eles são incríveis."


Seu sorriso cresce. “Sim, eles são. Eles ficaram comigo através de todas as besteiras. Inferno, eles continuaram grudados em mim, mesmo quando estavam passando por sua própria porcaria quando saíram.” "Vocês já viveram juntos por muito tempo?" “Desde cerca de seis meses depois da morte de Ma. Eles já viviam praticamente em nossa casa, em Boston, por anos. Nossos pais corriam nos mesmos círculos sociais e nenhum de nós tinha muita autoridade parental sobre nossas cabeças. Nós meio que faziamos o que queríamos, quando queríamos. Eles tinham mais de dezoito anos e tinham alguns problemas familiares, então a mudança deles aconteceu.” "Estou feliz que você os tenha." "Eu também." "Como diabos vocês três podem pagar essa casa?" Carsen ri do meu questionamento não tão sutil. “Esta era a casa da mãe. Ela me deixou em seu testamento.” "Paga? Na íntegra?" “Você percebe que o bastardo é William Wheatley, certo? Magnata das grandes empresas? Carregado de dinheiro? Um maldito monstro completo? ”Calor cerca suas palavras. Eu coloco minha mão sobre a dele e ele imediatamente a vira para que ele possa enfiar os nossos dedos juntos. Ele se inclina para mim, descansando a testa no meu ombro, precisando de um momento. Eu dou a ele. "É muito legal você ter sua própria casa", eu finalmente digo. "Eu estou supondo que Faith escolheu Wakefield porque ela amava esse lugar?"


Ele se levanta de novo. "Sim. Nós tínhamos uma cobertura em Boston, mas ela queria ter um lugar tranquilo para ir. Ela passou muito tempo aqui. Ele nunca fez isso. Este era seu lugar seguro, então se tornou o meu.” "Eu gosto que ele não tenha manchado isso." Os olhos cinzentos de Carsen ficam suaves. "Essa é a minha parte favorita." Eu me inclino para frente e dou-lhe um beijo suave. Ele suspira quando eu me afasto e coloca a testa na minha, depois se inclina para outro beijo. E outro. E outro. Meu coração está batendo descontroladamente, e não tenho ideia de por que comecei outro beijo entre nós. Eu não tenho idéia do porquê é tão bom também, por que estamos agindo tão bem como se nós não tivéssemos ficado sem nos falar desde que ficamos no meu quarto. "Isto é tão estranho. Vamos fingir que você não me tem excitado há algumas semanas e depois me ignora?” Eu posso ouvi-lo engolir; parece mais alto quando tenho meus olhos fechados. "Não. Eu fiquei muito nervosa para falar com você. Demasiada... tudo.” "Você ficou? Por quê?” "Porque..." "Como estão as pizzas?" Ao contrário do boliche, não nos afastamos quando os meninos voltam para a cozinha. Carsen se afasta e eu abro os olhos, mas continuamos de mãos dadas e nos sentamos juntos.


Nate tem um chupão novo perceptível em seu pescoço, e ele sorri quando me vê notar isso. Blake verifica as pizzas e determina que temos cerca de cinco minutos restantes. "Algum pedido especial com estes?" “Na verdade, você tem algum...” Carsen se separa de mim e se dirige para a geladeira. Eu suspiro quando ele pega uma tigela da minha coisa favorita: molho de queijo nacho. "De jeito nenhum! Por quê? Como?" "Eu sei que você coloca em tudo e estava curioso sobre como seria o gosto em coisas aqui em casa, então eu peguei uma tigela do Vern depois do meu turno ontem." “Eu estava me perguntando pra que diabos isso era. Eu quase joguei fora esta manhã ”, diz Nate. "Você não ousaria fazer algo tão blasfemo!" "Mas... na pizza?" Eu me volto para Blake, aquele que ousou fazer uma pergunta tão boba. "Sim! É o paraíso.” “Divulgação completa, ela combina com tudo. Hambúrgueres, queijo grelhado, quesadillas, sanduíches de atum... tudo. Não tenho certeza se ela é uma boa jurada em seu gosto "celestial".” Blake finge engasgar. "Atum? Isso é nojento." “Ela inventou isso. Eu nunca pedi atum no Vern's. ” "Mas se você fez..." Carsen empurra. Eu dou de ombros. "Eu talvez tente isso."


"Oh, você é um tipo totalmente nova de estranha, Elliott. Eu gosto disso.” Nate estende a mão para um primeiro solavanco. Eu bato. O cronômetro dispara e os meninos se movem pela cozinha como fizeram um milhão de vezes antes. Blake imediatamente vai ao forno e começa a puxar o nosso jantar. Carsen vai até a despensa, jogando pratos de papel nas bancadas de granito e depois pega algumas toalhas de papel do suporte. Nate coloca prateleiras de refrigeração e refresca nossas bebidas. Eu sento e assisto, levando tudo para dentro. Eu não sei se eles percebem isso, mas eles têm uma família aqui, e é muito bom. Quando tudo está definido no balcão, Blake anuncia: “O jantar está servido. Devorem!” Nós carregamos nossos pratos, cada um dos garotos pegando uma colher de molho de queijo nacho, e encontramos um lugar na mesa. "Ok, você está em algo com essa merda de queijo nacho. Isso é foda demais, ”Nate canta. "Eu sei. Carsen? Você vai tentar?” Ele olha o queijo e sua pizza com cautela. Finalmente, ele pega uma fatia e mergulha com cautela no molho. Ele dá uma pequena mordida e seus olhos se arregalam. “Puta merda. Isso é bom." Eu cantarolo. "Eu te disse isso." Nós comemos a pizza em um piscar de olhos, embora não antes de brigar por quem recebe a última colher de queijo. "Então, você vai para a faculdade por aqui?" Blake pergunta enquanto todos nós nos sentamos com nossas barrigas cheias, muito recheadas para nos movermos.


"UMass" “Qual campus?” "Boston." "De jeito nenhum!" Ele faz um gesto entre ele e Nate. "Nós também. Eu não posso acreditar que não vimos você no campus antes.” "É um campus grande e eu gosto de me manter um pouco invisível." "Eles conheceriam Jackass?" Eu concordo. "Provavelmente. Todo mundo parece conhecê-lo.” "Jackass?", Pergunta Blake. “E ei, por que você está em casa tão cedo? Eu pensei que você estava fechando o boliche esta noite?” Carsen levanta uma sobrancelha em minha direção, silenciosamente pedindo minha permissão para compartilhar a história da noite. Eu dou de ombros, deixando ele saber que depende dele. “Houve um… incidente no trabalho. Jackass, que também é conhecido como Jase - ele tem um sobrenome?” "Barnes", eu forneço. "Jase Barnes", continua Carsen, "é o melhor amigo de Elliott. Ele veio passear - espere, não, ele entrou tropeçando no prédio. Ele disse muitas coisas de merda para Elliott, que levou tudo em consideração, e então ele ficou um pouco perto demais dela. Eu reagi.” "Então você bateu nele?" Nate diz. "Não tanto quanto eu deveria."


Os namorados compartilham um olhar preocupado. "Nós conhecemos Jase", afirma Blake. “Sem ofensa, Elliott, mas ele não é um cara muito legal. Ele… Bem, ele é um idiota, para ser franco. Eu assisti ele bater em uma criança, em seguida, mais cinco amigos dele quando o nariz do cara começou a sangrar. Foi terrível. Ele também estava em uma briga em uma festa do final do ano em que fomos. ” “Oh merda, esse era ele? Ele estava em uma sala mais questionável da festa, surtou porque o seu encontro queria dançar, agarrou-a com força suficiente para machucá-la. Eu comecei a seguir esse caminho quando algum outro cara entrou e começou uma grande briga. Nós saímos logo depois,” Nate acrescenta, e então ele estremece. "Desculpe, Elliott." "Não se desculpe. Parece que perdi o meu Jase.” Carsen recua com minhas palavras. Eu não sinto o erro disso. Nem Nate e Blake. O silêncio se estende. "Alguém para um jogo de tabuleiro?" A questão me faz sorrir, que borbulha em gargalhadas. Antes que eu perceba, estou segurando meu estômago e rindo enquanto os três caras olham para mim, incrédulos. "Você trouxe para casa uma louca?" Nate zomba para Carsen. “Ela parecia normal.” "Nate parecia normal também e olha em que acabamos."


Nate estende a mão rapidamente e belisca o mamilo de Blake. A ação é recebida com um grito alto e uma perseguição ao redor da mesa da cozinha, enquanto Carsen bate as mãos contra a mesa, gritando para eles pararem. Eu ainda estou rindo quando eles se sentam de novo para me abraçarem. "Você está bem?" Carsen cautelosamente coloca uma mão no meu braço. Eu limpo as lágrimas começando a escorrer pelas minhas bochechas. "Eu estou bem. É tudo tão... ”Eu aceno uma mão. “Doméstico por aqui. Eu amo isso. Eu amo que eu sou capaz de testemunhar isso e eu amo que você tenha isso depois de tudo que você passou.”Eu olho para Nate e Blake. “E eu mal conheço vocês meninos, mas acho que também amo vocês.” "Podemos mantê-la?" Blake sussurra. Seus olhos verdes estão brilhando com eu nem sei o que, e ele não quebra o contato visual comigo, nem mesmo quando Nate estende a mão e coloca a mão sobre a dele. "Nós podemos?" "Sim", diz Carsen, a adoração clara em sua voz, fazendo meu coração bater mais e mais rápido. "Sim.”


Pulamos os jogos de tabuleiro e optamos por um filme na sala de estar, porque, segundo Nate, "o monopólio estraga as amizades". Tenho certeza de que há uma história por lá. Nate e Blake nos abandonaram, anunciando que precisavam voltar ao seu próprio filme. Certo. Certo. Eu sei exatamente o que isso significa e não tem nada a ver com um filme. “Então, numa escala de um a dez, quanto você odeia esse filme?” "Sólidos doze e meio." “Quer se livrar disso?” "Sim!" Eu clico na televisão e estendo a mão para ela. Ela não hesita por um segundo enquanto desliza a mão na minha. Levo-a escada acima, passo pelo quarto dos meninos e caminho pelo corredor até o quarto principal. Acendo a luz uma vez que entramos e ela ofega.


"Santo inferno. Esse é o seu quarto? Por que você sequer sai daqui?” “Eu normalmente só saio para o trabalho. Eu sou um eremita.” "Você? De jeito nenhum. Eu não acredito nisso.” "Provoque tudo o que você quer, Mathers." Eu dou de ombros. "É bom às vezes, ter esse espaço." "É lindo, Carsen. Esta vista do Lago Q e do quarto… é enorme, mas aconchegante. Há algo sobre isso que é... pacífico.” Há uma parede de janelas e uma varanda com vista para o lago; É a razão pela qual escolhi este quarto como meu. Tenho certeza de que essa é a razão pela qual a mãe também o fez. Pintado de um cinza claro e sereno, o quarto - junto com a vista - é o epítome da calmaria. Se eu tivesse que escolher ficar trancado em algum lugar, eu optaria por este quarto em um piscar de olhos. "Este era o quarto dela." "O quarto dela?" "Sua sala de pintura e fotografia." Seus olhos se iluminam quando eu digo fotografia, e algo clica para mim. "Aquelas fotos em seu quarto, as pretas e brancas ao lado de sua estante de livros aquelas eram suas, não eram?" Suas bochechas tingem de vermelho e ela coloca um pedaço de seu cabelo loiro sedoso atrás da orelha. "Culpada." "Você é muito talentosa." Ela revira os olhos e começa a andar preguiçosamente pela sala. "Você está apenas dizendo isso para ser legal." "Ou disse como um elogio genuíno."


"Nós vamos com a minha", diz ela em uma piscadela de flerte ou pelo menos é o que eu acho que ela faz. "Então, você lê." Ela está na frente da minha pequena estante e examina os títulos na prateleira. “Não. Decorações.” "Você gosta de música." Ela gesticula para as várias prateleiras flutuantes por toda a sala. "Céus, não." Ela para seu tour do meu quarto na frente da minha mesa onde meu computador e rabiscos aleatórios estão. "E você" - ela estremece - "estuda". Eu vou para a minha cama, pulo no meu lado preferido e afofo os travesseiros atrás de mim. Eu vejo como ela inspeciona todas as probabilidades e termina na minha mesa. Um apontador de lápis, embora eu só use canetas. Um lembrete, mesmo que eu não goste de nada. Um daqueles aquecedores de xícara de café com energia USB que eu só coloco meu chá. E finalmente, uma fotografia - de uma família que não é minha, mas sim a que veio no quadro. Eu a vejo fazer uma pausa e sei que ela quer perguntar por que eu não tenho uma de Ma, aqui. Eu não tenho fotos dela por toda a casa para me lembrar dela - eu tenho as estrelas para isso. Eu agarro meu peito em drama. "Apenas por uma questão de ensino superior." "Muito valente". "Sou eu, valente".


Ela me dá um sorriso tímido. "Você é um bom homem, Carsen. Você não se dá crédito suficiente.” "Eu me dou crédito onde é devido." "E não é aqui?" "Você quer ver algo legal?" Eu pergunto, mudando de assunto. A inclinação de sua cabeça me diz que ela não aprecia a tática do jeito que eu faço, mas ela deixa passae. "Qual legal?" "Escala de um a dez?" Ela balança a cabeça. "Um sólido vinte." Suas sobrancelhas se erguem, já impressionadas. "Vinte?" "Sim." “Grande promessa para preencher. Você pode entregar?” "Eu farei o meu melhor." E isso é tudo que posso prometer. Eu aponto para o lado da cama que não estou ocupando. "Você fica aí", eu instruo. Ela não se move. "Isso não é uma manobra para avançar em nossa vida sexual - embora eu ache que precisamos discutir isso ainda mais -, mas é parte da surpresa". "Tudo bem, mas se você tentar tocar minha bunda..." "Você vai o que? Aproveitar?" Suspirando, ela cede. "Provavelmente." Elliott se ergue na minha enorme cama de painéis. Eu rio, porque ela parece adorávelmente engolida pelo meu edredom marinho afofado e a horda de travesseiros que eu durmo. “É muito confortável. Não tenho certeza se é um sólido vinte.”


"Você pensou que eu queria te mostrar o quão confortável minha cama é?" Ela encolhe os ombros. "Tem algo mais na manga?" "Você sabe, eu tenho, na verdade." Eu pego o controle remoto da minha mesa de cabeceira e digo: "Prepare-se para se surpreender." Eu clico no botão on e a sala se inflama em cores. "Santo... Como!" Ela gira no meu caminho. "Como isso é possível?" Eu rastejo para o fundo da cama e a movo em direção ao meu caminho. Ela segue. "Projetor. Custou uma boa quantia de dinheiro tê-lo profissionalmente instalado na cama, mas porra valeu a pena. ” "É... tão lindo, Carsen.” Eu empurro meu edredom desarrumado para fora da cama e nos deitamos de costas para assistir as estrelas no teto. Nossas mãos roçam e ela enfia os dedos nos meus. "Eu não posso acreditar que você tem isso em seu quarto. Eu passaria todas as minhas noites olhando para o teto se eu tivesse isso. É hipnotizante.” “Eu durmo com isso muitas vezes, ou na minha varanda. Eu sou conhecido por passar a noite lá também. ” "Tudo para estar mais perto dela?" "Isso, e isso se tornou um conforto por si só. É um lembrete de que não estou sozinho no mundo. Que tudo está escrito nas


estrelas, que há uma razão por trás de tudo isso... bem, merda. Me mantém indo alguns dias.” Ela rola para me encarar e eu igualo seus movimentos. "Você não está sozinho. Você tem dois amigos incríveis no final do corredor que provavelmente estão fazendo sexo neste exato momento. ” “Oh bom, eu estava desejando esse visual hoje. Obrigado por isso.” “E você tem o boliche. Cal. O jantar. Você não está sozinho. Há pessoas que se preocupam com você e fazem o melhor para garantir que você esteja bem.” "Eu suponho que, em certa medida, você está certa, mas nada disso parece suficiente." "Isso não preenche o vazio", ela fornece. "Eu não quero simplesmente preencher o vazio. Eu quero me sentir genuinamente feliz de novo, e isso é uma grande tarefa para qualquer um.” A luz reflete nos olhos de Elliott e vejo lágrimas ameaçando transbordar. Eu só sou capaz de fazê-la chorar? Deixá-la triste? Você é patético! Eu posso ouvir meu pai gritando essas palavras repetidamente, e isso me leva de volta àquela noite terrível em Boston. Não pense nisso. Não pense nisso. Você não pensa sobre isso, Carsen. "Posso te perguntar uma coisa?" Ela pergunta, me puxando da memória.


Eu abro minha boca e sua mão dispara para cobri-la. "Não se atreva a dizer ‘acabou de fazer’.” Eu rio enquanto ela tira a mão. “Você fez, mas com certeza. Pergunte à vontade." "Do que você e meu pai conversaram?" "Ele não disse a você?" Ela sacode a cabeça. "Não é um pio." “Oh. Uau. Eu não estava esperando isso. Eu imaginei que você teria perguntado a ele.” "Não. Ele se retirou para a garagem quando você saiu, e eu não tive coragem de falar disso desde então. ” "Seu pai... ele é um dos bons. Nós conversamos sobre a minha mãe. Ele me contou histórias que ela deixou de fora. Então ele me deu um aviso severo a respeito de você.” Ela se levanta nos cotovelos. "Eu? O que? Pelo que?" "Ele parece pensar que estamos "fazendo a ação" e, por causa disso, ele disse que é melhor não partir seu coração." "E…" "Se eu fizer, ele virá primeiro para mim à noite quando eu menos esperar. Pode ser dias ou meses abaixo da estrada. Então ele vai me seqüestrar, me torturar, fazendo-me ouvir ópera enquanto ele metodicamente arranca minhas unhas. Ele então quebrará meus dedos indicadores em ambas as mãos porque será um grande saco para fazer qualquer tipo de trabalho com dois dedos quebrados. Em seguida vem um dedo do pé, porque essas coisas levam uma eternidade para curar. Depois disso, ele me jogará em algum lugar fora do estado, sem roupas, sem telefone, sem


nenhuma pista de como voltar à civilização. E quando eu voltar, ele vai começar de novo.” Elliott olha para mim incrédula, sua boca continuamente flutuando aberta e fechada. “Havia muitos outros detalhes. Foi tudo muito específico e sádico. Ele disse cada palavra com um sorriso.” Ela cai na gargalhada e eu não posso deixar de participar. "Meu Deus. Acho que isso me fez amar ainda mais meu pai.” "Então ele não ameaça todos os caras que você leva para casa? Ou todo cara que devolve seu celular para você? Eu sou especial?" "Bem, eu não trago caras para casa - exceto Jase quando eu tinha oito anos. Eu não tenho ideia de como ele criou esse plano ou de quem ele possivelmente usou no passado.” Ela encolhe os ombros. “Mas, para ser justa, ele sabia que estávamos nos beijando no meu quarto. Tenho certeza de que jogou tudo isso.” "Você está justificando isso?" “Alguém tem que fazer. Ele precisará de alguém para tirá-lo da prisão e não tenho certeza se posso contar com minha mãe. Ela só o ama verdadeiramente às terças-feiras, então o que acontece se isso acontecer em uma quarta-feira? Eu estremeço ao pensar nele apodrecendo em uma cela porque você decidiu aniquilar meu coração.” "Você é Insana." "Você não está errado", ela concorda, deitando-se, desta vez descansando a cabeça no meu peito. Eu envolvo meu braço em torno dela e a abraço com mais força. "Ele é um cara legal."


"Ele é." Depois de alguns momentos de silêncio, eu digo: "Trace seu caminho". "Hã?" "As estrelas. Trace-as para mim.” Ela não se move por um tempo, mas eu sei que ela está pensando. Eu praticamente posso ouvir seus pensamentos pulando de sua cabeça. Finalmente, ela levanta a mão e começa a traçar um caminho bagunçado. “Era eu quando eu era mais jovem. Eu estava em todo lugar. Eu nunca gostei de uma coisa por muito tempo - ou muito curta.” Ela para. “Foi quando eu conheci o Jase. Eu tinha essa mochila rad TMNT que ele elogiou. Ele tinha uma lancheira feia do HomemAranha, e eu disse a ele exatamente isso. Nós somos amigos desde então.” Eu posso sentir sua carranca contra mim. "Bem, até recentemente." "Continue.” "Eu me acalmei quando atingi cerca de treze anos e estava em um estado perpétuo de" perfeição "por dois ou mais anos." Ela para de novo. "O que aconteceu então?" "Eu tive meu primeiro beijo." "Foi bom?" "Algum primeiro beijo é?" "Eu não acho que o meu foi muito ruim."


"Então foi ruim." Eu rio e digo a ela para continuar. Ela continua delineando seu caminho e para abruptamente de novo. "E isso?" Eu pergunto. "É onde eu fiquei entediada." "O que?" Ela deixa cair a mão. “Com a vida, meus amigos, meus trabalhos escolares, livros, filmes. Tudo. Estou entediada. Eu preciso de aventura. Eu preciso de algo novo. Eu preciso de algo que vai me balançar, me deixa sobre a borda. Alguém como…" Ela não termina o pensamento, mas nós dois sabemos o que ela ia dizer. Eu. Alguém como eu. É isso que eu sou para ela? Uma distração? Algo brilhante, novo e impulsivo? Não tenho certeza se é quem eu quero ser. Eu não sei se quero ser distração de alguém, algo descartado de alguém quando terminarem comigo. Alguém paraMerda. Eu me sinto como um hipócrita. Ela tem sido uma distração da minha raiva, minha tristeza... tudo... e eu pretendo descartá-la. Ela não pode chegar mais perto do que ela já está. Eu devo mantê-la a distância para protegê-la. Eu tenho escuridão em mim que ela nem pode começar a entender. Estamos nos usando, e isso acabará mal. Talvez eu deva desistir enquanto estou na frente, aceitar os momentos de felicidade que tive com ela como são - momentos - e seguir em frente.


É o que preciso fazer. “Por que Nate e Blake pareciam assustados quando você contou sobre a briga com Jase?” Meu queixo trava; Eu sabia que isso estava chegando. “Depois que minha mãe morreu, fiquei com raiva. Gritando com alguém que me olhou estranho. Bebendo demais. Entrando em discussões porque eu me sentia assim. Não foi bonito. Uma noite os caras me levaram para uma festa para tentar me tirar de casa. Esse cara falou e eu meio que...” Eu paro, não tenho certeza se quero dizer isso a ela. "Meio que..." ela encoraja. "Eu meio que joguei ele por uma janela." “Oh. Aconteceu alguma coisa desde então?” Eu aceno em afirmação. “Algumas pequenas coisas. Nada tão importante. Eu trabalho duro para manter tudo sob controle. É por isso que... sim.” Eu fico tenso, preocupado sobre como ela vai reagir ou o que ela vai perguntar em seguida. Ela não faz "O que aconteceu naquela noite?" Ela pergunta em um sussurro. Eu sei exatamente a que noite ela está se referindo. Boston. A noite que tudo mudou. O catalisador para tudo na minha vida desde então. Por meus problemas de fúria, por minha tristeza perpétua. A razão pela qual ela é muito boa para mim. A razão pela qual eu vou quebrá-la


É por isso que ela é ruim para mim, é ruim estar por perto, porque ela me faz querer dizer coisas que não tenho vontade de discutir. Ela me deixa esperançoso, me faz sentir normal, e eu não sou nenhuma dessas coisas. Mas com Elliott, sinto que ela precisa saber, sinto que mamãe queria que eu falasse com ela. “Está escrito nas estrelas, Carsen. Tudo isso. Tudo acontece por uma razão. Lembre-se de apreciar os pequenos momentos. Às vezes, isso significa mais que os grandes.” Se ela soubesse o quão errada ela estava. Os grandes machucam como uma cadela. Eu fecho meus olhos contra a dor que ricocheteia no meu peito. Por mais que eu não queira falar sobre isso, ela merece saber o que aconteceu, e não apenas o que ela lê em artigos on-line que, sem dúvida, me pinta de maníaco. “Minha mãe estava em Boston esperando por... esperando que o jantar terminasse. Uma vez fez o meu...” Eu engasgo com a palavra. Eu não posso dizer isso em voz alta. Inferno, eu posso contar em uma mão o número de vezes que eu disse na minha cabeça. "Sinto muito." Minha voz soa como se eu estivesse bebendo areia. "É difícil…" "Você não precisa." "Não. Eu deveria. Você deveria saber." "OK." Ela espera que eu fale. E então ela espera um pouco mais. E mais.


Ela tem a paciência de um santo neste momento. "Ele chegou em casa e não ficou feliz por minha mãe não ter participado do evento como planejado. Aparentemente, o fato de eu não ter me dado ao trabalho de aparecer também é o que realmente o colocou fora. Ma me ligou em histeria. Eu larguei tudo e dirigi direto para lá porque eu tinha acabado com o idiota naquele momento, cansado de ter que ouvir minha mãe chorar. Quando cheguei, ela estava trancada em um banheiro e ele estava batendo na porta. Eu podia ouvi-los do elevador, na subida.” Eu lambo meus lábios e respiro fundo, me preparando para o que vem a seguir. Elliott desliza a mão até que está descansando sobre o meu coração e ela pressiona para baixo, como se estivesse tentando acalmar as batidas erráticas. Funciona. “Eu entrei. Ele se virou para mim, gritando. Eu fiz o meu melhor para ignorá-lo e fui para onde ela estava, querendo tirá-la de lá o mais rápido possível. Eu pego Ma para fora do banheiro. Ela está me segurando, prometendo que vai embora para sempre. Ela entra no quarto para recolher suas coisas. Ele fica lá olhando para mim, e eu me lembro de minhas palmas ficando irritadas e minhas costas tremendo de desconforto. Ele parecia tão... escuro. Então ele se virou e trancou-se no quarto com a minha mãe antes que eu pudesse processar algo.” Elliott aperta meu peito com força, e quase posso senti-la puxando minha dor de mim. "Quer saber a última coisa que ela disse?" Ela não responde imediatamente e diz: "Estou com medo". "Eu também estava", eu admito quando uma lágrima corre pelo meu rosto.


"Conte-me." "Ela disse: 'Por favor, William, não.' Eu não sei exatamente o que aconteceu depois, mas ela gritou 'eu te amo'". "E depois?" "Silêncio.” *** Acordamos na manhã seguinte depois da melhor noite de sono que eu tive durante anos, um emaranhado de membros e lençóis. Elliott soluçou a noite passada por mais tempo depois que contei sobre Boston. Eu não posso culpá-la; Eu chorei também. Eu não consegui entender a história completa desde que falei com os policiais naquela noite. Eles me seguraram por vinte e quatro horas e a cada hora, eles me fizeram repetir minha história. Eu fui aproveitado depois disso, completamente drenado depois de ter que reviver tudo de novo e de novo e de novo. Eu não contei a ninguém o que aconteceu desde então. Nem mesmo no tribunal. Nem mesmo durante a primeira sessão de aconselhamento do luto que fui forçada a entrar. Nem mesmo Blake e Nate sabem os detalhes. Eu me mantive preso. Até agora. Até Elliott. Talvez ela não seja tão ruim para mim. Talvez pudesse haver algo... Não pare. Você não pode ir lá. Você está muito fodido para ela. "Você está acordado?" Sua voz está grogue e cheia de sono.


Tanto quanto eu odeio admitir, porque eu odeio ser aquele cara, o som vai direto para o meu pau. "Eu estou de pé." Eu me encolho com o duplo sentido. Eu me arrasto, me certificando de esconder minha excitação matinal e a encaro. "Como você dormiu?" "Um sólido 9,5 em nossa pequena escala." “Nossa escala, né? Ela sorri. "Nossa." Antes que eu possa me impedir, eu me inclino e a beijo. Ela não protesta, mas por alguma razão eu espero que ela faça isso porque isso é muito íntimo. Depois de adicionar o fato de que dormimos juntos ontem à noite... sim. Tenho certeza de que ultrapassamos a fronteira invisível que tínhamos, sem mencionar que eu apenas disse a mim mesmo que a manteria à distância. Se esse é o caso, por que estou puxando ela tão perto agora? O beijo começa suave e sem pressa, e então ela está deitada em cima de mim, moendo meu pau duro. Eu me pressiono nela e ela geme em minha boca. Eu movo minhas mãos para o seu cabelo, puxando-a para mais perto. Ela descansa a testa na minha e arranca seus lábios. Seus olhos azuis árticos encontram os meus cinzentos. Então, ela me dá um sorriso sedutor antes de se esfregar em mim novamente. Eu gemo e ela sorri presunçosamente. "Você é mal", eu suspiro. "Ponto?" "Não há nenhum."


Eu capturo seus lábios novamente. Nós nos movemos juntos em sincronia, completamente vestidos, beijando até nossos lábios ficarem completamente dormentes. Eu coloco a mão na camisa dela, segurando os seios e jogando os polegares contra os mamilos, mas não vou mais longe. Para minha surpresa, Elliott toma a iniciativa mergulhando a mão no meu short. "Você mentiu." Ela bate os cílios inocentemente antes de dizer: "Têm pelo menos treze centrímetros." Eu rio e cubro a boca dela com a minha novamente. Ela circula meu comprimento e preguiçosamente me acaricia. Toda vez que ela move a mão, eu mesmo acho vou explodir. Eu não fiz nada assim em dois anos e, mesmo assim, eu ainda era extremamente novo em tudo isso. Ganhando coragem, eu continuo a acariciar seu mamilo enquanto movo minha mão para baixo, onde ela está trabalhando comigo, direto para o centro dela, que tem passado na minha coxa nos últimos minutos. Ela engasga quando eu me conecto com seu ponto doce através de suas leggings pretas finas. Obrigado, leggings. "Elliott, isso vai ficar confuso", eu aviso quando seus golpes ficaram mais rápidos. "Eu não me importo. Não é minha cama.” Eu tento rir da piada dela, mas sai um gemido. Eu balanço a beira da felicidade, e se a respiração dela é qualquer indicação, ela está bem ali, comigo, enquanto eu continuo movendo meus dedos em círculos sobre o local fazendo-a gemer. Golpeando, esfregando. Golpeando, esfregando.


"Puta merda", ela choraminga. "Eu sei. Aperte sua mão apenas um pouco.” Ela faz e eu sei que estou pronto para ir. Golpeando, esfregando. Golpeando, esfregando BANG! BANG! BANG! "O café da manhã está pronto!" "Eu não estou!" Elliott grita de volta. Leva um segundo e depois ouço risos histéricos que passam pela porta. "Continue então!" Nate grita. Nós retomamos nossas ministrações como se a interrupção nunca tivesse acontecido. Não são necessários mais de três toques antes de nos esforçarmos e suspirarmos aliviados. "Isso foi…" "Sim", eu forneço. "Eu acho que preciso lavar a minha mão." "Eu posso sentir sua umidade através de suas leggings." "Como algo que parece tão grosseiro é tão bom?" "Magica?" Ela balança a cabeça e se deita em cima de mim, sua orelha descansando sobre o meu coração. Eu envolvo meus braços ao redor dela, não me importando com a bagunça que se instala entre nós agora.


Finalmente, ela diz: "Magica." Ela rola de mim e vai para o meu banheiro. Ela leva seu tempo lá fazendo o que quer que ela esteja fazendo enquanto eu pego uma camiseta velha e um novo par de shorts. Então trocamos de lugar para que eu possa me trocar e me limpar. Eu a encontro pulando na minha cama quando eu volto. Ela está rindo e sorrindo como uma criança, e sua capacidade de ser tão despreocupada quase me deixa com ciúmes. "Você vai se machucar." "Não vou", diz ela, quase sem fôlego. “Vai. Desça. Estou faminto." Ela segura as mãos dela. "Salte comigo." "Não." "Não seja irritadiço. Acabei de te masturbar. Você não pode estar irritadiço. Há uma regra sobre isso ou algo assim.” "Não há." "Deve haver." Ela mostra a língua para fora. "Por favoooooor". Eu reviro meus olhos e suspiro. "Bem. Mover-se.” Eu subo na cama e levemente pulo ao redor. "Você está fazendo errado", ela grita. "Como você pode pular do jeito errado?" "Você está fazendo isso muito levemente. Faça isso difícil.” Eu sorrio. "Isso é o que ela disse."


"Salte mais forte!" Eu faço, pulando para cima e para baixo o máximo que posso. Antes que eu perceba, estou rindo e sorrindo junto com ela. Há essa sensação de vertigem que se espalha por mim, me levando de volta a quando eu era mais jovem e não tinha uma preocupação no mundo. Eu sinto falta disso. "VÊ? É divertido! ”Ela grita. Há outra batida forte na porta e eu ouço Nate gritar: "Vocês dois estão fazendo sexo de novo? O café da manhã está esfriando. Embrulhe isso." "Nós estamos pulando!" Ela grita de volta. "Sim, eu sei que você está se esfregando, mas se apresse!" Nós rimos mais. E por um pouco de tempo, me sinto normal. Eu me sinto despreocupado. Eu me sinto feliz.


Se você me perguntasse agora o que diabos está acontecendo entre Carsen e eu, eu diria o seguinte: EU. Não. Tenho. Uma. Fodida. Pista. Já faz quase um mês desde que fiquei na casa dele. No trabalho, somos estranhos. À conversamos até o sol nascer. Passamos cemitério com Faith. Nós jantamos com casa dele pelo menos três vezes por inseparáveis.

noite, não estamos. Nós tempo em seu lugar ou no os namorados. Eu fico na semana. Estamos quase


Mas no Down the Lane, nos comunicamos através de texto, grunhidos ou sinais de mão. É tão empolado e estranho que até o Bryan perguntou se há um problema entre nós. Não, tio Bryan, de jeito nenhum. Na verdade, o seu trabalhador número um aqui tinha a mão na minha calça na noite passada. Nada de errado em tudo. Eu não posso nem começar a rotular o que estamos fazendo. Nós conversamos, beijamos, damos prazer uns ao outro, e depois fingimos ser estranhos. "Você está ocupada esta noite?" As palavras de Carsen me fazem pular e quase derrubo o telefone que estava cuidadosamente equilibrado na minha mão. Ele sorri e levanta uma sobrancelha, esperando pela minha resposta. Eu olho para trás sem expressão. "Você está falando comigo." Ele inclina a cabeça, confuso. "Assim?" "Em público. No trabalho." "Repetir a minha última pergunta de volta para si mesmo." "Por quê?" "O que você quer dizer?" “Carsen, você me ignorou no trabalho desde o primeiro dia e tem conversado / beijado / o que quer que seja comigo à noite sempre que quer, pelo menos no último mês. Por que isso está mudando agora?” Ele olha ao redor do boliche e eu sigo seu olhar. Estavam sozinhos.


Bryan se foi, Cal não está aqui e não há clientes. É isso aí. Estavam sozinhos. "Você têm envergonha de mim?" Seu rosto queima de um vermelho brilhante, e não tenho certeza se é por raiva ou humilhação. Ele não responde. Eu continuo. "Você têm? É isso que é? Você só fala comigo quando estamos sozinhos ou com os namorados, nunca em nenhum outro lugar. Inferno, sempre que andamos a sua casa à noite, você anda pelo menos dois pés na minha frente. Eu sou tão horrível de estar por perto?” Ele finalmente abre a boca para falar, mas eu o venço. "Você sabe, é engraçado como você criticou o Jase pela maneira como ele me tratou quando você está fazendo a mesma coisa. O que há, Carsen?” Eu levanto uma sobrancelha quando ele não diz nada. "Oh, eu posso falar agora?" Eu aceno uma mão em seu caminho. "Por favor, faça." "Eu estou fazendo isso para proteger você, porra." Aparentemente alguém apenas puxou uma varinha e atingiu minha bunda com um feitiço de Harry Potter por causa do que. O. Porra. "Afinal, o que isso quer dizer?" “Isso significa que minha reputação é uma merda. Eu não quero que você seja contaminada por isso.”


"Carsen..." "Eu não entendo o que estamos fazendo aqui, Elliott. Eu não sei o que eu quero que isso seja, quero dizer. Eu só sei que gosto de passar tempo com você. Você me trata como uma pessoa. Eu não tenho isso há tanto tempo e me sinto bem. Muito bem. Mas eu...” Ele lambe os lábios. "Eu não sei se posso dar muito mais do que estamos fazendo atualmente. Eu quero manter você no comprimento do braço, porque eu estou com medo do que eu sou capaz de fazer.” Ele passa a mão pelo cabelo. “Inferno, eu nem sei se você quer mais. Me diga o que você quer?" Eu não sei. Eu quero outra coisa? Mais? Eu quero que isso pare completamente? Não, eu gosto de Carsen. Ele é diferente, me trata de forma diferente do que qualquer outra pessoa. Eu gosto de passar tempo com ele, e não me importo de ser vista com ele. Eu não gosto de sua raiva ou de seu humor repentino, e estou assumindo que é sobre o que o comentário dele "do que eu sou capaz" fala. Isso me assusta também, mas quanto mais tempo passamos juntos, mais seu humor azedo desaparece. Então, eu não sei como responder a ele. Uma parte de mim quer mais, mas tenho medo de ir para lá. "Eu não sei." "Eu também não." "O que isso significa?" Ele levanta a mão, colocando-a em volta da nuca. Seu bíceps incha quando ele aperta seu pescoço. "Isso significa que continuamos a continuar?" Eu dou de ombros. "Isso soa bem para mim, mas, Carsen?"


"Sim?" "Você não precisa falar comigo em público ou manter distância de mim. Eu não tenho vergonha de ser vista com você. Eu gosto muito de você, se estou sendo honesta. Eu não dou a mínima para o que todo mundo pensa de você ou de mim, e eu com certeza não me importo com o que eles pensam de nós juntos. Então pare de fingir que não me conhece, seu imbecil. Combinado?" Ele ri e se aproxima, pega meu rosto e dá um beijo suave nos meus lábios. Eu sinto o polegar dele acariciar minha bochecha enquanto ele se afasta e olha para mim. "Combinado." "Bem, bem. O que temos aqui?" Bryan nos assusta. Eu quase engasgo com o ar e Carsen fica branco como um lençol. Nosso chefe está lá olhando para nós dois, com as mãos nos quadris, um leve sorriso no rosto. "Bem", ele empurra. "N-N-Nada". Carsen mal consegue dizer a palavra. Parece que ele está prestes a cagar nas calças. "Isso não parecia um 'nada' para mim." "Foi f-f-foi..." Uma risada rápida escapa da segunda tentativa de Carsen de divulgar as palavras. Eu aponto para o idiota desajeitado. "Ele me beijou. Eu o beijei de volta. Nós somos bons?” O sorriso de Bryan cresce. "Bom se vocês dois não beijarem o relógio de novo - e não entrarem mais no depósito. Eu não quero que fique todo sexado lá dentro.” "Sim senhor."


“E não me chame de senhor também. É estranho, Carsen. Não seja estranho.” "Entendido." Bryan assente e, com um sorriso ainda firme no lugar, dirige-se para o escritório. "Então, isso aconteceu", diz Carsen, uma vez que Bryan fecha a porta. "Acho que ele sabe agora." "O que significa que meu pai saberá em breve." "Isso é um problema?" "Eu me prendo ao que eu disse antes: eu não estou com vergonha de você, e eu não me importo com quem que sabe nós somos... bem, seja o que for que estamos fazendo. Isso inclui meu pai e minha família.” Carsen concorda com a cabeça. "Obrigado." "Por?" Ele sorri e é triste. “Só… obrigado.” Desta vez sou eu quem entra nele. Eu me empurro para o topo dos meus dedos e vou pressionar um beijo em seus lábios antes que ele empurre para trás, fazendo-me cair dentro dele. Ele me pega e fica de pé, me afastando pelo menos um pé. "Bryan disse não beijar." "Você está falando sério?" "Muito". Ele começa balançando a cabeça para trás e para frente com fervor. "Não, não." Ele recua, com os braços estendidos na frente dele. "Você está me dando olhos sexuais e eu não posso ignorar seus olhos sexuais."


"Nós nunca fizemos sexo, Carsen." “Sim, mas se você continuar me dando esses fodidos olhos sexuais, nós iremos. Aqui e agora." "Você iria me pegar em uma pista de boliche?" Ele rosna em frustração quando dou outro passo em direção a ele. "Sim! Agora se afaste, mas faça devagar para que eu possa ver seus quadris balançarem.” "Você é pervertido." "Diz a que me dá olhos sexuais em nosso local de trabalho." Eu dou outro passo e ele corre, gritando “OLHOS SEXUAIS!” Antes de bater e trancar a porta do depósito. Eu estou debruçada sobre gargalhadas quando Cal entra e me lança um olhar interrogativo. Eu simplesmente dou de ombros e digo: "Olhos sexuais." Ele balança a cabeça como se entendesse completamente. "Isso vai fazer isso. Posso pegar três jogos e um par de sapatos?” E nós continuamos como se nada de estranho tivesse acontecido. *** "Você quer ir jantar comigo esta noite?" Eu pressiono o telefone com mais força contra o meu ouvido. Certamente eu o ouvi errado. Carsen me convidou para jantar. Em público. E apenas um dia depois da nossa "conversa". "Sim?"


"Isso é uma pergunta ou uma resposta?" "Ambos." "Estou esperando ansiosamente por essa explicação", ele se contorce depois de alguns momentos de silêncio. "Porque agora?" "Porque eu estou com fome." "Carsen..." Ele suspira e tenho certeza de que ele está passando a mão livre pelo cabelo, aborrecido. “Porque eu quero, ok? Eu quero saber que posso fazer isso.” "Fazer o que?" "Sair. Você sabia que faz quase dois anos desde que eu fui a outro lugar que não seja Down the Lane, Vern ou minha casa? Eu nem faço mais compras. Nate e Blake fazem isso. Quão triste é isso?” "Você só agora está percebendo?" "Não. Sim.” Ele faz uma pausa. "Não, mas agora estou sentindo que preciso fazer algo sobre isso, preciso sair dessa concha em que estou vivendo." “E você quer que eu te ajude? Por quê?" "Porque você tem uma bunda grande?" “Por que isso é uma pergunta? Você não estava reclamando ontem à noite quando não conseguiu manter suas mãos longe dela.” “É uma bunda grande. Agora vá jantar comigo.”


"Tudo bem, mas onde quer que vamos, é melhor que eles tenham molho de queijo nacho." Eu desligo ao som dele rindo. Meu telefone toca com um texto quase instantaneamente. Carsen: Quer saber a que horas eu vou buscá-la para jantar? Merda. Isso seria uma boa informação, especialmente porque eu pareço um desastre agora. Meu cabelo não foi penteado o dia todo e eu mal saí da minha cama. A única coisa digna de semiadulta que eu fiz foi conseguir colocar um par de leggings esta manhã depois do meu banho. Eu: Diga. Bolhas flutuam pela tela, mas uma mensagem nunca aparece, nem mesmo depois de um minuto sólido de mim olhando para ela. A campainha toca. Meu coração cai no chão. "Elliott!" Fish chama. "É para você!" Merda! "Merda!" "Língua!" Eu ouço minha mãe gritar. "Elliott!" Meu irmão chama novamente. "Eu preciso de alguns minutos!" Eu mando um texto rápido para Carsen. Me: Você é sujo, um sujo cuzão! Ele responde imediatamente.


Carsen: Não leve o dia todo, princesa. Correndo em volta do meu quarto, eu tiro minha velha e desleixada camiseta dos Backstreet Boys e puxo uma blusa meiamanga azul-escura, meio extravagante, para fora do armário. Eu deslizo e corro pelo corredor até o banheiro. Depois de um rápido escovar dos dentes e um cotonete, eu rapidamente lanço meu cabelo loiro em uma trança solta que está pendurada no meu ombro direito. Eu dou uma última olhada no espelho e decido que está tão bom quanto eu vou conseguir. Eu corro de volta para o meu quarto, pego minha bolsa e telefone, e então deslizo meus pés em um par de sapatilhas de renda. Uma mistura de vozes me faz parar no topo da escada. "Você se parece muito com sua mãe." "Você a conhecia?" "Mal", minha mãe responde. “Nós conversamos algumas vezes nos primeiros anos, mas depois quando ela e Nigel se separaram, qualquer tipo de conhecimento que tivéssemos também.” “Ela seguiu sua família ao longo dos anos. Ela sempre me dizia como você era bonita e que era onde Elliott adquiriu sua boa aparência, porque eles não estavam vindo de Gelly. Ela não estava errada.” "Ei! Eu sou bonito como o inferno!” Meu pai argumenta. Minha mãe ri. “Eu acho que em outra vida, Faith e eu teríamos sido boas amigos.” "Eu não duvido que por um momento, senhora."


Preciso me mexer antes de começar a apressadamente - e em voz alta - desço as escadas.

chorar,

então

"Esta pronto?" Carsen se vira para mim. Eu não sinto falta do apreço que uma vez ele me dá, ou o jeito que ele rapidamente diz aos meus pais boa noite e me leva para fora da porta. Uma vez que nossos pés batem na calçada, Carsen agarra meu braço e quase me arrasta para a árvore fora da visão das janelas da frente da minha casa. Ele me empurra contra ela e se inclina para perto, corre o nariz contra a minha bochecha e inala bruscamente. Sua barba se arrasta pela minha pele e eu fico arrepiada. Seu corpo inteiro está pressionado contra o meu neste momento e minhas entranhas estão começando a se transformar em líquido - ou isso é minha calcinha? De qualquer maneira, eu estou além de ligada agora. "Você parece tão. Fodidamente. Quente." "Eu me vesti em cinco minutos." “E você ainda parece tão bem assim? Eu vou te surpreender com encontros com mais frequência. ” “Mais frequentemente, né? É que você está me pedindo para ficar firme?” Carsen se afasta e seus olhos se iluminam, embora eu não saiba com o quê. Isso é trepidação? Excitação? Eu não posso dizer a diferença quando se trata dele. Em vez de me responder, ele bate os lábios contra os meus em um beijo esmagador. Eu abro para ele quase instantaneamente e ele varre sua língua para dentro, explorando minha boca de um jeito que me faz gemer e me contorcer contra ele. Ele me encolhe


ainda mais contra a árvore e eu posso sentir seu comprimento duro entre nós. Minhas mãos coçam para alcançá-lo e agarrá-lo, para senti-lo. "Deus, eu queria que você pudesse me tocar agora", ele diz como se lesse minha mente. Eu também. Em vez disso, eu alcanço e esfrego através de suas calças. Ele empurrapara o meu toque e me beija mais forte. Seu joelho vem entre as minhas pernas e eu começo a montar sua coxa em sincronia com o que estou fazendo com ele, e o inferno é incrível. Já fizemos isso várias vezes e juro que fica melhor a cada vez. Carsen agarra meu cabelo e eu solto um gemido alto. Uma porta de carro bate à distância e nos separamos instantaneamente. Ele corre para empurrar seu pau para baixo, tentando esconder sua ereção enquanto eu aliso minha camisa e cabelo. Ele passa as mãos pelo cabelo e dá dois passos para trás. "Foram os olhos sexuais?" Eu brinco para quebrar a tensão. "Não. Sim. Não. Eles estão fodendo tudo.” Ele me empurra de novo e coloca os braços em cada lado da minha cabeça. "Você é perigosa para mim." "E você é perigoso para mim, certo? Isso é o que você vai dizer a seguir?” "Sim". Sua resposta é absoluta, e eu sei que não há como lutar com ele sobre isso. Ele fala continuamente sobre a escuridão que reside dentro dele, o perigo que se esconde sob sua superfície, mas tudo o que eu


testemunhei desde sua luta com Jase é que ele está controlando seus demônios e lutando com eles. Ele está trabalhando com alguma merda séria e está ganhando. Eu só queria que ele visse isso. "Eu não tenho medo de você, Carsen." "Você terá", ele promete. Ignorando suas palavras, dou-lhe um rápido beijo nos lábios. "Você está pronto para o nosso jantar agora que você me devastou perigosamente perto da casa dos meus pais e fiquei com casca de árvore por toda a minha camisa?" Assim, meu Carsen está de volta com um sorriso sexy e flertando. "Suponho que podemos ir agora." Ele me puxa para fora da árvore e ajuda a limpar minhas costas, gastando uma quantidade excessiva de tempo na minha bunda. "Eu acho que estamos bem." "Ainda não." Ele dá mais alguns tapinhas. "Agora estamos bem." Ele estende a mão e eu arqueio uma sobrancelha. "Mesmo? Você quer dar as mãos agora? Em público?" "Sim." "Sim, o que?" "Sim, quero ficar de mãos dadas com você." "Dentro…"


Ele suspira impacientemente e respira fundo antes de gritar. "Eu quero segurar a mão de Elliott Mathers em público!" Eu rio e acaricio seu peito enquanto passo por ele. "História legal cara." Demora alguns instantes para resolver, mas eu finalmente ouço ele rir levemente e correr para me alcançar, onde ele então coloca nossos dedos juntos.


"Eu vou tomar água, por favor." "Eu vou tomar uma Coca com duas cerejas, por favor." O garçom acena e foge para preencher nossos pedidos de bebida. Normalmente estamos cheios de conversa, mas esta noite estamos sentados aqui em um silêncio constrangedor. Parte disso é minha culpa. Estou nervoso, nervoso pra caralho agora. Tenho certeza de que encontrarei uma maneira de estragar tudo e não quero, mas não posso evitar que o medo se aloje em meu estômago. "Isso é bom", observa Elliott. Olho ao redor do estabelecimento local, observando as mesas de madeira mais antigas com panos novos e limpos sobre elas e o vinil ligeiramente gasto das cabines. "Não é ruim." "Você já esteve aqui antes?" "Não por muito tempo. Já faz pelo menos cinco anos.” "A comida estava boa?"


“É pizza. Pizza é sempre boa.” “Isso é quase sempre verdade. Existe uma pizza tão ruim. ” “Bem, espero que não seja ruim. Eu percebi que esse era um lugar seguro, já que eu sei que você ama pizza.” Ela me prende com um olhar duro. "É melhor que eles tenham queijo nacho." Eu pisco. "Acho que vamos descobrir." Ela murmura algo sobre minhas bolas enquanto pega o menu e começa a examiná-lo. "Você está comprando, certo? Bom. Que tal um calabresa extragrande e azeitonas pretas, uma encomenda de pão de queijo e alguns palitinhos de queijo?” Ela coloca o cardápio para baixo com um sorriso. “Para mim, claro. Então, o que você tiver.” "Oh, então você pensa..." Eu começo minha resposta esperta, mas minhas palavras morrem quando percebo o quão branca Elliott está. Seu olhar está focado atrás de mim e me viro para ver onde ela está olhando. É o Jase. Meu sangue começa a ferver com a visão dele. "Gostei de ver você aqui", ele fala arrastadamente. "Jase", diz Elliott secamente. Eu sei de fato que eles não falam desde a noite em que ele entrou na Down the Lane bêbado e falado. Nós falamos sobre o quão tóxico o relacionamento deles estava se tornando muitas vezes ao longo do último mês, e Elliott declarou veementemente que não


quer ter nada com Jase, desde que ele continue a ser o idiota que tem sido ultimamente. "Vamos tomar a mesa bem aqui", diz Jase para uma garçonete aleatória correndo por aí. Ele está apontando para a mesa em frente à nossa. Eu me volto para Elliott. "Voce quer ir embora? Nós podemos." "Não." Ela balança a cabeça com força. "De jeito nenhum eu vou deixar ele estragar minha deliciosa pizza extra-grande." Eu sorrio por sua determinação. "Eu não ousaria deixá-lo fazer isso também. Ignora-lo?" "Sim, vamos." Jase e os três garotos e garotas que ele está com todos se sentam, atirando adagas em nosso caminho. Nós ignoramos todos eles. "Onde estão os namorados esta noite?" "Você sabe, eu acho que você está começando a se tornar mais da terceira roda do que eu. Você está tentando me substituir?” "Por quê? Você é substituível? "Com esses dois?" Eu zombo. “Eu tenho o equipamento que eles exigem. Continue sonhando.” "Eu só vou ter que ganhar seus afetos com minha coragem." "Eu acho que minha coragem iria ganhá-los mais." Ela cobre o rosto com as mãos e treme de tanto rir. "Eu deveria saber que estava chegando."


"Isso é o que ela disse." Elliott é rápida e estende a mão para pegar um pacote de açúcar antes que eu possa entender o que ela está fazendo. Ela o lança diretamente no meu rosto, me atingindo entre os olhos. "Bundão." A mesa ao lado zomba de nós, mas nós a ignoramos. "É a noite deles", eu respondo a sua pergunta anterior. “Eu não tenho ideia do que eles estão fazendo. Conhecendo esses dois promiscuos, provavelmente sentados em casa, baixando todo o pornô.” “Tudo isso?” Ela sussurra. Eu me inclino sobre a mesa, combinando sua brincadeira, e digo: "Tudo isso." Ela finge um suspiro chocado e nós rimos um pouco mais. Eu ainda estou inclinado sobre a mesa, mas eu diminuo minhas palavras para que Jase e seus amigos idiotas não possam me ouvir. "Isso é legal. Eu estou... Não é tão ruim quanto eu pensei que seria.” "Obrigada, eu acho." Seu tom é tão quieto. “Nada contra você. É "- eu aceno uma mão -" tudo isso. Eu pensei que seria pior.” Seus olhos rapidamente se aproximam da mesa ao lado da nossa e depois voltam para os meus. "Pior do que isso?" "Honestamente? Sim. Estou surpreso que outras pessoas não estejam olhando e sussurrando entre si. ” "Fico feliz que não estejam."


"Eu também." De repente estou sobrecarregado de alegria, em êxtase, decidi convidá-la para jantar fora. Depois da nossa conversa no trabalho ontem, percebi que talvez - apesar da imensa dúvida que tenho algo poderia funcionar entre nós. Esse peso, essa escuridão que está me esmagando há anos, parece aliviar quando Elliott está por perto. E, sim, é um movimento de pau para usá-la como uma muleta, mas você me culpa? Eu me sinto genuinamente feliz em torno dela. Eu esqueci o que é isso, como isso me faz acender por dentro. Como isso tira o filtro. Eu vejo tudo e ela ilumina o mundo, tornando tudo mais vívido. Estou cansada do mundo escuro e cinzento em que estou vivendo. Quero mais cor, mais esperança, mais vida. Eu quero mais de Elliott. Eu só tenho que controlar as sombras que ameaçam. O garçom interrompe nosso momento e chega com nossas bebidas. Fazemos nosso pedido: uma pizza extra grande de pepperoni e azeitona preta, um lado de pão de queijo e palitos de queijo - ah, e um lado de molho de queijo nacho. "Eu liguei antes", digo Elliott quando ela me dá um olhar surpreso. “Para o seu molho. Eu me certifiquei de que eles o tivessem.” Ela leva a mão ao peito e murmura: "Desmaiei". “Um desmaio? Uau. Vou ligar com antecedência para todos os nossos encontros a partir de agora.” “Outro comentário de 'mais encontros'”, ela canta. "Isso deve ser sério."


Jase diz algo que não conseguimos entender, mas faz com que seus amigos gargalhem histéricos. Eu posso ver do meu periférico que todos eles estão olhando para o nosso caminho. “Quando você ligou para eles? Você me pediu para jantar há uma hora.” “Eu já estava fora de sua casa quando mandei uma mensagem para você. Curiosamente, eu estava descansando contra a nossa árvore.” "Fodido rastejando." Desta vez, a voz de Jase é alta e clara. Eu aperto meu queixo e tento controlar minha respiração, que está aumentando constantemente. Ignore-o, Carsen. Ele não vale a pena. Não estrague esta noite. "E quando você não respondeu meu texto, você estava no telefone, certo?" "Culpado." "Isso é doce, de uma maneira idiota." "Eu estava esperando pelo doce, sem o babaca." Ela aperta o polegar e o indicador juntos. “Isso perto, Wheatley. Tão perto.” A garota sentada na mesa do Jase engasga e anuncia: “Esse é o cara que assassinou sua mãe! Por que ela está com ele? Ele vai matá-la também!” Eu fecho meus olhos e minha perna começa a pular enquanto a tensão percorre meu corpo. Eu enrolo minhas mãos em punhos. Eu


não posso evitar. Eu queria poder, mas estou tão animada com raiva agora, não há como parar. Uma mão fria pousa no meu braço e sei que é a de Elliott. "Carsen, não vale a pena." Sim. Não vale. "Ignore-os.” É fodidamente difícil. "Eu estou bem aqui." "Sim, como um cordeiro no abate", zomba Jase. Eu perco isso. A mesa entre nós, chacoalha e nossas bebidas saem voar. Estou fora do meu lugar e posso sentir o calor do sangue dele em minhas mãos antes que eu perceba. Jase está no chão, tentando se virar para mim. Seus amigos saem do caminho como um bando de babacas, e a garota com quem ele está, está gritando - ou sou eu? Mãos pequenas pousam nas minhas costas e eu posso ouvir meu nome sendo gritado, mas eu não me importo. "Eu não a matei!" Eu grito. "Eu não coloquei a porra da mão nela, seu idiota de cara de merda! Ele fez isso e eu não sou ele!” Eu sinto as mãos novamente e eu as sacudo violentamente. Então eu ouço o crack e um grito. Eu giro ao redor para encontrar Elliott segurando a cabeça dela, o sangue escoando através de seus dedos. Seus olhos estão selvagens e assustados, e ela está olhando para mim com terror.


Tudo dentro de mim vai de águas vulcânicas quentes a geladas. Eu me movo em direção a ela e ela segura a mão dela. "Não." Eu a ignoro e vou para frente, caindo no chão ao lado de onde ela está esparramada. "Elliott... eu estraguei tudo." "Isso é..." Ela estremece. "Isso é óbvio, Carsen." Eu alcanço ela novamente e ela se arrasta para trás. "Não." Essa única palavra me despedaça. Rachaduras estilhaçam e se espalham até que eu esteja em frangalhos. Jase se esforça no chão e se dirige para Elliott, mas ela também o sacode. O resto do restaurante fica em torno de murmurar, sussurrando coisas por trás de suas mãos, jogando olhares preocupados e desapontados em nosso caminho. A equipe está congelada, sem saber por onde começar a limpeza. Um gerente de rosto vermelho pisa no meu caminho e eu fico de pé, prometendo pagar por todos os danos. Em algum lugar entre o caos, Elliott desaparece. O pânico me atinge e não consigo respirar. Meu peito parece que têm mil formigas de fogo penetrando nos meus pulmões e fizendo um lar. Meu corpo está iluminado de preocupação. Então, o alívio me inunda. Ela se foi. Ela está a salvo de mim. Eu não posso mais machucá-la. Eu disse a ela que era perigoso.


***

“Whoa, whoa. Vá devagar, ligeirinha.” Desorientada e com pressa de sair do restaurante, eu tropeço em um corpo duro na calçada e quase me envio ao chão pela segunda vez hoje à noite. Mãos fortes envolvem meus bíceps e o estranho me estabiliza. Outro conjunto de mãos pousa em mim e eu tento me livrar delas. Instantaneamente eu vou embora. "Elliott?" Eu olho para cima para encontrar Nate e Blake olhando para mim. "Uh, oi." "O que aconteceu? O que está errado? Por que sua cabeça está sangrando? Alguém...” As perguntas de Nate morrem em meio à minha explosão de lágrimas. "Carsen", Blake sussurra. "Foi ele?" Eu mal consigo acenar e minha cabeça lateja do movimento. “Ele… Nós… Jase apareceu e nosso encontro foi arruinado. Ele não... "Eu engulo um grande suspiro de ar. “Ele não quis. Ele não sabia que era eu, mas ele estava tão... ele estava tão... " As lágrimas tomam conta de novo enquanto eu luto por ar. “Ei, shh.” Braços quentes me engolem e eu tento me acalmar respirando o som limpo que sai de Blake. “Shh. Está tudo bem."


Nate vai para o restaurante e eu ouço mais gritos. Ele rapidamente volta, bufando e bufando. Ele coloca a mão no meu ombro e diz: "Vamos lá, vamos levá-la para casa". "Não!" Eu me liberto de seu aperto. "Eu não posso ir lá. Assim não. Eles vão pensar que coisas erradas e vai ser ruim para todos, pior do que já está.” Eles compartilham um olhar preocupado antes de assentir como se tivessem uma conversa rápida e silenciosa. "Nós vamos levá-la de volta ao nosso lugar hoje à noite." "O que! Eu não posso ir lá! Não depois disso!” “Shh. Está tudo bem. Eu prometo. Não vamos deixar nada acontecer com você.” "Mas é a casa de Carsen." “Elliott, eu juro por tudo que tenho, não vou deixar nada acontecer com você. Eu não me importo se a porra do papa derrubar a porta e exigir sua bunda em uma bandeja de prata”, diz Nate. "Você está segura com a gente, não importa onde estamos." "Eu..." Eu agarro minha cabeça, agora latejando por toda parte. "OK." Nós rapidamente voltamos para a casa de Carsen. A caminhada é rápida e antes que eu perceba, estamos entrando pela porta da frente e eu estou sendo levada ao banheiro. Nate me senta na tampa da privada fechada enquanto Blake se arrasta pela sala procurando um kit de primeiros socorros. "Está limpo aqui."


Blake faz uma pausa em sua tarefa de abrir uma gaze limpa e encharcá-la em água salgada. "OK…" Eu dou de ombros. "Eu não esperava que fosse limpo." "Porque somos meninos?" "Porque vocês são garotos." Nate ri. "Conte-nos como você realmente se sente, Elliott." “Garotos são nojentos. E dizer. Então quer dizer às vezes.” "Você está bem aí, campeãn?" Blake pergunta. "Posso ter algo para minha cabeça?" Os garotos compartilham outro olhar. "O quê?" Eu exijo quando eles olham por muito tempo. “Acho que devemos levar você a um médico. Você poderia ter uma concussão”, diz Nate. "Não. Estou bem. Eu prometo. Eu só preciso de Tylenol, um curativo e descanso.” "Tem certeza?" Blake pressiona. "Positivo." Outro olhar. Outro aborrecimento irritado de mim. Nate acena e Blake começa a limpar meu corte e cuidadosamente coloca uma bandagem sobre ele. Nate corre para a cozinha e volta com um copo de água enquanto Blake sacode algumas pílulas. "Aqui, pegue estas."


Eu obedeço. "Você quer algo para dormir?" Eu sacudo minha cabeça. "Estou bem. praticamente pijamas de qualquer maneira.”

Perneiras

são

“Bom ponto. Fique aqui. Eu vou arrumar o quarto de hospedes para você.” Eu estendo a mão para ele. “Não, espere. Eu posso... ”Eu hesito, preocupada que isso possa ser um pedido ruim. Eu vou em frente de qualquer maneira, sabendo onde eu ficarei mais confortável. "Posso ficar no quarto de Carsen?" Blake levanta uma sobrancelha. "Você tem certeza?" "É pacífico lá." Ele balança a cabeça solenemente. "OK." Os meninos me ajudam a subir as escadas e me levam para o quarto de Carsen. As luzes estão apagadas e nós as mantemos assim, o quarto bastante iluminado com a lua brilhando através das grandes janelas de frente para o lago. Meu peito fica pesado com todos os pensamentos felizes que adquiri neste quarto em tão pouco tempo. Eu não posso acreditar que o Carsen nessas memórias é o mesmo Carsen selvagem, desinibido e assustador do restaurante. Ele estava incontrolável, implacável. Não havia como pará-lo uma vez que ele deixasse escapar a escuridão. Trevas. Ele me avisou disso. Eu o ignorei. Eu não deveria ter ignorado ele.


Eu agarro meu peito, agora cheio de pesar, e me agarro à dor que se instala. A dor por Carsen, por mim. Por toda a noite. Por ele andando com tanta fúria, tantas sombras dentro dele por tanto tempo. É um fardo, um que ele suporta com força e um que agora destruiu tudo de bom que ele trabalhou tão arduamente para construir em segundos. “Se você precisar de alguma coisa, qualquer coisa, nos chame. Nós vamos ouvir você.” "Você quer que a gente fique?", Pergunta Blake. "Não", eu digo, balançando a cabeça, meus olhos ficando pesados com lágrimas. "Eu ficarei bem." “Ok.” Nate agarra sua mão e eles começam a sair da sala. "Estamos no final do corredor..." "Obrigada. Por tudo. Eu sinto muito que vocês estejam nessa posição. Eu sinto... "Eu não posso evitar; as lágrimas caem pelas minhas bochechas. Estou em outro abraço, desta vez tanto de Nate quanto de Blake. "Está tudo bem. Estamos aqui para você Você não está nos colocando em um lugar ruim. Tudo vai ficar bem”, Nate me tranquiliza. Eles me dão um aperto final antes de me direcionar para a cama de Carsen. O cobertor é puxado para trás e eu sou empurrada por baixo do edredom e enfiado. Antes de eles irem, Nate se inclina e sussurra suave boa noite. Eu ouço Blake suspirar e eles me deixam na escuridão.


A porta está entreaberta e posso ouvi-los do lado de fora, no corredor. "Ligue. Para. Ele, ”Nate sussurra. “Eu vou, mas se acalme. Não temos ideia do que aconteceu.” “Ela estava sangrando, Blake. Precisamos de alguma outra informação?” Eu posso imaginar Blake descansando a mão contra o peito arfando do namorado. “Nate, sim. Você sabe que nós fazemos. Relaxe. Eu vou ligar para ele agora. Vamos para o nosso quarto. Ela vai ficar bem.” “Precisamos verificar ela em breve. Ela poderia ter uma concussão.” “Que tal nos revezarmos hoje à noite, huh? A cada duas horas ou mais? Combinado?" Nate suspira. "Combinado." Seus passos desaparecem no corredor. Eu pego meu telefone e mando um texto para Fish. Eu: Eu vou ficar perguntarem, avise-os.

fora esta noite.

Se

os

nossos

pais

Na modo típico de Fish, ele responde com um emoji de berinjela. Tentando relaxar, eu deito de costas primeiro, depois no meu estômago. Finalmente, eu tento o meu lado, mas não importa o que eu faça, não consigo me sentir confortável para salvar minha vida. É porque Carsen não está aqui. Porque estou acostumada a estar em seus braços aqui. Porque este cobertor, todo esse maldito


quarto, cheira a ele. Me sinto a salvo. Parece seguro. Essa pequena fatia do universo não pode ser contaminada. Não pelas palavras cruas de Jase ou seus amigos imbecis. Não pela raiva subjacente quase constante de Carsen. E certamente não por William Wheatley, que é a causa de toda essa dor. Eu alcanço e clico no controle remoto que sempre pode ser encontrado na mesa de cabeceira. A sala ilumina com o brilho do céu noturno e a paz me enche. As estrelas. Isso sempre volta para as estrelas. Eu tento bloquear as imagens que ameaçam ultrapassar minha mente, mas isso não tem utilidade. Elas batem em mim e eu não posso ajudar o tremor que percorre meu corpo na memória dos olhos selvagens de Carsen. Ele parecia tão... feroz e assustado - tão fodidamente assustado. Era como se ele quisesse parar, sabia que o barulho do nariz de Jase sob seus punhos parecia errado, mas ele não podia. Ele não parava de bater nele, não até que ele o fizesse sentir a dor que ele sentia. Ele nunca sentirá isso, não da maneira que Carsen faz. Ele perdeu três pessoas naquela noite. A mãe dele. O pai dele. Ele mesmo. Ele nunca será o mesmo, e tudo bem. Eu só queria que ele percebesse isso. Talvez Faith tivesse razão o tempo todo. Talvez seja nas estrelas, mas talvez nós somos as estrelas. Embora possamos durar muito tempo, não somos permanentes. Passamos por ciclos de


nascimento, maturidade e até morte. Como as bolas de gás flutuando ao redor do universo por milhões de anos, nós mudamos. Eu acho que o que Faith e Carsen explicaram foi que, enquanto uma estrela morre, sua matéria não desaparece. Ela se forma em uma nova nebulosa ou se move para uma existente, deixando a matéria circular de volta para se tornar uma estrela novamente. A estrela de Carsen pode ter morrido naquela noite, mas isso não aconteceu. Ele apenas precisa encontrar um novo lar para isso.


Você pensaria que depois de acordar em um cemitério em várias ocasiões, eu estaria acostumada a isso. Eu não estou. O sol brilhante da manhã lambe minha pele. Eu abro os olhos e olho em volta para o zelador. Ele não está em lugar algum para ser visto, mas tenho quase certeza de que ele não se importaria que eu fiquei a noite. Nós temos um acordo tácito sobre isso. Eu me empurro para uma posição sentada e descanso minhas costas contra a lápide que eu estava descansando. "Ma, eu estraguei tudo." Pego algumas lâminas de grama e as enrolo entre meus dedos antes de jogá-las fora, observando enquanto o vento as pega e as leva embora. "Grande momento. Eu estava brigando na noite passada. Eu sei, eu sei, me envergonha, certo? Mas, mamãe, aquele garoto... ”Eu cerro os dentes pensando naquele idiota do Jase e tudo o que ele e seus amigos disseram. "Ele é um idiota de grau-A. Eu sei que isso não desculpa o que eu fiz, mas ele veio.”


Meu coração começa a martelar no meu peito pensando na noite passada. Elliott. O olhar no rosto dela era devastador. Eu estraguei tudo. Eu perdi o controle. E no meio de tudo isso, ela se machucou. “Os garotos me ligaram na noite passada, em pânico. Eles correram para Elliott do lado de fora do restaurante, onde haviam planejado passar a noite, e a levaram de volta para minha casa. Nate estava fumegando, e tenho certeza de que, se estivesse lá, ele teria dado um soco na minha cara - e eu teria deixado.” "Depois que eles me disseram que Elliott estava desmaiada na minha cama, eu sabia que não seria capaz de ir para casa, então optei pelo próximo melhor lugar." Eu bato na lápide. "Aqui com você, mãe." Deixo de fora os outros detalhes do que aconteceu, da lesão na cabeça de Elliott e de exatamente o que Jase e seus amigos disseram sobre mim. "Eu acho que eu..." Meu telefone toca com um texto. Elliott: Você está bem? Eu: Eu deveria estar te perguntando isso. Elliott: Você está voltando para casa?? Eu sei que ela não está falando assim, mas quando ela diz para casa, meu coração se ergue - depois cai violentamente de volta ao chão porque não há mais esperança para nós. Eu arruinei tudo. Elliott: Você pode. Nós deveríamos conversar. Eu: Eu estarei aí em cinco.


Elliott: Você está com ela? Eu: Sim. Elliott: Diga-lhe oi para mim. Apesar do tumulto dentro de mim, eu sorrio, porque eu juro que essa mulher é como a minha mãe. Sua bondade e paciência não conhecem limites. "Elliott diz oi, mãe." Eu beijo meus dedos e os coloco em sua lápide antes de sair em direção a minha casa. Meus passos estão pesados com trepidação. Eu não sei no que vou entrar. Meus melhores amigos poderiam me atacar e eu não os culparia. A garota pela qual eu estou constantemente me apaixonando pode se afastar de mim e eu não a culparia. Ou, por algum milagre, eu poderia entrar e voltar com apenas um arranhão. Mas eu provavelmente vou desmoronar sob os escombros do desastre que eu criei. Os meninos estão em pé na varanda da frente quando eu chego. Os olhos de Nate estão estreitos, os braços cruzados sobre o peito. A mão de Blake descansa em suas costas, segurando-o firme. "O que diabos aconteceu?" É uma pergunta, mas não é falada como uma. Eu olho ao redor, observando muitas pessoas do lado de fora para o meu gosto. "Podemos fazer isso aí dentro, por favor?" "Não. Elliott está lá e eu não vou deixar você entrar até que eu saiba que ela não está usando essa bandagem por sua causa.”


Eu tropeço para trás em sua acusação. Ele honestamente acha que eu sou capaz disso? Eu sou? Meu pai foi. Ele esmagou minha mãe com as próprias mãos, roubou a respiração diretamente de seus pulmões. Ele não deixou ela ir até ela estar morta. Não, eu não sou ele. Eu não serei como ele. "Nate... Você..." Dói tentar dizer as palavras, quase tanto quanto dói que Nate possa até pensar que sou capaz de ferir intencionalmente Elliott. "Você acha que eu bati nela?" "Você fez?" "Foda-se, não", eu cuspo fora. "Você honestamente acredita que eu faria isso? Isso é realmente o que você pensa de mim? Se assim for, precisamos reavaliar nossa chamada amizade.” Nate respira fundo e relaxa sua postura, desdobrando seus braços e deixando-os soltos. Blake entrelaça os dedos entre os do namorado. "Não, eu não acho que você faria isso, mas você não era você na noite passada, não é?" Eu gostaria de poder dizer a ele que não era eu, que foi um ataque aleatório de raiva, que eu tive que colocar Jase em seu lugar, mas eu não posso dizer nada disso com honestidade. Foi eu e a escuridão que se esconde por dentro. Não foi uma raiva aleatória - um pouco fora de lugar, claro, mas não aleatória. Eu poderia ter ignorado o Jase. Em vez disso, escolhi me envolver. Quando eu não digo nada, Nate acena, entendendo da melhor maneira possível. "Ela está aí dentro", Blake me diz. "Nós vamos pegar café e donuts. Voltaremos em breve."


Quando eles passam por mim, Nate coloca a mão no meu ombro. “Ela é uma garota durona, mas ontem à noite, a bagunçou. Tenha cuidado com ela, Carsen.” Ele se afasta e eu estou preso lá, olhando para a minha casa, com medo de entrar. Meu intestino está cheio de tijolos. Eu estou suando e minhas mãos estão começando a ficar dormentes com o quão firmemente eu as tenho trancadas em punhos. Por pura vontade, eu me empurro para frente e abro a porta da frente. Está assustadoramente silencioso em casa, fazendo minhas respirações parecerem mais duras do que são. Eu me movo mais para dentro. A sala de estar está vazia e a cozinha também está vazia. Eu tomo as escadas uma de cada vez, lenta e metodicamente. Normalmente eu correria em qualquer lugar para ver Elliott; hoje eu não quero. O que quer que esteja prestes a acontecer, sobre o que vamos falar, vai mudar tudo - e eu não estou pronto para isso. Eu não paro do lado de fora da minha porta, convencido de que preciso rasgar isso como um Band-Aid e marchar para lá, pronto para lutar. As portas da varanda estão abertas e eu sei que é onde ela está. Eu atravesso meu quarto e caminho para fora. Ela está sentada na cadeira solitária, com os pés apoiados na grade branca. Ela parece cansada e um pouco triste. O corte em sua cabeça está coberto por uma bandagem, mas ainda posso ver a contusão roxa se formando em torno dela. A visão vira meu estômago e eu tenho que respirar fundo para não vomitar.


Elliott sabe que estou aqui, mas ela não me reconhece. Sentome do outro lado das portas, no chão, puxando meus joelhos para perto do meu peito. Eu fecho meus olhos e descanso minha cabeça em meus joelhos - Eu não posso olhar para ela quando sei que ela está prestes a me quebrar mais. A pior parte é que eu mereço tudo também. "É pacífico aqui fora." Eu concordo. “O tipo de paz em que você pode pensar muito. Isso é o que eu tenho feito a manhã toda. A propósito, o nascer do sol é lindo aqui também. ” Eu aceno de novo. “Fish me disse para correr se você me assustasse, e eu prometi a ele que faria.” Eu sabia que isso estava chegando. "Quero começar dizendo que não estou com raiva de você. Sim, eu fiquei com medo ontem à noite, aterrorizada até, porque a pessoa que eu vi naquele restaurante não era o mesmo cara que ligou antes para ter certeza de que eles tinham o meu queijo Nacho. Ele não era o mesmo cara que me pressionou contra uma árvore e me deu um beijo ardente, meia hora antes. Ele foi o Carsen que eu conheci. Ele estava tão cheio de raiva, mas depois eu o conheci melhor e ele não estava tão zangado quanto parecia. Um pouco incompreendido, é tudo. Ele via todos como o inimigo e precisava aprender que nem todo mundo era, e ele fez.” Eu estava tão mal há apenas dois meses? Isso mudou muito de verdade em tão pouco tempo?


Quando estou com Elliott, estou feliz. Eu sou capaz de relaxar e estar perto dela. Ela não me julga pelo que meu pai fez, e isso é tudo que posso pedir. Além disso, eu rio com ela. Mas eu sei que a felicidade não dura. Isso desaparece e me deixa mais vazio do que antes. Eu sei que é uma maneira horrível de viver, lidar, mas é tudo que tenho. “Desde então, a dor em seus olhos diminui ao mínimo em alguns dias. Outros, não é de todo. Ele fala muitas vezes de uma escuridão espreitando dentro dele, como um dragão adormecido esperando para acordar, mas eu nunca vi isso.” Ela faz uma pausa e eu posso sentir seu olhar me queimando como mil sóis. Mesmo que eu esteja com medo, eu encontro seu olhar. "Até a noite passada, Carsen", diz ela. “Até que ele soltou as sombras que o prendiam. Até que ele implacavelmente bateu e bateu em alguém. Até que ele estava tão perdido em sua ira que ele me machucou. Eu nunca vi até então.” Eu quero desejar que este momento vá para longe, desejo a noite passada. Eu quero começar de novo, porque a dor nos olhos dela está me matando. "Elliott, eu sou... Merda, sinto muito. Eu não queria... A raiva, veio saindo. Eu não consegui parar, não consegui controlar. Se eu pudesse levar tudo de volta, eu faria.” "Eu não faria." "O que? Por quê? EU..." “Eu sei o que você fez, Carsen. Eu estava lá. Eu vi tudo. Eu assisti tudo se desdobrar de um ângulo que você não fez. Sua raiva,


sua escuridão, não é você, mas sim algo que você abriga, e eu acho que é porque você não lidou adequadamente com sua raiva em relação ao seu pai.” “Eu fiz a merda de terapia. Eu segui em frente. Eu não quero gastar mais um minuto da minha vida pensando sobre aquele filho da puta doentio.” “A merda da 'terapia'? Parece que você levou isso a sério.” "Eu..." As palavras morrem quando percebo que seu sarcasmo está no ponto. Eu não levei a sério. Na verdade, eu fui apenas duas sessões e, em seguida, fugi, considerando-me bem sobre isso. A verdade é que eu não superei isso, e não é apenas sobre a morte da minha mãe. Eu não superei o fato de que meu pai fez isso, não sobre o fato de que eu também o perdi. Eu nunca lidei com isso. Inferno, eu nunca lidei com nada disso. "Tudo bem", eu digo a ela. "OK?" "Sim". Eu dou de ombros. "Eu vejo de onde você vê." "Eu... sim, tudo bem." Elliott se levanta e vem se sentar ao meu lado. Seu braço escova o meu. Ainda não nos despedimos, mas sei que está chegando e já sinto falta da sensação dela. Nós nos sentamos lado a lado em silêncio, observando as nuvens passarem suavemente. Os pássaros cantam um para o outro e as árvores sussurram ao vento. Ela está certa; é pacífico aqui fora.


Eu só queria que esse espaço não fosse ser contaminado com essa memória dolorosa. "Temos que parar o que estamos fazendo. Existem coisas que precisamos trabalhar separadamente. Isso não vai a lugar algum se nós dois... bem, estivermos presos. Se vamos sempre avançar, cada um de nós precisa avançar, sabe? Não podemos nos mover juntos se estivermos trabalhando contra nós mesmos.” “Acordei esta manhã sabendo que teria que pagar as consequências do que aconteceu ontem à noite. Quero dizer, eu realmente sabia, mas porra, é uma droga.” "Eu sei, Carsen, mas precisamos." Eu concordo. "Nós temos que fazer." "Posso te contar uma coisa?" "Claro.” "Eu acho que se as coisas fossem diferentes, se o momento fosse certo, poderíamos ter algo ótimo." “Eu sei, Elliott. Eu sei." As palavras estão entre nós por muito tempo. Poderíamos ter tido algo ótimo... se fôssemos ambos honestos. Nós não fomos. Ela precisava de uma distração. Eu era uma. Eu precisava preencher um vazio. Ela ajudou. Foi uma relação de conveniência. Nós éramos duas pessoas que não tinham nenhum negócio para entrar em algo, mas nós fizemos. E agora estamos pagando por isso. "Isso é uma merda." "Eu sei."


“Como isso vai funcionar na Down the Lane?” Ela pergunta. "Eu posso desistir se você quiser." "Não, não faça isso. Nós podemos fazer funcionar. Nós vamos ficar longe um do outro. Inferno, nós praticamente fizemos isso o tempo todo que nós trabalhamos juntos de qualquer maneira. Podemos continuar fazendo isso.” "Nós podemos." Ela segura a minha mão e eu ligo meus dedos com os dela. Ela descansa a cabeça no meu ombro e eu coloco a minha em cima da dela. "Desculpe, por não deu certo, Elliott." "Eu também, Carsen, mas suponho que está escrito nas estrelas, certo?" Eu não digo nada de volta. E é assim que nossa amizade acaba. ***

Você conhece esse sentimento quando descobre algo que o surpreende? Aquelas borboletas no seu estômago vibram animadamente e sua cabeça gira da melhor maneira possível - é um tipo estranho de mágica, certo? Foi assim que me senti quando beijei Carsen pela primeira vez, quando aquela primeira faísca entre nós me atingiu.


Hoje eu sinto uma tristeza indefinível, como se eu tivesse perdido alguém que deveria estar na minha vida, e eu poderia muito bem ter. Mas, por enquanto, é isso que precisa acontecer. Eu vou ter que carregar essa dor no meu peito com a cabeça erguida. É tudo que posso fazer. Quando eu finalmente volto para casa depois de tomar meu último café da manhã com os namorados, a primeira coisa que minha mãe faz é chorar por minha cabeça machucada. Meu pai não faz perguntas. Em vez disso, ele sai da casa com uma carranca. Nós não o vemos por horas e quando ele retorna, sua carranca ainda está lá e ele se fecha na garagem. Eu não tenho idéia do que aconteceu. Eventualmente eu digo a minha mãe o que aconteceu na noite anterior. "Você conversou com Jase sobre o que está acontecendo com ele?" "Honestamente? Não. Baseado nos textos que ele me enviou neste verão, eu não quero. Moralmente, eu provavelmente deveria, mas mamãe, eu não posso. Ele está tão além do meu Jase agora que não tenho certeza por onde começar.” Ela acena com a cabeça. "Eu acho que você ainda deve tentar, apenas para obter o encerramento." "Eu vou pensar sobre isso", eu prometo. "E essa coisa com Carsen?" "Acabou." "Mais de novo?" "Nós concordamos em ser amigos."


"Você está bem com isso?", Ela pressiona. "Eu tenho que estar. Foi ideia minha.” "Isso foi?" "Nós estávamos usando um ao outro." "Cuidado ao elaborar?" "Você não vai gostar..." Eu aviso. Ela levanta uma sobrancelha e eu desisto. "Bem. Aqui vai. ”Eu respiro fundo fora,“Euqueromudarmeucursonafaculdade.”

e

empurro

para

Ele sai como uma palavra e sua expressão confusa me permite saber que ela não entendeu. "Volte novamente?" "Eu disse, eu quero mudar meu curso na faculdade... eu acho." "Você pensa ou faz?" "Eu faço, eu acho." Mamãe ri levemente. "Uau, maneira de tornar isso mais convincente." "Estou entediada. Com tudo. Eu pensei que conseguir um emprego durante o verão iria curar meu tédio, mas não adiantou nada. Bem, quero dizer, tecnicamente isso aconteceu. Aterrou-me no meio de toda a merda de Carsen, mas esse não é o ponto. O ponto é que ainda estou entediada. Não me consertou como eu queria. Eu usei Carsen como uma distração. Ele não merecia isso, e nem eu. Eu preciso trabalhar em mim e quero começar pela faculdade. Eu sei que tenho administração de empresas como


minha maior no momento, mas isso não me interessa, não me desafia o suficiente.” A expressão da mamãe é neutra e não sei se devo ficar preocupada ou não. "O que mais você está pensando em mudar?", Ela pergunta. "Educação. Eu acho que quero ser professora de inglês.” “Hmm… eu posso ver isso. Você tem certeza? Você sabe o que todo mundo diz sobre esse diploma e conseguir um emprego estável depois da formatura.” "Estou ciente e pronta para trabalhar duro para isso. Eu sei que vai ser difícil, mas eu posso fazer isso. "Se é isso que você realmente quer, seu pai e eu vamos apoiála." Eu concordo. "Isto é." "OK. Bom. Agora, como você vai avançar com tudo?” “Eu acho que… eu acho que vou escrever mais. Eu vou começar a fazer coisas que quero fazer por mim. Eu sinto que passei muitos dos últimos anos me curvando para fazer os outros felizes e perdi de vista o que me faz feliz. Acho que preciso de tempo sozinha para encontrar o caminho de volta para isso.” Ela sorri um daqueles sorrisos secretos da mãe, aquele em que eles sabem algo que você não sabe. Eles são frustrantes e reconfortantes ao mesmo tempo. "Acho que é uma ideia brilhante", diz ela. "Por onde você vai começar?" Eu respiro fundo e olho diretamente nos olhos dela. "Comigo."


Seu sorriso se amplia e, pela primeira vez em algum tempo, sinto-me pronta para o futuro.


Seis meses depois Eu deslizo para o meu lugar no fundo da grande sala de aula. Eu tenho tempo antes do seu início, então eu abro meu caderno em uma página em branco e começo a rabiscar sem rumo. É o primeiro dia do segundo semestre e depois de algumas grandes mudanças nos últimos meses, estou animada para ver o que este novo ano reserva. Houve muito convencimento da minha mãe, mas finalmente falei com o Jase. O resultado? Não tão bom. Nós oficialmente seguimos nossos caminhos separados. A parte mais triste de tudo isso? Eu acho que ele sempre foi o idiota que ele é agora; ele era melhor em esconder isso antes. Mas ela estava certa - isso me deu um fim. Também me abriu a mudança que eu estava procurando. Isso me libertou. Eu não estava mais amarrada a ninguém. Eu não precisava ser outra pessoa. Eu poderia ser eu, livre e clara, e porra, me sento bem. Eu encontrei minha paixão por escrever novamente e decidi começar um blog. Não é nada importante, mas é uma boa saída


para... bem, tudo. Além disso, eu me tornei uma astróloga amadora, fiz uma aula de culinária com Fish e fiz uma tatuagem. Mais importante, eu encontrei a felicidade, às vezes em grandes mudanças e às vezes na menor das coisas, mesmo quando eu pensava que não podia. Meu trabalho na pista de boliche chegou ao fim no final do verão e foi um adeus agridoce. De alguma forma, Carsen e eu conseguimos trabalhar juntos. Fomos cordiais e quase nos sentimos naturais. Você nunca teria adivinhado ao nos ver que, em determinado momento, eu estava certa de que estava me apaixonando por ele. Na verdade, ainda tenho certeza disso. Não tem como eu não me apaixonar por ele. Ele veio do nada e nós colidimos como estrelas no céu noturno. Foi rápido e brutal. O acúmulo foi lento e o esgotamento inevitável. Ele me deu tanto em tão pouco tempo, e eu vou manter isso perto do meu coração por um longo tempo. Sinto falta dele todos os dias. Não houve um dia que eu não tenha me perguntado como ele está, como ele está se dando bem, se ele encontrou a paz. Eu tentei várias vezes perguntar furtivamente aos namorados como ele está durante nossos encontros de café no campus, mas a coragem foge antes que eu possa - embora, como eles não mencionaram nada, estou assumindo que ele está indo tão bem quanto ele pode estar. Eu me apego a essa suposição. Eu olho para o meu telefone e percebo que a aula começa em menos de dois minutos. Estudantes correm, mal pegando o tempo. Um arrepio começa na base da minha espinha quando alguém desliza para o assento ao meu lado. É suave, mas persistente, e eu não tenho que olhar para saber quem é. Eu não senti isso desde...


"Este assento não está tomado, está?" Sua voz desliza sobre mim como veludo, e todo o meu corpo aquece como não acontece em meses. Estou congelada na minha cadeira, chocada demais para olhar para ele. E se ele não for real? E se eu estou fazendo isso na minha cabeça porque eu quero que ele seja tão real? Mas isso não explica como meu corpo está se iluminando... "Eu estou esperando que seja um não." Aquela voz. Finalmente, eu lanço meus olhos em seu caminho, e quando nossos olhares se conectam, tudo parece... certo. Para muitos, ele teria a mesma aparência de seis meses atrás. Seu cabelo castanho está uma bagunça caótica e seus lábios são os mesmos cheios e beijáveis que sempre foram. Sua mandíbula ainda está alinhada com aquela barba por fazer constante e seu nariz está afiado como sempre. Mas os olhos dele? Oh, cara, seus olhos. Eles são os mais claros que eu já vi. Acabou o peso que ele carregava, a culpa insondável. Seu olhar de aço é feliz - genuinamente - e cheio de esperança. Ele mudou e é uma mudança muito boa. "Não, não está tomado." "Bom. Isso é bom.” Ele sorri e estende a mão. "Oi. Eu sou Carsen Wheatley. Eu sou um novo aluno aqui. Tem alguma indicação para mim?”


Eu tento não rir. No momento em que pego sua mão na minha, minha pele está em chamas. Ele me puxa em direção a ele. "Elliott Mathers, e sim, eu tenho um pequeno conselho." Ele levanta uma sobrancelha. "Sim?" “Mantenha as mãos longe do molho de queijo nacho na praça de alimentação.”


Meu fuzileiro naval, você é meu tudo. Para todo o sempre. Você me deu dez anos de insanidade e felicidade em um só. Eu não poderia ter pedido mais nada. Obrigada. Eu te amo. Anna, cheque sim ou não. Eu te amo. Meu outro marido, você está neste livro novamente. PORQUE?! B, eu sinto sua falta. Como realmente, realmente sinto sua falta. Sinto falta de sua risada e senso de humor bobo. Nós precisamos de tempo para nós. Yo, Jamie! Cadela. #soulmate e Dammit Diann, vocês dois me completam. O fuzileiro naval nunca esquecerá de ser aborrecido por Dammit Diann. Obrigado por essa linda memória. Eu amo vocês dois. Caitlin, minha incrível editora, você torna minha escrita muito melhor. Obrigado por tudo. C, Kristann, Nikki, vocês são demais! BETA MEU AMOR Exceto C. Ninguém realmente gosta de você, C. Ouvi Colleen Hoover comer seus próprios melecas. BS, você é o pior. E ainda de alguma forma o melhor. Mantenha essa merda. Para minha família, por sangue ou casamento, seu apoio significa tudo. Os Tidbits de Teagan, meu grupo de leitores de kickass, são todos incríveis. Vocês me dão um espaço que me permite ser


simplesmente eu. Vocês nem se cansam dos meus memes SPN ou minha comida falha, e eu amo isso. Vocês tem minhas costas e eu os amo ainda mais. Obrigada. Reader, obrigado por todo seu apoio. Este livro me deixou incrivelmente nervosa para liberar. Não é porque eu não amo a história ou os personagens ou porque eu não tenho orgulho da escrita - porque todas essas três coisas não poderiam ser mais verdadeiras. Eu estava nervosa porque não faz parte de uma série, não faz parte do mundo que você está acostumado comigo. Agradeço por dar uma chance a Elliott e Carsen e espero que você tenha gostado de ler sobre elas tanto quanto eu gostei de escrevê-las. Se por acaso você se apaixonou por qualquer personagem secundário, mantenha os olhos abertos para mais deles.

Com amor e gratidão inabalável, Teagan

Profile for OliverThay98

WE ARE THE STARS - TEAGAN HUNTER  

Dizem que o futuro está escrito nas estrelas ... Não havia como eu me apaixonar por Carsen Wheatley. Mais Ele veio do nada e nós colidimos...

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Dizem que o futuro está escrito nas estrelas ... Não havia como eu me apaixonar por Carsen Wheatley. Mais Ele veio do nada e nós colidimos...

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