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Distribuição: Liz Tradução: Regina, Larissa, Margarida, Monica, Cristina Revisão Inicial: Fabiana Revisão Final: Eliza Leitura Final: Liz Formatação: Fanny


Lucas Thatcher sempre foi meu inimigo. Faz uma década desde que o vi, mas nossos anos em costas opostas foram menos de uma paz duradoura e mais um cessar-fogo temporário. Agora que estamos de volta à nossa pequena cidade, eu sei que Lucas espera a mesma guerra antiga, mas eu mudei desde o ensino médio - e pelo que parece, ele também. O garoto arrogante que era meu rival adolescente agora é um doutor bem definido, armado com uma boa aparência intimidante. Ele é o Lucas Thatcher 2.0, a nova e melhorada versão com quem irei competir no local de trabalho em vez do pátio da escola. Eu não estou preocupada. Eu também sou médica, credenciada e sexy em um jaleco branco. Parece que ganhar será muito fácil - até que Lucas revele uma tática que nenhum de nós já usou antes: guerra sexual. No dia em que ele me empurra contra a parede e pressiona seus lábios contra os meus, não posso deixar de me perguntar se ele está me enchendo de paixão ou veneno. Cada toque fugaz é tortura perfeita. Com cada beijo roubado, minhas paredes esfriam um pouco mais. Depois de todo esse tempo, Lucas sabe exatamente como tirar as minhas defesas, mas não tenho pressa de me render. Conhecer o seu inimigo nunca pareceu tão bom.


Para Lance.


Capítulo Um Não posso acreditar que estou aqui, de volta, depois de tantos anos longe. Em todo esse tempo, gostava de imaginar como seria esse dia, o dia em que voltaria vitoriosa para Hamilton, Texas, com uma medalha de ouro metafórica ao redor do meu pescoço. Sempre sonhei que haveria um desfile. Confetes, foguetes, doces baratos e enfeites festivos nas cabeças das crianças. Pelo menos, eu assumi que haveria um palanque para eu ficar de pé. Tenho esperança. Talvez no tempo que me levou para ficar pronta, minha mãe arrastou um dos armários do corredor. Ouço a todos lá embaixo, esperando por mim. Eu sou a convidada de honra, o motivo do BEM VINDA, DRA. BELL colado sobre a lareira. A festa começou há uma hora e minha mãe veio me verificar duas vezes desde então. Preocupada. A primeira vez eu estava espalhada na minha cama, deitada, em um roupão de banho que não usava desde o ensino médio. “Aperte melhor esse cinto antes de descer, Daisy. Suas partes íntimas estão tentando se tornar públicas.” Na segunda vez, eu estava vestida, de pé na minha janela e olhando triunfalmente para a casa de dois andares ao lado. Sua casa. “Se você está procurando por Madeleine, ela já está lá embaixo.” “Seu irmão não está aqui, está?” Eu sei que ele não está. Ele está na Califórnia. Ainda assim, eu preciso ouvi-la dizer isso. “Não. Claro que não.”


Eu me viro e estreito meus olhos para ela, até ter certeza de que está dizendo a verdade. Isso é o que ele faz comigo - perder a confiança na minha própria mãe. É um efeito colateral de estar de volta a Hamilton, nosso antigo campo de batalha. Cada centímetro quadrado desta cidade está coberto pelo nosso sangue (escondido), suor (corrida) e lágrimas (ver lista). Uma vez, logo abaixo da árvore de carvalho ao lado, eu dei-lhe um olho preto, quando ele me disse que ninguém iria me convidar para ir ao baile na oitava série. No final, fui ao baile no braço de Matt Del Rey, enquanto ele ficou em casa com uma bolsa de ervilhas no rosto. Eu não tinha conseguido sair impune. Depois que minha mãe ouviu falar sobre o soco, ela me levou até sua porta da frente para me desculpar. Insatisfeitas pelo meu sarcasmo, as mães concordaram que precisávamos nos “abraçar”. Lembro-me de puxá-lo para um abraço doce e posicionar minha bochecha suavemente contra a dele, então eu poderia sussurrar uma ameaça de despedida, apenas fora do alcance do ouvido dos pais. “Se você alguma vez me irritar novamente, vou te dar dois olhos pretos.” Eu sussurrei. Ele usou sua enganosa força pubescente, para espremer minhas costelas como uma jiboia, que nossas mães interpretaram como entusiasmo. “Espero que você seja atingida pelo ônibus escolar,” ele sussurrou de volta. “Daisy?” Minha mãe diz da porta, puxando minha mente de volta ao presente. “Você está pronta para descer? Todos estão ansiosos para vê-la.” Eu me afasto da janela e estico meu punho. Esse incidente aconteceu há quinze anos e meu punho ainda dói, às vezes. Pergunto-me se o seu olho também.


~.~.~

Lá embaixo, minha mãe arrumou um grupo bastante heterogêneo de convidados para me receber de volta em casa: vizinhos geriátricos, amigos fora de contato, o garotinho que entrega seu jornal. Eu sei que talvez não conheça metade dos convidados, mas, novamente, não liguei para Hamilton “casa” desde antes de sair para a faculdade, 11 anos atrás. Todos gritam quando apareço, minha mãe orientandoos como um maestro exagerado de seu lugar na base da escada. “Bem-vinda a casa, Doutora!” “Muito bem Daisy!” Há tapinhas nas minhas costas e as bebidas estão em minhas mãos. Eu geralmente não gosto de festas, mas hoje à noite, tenho algo para comemorar. Eu finalmente estou realizando meu sonho: assumir minha própria clínica particular. É a razão pela qual voltei para Hamilton, motivo pelo qual dediquei tantos anos de trabalho duro durante a faculdade de medicina e residência. Caminho até a cozinha para evitar fazer tiros com meu professor de educação física do ensino médio e lá eu acho Madeleine servindo ponche. Como minha amiga mais antiga, não estou surpresa que minha mãe a tenha colocado para trabalhar. “Eu estava pensando quando você ia descer. Espera, esse vestido é do ensino médio?” Eu encolho os ombros. “Eu ainda não desfiz minhas malas e eu vi isso pendurado no armário. Parecia um desafio.”


Ela sorri e joga seus cabelos castanhos sobre o ombro. “Bem, parece muito melhor em você agora do que na época.” Em um tipo de corpo feminino, em forma de sino, eu estou em algum lugar com os pulsos ósseos de tamanho médio, fina e de altura média. Eu desenvolvi peitos após o ensino médio, depois que todos já os tinham e a novidade havia desaparecido. Ainda assim, quando entrei no meu vestido no andar de cima e de pé na frente do meu antigo espelho de corpo inteiro, fiquei satisfeita por ver que eu me tornei meu próprio sonho adolescente. Obrigada, Katy Perry. “Você deveria ter ido lá em cima.” Ela aponta para a tigela de ponche meio vazia. “Sua mãe me pegou assim que entrei.” “Deixe o ponche e vamos tomar uma garrafa de vinho lá trás. Eu aposto que podemos beber tudo antes de alguém nos encontrar.” “Você sabe que somos adultas agora, certo? Nós não precisamos mais nos esgueirar para tomar álcool.” Eu encolho os ombros e chego mais perto dela com um cabernet fechado. “Sim, mas é mais divertido fingir que nós precisamos. Além disso, eu vi o Dr. McCormick no caminho e você sabe, se ele me encurrala, estamos acabadas. Ele vai querer falar de trabalho a noite toda.” Os olhos castanhos de Madeleine ficam largos. “Oh Deus, você está certa. Vá. Vou pegar taças.” “Daaaaiiisssyyyyyy!” A voz da minha mãe me deixa presa no mesmo lugar. Meus instintos me dizem para soltar a garrafa e fingir inocência, mas então lembro que eu tenho 28. Legalmente. Credenciada. “Olhe o que acabou de chegar!”


Giro e quase solto a garrafa de vinho. Ela está passando pela entrada da cozinha segurando uma bomba. “O que é isso?” Eu coaxo. “São flores para você!” Ela irradia. “Parecem umas duas dúzias.” Quase três dúzias para ser exata. Margaridas grandes e felizes. Brancas. “Tire-as daqui!” “O quê? Não seja ridícula! Elas acabaram de ser entregues.” Ela já está dobrada sobre a pia da cozinha, enchendo o grande vaso com água. Eu as arranco de sua mão e a água derrama na frente do meu vestido fino. Agora eu sou o sonho adolescente de todos. “Dayse!” “Não. Não. Não.” São três passos para a porta dos fundos, quatro para descer as escadas e então eu arrasto as flores para o lixo lá atrás. Lá, dentro da lixeira, um pequeno envelope me insulta do topo das hastes descartadas. Ele nunca deve ignorar os detalhes; o envelope é uma sombra de rosa pálido que me irrita. “Você vai lê-lo?” Pergunta Madeleine. Ela está inclinada sobre meu ombro, olhando para o envelope. “Não.” “Talvez isso diga algo legal?” Eu a ignoro. Como sua irmã, ela não pode deixar de querer defendê-lo. Ela sempre tenta. “Como ele escreveu?” Pergunto.


“O quê?” Eu mantenho meu tom. “Se ele está na Califórnia, como ele escreveu a nota? Essa,” aponto para baixo, “é a sua caligrafia.” “Oh. Bem…” “Madeleine.” “Pensei que você soubesse…” Minha boca é o Sahara. Minhas palavras tremem como um vento seco. “Você pensou que eu sabia o quê?” “Ele voltou. Ele se mudou na semana passada. Eu realmente pensei que você sabia.” Assim, meu desfile acabou e os confetes estão presos aos meus sapatos.

~.~.~

Não odeio flores; eu odeio margaridas. Elas me dão urticária. Ela é a flor que todo mundo quer que eu seja. O mundo me vê com meus cabelos loucos e meus olhos azuis grandes e brilhantes, e eles querem dar um tapinha em minha cabeça e me plantar em seus jardins. Eu não sou uma margarida. Eu sou uma médica. Eu nunca quero ser reduzida a uma margarida e Lucas sabe disso melhor que ninguém. Arrasto Madeleine até meu quarto, depois de colocar a tampa de volta na lixeira. Se Lucas voltou para Hamilton, preciso saber por quê. Como um esquilo que coleciona nozes, eu preciso juntar informações nas minhas bochechas até aparecerem.


“Madeleine. Por que ele está de volta?” “Bem, ele terminou a residência, como você, então ele voltou para trabalhar.” Ela não está encontrando meus olhos. “Que trabalho?” Ela gira as mãos, nervosa. “No Dr. McCorm...” “NÃO!” Eu explodo. “DEUS NÃO!” Ela finalmente se vira para mim, seu rosto torcido em simpatia. “Desculpe, Daisy! Pensei que você soubesse! Por que o Dr. M não contaria que vocês estariam trabalhando juntos?” Eu seguro minha mão na garganta e sinto meu pulso acelerar. Desisto e começo a andar. Tem que haver uma explicação. Os fatos são simples: o Dr. McCormick é dono do único consultório na cidade e ele insinuou que ia se aposentar. Seu consultório é uma operação de uma pessoa e ele me ofereceu um emprego durante meu último ano de residência. Obviamente, eu aceitei, daí o desfile festivo. Então, como diabos Lucas se encaixa nessa equação? Eu me aperto para um pingo de otimismo, que diminui rapidamente. Talvez o Dr. McCormick precise de um gerente de escritório, ou melhor ainda, um zelador. Madeleine cruza o meu caminho, momentaneamente estancando meus passos. “Você não acha que é hora de colocar está estranha animosidade para trás? Já faz 11 anos. Vocês estão à beira de se tornarem médicos bem-sucedidos. Certamente vocês ainda não odeiam um ao outro!” Eu rio. Parecendo histérica. “Madeleine, Madeleine, Madeleine.”


“Pare de dizer o meu nome.” “Você se lembra quando a Sra. Beckwith, a conselheira da escola, levou Lucas e eu para o escritório durante nosso último ano? Depois do incidente do estacionamento?” “Não.” “Demorou uma hora para que a quebrássemos. Ela desistiu do aconselhamento. Parou no mesmo dia, mudou-se para o estado de Nova York e começou a cultivar legumes. Ela disse que Lucas e eu tínhamos - e eu cito, de sua carta de demissão - roubado toda sua fé no futuro da humanidade.” “Isso soa como mentira.” “Eu conheço o seu irmão - provavelmente muito melhor do que você. Nós nunca vamos nos dar bem. 11 anos de diferença não é nada. Não mudou nada. Quando muito, foi dado ao nosso tempo de animosidade, amadurecer como um bom vinho - ou melhor ainda, um queijo fedido.” “Você não deveria estar estudando medicina todo esse tempo?” “Oh, acredite, eu estava. Por cada horrível doença de pele, cisto e pústula que aprendemos, imaginei-os em Lucas. Para cada doença terminal lenta e dolorida, imaginei que ele sofria através delas, em vez de apenas um participante do estudo sem nome. Eu realmente fui capaz de praticar muito a memória dessa maneira.” “Você é um caso perdido.” Ela ergue as mãos e se dirige para a porta. “Eu vou descer para ficar com seus convidados. Você precisa fazer um exame sério de consciência, Daisy. Goste você ou não, Lucas estará trabalhando com você no Dr. McCormick e sugiro que entre com uma boa atitude. Olhe o que ele fez hoje.” Ela aponta para o envelope rosa na minha cama. Ela tirou-o do lixo, antes que eu pudesse bater a


tampa no braço dela. Agora me arrependo de não ter tirado sangue. “Essas flores são claramente uma oferta de paz.” Que menina ingênua, sem cura por uma vida de contínua hostilidade. “Oh, por favor. Elas são um tiro de advertência.” Ela rola os olhos e sai, deixando-me em paz na minha crise. As flores são uma mensagem secreta, sua pequena lembrança de que nada mudou entre nós. Para todos os outros, elas parecem um gesto amável. Eles não podem ver o subtexto, a tortura e esse é precisamente o seu ponto de vista. Olho para o envelope rosa e volto para a porta aberta. Estou tentada a lê-lo, então eu fecho a porta. Eu posso ouvir minha mãe gritando para todos usarem o suporte para os copos. Ninguém vai saber. Sem hesitação, rasgo o envelope. Sua caligrafia nítida me provoca uma lembrança.

Rosas são vermelhas, Margarida é você, Ouvi dizer que você voltou, e eu também.


Capítulo Dois Lucas Thatcher e eu estamos em competição um com o outro desde o primeiro dia. Sim, o primeiro dia, dia em que nascemos, todos os 58 minutos de intervalo. Eu rastejei primeiro. Ele falou primeiro. Eu andei primeiro e ele usou o penico primeiro. E assim foi. Nossos pais nos vestiram com roupas combinadas e festas de aniversário planejadas juntas. Eu vi os álbuns de fotos, preenchidos com duas crianças pequenas: um anjo quieto, o outro, um diabinho impetuoso. Minha foto favorita, uma que eu gostava de usar como evidência, nos retratava sentados lado a lado em uma festa de Halloween, quando tínhamos quase um ano de idade. Eles nos colocaram em um monte de feno esperando uma foto doce, mas Lucas se virou contra mim, arrancando meu pequeno arco amarelo com seus dedos infantis descoordenados e jogando no chão. Eles tiraram a foto exatamente quando eu havia me vingado, com os poucos dentes que eu tinha naquele momento. Obviamente, os bebês não nascem com o ódio inato que bombeia para fora de seus corações minúsculos. Mas eu uso nossos nascimentos como ponto de partida, porque ninguém pode identificar uma data exata quando nossa competição começou. Minha mãe jura que nos desentendemos quando Lucas foi escolhido para ser o líder da pré-escola. Eu tendo a discordar - afinal, você não pode responsabilizar a Sra. Hallow, mesmo que escolher Lucas sobre mim fosse o maior erro de toda a sua carreira. À luz da grande longevidade de nossa rivalidade, as pessoas sempre querem saber que terrível acontecimento


ocorreu para precipitar tudo. A verdade é que sempre fomos assim. Eu sou a Annie Oakley para o seu Frank Butler1 e acredito, firmemente, que qualquer coisa que ele possa fazer, eu posso fazer melhor. Uma rivalidade como a nossa se sustenta evoluindo constantemente. Na escola primária e secundária, as táticas eram juvenis: pinturas de dedo vandalizadas em aulas de arte, bolas de futebol roubadas no campo de jogos, cadarços sabotados na peça escolar. Esses encontros grosseiros produziram, inevitavelmente, certa quantidade de dano colateral. Cartas foram enviadas para casa, sobre a propriedade da escola e correção comportamental. Eu sofri minha primeira e única detenção por causa de Lucas. Nós até perdemos amigos aqueles que não estavam dispostos a se tornar tenentes em nossa pequena guerra - mas o mais importante, começamos a perder o respeito de nossos professores. À medida que envelhecemos, reconhecemos o significado dessas figuras de autoridade e as notas que eles atribuíam. Os boletins enviados para casa em cartolina branca, grossa, tornaram-se de repente nosso meio objetivo de comparação, nosso “fiel da balança”. A cada seis semanas, essas marcas nos disseram quem era melhor, quem estava ganhando. Agora, não há mais professores, mas há o Dr. McCormick e eu tive sorte quando o encontro em Hamilton Brew, na manhã seguinte à festa. Estava planejando passar na casa dele mais tarde, mas isso é melhor, casual. Ele está sentado em um canto, perto de

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Casal de atiradores que faziam shows e foram casados por 50 anos.


uma janela, com o jornal de domingo e um café grande. Tomo nota dos dois pacotes de açúcar vazios ao lado do copo. Ele me pareceu velho na escola, mas agora percebo que ele só tem um ano ou dois mais que minha mãe. Seu cabelo castanho está grisalho e ele está deixando crescer um bigode branco. Ao todo, eu diria que ele é uma versão suave do 'Saint Nick. “Dr. McCormick,” eu digo com um sorriso vencedor. “Bom ver você aqui.” “Dayse!” Ele está realmente feliz por me ver, o que me faz feliz. Nós batemos papo por alguns minutos, como só pessoas das pequenas cidades podem. Há conversas sobre um novo loteamento de casas e um Wal-Mart. “Próxima coisa que você saberá, teremos Whole Foods,” ele diz com uma sacudida de sua cabeça. Sem pedir permissão, sento-me em frente a ele e vou ao que interessa. “Ouvi dizer que Lucas está de volta à cidade. Esquisito, certo? Quero dizer, quais são as probabilidades?” Meu olhar está no café, mas minha atenção está sobre ele. Ele muda desajeitadamente em sua cadeira e alcança seu café. Ainda está fumegante - muito quente para beber - o que significa que ele está esperando. “Eu pensei que teria outro dia de paz antes que vocês dois descobrissem.” Meu peito aperta. “Então, é verdade? Ele estará trabalhando conosco?” “A partir de amanhã, assim como você.”


Abaixei-me interiormente, lembrei que ele está me observando e forço um sorriso. “Posso perguntar por quê? Certamente, apenas um de nós pode assumir a clínica quando você se aposentar, certo?” Ele esfregou o queixo pensativo e sem dúvida, sinto que ultrapassei os limites. Ainda assim, ele não se esquiva da minha pergunta. “Para ser honesto, não era algo que planejei, simplesmente aconteceu. Deixei escapar a poucas pessoas na igreja, num domingo, que eu estava pensando em aposentadoria e você não sabia disso, eu tinha dois e-mails e duas mensagens de voz esperando por mim na manhã de segunda-feira.” “Eu e Lucas?” “Bingo. Acho que é isso que eu recebo por abrir minha boca.” Quero perguntar a ele quem enviou o e-mail primeiro, mas mordo minha língua, enquanto ele continua. “Eu estava orgulhoso de que vocês dois haviam entrado na medicina familiar, mas fiquei chocado com o fato de vocês dois quererem retornar a pequena Hamilton, depois de todos esses anos.” Lucas e eu tínhamos pontuações suficientes para as especialidades mais difíceis. Cirurgia plástica, dermatologia os poucos com horários flexíveis e muito dinheiro. As pontuações de medicina familiar não são geralmente de alta demanda, ou a primeira escolha de ninguém. “Mas, como um velho médico provavelmente fará, eu girei esse problema na cabeça e olhei pelo lado positivo. Como você pode ver, Hamilton não é tão pequeno quanto costumava ser. Você sabe que tive que pular o almoço todos os dias, nos últimos cinco anos, apenas para atender a demanda?”


Eu posso ver onde ele está indo com isso e eu não gosto disso. O meu sorriso falso está fazendo doer os músculos da minha bochecha. “Meu ponto é, há trabalho suficiente para dois médicos, talvez até três.” Não preciso de almoço. Eu trabalharei até sábados e domingos. Eu quero minha própria clínica. É o meu sonho e ele está esmagando-o lentamente. Tudo o que eu realmente consigo dizer é “Tudo bem.” Eu tento não deixar o medo aparecer no meu rosto. Voltei à Hamilton alguns dias atrás, assumindo que a prática era tão boa quanto a minha, mas parte de ser médico é poder rolar com os socos e se adaptar quando as coisas não vão de acordo com o plano. Então, evoco um sorriso genuíno e decido resolver isso mais tarde. Eu empurro minha cadeira para trás, fico de pé e estico minha mão sobre a mesa. “Bem Dr. McCormick, o que quer que aconteça, espero continuar com você.” Ele sorri, satisfeito. Quando deixo Hamilton Brew, pego uma dose de café expresso para viagem... então, penso à frente e pego outro. Amanhã de manhã, ficarei cara a cara com o meu rival e há algumas coisas que eu preciso cuidar antes disso. De Hamilton Brew, eu ando pela Main Street e entro no maior salão da cidade. Eu não cortei o cabelo em quase um ano. Assim não dá. Peço camadas limpas, que modelem minhas características delicadas. A partir daí, peço todos os tratamentos de spa que tenham. Eu não quero estar bonita para Lucas, que, como um robô, não está programado para registrar beleza. O me arrumar é tudo para mim. Eu sou um general preparando-me para a batalha e enquanto esfregam


meus pés, folheio meus velhos livros de medicina, melhorando a chance de encontrar alguma doença obscura e difícil de pronunciar amanhã. “E as suas sobrancelhas? Quer que modelemos um pouco?” Eu ri, porque é uma pergunta estúpida. “Sim. Faça. Tudo isso.” Quando chego na casa da minha mãe mais tarde, ela está sentada na mesa de jantar folheando revistas e falando ao telefone. Ela olha para mim, enquanto fecho a porta e a boca dela fica aberta em estado de choque. “Vou ligar de volta,” diz ela no telefone. “Alguém que parece Daisy acabou de chegar em casa.” Deixo minhas sacolas de compras no sofá e entro na cozinha. Estou dando uma grande mordida em uma maçã quando ela vem para se juntar a mim. Ela é pequena, ainda mais do que eu. Seu cabelo loiro esconde os poucos cinzas que ela tem e sua rotina regular de cuidados com a pele, significa que ela parece 30 em vez de 50. Normalmente seu sorriso pode iluminar um quarto, mas agora não acende nada. “Você esteve ocupada hoje,” ela diz, agitando a mão em meu corpo. Eu não sou realmente o tipo de garota feminina. Não houve tempo para isso durante a faculdade de medicina e residência. Esta mulher com cabelos lustrosos e pernas lisas parece estranha, mesmo para mim, mas é bom, como se eu fosse mais rápida e mais aerodinâmica, agora que eles tiraram a maior parte do cabelo do meu corpo. “O que há nas sacolas de compras?” Ela pergunta enquanto eu mastigo minha maçã. “Roupas de trabalho.”


Ela arqueia uma sobrancelha. “Eu pensei que você disse, no outro dia, que você não precisava de nada.” “Isso foi antes...” Eu seguro minha língua e depois gesticulo. “Eu apenas mudei de ideia. Essas roupas são novas e passei toda tarde com a Sra. Williams, alterando-as.” Ela sorri. “Então você sabe, não é?” “Sobre o quê, mãe?” O uso da palavra mãe, sugere meu aborrecimento com ela, como quando ela usa meu nome completo. Ela esfrega a têmpora e suspira. “Eu só descobri alguns dias antes de você voltar. Eu ia te contar, mas eu sou uma mulher egoísta e queria você de volta aqui. Você se foi há muito tempo.” “Você ainda deveria ter me contado.” Ela acena, concordando. “Percebo pelas roupas, que você não está indo embora?” “Você acha que eu devo?” “Absolutamente não.” “Você quer ver o que eu comprei então?” É um gesto de paz e ela aceita prontamente. Verdadeiramente, não estou tão chateada que ela não me disse que Lucas voltou mais cedo; eu entendo seu raciocínio. Ela e eu sempre fomos próximas, especialmente porque fomos apenas nós duas, anos depois que meu pai ficou doente quando eu era pequena. Ela quase não queria que eu partisse para a faculdade e agora que voltei, não tenho planos para deixar esta cidade novamente. Não, o consultório McCormick é tão bom quanto o meu. Estamos no andar de cima, no meu quarto, escolhendo minha roupa para o meu primeiro dia de trabalho, quando o


meu telefone toca na mesa de cabeceira. É um número que eu não reconheço e quase o ignoro, mas a curiosidade leva o melhor de mim. Acenando para minha mãe, tranco a porta e respondo. “Olá?” “Daisy Bell.” Não ouvi sua voz em 11 anos. “Posso perguntar quem está ligando?” “Eu acho que você sabe.” “Lucas Thatcher. Não reconheço o número. Sou sua única chamada da prisão?” “Liguei de um telefone público. Eu não quero que você rastreie isso.” “É 2017 - onde você encontrou um telefone público?” “Isso é irrelevante. Ouça, não nos vemos há muito tempo e eu queria quebrar o gelo. Não quero que as coisas fiquem feias amanhã.” “Eu não tenho nenhuma pista sobre o que você está falando. Estou ansiosa para trabalharmos juntos, Lucas.” “Sabe, depois de todos esses anos, ainda posso dizer quando você está mentindo, mas não importa. Esta é a sua chance de desistir, Daisy. Graciosamente. Você pode dizer a todos que você tem outro emprego.” “Você será o único a desistir, Lucas, quando o Dr. McCormick ver o erro que ele cometeu ao contratá-lo.” “Não é provável.” “Eu vou lhe trazer bolinho de aveia. Dr. McCormick ama bolinhos de aveia.”


“Nós vamos jogar golfe no sábado e vou deixá-lo vencer.” “Você odeia perder.” “Apenas para você.” “Bem, então, os próximos meses não serão muito agradáveis para você.” “Você terminou? Estou prestes a colocar outra moeda.” “Estou surpresa que você não tenha chamado a cobrar e me feito pagar.” Eu acho que o ouço rir, mas poderia ser um estalo do antigo telefone público. “Eu vou vê-la pela manhã, então, Dra. Bell.” Abro a boca, mas depois decido terminar a ligação sem dignificá-lo com uma resposta. Não se eu te ver primeiro.


Capítulo Três Não foi um choque para ninguém que Lucas e eu seguimos o caminho da pré-medicina na faculdade. Qual progressão de carreira vale a pena buscar mais do que a medicina? Talvez a lei, mas nenhum de nós desfrutou dos julgamentos simulados que suportamos na classe de história, da nona série, da Sra. Pace. A única razão pela qual tínhamos colocado qualquer esforço nisso, era porque fomos colocados um contra o outro, advogado oponente. Eu ganhei, oferecendo um argumento de encerramento tão bom que Atticus Finch2 teria ficado orgulhoso. A Sra. Pace consumiu uma quantidade heroica de Excedrin3 naquele ano. No nosso último ano do ensino médio, foi oferecido a Lucas uma bolsa integral para Stanford. Duke me ofereceu o mesmo. O fato de nossas universidades estarem em costas opostas, cimentou ainda mais nossas escolhas. Na verdade, eu teria ido para Nova Zelândia se eles tivessem me oferecido uma bolsa integral. Depois que me mudei para a faculdade, informações sobre Lucas só foram oferecidas por Madeleine. Nós tínhamos uma regra tácita em que eu nunca perguntava sobre ele, mas ela o trouxe muitas vezes, como se eu me importasse com o que ele estava fazendo com sua vida. Ela era a única pessoa que me dizia quando ele estava visitando sua casa, para que eu pudesse escalar minhas visitas. Uma vez que eu confirmava que Lucas estava ausente, eu voltava para casa 2

Atticus Finch é um personagem fictício na novela vencedora do Prêmio Pulitzer de Harper Lee de 1960. (Um advogado).

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em curtas e preocupadas estadias. A ideia dele aparecer em nossa pequena cidade, a qualquer momento, tornou impossível desfrutar dos feriados. Devido ao meu planejamento cuidadoso e ao calendário incrivelmente detalhado de Madeleine, não vi Lucas em 11 anos, nem mesmo em fotos. Eu não uso o Facebook. Uma noite, na faculdade, eu decidi que não precisava mais da distração e desativei minha conta. Claro, naquela mesma noite, Lucas tinha sido marcado em uma foto com uma linda loira, em um baile de inverno em Stanford, mas isso não estava relacionado com a minha decisão. É realmente um site estúpido. O fato de que eu vou ficar cara a cara com Lucas depois de tantos anos, faz com que seja impossível dormir, então não me incomodo. Saio da cama no início da madrugada e me preparo para o trabalho. A minha calça cinza justa, a blusa preta e as sapatilhas parecidas com as de balé, são profissionais, mas também confortáveis o suficiente para um longo dia, preenchido com compromissos. Uma vez que o meu cabelo e maquiagem estão prontos, ando na minha bicicleta, a curta distância até Hamilton Brew. A cafeteria fica do outro lado da rua do escritório e tenho um ponto de vista perfeito para assistir quando Lucas chegar. Penso que é importante que o veja antes; quero todas as vantagens que possa ter. O balconista me traz dois cafés (um para mim e um para o Dr. McCormick) e faz uma piada sobre a minha leitura da manhã: The American Journal of Medicine. Não é a Cosmo, mas os artigos vão me distrair por um tempo. Meu coração está acelerado e eu ainda não tive cafeína. Eu culpo o meu passeio de bicicleta. “Daisy Bell, é você?” Eu me viro e olho para o rosto de uma garota que eu não vi desde minha graduação no ensino médio.


“Hannah?” Eu joguei esperançosamente. Facebook, tenho que confiar na minha memória.

Sem

o

Ela irradia e eu sei que estou certa. “Como você está?” Pergunta ela, aproximando-se com um sorriso grande e confiante. Eu aceno. “Eu estou bem, muito bem. E quanto a você?” Eu vejo sua mão cheia de diamantes, esfregando sua barriga muito grávida. “Eu estou bem. Oito meses e realmente não dormindo muito no momento.” É por isso que ela está no café em um momento geralmente reservado para trabalhadores por turnos e médicos loucos vigiando seus inimigos. “Parabéns, você está ótima.” Ela revira os olhos com descrença. “Bem, isso é educado para você dizer. Todd diz que nunca estive melhor, mas acho que ele está apenas dizendo.” “Todd Buchanan?” Ela assente com uma risada. “O mesmo! Casamos alguns anos atrás.” Eu sinto como se tivesse entrado no “Além da Imaginação”. Meus colegas de classe estão se casando e tendo filhos. Tenho 28 anos e nunca disse eu te amo para outra pessoa. Meu maior compromisso até agora é comprar um Roomba4. Como isso é possível? Como estou tão atrasada? “Isso é ótimo,” eu coaxo. 4

Roomba é um robô aspirador fabricado e vendido pela iRobot. Roomba foi lançado pela primeira vez em 2002, sendo atualizado e com novos modelos a partir de 2003 e 2004.


“Deus, você parece diferente,” ela jorra, balançando a mão do alto do meu cabelo loiro, até a ponta das minhas sapatilhas de balé. “Quero dizer, você costumava ser bonita no ensino médio, mas você nunca sabia o que fazer com todo aquele cabelo e as sardas. Fico feliz que você não as cubra.” Toquei minha bochecha, um pouco chocada com sua franqueza. “Obrigada.” “Sabe, eu vi Lucas no outro dia,” ela continua. “Mudando as coisas lá em cima.” Meu corpo zumbe. Eu disse a mim mesma que a cafeína estava fazendo efeito, embora eu não tivesse tomado um gole. Deve ser a fumaça. “Oh?” Isto é novidade para mim; assumi que ele iria ficar com seus pais temporariamente. Lucas e eu moramos ao lado a nossa vida toda. Nossa proximidade não importava muito quando éramos mais jovens, mas, assim que entramos no ensino médio, isso mudou. Não houve escapatória. Nós sabíamos cada movimento um do outro. Nenhum garoto nunca me escolheu para um encontro, sem que Lucas permanecesse por perto de alguma forma, arruinando o momento. Verificando o correio, cortando o gramado, lavando seu carro, atividades inocentes, que pouco fizeram para esconder sua verdadeira intenção: entrar na minha cabeça e arruinar o momento. Eu não era tão ousada. Usei o parapeito na janela do meu quarto, para espiar quando os momentos se apresentaram, como quando ele beijou Carrie Kocher na sua varanda da frente, quando tínhamos quatorze anos. Eu estava grudada no vidro, observando e tentando suprimir minha ânsia de vômito. Como ela pode suportar isso? Eu me perguntei.


Alcanço meu café, examino a cor marrom leitosa, solto e o misturo um pouco para a esquerda e depois volto para Hannah. Ela dá um pequeno sorriso e depois se inclina para que o balconista não possa ouvir. “Ele ainda é mais atraente do que quando saiu de Hamilton.” Se eu tivesse tomado um gole do meu café, teria cuspido em todo seu rosto. “Eu entendo sua reação, vocês dois ainda não se dão bem,” continua ela. Não estou chocada que ela se lembre da nossa rivalidade. Eu acho que o governo Bush foi informado sobre nossas palhaçadas, em um ponto. “Pode alguém tão arrogante se dar bem com qualquer um?” Eu brinco, tentando empurrar a culpa para onde pertence: em Lucas. Ela ri. “Você foi a única a ter um problema com ele. Nós nunca conseguimos descobrir porquê. Havia mesmo um rumor em torno disso...” Eu rio alto e agressivamente. Preciso que ela cale a boca e vá ter seu bebê em algum lugar. “Bem, eu não quero mantê-la e eu preciso voltar a ler...” Ela toma a dica e dá um passo para trás. Desejo-lhe sorte com a gravidez e volto a fingir ler o meu jornal. É só quando ela sai que eu percebo que nunca perguntei o que ela quis dizer com “mudar as coisas lá em cima.” Eu tinha ouvido que eles estavam colocando sótãos em alguns dos segundos andares, ao longo da Main Street, mas... certamente, ele não está bem acima de mim agora. Minha espinha treme e eu lentamente levanto meus olhos para o


teto, como se estivesse esperando gotas de sangue escorrer na minha testa, como em um filme de terror. Em vez disso, vejo apenas duplas de fiação expostas e me sinto como uma tola. Eu pensei em Lucas por mais tempo do que eu quero. Parece que já estou perdendo uma competição que nem existe, então, para os próximos minutos, finjo que voltei para Duke, há um milhão de quilômetros de Lucas. O devaneio faz maravilhas pelos meus nervos e quase posso imaginar um mundo no qual ele não exista. Depois de acertar minha imitação de calma digna de Oscar, estou decidida a exalar, uma porta se abre no lado oposto à entrada da cafeteria. Balancei minhas sobrancelhas e me aproximei da janela, observando em câmera lenta quando um homem sai na calçada. Um homem que eu esperava evitar durante toda a vida, ou pelo menos outros cinco minutos. Um homem que é a própria perdição da minha existência.


Capítulo Quatro Minha boca seca. Minhas mãos tremem. Meu estômago despenca e, então, dispara uma e outra vez como uma montanha-russa ajustada para Máxima Velocidade. Tecnicamente, estou recebendo o meu desejo - eu o vejo antes que ele me veja - mas meu desejo mudou e eu quero que ele desapareça, volte para o seu esconderijo e fique lá para sempre. Ele está de costas para mim e eu começo uma avaliação dele, que é puramente científica. Seu cabelo é marrom escuro, grosso e aparado por alguém que sabe o que está fazendo. Ele está usando calça azul marinho e uma camisa branca de botão. Seu relógio de couro marrom combina com seu cinto e sapatos. Em algum momento ao longo dos anos, uma mulher deve ter lhe ensinado a coordenar a cor, presumivelmente antes dele despedaçá-la e transformá-la em uma idiota. Ele se volta para olhar de ambos os lados antes de atravessar a rua. Ele não faz isso porque é o que a mãe lhe ensinou - eu sei que ele está me procurando, garantindo que eu não esteja esperando com um Ford Branco, preparada para tentar dar cabo dele. Por alguns segundos, tenho uma visão de seu perfil. Claro. Eu amaldiçoo o tempo e a testosterona. 11 anos levaram suas bochechas gorduchas e afinaram suas linhas rígidas. Eles estenderam sua estatura e o explodiram como um balão de músculos. Sem dúvida, ele come proteína e é sócio de uma academia. No ensino médio, ele preferia as lentes de contato. Agora, ele está usando óculos pretos espessos, como se ele fosse a uma audição para algum novo filme de super-heróis


após o trabalho e ele está tentando entrar no papel com antecedência. Patético. Eles se adequam a ele. Uma vez que ele tem certeza de que a costa está livre, ele dá um passo na rua. Silenciosamente, eu me levanto e o sigo como um policial disfarçado. Quando saio da cafeteria, Lucas não se vira, mas ele imediatamente me vê no reflexo da placa de vidro em frente à clínica da família McCormick meu cabelo está muito brilhante para passar despercebido. Nossos olhos se encontram na superfície espelhada e nenhum de nós se vira ou muda. Nós somos os únicos na rua; eu poderia escaldá-lo com o café do Dr. McCormick e alegar que foi um acidente. Seria sua palavra contra a minha, e eu sou adorável, mas esse café já tem um propósito. Nossos passos batem em uníssono, esquerda, direita, esquerda, direita. Eu anseio desesperadamente tocar primeiro na porta, uma pequena conquista, mas é impossível, a menos que eu entre numa corrida. Muito desesperado, até para mim. Ele chega à porta primeiro e eu prevejo que ele vai entrar e trancá-la atrás dele. Em vez disso, ele retrocede e mantém aberta para mim. Eu sei que é apenas um ato. O cavalheirismo está morto. Lucas matou. Quando estou a um passo de passar por ele, ele sorri com carinho e põe o pé para eu tropeçar. Sem perder o passo, eu passo por cima dele. “Você gostou das flores?” Ele pergunta. Sua voz é mais profunda e suave do que no telefone, como um licor escuro, o tipo que deixa você com uma ressaca desagradável. Eu sorrio. “Elas estão apodrecendo no lixo.”


“E o cartão?” Seu tom malévolo confirma que as flores e o cartão eram menos um presente e mais um cavalo de Tróia na minha psique. “Ele queimou muito bem.” Nosso primeiro encontro em 11 anos é afiado. Não estou surpresa que estejamos onde paramos. Nós entramos no lobby e o Dr. McCormick está nos esperando com o resto da equipe. Eles estão vestindo sorrisos ansiosos e eu uso o meu próprio, com o cuidado de inclinar minha cabeça longe de Lucas, para que ele não possa ver. “SEJAM BEM-VINDOS DOUTORES!” Todos gritam, apontando para a bandeira caseira pendurada atrás da recepção. Meu sorriso se alarga na medida em que o nosso chefe se aproxima. “Bom dia a todos! Dr. McCormick, trouxe sua bebida habitual. Quanto a todos os outros, a primeira pausa para o café é por minha conta hoje.” Eles estão agradavelmente surpresos e Lucas não está. Estendi o café para o nosso chefe e, finalmente, viro para olhar para Lucas. Meu sorriso parece genuíno porque até um segundo atrás era. Aprendi alguns truques ao longo dos anos. Lucas me avalia. Ele ergueu o olhar escuro da ponta das minhas sapatilhas de balé até o topo do meu cabelo brilhante; ele está se perguntando se ainda sou uma adversária digna. Quando a borda de sua boca se desenrola lentamente em um sorriso malicioso, eu sei que ele está animado por ter sua antiga rival de volta. Ele quer pegar a carne dos meus ossos. Dr. McCormick passa para as apresentações e, enquanto Lucas dá a todos um aperto de mão e um sorriso, eu faço mais. Eu memorizo seus nomes e começo a construir um plano de ataque para todos e cada um deles. Existem dois


assistentes médicos, um enfermeiro e um gerente de escritório. Todo mundo, exceto o gerente do escritório, parece jovem, em minha idade e todos são mulheres, todas enamoradas por Lucas imediatamente. É biologia e não posso competir, então tento outra tática. “Esse são jalecos adoráveis, Casey.” A enfermeira vibra com a minha aprovação. Gina, a gerente do escritório, anda pela mesa da recepção e tira dois jalecos brancos da prateleira. Há um para Lucas e um para mim. Lucas pega ambos e o meu parece ridiculamente pequeno em suas mãos, enquanto o mantém aberto para mim. “Eu não sabia que eles vinham em tamanhos de criança,” ele diz, segurando-o com um sorriso malicioso. Eu ranjo meus dentes e seguro minha língua, enquanto as mulheres do escritório riem como se sua piada fosse engraçada. Vou ter meu trabalho reduzido para mim com este grupo. Relutante eu coloco um braço e viro minhas costas para ele. Ele avança, enquanto meu outro braço enche a manga e é o mais próximo que já estivemos em 11 anos. Ele ajusta a parte de trás do meu colarinho e seus dedos escovam a parte de trás do pescoço. Sua tentativa inútil de me desestabilizar falha. Com o meu jaleco branco, sinto-me intimidante e responsável. É bordado com o logotipo da Clínica da família McCormick de um lado e Daisy Bell, M.D. no outro. O Dr. McCormick olha fixamente entre nós dois, lágrimas nos olhos. Ele é um grande molenga. “É evidente que estou orgulhoso de vocês dois.” Chego um pouco mais perto dele e Lucas segue. “Tempo para um resumo. Eu acho que vamos fazer um período probatório, onde vocês dois farão reconhecimento do


terreno. Vocês fizeram residências nas grandes cidades e vocês verão que as consultas de cidade pequena são diferentes. Aqui, não há especialistas por 80 km ao redor. Você verá tudo e eu preciso saber que ambos podem lidar com isso.” “E se um de nós não puder lidar com isso, o que acontece?” Eu pergunto inocentemente. Talvez eu ainda tenha uma chance de possuir minha própria clínica. Meu sonho não está completamente morto. “Oh, eu duvido que isso aconteça. Vocês dois são médicos capazes. Este período probatório é mais para meu benefício do que para o seus. Vai ser difícil deixar ir.” Ele está contornando, mas o fato é que ele realmente acha que Lucas e eu estaremos compartilhando a clínica. Acho que alguém “batizou” seu café da manhã com pílulas loucas. “Eu notei que vocês dois parecem ter.... reservas sobre compartilhar a clínica. Eu não quis dizer que seja um tipo de truque, então não vou segurar qualquer um de vocês no seu contrato se vocês quiserem aceitar um emprego em outro lugar. Eu sei que vocês dois tiveram muitas ofertas.” Ele não me conhece se ele pensa que vou desistir, agora que Lucas Thatcher é meu colega de trabalho. Mais do que nunca, estou mais empenhada neste trabalho. “Claro que não. Obrigada por esta oportunidade,” digo com sinceridade. “Eu não tomei essa posição levianamente,” Lucas segue. Há suspiros audíveis. O Dr. McCormick ri e limpa uma lágrima que quase cai pela bochecha. Então, com um aceno de cabeça, ele muda o escritório de volta ao modo de trabalho. “Tudo bem, vamos andando. Será um dia agitado. Nós já notificamos os


pacientes com antecedência que seu provedor estará mudando. Eu vou ver se eles insistem nisso, mas, mais cedo ou mais tarde, eles terão que se acostumar com vocês dois estando aqui.” Não, eles terão que se acostumar comigo e eles vão felizmente. Minha postura médica é excelente. Sou gentil e compreensiva. Sou uma boa ouvinte, ao contrário de Lucas. Aposto que ele suspira fortemente e olha para o relógio durante as consultas. Aposto que ele corre contra seus pacientes, apressando-os quando tentam dar-lhe a história completa. “Se vocês me seguirem,” Gina começa. “Vou mostrar aos dois os seus consultórios.” Eu ultrapassei Lucas até a porta da área de recepção. Ele retalia conversando com Gina. Eu me seguro, esperando que Gina veja através de seus esforços transparentes para cativá-la. Pelo brilho em seus olhos, eu suspeito que ela esteja feliz em ser um peão, enquanto o rei pareça assim. Nossos consultórios são pequenos, basicamente, dois armários empilhados lado a lado, perto da parte de trás do prédio. Eles os ajustaram para o nosso uso e continuo falando sobre o quão bom eles são. Acho que Gina está um pouco desconfiada do meu entusiasmo. Eu quase não posso me virar no espaço pequeno e há uma pilha de caixas, praticamente bloqueando a porta. “Certo. Bem, a cozinha está lá,” diz ela, apontando para trás. “Eu faço café nas manhãs, mas deixe-me saber se está acabando e eu vou fazer mais. Não deixe pratos na pia e limpe depois. Eu sou a gerente do escritório, não a empregada.” “Sou um viciado em café, mas estou feliz em fazer o meu,” diz Lucas com um sorriso perfeito.


Ela acena com a cabeça antes de se virar, aparentemente apreciando sua atitude prática. É falso. Uma vez que ela virou a esquina de volta pelo corredor, ele e eu ficamos sozinhos pela primeira vez. Nós ficamos lado a lado nas portas dos nossos consultórios, não nos movendo. Nossos braços estão cruzados e, embora tente manter meus ombros tão retos quanto possível, ele ainda é 30 cm mais alto. “Você não mudou nada.” Ele finalmente diz. “Mesmo? Porque você ficou muito pior.” “Você provavelmente está certa.” Ele se virou para me encarar e eu estou impressionada com o quão bonito os anos o fizeram. Ele tem um maxilar definido, nariz reto e olhos castanhos sedutores. Não parece justo. Ele inclina a cabeça e pisca, consciente de que provavelmente estive olhando por muito tempo. “Ouça Daisy, eu sei que tivemos nossas diferenças no passado, mas nós dois crescemos e espero que possamos virar uma nova página. Nenhum de nós quer comprometer essa oportunidade, então deixe as artimanhas infantis para trás.” Seu discurso sincero soa genuíno e, por um momento, eu me pergunto se é, mas seu sorriso malvado o trai. É insidioso. Uma mulher menos atenta poderia ter acreditado nele, mas quebro seu gesto de paz sobre meu joelho. “Estou tocada, Lucas. Você praticou isso na frente do seu espelho na noite passada?” Antes que ele possa continuar com seus truques mentais, viro e fecho a porta do meu consultório. A sala é de tamanho pequeno, quase muito pequeno para mim, o que significa que a próxima porta é definitivamente pequena demais para Lucas. A imagem dele apertado lá dentro, espalha um sorriso nos meus lábios.


Solto minha bolsa e olho para a lista de pacientes impressa para mim. Há 24 pacientes na agenda do dia. Oito deles estão vendo o Dr. McCormick e os outros 16 estão divididos entre o Dr. Thatcher e a Dr. Bell. Uma ideia vem à mente e minhas mãos tremem com uma explosão de adrenalina. Eu me viro da minha mesa e abro a porta, quase correndo de volta para a recepção. O período probatório do Dr. McCormick é a nossa oportunidade de nos provar para ele. Eu posso continuar a convencê-lo com café e elogios e eu vou, mas essa é apenas a fase I do meu plano: ganhar o amor do Dr. McCormick. Se eu quiser realizar meu sonho de possuir a clínica totalmente, preciso fazer com que Lucas pareça ser um homem estranho entre os outros dois grupos na equação: o pessoal do escritório e os pacientes. Com o pessoal do escritório composto principalmente de mulheres, Lucas inevitavelmente terá a vantagem. Aparentemente, a maioria das mulheres parece achar seu tipo atraente e a menos que eu esteja preparada para desfigurar permanentemente seu rosto, não há mudança nisso. Nossos pacientes, no entanto, serão do sexo masculino e feminino e de todas as idades. Eles vão querer um médico agradável e compassivo, independentemente do sexo ou da definição muscular. Se eu puder influenciar os pacientes para o meu lado e o Dr. McCormick os ouvir comentando sobre mim, ele terá que repensar sua decisão de incluir Lucas em seu legado. A equipe e os pacientes são constituintes em uma democracia e eu vou ganhar seu voto. Lucas ganhará um bilhete de ônibus para fora da cidade. Então, começa a Fase II: ganhar o amor da equipe do escritório e dos pacientes. Eu passo pelas duas assistentes dos médicos, Mariah e Becky, enquanto preparam as salas de exame para nossos pacientes. Eu sorrio extragrande. Gina e Casey estão sentadas atrás da recepção, trabalhando. Ao lado do


computador de Gina, há uma bandeja cheia dos arquivos dos pacientes que vêm hoje. Existem oito arquivos que eu preciso ler, oito pacientes que variam de um pouco irritado, a muito irritado, pelo fato de seu médico se aposentar. Eles estão nervosos e eu vou segurar suas mãos e passar por esse período de mudança. Quando terminar com eles, eles nem sequer lembrarão quem foi o Dr. McCormick. Eu estou calmamente examinando meu histórico de pacientes quando Mariah e Becky retornam à recepção com café fresco em suas canecas. Fase II penso comigo mesma, limpando a garganta. “Então, eu sei que só trouxe o café do Dr. McCormick esta manhã, mas esperava que todos se juntassem a mim para uma pausa no café, por minha conta. Apenas nós garotas...” A campainha da porta aborta meu gentil gesto. Inclinome sobre a mesa de recepção e estreito meus olhos em um jovem rapaz carregando dois sacos pesados. Ele tem um boné para trás e olhos que dizem que ele preferiria dormir. “Oh! São para nós?” Gina ergue-se e bate palmas com alegria. “Eles não são para mim.” O rapaz encolhe os ombros e depois olha para a nota na mão. “Eles são uma entrega de um cara chamado Lucas.” “É o Dr. Thatcher.” Gina o corrige com uma careta. O garoto encolhe os ombros; a sete dólares por hora, ele claramente não poderia se importar menos. Ele quer sua gorjeta, que Lucas lhe entrega por cima do meu ombro. Eu não notei sua aproximação e agora eu me encontro mais do que um pouco irritada por não pensar em uma ideia tão brilhante. Eu sinto cheiro de donuts e todos gostam de donuts, especialmente eu.


“Ah e mais uma coisa de uma...” O garoto verifica sua nota novamente. “Dayse.” Olho para Lucas, mas seu rosto é uma máscara de inconsciência. Que jogo ele está jogando? “Isso é tão doce, vocês dois!” Casey diz, dando uma volta à mesa para tirar os dois sacos do garoto para que ele possa sair do escritório. O escritório inteiro caminha de volta para a cozinha e nós observamos enquanto ela abre os dois sacos. Em um, existem quatro caixas de donuts com cobertura ainda quente. Há vapor visível subindo sobre eles. “Esses são meus,” diz Lucas com um pequeno sorriso. No outro saco, Casey desenrola uma exibição de frutas enjoativas a e sinto que os sorrisos de todos caem. “E isso é de Daisy,” Lucas acaricia. “Atenciosa, certo?” O vil arranjo comestível ostenta uma coleção de melões murchos e uvas meio moles, empaladas em um espeto de madeira. Está em clara decomposição e da cor de carne pálida. “Oh, hum, que boa ideia, Dra. Bell!” Casey diz através de uma boca cheia de chocolate granulado. Ela arranca um palito do arranjo e mal consegue disfarçar sua repulsa. Eu paro na porta, quando cada membro da equipe desliza após o Buffet, carregando seus pratos com donuts e pulando as frutas moles que Lucas atribuiu a mim. “Oh, eu já tinha me servido de uma fruta esta manhã,” explica Gina, não encontrando meus olhos quando ela sai da cozinha. “Eu... volto para algumas delas mais tarde Daisy.” Promete Mariah fracamente.


Quando é a vez de Becky, ela audivelmente gagueja, enquanto passa pela exibição de frutas, apenas sufocando seu vômito. Ela nem oferece uma desculpa antes de pegar dois donuts. Lucas e eu estamos sozinhos na cozinha e estou tremendo de raiva. Eu nem estou chateada com ele - estou chateada comigo mesma. Eu o subestimei e não vou deixar isso acontecer novamente. Ele dá uma volta ao meu redor, alcançando um pequeno saco de papel branco, que eu tinha negligenciado antes. É uma entrega especial e ele a oferece para mim. “Creme bávaro.” Eu quero esmagá-lo em seu rosto e nublar suas lentes. “Já tomei café da manhã.” Meu estômago resmunga em desacordo, mas ele não menciona isso. “Certo. Eu vou deixá-lo aqui.” Ele mantém contato visual quando coloca o saco de volta no balcão. Seus olhos são castanho claro, a cor das nozes. Não foi por acaso que nunca consegui engolir esse tipo de noz. Minha manhã passa com encontros difíceis com pacientes e mordidas secretas e rancorosas no donuts de creme da Baviera. Eu fui forçada a aceitar. Dou a última mordida, assim que Lucas entra pelo meu escritório e me examina com desconfiança. “Barra de granola,” eu digo, quando manchas de carboidratos escapam dos meus lábios. “Ninguém está acusando você,” diz ele. “Mas se você não vai comer esse donuts que eu te dei, tenho certeza de que o Dr. M gostaria de uma mordida. Posso tê-lo de volta?”


“Oh, eu tive que jogá-lo fora - cheirava como se o creme tivesse azedado,” eu murmuro entre as engolidas. Ao redor da hora do almoço, o Dr. McCormick nos chama para o escritório dele. Eu suponho que é porque ele já tomou sua decisão e decidiu deixar Lucas ir. “Sentem-se, vocês pequenas estrelas do rock.” Ele acena para as cadeiras de couro desgastadas na frente de sua mesa. Lucas gentilmente segura o braço para indicar que eu deveria me sentar primeiro. Eu olho com cuidado enquanto sento, apenas com a chance de que ele esteja planejando arrancar a cadeira debaixo de mim. Eu duvido que ele se rebaixe na frente do Dr. McCormick, mas depois da pequena proeza desta manhã, não tomo nada por certo. “Tanto quanto eu apreciei o pequeno banquete esta manhã, não quero que vocês dois pensem que precisam trazer guloseimas todos os dias para me agradar.” Ele bate o estômago como se dissesse que sua saúde não vai aguentar se o nosso jogo continuar. “Embora minha caminhonete precise uma mudança de óleo, se vocês realmente quisessem ganhar meus favores,” ele acrescenta com uma risada. Lucas enrola as mangas de seu jaleco branco, como se estivesse prestes a abrir o capô do carro do Dr. McCormick. “Convencional ou sintético?” Puxa-saco. “Eu direi o que realmente quero ver de vocês dois: calor e investimento em seus vizinhos. Vocês veem, orgulho-me de gerir uma clínica que se envolve com a comunidade. Muitas vezes, os médicos ficam tão empenhados em ganhar dinheiro que esquecem o motivo pelo qual escolheram medicina em primeiro lugar, que é para ajudar as pessoas. Diga-me, algum dos dois lembra-se da quarta linha do juramento de Hipócrates?”


Lucas e eu nos observamos nervosamente antes de balançar nossas cabeças. “Eu não esperaria que vocês lembrassem, mas isso tem um significado especial para mim, então eu coloco aqui.” Ele aponta para uma impressão emoldurada na parede atrás dele. “Eu vou lembrar que há arte para medicina, bem como ciência, e que calor, simpatia e compreensão podem superar a faca do cirurgião ou a droga do químico,” ele recita. Eu concordo com reverência. “Essa é a minha parte favorita.” Lucas olha no lado da minha cabeça e eu sinto as ondas de desdém rolando sobre ele. “Vocês são novos fora da residência e, embora eu tenha certeza de que vocês acham que sabem o que significa ser um médico de família, tenha certeza de que vocês ainda têm muito a aprender. Em uma pequena cidade como essa, as gerações passam diante de seus próprios olhos. A partir deste humilde consultório, assisti as crianças crescerem e começarem a trazer seus próprios filhos. Estive com idosos quando eles morreram. Eu acho que o que estou tentando dizer é que vocês se tornarão mais do que apenas um médico para essas pessoas, vocês se tornarão parte de suas famílias. Vocês dois pensam que podem lidar com esse tipo de responsabilidade?” Eu me inclino tanto para frente durante seu discurso, que quase caio da cadeira quando aceno. “Sim,” Lucas e eu dizemos em uníssono. “Bom. Então, para os próximos meses, eu vou desafiálos. Eu quero ver a paixão, mesmo quando eu estiver jogando meus pacientes mais difíceis para vocês. Eu quero ver a inovação, para ver que vocês não estão apenas passando pelos movimentos, como tantos médicos hoje em dia. Surpreendam-me! Eu quero que vocês sejam os melhores!”


A energia que irradia de Lucas e eu, é palpável. Nós somos os Titãs e o Dr. McCormick é Denzel. Eu quero bater meu capacete contra a parede do vestiário e gritar HOORAH. “Eu não vou decepcioná-lo, senhor,” diz Lucas, de pé. Eu fico de pé e passo em direção à mesa com a mão estendida. “Minha vida inteira levou até esse momento.” O Dr. McCormick sorri para cada um de nós e depois estamos dispensados para as consultas da tarde. Havia tensão antes, mas o Dr. McCormick acabou de aumentar os níveis sem precedentes. Ele explodiu a pistola de partida e nós corremos fora de sua sala, empurrando um ao outro pelo longo corredor. “Você vai se envergonhar se você ficar.” Estamos a poucos passos de nossos consultórios individuais e estou pensando que vou escapar para dentro quando ele se vira e me encurrala contra a parede. Eu não me encolho. Pressiono diretamente contra ele, inclinando a cabeça para olhar seus feios olhos de noz. Ele estende a mão e toca o emblema do jaleco branco. “Quando você estiver empacotando suas malas em algumas semanas, vou deixar você manter este jaleco, para que você sempre possa lembrar o que poderia ter sido.” Eu acho que ele pode sentir meu coração correndo sob o tecido. Enfurecido. Eu não tenho um retorno bom o suficiente, então vou na ofensiva. “Você o ouviu lá? Ele não está à procura de um amigo de golfe, ele está procurando calor.” Eu escovo o lado de seu rosto com a parte de trás da minha mão. “E o que poderia ser mais quente do que o toque de uma mulher?” Além de uma contração de sua bochecha, ele está imóvel.


“Foi realmente a sua parte favorita do juramento?” “Se é o favorito do Dr. McCormick, então é meu também,” digo com um sorriso inocente. Seus olhos se estreitam. “Eu não percebi que você era uma fantoche agora. Se eu colocar minha mão em você, você também cumprirá minhas ordens?” Mariah tosse educadamente e de repente percebemos sua presença no final do corredor. “Desculpe interromper o senhor, er... senhora, Dra. Bell, mas a Sra. Harris está pronta para vê-la na sala três.” Eu sorrio e passo sob o braço de Lucas como se tivéssemos terminado, mas estamos longe disso. Eu passo por Mariah, agradeço-lhe pela ficha e me afasto do tiroteio, antes que uma bala perdida me acerte enquanto me afasto. Assim que eu viro a esquina, meu sorriso confiante cai. É hora de iniciar a Fase III: forçar Lucas a sair.

~.~.~

Às 6:00 da tarde, arrumo minha mesa e começo a guardar as coisas. Os poucos donuts que sobraram são rapidamente reivindicados e Gina me entrega o cesto de frutas que bem poderiam ter nuvens de fedor como num desenho animado. “Você pode levar isso para casa? Está atraindo moscas.” Eu sorrio e aceno com a cabeça, movendo-me para a porta da frente com a cesta de frutas na mão. Eu estacionei minha bicicleta fora do The Brew mais cedo e ainda está lá, sua alegre pintura verde menta me provocando.


“Bom trabalho hoje, Dr. Thatcher!” Gina diz atrás de mim. “Ótimo primeiro dia!” Casey associa. Elas estão dando tapinhas nas costas dele quando ele sai e, se eu me virar, vou vomitar. Empurro a porta da frente do escritório e ele segue atrás de mim. Por um segundo, acho que ele não está fazendo nada de bom, mas depois lembro que ele vive do outro lado da rua. Bem conveniente. Eu pego meu ritmo, apressando-me para colocar distância entre nós. A rua de mão dupla é pequena e minha bicicleta está bem próxima; posso sentir o gosto da liberdade. Eu salto da calçada e pneus guincham. Eu ouço uma buzina ensurdecedora e Lucas Thatcher está lá, agarrando meu cotovelo e me puxando de volta, antes de eu colidir com o para-choque dianteiro do caminhão de entrega que atravessa a rua. “Cuidado!” O motorista grita pela janela. Eu balanço a cabeça e pisco rapidamente. Meu coração está pulando no peito. Minhas respirações são rápidas e curtas. Registrei vagamente que estou tremendo de choque. “Não faça isso tão fácil para mim,” provoca Lucas. Seu braço ainda está me apertando e por um longo segundo, fecho os olhos e fico lá, deixando ele me segurar. O segundo passa rapidamente e, em seguida, meu choque é substituído por uma raiva branca, dirigida para mim. Quão estúpida eu posso ser, nem mesmo olhando para os lados antes de atravessar a rua?


Eu me afastei de seu aperto. “Provavelmente, não é a primeira vez que alguém pulou no trânsito depois de passar um dia com você.” É uma boa recuperação, mas ainda não posso acreditar que ele apenas me salvou. Que perturbador. Depois de verificar o tráfego, atravesso a rua e coloco minha bolsa e as frutas na cesta de vime da minha bicicleta. Furiosa, coloco meu capacete e puxo minha bicicleta do suporte um pouco mais agressivamente do que o pretendido. O sol da tarde começa a mergulhar no horizonte e quando pedalo para o oeste em direção à minha casa, estou quase cega. De alguma forma, isto é culpa de Lucas também. 800 metros, minha frequência cardíaca aumenta e suas palavras formam uma câmara de eco na minha cabeça. Você não mudou nada, Daisy... As frutas são de Daisy... Eu não percebi que você era um fantoche agora... Eu começo a tirar minha frustração na bicicleta, batendo contra os pedais com tanta força quanto minhas pernas podem aguentar, imaginando que eles sejam as partes sensíveis de Lucas. Alimentada por minha raiva, crio uma quantidade impressionante de velocidade à medida que venho em minha última curva para Magnolia Avenue. Inclino-me na virada para compensar meu impulso e meus pneus desgastados agarram o asfalto. Até que eles não o fazem. Eu passo em uma poça de óleo, um presente para o meio ambiente de um dos muitos caminhões agrícolas antigos e com vazamento de Hamilton. Meu pneu traseiro e meu guidão balançam em um esforço inútil para direcionar o


barco que está afundando. O tempo diminui quando minha bicicleta, agora perpendicular à minha direção de viagem, se dobra de lado e me carrega como um artista de circo em um canhão. O tempo acelera mesmo antes do meu impacto na rua. Meu cérebro entra em ação, forçando voluntariamente meu braço esquerdo a tomar o peso total da queda. Valentemente, o membro brota no último segundo como se dissesse à estrada para conversar com a mão. Infelizmente, a estrada tem muito a dizer. Eu ouço um nauseante estalo doentio logo acima do clamor geral do acidente e então um silêncio abrupto se instala na cena.


Capítulo Cinco “Bonito gesso.” Lucas diz na manhã seguinte. “Não fale comigo.” “Eles deixaram você escolher a cor?” É verde néon, meu favorito. “Não.” Eu minto. “Era o que tinham.” “Bom dia.” Gina diz com um sorriso, fazendo um trabalho ruim de furtivamente olhar Lucas. Ele está usando uma camisa azul clara que felicita sua pele bronzeada e, aparentemente, Gina acha que isso parece bom para ele. Eu não tinha notado. Lucas e eu ficamos de pé na pequena cozinha nos últimos minutos, esperando que o café terminasse de coar. Eu juro que está coando ainda mais devagar do que o normal. “Ah não! Dra. Bell, o que aconteceu?” Ela finalmente tirou o olhar de Lucas o suficiente para notar o elefante verde-limão na sala. “Acidente de bicicleta ontem.” Eu encolho os ombros, segurando meu pulso fraturado. “O chão saiu do nada.” Tirando isso, eu tenho algumas costelas sensíveis e um bom corte na minha testa, que atualmente está coberto por um Band-Aid verde néon correspondente. Assim que eu sair da cozinha, vou trocá-lo por um bege chato para tirar Lucas do meu rastro. O Dr. McCormick dá um passo atrás de Gina e balança a cabeça. “Desculpe pelo acidente, Daisy. Sua mãe ligou,


disse que vocês duas estiveram no hospital por uma boa parte da noite.” Eu gemo interiormente. É claro que minha mãe achou apropriado entrar em contato com meu chefe. Em seus olhos, eu sou uma criança de 28 anos. “Não foi nada. Fratura do raio distal, cura rápida, gesso por seis semanas.” Ele assente solenemente. “Mesmo assim, vocês dois terão de ver pacientes juntos até que isso aconteça, eu temo.” Eu me viro para verificar se há outra pessoa na pequena cozinha, qualquer uma além de Lucas. “O quê?” Exclamamos igualmente repugnados com a ideia. “Dr. McCormick,” eu tento me recuperar rapidamente. “Eu lhe asseguro que não preciso de ajuda para ver os pacientes. Eu sou perfeitamente capaz de continuar sozinha.” Para provar o meu ponto, eu alcanço o paciente que eu trouxe para a cozinha e o enfio meu braço. Coloco minha barra de granola sem meus dentes e depois abaixo minha caneca vazia livre.

quadro do debaixo do abrir entre com a mão

“Voilá.” A barra de granola desliza com a palavra e aterra com um splack em cima dos mocassins de couro marrom do Dr. McCormick. Ele sacode a cabeça e se vira, não tão divertido como deveria estar. “Diane está esperando vocês dois no quarto quatro,” diz Mariah. “Sem pressa. Acabei de colocá-la e ela ainda está pegando seu robe.” Lucas e eu nos olhamos e depois saímos da cozinha juntos.


“Olhe, a segurança da bicicleta não é algo para ignorar.” Ele diz apontando para o meu gesso. “Eu acho que meus pais ainda têm as velhas rodas de treinamento de Madeleine na garagem. Eu ficaria feliz em instalá-las para você.” Eu reviro meus olhos e deixo suas palavras ricochetearem em meu escudo de besteira. Quando tudo isso acabar, será duplamente satisfatório saber que eu o sabotei com um braço amarrado nas minhas costas. “Não posso acreditar que tenhamos que ver os pacientes juntos, como se fôssemos estagiários do primeiro ano.” Eu o acotovelo para fora do caminho, então posso pegar a ficha de Diane primeiro. “Oh, por favor. Você é tão afortunado de entrar em um consultório comigo.” Ele quase sorri e depois o cobre com uma tosse dura. Meu coração dispara e eu o cubro com uma tosse minha. Somos dois médicos tossindo, de pé no corredor, a poucos minutos de estarem trancados em um hospício. “Então, como queremos jogar isso?” Ele interrompe, mudando o assunto e alcançando o ângulo do gráfico para que ele possa lê-lo também. “Vamos alternar assumindo diplomática. “Eu vou primeiro.”

a

liderança,”

sugiro

“Claro.” Meu tempo na sala de espera do hospital no dia anterior, me deu muito tempo para considerar meu plano de três fases. O Dr. McCormick saiu do seu caminho para estabelecer os critérios que ele procura: engajamento na comunidade e satisfação do paciente. O último virá naturalmente, durante semanas trabalhando no consultório e fazendo caminho no coração dos nossos pacientes. O


primeiro terá alguma engenharia, mas já tenho uma ideia brilhante. Todos os anos, Hamilton High hospeda uma feira que celebra a fundação da cidade e dá às crianças de todas as idades, uma desculpa para comer algodão doce até que vomitem. A associação de pais e mestres convida empresas a alugar estandes. Planejo alugar uma para McCormick Family Pratice. Envolvimento na comunidade: checado. “Dra. Bell, você terminou de revisar sua ficha? Nunca vi essa devoção médica a um caso de resfriado,” diz Lucas, tirando-me dos meus pensamentos. Fecho a ficha de Diane e abro a porta. “Senhora Pecos, como você está se sentindo hoje?” “Terrível.” Ela responde com um sotaque congestionado sotaque do Texas. “O que parece ser o problema?” “Nariz entupido, olhos lacrimejando, você escolhe. Tenho uma terrível dor de cabeça que só desaparece quando durmo. Foi assim nos últimos três dias.” Confiro para confirmar que ela não tem febre. “Senhora Pecos, vamos realizar alguns testes para confirmar, mas parece que pode ser um resfriado. Você pode ter que deixá-lo seguir seu curso...” “Não! Isso não funcionará!” Ela torce as mãos. “Você vê, há esse cara. Nós deveríamos estar indo em um terceiro encontro esta noite.” “Bem, se você está preocupada contagioso, você sempre pode remarcar.”

que

pode

ser

“Não, você não entendeu. Este é o cara mais sexy que já namorei e acho que ele quer levar o relacionamento para o próximo nível. Esta noite.”


“Desculpe-me, eu não...” “Eu não posso fazer... isso... com um nariz escorrendo e olhos inchados!” Ela parece frenética. “Bem, se ele for um cara bom.” Lucas diz. “Ele vai entender um pequeno resfriado.” Ela olha entre nós como se fôssemos idiotas. “Não! Nenhum dos dois esteve com alguém que você está tão atraído, que dificilmente pode suportar isso?” Eu engulo. “Quase como se você nem conseguisse ficar na mesma sala que ela. Suas mãos suam, sua frequência cardíaca aumenta e” Lucas e eu nos encaramos e imediatamente olhamos para longe. “E eu só quero que tudo seja perfeito. Você tem que me ajudar.” Eu empurro Lucas mais perto. “Compreendo. Não se preocupe Sra. Pecos, vamos fazer tudo o que pudermos para ajudar. Meu assistente aqui vai examinar sua garganta para que possamos descartar uma infecção bacteriana.” Lucas me dá um olhar irritado, mas ainda alcança o abaixador de língua e usa um cotonete longo. Uma vez que ele está limpando a garganta, ele entrega a amostra para Mariah no corredor para preparar. “Por quanto tempo seus olhos te incomodam?” Lucas pergunta. “Eles ficaram irritados antes de adoecer?” Mantenho meu braço para separá-lo da Sra. Pecos. “Peço desculpas pelas vinte perguntas - ele está me acompanhando hoje e ainda está aprendendo a interagir com os pacientes. Sente-se direto para mim e vamos ouvir seus pulmões.”


Eu me movo em torno da mesa de exame e manobro em posição, apenas para perceber meu gesso tornará quase impossível. Eu tento colocar meu estetoscópio em uma mão e Lucas se aproxima. “Eu não preciso de sua ajuda.” Eu murmuro. Ele inclina a cabeça e me vê lutando. Depois de dez longos segundos, coloco o estetoscópio no lugar. “Certo, tudo bem. Respire fundo para mim.” Pressiono minha mão boa nas costas e tento manobrar o estetoscópio com a minha mão engessada. Minha tentativa é inútil. Lucas fica impaciente e aproxima-se para que ele possa me substituir. Eu não me movi e de repente há muitos cozinheiros no consultório. “Se você apenas se afastar, Dra. Bell, eu posso ouvir os pulmões da paciente e descartar quaisquer problemas pulmonares.” “Estou bem aqui.” Ele avança, agarra meu bíceps e me desloca fora do caminho, como se eu estivesse cheia de ar. Volto para onde eu estava antes. Ele não vai me afastar desse consultório. A Sra. Pecos muda desconfortavelmente. “Dra. Bell, você poderia se juntar a mim no corredor por um momento?” Lucas diz com uma voz comedida. “Eu acho que Mariah pode estar de volta com os resultados das lâminas.” Ele não espera que eu responda, apenas caminha até a porta e a mantém aberta, como um pai que me pegou quebrando o toque de recolher. Eu sorrio suavemente para a Sra. Pecos e saio abatida.


Quando estamos sozinhos no corredor, ele se vira para mim. “Qual é o seu plano de jogo, Daisy? Não podemos fazer esta dança com cada paciente durante as próximas seis semanas.” “Você está absolutamente certo. Aqui está um plano: você dá sua renúncia e continuo com minha vida, mais feliz do que nunca.” “Você tem uma mão…” “Lucas, você de todas as pessoas deve saber o quanto pode ser realizado com apenas uma mão.” Eu fixo os olhos em sua calça - não porque eu me importo com o que está embaixo dela, mas porque eu preciso empurrar o duplo sentido além do crânio grosso. Ele se aproxima, sustentando minha provocação. “Você soa como se soubesse por experiência.” Ele está vestindo um sorriso de conhecimento e não é o sorriso que ele usava quando era adolescente. Isso foi fácil de desviar. Esse pequeno sorriso tem promessas obscuras e percebo, de repente, que Lucas é um homem agora - um homem que gosta de invadir meu espaço e entrar na minha cabeça. Tento olhar além dele, mas seus ombros são muito largos e ele está esperando que abra minha boca e fale. “Um... Sra. Peni- Sra. PECOS quero dizer, precisa de nós.” Limpo minha garganta e olho pelo corredor, orando por Mariah virar a esquina. QUANTO TEMPO PODE LEVAR PARA LER A TIRA DE TESTE? Ela não está em nenhum lugar, estou sozinha com Lucas e o consultório está de repente mais quente do que Hades. Eu aperto minha lapela e arejo meu decote. “Acho que devemos... ser médicos - pare de me olhar desse jeito. Basta dar uma volta enquanto esperamos Mariah.”


“Você está corando.” Ele diz, parecendo satisfeito. Já tive o suficiente; viro em meus calcanhares para encontrar Mariah e essa tira de teste esquecida por Deus. Ela está no laboratório e quando me vê, inclina a cabeça e seus olhos me avaliam cautelosamente. “Está tudo bem, Dra. Bell?” “Sim.” “Você parece realmente corada.” “É o ar condicionado termostato está configurado.”

neste

lugar.

Em

quanto

“62.” “Isso é em Fahrenheit5?” “Você quer se sentar, porque está se abanando assim?” Ela está me manipulando da maneira como eu manipulei os pacientes, durante meu estágio de psicologia, e, infelizmente, ela é inteligente para me dar uma ampla distância. É o segundo dia e Lucas já está começando a me irritar.

~.~.~

Após o dia de trabalho mais longo da minha vida, fico na calçada, esperando que minha mãe me pegue, como se estivesse de volta na terceira série.

5

O grau fahrenheit (símbolo: °F) é uma escala de temperatura proposta por Daniel Gabriel Fahrenheitem 1724. Nesta escala: o ponto de fusão da água (0 °C) é de 32 °F. o ponto de ebulição da água (100 °C) é de 212 °F. Uma diferença de 1,8 °F é igual a uma diferença de 1 °C.


“Yoohoo, chamando a Dra. Bell!” HONK HONK. (Som de buzina) Minha mãe se desvia na minha frente, como se ela fosse uma dona de casa alegre em um comercial de hatchback6. Durante as próximas seis semanas, ela é minha motorista. O meu gesso não só impediu minha capacidade de ver pacientes sozinha, mas também me obrigou a uma dependência veicular, cortesia da minha mãe barulhenta. Não tem como eu andar de bicicleta com uma mão. “Oh, isso é tão divertido! Como quando costumava pegá-la cedo da escola porque você fazia xixi em sua calça ou chorava depois de visitar o zoológico em uma viagem de campo. Você queria libertar todos aqueles animais.” Seus olhos brilhavam. “Minha pequena ativista.” Aperto os olhos e deslizo no banco do passageiro. “Mãe,” eu silvo. “Por favor. Todo mundo pode ouvi-la pare de fazer isso - para quem você está acenando?” “Olhe quem é!” Ela abaixa o vidro da minha janela e grita atrás de mim, “Lucas! Oh, ops! Eu deveria dizer, Dr. Thatcher!” Eu não giro para confirmar que ela está acenando para Lucas se aproximar do carro. “Dr. Lucas Thatcher!” Ela grita e depois me diz:” Ele se transformou em um homem tão bonito.” Eu não vou ficar de braços cruzados enquanto ela simplesmente o elogia. Durante meio minuto lutamos pelo poder de controle da janela do meu lado. Concentrei todos os músculos no meu corpo no pequeno botão, mas ela me frustra com a 6

Hatchback (ou simplesmente hatch) é um design automotivo que consiste num compartimento de passageiros com porta-malas integrado (diferentemente do modelo sedan), acessível através de uma porta traseira, e o compartimento do motor à frente.


ferramenta mais poderosa de uma mãe: bloqueio para criança. Ela os coloca no lugar e desliza a janela com facilidade. “Boa noite, Sra. Bell,” diz Lucas, de algum lugar à minha direita. Olho para frente, pela janela, com um foco rígido. “Por um segundo, pensei que um dos amigos de Daisy a estava buscando. Este é um novo corte de cabelo?” Minha mãe dá uma risadinha e toca em seus lados. “Pare com isto. Não é nada. Apenas uma simples aparada.” “Mãe, é melhor nós irmos. O tráfego está ficando muito ruim.” Digo, apontando a janela da frente. “Tolice! Não há nada em nossa programação, exceto sobras e sintonizar no canal de cinema e não vejo Lucas há muito tempo. Foi realmente desde... o último Dia de Ação de Graças?” Fiquei na Carolina do Norte para o Dia de Ação de Graças no ano passado e minha mãe posteriormente me regou com histórias de como os Thatchers a convidaram para a casa deles para o jantar de Ação de Graças. Ela e Lucas supostamente jogaram jogos de tabuleiro juntos “por horas.” Lucas inclinou-se e apoiou os cotovelos na janela aberta. “Você é a campeã do Reigning Pictionary. Essas aulas semanais de pintura realmente estão valendo a pena Sra. Bell.” “Oh, você sabe que eu apenas vou para elas por causa do vinho.” Minha mãe está flertando. Giro minhas costas para Lucas, então estou de frente para o console central. “Mamãe. Estou cansada e com fome.” “Talvez agora que o bando está de volta à cidade, podemos juntar todos para a noite de jogo?” Ela me puxa contra o assento com o braço. Sua capacidade de me ignorar


é desconcertante. É uma maravilha que eu não fosse desnutrida quando era criança. Eu considero alcançar e apertar o pedal do acelerador com a minha mão engessada. Há várias crianças que atravessam a rua à nossa frente, mas ainda pode valer a pena. Ela tem um registro de condução limpo e nenhum antecedente; com o juiz certo e bom comportamento, ela ficaria fora da prisão em um instante. “Sério, mãe. Eu me sinto fraca.” Eu faço minha voz soar bamba e fraca. “Há metade de uma barra Fiber One na minha bolsa. Ouça Lucas, você diz a sua mãe que vou ligar para ela esta semana e nós vamos marcar isso.” Ele concorda com um “sim senhora.” A quem ele está enganando? “Eu vou te ver pela manhã, Daisy,” ele diz antes de tocar no capô e andar na frente do carro. Os pedestres na calçada viram seus pescoços para vê-lo, como se ele fosse alguém especial. Eu rolo meus olhos. “Dia difícil?” “O mais áspero. Você sabe, não vejo por que você ainda fala com ele. Você deveria estar do meu lado. Você é minha mãe.” “Eu estaria do seu lado se você estivesse certa, mas neste caso, ambos estão errados. Vocês dois pegaram um monte de tolices de infância e fizeram uma tempestade em um copo de água.” “Você não entende. Lucas é para mim como Wanda Wade é para você. Lembra-se quando ela subornou os juízes


com tomates caseiros e destronou você do Jardim do Ano Hamilton de 2013-2015?” “Isso não é nada como você e Lucas - Wanda Wade é apenas uma cadela enganadora. Lucas é tão bom!” Essa troca não é novidade. Lucas e eu temos duas personalidades - uma para quando estamos sozinhos e outra para quando estamos em público. É por isso que ninguém do lado de fora entende, verdadeiramente, o que representamos um para o outro. Eu tentei inúmeras vezes mostrar a minha mãe o erro de seus modos quando se trata de Lucas, mas ele lavou seu cérebro anos atrás. Eu estava sozinha no meu ódio pelo rei do baile de Hamilton High, que era especialmente irritante, porque fomos coroados juntos. Nossa turma aparentemente achou que seria divertido ver nós dois dançando juntos, dançando sob as luzes de néon instaladas no ginásio de basquete. Ainda me lembro das expressões aturdidas nos rostos de todos, observando os dois inimigos mortais de Hamilton High, pressionados juntos na pista de dança. Lembro-me de sua mão tremendo, enfurecida com os eleitores, por nos forçar juntos assim. Eu podia sentir seu pulso pela palma de sua mão. “Sua mãe corrigiu sua gravata para você, ou isso é um prendedor?” Eu o provoquei. “Apenas cale a boca e gire,” ele retrucou, girando-me como uma estúpida bailarina. “Se você planeja me deixar cair durante um mergulho, vou levá-lo para baixo comigo.” No meio da música, notei-o olhando meu rosto, os olhos fixos em concentração, sua expressão torturada. “Pare de me olhar como se eu de alguma forma pudesse consertar a votação. Confie em mim, você é a última pessoa


com quem quero estar aqui dançando.” Eu fervi em resposta ao seu estranho olhar. Ele balançou a cabeça e se separou de mim, tendo alcançado seu limite. A multidão que nos rodeava entrou em erupção. “Um minuto e quinze!” Gritou alguém, agitando o relógio no ar. “Quem apostou que eles não iriam mais de um minuto e meio? Venha recolher o seu dinheiro perto da tigela de ponche!” “Daisy.” Minha mãe me tira da minha memória distante quando chegamos em casa. “Você tem o mesmo olhar em seu rosto que costumava ter no ensino médio. Você ainda está pensando em Lucas?” Eu fecho meus olhos. “Não por escolha.”


Capítulo Seis No dia seguinte, eu preciso sair da casa, então me ofereço para fazer o supermercado para o decorrer da semana. Claro, dirigir com meu gesso desajeitado não é tão fácil, mas consegui parar em um amplo espaço perto da parte de trás do estacionamento. Estou exausta do trabalho e poderia usar uma agradável noite de relaxamento em casa, mas minha mãe não me deixa em paz, especialmente agora que ela acha que sou mercadoria danificada. Em comparação com seu carinho claustrofóbico, passear pelo supermercado ao som chiado de “Uptown Girl” de Billy Joel, será como meu próprio dia de spa pessoal. Não demora muito para perceber o meu erro. De volta à Carolina do Norte, eu normalmente poderia sair sem medo de encontrar uma única pessoa que conhecia. Aqui, em Hamilton, é exatamente o oposto. Fecho meus olhos e tento visualizar como devo parecer. Tomei banho após o trabalho e coloquei um moletom e uma camiseta. Meu cabelo ainda está úmido e meu rosto está livre de maquiagem. Não é um dos seus melhores momentos, Daze. Como se fosse orquestrado por algum Deus cruel, fui parada por nada menos do que cinco pessoas, na minha caminhada em direção às portas de vidro deslizantes. São principalmente pessoas me dando as boas-vindas ou perguntando como a minha mãe está passando, mas faço uma pausa para isso, quando um vizinho me pede para olhar uma mancha na parte superior da coxa. Uma vez dentro, me sinto mais segura, mas pego uma revista People do suporte para camuflagem apenas no caso. Eu sou multitarefa, leio uma entrevista sobre Ben Affleck enquanto ensaco abobrinha, quando vejo Lucas no lado


oposto da seção de vegetais. Ele se trocou desde o trabalho também. Ele está vestindo roupas de treino e um boné de beisebol. Seus óculos desapareceram e sua camiseta parece úmida, como se tivesse vindo direto da academia. Ele olha para cima, me vê olhando fixamente e levanto a revista para cobrir meu rosto. Vá embora. Vá embora. Vá embora. Estou repetindo as palavras em voz baixa, esperando que ele vá desaparecer como um fantasma. Apenas no caso de meu feitiço mágico não funcionar, viro minhas costas para ele e encho meu carrinho de abobrinha, como se a CNN7 tivesse acabado de anunciar uma escassez mundial. Eu só posso imaginar seu comentário sarcástico: grande fã de abobrinha? Eu permaneço lá, tremendo, perguntando quanto tempo ele levará para vir e começar uma briga, mas depois de mais um minuto ou dois, olho por cima do meu ombro e percebo que ele se foi. Ele não apareceu. Hã. Eu endireito meus ombros e finjo caminhar através da seção de produtos com uma sensação de medo. De repente, os corredores altos se parecem como as paredes de um labirinto, com o Minotauro Lucas escondido em algum lugar lá dentro. Decido ignorar o meio da loja e dirijo direto para a parede traseira, de carnes e queijos, na esperança de vê-lo antes que ele me veja. Ugh. Ele está dois passos à frente, verificando as aves. Eu sei que ele me vê do canto de seus olhos, mas ele não vira. Ele pega vários de peitos de frango, que tenho certeza de que seu corpo de alguma forma irá transformar em outra linha de 7

CNN é um canal a cabo de notícias norte-americano fundado em 1980 por Ted Turner. Quando de seu lançamento, o CNN foi o primeiro canal a transmitir uma programação de notícias 24 horas.


abdômen. Ele continua sempre a poucos metros à minha frente. É tortura. Não consigo me importar com o molho de espaguete quando sei que Lucas está na extremidade oposta do corredor, escolhendo entre duas marcas de macarrão. Ele realmente não me vê? Que jogo ele está jogando? Eu, deliberadamente, demoro um pouco demais na frente das fichas de spoiler, Ben Affleck provavelmente vai voltar com Jennifer Garner. Estou esperando perder Lucas para sempre, mas não adianta. Encontramo-nos novamente na seção de alimentos congelados, passando bem um ao lado do outro. Me preparo aguardando o comentário que ele levou todo esse tempo para criar, mas nada vem. Ele passa direto por mim, como se fôssemos estranhos. Paro e olho sobre meu ombro. Ele está escolhendo sorvete. Agora eu sei que ele está fingindo - ele está muito em forma para sobremesas. Em suas roupas de treino, eu posso ver cada centímetro de seu amplo peito e pernas tonificadas. Antes que eu saiba o que estou fazendo, empurro meu carrinho até o dele. Com o meu gesso, no entanto, eu não tenho muito controle sobre a trajetória, então acabei empurrando-o no dele, como um carrinho bate-bate. Não foi um uso intencional de força, mas eu gosto do som que segue. “Ei, Daisy,” diz Lucas. Ele está sorrindo, mas seu olhar permanece preso no sorvete. Inclino-me para frente, tentando encontrar os olhos dele. “Basta, Lucas. Eu sei que você me viu fazendo compras.” Ele inclina a cabeça para a vitrine de sorvete. “Rocky Road 8ou chocolate com menta?”

8

Rocky Road tradicional sabor norte americano de sorvete de chocolate com minimarshmallows, amendoins picados e gotas de chocolate.


Este deve ser um jogo mental, mas como uma autoridade autointitulada em sorvete, não posso não responder. “Você está de brincadeira? Rocky Road é nojento. Quem quer amendoins no sorvete?” Ele alcança e pega o Rocky Road, o coloca em seu carrinho e vira de costas para mim. Ele já está na metade das pizzas congeladas, quando percebo que ele deu o fora. Por despeito, eu pego o de chocolate com menta. Eu o alcanço na frente do leite. Ele quer 2% e eu também. Ele alcança um galão e o mantém para minha inspeção. Eu aceno com a cabeça e ele coloca no meu carrinho. “Obrigada.” Seu olhar cai sobre o meu carrinho enquanto se dirige para o iogurte. “Você deixou alguma abobrinha para outra pessoa?” “Há! Eu sabia que você iria trazer a abobrinha!” Eu pareço desproporcionalmente satisfeita com isso, como se eu fosse um detetive de interrogatório e meu criminoso simplesmente confessasse. “Estou apenas curioso sobre o que você - ou qualquer um - poderia fazer com isso. Está enchendo um quarto do carrinho.” Eu não tinha pensado muito à frente. “Pão” declaro com orgulho, como uma criança que conhece doze palavras. “Pão de abobrinha?” Parece que ele não acredita que seja uma coisa. Por algum milagre, é.


“É delicioso. Como pão de banana, mas melhor.” Ele concorda. “Eu tomarei sua palavra para isso. Iogurte?” “Grego.” “Mesmo. Aqui, experimente o morango no fundo. É o meu favorito.” Eu não protesto porque também é meu favorito. Há alguns cupons de um dólar de desconto pendurados na prateleira e eu os agarro a todos para mim mesma, tentandoo a sair dessa estranha calma. Exasperantemente, ele apenas sorri e se dirige para frente. “Você acabou suas compras?” Ele pergunta, casualmente arrancando um tubo do topo de uma tampa de extremidade. Eu aceno com a cabeça, muda. Caminhamos em silêncio em direção às filas dos caixas. Não há ninguém à nossa frente, então terminamos ao mesmo tempo. Ao ver meu gesso, o empacotador adolescente oferece para ajudar a carregar meu carrinho, mas eu recusei. É uma inclinação escorregadia para velhice e não vou dar o primeiro passo aos 28 anos. Lucas não é tão fácil de me ver livre. “Vai levar uma hora para carregar todos esses sacos com uma mão.” É como se estivéssemos de volta no trabalho - eu à mercê de meu rival -, mas enquanto não tenho a opção de recusar sua ajuda das 9h às 5h, eu faço agora. “Estou bem. Mesmo.” “Certo, então você não se importará se eu ajudar.” Minhas células cerebrais mais dramáticas me dizem que ele só quer me pegar sozinha, na parte de trás do


estacionamento, me colocar no porta-malas quando ninguém está assistindo. Na realidade, ele descarrega os sacos no carro da minha mãe rapidamente e depois retrocede, as mãos no ar como se ele estivesse detido. “Isso não foi tão ruim, certo?” Deus, ele é fofo na luz nebulosa do estacionamento, quase juvenil em seu boné de beisebol. “Tortura.” Eu penso. Ele balança a cabeça e deixa cair o olhar, sorrindo para a calçada a poucos metros da minha frente. É quase como se ele gostasse do meu descaramento. Acho que ele gosta. Depois de todo esse tempo, ele tem que desfrutar da nossa luta tanto quanto eu. Qualquer outra pessoa teria se afastado há muito tempo. Ele começa a se afastar para onde ele estacionou seu carrinho, perto da caminhonete. “Para registro, você é a única que veio até mim.” “O quê?” “Eu sei que a maioria das mulheres não gosta de tropeçar com as pessoas quando estão de moletom. Eu estava tentando fazer a coisa educada - fingindo não te ver.” “Eu pensei que você estava tentando me ajudar.” Ele ri e se vira, jogando suas últimas palavras sobre o ombro. “Certo, sim. Eu acho que não importa. Acho que você parece bonita assim.” Ele quer dizer no meu estado de moletom e sem maquiagem. Estou realmente surpresa; mesmo minhas células cerebrais dramáticas pensam que ele parece genuíno. Fico olhando para ele, tentando decifrar os últimos trinta minutos na minha mente. É só durante o meu caminho para casa que eu olho no espelho retrovisor e grito. Não. Não, meu


Deus não. Eu esqueci que eu estava usando uma máscara estúpida debaixo dos meus olhos, minha mãe queria que eu tentasse. Ela ficou presa nas minhas bochechas pela última hora. Pareço absolutamente insana, como um guaxinim hiper hidratado. É por isso que Lucas estava me dando espaço. Ele estava tentando me salvar do constrangimento. Minha mãe me assegura que não é tão ruim quanto parece. “Pelo lado positivo, sua pele parece muito boa agora.” Eu gemo e coloco o galão de leite na geladeira. “Além disso, Daisy... o que diabos vamos fazer com toda essa abobrinha?”


Capítulo Sete Muitas pessoas costumam se perguntar se minha amizade com Madeleine era puramente estratégica, como se ela existisse apenas para ser meus olhos e ouvidos atrás das linhas inimigas. Embora, às vezes, estive tentada a usá-la como espiã, meu amor por Madeleine não tinha nada a ver com a informação que ela me fornecia do seu irmão. Vivendo ao lado dela por quase duas décadas, ela se tornou a pequena irmã que nunca tive. Madeleine era tudo que Lucas não era: amigável, decente, humana. Ela estava dois anos atrás de nós na escola, mas muitas vezes me esquecia disso. Era sábia além dos seus anos e embora eu tivesse tentado muitas vezes colocá-la contra seu irmão, ela nunca escolheu lados. Ele é muito simpático comigo, disse ela, enquanto tentava ter sua ajuda para conseguir uma boneca vodu. Não seja tão dura com ele, ela insistiu depois que eu sonhei com um plano diabólico para tê-lo deportado. Depois de sair de Hamilton para a faculdade, pesei os prós e os contras sobre continuar minha amizade com Madeleine. Ela era indiscutivelmente minha amiga mais querida e mais íntima, mas também era minha última conexão com Lucas ― algo que me recusei a segurar contra ela. Na faculdade, pude bloquear Lucas em todas as contas de mídias sociais e excluí-lo do meu telefone, mas se eu quisesse manter meu relacionamento com Madeleine, tinha que suportar a menção ocasional dele. A menção ocasional transformou-se em atualizações regulares à medida que comecei aproveitar a habilidade de me manter separada dele


e longe e ― todas as fofocas sujas com nenhum investimento pessoal. “Ele conheceu alguém,” disse ela durante uma das nossas chamadas de Skype no meu segundo ano da faculdade de medicina. “Outro demônio?” “Eu acho que ele realmente gosta dela.” “Cuidado com uma cicatriz de lobotomia, ou a marca do diabo. Pode estar escondida sob o cabelo dela.” “Eles estarão em casa no Natal para que ele possa apresentá-la aos nossos pais.” “Segure um espelho pra ela e veja se tem um reflexo.” Um mês depois, Madeleine me informou que Lucas tinha terminado com sua namorada logo antes dos feriados. Frio. De repente, senti-me mal pela pobrezinha. Ela não poderia saber o que era um monstro sem coração quando se inscreveu. Ele realmente deveria estar em uma lista do governo. Tornou-se uma espécie de jogo, ao longo dos anos, com Madeleine. Ficava entediada e desinteressada quando Madeleine trazia Lucas, mas não tão irritada que ela deixaria de fazer isso. Nunca poderia, sob nenhuma circunstância, trazê-lo primeiro. Felizmente, me tornei muito boa nesse jogo de negação plausível ao longo dos anos. “Minha mãe quer fazer uma noite de jogo em breve,” eu digo, pegando outro pedaço de brownie à la mode. “Oh, divertido!” Madeleine concorda do outro lado da mesa. Nós estamos terminando o jantar, dois dias depois que minha mãe sugeriu pela primeira vez a ideia de uma noite de jogo pro Lucas, no carro.


“Sim, pessoalmente, eu prefiro passar por um tratamento de canal, ou talvez uma punção espinhal, mas ela está determinada sobre a ideia e só quero ter uma contagem rápida. Então seremos eu, você, minha mãe, seus pais e Lucas. Isso faz seis, certo? A menos que você ou Lucas desejem adicionar mais alguém? Eu só preciso saber quantas cadeiras extras devem sair da garagem e vou fazer uma dúzia de cupcakes, o que faz dois para cada pessoa, a menos que...” “Você quer saber se ele está com alguém, não é?” Ela não soa excessivamente acusatória, como se estivesse afirmando um fato. De repente percebo que não sou tão boa nesse jogo como pensei. “Não, é só que essas cadeiras são super pesadas...” “Daisy, eu conheço você melhor que ninguém. Eu também entendo o atrito estranho que você tem com meu irmão, então não precisa se preocupar com nenhum julgamento de mim.” “Atrito implica contato. O que temos é repulsão magnética.” “Bem, no entanto, se você quer descrevê-lo, não precisa se preocupar. Ele não namorou ninguém desde o segundo ano de residência e ele definitivamente não saiu com ninguém desde que chegou em casa.” Pego outro pedaço de brownie da tigela. “Você está sorrindo,” ela acusa. “Eu não sou uma dessas pessoas que deriva alegria da tristeza de outras, mas não posso deixar de amar a ideia de um triste e solitário Lucas.” “Bem aproveite enquanto você pode. Agora, que a palavra se espalhou que ele está de volta, recebi um número suspeito de chamadas de velhas amigas e conhecidas. Elas fingem querer recuperar o atraso, mas todas as conversas


levam a Lucas e seu status de relacionamento.” Ela estreita os olhos de forma teatral. “Não é diferente de sua linha de questionamento agora...” “Não me confunda com aquelas alimentadoras inferiores. Eu só quero ter uma contagem exata para o jogo.” “Uh huh. Você é patética. Posso ter esse pedaço?” “É o último.” “Que tal você me dar e eu não falo ao meu irmão que você está perguntando sobre ele.” Eu entrego-lhe a minha colher. “Você é diabólica.” Ela sorri. “A chantagem me convém. Vocês dois não foram os únicos a aprender alguns truques ao longo dos anos.” Terminamos a sobremesa e debatemos se nossos estômagos podem sofrer através de outra rodada. “Conte-me,” eu digo, deixando cair minha colher e me recostando no estande. Eu sou mais chocolate do que mulher neste momento. “Mesmo. Vamos acabar com o nosso vinho e então eu a levarei para casa.” Eu concordo. “Eu queria perguntar mais cedo, você já viu alguém?” Ela pergunta. “Madeleine.” “O quê? Eu só estou perguntando.” “Como você sabe, ainda estou construindo meu perfil no Tinder. Uma vez que esteja funcionando, os caras vão passar tão rápido que seus polegares cairão.”


“Você tentou construir isso no ano passado. São duas linhas de texto e algumas fotos, quão difícil pode ser?” “Oh, Madeleine. Você ainda é jovem e não aprendeu os caminhos do amor. Há uma arte para a atração.” “Sim, coloque uma foto de biquíni e sente-se enquanto os caras começam a suar.” “Se eu quisesse encontrar um cara que só me valoriza pelo meu belo corpo, eu simplesmente usaria um biquíni todos os dias,” digo com sarcasmo. “Você está certa, precisa de imagens que mostrem que você é mais do que apenas um rosto bonito. Talvez pose com seu casaco branco e liste seu nome como Drª. Love.” Verdadeiramente, namorar não é exatamente minha especialidade. Parece que não há intermediários com os médicos recém-saídos da residência: ou eles são casados com quatro filhos, ou perderam o barco e permanecem totalmente sem esperança. Estou no acampamento #2. O treinamento médico atrasou minha vida. Por causa disso, tenho uma longa história de relacionamentos meio cozidos que nunca acabaram por sair do forno. Agora é hora de me concentrar novamente na minha vida amorosa. Aos 28 anos, sinto que estou bem no meu auge. Principalmente por acidente, estou em boa forma, apesar de não ter tempo para me exercitar. Na residência, eu não podia suportar muito a comida do hospital. Juntamente com as corridas frenéticas ao redor do hospital e o trajeto diário de bicicleta, mantive a ilusão de que prestei um mínimo de atenção à minha aptidão física. Outro ponto brilhante para mim é que os homens regularmente confundem minhas divagações exaustas e depreciações honestas como humor e personalidade. Em conclusão, se os caras podem olhar além do gesso verde limão e minha lista impressionante de deficiências


(mais adicionadas a cada dia!), eles verão que sou uma raposa de pedra fria. “Eu tenho uma ideia, mas sei que você não vai gostar,” diz Madeleine enquanto me leva para casa. Encolho os ombros e olho pela janela do passageiro. “Você provavelmente está certa. Não me diga.” “Há esse semana...”

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na

próxima

“Sim, isso parece uma rota divertida para fazer sozinha.” “Bem... eu nos inscrevi para isso.” “Que brincadeira hilária, Madeleine,” eu falo sem expressão. “Talvez devêssemos levá-la a uma noite de microfone aberto em vez disso.” “É na próxima quarta-feira e começa às 19h.” “Estou tão feliz que você se sinta confortável o suficiente para compartilhar esses detalhes comigo, mas eles são irrelevantes considerando que não irei comparecer.” Ela para entre sua casa e a minha. Madeleine não vive mais lá; ela aluga uma pequena casa na Main Street, o que significa que nossos antigos walkie-talkies estão fora do alcance (eu a convenci a tentar). Como tal, sou a única que mergulha no passado, ficando no meu quarto de infância com minha cama muito pequena tentando fingir que nos 11 anos que estive longe, eu realmente cresci. Madeleine insiste que eu irei com ela na próxima quarta-feira e faço uma boa luta. Na verdade, já sei que vou, porque odeio decepcioná-la, mas não consigo afastar um pensamento assustador que me aborrece, enquanto ando pela entrada.


Aos 28 anos, eu realmente deveria ter descoberto as coisas. Eu deveria ter construído uma vida bem planejada pra mim, mas na realidade, estou presa no mesmo ciclo há quase três décadas. O pano de fundo mudou e os personagens de apoio entraram e saíram, mas o roteiro ficou o mesmo: eu sou Daisy Bell, rival de Lucas Thatcher e o peso de carregar esse ódio começou a me desgastar. No fundo, estou começando a esquecer do que exatamente odeio em Lucas. Agora, posso disfarçá-lo com lógica. Quero possuir minha própria clínica e não sou boa em compartilhar, portanto quero deixar Lucas fora da cidade. Mas, se fosse assim tão simples, não teria passado os últimos 11 anos mentalmente jogando dardos no rosto dele. Nós estávamos em lugares distantes um do outro e eu ainda lhe dei quarto e pensão livre em minha mente. O que me leva a acreditar que isso é uma doença que não consigo curar. Neste ponto, minha aversão por ele tornou-se uma função corporal. Comer, beber, odiar. Quando Lucas aparece na minha cabeça, meu estômago aperta e meu coração palpita. Tento não pensar nele e meu cérebro continua colocando moedas. Eu até experimentei uma terapia de DIY9 uma vez: coloquei uma borracha no meu pulso como um fumante tentando deixar o hábito de um pacote por dia e toda vez que Lucas aparecia na minha cabeça, eu puxava a borracha. No final do dia, meu pulso inchado estava machucado. Se os freios forem cortados e meu ódio por ele estiver no banco do motorista, minha única esperança é que este trabalho com o Dr. McCormick me cure. Vou completar as três fases do meu plano diabólico e convencer o Dr. McCormick a me nomear sua única sucessora. Uma vez que isso acontecer, tenho todos os motivos para acreditar que meu ódio por Lucas será exorcizado de uma só vez.

9

DIY= do it yourself (faça você mesmo).


Feito. Finito. Estarei livre para escrever um novo script. Eu serei Daisy Bell, graciosa vencedora, altruísta. Não vou esfregar no rosto dele ou me vangloriar. Apenas vou esquecêlo. Querido Deus, deixe-me esquecer dele.


Capítulo Oito Lucas e eu já fomos colocados como parceiros para um relatório sobre o livro The Catcher in the Rye10. Nós dois lemos o livro e concordamos em nos encontrar na biblioteca (território neutro) para trabalhar em nossa apresentação. Isso acabou sendo a última coisa em que concordamos. “Holden Caulfield é um hipócrita mimado e a única razão pela qual é tão amargo é porque finalmente ele está sendo chamado assim,” argumentou Lucas. “Ele é apenas uma criança!” Insisti. “Todas as crianças são imaturas até certo ponto, mas isso não faz suas críticas ao mundo adulto serem menos verdadeiras. O mundo adulto é uma merda.” “Ah, então é culpa dos outros que ele foi expulso de todas as escolas que ele frequentou?” Após uma hora de debate, o cartaz gigante foi dividido ao meio. Quando chegou a hora de apresentar como um grupo, consideramos dividir o tempo de cinco minutos, mas nenhum de nós queria desistir da honra de ir primeiro. Em vez disso, nós dois conversamos um sobre o outro o tempo todo. Ver os pacientes com ele parece muito com aquele projeto. “Pode ser uma infecção no ouvido,” considero. “E a perda de apetite?” Argumenta Lucas. “Isso é um sintoma.”

10

O Apanhador no Campo de Centeio, escrito por J. D. Salinger.


“Eu acho melhor se descartarmos intestinais separadas também.” “Eu não acho adicionais e caros ―”

que

precisamos

complicações

executar

testes

“Um... desculpe-me?” A Sra. Keller, a mãe do nosso paciente, tenta chamar nossa atenção, mas a ignoramos para que possamos continuar nossa luta. Nós justificamos o não profissionalismo porque, por todas as medidas objetivas, os pacientes estão ficando mais tempo e o duplamente periciados. Na realidade, é excesso e as medidas subjetivas nos alcançam rapidamente. “OK. Certo, vocês dois, recebi alguns comentários de seus pacientes,” disse o Dr. McCormick na tarde de sextafeira após a nossa primeira semana de trabalho juntos. Eu sorrio, preparada para o elogio. “Alguns se queixaram da forma de atendimento pobre, argumentando sobre minúcias. Pensei que vocês dois pudessem deixar seus velhos jogos quando estivessem com pacientes, mas parece que estou errado.” Estou abatida; é culpa do Lucas. Não hesito antes de tentar empurrá-lo no ônibus. Minha boca se abre, mas Lucas é mais rápido. “Eu acho que tivemos algumas divergências para resolver” ― fiquei irritada com a escolha de palavras ― “mas agora que pegamos o jeito, não vamos decepcioná-lo na segunda-feira.” O Dr. McCormick bate-lhe no ombro, todo amigoamigo. “Isso é o que eu gosto de ouvir, filho.” FILHO?!


“Ainda posso esperá-lo no campo amanhã?” Ele continua. “Eu quero tentar chegar aos 18 buracos antes que o sol fique muito quente.” Lucas pisca seu sorriso vencedor, aquele com as covinhas e os dentes brancos retos. Pisco para me proteger disso. “Estou ansioso por isso, senhor.” Com um aceno de cabeça, o Dr. McCormick volta para o corredor e Lucas se vira para mim, sorriso ainda no lugar, embora agora seja uma arma. “Não se preocupe, não vou usar esse tempo sozinho com o Dr. McCormick para pressionar por sua demissão, mas quem sabe? Talvez enquanto estivermos tendo algumas cervejas no clube, ele chegará a essa conclusão sozinho.” Eu estreito meus olhos. “Você está pior.” “Desculpe, você pensou que depois de todo esse tempo, eu tinha ficado suave?” É uma pergunta complicada, mas seu sorriso retardou meu tempo de resposta. Meu olhar está a meio caminho do seu corpo forte, definitivamente não suave, quando percebo o que estou fazendo e bato de volta. “Tenha um bom fim de semana, Daisy,” me diz. Ele não podia soar mais satisfeito consigo mesmo.

~.~.~

Na manhã de segunda-feira, Lucas está mais bronzeado do que na sexta-feira e sei que ele foi jogar golfe com o Dr. McCormick. Eu me pergunto quem ganhou, mas quando passo por ele no corredor, eu não pergunto.


“Oh, Daisy,” ele diz por trás de mim. “Eu deixei algo na sua mesa.” Não ofereço resposta. Ainda tenho que ter uma grama de cafeína e minha inteligência está lenta esta manhã. Além disso, tenho curiosidade. Ele deixou outro buquê de margaridas? A pontuação de sua partida de golfe? Nenhum dos dois. Colocada no centro do meu teclado, está uma foto 4x7 do Dr. McCormick e Lucas no campo de golfe, quadril com quadril, como se fossem gêmeos unidos e de algum modo separados por 30 anos de idade. O Dr. McCormick está rindo e os olhos de Lucas parecem me seguir ao redor da sala. Perfeito. Enquanto ele estava bajulando nosso chefe em seu longo jogo, eu estava em casa, de pijama, assistindo filmes antigos com minha mãe e Madeleine. Pego uma caneta da minha gaveta e, de repente, Lucas tem chifres de diabo e uma cauda. Rabiscar a foto não me aproxima mais de ganhar, mas quando coloco a imagem no quadro de avisos ao lado do meu computador, sinto-me um pouco melhor. Meu primeiro paciente é daqui a quinze minutos, então decido fazer algo sobre o qual sonhei na última semana. É bastante antiético, mas tecnicamente não é ilegal ― pelo menos, não penso que seja. Eu abro o Indeed.com11 e procuro posições de M.D.12 abertas ao redor dos Estados Unidos ― quanto mais longe de Hamilton, Texas, melhor. Olhem, Honolulu precisa de médicos. Com um simples arrastar e soltar, enviei o CV de Lucas, que copiei do site da clínica. Assim, minha segunda-feira está de vento em popa. Aloha, Lucas.

11

No Indeed.com os candidatos têm acesso a milhões de vagas de emprego disponíveis em toda a internet, e as empresas recebem os candidatos certos para cada tipo de vaga. 12 Doutor em Medicina.


~.~.~

Quarta depois do trabalho, minha mãe está lavando meu cabelo na pia. Com meu gesso, é mais fácil simplesmente deixá-la fazer do que lutar com meu cabelo com uma mão. Ela me esfregaria da cabeça aos pés se eu a deixasse. Mães. Alguns minutos atrás, ela começou a falar sobre chamar um exterminador de pragas para a casa em breve, mas eu a acordo. Já tenho problemas suficientes. “E, de qualquer forma, eles disseram que teríamos que desocupar a casa por uma semana ou duas enquanto eles colocam uma dessas grandes tendas de circo em toda a casa! Não tenho certeza de que vou fazer isso ainda. Veja! É Lucas ―” Eu balanço e bato minha testa na pia. Minha mãe, abençoe sua alma, não ri. “Ouch. Você está bem, querida?” “Bem.” Eu esfrego minha testa, enquanto corro para a janela onde ela apontou e é verdade. Lucas está lá fora, cortando o gramado da minha mãe meio nu. Bem, ele tem calções de treino que estão baixos no quadril, mas sem camisa e eu corro de volta para a pia. Finjo que vou vomitar ao vê-lo. “Certamente isso é contra as escrituras de restrição,” eu digo. “Não existem leis de decência?” “É o Texas, Daisy. Deve estar pelo menos 32 graus lá fora, quem poderia culpar o menino?” Ela o chama de menino, mas Lucas é todo homem. “Vou verificar o correio,” eu digo.


Estou tendo o que só posso assumir ser um flash quente. Talvez a visão de um Lucas reluzente me fez ter uma menopausa precoce. Minha mãe grita atrás de mim, mas eu a ignoro e puxo a porta da frente aberta. Lucas está planejando algo. Cortando o gramado da frente da minha mãe? Ele não fez isso desde que partimos para a faculdade, quando ela contratou um serviço. O fato de estar fazendo isso agora, 11 anos depois, é absolutamente absurdo. Ele faz uma pausa quando me vê andando pelo caminho da frente, mas não diz uma palavra e eu tampouco. Eu piso forte até chegar à caixa de correio, abro-a e encontroa vazia e a fecho novamente. Quando olho, o suor está descendo no peito de Lucas. Querido Deus. Ainda não estou convencida de que isso não é de alguma forma ilegal. Percebo um grupo de mulheres que passeavam na esquina da rua, observando Lucas. Sério? As quatro precisam amarrar seus sapatos ao mesmo tempo? É chamado de nó duplo, pessoal. Eu agito minha mão para expulsá-las e elas correm, envergonhadas, mas não realmente. “Você está causando uma cena,” eu estalo pra ele. “Certamente, você pode cortar grama enquanto usa roupas.” “Posso colocar minha camisa de volta se for um problema para você.” “Não é. Para mim. Eu não me importo.” “Realmente ― é por isso que você está checando a caixa de correio assim?” Eu cruzo meus braços. “O que isso quer dizer?” “Você tem shampoo em seu cabelo.”


É quando sinto a espuma úmida escorrendo pelas minhas bochechas e peito, encharcando meu top. “É um condicionador de hidratação.” “Fascinante.” “Daisy! Hum,” minha mãe chama da varanda da frente. “Você já recebeu o correio mais cedo. Agora entre e deixe o pobre Lucas sozinho. Preciso enxaguar seu cabelo de qualquer maneira.” Sua capacidade de arruinar um momento é estranha. “Oh, e Lucas,” ela continua. “Tem limonada aqui no caso de você ter sede.” “Satanás não tem sede,” murmuro em minha respiração enquanto arrasto os pés no caminho da frente. A última coisa que vejo é o reflexo de Lucas na janela: polido, suado, bonito. À noite, antes de ir dormir, recupero o enorme ventilador da sua caixa na garagem, ligo no máximo e aponto diretamente na minha cama. As ondas de calor estão piorando.

~.~.~

Sexta-feira à tarde, Lucas e eu somos apresentados ao Sr. e Sra. Rogers. Eles são recém-casados, no final dos 40 anos, com uma propensão para o PDA13 e uma aptidão para o compartilhamento excessivo. Eles insistem em uma consulta conjunta e sentam-se à mesa de exame juntos, suas mãos ligadas. Seu formulário de admissão mencionou erupções dolorosas, mas pouca coisa mais.

13

Em português: demonstração pública de afeto.


“Você vê... fomos caminhar na nossa lua de mel e bem, você sabe o quão romântico pode ser na natureza...” O Sr. Rogers se ruboriza e belisca o lado de sua esposa. “T-M-I14, Kathleen.” “Eles são médicos! Precisam saber a história completa se vão nos ajudar, Mitch.” Lucas assinala com bom humor. “Então vocês estavam caminhando e depois...” “Bem, nós somos recém-casados,” continua a Sra. Rogers e ambos mostram seus anéis ao mesmo tempo. “Nós mencionamos isso? Que nos casamos? É louco. Mitch e eu nos odiávamos na escola. Ele me intimidou no playground! Isso não é ridículo? Bem, de qualquer forma, nos esbarramos em um bar, uma coisa leva a outra e, bem...” “Pedi que se casasse comigo no nosso primeiro encontro. Eu sabia que ela era a única pra mim, mesmo na escola primária.” Preciso limpar minha garganta, mas não quero chamar a atenção para mim. Eu sei que Lucas quer que eu olhe pra ele, para que possa arquear uma sobrancelha e dizer: Não é interessante, mas eu resisto. “Vamos voltar aos trilhos. Onde exatamente vocês estavam caminhando?” Minha voz soa estranha. “Fora em Big Bend. Estávamos acampando lá também.” “E as coisas ficaram um pouco aquecidas na trilha?” Sugiro, tentando conectar os pontos.

14

Too Much Information: excesso de informação.


“Foi ideia do Mitch!” Kathleen ri. “Ele jurou que ninguém veria, mas então eu acho que nos deixamos levar um pouco...” Quinze minutos depois, após um breve exame, está claro que o Sr. e a Sra. Rogers estão ostentando casos intensos de hera venenosa, concentrados em torno de suas regiões inferiores. Caramba. Eles saem com uma receita de creme de hidrocortisona extraforte e instruções claras para evitar o sexo até que a erupção cutânea diminua. Eu não acho que eles vão fazer. Sorrio e balanço minha cabeça enquanto termino as anotações no quadro da Sra. Rogers. Lucas está ao meu lado, apoiado na parede com os braços cruzados. “Você não vai terminar o quadro do Sr. Rogers?” Pergunto, olhando pra ele debaixo dos meus cílios. “Já fiz.” Olho para baixo e começo a escrever mais rápido. “Então é isso, não é?” Ele pergunta. “Não tenho ideia do que você está falando.” Eu tenho, mas quero que ele o diga. “Você teve uma paixão por mim todo esse tempo, assim como o Sr. e a Sra. Rogers.” Eu solto uma risada. É forçada e falsa. “Você não tem mais alguma coisa a fazer? Gostaria de planejar seu próximo tempo de golfe com o Dr. McCormick?” “Já está no cronograma e você está evitando a questão.” “Isso é porque estou tentando trabalhar,” digo, escrevendo a mesma palavra no quadro da Sra. Rogers pela quinta vez. Agradeça a Deus por branco.


“Isso é bom. Seu segredo está seguro comigo.” Parece que ele está vindo pra mim e é difícil acreditar que, nesta velha guerra, há armas não utilizadas que permanecem em seu arsenal, mas está fora da linha e minha mente está em seu rastro. Eu estreito meus olhos e tento decifrar seus motivos, mas sua expressão neutra revela uma pequena preciosidade. Não sei se ele é um cirurgião com uma faca ou uma criança com uma pedra ― de qualquer maneira, ele quer que minha mandíbula caia e meu coração se acelere e eu não decepciono. Meu rosto está em chamas. Quaisquer que sejam suas intenções, ele encontra uma fenda nova e escondida na minha armadura. Lucas e eu temos estado nisso há tanto tempo que ele raramente tem uma chance destas, uma reação inesperada. Giro em meus pés e bato a porta do meu escritório fechada, nervosa por qual será sua próxima jogada.


Capítulo Nove LUCAS De: lucasthatcher@stanford.edu Para: daisybell@duke.edu Assunto: Email Muito Legal # 349

Isso parece um pouco estranho. Eu não escrevi uma dessas mensagens em um tempo, não desde antes de voltar para Hamilton. Posso mesmo chamar de mensagens se eu nunca clico enviar? Não tenho certeza se você está usando este endereço de e-mail. O Dr. McCormick continua dizendo que ele nos dará novos para a clínica, mas isso vem de um cara que ainda usa o Windows 98, eu não contaria com isso acontecendo em breve. Eu olhei outro dia, apenas por curiosidade e na primeira vez que escrevi uma dessas... entradas de diário? Gritos no vazio? Seja o que for que eu decida chamá-las, a primeira foi durante o meu primeiro ano em Stanford. Foi em uma semana no semestre de outono e acho que você poderia dizer que estava com saudades de casa. Pelo menos é o que eu disse no e-mail. Eu continuava falando sobre Hamilton e nunca mencionei que senti sua falta. Acho que sou muito bom em manter segredos. Eu nunca disse que me candidatei a Duke. Eu entrei com uma bolsa integral, o mesmo que você, mas depois eu ouvi sua conversa com Madeleine antes do baile. Você continuou falando sobre o quão excitada estava por se mudar. Você não podia esperar para sair de Hamilton e se afastar de mim.


Recebi a mensagem. Alto e claro. Pode ter sido a primeira vez em nossas vidas que um de nós realmente tomou uma dica, ha. Fui a Stanford, pronto para um novo começo, mas, em vez disso, passei todo o ano pensando em me transferir para Duke. Eu não me juntei a nenhum clube ou fiz aqueles amigos de toda a vida que acabam sendo seus padrinhos. Me pendurei no meu dormitório e ouvi os CDs que você costumava fazer para Madeleine. (Eu roubei a maior parte da sua coleção antes de me mudar.) Havia algo reconfortante sobre ouvir as músicas que você escolheu, mesmo que não fossem para mim. Deus, isso foi há muito tempo, uma década e ainda assim me lembro de ser aquele garoto de dezoito anos de idade na faculdade e, tão nostálgico que doía. Eu superei isso ― consegui um monte de coisas, ― mas até hoje sou incomodado por uma pergunta, é tarde demais para perguntar. Teria doído mais ou menos se eu tivesse enviado esse primeiro e-mail?


Capítulo Dez Essa luta com Lucas é diferente do que costumava ser 11 anos atrás, nossas armas eram convencionais e acordadas: boletins, tempos de corrida, pontuação SAT, olhares de morte. Não havia insinuações ou dicas sutis de preliminares. Eu teria adivinhado que no ensino médio Lucas não poderia diferenciar entre preliminares e seu antebraço. O Lucas adulto pode. Parece que Stanford lhe ensinou mais do que biologia. Devo escrever uma carta felicitando e repreendendo o reitor. Eu não tenho problema com a evolução na guerra. É que eu não tenho ideia do que está à espreita, que pequenos truques que Lucas tem nas mangas hoje e isso está me colocando na borda. Está me fazendo repensar cada decisão que tomo. Na manhã de segunda-feira, entro em um vestido preto que atinge meus joelhos, fico na frente do espelho e tento me ver de todos os ângulos. Sim, parece apropriado de frente, mas e se eu tiver que abaixar e recuperar um lápis. Será que a costura vai aguentar bem, ou vai abrir toda? Substituo o vestido preto por calça e uma blusa. Não há perigo com calça de lã ajustada. Exceto nos dias de hoje, estar ao redor de Lucas afeta meu termostato interno. Não consigo mais regular minha temperatura corporal da maneira que estou acostumada. Substituo a calça de lã por uma fina saia lápis e depois saio do meu quarto antes de jogar outro artigo no chão. Faz duas semanas que Lucas e eu começamos a trabalhar juntos no McCormick Family Practice. Eu tive tempo suficiente para me ajustar, e ainda assim, quando


entro no escritório na segunda-feira de manhã e vejo-o preparar uma xícara de café na cozinha, a visão dele ainda me choca. Há milissegundos que passam em que eu vejo Lucas como todos os outros o veem ― médico alto, bonito com cabelo castanho espesso e um sorriso branco perfeito, ― mas é uma miragem, um oásis de ficção que desaponta enquanto me aproximo e lembro que a imagem pertence a Lucas Thatcher. “Tendo um caso das segundas-feiras?” Ele pergunta, desconfiado da minha inspeção sobre ele. “Você não gostaria de saber.” Suspiro antes de forçar minhas pernas a me impulsionarem para a segurança relativa do meu consultório. Uma vez que deixo cair minhas coisas ao lado da mesa, abro a bolsa e retiro os itens que coloquei antes de sair de casa: um esmalte vermelho para Casey e uma edição de capa dura de Dark Matter para Gina. Eles não são subornos, por si só, apenas presentes destinados a conseguir suporte ― tudo parte da Fase II. Depois que o livro e o esmalte de unhas são aceitos com gratidão, flutuo em uma neblina triunfante. Dar realmente pode ser melhor do que receber, penso, enquanto Lucas e eu entramos na sala de exames para ver nosso primeiro paciente. Sra. Vickers. 56. Dor no tornozelo com ligeiro inchaço. Eu tenho a liderança, mas Lucas, sem dúvida, entrará em algum momento para oferecer seus próprios dois centavos. Quero esmagar seu cofrinho. “Sra. Vickers, bom dia. Sou a Drª. Bell e vou cuidar de você hoje.” “Jesus! Finalmente!” Ela bate sua revista no chão. Aproximo-me para pegá-la, mas ela não a quer de volta, então aperto isso desajeitadamente. “Onde você vai, faz as pessoas


esperarem? Tinha uma consulta agendada às 7:45 e são 8:00 da manhã. Você acha que posso sentar aqui e esperar por você o dia todo? Eu também tenho um emprego, você sabe.” Eu quero corrigi-la ― nossos primeiros compromissos do dia são sempre às 8h da manhã, ― mas ainda estou caminhando em uma nuvem de algodão doce. “Sinto muito por isso,” digo docemente. “Entendo que seu tempo é importante e quero fazer isso certo. Depois de sair, vá até o The Brew e diga-lhes para colocar o seu café na conta da Drª. Bell.” “Ugh, o café me dá diarreia. Escute senhora, você pensa que, porque está usando um jaleco branco, consegue governar todos os outros ao seu redor? Bem, adivinhe? Não vou tolerar isso. É melhor acreditar que estou deixando uma crítica ruim na Yelp.” Posso sentir Lucas atrás de mim, sem dúvida, curtindo o ataque. Não tão ansioso para saltar nessa paciente, você está Dr. Thatcher? “Sra. Vickers, não há nada que eu possa fazer agora, exceto ajudá-la a se curar, então você não precisa perder mais tempo aqui, vamos chegar ao ponto: você mencionou algum inchaço e sensibilidade no tornozelo direito?” Seus braços estão cruzados e seus olhos estreitados. Posso dizer que ela está procurando mais uma explosão para alimentar sua provocação, mas eu a decepciono. “Sim. Certo,” murmura ela, afastando-se. “Então vamos dar uma olhada.” Deixo seu gráfico e revista no balcão e passo pra frente. São mais cinco minutos de jogos, antes que ela me permita examinar seu pé. O hematoma e a sensibilidade emparelhados com a história da queda na escada definitivamente merecem preocupação.


“Acho que devemos enviá-la para o hospital municipal para um raio-x de suporte. Está definitivamente torcido, mas precisamos descartar algo pior.” “Você não pode fazer isso aqui?! Isto é ridículo!” “Sinto muito. Somos uma pequena clínica familiar. Nós não temos o equipamento.” “Ah, salve sua besteira para outra pessoa, Loira. Minha avaliação na Yelp está ficando cada vez mais longa,” ela rosna, pegando um smartphone incrustado com strass. “Tudo bem, isso é o suficiente.” A voz de Lucas vem de trás de mim e eu vou direto a pino. “Você obviamente está tendo um dia ruim, mas se não pode tratar a Drª. Bell com o mesmo respeito que ela está mostrando a você, acho que deveria levar suas necessidades de saúde a algum outro lugar. Quando você chegar lá, eu também sugeriria começar com um raio-x de suporte.” Meus olhos estão tão redondos com o choque, que devem ocupar metade do meu rosto. Talvez pela primeira vez em sua vida, a Sra. Vickers está sem palavras; ela está claramente mais acostumada a atormentar caixas adolescentes na Dillard's. Ela olha para Lucas em silêncio por alguns segundos antes de se virar pra mim, não encontrando meus olhos. “Qual hospital você disse?” Lucas está de volta à cozinha derramando sua segunda xícara de café, quando passo por lá mais tarde naquela manhã. Eu paro e me dirijo a ele, ciente de que já estivemos assim nessa manhã: ele com a xícara de café na mão e eu perdida sem palavras. De qualquer outra pessoa, eu teria apreciado abertamente o show de apoio, mas não quero que Lucas me veja como uma donzela recebendo seu primeiro gosto de angústia. Estar na medicina me expôs a muito mais e muito


pior do que a Sra. Vickers e aprendi a lidar com isso à minha maneira. “Você explicou o que aconteceu ao Dr. McCormick? Vou confirmar sua história, se necessário,” ele diz, como se eu precisasse de um álibi em uma investigação de assassinato. Encolho os ombros, tentando ignorar o desejo de agradecê-lo. “Ele não ficou surpreso. Ela aparentemente causou problemas aqui antes. Não acho que vá voltar.” “Bom, e a propósito...” Suas sobrancelhas estão franzidas e ele está com uma expressão incomodada. “Eu sei que você estava coberta lá, mas eu não podia simplesmente me sentar e deixá-la falar assim.” Inclino a cabeça e o estudo. “Então é isso? Você é o único permitido a me intimidar?” O silêncio segue diferente do que já ouvi antes. Não é a ausência de som, mais como um suspiro, ou palavras nervosas presas em uma garganta nervosa. Ele se vira para mim e por alguns segundos estamos trancados em um concurso de encarar. Suas sobrancelhas franzem novamente e então eu penso, ‘Ele é lindo’. O pensamento surgiu do nada e eu tento empurrá-lo de volta em sua caixa. Muito ruim, não cabe mais. Não é útil tentar negar isso. Ele fica parado olhando pra mim, com traços esculpidos e olhos castanhos de socar-você-no-intestino. Minha respiração acelera e Lucas percebe. Ele está olhando pra mim, como alguém que quer alguma coisa. Como se ele me quisesse. Eu tremo. Quero que ele responda a minha pergunta, para que eu possa entrar no meu consultório e fechar a porta, mas, em vez disso, ele deixa o café e desencosta do balcão. Entra no meu espaço pessoal. É uma abordagem


íntima, uma com intenção e quando percebo que estou apoiada contra a parede, minha frequência cardíaca tenta um recorde mundial do Guinness. Eu não perco para os beijaflores. Tenho que olhar pra cima para ver seu rosto e mesmo assim, não vejo muito. Suas características são indecifráveis. O insultei? O excitei? Quase rio da segunda opção, mas então o olhar dele muda para meus lábios e eu não sinto mais vontade de rir. Ele se inclina e meu estômago vira. Por alguma razão incompreensível, me pergunto se ele vai me beijar. Aqui mesmo, agora, depois de 28 anos dessa guerra. Talvez ele perceba que não tem chance de ir contra mim, cabeça a cabeça, então está empregando outras partes do corpo, mas ele deve saber que a rua em que está me empurrando, corre em ambos os sentidos e todas as espadas com as quais ele está brincando, são de dois gumes. Claro, ele não é mais o Lucas magricela de uma década atrás, mas mesmo com seu novo corpo definido, pós puberdade, ele deve ter calculado o risco de jogar um jogo de confronto sensual comigo. Inclino-me para perto, tentando mostrar-lhe que a proximidade não me incomoda. Meu corpo escova o dele e suprimo minha revolta ― ou isso é luxúria? De qualquer forma, eu estou nele para ganhar. Vou esmagar meu rosto no dele, se eu tiver que fazer. Seu corpo pressiona contra o meu e o corredor está barulhento. Alguém vai virar a esquina e ele terá que dar um passo para trás. “Fiz uma pergunta,” digo, e então me arrependo. Minha voz está instável. Isso é parte da nossa guerra? Ele paira sobre mim enquanto levanta uma mão na minha garganta. Penso por um segundo horrível que ele vai


me estrangular, mas seu dedo escova minha clavícula em vez disso. Suavemente. Dolorosamente. “Se você chegar mais perto, vou gritar,” eu aviso. “Eu não acho que você vá.” Aperto os olhos, me preparo para a morte e em vez disso os seus lábios pressionam contra os meus. Ainda estou viva. Talvez mais do que nunca. Minhas mãos se aproximam para empurrá-lo pra longe. Após 28 anos, é instinto. Autopreservação. Para o seu crédito, minhas mãos chegam ao peito dele, mas minhas sinapses devem estar cruzadas, porque Lucas Thatcher está me beijando e não o estou empurrando. Lucas Thatcher, a maldição da minha vida e protagonista em meus pesadelos, está me beijando e minha mão boa está enrolada em torno da gola do seu jaleco branco e o puxando. Forte. Contra mim. Meu cérebro zumbe na capacidade máxima, mas todos os meus neurônios estão tropeçando uns contra os outros, tentando resolver essa troca. Você pode matar alguém com um beijo? Acho que é isso que ele está fazendo ― me matando com a boca. Ele se inclina e morde meu lábio e não é gentil. Eu sei que a única esperança de retaliação é sobrecarregar seu cérebro também. Deslizo minha língua por seus lábios e aprofundo o beijo. Pegue isso. Ele solta um gemido rouco e me lança contra a parede. Estou presa por seus quadris e estou vagamente ciente de que, ou o piso de cerâmica deixou de existir, ou fui levantada para fora dele. Ele me deixou exatamente onde me quer e o


meu corpo obedecendo a uma vida inteira de treinamento, se recusa a recuar. Meus seios se sentem pesados e cheios contra seu peito. Até os meus mamilos o alcançam. Minha calcinha precisa ser mudada e estou com vergonha, mas não o suficiente para parar. Lucas puxa para trás por um segundo, arrastando um suspiro desgastado, pulo sobre ele, trazendo sua boca de volta pra mim. Eu digo quando isso acaba. Sua mão envolve a base do meu pescoço, torcendo nos meus fios soltos. Eu tremo e ele aumenta seu aperto. Deus, ele beija bem. Claro que sim. Não há nada em que Lucas Thatcher não se destaque e me vejo apreciando quão apto ele é no combate boca-a-boca. Bom demais. Ele inclina minha cabeça. Aperta meu pescoço. Pressiona. Aprofunda o beijo até eu ofegar. Até que um peso assenta entre as pernas e eu o sinto contra meu estômago. É uma sensação chocante, uma dureza que nunca considerei. Ele tem sabor de prazer culpado, um que indubitavelmente agravará quando eu estiver sozinha novamente. Somos inimigos. Inimigos. E, no entanto, quando Lucas leva minha cintura nas mãos grandes e rola seus quadris nos meus, sinto que estamos trabalhando juntos para construir algo. Destruição mutuamente assegurada. “Eu os chamei no pager três vezes.” Eu registro a voz de Mariah, mas parece muito longe, quilômetros pelo menos. “Mesmo? Deixe-me ir ver se posso encontrá-los.” Agora é o Dr. McCormick. Ele está virando a esquina no corredor que usamos como nossa instalação de teste de armas e Lucas retrocede tão rápido, que eu não tenho tempo


para me impedir de cair de volta no piso, em uma piscina amontoada de desejos e membros inúteis. “Daisy? Por que você está no chão? Mariah está chamando você.” “Ela perdeu um botão.” É Lucas quem oferece a explicação insana. Minha boca está aberta. Vermelha. Ferida. Muito definitivamente incapaz de me comunicar. O Dr. McCormick, chocantemente, não nos questiona. Ele também está inundado com pacientes para considerar que todos os botões no meu jaleco branco estão no lugar e meu cabelo está indo em todas as direções. “Tudo bem, procure depois. Vocês dois tem pacientes esperando.” Ele se vira e nos deixa e eu olho para Lucas, esperando encontrá-lo usando seu sorriso assinatura ‘eu estou satisfeito’. Em vez disso, seus olhos são piscinas de marrom escuro. Aquecidos. Suas respirações são tão audíveis quanto as minhas e suas sobrancelhas estão franzidas juntas, quase como se estivesse com raiva. Seus lábios são uma linha de confusão e então eu penso, beijei esses lábios. Oh meu querido Deus. Eu beijei Lucas Thatcher. A terra acabou de tremer? Ele se aproxima para me ajudar e eu gostaria de ter pensado mais rápido e ficar sozinha. Não estou pronta para ele me tocar, não quando ainda estou enrolada como uma mola sob pressão. Ele mantém meu bíceps até eu ficar firme.


Olho para o antebraço musculoso, estudando o forte aperto que ele tem sobre mim. Está fervendo. Suavemente, ele escova um pouco de pó na parte de trás do meu jaleco branco e depois se afasta. Ele se parece como há dez minutos. Dr. Thatcher, M.D. Preparado. Bonito. Terrível. Eu? Eu sou uma desculpa pobre para um ser humano parada em joelhos instáveis. “Para sua pergunta anterior: sim.” “O quê?” Pergunto com a voz rouca. “Eu sou o único,” ele diz antes de se afastar.


Capítulo Onze Desde o nosso pequeno incidente no corredor, comecei a ter o que nós, no campo médico, chamamos de “pensamentos intrusivos” envolvendo Lucas. São chamados assim porque não são bem-vindos, tipicamente de natureza inadequada e completamente impossíveis de suprimir. O fato de eu tê-los sobre Lucas é especialmente angustiante porque, além de um sonho induzido por NyQuil15 que eu tive na décima primeira série, posso dizer, honestamente, que nunca pensei em Lucas dessa maneira. Estou comendo meu almoço, trancada dentro da minha caixa de sapatos chamada de consultório, enquanto ocasionalmente despacho o CV de Lucas para hospitais de alto escalão em torno do Alasca. Depois de bater em enviar na quinta submissão, começo a digerir meu sanduíche de peru e os motivos de Lucas para me beijar. Eu sei que ele está tentando entrar na minha cabeça. O que foi uma vez uma partida de xadrez infantil, se transformou em um jogo proibido para menores, de captura da bandeira, exceto que nossas roupas íntimas são as bandeiras. Estou pensando seriamente em mudar de comando por algumas semanas, mas não acho que isso entorpecerá os pensamentos intrusivos. Lucas inocentemente enchendo um copo de água, torna-se Lucas girando e derramando-a na frente do meu jaleco branco. Lucas, educadamente curvando-se para recuperar minha caneta caída, torna-se Lucas de mãos e joelhos, implorando por mim. 15

Vicks NyQuil é uma marca de medicamentos sem receita médica fabricada pela Procter & Gamble destinada ao alívio de vários sintomas do resfriado comum.


A conversa médica torna-se uma conversa suja. Os estetoscópios e os medidores de pressão sanguínea tornam-se brinquedos sexuais. Ao fechar a porta na terça-feira, quero arrancá-la. Passei 28 anos sem mais que um segundo olhar sobre o nerd que eu costumava chamar de “Lucas, o Muco,” e em questão de uma manhã, ele me balançou. Preciso ir para casa e exorcizar qualquer demônio que ele tenha despertado em mim. Preciso do Amazon Prime16, com algum ancião que execute um antigo ritual de limpeza, sob a lua cheia, no centro da cidade. Preciso do Google e saber como apagar algumas horas da memória de alguém, para que possa voltar ao jeito que eu era A.B. (Antes do Beijo). Estou quebrando e quero fugir, mas ainda tenho que falar com o Dr. McCormick antes de sair. Tenho um plano para o envolvimento da comunidade (Fase II) que vai impressioná-lo. Planejei um tempo para falar com ele sozinha, perto do final do expediente, porque sou uma covarde. Às 17:58h da tarde, abro a porta do escritório e olho para a esquerda pra ver se Lucas ainda está aqui. A porta do consultório está fechada, mas a visão faz pouco para acalmar meus nervos. Saio na ponta dos pés no corredor ― esquecendo cuidadosamente o local onde o incidente aconteceu ― e depois bato na porta do Dr. McCormick. Ele está transcrevendo notas para seu antigo computador, mas me recebe com um sorriso de bigode e um aceno exagerado. “Saindo para o dia?” “Em um segundo.” Sorrio e entrego outro saco de biscoitos. “Eu queria te dar isso antes de você sair.”

16

Serviço de entrega rápida grátis da Amazon.


Seus olhos se iluminam na mistura perfeita de canela e açúcar. “Mais snickerdoodles17?” “A receita da minha mãe,” me alegro. “Eu disse a ela que precisava bajulá-lo e ela apenas disse que sabia a receita.” Eu juro que ele corou. “Há uma razão pela qual a mulher foi a principal angariadora de fundos na venda da Escola Hamilton, enquanto você estava lá. Acho que comprei todos os malditos doodles que ela já assou.” Sim. Eu lembro. Ele pega o saco logo que eu deixo ao seu alcance e uso a oportunidade de me lançar no meu discurso bem ensaiado. “Então, estive pensando sobre o que você disse na outra semana, sobre o envolvimento da comunidade, e bem, tomei a iniciativa e reservei um estande na Feira do Dia do Fundador de Hamilton no próximo sábado. É no colégio. Podemos fazer pressão arterial gratuita e checar índice de massa corporal, vacinas de gripe de baixo custo, esse tipo de coisa.” Ele se inclina para trás em uma cadeira tão gasta, que temo que continuará inclinando até ele estar no chão, de alguma forma, mas para logo antes que esteja na horizontal. Ele me aponta com o seu biscoito meio comido e acena com a cabeça. “Isso é fantástico. Nosso consultório não patrocinou um estande assim há anos. É exatamente o tipo de coisa que eu estava procurando.” Eu viajo, mas então o Dr. McCormick arruína meu momento. “Vocês dois vão.” “Oh.” Eu agito minha cabeça com veemência. “Isso não é necessário. A feira realmente não é tão grande. Sou mais do que capaz de administrar o estande por minha conta.”

17

Tipo de cookie coberto com açúcar e canela.


Seu olhar cai para o meu gesso por apenas um breve momento, mas ainda é o suficiente para me dizer que ele não pensa que eu possa administrar o estande sem a ajuda de Lucas. Se pudesse, eu roeria o gesso com os dentes apenas para provar minha capacidade. “Oh, eu sei que você pode, mas acho melhor se vocês dois forem,” ele repete, encerrando a discussão. “Confio que você lhe dará todos os detalhes.” E assim, minha ideia de gênio é estilhaçada em dois. Saio, abatida com a ideia de ter que compartilhar o estande com Lucas. Mesmo no caminho de casa, a promessa de frango frito não pode levantar meu ânimo. “Vou comer uma salada,” digo à minha mãe. Ela bate no freio e então ameaça me levar ao hospital para um check-up. Eu minto sobre ter um almoço saudável. Então, fecho meus lábios. Eu não confio em mim mesma; temo que pensamentos sobre Lucas escorreguem sem minha aprovação. EU O BEIJEI, grito na minha cabeça. Felizmente, ela não empurra o problema. Mesmo quando ela está lavando meu cabelo na pia mais tarde, ela guia a conversa em direção a algo suave. “O Dr. McCormick gostou dos cookies?” “Ele os amou.” “Oh?” Ela está pescando. “Ele delirou sobre eles. Nunca o vi tão feliz,” continuo. Ela brilha, meu exagero não faz nada para diluir o elogio. “Mãe, você está deixando shampoo nos meus olhos.” “Oh! Assim― melhor?”


“Não. Ow! Pare de cutucar meus olhos com a toalha.” É assim que a minha semana foi. Primeiro, os pensamentos intrusivos. Então, o Dr. McCormick me obriga a compartilhar. Agora, estou tratando minhas córneas embaçadas. Meus fundos de rocha frágeis apenas continuam dando lugar a profundidades maiores e mais escuras. Enquanto Lucas anda sobre as nuvens, estou a cento e sessenta quilômetros abaixo da crosta da Terra.

~.~.~

Não é até a ligação de Madeleine quarta-feira à tarde, que me lembro do real fundo de pedra esperando por mim. Estou em um buffet de frutos do mar para um evento Hamilton Singles18. Tudo o que você pode comer é tudo o que pode encontrar. Há um bando de camarão e homens. Até agora, o primeiro tem atendido a maior parte da minha atenção. “Alguma boa perspectiva?” Pergunta Madeleine. “Pessoalmente, estou gostando da crosta de coco. Ah, e os camarões.” “Perspectivas humanas, Daisy. Coloque o camarão para baixo, já.” “Olhe Madeleine, do jeito que eu vejo, eu poderia encontrar um ótimo cara esta noite, mas esses camarões são algo seguro. Olhe esse cara lá, ele colocou pelo menos quatro pratos. Ele está recebendo o seu dinheiro.” “Bem, por um lado, você tem um quinto do tamanho dele. Dois, eu acho que ele tem a impressão de que este é um evento de velocidade-em-que-come.” 18

Encontro de solteiros.


“Talvez sejamos almas gêmeas,” eu cantarolo. Eu sou o emoji com coração-nos-olhos. Madeleine já teve o suficiente de mim. Eu sei, porque ela pega meu prato e entrega-o para um garçom com um suspiro exasperado. “Há um cara legal que tem perguntado sobre você. Ele está perto da máquina de sorvete.” Ela acena com a cabeça em sua direção e eu recebo uma piscadela e um sorriso de cowboy solitário. Em vez de um revólver de seis tiros, ele está segurando um cone de sorvete de tamanho infantil. Isso arruína a atração. “Isso é um pouco de excesso de denim pra mim.” “Ele é bonito! Em algumas partes do mundo, eles chamam isso de Canadian Tuxedo19.” “Bem, na minha parte do mundo, eles chamam de campo de força de virgindade.” Ela joga as mãos no ar e desiste de mim. Finalmente. Nos próximos trinta minutos, sou deixada para me sentar ao lado do come-rápido, o yin do meu yang. Não conversamos até eu cortar uma fatia de cheesecake. Ele é tão velho quanto meu avô; se fosse mais novo, já teríamos fugido. Eu olho para o nome dele. “Onde está seu crachá?” Pergunto, finalmente percebendo que esse homem pode ter entrado furtivamente no evento. “Meu o quê?” “Você está aqui para a coisa de solteiros?” Pergunto, apontando para o rebanho de solteiros pastoreando, com o qual eu não quero nada. 19

Canadian Tuxedo (Smoking canadense): Estereótipo de um típico Canadense que usa tal vestuário (jaqueta jeans e calça jeans, geralmente com um chapéu de cowboy).


“Solteiros o quê?” Ele é difícil de ouvir, mas não estou desanimada. “Sim, eu também não. Você vai terminar isso?” Ele quase espeta o garfo na minha mão, enquanto tento roubar um pedaço do seu brownie. Ele não é um para compartilhar sobremesas. Eu respeito isso. “É um amigo seu?” Ele pergunta, apontando um dedo gordinho para fora, na frente do restaurante. Olho pra cima e enfrento o meu pior pesadelo. Lucas está de pé do outro lado do vidro borrado, parecendo o gato que pegou o canário. Ele segura o cartaz do evento Hamilton Singles em uma mão e minha dignidade na outra. “Ele parece muito feliz por vê-la.” “Isso é porque ele está,” gemo, deslizo no meu assento até que eu esteja completamente embaixo da mesa.


Capítulo Doze LUCAS De: lucasthatcher@stanford.edu Para: daisybell@duke.edu Assunto: Email Muito Legal # 350

Você provavelmente pensa que estou feliz por ter visto você naquele evento de solteiros e você está certa, eu estou ― mas, não pelas razões que você imagina. Eu estou sorrindo porque, pelo que parece, você conseguiu encontrar o único homem na sala inteira que não estava interessado em você. Obrigado por isso. Acho que vou dormir feliz esta noite, sabendo que você não foi para casa com ninguém, sabendo que ainda há uma chance. Então, novamente, talvez eu deva te dar o inferno por estar lá, em primeiro lugar. Quero dizer, vamos lá. Um evento de solteiros? Você não precisa de ajuda nesse departamento. Todos os caras da cidade perguntam sobre você desde que voltamos. Tentei dissuadi-los, mas logo, em breve, um deles terá coragem suficiente para fazer algo a respeito. Acho que vou ter que derrotá-los.


Capítulo Treze “Bem, se não é Daisy Bell, na despedida de solteiro mais elegível no condado de Hamilton.” “Oh! E olhe, é Lucas Thatcher, o único homem humano sem coração.” É a manhã após o evento de solteiros e Lucas me segue no laboratório. Nós deveríamos estar examinando um slide, procurando uma infecção. Em vez disso ele está me examinando, procurando uma fraqueza. “Você sabe, eu posso ajudar com sua situação, se você precisar de mim. Apenas diga a palavra.” “Em primeiro lugar, não tenho uma situação e as únicas palavras que tenho para você são inadequadas para o local de trabalho.” Ele aparece atrás de mim, enquanto estou olhando no microscópio e escova meu cabelo solto do meu pescoço. Eu congelo porque não há mais nada a fazer. Meu cérebro virou geleia. Sua respiração atinge o topo da minha coluna vertebral. Seus dedos estão no meu pulso. Eu tremo. “Eu estaria mentindo se dissesse que não tinha pensado nisso ao longo dos anos.” Dou uma cotovelada em suas costelas, mas não é o suficiente. Eu deveria ter encravado o calcanhar da minha mão no nariz - um movimento de autodefesa que eu sempre sonhei em tentar com Lucas. “Este é um avanço sexual indesejável.”


Pareço um gerente de RH entediado dando uma palestra. “Então me denuncie.” “Vocês dois já olharam para o slide?” A voz alegre do Dr. McCormick ricocheteia através dos corredores e Lucas se afasta, finalmente. “Sim senhor. Sua contagem de células brancas está alta e Lucas apenas me propôs sexo.” A segunda metade é mantida na minha cabeça. “Tudo bem antibióticos.”

então.

Vamos

administrar

alguns

Ele sai e volto para Lucas. Ele está vestindo um sorriso que quero apagar. “Eu delatei você na minha cabeça,” eu digo a ele. “Eu fiz algo na minha cabeça também.” Minhas bochechas queimam de vergonha. Ele teve a vantagem por muito tempo. O beijo no corredor, ele me viu no evento de solteiros e agora, ele me provocando no laboratório, me deixou desesperada. A fase III está atrasada, mas não posso dizer-lhe isso. Viro para a sala de exames do outro lado do corredor e tiro a folha do paciente do cubículo. Sinto os olhos de Lucas lendo sobre meu ombro e tento o meu melhor para inclinar de uma maneira que o incomode. É a única retaliação que posso conseguir. Esta configuração está me matando. Com o meu elenco, não há como eu possa ver meus pacientes sozinha. Nossa proximidade não me dá chance de reagrupar ou planejar. Ele está ganhando e ele sabe disso. É hora de retomar a vantagem.


~.~.~

Quando Lucas tem a vantagem, ele tende a se regozijar, e eu descobri que posso usar esse excesso de confiança em minha vantagem. A dificuldade é saber quando uma oportunidade se apresenta, para virar o jogo. Então, como uma escoteira vingativa, eu venho me preparando. Na manhã seguinte, cheguei ao trabalho vinte minutos antes do resto do escritório com uma mochila cheia de munição. Eu faço café - a mistura de avelã, o culpado prazer secreto de Lucas. Uma vez que o aroma saturou o corredor, entro no meu escritório, descompacto o saco e tiro cinco coisas: uma bandeja de muffins de semente de papoula, uma roupa de treino sexy, um cronômetro e dois cubos de Rubik. Meu plano é o seguinte: Depois que o último paciente sair, vou aquecer os muffins caseiros no microondas para que eles estejam macios e quentes. Algumas pessoas podem ter colocado laxantes neles, não eu. Acabei por torná-los excitantes demais. Enquanto eles estão aquecendo, eu vou colocar o meu top apertado e bermuda de spandex. Eu não sei se Lucas tem um coração, mas graças a um incidente de calças fatídicas no ensino médio, eu sei que ele é um homem. O microondas irá apitar. Lucas dará as primeiras mordidas (ele não pode resistir à semente de papoula) e depois vou sair como se estivesse a caminho da academia. “São Cubos de Rubik?” ele perguntará. Eu vou me surpreender um pouco com seu súbito interesse. “Oh, você quer dizer isso? Eu os encontrei na calçada esta manhã. Nunca mais tinha visto isso na minha vida.”


“Isso faz sentido,” ele vai dizer, engolindo as mentiras escondidas em meu cavalo de Tróia de produtos assados. “O que é essa roupa?” Ele vai fingir estar desinteressado, mas a maçã de seu pomo de Adão vai engolir e ele vai roubar olhares rápidos pelo meu corpo. Ele vai perceber muito tarde que o estou observando e quando ele voltar seus olhos para encontrar meu olhar, lentamente puxarei o cordão escuro pendurado em meu pescoço e tirarei um cronômetro retrô do meu decote. Finalmente, vou jogar um cubo. “Eu estava prestes a ir doar estes para um programa pós-escolar para jovens em risco, mas antes de ir, que tal um jogo rápido?” Eu vou pedir com doçura. Por jogo, quero dizer disputa - não que seja muito disso. No momento em que terminar esse Cubo de Rubik antes dele, ele será o que estará amarrado. Nada perturba Lucas mais do que perder. O equilíbrio será restaurado. O som da porta dos fundos do escritório, me faz escapar do sonho e do pânico momentaneamente, antes de ouvir a porta do escritório do Dr. McCormick bater. Ainda há tempo para me reunir antes de ver Lucas. Ainda assim, não consigo me concentrar. Eu quase entreguei minhas intenções toda à manhã. Meu plano diabólico vaza de meus poros. “Você está muito alegre, mesmo para uma sexta-feira,” Lucas me diz quando estamos passando pelo gráfico do primeiro paciente. “O seu amigo do evento de namoro finalmente ligou?” A necessidade de participar do mundo real me tira das minhas intenções de vilã. “Lucas, você percebe que a única coisa mais triste do que estar em um evento de namoro em uma pequena cidade é ficar espreitando fora de um, certo?”


Minha refutação o tira das minhas costas por um momento, mas ele ainda está desconfiado. “Você está sorrindo novamente,” ele diz pouco antes do almoço. “Estou?” “Sim. Como o gato Cheshire.” Naquele momento, Mariah aparece na esquina. Durante a semana passada eu a dobrei com sorrisos, cappucinos e a promessa de um aumento assim que eu assumir o comando do Dr. McCormick. Ela está perfeitamente no meu bolso. “A paciente no quarto dois está pronta para vê-la, Dra. Bell.” Ela irradia. “Perfeito,” respondo “Obrigada, Mariah.”

com

um

sorriso

apreensivo.

Bato na porta da sala de exames dois e entro, deixando Lucas no meu rastro. Eu sei que minha felicidade está jogando-o para um loop - seu cérebro do tipo A encurta, no pensamento de que a informação suculenta é mantida dele. Toda à tarde, aprecio o que o meu silêncio conseguiu. Ele não vai tirar os olhos de mim durante os exames. Eu posso senti-lo pensando no que eu poderia estar escondendo e tentando descobrir meus motivos, com seus olhos. Meus sorrisos misteriosos são um tiro de advertência. Quando ele vê o paciente final, preparo o microondas aquecendo os muffins e deslizando no spandex. Eu canto uma pequena música enquanto faço isso. Estou tremendo de emoção. A imagem de seu rosto quando eu o desafiar no Cubo de Rubik me sedará por dias, senão por semanas. “Dra. Bell?”


É Mariah novamente, do outro lado da porta do meu escritório, hesitando em entrar. “Entre!” Eu quase canto as palavras como um personagem da Disney. Se eu conhecesse a coreografia lírica, entraria nisso. “Woah! Dra. B...” Quando olho para o meu ombro, Mariah fica na entrada, os olhos arregalados para o meu arranjo. Depois de dez segundos, seus olhos heterossexuais ainda não deixaram meu decote. Lucas vai fazer xixi em si mesmo. “Está bem?” Sua boca está aberta. Ela fecha e balança a cabeça. Dr. Thatcher precisa de sua ajuda... Na sugestão, um barulho alto soa através do consultório. O último paciente de Lucas foi um caso de pediatria: uma criança de seis meses devido a uma rodada de remédios. “Ele está com a Sra. Heckmann e seu bebezinho. Ele pediu que você viesse, rápido.” Poderia este dia melhorar? Meu coração flutua e eu arranco o cronômetro agora inútil de meu pescoço. Mariah também poderia ter anunciado que o Natal chegou cedo. Você vê, desde o início de nossa disputa, cada um aderiu a uma solitária regra não dita: nunca peça ajuda ao outro. Ficou doente, faltou à escola e precisava de uma cópia das notas do dia? Eu andaria por milhas para outro colega de classe antes de bater à porta ao lado. O nariz sangrou assim como as cortinas subiram na peça da escola? Eu não me importaria se Lucas fosse o presidente de uma fábrica de tecidos, eu teria sangrado antes de pedir um lenço. Então, se


Lucas está realmente chamando para um resgate, não precisarei de muffins ou Cubos de Rubik. Já ganhei. O gemido está ficando mais alto e não tenho tempo para me trocar. Pego meu casaco branco na parte de trás da porta e cubro o meu traje de treino. O casaco branco se estende por uns 30 cm após meus shorts curto e estou ciente do efeito pornográfico. Então, eu de repente sou a Dra. Sexy, igual à da prateleira no supermercado de Halloween. Eu sorrio para mim mesma. Mariah leva-me à sala de exames um e a porta está aberta, me chamando. Há uma mãe preocupada sentada na mesa, segurando seu filho no colo. Suas linhas de preocupação são tão profundas, que nem sequer percebeu meu traje inapropriado. Eu também o explico. “Sra. Heckmann, eu estava indo para a academia quando ouvi a agitação,” eu digo com um sorriso açucarado. “Dr. Thatcher, precisa da minha ajuda?” Lucas virou o ombro ao som da minha voz e como num desenho animado, sua língua parece um tapete para minha entrada na sala de exames. É uma reação involuntária, de homem das cavernas, que ele supera quase que imediatamente. Quase me sinto mal, como se eu estivesse fazendo trapaças. Sua mandíbula se aperta e suas mãos grandes se fecham em punhos. Eu sei o que ele precisa que eu faça, mas espero que ele diga isso de qualquer maneira. Eu não gostaria de presumir. “Estou tendo problemas com essas injeções.” E? Eu digo com meus olhos. “E eu acho que o paciente pode estar mais confortável se você os fizer.”


Eu ando até a bandeja de metal que ele colocou na frente do colo. Eu poderia movê-lo, mas onde está à diversão nisso? A minha calcinha revestida de spandex fica a menos de um pé de seu rosto. Ele poderia afastar sua cadeira, mas acho que também não há diversão nisso. “Qual é o nome dela?” Pergunto, extraindo vastos depósitos de preocupação materna. “Ava,” a Sra. Heckmann responde timidamente, quando estalo a tampa da primeira seringa. Lucas já carregou as doses para mim, então tudo o que tenho a fazer é um pouco de trabalho manual. “Tão bonita!” Eu me torno para a Sra. Heckmann. “É um nome de família?” Durante minha rotação pediátrica anos atrás, aprendi que o truque na administração de injeções em bebês é distrair a criança e a mãe. Lucas provavelmente negligenciou a segunda parte. Se a mãe está tensa, o bebê fica tenso e o loop de energia negativa fica feio. Eu falo, faço caras, balbucio e executo um ato mágico, que começa com um punhado de injeções e termina com um bebê sorridente e imunizado. “Muito obrigada,” diz a Sra. Heckmann, olhando para mim da mesa de exame, como se eu fosse o Messias, libertando seu povo. Ela tenta poupar os sentimentos de Lucas. “Às vezes ela fica nervosa com os homens.” Quando estamos de volta ao salão, Lucas tira seus óculos grossos. Ele não é mais o leve Clark Kent, mas intimidante e malvado. Na minha cabeça, digo a ele que levante o queixo antes de acariciá-lo em seu jaleco branco, logo sobre o bordado Lucas Thatcher, M.D. Eu digo a ele, que estou mais do que feliz em ajudá-lo sempre que precisar.


Na vida real, Lucas cai de volta no meu consultório. Seus braços estão cruzados na minha porta e eu me sinto como um animal enjaulado com ele bloqueando minha saída. Ele é muito grande para o seu bem - a pobre Ava provavelmente pensou que ele era um urso. Ele não costumava malhar no ensino médio, ficando muito tempo sozinho. Agora ele é alto e construído. O grande lobo mau não poderia derrubá-lo. Eu hesito antes de tirar meu casaco branco. Quero colocar a blusa e a saia sobre minha roupa de treino, mas ganhei muito terreno para recuar agora. “Você é boa com as crianças,” ele diz, e no calor da minha vitória, pego a isca. “Você parece surpreso.” “Eu acho que não deveria estar - suas mentes inocentes provavelmente são mais fáceis para você manipular.” “Há, ha, Lucas. É por isso que sua mente é tão difícil de manipular? Falta de inocência?” Ele não responde, mas ele também não sai. Puxo meus tênis para fora da minha bolsa de lona, observo os Cubos de Rubik e me sinto como uma idiota. Ele nunca teria caído no meu estratagema. O calor inunda minhas bochechas e mantenho a cabeça baixa, enquanto amarro meus tênis. O ar está tenso. Eu não quero passar por ele, mas não aguento mais os seus olhos. Com um suspiro entediado, termino e jogo minha mochila sobre meu ombro. Assim que eu acho que vou fazer isso, ele bloqueia meu progresso com seu corpo. Ele cheira como se estivesse tomado banho na selva e secado com criações da floresta recentemente lavadas; detecto pinheiros e sândalo.


O nariz dele também não se engana. “São muffins de semente de papoula e limão na cozinha?” Eu olho para frente, direto em seu peito. “Eles são para o clube de livros.” “Ah, sim?” Ele não acredita em mim. Nunca fui a um grupo de garotas e ele sabe disso. “O que você está lendo?” Para chamar seu blefe, inclino minha cabeça e tranco os olhos com ele. “A Guerra dos Tronos. Você me lembra muito de Joffrey.” Ele sorri e pisco para fotografá-lo mentalmente para mais tarde. Ainda assim, ele não me deixa passar; estou começando a suar e acho que ele sabe disso. Ele sabe que a bola está de volta na minha quadra, mas ainda quer jogar. “Abra o caminho, Dr. Thatcher.” Seu rosto mergulha e seus lábios quase escovaram minha bochecha. “Divirta-se no clube do livro, Dra. Bell.” Eu tremo e passo por ele. Ao voltar para casa, passo por um grupo de crianças jogando futebol atrás de uma antiga igreja. Eu me sinto estranha parando em um carro e oferecendo-lhes deleites gratuitos, mas vale a pena vê-los avidamente devorando os muffins para Lucas. Afinal, não é todos os dias que você bate Lucas Thatcher e nutre a juventude local. Eu escovo minhas mãos juntas em um trabalho - movimento bem feito, enviando sementes de papoula dispersas em cascata para as tábuas do chão.


Capítulo Quatorze Madeleine me convidou pra ir até a casa dela naquela noite, para compensar a noite de solteiros que me arrastou. Eu aceito sua oferta porque, embora eu gostaria de ficar com raiva dela, eu já sei, por décadas de experiência, que vou manter por poucos dias. Eu não possuo a força de vontade para rancores em longo prazo. Além disso, não é como se meu calendário social estivesse exagerando nos marcadores. Eu tenho instruções para me vestir um pouco, porque pode haver outros convidados presentes; acho que ela está assustada. Irei usar um conjunto de pijamas combinando e envergonhá-la na frente de seus novos amigos. Quem são, não tenho ideia. Madeleine e eu somos as únicas amigas reais uma da outra por mais de vinte anos. Nós somos como mariposas antissociais que nunca conseguiram sair do casulo. Exceto que, quando chego a sua casa na sexta-feira, fico chocada ao encontrar não só alguns convidados extras na “noite de cinema,” mas uma série de carros que se alinham em sua rua, bloqueando sua entrada. Passo um quarteirão e ando de volta para sua casa, tentando identificar de onde o som pesado vem. Meu primeiro instinto é assumir que a casa de Madeleine foi invadida. Os invasores, após a chegada, decidiram se instalar e ficar aconchegantes, sentirse em casa e fazer uma festa. É muito mais provável do que Madeleine Thatcher dando uma festa em casa. Estou a meio caminho da entrada com 9-1-1 prédiscado no meu telefone, quando a porta se abre e minha melhor amiga aparece na entrada. Ela está usando um vestido azul apertado que realça seu corpo esbelto e seus


cabelos castanhos claros. Está deslumbrante e risonha - eu chegaria até a dizer, bêbada. “Dayse! Você está aqui!” Ela então passa a gritar sobre seu ombro, “HEY TODOS, A DAYSE ESTÁ AQUI!” “Todos” olham como se soubessem quem eu sou e quando atravesso a porta, estou chocada porque eles realmente fazem. Esta é uma reunião do ensino médio, se eu já vi uma. Eu agito, tentando meu melhor sorriso para a sala e depois viro e arrasto Madeleine para a cozinha. “Você poderia ter me avisado!” Eu silvo. “O quê? Por quê?! Você parece bonita!” Estou vestindo meu jeans favorito e um suéter creme. Obviamente, eu pareço bonita; isso não foi o que eu quis dizer. “Você me disse que esta era uma noite de cinema.” Ela ri e se aproxima de mim com uma garrafa aberta de uísque. “Noite de cinema, reencontro. Esta é a sua verdadeira festa de boas-vindas! Algo assim. Tome um tiro comigo e desfaça essa carranca. Você vai gostar.” Eu não quero aceitar o uísque de Madeleine porque está forçando isso em mim, mas tomo um tiro e depois outro. Se eu vou voltar para essa sala de estar e conversar com pessoas que não vi desde o ensino médio, preciso estar sob essa influência. Como uma adulta. Meu zumbido se instala rapidamente desde que ainda não tive um jantar real; eu estava planejando enfiar meu rosto na pipoca enquanto assistíamos filmes. Claramente, isso não é mais uma opção. Madeleine me desfila ao redor da sala fazendo barulhos falsos de trompete, garantindo que todas as pessoas que


participam disso saibam que cheguei. Tento catalogar as mudanças em minha mente: quem parece diferente do que era no ensino médio, quais dedos estão com anel agora e os dedos livres. A maioria de todos se parece com o mesmo que me lembro. A festa se estendeu para o quintal, onde alguns homens criaram mesas de cerveja improvisadas e eu até me encontrei intrigada com um estranho com as costas viradas para mim. Vamos chamá-lo de Bunda Bonita. Sr. Grande Bunda Bonita. Madeleine me entrega o meu terceiro e último tiro, eu descanso e aponto para ele como se eu chamasse dinheiro. Aquele. O zumbido do uísque ainda perdura, enquanto me aproximo do Sr. GBB (para abreviar). Estou preparada para aproveitar o charme quando de repente ele se vira e eu vislumbro algo diferente do seu derriére20. Seu perfil me deixa morta. Estou surpresa com a surpresa. Lucas?! Madeleine está dando aquele olhar pra mim, mais do que satisfeita consigo mesma. Lucas se vira para olhar por cima do ombro e me vê. Eu dou meio aceno com minha mão engessada. Ele franziu o cenho, claramente não o agrada me ver, mas estou satisfeita ao vê-lo – obrigada pelo uísque. É a única maneira que posso explicar como me sinto sobre suas calças azul-marinho amplamente preenchidas e camisa de botões brancos. Ele usava o conjunto para trabalhar, mas com as mangas enroladas nos cotovelos, ele passou para o modo de reprodução... e talvez eu também. Considero repreender Madeleine por convidar Lucas, mas sei que sua resposta envolverá gritos de culpa de irmãos. Ela está cheia disso. Eu? Me considero afortunada de ser filha única. Não há irmãos mais velhos para me arrastar para baixo. 20

Nádegas.


“Se divertindo Lucas?” Pergunto, interrompendo o jogo de cerveja que ele estava brincando com o nosso antigo colega de classe, Jimmy Mathers. Jimmy faz uma pausa no meio do tiro. “Olá, Daisy. Feliz regresso a casa.” Nenhum deles parece muito feliz em me ver, mas não deixo que isso me arruíne. “Que tal eu vencer o jogo?” Jimmy ri. “Bem, considerando que Lucas está prestes a me vencer pela segunda vez consecutiva, eu vou apenas conceder. O jogo é seu.” Lucas alcança sua cerveja e balança a cabeça. “Não acho que seja uma boa ideia. Por que você não volta para dentro?” Eu cacarejo como uma galinha, ganhando algumas risadas dos convidados da festa que estão lá fora. Lucas limpa a boca com a parte de trás da mão e há um sorriso muito pequeno lá. Só vi isso. “Bem. Pegue algumas cervejas, Jimmy. Daisy deve estar com sede.” Para o registro, nunca joguei na minha vida um jogo de beer pong. Meus dias de faculdade foram gastos na biblioteca, estudando, mas não seria a primeira vez que a competição com Lucas me forçou a ser uma aprendiz rápida. No verão, antes do primeiro ano de ensino médio, eu condensei três anos de espanhol em três meses, depois de descobrir que ele tomava lições secretas para reforçar suas aplicações na faculdade. Lo siento, Lucasito. Lucas prepara dez copos vermelhos em um triângulo na minha frente e aceno com aprovação. “Muito boa formação. Meu arranjo preferido.”


“Você conhece as regras?” Eu rio. “Pfft. Pah. Conheço as regras? Basta passar as regras, mariquinha. Vamos começar.” Sinto-me afortunada de que meu gesso esteja na mão não dominante, mas não estou enganando ninguém. Na minha terceira vez, eu nem consegui acertar uma bola a 30 cm da mesa. Lucas, entretanto, acertou quase todos os seus tiros, obrigando-me a beber a cerveja morna nos copos. “Você pode perder sempre que quiser,” ele diz, seus olhos cheios de malícia. “Eu preferiria pular de um milhão de pontes.21” Essas são as palavras que meu cérebro diz a minha boca para dizer, mas há um insulto distinto que os acompanha, que eu percebi. Ele provavelmente ouve algo como eu era muito grande para minhas calças. “Vamos fazer isso meio jogo,” diz Lucas, olhando meus copos vazios. “Primeira pessoa com cinco.” Ele está sendo complicado, mas vejo através dele. “Você não acha que eu realmente posso vencê-lo,” digo, apontando para o próximo tiro. Procuro uma tática diferente, fechando um olho e tentando alinhar a trajetória da minha bola usando apenas o som do vento. Eu atiro e a bola voa sobre a cabeça de Lucas... e atinge Jimmy Mathers logo acima de sua orelha. “EI! Presta atenção!” “Ha!” Eu aplaudo. “Eu jogo com as regras da Costa Leste. Se você atingiu o último perdedor na cabeça, você ganha automaticamente.”

21

No original ela diz: I would rather jump off a million bridges, e ele provavelmente entende: I drather pump my britches. Que vira um insulto, mas se perde na tradução.


“Boa tentativa. Você percebe que o objetivo do jogo é conseguir a bola dentro dos copos, certo?” Ele toma sua vez e então eu derrubo mais alguns litros de cerveja. “Ok, eu acho que jogamos o bastante. Você jantou hoje à noite?” “Sim. Eu tive um encontro sexy. Ele me comprou muita comida extravagante. Deixou que eu comesse de seu abdome.” Outra das minhas bolas vai voando através do quintal. Nota para si: o espanhol é mais fácil de aprender do que o Beer pong. Eu comecei a me arrepender de desafiar Lucas, mas então um ruído estridente soa de dentro, me salvando. A música para e alguém está gritando sobre ligar para o 9-1-1, precisando de um médico. “Eu sou médica!” Eu grito, entrando para salvar o dia. Eu imagino realizar uma traqueotomia com uma caneta esferográfica ou costurar feridas mortais com corda artesanal. Estou desapontada por achar um convidado que estava cortando limão para fazer bebidas quando cortou o dedo. Outra pessoa viu o sangue e desmaiou. Eu tento envolver minha cabeça em ambas as coisas, mas minha visão está um pouco difusa e não consigo me lembrar de que dia é. “OK. Alguém pode repetir isso? Mais lento desta vez?” Lucas passou por mim. “Ei, Mary Anne, vamos limpar esse dedo para que eu possa ver se você precisa de pontos.” Assim, ele assume o controle. Confiante. Forte. Relativamente sóbrio. Mary Anne olha para Lucas como se ele tivesse apenas proposto um coito. Ele a guia para a pia da


cozinha e passa água sobre o dedo. Ela geme - é dor ou orgasmo. “Graças a Deus, ele está aqui, certo?” Eu ouço alguém sussurrar essas palavras atrás de mim e eu quero bufar. “Apenas outro segundo,” promete Lucas, inclinando a mão para obter uma melhor visão do dano. “Parece mais sangue do que realmente é. Você vai ficar bem.” “Isso é próximo da junta. Você provavelmente vai querer pontos de sutura, Mary Anne.” Esse é o meu conselho. Eu sou uma profissional de saúde, então ela tem que aceitar isso. Lucas discorda. “Um Band-Aid antibiótico devem fazer o truque.”

e

algum

creme

Eu viro as minhas mãos. Mary Anne provavelmente levaria o conselho de Lucas, mesmo que ele sugerisse amputação no cotovelo. Onde está esse outro paciente? O caso principal? Ela está deitada no sofá, cuidando da cabeça com um pacote de gelo. Pego os pés e sento-me. “Como você se sente?” “Você não é médica?” Eu sorrio. “Bingo.” “Bem, eu acho que tenho uma concussão ou algo assim.” Eu fui treinada para esse cenário. Os traumas da cabeça eram rotineiros durante a minha rotação em medicina de emergência - embora, se eu for sincera, tratava esses casos com muito menos álcool no meu sistema. Digo isso ao meu paciente.


“Ótimo,” ela diz, sarcasticamente. “Você está bêbada. Eu quero Lucas.” Eu rolo meus olhos. “Absurdo. Agora siga meu dedo.” Ela faz. “Quantos dedos você vê?” Pergunto. “Apenas aquele?” Ela oferece com ceticismo. Aponto no nariz com o mesmo dedo. “Você entendeu!” Uma sombra cai sobre mim e os olhos do meu paciente se alargam. “Lucas! Finalmente. Eu estava esperando para ter uma, uh... segunda opinião sobre a minha cabeça. Eu desmaiei quando vi o corte de Mary Anne.” Ele afasta sua preocupação. “Provavelmente é apenas uma pequena colisão. Peça a alguém para levá-la para casa. Se você se sentir confusa ou tiver uma dor de cabeça que não vá embora, você pode querer ver um médico.” Ela franze o cenho, claramente desapontada por não ter recebido seu próprio mini-checkup com cortesia de Lucas. Eu fico parada, irritada que todos o considerem autoridade médica. “Não, vá em frente, Lucas. Ela quer que você a toque. Sinta-a.” “Eu fui atingida na cabeça!” Ela insiste. Oh, agora ela está sendo tímida. “Daisy, posso falar com você por um segundo?” Lucas tenta me dirigir para fora da sala de estar e longe dos outros convidados da festa, mas não estou ajudando. Pelo menos, tento me afastar dele, mas ele parece ter força sobre-humana, e no final, ele facilmente me guia para onde ele quer, na frente da varanda.


“Você está bem?” Ele pergunta, as mãos nos meus ombros, a cabeça inclinada para que ele possa encontrar meus olhos. Eu sorrio. “Bem.” “Daisy, solte o ato. Ninguém está por perto. Você precisa de comida e água e tempo para ficar sóbria.” Eu vejo através de seu disfarce. “Eu sou a terceira paciente agora? Você viu o caso da cabeça e o dedo cortado, agora você precisa verificar a pobre Daisy bêbada.” Ele solta meus ombros e passa as mãos pelos cabelos. “Eu posso levá-la para casa se você quiser.” Eu rio, como se ele tivesse apenas proposto um encontro. “Não, obrigada.” Seus olhos se estreitam e eu me lembro do Sr. Grande Bunda Bonita. De repente, tenho o desejo de inclinar-me para frente e dizer a Lucas que, mesmo que ele ainda esteja com suas roupas de trabalho e que seu cabelo esteja todo bagunçado graças às suas mãos, ele está chocantemente bonito para um inimigo. Eu realmente acho que vou contar a ele. Minha boca está aberta e minha mão engessada é pressionada em seu peito, para que eu possa me inclinar e sussurrar as palavras, mas a porta da frente é aberta e Madeleine está lá. Eu puxo para trás e balanço em meus pés. “Eu tenho procurado vocês, pessoal, em todos os lugares,” diz ela, inconsciente. “Lucas, Mary Anne está perguntando sobre você e Daisy, vamos, estou fazendo uma corrida para o Chick-fil-A22.” Ela me arrasta pelo caminho para o carro dela e eu olho para Lucas, nos observando sair. Ele parece 22

Chick-fil-A é um sistema de fast food americano conhecido por não abrir para o serviço aos domingos.


estranhamente triste, parado sob a luz da varanda, sozinho. Tenho meia mente para gritar de volta para ele e lembrá-lo sobre a feira pela manhã, mas então, eu lembro que não queria ele lá... não, como agora eu quero, mas isso é impreciso. Eu não o quero lá. Meu ódio por ele está vivo e bem. Tem que estar.


Capítulo Quinze A decisão de usar short jeans rasgado e botas de cowboy vermelho para a feira é puramente estratégica; eu não quero me destacar como uma dorminhoca-vigarista-dacidade, em minha calça cáqui casual. Meu gesso verde-limão não pode ajudar, mas minha mãe enrolou meus cabelos e, de repente, sou Jessica Simpson por volta de 2001. Eu sei que fiz bem quando cheguei ao recinto de feiras e tirei alguns segundos olhares dos cowboys FFA23. Sim, rapazes, estas botas são definitivamente feitas para caminhar. Estou confiante de que a estande será um sucesso. Claro, ainda estou com um pouco de ressaca da noite anterior, e claro, os organizadores da feira me colocaram na terra de ninguém, entre uma barraca de Twinkie24 frito e uma mulher idosa que atrapalhava os criadores de sonhos deslumbrados, mas não permitirei que isso prejudique a mim. Depois de contar ao Dr. McCormick que centenas, ou melhor, milhares de pessoas se alinharam para medir sua pressão Arterial, ele me parabenizará com louvor, antes de procurar pesarosamente por Lucas. O que ele tem feito por mim ultimamente? Eu trouxe adereços comigo: um pequeno cartaz descrevendo a importância da saúde do coração, que removi da parede da sala de exames e algumas canetas de marcar que encontrei no fundo do armário de armazenamento. Elas estão empoeiradas e a tinta secou na maioria delas, mas são melhores do que nada.

23 24

Futuros Fazendeiros da América Bolinhos com recheio cremoso, que podem ser fritos ou assados.


O cheiro de Twinkies recém-frito paira e por um segundo duvido de mim mesma. Já há uma dúzia de pessoas na fila para eles e eles ainda têm que dar ao estande pelo mesmo um olhar superficial. Há poucas chances de eu ter superestimado o entusiasmo do público pela medicina preventiva. Um canto do meu cartaz de saúde do coração se solta e se encolhe. E então eu o vejo, assim como eu rogo para consertar o sinal: Lucas Thatcher. Que diabos ele está fazendo aqui tão cedo? A nota que deixei para ele especificamente dizia: Booth 1933, 6:00 PM Mas não há nenhum estande 1933 e a feira termina às cinco horas. “Bom dia,” diz ele, satisfeito consigo mesmo por desarmar minha armadilha. “Lucas.” Eu aceno com a cabeça, avaliando-o. “Que bom que você conseguiu.” Seu chapéu de beisebol preto e sua camiseta combinando estão impressos com o logotipo McCormick Family Practice. Ele parece um ator de Hollywood que pagamos para ser o porta-voz da nossa Clinica. Em seus ombros, descansam duas mochilas pesadas. Ele as deixa cair na mesa e minhas canetas são empurradas para o lado. “Calma, caramba. Isso são corpos?” “Não, mas este estande parece um necrotério.” Ele olha para a dúzia de canetas espalhadas como se fosse lixo. Então, ele abre a primeira mochila e começa a carregar nosso estande com parafernália real - o material bom e caro. Canecas adoráveis que dizem “mantenha


Hamilton saudável,” em uma fonte de designer de rolagem. Chapéus de baseball adicionais. Camisetas personalizadas. “Algumas empresas locais concordaram em patrocinar prêmios de sorteio,” ele diz, tirando um rolo de bilhetes de rifa. “Para entrar, o público só precisa fazer com que a pressão arterial ou o IMC sejam verificados com a gente. Eles vão anunciá-lo no alto-falante.” É uma ideia brilhante, mas não digo a ele. “Sim, bem, você está bagunçando o estande com todas essas coisas, então, se você pudesse simplesmente...” “Oh, essas canecas são tão fofas!” A velha cigana sonhadora jorra. Quero dizer-lhe para ficar em seu próprio estande, mas Lucas é mais rápido. Ele toma uma das canecas e entrega-a para ela. “Obrigado. Se você tiver tempo depois, estamos fazendo verificações de pressão arterial grátis.” Ela sorri para ele com adoração e abraça a caneca no peito, como se estivesse encantada para sempre. Meu café da manhã ameaça fazer uma segunda aparição. Em questão de minutos, o meu estande foi tomado por Lucas. Agora é colorido e convidativo. Já tivemos quatro pessoas parando para entrar no sorteio e a feira não começou oficialmente. “Eu trouxe uma camiseta extra para você,” Lucas diz, segurando-a. Parece ser o meu tamanho exato. Eu a arranco de sua mão e, depois de ter mudado, somos transformados em dois médicos sorridentes e correspondentes. Em breve seremos o estande mais popular na feira, mas por razões que nenhum de nós poderia ter imaginado.


“Lucas Thatcher e Daisy Bell ?!” Um dos nossos colegas de classe para e olha entre nós. “Isto é real? Vocês dois estão trabalhando juntos? Ei BARB! Você não vai acreditar nisso.” Barb não acredita, mas quando vê, ela conta a Amanda que diz a Sam que conta a Ryan. Logo, a palavra se espalhou por toda a Feira do Dia do Fundador Hamilton. Embora eu tivesse assumido que o sorteio de Lucas atrairia a maioria das pessoas para o nosso estande, no final, as pessoas se encaminham para admirar o melhor show paralelo de todos os tempos: Daisy Bell e Lucas Thatcher ocupando uma cabine sem sair no soco. Para muitos, é inimaginável. “Então você e Daisy, hein?” Ben, outro colega de classe, pergunta, enquanto Lucas posiciona o manguito de pressão sanguínea em seu braço. “O quê?” Lucas pergunta. “Vocês dois estão realmente juntos? Vocês dois nem conseguiam passar pela álgebra da escola secundária, sem que o Sr. Lopper colocasse cada um em um lado da sala. “Estamos trabalhando juntos,” Lucas corrige. “E eu gostaria de pensar que amadurecemos desde então.” Encontro os olhos de Ben sobre o ombro de Lucas e agito minha cabeça. “Nós não estamos,” eu garanto. Chegando no almoço, sorteio e minha mão dói de sanguínea. Felizmente, a começou há alguns minutos,

estamos sem mais bilhetes de apertar o manguito da pressão cozinha aberta do churrasco afastando a atenção da estande.

Eu me sento e puxo o estetoscópio do pescoço. Lucas toma o assento ao meu lado. Eu posso cheirar o peito defumado e minha boca enche de água. “Com fome?” Ele pergunta.


É a primeira conversa normal que ele dirige a mim e estou com muito medo de olhar para ele. Os pensamentos intrusivos não diminuíram - eles cresceram. Na terça-feira, ele me beijou. Na quarta-feira, ele me viu em um evento de solteiros. Na quinta-feira, ele brincou comigo no laboratório. Na sexta-feira, ele me prendeu dentro do meu consultório e então quase cheguei até ele na festa de Madeleine. Estou quebrando o padrão. Sábado será diferente. Vou levar esses pensamentos intrusivos e enterrá-los a um metro e meio abaixo da terra. “Não vai falar comigo?” Eu encolho os ombros. Ele ignora meu tratamento silencioso. “Como foi o clube de livros?” Não aguento mais. Viro-me para ele e ele está olhando para o local onde meu short jeans enrolou na parte superior da coxa. Seus olhos são da cor de nozes torradas hoje, escuro, assim como eles estavam após o nosso beijo. Presto atenção no aviso e fico de pé, deixando Lucas dirigir o navio sozinho. É bom colocar distância entre nós. Cada passo que dou para longe dele me dá esperança. E controle. Ando pelo churrasco, usando a multidão para me proteger das verdades inquietantes tentando se meter em meu cérebro. Eu dei a Lucas informações erradas sobre o estande, então eu não teria que compartilhar os créditos, ou era porque sabia que não podia confiar em mim mesma estando ao seu redor? Em um ponto, eu até me encontrei assistindo Lucas, enquanto ele cuidava de uma morena curvilínea, imaginando se ele achava que ela era bonita. Fiquei tão perturbada com a visão, que eu não registrei o fato de que os dedos do meu antigo colega Beau tinham ficado azuis, do quão apertado eu tinha inflado o manguito de pressão sanguínea em seu braço.


Certo, bem, seus dedos provavelmente eram azuis antes de chegar ao nosso estande. Eu ando pela feira. Duas vezes. Eu como um sanduíche de churrasco e, em seguida, volto e entro na fila para conseguir um para o Lucas. Estou a duas pessoas longe de encomendar, quando percebo o que estou fazendo e me assusto. Não me importo com a fome de Lucas. Quando finalmente volto ao nosso estande, estive fora por muito tempo - Lucas está empacotando o estetoscópio e o manguito de pressão arterial. “Onde você vai?” Eu realmente fiquei fora a tarde toda? Olho para cima e o sol ainda está alto no céu. Ele está saindo cedo. “Falando comigo de novo?,” Ele diz, me lançando um sorriso bem-vindo. Eu odeio quando ele faz isso. Sorrisos. “Você está partindo?” Percebi que me aproximei e estou agarrando a alça de sua mochila para arrancá-la de sua mão e fazê-lo ficar. Solto e dou um passo para trás. Quando falo novamente, asseguro que minha voz seja uniforme e normal. “Quero dizer, está tudo bem se você for. Eu só estava pensando.” Ele balança a cabeça e fica de pé. “Recebi uma ligação do Dr. McCormick. Ele precisa que eu vá até a clínica.” “Para quê?” “Um dos seus amigos mais próximos está indo para lá. James Holder. Lembra-se do cara que entrou com sintomas de gripe na última segunda-feira? Aparentemente, ficou muito ruim.”


“Bem, vou com você.” “Você não pode.” Eu rolo meus olhos. “Como o inferno, eu não posso. Você não vai salvar o dia e me deixar aqui. Além disso, metade das pessoas cuja pressão arterial verificamos acabaram indo para o Twinkie comer de qualquer jeito. Acho que estamos perdendo a batalha.” “Bem. Nós podemos ir juntos.” Minha mãe me deixou na feira e a clínica ficava a mais de uma milha de distância. Eu considero esse infortúnio, mas não vou lhe dar a satisfação de pensar que ele me deixa desconfortável. “Sim, tudo bem. Tanto faz.” Digo ao Lucas para segurar a mochila aberta no final da mesa e, em seguida, varro dramaticamente o material restante para dentro. Minhas canetas baratas terminam no lixo quando Lucas não está olhando. Sua caminhonete é velha, preta como sua alma e precisando de uma lanternagem melhor. Estou surpresa que ele tenha guardado isso esses anos todos. Seus pais deram a ele quando tinha dezesseis anos e ele costumava gastar o tempo consertando, quando estávamos no colégio. Eu dou a lata velha uma chance em cinquenta de chegar à clínica sem quebrar. Abro a porta do lado do passageiro e olho para dentro. Tem um banco longo preenchido com itens que pertencem a Lucas: um estetoscópio extra, sapatos de corrida, roupas de ginástica dobradas cuidadosamente no banco do passageiro. Lucas os move, mas quando eu subo e me sento, estou envolvida por ele. Seu cheiro. Com um arrepio na espinha, percebo que estou no seu covil.


Ele liga a caminhonete e põe o cinto. Tento fazer o mesmo, mas a fivela não prende. “Está quebrada. Aqui, deixe-me.” Ele desabotoou e se aproximou para me ajudar. Um segundo, eu tinha um banco inteiro separando e agora Lucas está aqui, bem em cima de mim. Seu peito duro escova o meu e, de repente, estou ciente de cada terminação nervosa em meu corpo crepitando à vida. Sua boca está a centímetros da minha e porque eu não confio no meu corpo, fecho meus lábios e me pressiono tão forte contra o assento, que minha pele se funde com as fibras do tecido antigo. Minha mão boa cerra ao meu lado. “Você tem que torcer e puxar muito forte,” ele explica. Estamos falando sobre o cinto de segurança? “Daysy?” Fechei os olhos em algum ponto, então eu os abri e ele está lá, pairando sobre mim com um sorriso meio quente. “Você está corando de novo.” Ele acha que sabe de alguma coisa e não posso ter isso. “Eu estava apenas me lembrando de todos os encontros que você teve neste caminhão no ensino médio.” Ele pisca e eu gosto de como as mesas se viraram, então eu continuo. “No cross country, Jessica Mayweather costumava dizer sobre o que vocês dois fariam nesse caminhão. Espero que você tenha limpado esses assentos profundamente em algum ponto, Lucas.” Ele puxa o meu cinto de segurança com força e me anima. É muito apertado, mas não ligo. “Ela estava exagerando.” Eu me viro para a janela, então ele não consegue ver o meu sorriso.


Não conversamos o caminho inteiro até a clínica. É um presente, considerando que ainda não consigo envolver minha cabeça em torno do fato de estar sentada em sua caminhonete, depois de todos esses anos. Eu nem estava mentindo antes. Jessica Mayweather soltou a boca todos os dias, vangloriando-se de suas aventuras com Lucas. No total, eles estiveram juntos algumas semanas em nosso primeiro ano. Na minha cabeça, foram anos. “Eu não percebi que você sabia muito sobre minha vida amorosa no colégio,” ele diz, uma vez que estamos na Main Street. Bem, não é como se eu tivesse o meu próprio foco ou qualquer coisa... Eu encolho os ombros. “As meninas falam.” “Os caras falam também.” “Oh sim?” Ele estaciona sua caminhonete em um lugar na frente da clínica. “Sim, acho que me lembro de Bobby Jenkins falar sobre o quanto lutou pra chegar até a segunda base com você. Disse que você era realmente rígida.” Minhas bochechas têm queimaduras de segundo grau. Se eu vir Bobby Jenkins novamente, afundarei um punhal em seu coração. Agora, quem é rígido? Um carro esportivo azul, caro, puxa para o espaço ao lado do nosso e eu reconheço James Holder, nosso paciente, atrás do volante. Sem outra palavra sobre as minhas habilidades de quarto quando adolescente, Lucas e eu passamos para o modo médico. Envolvo meu estetoscópio em volta do meu pescoço e salto da caminhonete. No momento em que Lucas destranca a porta da frente, o Sr. Holder se arrasta para dentro, parecendo dez vezes pior do que ele estava há duas semanas.


“Sr. Holder?” Lucas pergunta, correndo para ajudar a carregar o peso do Sr. Holder. Com a ajuda de Lucas, nós o levamos a uma sala de exames. Eu recupero seu gráfico da área de recepção e me junto a Lucas na sala. “Piorou desde a primeira entrada,” explica. “Eu não estou comendo e na hipótese de eu conseguir até adormecer, acordo quase imediatamente, encharcado de suor. O resto do tempo, eu estou apenas tossindo um muco sangrento. Isso deve ser mais que gripe.” Um diagnóstico de gripe fazia sentido no momento: é temporada de influenza, ele é mais velho e está com medicação que enfraquece seu sistema imunológico. Como ele era amigo pessoal do Dr. McCormick, decidimos jogar com segurança e enviar uma amostra de catarro para o laboratório. “Daisy,” Lucas começa, “eu sei que é sábado, mas você pode tentar ligar para o laboratório para ver se eles já têm os resultados?” Agora, não é hora de argumentar sobre quem deveria estar no serviço administrativo. Dirijo-me à mesa de Gina e ligo para o número do laboratório de diagnóstico. Depois de um punhado de chamadas, sou solicitada a deixar uma mensagem, o que não nos ajuda em nada. Volto para a sala de exames. Lucas está verificando o coração e os pulmões. “Respire fundo para mim.” O Sr. Holder cumpre e eu começo a fazer perguntas. “Você mudou recentemente?”

sua

dieta

ou

“Não.” “Você esteve no exterior recentemente?”

medicamentos


“Não.” “Você já teve sintomas tão ruins antes?” “Não, mas é a coisa mais estranha. A única vez que vi alguém tossir assim foi quando visitei uma favela na Índia. Fomos em uma viagem missionária com a igreja e nunca esquecerei o ronco de algumas dessas pobres pessoas com toda aquela poluição.” Meus olhos se alargam e eu folheio seu gráfico. “Pensei que você disse que não viajou recentemente?” “Bem, isso foi há mais de dois anos! Você também quer saber o que eu comi no dia em que Reagan foi baleado?” Ele tenta rir, mas isso só provoca um ataque de tosse. “Nesta viagem missionária, você entrou em contato com alguém que parecia estar doente?” Perguntei. “Inferno, todos pareciam muito ruins. Eles eram os intocáveis. Nós estávamos lá lavando os pés, distribuindo a Bibl....” Sua sentença é interrompida por uma tosse particularmente irregular e quando ele tira as mãos da boca, elas estão salpicadas de sangue. Lanço um olhar preocupado para Lucas e agito minha cabeça. Precisamos afastar o Sr. Holder. Agora. Meus instintos me dizem que estamos lidando com algo muito pior do que gripe. Encontro duas máscaras faciais no gabinete de abastecimento e entrego na mão de Lucas. Eu espero que ele discuta, mas ele a coloca e depois se vira para garantir que a minha está cobrindo minha boca corretamente. Voltamos para a sala e o Sr. Holder está encostado com a cabeça nas mãos, claramente exausto. Sem um diagnóstico do laboratório ou radiografia de tórax, não há muito mais que possamos fazer. Nós reunimos as informações que podemos: sua temperatura, pressão sanguínea e onde exatamente ele


estava viajando diagnóstico.

na

Índia,

todas

as

pistas

para

um

Uma vez que realizamos todos os testes que nossa pequena clínica permite, nós pedimos que ele fique quieto, enquanto entramos na sala de exames pelo corredor para conversar em particular. “Acho que nós dois estamos pensando o mesmo. Devemos enviá-lo ao condado? Há pouco que podemos fazer aqui.” Eu concordo, mas tento o número de telefone do laboratório uma última vez. “Merda,” exclamo, batendo o telefone no receptor depois de uma outra chamada infrutífera. Fecho os olhos com frustração e quando eu os reabro, percebo o pequeno LED vermelho piscando na secretária eletrônica. Gina geralmente verifica as mensagens de fim de semana primeiro na segunda-feira, mas eu toco o play na chance de nos ajudar. “Dr. McCormick, Billy tem frango po...” Eu vou pra próxima. “Você pode me levar na segunda-feira? Preciso de uma recarga... Próxima. “As vacas saíram do pasto novamente, eu preciso procurar.” Próxima. “Olá? Aqui é Erika do Mission Labs. É extremamente importante que você retorne está chamada o mais rápido possível. Recebemos uma amostra positiva para M. tuberculosis para um paciente J. Holder e este indivíduo precisa ser colocado em isolamento imediatamente. Qualquer pessoa em contato próximo também deve ser monitorada. Se


não ouvirmos de volta à primeira hora da manhã de segundafeira, estamos legalmente obrigados a alertar o CDC.” “Lucas!” Eu grito. “NÃO VOLTE PARA A SALA DE EXAMES!”


Capítulo Dezesseis “Isso é de alguma forma culpa SUA.” “Oh, realmente?” Lucas responde. “Por favor, diga-me como foi minha culpa que O nosso paciente evangélico e Imunodeficiência, viajasse para a Índia há mais de dois anos, antes mesmo de conhecê-lo.” “Ainda estou te responsabilizando.” Lucas rola os olhos e cai de volta na mesa de exames: nossa pequena cama pelo menos nas próximas 24 horas. O CDC25 foi rápido - provavelmente ainda em alerta após o recente susto de ebola que varreu a nação. Eles tinham quatro funcionários de saúde pública em nosso consultório, dentro de uma hora. Dois deles escoltaram o Sr. Holder para uma ambulância em espera e dois ficaram para trás com a gente. Eu suspeitava que eles queriam reunir a história do paciente e fazer algumas perguntas, mas não foi até que eu vi seus trajes de biossegurança, que a ideia de uma quarentena se tornou aparente. Os oficiais guiaram gentilmente Lucas e eu para uma sala de exames e nos disseram para ficarmos lá. Eles prometeram que retornariam em poucos minutos e acreditamos neles...assim como o Sr. Holder acreditava em nós. Mais rápido do que eu poderia ter imaginado, eles tinham uma fita vermelha passando em nossa porta trancada do lado de fora. Eu entrei em pânico. “Ei, espere!” Eu gritei, batendo na porta para chamar sua atenção.

25

CDC - Centro de Controle de Doenças americano.


“Senhora, acalme-se. Estamos transferindo o Sr. Holder para uma instalação de isolamento em Houston para tratamento.” “Isso é maravilhoso,” eu disse, agitando a maçaneta da porta para sair da sala. “Então, podemos ir?” “Não tão rápido.” O oficial ergueu a mão enluvada. “Eu tenho boas notícias e tenho más notícias. A má notícia é que, porque você estava em contato tão próximo com o paciente, precisamos que vocês dois permaneçam aqui em quarentena, até ter certeza de que vocês não contraíram a doença. A boa notícia é que, se os testes de pele forem negativos após 24 horas, vocês estarão livres para ir.” 24 horas? Como poderia, ficar trancada em uma sala de exames com Lucas, possivelmente ser classificado como uma boa notícia? “Certo. OK. E então você só vai manter o Dr. Thatcher aqui, pois ele foi o único a tocar o Sr. Holder, e eu fico em casa em férias obrigatórias? Parece razoável. Se você simplesmente puxar a fita vermelha de volta um pouco, eu posso sair para fora.” Eles olharam sem expressão, sem se entregarem à minha histeria. “Fique feliz que seja apenas um dia. Por ter visto o Sr. Holder há duas semanas, qualquer infecção teria tido tempo para se tornar detectável.” Ele nos disse tudo isso há uma hora e, desde então, não desisti da esperança de fugir. Lucas sim. Ele está deitado na mesa de exame com o braço jogado sobre os olhos. Acho que ele está dormindo. Minha fuga terá que ser um esforço individual. “Ei, psiu, amigo. Amigo.”


Bato na janela de vidro na porta da sala de exames e tento chamar a atenção do funcionário parado perto. Ele é meu carcereiro e eu tenho um plano. “Eu sei que você pode me ouvir ai fora. Você tem um nome?” Ele não se move. Seu último trabalho deve ter sido com a Guarda da Rainha. “Ouça, quero que você saiba que eu sou uma médica muito sexy, com um robusto... sistema imunológico.” Minha voz tomou um ligeiro tom de histeria, mas espero que seja sedutor. “Se você me deixar sair daqui, vou descompactar esse terno de vinil, arrancar essa máscara e mostrar-lhe o quão desinfectada eu estou.” A sugestão não o tenta, então tento uma abordagem mais óbvia. “Oops. Meu top simplesmente caiu. Estou nua logo atrás desta janela de vidro. Tããão nua. Nua como no dia em que nasci, mas mais sexy.” “Daisy, ele tem fones de ouvido,” Lucas diz atrás de mim. Faço careta. “Como você sabe?” “Eu os vi.” De alguma forma, essa é a última gota para mim. Virome da janela e começo a andar na pequena sala de exames. “Você está brincando comigo?! Estamos presos nesta sala com nada para nos divertir e ele está lá ouvindo um podcast?” “Poderia ser um livro em áudio...” Ele está divertido.


Ele está preso nesta sala comigo durante as próximas 24 horas e está vestindo um pequeno sorriso e reclinado na mesa de exames, como se estivesse em uma praia em Ibiza. “Espere.” Um pensamento induz espirais de pânico através de mim. “Como vamos sobreviver por 24 horas sem comida?” “Eles nos deram comida.” Ele aponta para um pequeno Tupperware no balcão e chego para inspecioná-lo. Existem algumas barras de granola. Garrafas de água. Ração. Continuo procurando em nossas rações, até chegar a um biscoito de chocolate que eles devem ter colocado para manter a moral. Coloco-o no bolso, quando tenho certeza de que Lucas fechou os olhos novamente. Olho ao redor da sala e as paredes parecem ter contraído uma quantidade imperceptível. Eu espio o pequeno banheiro ligado à sala de exames e estremeço. “Você quer dizer que eu tenho que fazer xixi com você a cinco metros de distância? Você está brincando comigo?” “Ou você poderia segurá-lo.” Um ruído pequeno e miserável vem da parte traseira da minha garganta. “Você está enlouquecendo? Porque se você está, você deve me informar para que eu possa conter você.” Eu envio a ele um brilho. “Eu gostaria de ver você tentar.” O movimento no corredor me distrai e pulo em direção à porta. “Ei! Yoohoo!” O funcionário puxou uma cadeira para a porta, para que pudesse se sentar e eu fiquei desesperada - tão desesperada, de fato, que grito pela porta que estou


começando a exibir sintomas de tuberculose. É uma mentira, espero. “Quer saber?” Eu tusso como Karen de Mean Girls. “Tenho dor no peito, arrepios e febre. Acho que é melhor você me levar para Houston também.” Ele finalmente se vira para mim. “Oh! Graças a deus!” Eu posso saborear a liberdade. Ele vai me deixar sair. Ele tem que me escutar - sou médica depois de tudo. Quando os testes voltarem negativos, todos vamos rir e eu vou estar no meu caminho com o biscoito de chocolate ainda no meu bolso da frente. Lucas estará aqui, com mingau gelado de sobrevivência. “Ela está mentindo. Ela só quer sair,” avisa Lucas, entediado. Ele encontrou uma bola de estresse em algum lugar da sala e está jogando sobre sua cabeça e pegando. De novo e de novo e de novo. “Mentindo?” Grito, muito ciente de que ultrapassou o volume de uma voz interna. “Eu não estou mentindo!” O oficial balança a cabeça; ele está cansado da minha merda. Ele aumenta o volume em seu iPhone e vejo seu livro de áudio: Harry Potter e o Prisioneiro de Azkaban. É irônico e não posso deixar de sentir um parentesco com o Sirius Black – exceto que em vez de estar trancada com milhares de dementadores de almas, eu só tenho um e ele atualmente está olhando para mim. “Você também pode relaxar,” diz ele. “Não estamos saindo daqui antes que nossos exames de pele sejam negativos.” Ele ainda está jogando aquela maldita bola de estresse e eu atingi meu limite. Sem hesitação, atravesso a sala e tiro das suas mãos. Em uma façanha de força sobre-humana, eu


a rasgo ao meio. Pequenos pedaços de espuma flutuam ao nosso redor; por alguns segundos, vivemos dentro de um globo de neve de merda. “Bem, você oficialmente perdeu sua mente,” diz Lucas. “Quanto tempo mais nós temos?” Ele verifica seu relógio. “22 horas e 35 minutos”. Não vou sobreviver. “Lucas.” “Sim?” “Eu acho que você deveria me conter agora.”

~.~.~

HORA 2

Para me distrair da minha sensação de sanidade em ruínas, Lucas concorda em fazer um inventário rápido da sala. Nós temos os seguintes itens para nos entreter pelas próximas 22 horas: - 5 revistas Highlights26, 3 das quais já tiveram suas diferenças manchadas - 1 caneta pilot, 1 caneta - 6 caixas de luvas, 87 depressores de língua, 55 pontas Q e 164 cotonetes. - 1 caixa de lençóis de papel

26

Revista com atividades para crianças


- 7 vestidos de tamanho único - cobertores e berço emitidos pelo CDC - um monte de outros suprimentos médicos que não me ajudam a esquecer que sou uma prisioneira “Bem, há apenas uma maneira lógica de sobrevivermos,” digo, reunindo os 87 depressores de língua e me levanto. Lucas me olha com curiosidade. Paro na porta e coloco um pé na frente do outro até eu ter o quarto mapeado. 4 metros quadrados divididos por dois, cada um de nós, com 2 metros quadrados para chamar de nosso. É claro que uma pessoa ficará com a mesa do exame, mas a outra pessoa terá acesso ao banheiro, então nossas duas nações autônomas terão de instituir alguma forma de comércio. “O que você está fazendo?” Ele pergunta. Eu o cutuco com o pé. Ele está no meio da minha linha divisória com depressor de língua. “Dando-nos uma fronteira. Funcionou para as Coréia, pode funcionar para nós.” Minha divisória depressora de língua, não o mantém longe do meu lado por muito tempo. “Ei, você tem que pedir formalmente se você quer entrar no meu espaço.” “Você manteve a comida do seu lado.” Isso não foi um acidente. Ele atravessa nossas fronteiras e depois se instala com uma maçã. Durante os próximos dez minutos, eu o escuto mastigando com os dentes apertados. “Como você pode se resignar a isso?”


Ele me avalia sobre sua maçã meio comida. “Você já pensou que talvez eu não me incomode em ficar aqui com você?” Eu rio. “Hilário.” Ele encolhe os ombros e morde outro pedaço de maçã. Ele ou praticava sua cara plana em um espelho, ou ele não estava sendo sarcástico naquele momento. Nenhum dos meus treinamentos me preparou para a opção dois. “Ouça, chega de terapia. Tenho uma última ideia de como podemos sair daqui.” Ele não mostra humor com a resposta, mas eu continuo assim mesmo. “Se você me segurar, posso chegar a esses painéis no teto. Vou subir e caminhar pelos dutos de ar. Quando eu encontrar a saída, voltarei para você.” Ele termina sua maçã e joga o miolo no lixo do meu lado. Ainda estou esperando que ele responda, quando ele se dirige ao banheiro para lavar as mãos na pia. Ele lava lentamente e depois se afasta, se inclina contra a mesa de exames e cruza os braços. Seus olhos se encontram com os meus. Ele inclina a cabeça e me estuda. Eu sumo sob seu olhar. “Por que você quer tanto sair daqui?” Eu franzo a testa. “Isso não é óbvio? Quem quer ficar preso em quarentena por 24 horas?” “Não, você não quer estar aqui comigo. Por quê?” “Se você não sabe até agora, depois de toda a nossa história.” “Eu acho que você quer que eu te beije novamente.”


Minha boca cai aberta e as palavras escorregam como pedras que caem na água. “Eu? Querer. Que. Você. Me. Beije? Novamente? HÁ.” Chocantemente, ele não entende o meu novo dialeto de inglês. “É apenas uma teoria,” diz ele, depois muda calmamente o assunto. “Vamos jogar um pequeno jogo: verdade ou desafio.” “Não temos tempo para jogos.” Esta é a primeira vez que o retorno não se aplica. Não temos nada além de tempo. Suspiro. “Tudo bem.” Eu rolo meus olhos para ter que me entregar a ele. “Desafio.” “Vamos começar devagar. Eu desafio você a me dar esse biscoito de chocolate que você colocou no bolso antes.” Quantos olhos ele tem?! “Não!” Seguro meu bolso para garantir que ele ainda esteja escondido com segurança. É a minha pequena onda de esperança em uma existência, que de outra forma, será sombria, e para mantê-la, tenho que mudar minha escolha. “Bem. Verdade.” Ele sorri, satisfeito. “Você fantasiou sobre nosso beijo no corredor?”


Capítulo Dezessete Lucas está fazendo um verdadeiro show comendo o biscoito que encontrei. Está preenchido com grandes pedaços de chocolate e tenho certeza de que ele nem os aprecia. Ele empurra a segunda metade de volta para a embalagem de celofane. “Acho que vou guardar o resto para mais tarde.” “Ou você poderia me dar isso.” Ele arqueia uma sobrancelha. “Oh? Você está pronta para responder a pergunta?” “Não tão rápido, idiota. É sua vez. Verdade ou desafio?” “Desafio.” Minha imaginação é selvagem com as possibilidades. A chance de forçar Lucas Thatcher a fazer qualquer coisa que eu queira. Não posso esconder isso. “Eu desafio você... a...” Meus olhos vagam para a porta do banheiro. “Eu não vou lamber o banheiro, Daisy.” “Ugh, tudo bem. Eu ordeno que você me dê a outra metade desse biscoito.” Ele parece desapontado quando ele o entrega e eu tento adivinhar o que ele estava esperando que meu desafio fosse. Algo engraçado? Algo sexy?

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HORA 3

“O que você está fazendo?” Ele pergunta. “O que todos fazem nessas situações - eu estou transformando objetos inanimados em amigos. Tom Hanks teve Wilson e eu tenho Gary.” Seguro a luva de nitrila azul que eu estava enchendo de bolinhas de algodão. Com um marcador, fiz para Gary um rosto. Lucas sorri por uma fração de segundo, antes de virar e balançar a cabeça. “Nós vimos isso,” Gary e eu dizemos.

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HORA 6

Lucas está dormindo e estou passando por suas coisas. Normalmente não sou uma espiã, mas estou tão entediada. Eu estava contando as sardas no meu braço quando olhei para cima e percebi a pilha das suas coisas em cima do balcão. Chaves do carro. Moedas dispersas. Carteira. A carteira era muito tentadora para deixar passar. O couro é liso e desgastado; eu acho que já tem isso por uma eternidade. Todas as repartições e bolsos estão cheios e levo meu tempo passando por cada um, examinando sobre meu ombro a cada poucos segundos. Ele ainda está dormindo na mesa.


Há um pouco de dinheiro, alguns cartões de negócios perdidos, um cartão de visita de Hamilton Brew. Tudo muito típico. Tiro sua carteira de motorista e, silenciosamente, rio da foto antiga. Comparando o Lucas na foto com o que está dormindo no canto, posso admirar, como os recursos que eu ignorei foram gravados e afiados pelo tempo. Tento empurrar o cartão para trás, atrás da luva de vinil, mas algo o impede de deslizar suavemente: um pequeno pedaço de papel dobrado. Tiro isso e percebo que é uma foto. As linhas desbotadas dos vincos da imagem não param o choque do reconhecimento. É uma das minhas fotos escolares. Sétima série. A pior foto da escola que já tirei. Mesmo agora, eu me encolho. Deixe-me descrevê-la: meu cabelo loiro é selvagem e cheio de frizz. Corro rapidamente com olhos atentos e procuro pelo resto do meu rosto, para recuperar o atraso. As minhas sardas são proeminentes no nariz e bochechas. O aparelho ortodôntico me transforma em uma boca de metal e minhas sobrancelhas estão fora... de... controle. Pensei ter confiscado e queimado todas as cópias desta foto, mas, aparentemente, Lucas conseguiu colocar as mãos em uma. Ele provavelmente está guardando para o meu funeral, onde ele vai tê-la ampliada e apoiada com margaridas ao lado do meu caixão. Estou meio tentada a rasgar em um milhão de pedaços minúsculos, mas não quero que ele saiba que eu olhei suas coisas. Eu ouço seu ronco atrás de mim e devolvo a foto e sua licença com uma velocidade super-humana. A carteira está bem onde eu a encontrei, quando ouço seus pés baterem no chão. “O que você está fazendo?” Não me viro. “Nada.”


Minha voz diz de forma diferente. Ele ri melancolicamente. “Você já está pronta para dizer a verdade?” Verdade: você fantasiou sobre o nosso beijo no corredor? Ele se aproxima e arranca suas coisas do balcão. Meu olhar está preso no chão. “Isso foi o que eu pensei.”

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HORA 7

Acordei de uma pequena soneca na mesa de exame e inspiro o cheiro afiado de álcool – e tinta de marcador permanente. Quando esfrego para limpar o sono dos meus olhos, o cheiro piora e então uma visão devastadora aparece: meu gesso inteiro está coberto. “LUCAS!” Sento-me e o vejo sentado no banquinho no canto, reorganizando os itens em sua carteira. “LUCAS!” Grito novamente. Ele ainda não olha para cima. Ele tira um cartão de visita antigo da carteira e joga-o no lixo. “Não posso acreditar que você tenha feito isso.” “O quê?” “LUCAS. VOCÊ RISCOU TODO O MEU GESSO! Parece que acabei de voltar de um acampamento da igreja do ensino médio!”


Olho os dois para inspecionar. Ele pegou um marcador e riscou toda a superfície com corações e citações. Eu amo Lucas. Case comigo, Lucas. Daisy + Lucas = <3 “Parece às divagações apaixonadas de uma adolescente para mim. Você tem certeza de que não fez isso durante o sono?” “Ha ha,” digo, me acalmando o suficiente para apreciar o fato de ter feito exatamente o mesmo com ele. “Bem jogado. É objetivamente engraçado que seu rosto agora cubra meu antebraço. Você até fez algum sombreamento. Parabéns. Agora me dê o estúpido marcador.” Ele aponta para a caneta destampada em cima do balcão. “Completamente sem tinta, sinto muito.” Outro cartão inútil de sua carteira é jogado no lixo. Ele está completamente plácido, mas seu rosto reto é traído por uma ligeira ondulação ao lado de sua boca. Ele está satisfeito com minhas tentativas em pânico de ressuscitar o marcador. “Vamos. Vamos!” Eu bato na borda do balcão, tentando sacudir qualquer tinta alojada na parte inferior da caneta. Eu lambo a ponta de feltro e me encolho com o gosto. “Huh, acho que não estava acabada depois de tudo,” ele diz, olhando minha nova tatuagem na língua. Depois de lavar o sabor da tinta da minha boca, fico no banheiro, decidindo como proceder. Esquartejá-lo será muito demorado e feio. Além disso, eu sou mais criativa do que isso.


Em todo caso, a representação do coração eu amo Lucas, mostra eu amo George Lucas. O grande retrato de seu rosto é surpreendentemente fácil de transformar-se em uma interpretação abstrata do R2D2. Os corações que ele fez ao longo das laterais, tornam-se pequenas Estrelas da Morte. Meu gesso agora está grafitado em uma homenagem a Star Wars e quando volto para a sala de exames, Lucas reconhece minha astúcia com um aceno de cabeça. “Você parecia muito ansiosa para esconder o fato que você me encanta. A senhora protesta demais?” “A senhora protesta o montante exato que precisa. Agora, se você me desculpar, vou sair pelo duto de ar, porque estou um pouco cheia de todas essas besteiras. Além disso, acho que, se eu me lembro corretamente, posso fingir que você não existe.”

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HORA 9

São 9:00 da noite, não é exatamente hora de dormir, mas estou ansiosa para terminar com o dia. Cobrimos a pequena janela de vidro na porta da sala de exames com uma cortina para bloquear a luz do corredor. “Ei! Uau! Desacelere ai, oh rei do Striptease,” digo. Ele vira o ombro dele. “Desculpa. Não consigo dormir com jeans.”


“Oh vamos lá.” “Por que eu mentiria sobre isso?” Eu não tenho tempo para responder porque ele já está abrindo suas calças e deslizando-as pelas pernas. Eu me afasto, mas não antes de ver sua bunda, vestida com uma cueca preta apertada. Sua camisa vai em seguida e sou agraciada por uma extensão de carne nua. Ombros largos. Um liso, bronzeado que cai perto de sua cintura. Eu olho para longe. Então, espero mais um instante. Eu não deveria. De repente, acho que eles cortaram o fornecimento de ar da nossa sala. Respiro fundo e solto lentamente, então ele não perceberá. Giro para enfrentar o teto e puxar meu cobertor cedido pelo CDC um pouco mais alto. Na verdade, eu também não quero dormir em meu short jeans. Assim que Lucas fechar os olhos, vou sair da mesa de exame e deslizá-los disfarçadamente. Quando ouço Lucas se deitar na maca, giro apenas o suficiente para que eu possa ver seu peito e ombros nus sobre o topo do manto verde exército. Do meu poleiro na mesa de exames, tenho uma visão perfeita dele. Crescendo, vi seu peito nu cem vezes em práticas de cross country e festas na piscina. Nunca me incomodou antes, mas esta versão de Lucas, onde ele poderia ser um dublê de corpo para Henry Cavill, realmente dificulta me concentrar em outro lugar. Eu realmente quero tocá-lo e correr minha mão em sua pele bronzeada. Eu escovo o pensamento e silencio outra respiração profunda. Não poderei dormir. Me sento e decido que se eu me despir, me sentirei melhor. Pego um vestido médico azul no banheiro e quando volto, Lucas está encarando o teto com as mãos atrás da cabeça. Fico no final da maca e, lentamente, o


olhar dele cai em mim. Ele sorri, enquanto vê meu pijama improvisado. “Fofa.” Estou mais perto de sua maca e coberta pelo material aberto do meu vestido. Ele se senta e o cobertor cai na cintura. Na luz fraca, ele parece um sonho perverso. Mandíbula dura. Cabelo castanho bagunçado. Peito tonificado. O ar sibila e não estamos mais na sala de exames. Estamos em um sonho, onde não estou em guerra com Lucas Thatcher. Não. Não, não, não. Eu abalo todo pensamento intrusivo que me puxa a chegar mais perto. Curvar-me e me aproximar daquela maca— “Dayse…” Lucas diz meu nome e meus olhos se movem para os dele. Meus pensamentos estão escritos em minhas bochechas. Elas queimam com um rubor, sou impotente para conter. Seus olhos se estreitam, como se ele estivesse tentando me ler. Claro que pode. Para ele, sou um livro aberto. Eu quero tanto você, meu corpo diz. Balanço a cabeça e tento passar pela cama, mas a mão de Lucas pega a minha. Seus dedos apertam meu pulso. Ele não diz uma palavra, mas ele não precisa. No segundo que sua pele toca a minha, eu sou dele. E então estou tendo uma experiência fora do corpo, porque minha cabeça está me dizendo para continuar andando, subir na mesa de exames e ir dormir... e, no entanto, meu corpo está fazendo algo diferente. Meus


pensamentos intrusivas.

intrusivos

finalmente

se

tornaram

ações

Não tenho certeza de quem se move primeiro. Sua mão está lá, envolvendo meu antebraço e me puxando para baixo, mas eu já estou no caminho. Meus joelhos caem de cada lado de seus quadris, então eu o monto, assim como eu queria tão desesperadamente. Juntos, mal conseguimos, mas ele mantém os meus quadris e eu sei que ele me pegou. Por um tempo, não me movo. Petrificada. Ele aperta meus quadris e tenta encontrar meus olhos, mas estou olhando para seu peito. Minha mão não contundida se estende e toca a pele nua. É dura, uma parede de músculos, mas posso sentir seu coração batendo num ritmo selvagem sob minha palma. Eu permaneço lá, impressionada com o efeito que tenho sobre ele, mas ele está ficando impaciente. Suas mãos torcem círculos na parte inferior das minhas costas, empurrando o material do meu vestido em uma confusão perto dos meus quadris. Eu devolvo, puxando seu cobertor mais baixo, expondo seu abdome. Ele é realmente super-humano. Divino. Minhas mãos estão lá, escovando cada centímetro dele. Em breve irei aos meus sentidos e pularei da maca, mas por enquanto estou suspensa em um sonho. Ele já fez o jogo do paciente. Sua mão arrasta na minha espinha e ele me empurra, até o meu peito cair no dele. Nós nos encaixamos perfeitamente e estou tão feliz por ter tirado o meu sutiã quando eu mudei para o vestido. Estamos nus, separados por um vestido fino e a sensação é tão sensual, que o calor flui baixo entre minhas pernas. Eu escovo meu peito contra o dele com os olhos fechados, gananciosos por mais. Estou atrás das linhas inimigas e me sinto viva. O que ele pode me fazer? Eu quero descobrir.


Meus peitos estão pesados, cheios e então suas mãos estão lá, deslizando das minhas costas para um seio e em seguida, a outra do lado de fora do meu vestido. Posso sentir o calor de suas palmas irradiando através do material. Suas mãos são tão grandes. Confiantes. Ele rola meus mamilos e arqueio contra ele como um gato ganancioso. Ele é paciente, experiente. Melhor do que eu imaginava que poderia ser. O fato de fazermos silêncio não me choca. Estamos andando por uma corda bamba. Nós estamos com a respiração pesada. Nossas palavras armadas só irão perturbar a delicada paz que construímos. Não vou falar se você não vai, eu sinalizo com um rolo de meus quadris. Seu gemido é um contrato legal, assinado na linha pontilhada. Meu vestido é como um biquíni e ao desfazer os dois laços simples, atrás do pescoço e atrás das costas, eu poderia estar nua da cintura para cima. Ele vai para o nó solto nas minhas costas primeiro. Com um movimento de seu pulso, o laço se foi e o presente está quase desembrulhado. Ele se revela em antecipação, deslizando suas mãos pelas minhas costas nuas, em torno das costelas e então ele está segurando meus seios por trás da cortina de tecido. Pele a pele, finalmente. Ele escova o centro das palmas das mãos nos meus mamilos, de um lado para o outro, gentilmente provocando. É um pequeno jogo erótico, de maneira que ele deixa a gola ao redor do meu pescoço. Ele consegue sentir, mas não ver. Toque, mas sem visão. Sento-me e aperto minha mão no seu peito. Ele é um músculo duro sob uma pele quente e dourada - e todo esse tempo eu pensei que ele tinha sangue frio. Seus olhos encontram os meus e eles são uma sombra de marrom que eu nunca vi. Eu tremo e ele cresce mais forte abaixo de mim.


Quão longe você irá? Eu pergunto com um arco da minha sobrancelha. Quanto você pode tomar? Suas mãos derivam para o meu pescoço e ele puxa o último laço livre. Sim, penso, mergulhando na guarida do leão. Deus sim. Quero que Lucas me veja. Tudo. O material solto se aproxima da cintura e qualquer paz que tenha tido, desapareceu. Existe um perigo nos seus olhos, não da maldade, mas da fome. Ele me leva, das bochechas coradas ao estômago tremendo. Está tudo lá para ele ver. Toda cicatriz invisível de nossa guerra. “Daisy,” ele sussurra, rouco. De repente, me sinto como um brinquedo que foi quebrado, amassado e ferido. Estou pronta para ser libertada. Eu preciso ser. Abaixo-me, tiro sua mão da minha cintura e deslizo-a no meio da minha barriga. Com a minha orientação, ele desliza para baixo dentro do vestido solto, apenas sobre o material úmido da minha calcinha. Minhas coxas estão espalhadas sobre as dele e a seda separa seus dedos de mim. Meus olhos se espremem. Minha boca fica aberta. Há um suspiro baixo e sou eu, chocada com o quão bom parece, ter seu polegar me circulando lá. Suavemente no início, apenas uma sugestão do que está por vir. Círculos suaves que provocam, ao redor do local exato onde eu preciso que ele esteja. Ele está se aproximando e com um sorriso, percebo que Lucas, de alguma forma, sabe exatamente como me tocar. Saber que o seu inimigo te conhece, assume um novo significado para mim. Inclino minha cabeça para trás e a pressão se constrói, o vapor sobe e na minha mente, estou alcançando a válvula de liberação. Eu estiro, estou quase lá, eu...


Uma pancada forte e ruidosa na porta é um alfinete no nosso balão. Eu grito e pulo, tropeçando. Arranco meu vestido de volta para cobrir meu peito, só então lembrando que cobrimos a janela para bloquear a luz do corredor. Estamos escondidos. “Ei! Vocês estão bem?” O oficial do CDC pergunta. Aparentemente, agora ele tem tempo para perguntas. “Você pegou a maca designada?” “Por amor da porra,” Lucas silva em voz baixa, sentando-se e puxando as mãos pelos cabelos. Outra batida indica que devemos responder. “Tudo bem!” Grita Lucas. “Dormindo!” “Ah, desculpe por isso. Noite.” Meu sistema nervoso simpático, reagindo a um coquetel de estresse e excitação, inundou minha corrente sanguínea com adrenalina. Como resultado, minha frequência cardíaca e pressão arterial saem através do telhado, minhas pupilas são como pires, meus pulmões se expandiram. É o jeito do meu corpo de lutar ou fugir, mas, como as coisas estavam indo com Lucas, eu sei que estava me preparando para uma palavra diferente. Começo a normalizar, mas lembro-me de que não tenho para onde ir. Estou em uma gaiola 10x12, com Lucas, que atualmente está me olhando, esperando que eu fale. “Dayse? Nós deveríamos...” Eu me viro, antes que ele possa terminar e corro de volta para o banheiro para ajeitar meu vestido. Então eu acho melhor colocar outro sobre ele, por trás. Eu sou uma adolescente, duplicando a proteção porque acho que vai me salvaguardar. Não vai.


Quando ando de volta ao quarto, Lucas está do seu lado, afastando-se de mim. Aparentemente, não há mais nada a dizer. Com a foda e o sono fora da mesa, há apenas uma opção para nós. Escalo a mesa de exames, tentando ficar o mais silenciosa possível, como se talvez eu possa enganar Lucas, para pensar que não estou mais na sala. Eu realmente não quero falar sobre o que aconteceu, mas o ar não recebeu esse memorando. O quarto está eletrificado e todo movimento de Lucas lança faíscas através de mim. Eu não adormeço. Deito lá presa em nós, esperando que ele fale, grite - qualquer coisa. Nunca estivemos mais perto, mas neste momento sinto um abismo entre nós maior que os 11 anos que passamos separados.

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HORA 18

Na parte da manhã, Lucas está com um humor azedo, provavelmente chateado por ter de dormir em uma maca. Todos pensamos que a noite terminaria melhor do que foi. “Você pode passar os ovos?” Pergunto cordialmente. Ele joga o pacote de ovos em pó pra mim, sem dizer uma palavra. “Obrigada,” eu resmungo. Não consigo comentar o seu adorável humor, nem o fato dele não ter posto a camisa. Pelo menos os jeans estão


cobrindo metade dele. Coloco os ovos desidratados na minha boca e me digo que eles não são melhores que ração de gatinho. Durante a manhã, nos evitamos tanto quanto nosso celular permite. Modelo uma amiga para Gary, chamada Glenda. Pego as luvas de exames cheias no balcão e parece que eles estão segurando as pequenas mãos com o polegar. Ótimo, penso eu, mesmo os objetos inanimados são menos disfuncionais do que eu e Lucas.

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HORA 22

Gary e Glenda estão no lixo e Lucas está irritidado. Ele está passeando pela sala enquanto rola os ombros e exala forte e me deixa num inferno com feromônios. Quero perguntar-lhe se ele está bem, mas acho que ele vai pular em mim se eu fizer e não estou pronta para uma repetição da noite passada. Sinto-me enjoada pensando nisso. Tanto faz. Sua saúde mental não é minha preocupação. Além disso, em poucas horas, estaremos livres. “Wee-ooh, wee-ooh,” eu entoo como uma sirene de advertência depois que ele acidentalmente chuta uma dúzia de depressores de língua fora da linha. Finjo que meus dedos são mísseis, lançando em retaliação pela violação da fronteira. Meus dedos de míssil rodam e giram para os sons cruéis de impulso do foguete, antes de apontar para o nariz dele. Eles pararam um centímetro antes do contato, congelados pelo brilho que ele jogou em mim.


Suas sobrancelhas estão comprimidas, formando uma linha irritada no meio de sua testa. Eu me acovardo. “Está perdoado,” digo com um encolher de ombros e um meio sorriso. “Vou acabar com eles de novo”. Nota para si: Lucas não tem disposição brincadeiras. Basta perguntar a Gary e Glenda.

para

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HORA 23

Não gosto desta nova e irritada versão do Lucas. Ele está irritado e grosseiro. Ele não me falou uma única palavra em horas e está começando a me incomodar. Quando troco de volta para meu short jeans e camisa no banheiro, considero até onde estou disposta a recuperar o velho Lucas. Envolve engolir meu orgulho. Ele está vestido com seu jeans e uma camiseta quando volto para fora, mas seu rosto não está mais relaxado. Ele está de pé ao lado da mesa de exame, folheando uma revista. Aguardo ele olhar e me reconhecer, mas para ele, sou invisível. “Sim,” eu digo. Ele vira outra página. Quando falar o que estou prestes a dizer, preciso que ele me veja. Ando até ele e não paro, até que eu esteja quase em cima dele. Não há chance dele me ignorar agora. “Lucas.”


Ele olha para cima, duro, mas vou tomá-lo de qualquer jeito. “Verdade: sim, eu fantasiei sobre o nosso beijo no corredor.” Ele arqueia uma sobrancelha, me estuda por completos três segundos e então olha de volta para sua revista. É como se eu não tivesse dito nada. “Você não me ouviu? Eu fantasiei sobre o beijo. Quero que você me beije novamente! Pare, pare de fingir detectar as diferenças! Elas já foram encontradas!” Eu tirei a revista da sua mão e atirei na sala de exames. Ela para com um plop na parede. Acho que finalmente consegui sua atenção. Ele cruza os braços e me olha fixamente. Silencioso. Eu quero gritar. “Eu fantasiei sobre o nosso beijo! Quão louco é isso?” Ele balança a cabeça e inclina-se para frente, trazendo os lábios perigosamente perto dos meus. “Eu te escutei na primeira vez.” E então ele se afasta e fica de costas. Bem desse jeito. Como se eu não tivesse pedido pra ele me beijar. Quem diabos ele pensa que é? Eu o empurro contra a mesa de exame e empunho sua camiseta na minha palma. Tento puxar seu rosto para mim novamente, e por dois segundos, ele não se move. Então ele me humilha e se inclina. Estamos cara a cara. Quase boca com boca. Os meus olhos queimam nos dele. Ele parece divertido.


“Você ouviu, Lucas Thatcher. Eu odeio você, mas você vai me beijar. Você vai me beijar e você não vai parar.” Ele sorri e então eu acho que ele vai rir, mas eu não o deixo. Fico na ponta dos pés e coloco minha boca contra a dele. É uma punição. Amor duro. Estou beijando-o para seu próprio bem. Ele está congelado no início, perplexo. Eu estou beijando uma boca que não está me beijando de volta e eu morro de vergonha antes de suas mãos se fecharem nos meus quadris e ele me puxar mais perto. Eu tropeço nele e me pressiono contra seu corpo duro. Oh, graças a Deus, eu penso assim que sua cabeça se inclina e seus dentes acham meu lábio inferior. Ele foi duro, mas estou disposta a compartilhar o castigo. Ele morde e aperto minhas coxas juntas. Seja bom, eu aviso meu corpo. Vamos nos beijar, mas nada mais. Quando suas mãos começam a puxar minha camisa em meu estômago e costelas, eu justifico porque o algodão é realmente uma fibra difícil de se beijar. Meu short jeans? Isso também está no caminho. Somos o tipo de frenesi imprevisível que me assusta. Meus dedos formigam, os do pé enrolam. Meu coração está na garganta e meu estômago vira do avesso. Enfio os dedos através de seus cabelos grossos e ele rosna na minha boca. É o som mais sexy que já ouvi e ele levanta uma perna, depois duas e as enrola em sua cintura. Certo, Lucas - com um bom comportamento como esse, posso simplesmente mudar sua sentença. Encontrar-me enrolada em torno de Lucas Thatcher como uma serpente, normalmente me chocaria, mas no momento há outras emoções lutando pela minha atenção.


Medo e ansiedade tentam lutar pelo primeiro lugar, mas a lucidez ganha. Minha calcinha escova contra o jeans e a sensação é uma que nunca esquecerei. É áspero e implacável. Sólido. Ele está tão duro como estava na noite passada e não permitirei que ninguém nos interrompa desta vez. Estou muito ciente de que os funcionários podem bater e nos ver a qualquer momento, então puxo a camisa sobre a cabeça e deixo minhas intenções claras: continuar ou morrer. Ele se vira e me pressiona contra a parede da sala de exames. Não há desculpas quando a pintura textura arranha minhas costas e seu restolho torna a pele no meu pescoço carmesim. Seus lábios se sentem familiares, mesmo contra um lugar no meu corpo que eles nunca foram. Eles cobrem meu queixo e depois meu pescoço, mais baixo e mais baixo até ele beijar meus seios através do sutiã fino. Ainda é tecnicamente um beijo, eu me digo, orgulhosa da minha lógica. Sua língua molha a renda e se torna translúcido. Meus mamilos apertados estão completamente visíveis e eu sou tão obviamente sensível lá. Ele aproveita o conhecimento, sugando e lambendo com facilidade, tão confiante com a boca que estou convencida de que ele teve lições em algum momento. Com a boca ocupada, suas mãos fortes se encarregam da exploração. Ele alterna entre carícias leves e pressão forte, como se me lembrasse de que ele ainda é perigoso. Ele se inclina para trás e eu olho para ele lentamente, arrastando seu olhar em meu peito e depois abaixando, entre minhas pernas. Minha calcinha não é muito, mas é a última barreira que tenho. Ele se aproxima e escova o nó no meu centro. Minha boca fica aberta. Fecha-se. Meus dentes afundam no meu lábio, então eu não grito algo inapropriado. Se eu pensava que a sua calça jeans se sentia bem, não se compara ao toque dele, o dedo afastando o material de lado, parando


por uma eternidade na minha umidade e depois afundando em mim. “Eu sempre quis que você estivesse envolvendo meu dedo.” Minha boca fica aberta novamente, mas nenhum som escapa. Lucas Thatcher nunca me possuiu tanto quanto neste momento. Ele ganhou e pelo seu sorriso, ele sabe disso - mas ele não é ganancioso. Ele vai compartilhar o prêmio. Ele vai me fazer sentir tão bem quanto ele. Seu dedo médio longo desliza em profundidade e, em seguida, arrasta lentamente para trás. É assim que sempre foi com Lucas - quem pode ir mais fundo, quem pode chegar lá mais rápido? Minha mão não afrouxa o aperto em seu ombro. O pescoço dele. Seu bíceps. Eu tento me estabilizar com qualquer coisa que posso, mas ele está indo muito rápido, desenhando um formigamento prazeroso que não consigo esconder. Sua cabeça cai para o lado do meu pescoço e sua respiração aquece minha orelha. Com círculos de dedos, mergulhando dentro de mim e trazendo a umidade de volta ao meu ponto mais sensível. Outros poucos círculos e eu vou acabar caindo nele. “Você está perto,” ele diz, mais comando do que declaração. Eu queria corrigi-lo, mas é verdade. Meus dentes afundam em seu ombro quando as primeiras faíscas começam a voar. Ele está me dizendo para gozar e eu estou gozando e seus dedos seguem seu ritmo e eu estou tremendo em seus braços, tentando agarrar cada ondulação. Ele circunda e circunda, até que a última explosão de prazer me tenha lavado e então, estou caindo em


seus braços e ele está beijando meu pescoço, logo abaixo da orelha. Seus lábios são macios e doces. Ele não está se regozijando como eu assumi que ele faria. O que significa recompensa própria.

que

ele

merece

uma

pequena

Deixo minhas pernas caírem de sua cintura. Eu mal consigo colocar peso sobre elas, não depois do que ele acabou de fazer, então afundo em meus joelhos. Algumas mulheres dizem que dar oral é um ato de submissão, ou de subserviência aos homens. Enquanto os olhos de Lucas se dilatam e a boca cai aberta, percebo que nunca mais concordarei. Lá, de joelhos, mantenho todo o poder que possuo, e mais. Ele pergunta o que estou fazendo - como se qualquer cara estivesse confuso, quando uma mulher olhasse para cima de seus cílios, puxando a fivela de seus jeans. Ele pergunta mais como uma cortesia. Neste caso, ‘o que você está fazendo?’ significa: você tem certeza? Eu me recuso a responder. Desfaço o jeans e o puxo junto com a cueca boxer. Não sou tão paciente quanto ele. Afinal, não há tempo para provocar quando o CDC pode entrar a qualquer momento. Lucas Thatcher está duro na minha mão. Assim, muito grande. Eu sorrio para ele; não é de admirar que ele seja um idiota confiante. Ele não me vê olhando para ele. Sua cabeça caiu contra a parede. Seus olhos estão fechados. Suas sobrancelhas estão comprimidas e seus lábios caíram em uma expiração. Ele é uma escultura barroca: O Êxtase de Lucas Thatcher. Deslizo minha palma fechada sobre ele, para cima e para baixo até ter mais uma polegada na mão. É o tipo de coisa que eu sempre quis - Lucas sob meu controle - eu nunca pensei que isso aconteceria assim.


Enrolo meus lábios em volta da ponta e então o afundo na minha boca. O primeiro gosto é quase o suficiente para quebrar os dois. “Deus, Daisy.” Ele não tem certeza de quem adorar, mas vou convencê-lo em breve. Enrolo minha palma em torno da base de seu eixo e deslizo a boca sobre ele. Movo-me lentamente, arrastando cada movimento, assim como ele fez comigo. É sensual, tê-lo na minha boca assim. Eu gosto dele na minha língua e fecho os olhos, tentando seduzi-lo o melhor possível. Seus dedos serpenteiam pelo meu cabelo, apertando quando atinjo o lugar certo. Você gosta disso, não é. Eu brinco com ele; não posso me conter. Então, sua mão se abaixa e cobre a parte de trás da minha cabeça. Ele terminou com os jogos. Eu sorrio e levo-o mais fundo, bombeando-o com a mão. Ele não alivia e a minha respiração está começando a falhar. Pego as costas de suas coxas e o deixo foder a minha boca. É um ato íntimo, confiando que ele não me machucará. “Isto é o que eu queria,” diz ele, acariciando minha bochecha. Fecho meus olhos para que ele não possa ler a emoção neles. E então ele está gozando. Nenhum sinal. Nenhum aviso. Eu não registro qualquer coisa, exceto o som proveniente de sua boca. O gemido profundo e satisfeito. A maneira como seus quadris avançaram, escapando de seu


controle. Ele está completamente perdido em mim e eu me asseguro de que permaneça assim. Por um tempo, ficamos parados lá, recuperando a respiração. Fico de joelhos, encarando-o e ele finalmente olha para mim. É a primeira vez que trancamos os olhos desde que o beijei e a intimidade do contato visual é mais chocante do que qualquer coisa que fizemos antes. A vulnerabilidade atrasada encontra seu alvo e a autopreservação assume o controle. Eu olho para longe e fico de pé. Tranco-me no banheiro, olhando meu reflexo no espelho. Estou vermelha e crua. Minha respiração ainda está pesada, recuperando-se. Meus lábios estão um pouco inchados, mostrando a evidência do que fiz e meus olhos estão dilatados. Ainda estou em choque. Inclino-me para frente e salpico água no rosto. Parece bom, então faço isso algumas vezes mais. Estou secando minhas mãos, quando Lucas bate na porta e me informa que eles estão prontos para confirmar nossos testes cutâneos negativos e então estaremos livres para ir. Como será isso agora? Imagino um desfile esperando por nós, um grande número de repórteres locais e nacionais lutando um contra o outro para obter a notícia. A América ficará tão feliz em nos ver livres e seguros que eles vão declarar hoje um feriado nacional. No entanto, quando saímos da clínica - não fazendo contato visual, mantendo nossa distância - a calçada está vazia e o único desfile é a procissão de novas bagagens emocionais que cada um arrastra atrás de nós. Tanto para os meus quinze minutos de fama. Para o seu crédito, minha mãe está do outro lado da rua no Hamilton Brew. Quando ela me vê, levanta uma bolsa de plástico pra cima. “Dayse! Eu trouxe roupas íntimas limpas!”


O universo pode ser tĂŁo cruel Ă s vezes.


Capítulo Dezoito LUCAS De: lucasthatcher@stanford.edu Para: daisybell@duke.edu Assunto: # 351

Às vezes, mentir para si mesmo pode ser útil. Terapêutico, mesmo. Mas há alguns momentos na vida, quando a verdade é tão quente que você nem tem a opção de ignorá-la. Exige ser ouvida.

Então pergunte a si mesma, Daisy: você se arrepende do que aconteceu? Eu não.

Por algumas horas, você finalmente parou de lutar uma guerra imaginária dentro daquela sua linda cabeça. Você soltou todas as coisas que não deve carregar e adivinhe o quê? Foi sexy como o inferno. Eu não ficaria surpreso se você já se convenceu de que foi algum tipo de derrota. Mas não se preocupe, Daisy. Mesmo que você estivesse de joelhos naquela sala de exames, eu estava tremendo. Eu tinha seus cabelos loiros embrulhados nas minhas mãos. Suas feições delicadas estavam tão serenas, tão concentradas no que você estava fazendo. Sua boca em forma de coração. Seus lábios… Jesus, Daisy.


Não é de admirar que você tenha enlouquecido depois. Aqueles grandes olhos azuis pegaram os meus e você congelou. Eu não acho que estivemos mais próximos do que naquele momento. Então não vou parar agora. Não quando eu sei o quão bom pode ser. Como é verdade. Você verá.


Capítulo Dezenove Como cortesia, Dr. McCormick dá a Lucas e a mim o dia de folga na segunda-feira para que possamos nos recuperar da quarentena. Aparentemente, o Sr. Holder está recuperando bem em Houston e eu estou feliz com isso , mas eu não consigo parar de pensar em nada além do que aconteceu naquele quarto de exame. Está me corroendo. A minha mãe começa a suspeitar, porque eu não fico animada com o empadão de frango caseiro de segunda-feira à noite. Na verdade, eu mal o toco. Sento-me em frente a ela na nossa mesa de jantar, enquanto ela me diverte com histórias de seu fim de semana sem mim e eu só ouço uma ou outra palavra, como se ela estivesse falando através de uma conexão de celular ruim. Ela sabe que algo aconteceu e acho que é por isso que ela chama Madeleine de novo. Ela é a unidade de forças especiais. Ela chega quando eu já subi e estou de pé na janela do meu quarto, olhando para o quarto de infância de Lucas, ao lado. Com as suas cortinas fechadas, não posso ver muito. “Nós podemos fazer isso da maneira fácil ou da maneira mais difícil,” Madeleine declara, caminhando para o meu quarto com um saco nas mãos. De dentro dele, ela tira uma garrafa de vinho, chocolate e gomas de minhocas com sabor ácido. Eu não caio em seu estratagema até que eu faço a minha escolha e arranco o saco de vermes das suas mãos. “Oh Deus. Algo está realmente errado,” diz ela, a sua mão trêmula cobrindo a boca, como se eu tivesse acabado de anunciar um diagnóstico de câncer terminal.


Eu lanço o saco na minha cama e vou para o chocolate em vez dele. “É tarde demais! Você escolheu as minhocas! O que diabos está acontecendo?” Você vê, Madeleine conhece o meu ditado: vinho é para todos os dias; chocolate é para os seus dias médios, Run-ofthe-mill27 é para um dia ruim; mas gomas de minhoca são para aqueles alertas vermelhos, situações de código preto. Eu não vejo razão para andar na ponta dos pés à volta da verdade. Os meus pensamentos têm andado em círculos durante todo o dia. A sua opinião pode ajudar. “Lucas e eu quase fizemos sexo quando estávamos de quarentena.” Depois de fazer a minha declaração, acho que ela tem um mini ataque, porque o seu olho esquerdo começa a se contorcer e sua boca fica aberta. Estendo um dedo e digo-lhe para seguir os meus movimentos, mas ela empurra-o e agarra os meus ombros. “O que você acabou de dizer?” Ela pergunta, tentando tirar algum sentido de mim. “Lucas e eu nos pegamos. Ow. OK. Recue. Por duas vezes, na verdade. Acho que faríamos sexo também se o CDC não tivesse sido tão pontual.” “Ew!” Ela finalmente afasta-se e se sacode, afastando as imagens que rodam em torno de sua cabeça. As suas mãos cobrem os seus ouvidos. “Não. Não. Não. Eu não quero pensar sobre o meu irmão e você fazendo isso.” “E você acha que eu quero?! Nós fomos praticamente forçados a isso!”

27

Cerveja artesanal


“O que você quer dizer com foram forçados? Isso era parte do protocolo de quarentena do CDC? Desossar o seu arqui-inimigo?” “Não havia maneira de contornar isso. O pouco ar que tínhamos lá era espesso o suficiente para cortar com um bisturi. Nós dois simplesmente não estamos destinados a estar trancados assim - isso poderia facilmente terminar em assassinato.” “Você está falando sério?” “Sim. Com isso em mente, acho que devemos nos considerar com sorte. Honestamente, Madeleine, ele arruinou todas as suposições que eu tinha sobre por que ele não era capaz de manter uma namorada todos estes anos. O cara tem habilidades.” “PARE.” “Desculpe, você é a minha única amiga. Você tem que ouvir.” “Não. Não é saudável.” “Oh, por favor. Você era a única que queria que eu fosse agradável com ele! Bem, adivinhe, fui bastante agradável com ele. Fomos bastante agradáveis por todo aquele madito quarto de exames!” Madeleine caiu na minha cama e se enterrou debaixo dos meus travesseiros, para tentar bloquear o som da minha voz. Eu continuei assim mesmo. “Tenho pensado muito sobre isso, uma vez que nos liberaram e decidi que isso não muda nada. Eu ainda o odeio.” “Claro.” “Na verdade, o fato de que departamento me irrita ainda mais.”

ele é

hábil nesse


“Então o que você vai fazer quando vê-lo no trabalho amanhã?” “O que você acha que eu vou fazer, Madeleine? Comportar-me como a adulta que sou. Uma vez que nada mudou, eu não vou mudar a maneira de me comportar. Nada mudou. Mais uma vez, diga comigo: nada mudou.” “Você não parece muito confiante.” “Bem, amanhã de manhã, eu estarei. Agora me passe essas minhocas de goma.”

~.~.~

Quando eu entro no consultório do Dr. McCormick no dia seguinte, sou a imagem do profissionalismo. Estou usando as minhas calças formais justas e pretas e uma blusa de seda creme. Os meus saltos me dão uns centímetros a mais e o meu casaco branco foi recentemente engomado. Verifico todos os pacientes que irei ver e confirmo que cada uma das minhas canetas escreve. Lucas faz o mesmo. O seu cabelo, de alguma forma, está mais espesso do que o normal. Mais castanho. Implorando pelas minhas mãos. A sua mandíbula está recém-raspada e os seus óculos descansam confiantes na ponte de seu nariz. Ele é um boneco Ken vestido de médico e me incomoda que ele provavelmente acorde assim. “Você está me evitando,” diz ele, enquanto roço nele quando cruzamos na cozinha. A minha caneca está fumegando com o café recém-feito. Eu dou um tapinha em seu ombro. “Não mais do que o habitual, Dr. Thatcher. Você é altamente evitável.”


Ele estende a mão e pega a minha, antes que eu possa fugir para o meu escritório. “Eu gosto desse top que você está vestindo. Até onde você acha que os botões vão voar quando eu o rasgar?” “Sim,” eu respondo, levantando a minha voz. “Eu tive um bom fim de semana. Obrigada por perguntar.” Dr. McCormick entra na cozinha. Eu o ouvi vindo pelo corredor antes de Lucas. Sorrio e ele recua, libertando a minha mão. Dr. McCormick sorri alegremente, enquanto ele enche a sua xícara de café. Ele está mais alegre a cada dia, provavelmente animado com a perspectiva de sua aposentadoria iminente. “É bom ver vocês dois se dando bem esta manhã. A quarentena deve ter feito algum bem.” “Eu acho que a Dra Bell gostou mais do que eu,” Lucas responde. “Pelo menos, ela foi mais vocal sobre isso.” O seu duplo sentido tem a sutileza de um trem de carga, mas o Dr. McCormick não oferece nenhum sinal de ter entendido. Eu cavo o salto do meu sapato no seu pé antes de me virar. “O Dr. Thatcher foi um verdadeiro soldado. Na verdade, o confinamento parecia se adequar a ele. Eu acho que ele ficaria bem na prisão.” O Dr. McCormick ri. “Eu acho que algumas coisas nunca mudam.” Quinze minutos depois, Lucas e eu estamos em pé no corredor, preparados para irmos ver o nosso primeiro paciente. São 07:55 e eu estou com calor. Incomodada. A minha imagem de profissionalismo está se tornando uma foto polaroid pornô. “Quer parar?” Eu deixo escapar, irritada.


“Parar o quê?,” Ele pergunta. Inocência praticada pinga de suas feições. “Pare de me olhar como se tivesse me visto nua,” eu silvo sob a minha respiração. A sua boca se anima. “Eu não acho que a caixa de Pandora funciona assim. Como você prefere que eu olhe para você?” “Como antes. Com ódio. Uma pitada de desprezo.” “Que tal agora?” “Pior.” Com ele em pé ao meu lado, o seu peito pressionado contra o meu braço, eu estou balançando como uma pilha desordenada de blocos de brincar. Uma criancinha desajeitada poderia me fazer cair de bunda. “Pode olhar para o outro lado? Estou tentando terminar de ler esta ficha.” “Eu já passei os olhos sobre isso. Mr. Nichols. 58 anos. Exame de rotina anual. Posso olhar para você de novo?” “Ele não mencionou quaisquer queixas no inquérito de admissão? E não. Nada muda entre nós. O que aconteceu naquela sala de exame, ficou naquela sala de exame.” “Não há queixas. Ele está tão afinado como um violino. Concordo, a sala de exame está fora dos limites, assim que tal você me encontrar no meu consultório na hora do almoço em vez disso? Eu gostaria de uma segunda rodada e do jeito que você está me olhando toda a manhã, eu sei que você gostaria também.” Meus olhos se arregalam com o seu descaramento. Dizem que os olhos são as janelas da alma, mas naquele


momento, eles expõem o meu libido. Eu gostaria de ter cortinas. Bato na porta de Sr. Nichols e entro. É a vez de Lucas assumir a liderança. “Bom dia, Sr. Nichols. Sou o Dr. Thatcher e esta é a minha colega, Dr.ª Bell.” “Por que vocês são dois?” Eu ergo a minha mão engessada, que agora é uma bagunça escura graças à minha tentativa de encobrir a obra de Lucas. A cobertura de Star Wars era apenas temporária; eu precisava tirar a sua escrita e os seus corações do meu braço. Fico no canto, enquanto Lucas inicia o exame anual. Ele escuta o coração do sr. Nichols quando percebo, com um sobressalto, que estamos de volta à cena do crime. Esta é a sala de exame. Mariah substituiu as revistas Highlights por edições recentes e o meu abaixa-língua se foi. Todo o resto está como deixamos. A parede onde Lucas me prendeu está bem na minha frente. Provocando-me. Quando pisco, nos vejo lá: Lucas pressionado contra mim, moendo os seus quadris contra os meus. Eu vejo a minha cabeça jogada para trás contra a parede e as suas mãos me desnudando. Estou nua e sua boca está em mim. Quente e úmida. Mergulhando, me fazendo gemer. O pop de uma luva de borracha me trás de volta à realidade. Lucas acabou o exame. Ele garante ao Sr. Nichols que usamos um laboratório em rede para as suas análises. Ele me escolta para fora da sala de exame à sua frente e eu estou só um grau mais consciente do que uma planta decorativa. “Você está pálida,” diz Lucas. Há uma preocupação em sua voz - preocupação!


Então, eu agarro a lapela da sua bata branca e arrastoo atrás de mim. O corredor está vazio assim como o seu consultório. É menor do que o meu. Eu nunca estive dentro dele porque nunca tive um motivo para ir lá antes, mas agora eu tenho uma razão e essa razão está inconvenientemente localizada entre as minhas pernas. Confirmo que ninguém nos vê deslizar para dentro e, em seguida, fecho a porta bem fechada. Clique. Nós estamos sozinhos. Eu bloqueio isso também. Estamos realmente sozinhos. Lucas fica chocado. Mas eu já estou tirando a minha bata branca. “Ouça Romeo, eu só estou usando você,” eu digo. Lanço a minha bata branca em sua cadeira. “Eu quero entrar na sua cabeça, enfraquecer sua vantagem.” Eu continuo. A minha blusa de seda sai pela minha cabeça e a jogo no chão. “Eu preciso que você se apaixone por mim. Quero que você me entregue o seu coração de boa vontade, para que eu possa quebrá-lo. Dessa forma, você irá embora e eu ficarei com o consultório.” A minha calça está desabotoada e a dispo. “É o truque mais velho do livro, Lucas.” Estou diante dele, com apenas um conjunto de renda correspondente que eu coloquei nesta manhã, sem uma boa razão. O seu olhar me devora do outro lado desse pequeno espaço. Suas mãos fecham em punho. Relaxam. Flexionam em punho novamente. Em seguida, um sorriso surge na sua boca e ele começa a despir a bata branca. “Que coincidência, Daisy. Eu só estou usando você,” ele declara.


Ele joga a bata nas costas da cadeira e meu estômago afunda. “Quero transar com você. Fazer você se apaixonar por mim.” Ele dá um passo em minha direção. “De modo que, quando eu quebrar o seu coração, você vai embora e eu vou ficar com o consultório.” O meu coração bate em meus ouvidos. Os meus joelhos tremem. As suas mãos agarram o meu pescoço e ele inclina a minha cabeça para trás, de modo que suas próximas palavras são ditas diretamente contra a minha boca. “E acredite em mim, eu realmente quero foder com você.” Meus joelhos se separam no momento exato em que Lucas me vira e me puxa contra ele. Eu sou um brinquedo em seus braços. Flexível. Dobrável. As suas mãos se envolvem no meu peito e acariciam os meus seios através do sutiã. Ele é áspero. Possessivo. Eu me estico e passo a minha mão pelo seu cabelo, enquanto ele puxa o sutiã para baixo e toma os meus seios nus em suas mãos. Eles estão pesados em suas palmas, enchendo o seu aperto e ele geme de prazer, de modo muito satisfeito. Ele beija o meu ombro e circunda as palmas das mãos, apertando os meus mamilos de modo que, quando ele arrasta as mãos mais para baixo, a evidência de seu toque permanece lá. Se ele aprecia o tamanho dos meus seios, eu aprecio o tamanho de suas mãos. Elas agarram a minha cintura como se eu não fosse nada. Elas me pressionam, me prendem entre ele e a mesa. A sua mão esquerda está de volta ao meu peito e a sua mão direita está achatada contra o meu umbigo. Ele continua para baixo. Estável. Gentil.


A minha calcinha de renda é fina, nada contra ele. A sua mão desliza e cobre o meu calor sobre a renda. A minha barriga aperta. Minhas terminações nervosas chiam. Eu não estou ciente de qualquer som escapar dos meus lábios, até que sua mão esquerda deixa o meu peito e cobre a minha boca. “Você vai fazer com que nos peguem,” adverte. “Então ninguém ganha.” O aviso devia me assustar, mas deixei a realidade, no momento em que pisei dentro do seu consultório. Talvez ele saiba disso, porque ele não remove a sua mão esquerda da minha boca, enquanto a sua direita desliza entre as minhas pernas. A palma da sua mão passa por cima do meu centro, direto sobre o meu feixe de nervos e eu me empurro contra ele. Ele sussurra em meu ouvido. “Devo tentar de novo?” Estou acenando como uma tola. Ele sorri contra o meu pescoço e arrasta a mão. Cada região da palma da mão proporciona uma textura diferente. Duro. Suave. Abrasivo. Macio. Acho que ele vai me fazer gozar assim, até a sua mão enganchar a minha calcinha e ele puxá-la para um lado da minha coxa. Um dedo se torna dois e ele está me fodendo assim, contra a sua mesa. Eu tento cair para frente, para descansar a parte superior do meu corpo na madeira fria, mas ele continua a me pressionar contra ele. Eu tremo quando ele desliza dois dedos e novamente quando ele lentamente os arrasta para fora. O meu desejo escoa de um lugar do instinto primal, da intuição. O meu cérebro neolítico é reduzido a impulsos básicos. Gemidos. Suspiros. Apertos. “Vou fazer você gozar assim, Daisy. Bem assim.”


‘Soa como um bom plano para caralho,’ Eu quero gritar para ele. Mas, em seguida, os seus dedos bombeam mais rápido e a minha réplica soa muito parecida com: ‘Sim, por favor. Deus, Lucas’. Uma onda de desejo viaja a partir da base do meu pescoço até a ponta da minha espinha e ele sente. Ele a usa como desculpa para ir mais forte, mais rápido. Estou suada contra o seu peito. Os meus dedos puxam o seu cabelo com força suficiente para arrancá-lo. Estou perto e preciso que ele saiba. Sinto os primeiros tentáculos de prazer, uma promessa tão intoxicante do que está por vir em poucos segundos. Se ele continuar assim. Se ele tocar no ponto exato. Se apenas a sua mão esquerda deslizar e circundar o meu mamilo, a sensação adicional é uma catapulta. Eu. Estou. Lá. A sua boca captura a minha orelha e ele gentilmente morde, enquanto eu moo os meus quadris contra a palma da sua mão. Uma e outra vez, eu tremo e tremo contra ele. Uma onda transporta para outra e, eventualmente, os meus gritos suaves passam a ser uma respiração ofegante e depois a minha respiração começa a estabilizar. “Nós temos outro paciente,” ele me lembra, divertido. Os meus olhos se abrem e estou de volta ao trabalho. O Dr. McCormick está mesmo do outro lado da porta, conversando com Mariah na cozinha. Eu vou para fora do seu alcance, bato na mesa, dou um passo atrás batendo nele, e em seguida, ando às voltas como um robô em curto-circuito. Eu ainda tenho que recuperar as minhas habilidades motoras.


“Certo, o paciente.” Eu finjo calma, enquanto corro em pequenos círculos recolhendo as minhas roupas. A minha blusa está tão enrugada que alguns abanões não resolvem o problema. Eu a coloco para dentro da calça e depois tento esconder tanto dela quanto possível, sob a minha bata branca. Eu nem sequer ouso pensar como o meu cabelo e maquiagem devem parecer agora. E Lucas? Os meus olhos o evitam por todos os meios possíveis. “Eu estou contente que nós estamos na mesma página,” Lucas diz, estendendo a mão para endireitar a bata branca e, em seguida, coloca alguns fios do meu cabelo comprido atrás da orelha. “Sim.” A minha voz é instável. “Exatamente os meus pensamentos.” À medida que deslizo furtivamente de volta para o corredor, percebo que eu não tenho ideia em que página estamos, ou mesmo em qual livro eu poderia encontrá-la. Os 7 Hábitos dos Inimigos Altamente Disfuncionais? Canja de Galinha para a Alma com Tesão?


Capítulo Vinte Na hora do almoço no dia seguinte, Lucas entra em meu escritório sem ser convidado e deixa cair uma caneca de café fumegante na minha mesa. Ele até mesmo tomou tempo para adicionar um toque de creme. “O que é isso?” Pergunto, mantendo a minha atenção na caneca e não em Lucas de pé ao lado da minha cadeira. “Café.” Uma pequena bondade dele parece um anel de diamante. Empurro o pensamento de lado e alcanço o prato de bolo de café que guardei para ele. “Bolo,” eu digo e entrego-lhe o prato. Estou me divertindo com o fato de que estamos nos alimentando um ao outro, como um velho casal. Considerando os acontecimentos dos últimos dias, suspeito que estamos mantendo inconscientemente os nossos níveis de energia elevados, na expectativa de orgasmos de improviso no consultório. Tomo um gole do meu café e ele dá uma mordida no bolo. Nós mantemos contato com os olhos enquanto o fazemos, como se soubéssemos que está envenenado. O café está mesmo à temperatura certa. “Você tem jeans?” Pergunto casualmente, apontando para sua calça engomada. “Eu usei durante a quarentena.”


Pensando bem, o café está muito quente. Eu pouso-o com um suspiro. “Bem, vista um na noite de sábado. Você e Madeleine vêm para a noite do jogo. A minha mãe tem insistido nisso.” É uma mentira, ela não disse nada sobre isso em semanas. É ideia minha. É tarde demais para ignorar Lucas, e por enquanto, é impossível colocar qualquer espaço entre nós. Então, decidi usar ambientes controlados para estudálo, para ver se eu posso descobrir o motivo porque age da maneira que ele tem agido. É a coisa mais próxima de um encontro que os inimigos podem ter. “E se eu estiver ocupado no sábado?” Pergunta ele timidamente. “Isso me faria a garota mais feliz do mundo,” digo, apertando as mãos em oração simulada. “Eu aviso você.” Ele adia uma resposta, mas eu já sei qual é. Os criminosos não podem evitar, querem voltar à cena do crime. “Faça isso,” digo, virando-me para que ele não possa ver o meu sorriso. ~.~.~

A minha mãe fica delirante, não só porque estou disposta a participar da noite de jogo, mas porque estou tendo a iniciativa de planejá-la. Na sexta-feira à noite, nós estamos na mercearia nos abastecendo. “Precisamos de aperitivos e petiscos. Um montão de bebidas. Definitivamente Jack and Coke28.”

28

Uísque e coca-cola.


“Não é essa a bebida favorita de Lucas?” Minha mãe pergunta. “Todo mundo gosta dessa bebida, mãe.” “Não eu, me dá refluxo ácido.” “Ok, todos abaixo dos cinquenta anos gostam.” No momento em que saímos, o nosso carrinho está sobrecarregado com coisas para a festa. Pareço um concorrente no Supermarket Sweep29 e o caixa pergunta se nós vamos dar uma grande festa. “Uma grande reunião,” eu minto.

~.~.~

Na manhã seguinte, Lucas corta o gramado da minha mãe de novo e eu estou à janela com uma xícara de café, observando. A nossa vizinha do outro lado da rua, a senhora Betty está fazendo o mesmo. Elevo a minha caneca para ela e ela sorri. É um acordo silencioso: Eu não vou dizer se você não disser. “Apreciando à vista?” A minha mãe pergunta, atrás de mim. No início, entro em pânico, com medo de ter sido pega, mas então me lembro que eu não estou fazendo nada de errado. “Só confirmando que ele não vai fazer asneira.” “Bem, vamos lá. Preciso da tua ajuda.” Ela me coloca para trabalhar. Durante todo o dia, limpo e cozinho. Faço salada de frango e guacamole. Ajeito as 29

Concurso televisivo americano em que os concorrentes fazem compras no supermercado.


almofadas no sofá, dou um passo atrás, e em seguida, ajeitoas novamente. Eu meticulosamente escondo qualquer foto de infância que me retrate sob uma luz ruim e ajudo na cozinha para além de tudo o que fiz. Madeleine é a verdadeira campeã. Ela aparece por volta da hora de almoço com champanhe e suco de laranja para mimosas e eu avidamente aceito a sua oferta. Saboreio um copo atrás do outro, até que tenho um zumbido perfeito. A pressão de planejar o jogo de logo à noite é agora uma memória maçante. “Porque isso é um negócio tão grande para você?” Madeleine pergunta, quando vamos para cima para nos trocarmos. “Não é.” “Você cortou cada sanduíche em forma de coração.” “Eu pensei que ficavam bonitas assim.” “Você colocou balões na caixa de correio.” “É uma festa, Madeleine. Tem que parecer festivo!” “Você reorganizou os móveis na sala de estar quatro vezes.” “Sim. A minha mãe realmente precisa trazer um consultor de feng shui30. Há algum juju muito ruim nesta casa.” “Uh huh. Aqui, vire e vou fechar o ziper.” Eu não digo a Madeleine que coloquei uma quantidade igual de pensamento em escolher o vestido perfeito. É vermelho, a cor que eu normalmente evito. Vi-o pendurado em um manequim numa vitrine e eu sabia que tinha que têlo. É curto e glamoroso e eu nunca usei nada parecido. 30

Feng Shui é a disposição correta dos móveis na casa de modo a que energia positiva flua por ela.


“Maldição Daisy,” Madeleine diz, recuando para me avaliar. Consegui apenas dar metade de um sorriso quando algo lá fora, no caminho da frente, me chama a atenção. Convidados da festa! Corro para a janela e espreito para baixo. Como a minha mãe e Madeleine já estão aqui, isso só deixa Lucas e seus pais... mas a pessoa andando pelo caminho é um convidado inesperado, alguém que a minha mãe definitivamente não disse para mim. “Kelly O'Connor?” Madeleine pergunta atrás de mim, claramente em choque. Tento colocar a minha mão no parapeito da janela falho, e bato com a minha testa na janela. Kelly olha para cima, assustada e eu salto para longe da janela. “Porque diabos ela está aqui ?!” Kelly O'Connor. KELLY. O'CONNOR. Professora de primeiro grau. Presidente do Festival de Plantações de Abóboras de Hamilton. Bonita. Refrescante. Sem inimigos. Preciso ter uma palavra com a minha mãe. Felizmente, ela está na cozinha despejando batatas fritas em uma tigela. Eu a encurralo contra o balcão. “Kelly O'Connor? Sério?!” Ela vira-se, radiante. “Oh perfeito, ela chegou?” A campainha toca e ouço Madeleine ir abrir a porta e cumprimentá-la. “O que você estava pensando convidando-a? Eu não suporto a Kelly.” “Oh, vamos lá, Kelly não é assim tão ruim.”


“Ela insistiu em fazer o menino Jesus na peça da igreja da natividade, até que ela tinha treze anos. Pior ainda, todos estavam felizes em dar-lhe esse papel, porque ela era tão angelical. Seriamente eu era a única na cidade pensando que aparelho nos dentes do Cordeiro de Deus era um pouco demais?” Minha mãe ri. “Bem, penso que ela fez um bom trabalho como Jesus e de qualquer maneira, eu não a convidei por sua causa.” A compreensão do que ela diz é como um tapa na cara: a minha mãe convidou Kelly por causa do Lucas. Se ela não tivesse me dado à luz, eu a teria assassinado ali mesmo. Eu não posso respirar. O meu vestido era para sedução, mas agora é só constrição. Quero rasgá-lo e expandir os meus pulmões à capacidade máxima. “Cancele o convite dela,” eu exijo. “Diga a ela que houve uma morte na família.” Na verdade, pode haver. “Ela está na nossa sala de estar, Daisy.” Fecho os meus olhos apertados e tento pensar. Kelly está tão calada como uma maçaneta. Talvez eu pudesse dizer-lhe que primeiro jogo é esconde-esconde e convencê-la a se esconder em um arbusto durante seis horas. Você é a melhor neste jogo, Kelly. É isso mesmo, apenas se enrole aí, como se estivesse em uma manjedoura com metade do seu tamanho. “Estou confusa. Com o que exatamente você está chateada?” “Você está tentando juntá-la com alguém.” “E por que isso aborreceria você?”


“Porque eu quero Lucas sozinho! Triste, infeliz e derrotado.” “Daisy…” “Bem. Tanto faz. Só não quero vê-lo com Kelly. Eles não são nada parecidos.” “Oh? Então, quem você acha que eu deveria ter convidado em vez dela?” “Que tal você tentar, eu não sei, arranjar alguém para a sua filha única? Não é como se eu tivesse caras batendo na minha porta, agora que estou em casa!” Uma batida na nossa porta ouve-se um segundo depois. TOC. Toc. Toc-toc-toc. É uma batida animada, o que significa que não é Lucas. A minha mãe fica vertiginoso. “Esse deve ser Patrick!” Patrick? Quem é Pat… “Patrick Brubacher?!” Eu assobio, enquanto ela desliza do meu aperto fraco. Sou tão pega de surpresa que ela consegue passar por mim e ir para a sala. Ela ignora completamente a minha pergunta, mas não importa. Ouço a voz de Patrick assim que Madeleine o deixa entrar. Patrick é o equivalente masculino de Kelly O'Connor: fraco, loiro, suavemente bonito, como um sapato bem feito. Ele é um veterinário, que uma vez salvou um cão de um poço e cuidou dele até ele estar bem de saúde. Está vendo as colagens de fotos: dia 1, o cão parece um caso perdido; dia 30, ele está usando uma bandana vermelha e sorrindo ao lado de seu novo dono. Patrick é o novo dono. “Daisy Bell? Meu Deus, é você?”


Naturalmente, Patrick tem prazer em me ver. Ele nunca sentiu uma emoção diferente do prazer. Deixo ele me abraçar e cheiro o seu perfume. É bom. Ele é alto e o seu cabelo loiro está cortado curto. O sorriso é a sua característica mais proeminente e acho que é justo. Kelly está atrás dele, esperando para chegar a mim. “Olá Kelly,” digo, imediatamente desejando que eu pudesse tentar novamente com um entusiasmo um pouco maior. Ela não percebe embora. Como poderia? Ela está programada para realizar uma existência binária: ser agradável, ou ser morta. E ela ainda está respirando. “Tenho que admitir, foi uma explosão do passado quando sua mãe me convidou para uma noite de jogo. Passaram anos desde que eu vi você ou Lucas.” O meu coração afunda. Isso significa que ela concordou em vir antes de ver o Lucas 2.0. A versão de homem alto e bonitão que vai chegar a qualquer minuto e eu tenho certeza que ela vai ficar agradavelmente surpresa. Com essa percepção, odeio ainda mais a minha mãe. Eu me afasto de Kelly e Patrick, quando uma batida firme soa da porta da frente. Madeleine abre a porta e eu congelo quando Lucas entra em minha casa com os seus pais e Dr. McCormick a reboque. Eu mal registro o fato de que a minha mãe convidou o nosso patrão, porque Lucas está vestindo jeans e um suéter azul-cobalto. O azul-cobalto é chocante, a cor de fato do Superman. Que porra, Lucas. Que porra. “Uau,” Kelly sussurra baixinho, corando como uma colegial. Ela olha para mim procurando apoio e então percebe que não vou me juntar a ela em cobiçar Lucas. Sou sua rival. “Oh, deixa pra lá.”


Deixei todos acabarem de se cumprimentar, enquanto fui pegar uma bebida na cozinha. Eu não percebo que é um Jack com Coca-Cola até que Lucas vem atrás de mim e o arranca da minha mão. “Desde quando você gosta de Jack Daniels?” “Desde quando você usa suéteres?” Silêncio. A minha resposta é um pouco fraca, mas é o suficiente. “O que estão Kelly e Patrick fazendo aqui?” “A minha mãe convidou-os. Para nós.” “Para quê? Competição extra?” “Ela acha que Kelly irá encher as suas medidas.” Ele ri e o meu coração cresce três tamanhos no meu peito. Com o fluxo de sangue crescente que ele fornece, ganho coragem para olhar para ele. O seu cabelo castanho está ridiculamente adorável e ondulado. As suas maçãs do rosto parecem mais nítidas do que nunca. Ele leva o meu copo aos lábios e toma um gole antes de entregá-lo de volta para mim. Quero jogar isso na cara dele, mas também quero beijá-lo. Felizmente vejo Kelly nos olhando da porta da cozinha e não faço nenhum dos dois. Eu sei que ela quer entrar aqui e conversar com Lucas, quer irromper por aqui e bater os seus grandes olhos castanhos. A imagem dela sorrindo para ele agita o meu estômago. “Então isso significa que Patrick está aqui para você?” Pergunta, trazendo a minha atenção de volta para ele. Brinco com meu copo. “Presumivelmente. Acho que minha mãe está esperando que ele vá me adotar como um cão vadio.” “Você é muito selvagem. Você iria comê-lo vivo.”


Eu não nego isso. A minha mãe bate palmas e anuncia o início da noite de jogos. Quando retorno à sala de estar com Lucas atrás de mim, percebo que ela rearranjou as coisas no tempo em que eu e Madeleine estivemos no andar de cima nos aprontando. Lá se vai o feng shui. “Lucas, você vai se sentar ali e Daisy, você fica aqui.” Ela nos colocou em lados opostos da sala e todo mundo ri, com exceção de Lucas e eu. “Você escondeu todos os objetos pontiagudos, certo?” Patrick ri. “Você tem uma barreira para podermos colocar entre eles?” Pergunta o Sr. Thatcher. “Talvez uma cerca seja melhor,” Kelly acrescenta, olhando ao redor da sala para confirmar se achamos engraçado. Quero dizer que ela acertou em cheio. A piada acabou. “Tudo bem, vamos lá,” Lucas diz com um sorriso fácil. “Nós ambos concordamos em manter as coisas civilizadas, certo Daisy?” Isso é o que ele diz, mas o meu cérebro torce as suas palavras em preliminares: Nós já concordamos em manter as coisas sexuais, certo Daisy? Limpo minha a garganta e aceno fracamente. Ele está sentado do outro lado da sala de estar, sorrindo com a boca perfeita e com a covinha perfeita, usando aquele suéter azul cobalto horrível. É lindo. Quero espancá-lo. “Sim. Sim. Concordamos. Vamos levar este show para estrada.”


A próxima hora é passada no inferno. Estou posicionada entre Patrick e Margaret Thatcher e embora eu ame a senhora Thatcher, não posso ter uma palavra sobre qualquer outra coisa com ela, porque Patrick está fazendo o seu melhor para monopolizar o meu tempo. Kelly enquanto isso, imprensou-se entre Lucas e nossa estante empoeirada. Não havia nenhuma cadeira lá, mas ela arrastou uma. É desconfortável, mas ela não se importa. Ela fica perto de Lucas e eu não percebi isso antes, mas o seu vestido é realmente de corte baixo. Toda a vez que ela se inclina para falar com ele, os seus peitos quase roçam o seu braço. Quero anunciar um casting aberto para a peça de Natal da igreja, para que ela seja compelida a sair. Ninguém deixa a mim ou a Lucas, eles nos olham como falcões. É como se nós fossemos uma temporada nova de um programa de TV há muito cancelado e eles estão observando para ver se ainda é tão bom como era. Eu irrito eles, apresentando-me no meu melhor comportamento. De pé, é a minha vez no jogo das charadas. Patrick é o meu companheiro e ele deveria adivinhar o título do filme que estou imitando, mas seus palpites não fazem sentido. “Um ... uhh ...O Poderoso Chefão?! Não ... Procurando Nemo!” Eu olho para trás e Lucas gesticula com a boca, “Star Wars.” Eu largo o meu sabre de luz imaginário e congelo. Estou de volta naquele quarto de exames, de joelhos, com o gosto dele na minha boca. Lucas sabe disso. Ele inclina a cabeça e sorri. A campainha toca e perdemos outra rodada. “Vamos ganhar na próxima vez, Daisy!” Patrick diz, animando-me. “Vocês estão perdendo por dez pontos,” Madeleine aponta, em seguida, vê a minha carranca e acrescenta: “Mas eu acho que tudo é possível.”


Kelly e Lucas estão na liderança e o Dr. McCormick diz que eles fazem uma grande equipe. Estou cansada de jogar e talvez eu resmungue um pouco alto demais, quando volto para o meu lugar. “Não seja uma má perdedora, Daisy,” minha mãe diz na frente de todos. As minhas bochechas queimam. “Faz-me lembrar daquela vez em que Lucas a venceu como líder de linha no pré-escolar,” Sr. Thatcher diz com uma risada. “Ela estava tão furiosa.” O Dr. McCormick e a minha mãe são os próximos e eu olho para as escadas, imaginando o quão estranho seria se eu saísse no meio da noite de jogo. Eu quase o fiz, mas, em seguida, é de novo a vez de Lucas e Kelly e eu os assisto, porque essa sensação de torção no meu estômago é nova. É nova e dói. Eu me concentro nele enquanto Kelly faz mímicas para Alice no País das Maravilhas e Lucas adivinha em tempo recorde. Kelly grita e se joga em seus braços. Eu salto da minha cadeira como se tivesse sido pessoalmente violada e todo mundo se vira para me ver, esperando a minha reação. “Des... desculpem-me,” murmuro. “Não estou me sentindo bem.” Talvez eu realmente esteja doente, porque o meu estômago realmente está mal. Subo para o meu banheiro no andar de cima e inclino-me sobre o vaso sanitário, esperando vomitar e então percebo com um choque que não é de náuseas que estou sofrendo. É algo pior. “Daisy?” Lucas bate na porta do meu quarto e eu dou descarga e, em seguida, saio para abrir a porta. “Precisa de um médico?” Ele sorri. Ele está de pé na soleira, segurando uma caixa de biscoitos e um copo de água.


Como se isso fosse resolver o meu problema. “Você está bem?” “Ótima,” eu digo, dando um passo para trás e deixando a porta aberta para ele. O convite é claro: ele pode vir se ele quiser. Em 28 anos, ele nunca entrou no meu quarto. Eu vejo quando ele entra e fecha a porta atrás de si. Ele é um gigante pisando em uma casa de bonecas; as minhas coisas parecem pequenas e infantis em comparação com ele. Ele olha os troféus e fitas que decoram as paredes, as peças que faltam de sua própria coleção. Ele sorri quando passa pela fileira de placas de nossas feiras de ciências do ensino médio. As minhas prateleiras estão recheadas, cheia de livros antigos da faculdade. O cartaz acima da minha cama não é de uma banda de meninos, ou uma das personagens de Crepúsculo; é um diagrama anatômico do coração humano. Sento-me, olhando-o inspecionar as minhas coisas do meu poleiro na cama de solteira, e quando ele finalmente se vira para mim, seu olhar cai no meu corpo, sobre a pequena cama. Entro em pânico. “Madeleine provavelmente virá me encontrar em breve.” A sua boca sorri. Ele provavelmente pode cheirar o meu medo. “A sua mãe levou todos lá fora para mostrar o seu jardim. Nós temos tempo.” “Como você fugiu?” “Ofereci-me para verificar você, considerando que você está doente.” Ele soa divertido com a noção. “Eu realmente estou.”


Ele se aproxima. “Sim? Quais são os seus sintomas?” “Um aperto em meu peito. Sensação de desmaio. Uma torção no meu estômago. Um desejo de infligir danos corporais em Kelly.” Ele esconde o seu sorriso e coloca a água e os biscoitos em minha mesa de cabeceira. “Assim como eu temia.” Eu caio para trás drasticamente em toda minha cama. “Eu provavelmente não vou sobreviver a esta noite, vou?” O velho colchão afunda com o seu peso, quando ele mergulha ao meu lado. Por um segundo, nós apenas ficamos lá sentados na minha cama de infância, não nos tocando, respeitando as regras da casa, mas isso não durou muito tempo. “Apenas mais alguns testes e então saberemos.” A sua mão quase não toca o meu estômago e, em seguida, ele desenha um círculo suave, girando o tecido do meu vestido em torno de seu dedo. “É aqui? Será que isso dói?” Concordo com a cabeça e fecho os olhos. “Sim.” Sua mão desliza para cima sobre minhas costelas e peito até repousar diretamente sobre o meu coração. “E aqui?” Eu respondo com uma voz trêmula, “Pior do que alguma vez senti.” Ele se inclina e sua boca atinge o lado do meu pescoço exposto. “Aqui?” “Não tenho certeza. Faça uma vez mais.” Sinto o seu sorriso contra a minha pele, enquanto a sua mão trilha para baixo entre as minhas pernas. Ele está agarrando o tecido de seda do meu vestido em suas mãos e


puxando-o suavemente. Os meus joelhos estão nus para ele. Então as minhas coxas também. A parte inferior da calcinha é pouco visível e o ar frio bater nesse pedaço proibido de pele e me faz tremer. Lucas faz uma pausa e recua, deixando-me exposta para ele ler. “Abra as suas pernas,” diz ele. As suas palavras são ordens, mas o seu tom é suave, tão suave na verdade, que eu cumpro. Afasto as coxas e o vestido sobe mais uns centímetros, e depois fica pior. Lucas agarra minha calcinha e desliza-a pelas minhas coxas. Eu tenho que dobrar os joelhos, para que ele possa puxá-las para baixo nas minhas pernas, mas o meu corpo não é meu. Ele ouve e faz exatamente o que ele quer. Uma vez que eu estou nua da cintura para baixo, Lucas se levanta da cama. Eu me sustento em meus cotovelos para vê-lo andar pelo meu quarto, com fome em seus pensamentos. O que ele está pensando enquanto se inclina para trás contra o meu armário e me avalia friamente? Ainda vestido com seus jeans, ele tem a vantagem. Estou com pouca roupa e ainda assim, não faço qualquer movimento para puxar para baixo a minha saia. “Mostre-me.” Os meus olhos deslizam para ele e a sua atenção está entre as minhas pernas abertas. Os seus braços estão cruzados sobre o peito. A sua boca é uma linha reta. Os seus olhos estão em chamas. “Mostre-me o que você costumava fazer no ensino médio. Tarde da noite, quando estava sozinha. Quando você deveria estar dormindo.”


Eu sorrio. “Passe-me aquele velho livro de cálculo e eu vou lhe mostrar.” Ele mal sorri. “Errado.” O meu olhar pisca para a janela timidamente. Será que ele podia, de alguma forma, olhar aqui para dentro todos esses anos? Não. Ele não podia. O ângulo não é o certo e as persianas bloqueiam as silhuetas. Ainda assim, ele parece tão confiante, observando-me tentar recuperar. “Isso é alguma fantasia sua?” Pergunto. “A fantasia é uma coisa imaginada. Isto - você, Daisy Bell - se tocando é algo que eu quero ver.” “Seu ego realmente não conhece limites,” eu ralho. Mesmo assim, não me cubro. “Ponha a mão entre as suas pernas.” Eu arqueio uma sobrancelha. Os meus membros não se movem. Ele não tem permissão para ser mandão aqui. Então, ele empurra a cômoda e faz um movimento como se estivesse indo para a porta. Meu braço se levanta da cama e minha mão se instala contra a coxa em tempo recorde. “Não,” eu digo, não tão calmamente quanto eu teria esperado. “A Daisy que eu conhecia nunca foi tão tímida. Ela nunca recuou de um desafio.” É uma tentativa deslavada de psicologia reversa. Ele está tentando me manipular, mas ele mostra as cartas. Ele está ficando impaciente, desesperado. “É o que isto é?” Eu pareço sem fôlego. “Um desafio?” “Sim.”


A minha mão desliza para cima em minha coxa lentamente. “Mas, um desafio para quem?” Quando chego perto, a sua mandíbula aperta. Eu gosto disso. “Deslize um dedo.” O meu olhar vai para a porta. Para a janela. Para ele. Ele está inclinado um pouco para frente e eu gostaria que ele não pudesse ver como estou excitada. A evidência disso adere ao meu dedo. Faço o que ele me diz porque quero e porque é bom me tocar. Ele está no comando, mas eu sou a única mordendo o meu lábio. Revirando os quadris. Deixando os meus olhos se fecharem. “Olhe para mim.” Eu olho. “É muito fácil se você fechar os olhos. Você pode fingir que você está sozinha. Quero que você saiba que eu estou vendo.” Percebo então, que o suéter azul cobalto é enganoso nenhum modelo Gap alguma vez disse a uma menina, para usar o dedo em si mesma. Ele devia estar vestindo couro. Correntes. Uma máscara. “Daisy?” “Sim?” “Mergulhe o dedo para dentro e me diga como se sente.” Eu coro tanto que a minha pele pica, mas o meu dedo médio já está se movendo, arrastando para trás em minhas dobras, até que eu o pressiono suavemente para dentro. O gemido de Lucas é audível e eu deslizo o dedo mais alguns centímetros para dentro.


Eu mal o ouço me relembrar de sua ordem: me diga como se sente. “Apertado,” eu digo. A minha primeira palavra o desfaz. Ele se afasta da cômoda e eu o desafio, arrastando o dedo para fora e para dentro. “Quente. Molhado.” Três palavras e Lucas está sobre mim, me puxando até os quadris descansarem na borda da cama. Ele se ajoelha entre as minhas pernas e o meu dedo está em sua boca. Ele lambe limpando-o antes de deixá-lo. Então uso a mão para abafar os meus gritos, enquanto a sua cabeça mergulha para baixo entre as minhas coxas. Ao vê-lo ali, sentindo a sua respiração bater nessa pele sensível é sexy em uma escala a que eu nunca cheguei perto antes. As suas mãos me seguram aberta para ele, mordendo as minhas coxas até que eu fique com contusões. Não há como escapar da primeira lambida suave. Apenas um gosto, mas ele quer mais. Ele beija a base da minha coxa, o pedaço de pele só um pouquinho para a esquerda de onde eu preciso. Ele circunda o local e só quando a minha mão aperta sobre minha boca é que ele deixa a sua língua correr sobre mim. Eu me arqueio na cama enquanto ele lambe mais acima, rodando a sua língua e me lambendo. Lucas Thatcher nunca me fodeu, mas com sua boca, ele fica perto disso. Relâmpagos ondulam através de mim. Quero mais, quero tudo. A sua boca beija o seu caminho através do centro do meu corpo. Estou toda aberta, ansiosa por ele, as minhas mãos seguram as bordas dos cobertores de cada lado da minha cabeça. É o melhor que posso fazer para me ancorar à Terra. Eu sinto que estou caindo. Ele me abre com uma mão e mergulha de volta para mais.


“É demais,” eu choro, apertando os olhos fechados. Ele não concorda e não desiste. “Muito - ah! Lucas! É muito!” Quando ele acrescenta um dedo à mistura, sou um caso perdido. Ele bombeia dentro e fora de mim, trabalhando ao mesmo tempo com sua boca. Peço-lhe para continuar. Estou prometendo-lhe meu primeiro filho, o consultório, cada centavo em meu nome se ele não parar de fazer isso, aí mesmo, com seus gloriosamente longos dedos, que parecem apagar incêndios que eu nem sabia que estavam queimando. Quando passo minhas mãos pelo seu cabelo e ele bate no ponto certo, eu acho, que eu não odeio Lucas. Não odeio Lucas de todo. Os seus dedos ficam dentro de mim enquanto começo a gozar e os meus quadris rolam, empurrando-me contra a sua boca. O meu orgasmo assume uma vida própria. Ele quebra registros e define novos. Luto para ficar quieta por ele, mas se eu pudesse, estaria gritando louvores a Lucas do topo dos meus pulmões. OLÁ A TODOS. AFINAL LUCAS REALMENTE SABE O QUE FAZER NA CAMA. Talvez seja melhor que eu não possa fazê-lo. “A-água,” eu coaxo, apontando para o copo na mesa-de-cabeceira. Lucas ri quando ele o agarra e em seguida, entra no banheiro. Eu o ouço jogando água no rosto e quando ele volta, eu ainda estou flutuando no alto do meu pós-orgasmo. Não há nada de errado, tudo é lindo… esses são pássaros de desenhos animados voando ao redor do meu quarto? Eu saboreio a água e dou um hum em apreço. Lucas educadamente puxa o meu vestido para baixo e espera que eu reúna o meu juízo. Ele está dando um beijo em


minha bochecha quando a porta se abre e a voz da minha mãe enche o quarto. “Daisy! Você está sentindo… Ó MEU DEUS…” Ela não bate. Quem é que não bate à porta? Os seus gritos são interrompidos quando uma caneca de cerâmica quebra na madeira. Um chá fumegante escalda as suas pernas e ela estremece, mas os seus olhos estão fixos em nós, congelados no quadro mais facilmente decifrável da história: Lucas pairando sobre mim na minha cama, o meu corpo vermelho de um orgasmo, os meus olhos se enchendo de uma emoção que eu não estou completamente pronta para definir ainda. “Daisy Bell!” No início, acho que ela está furiosa, mas, em seguida, ela ri. E isso não para. Ela está presa em um círculo sem fim. “Sra. Bell,” diz Lucas. “Espere.” Ele entra em ação e pega uma toalha do meu banheiro para limpar o chá derramado. Madeleine e a Sra. Thatcher ficam na porta atrás deles, como visitantes de museu. Eu não as tinha visto antes. Pulo fora da minha cama e tropeço na minha calcinha. Eu quase caio, mas Lucas me pega no último segundo. Eu estou reclinada em seus braços, como se ele estivesse me mergulhando na pista de dança, sem dúvida, nessa pose, somos bonitos como merda. “Não é o que vocês pensam,” eu digo. Lucas me ajuda a endireitar e só quando está certo que me aguento de pé, me deixa ir. É um gesto atencioso e todos notam.


“Oh, tente arranjar uma explicação para sair desta,” Madeleine diz com um sorriso malvado. Thatcher sorri, mantém as mãos para cima e vira para as escadas. “Não há necessidade de explicar! Eu não vi nada.” “Ei, Patrick! Pode trazer uma vassoura aqui em cima?” A minha mãe grita. “Já vou!” Estou mortificada. Durante os quinze minutos seguintes, o desfile continua. O meu quarto é uma porta giratória. Até o Dr. McCormick vem certificar que as pernas da minha mãe não estejam mal escaldadas. Patrick ajuda Lucas a varrer os cacos de cerâmica e Kelly, Deus abençoe o seu coração, vem e senta, sem saber de nada, na minha cama. No local exato onde eu apenas há pouco estava deitada. As bochechas da minha bunda estavam mesmo ali. “Ooh, quentinho,” ela diz, colocando-se confortável. “Nós vamos jogar aqui agora?” O seu alheamento me agrada. A minha mortificação se transforma em resignada diversão e do nada eu começo a rir histericamente. Seja qual for a minha condição, ela deve ser infeciosa, porque Madeleine junta-se a mim, em seguida, a minha mãe, seguida por todos os outros. Mesmo envergonhada, eu ainda compreendo o ridículo de tudo isso. É como entrar no quarto e encontrar o Coiote e o PapaLéguas na cama juntos. “Ah-ha-ha, ah-ha, haaa,” ri Kelly. “Do que estamos rindo?”


Capítulo Vinte e Um Eu tinha provavelmente errado em deixar as coisas irem tão longe com Lucas. Pela mesma razão que você não adota uma bebê python, porque é bonita (elas só crescem alguns centímetros, certo?), Você não começa a brincar com o rival de uma vida, só porque você está com tesão. Está tudo bem e bacana por ter uma atitude o diabo-se-preocupar, até o ponto em que o diabo entra em seu quarto, tira a sua calcinha e mostra-lhe o quanto ele realmente se preocupa. Antes de começar a misturar negócios e prazer, as coisas eram boas. Eu tinha tudo. Um temperamento. Uma mãe que podia me olhar nos olhos, sem rir. Um plano multifaces para assumir o consultório do Dr. McCormick. Eu saía. Agora, eu estou com uma calcinha a menos - eu a joguei no lixo após a noite de jogos - e o único lugar em que vou é Dairy Queen. Choque. Para meu espanto, eles não estão abertos; aparentemente, eu sou a única que precisa de uma saborosa doçura às 5:45 da manhã de uma segundafeira. O que está me desviando de um método com 28 anos de resultados comprovados? Tudo o que eu tinha a fazer era manter a distância. Tornar-me uma médica dos diabos. Fazer Lucas sofrer. É Lucas. Ele é o único que mudou. O minuto em que ele voltou para Hamilton era só, olhe para mim com os meus músculos e minhas calças justas. Uma vez que o vi comer quinoa no almoço, quinoa, um grão que ele nem sabia que existia na última vez em que o vi.


Eu deveria ter percebido que ele estava atrás de algo, e agora, faz sentido. Ele não estava brincando quando disse que queria fazer com que me apaixonasse por ele, para que depois de quebrar o meu coração, eu me afastasse e lhe desse o consultório. Se ele realmente pensa que essa palavrinha de sete letras, maricas, vai fazê-lo ganhar esta guerra!? Vai ser necessário mais de um suéter azul cobalto e um punhado de orgasmos acidentais para me fazer esquecer quem ele é. O que nós somos. Inimigos. “A noite de jogos foi divertida. Devemos repetir.” Lucas me diz, quando nós dois estamos preparando o nosso café na segunda-feira de manhã. “Qual parte, exatamente?” Eu pergunto, irradiando a minha melhor vibração de não podia me importar menos. Ele me passa o creme. “A parte onde você abriu as suas pernas para mim.” A minha caneca faz barulho no balcão quando me viro e o empurro para o lado da pequena cozinha, fora da vista do corredor. “Você está louco? Você está tentando fazer com que nos despeçam?” “Nós somos os únicos no consultório.” É verdade, estamos aqui ridiculamente cedo. Acho que não sou a única que não conseguia dormir. “Ainda assim, Dr. McCormick, provavelmente, tem este lugar com escutas ou algo assim.” Seu olhar cai para meus lábios. “Então pare de falar.” Sem perceber, estou pressionada contra Lucas, coxa contra coxa. Minhas mãos estão agarrando o seu peito. As


suas estão envolvidas em torno da minha cintura e eu não posso resistir. Um beijo não vai me machucar. Dois também não. Os lábios de Lucas são como uma embalagem de Oreos você sabe que você não deve, mas você não pode parar só com uma dentada. “Esses beijos não são para você,” eu aviso. “Eu não me importo.” E então ele assume. Ele me pega e me coloca no balcão da cozinha. As minhas costas atingem os armários e a minha bunda esmaga alguns pacotes de açúcar. Eles espalham-se pelo chão, mas Lucas inclina a cabeça para trás e puxa o meu lábio inferior. “Eu não posso,” eu digo, respirando entre beijos. “Bebê python”. “O quê?” Pergunta ele, roçando os lábios em meu pescoço. “Oreos.” A porta traseira abre e os pequenos sinos na maçaneta tocam. Gina cantarola uma musiquinha para si mesma, enquanto Lucas e eu saltamos, nos distanciando rapidamente e tentamos restaurar a ordem na cozinha. Estou varrendo o açúcar fora do chão quando ela vira a esquina. “Bom dia passarinhos madrugadores,” diz ela mostrando uma pontinha de sua cabeça antes de continuar para sua mesa. Estou congelada, esperando que ela volte e nos repreenda pelo amasso antes do sol ter nascido totalmente, mas ela não o faz. Pelo resto da manhã, eu ando por aí com


um sorriso de merda, isto é, até que a minha mãe aparece e estraga tudo.

~.~.~

A minha mãe faz as coisas parecerem sensíveis. Durante a próxima semana, a nossa casa vai ser detetizada contra cupins ou era por causa de baratas? Não me lembro. Ela jurou que me disse que era uma possibilidade, mas eu não posso me lembrar nem pela minha vida de ter essa conversa com ela. “Quando eu estava lavando o seu cabelo! Você não se lembra?” Eu acho que estive muito ocupada ultimamente. “Então, vão colocar uma daqueles grandes tendas de circo sobre a casa? Onde vamos ficar?” Pergunto. É quando ela me dá um tapinha no ombro e me passa uma mochila. “Eu tenho medo que essa seja uma pergunta para você, não para nós, querida. Eu tenho um lugar para ficar na próxima semana, mas você vai ter que encontrar um lugar para ficar. Tenho certeza que você vai conseguir!” Eu tenho 28 anos e, de repente, sou órfã. “Onde você vai ficar?” Ela me beija na bochecha e começa a se afastar, indo pelo corredor do consultório. Meu Deus, ela está com pressa para sair. “Oh, apenas com um amigo. Ligue se você precisar de alguma coisa. Até mais!”


“Você diz até mais agora? Quem é você?” Quando eu consigo voltar para o meu consultório, abro a mochila para ver o que ela me embalou. Há uma pequena nota em cima: Apenas o essencial! Espero que eu tenha me lembrado de tudo o que você precisa. Te amo. Mãe. Claro, existem roupas de trabalho e a minha escova de dentes, mas ela também tomou a liberdade de cavar através da minha gaveta de roupas íntimas. Metade do saco está cheio de lingerie, do tipo que eu comprei para mim mesma quando estão à venda após o Dia dos Namorados, mas nunca realmente uso. Onde é que ela acha que eu vou ficar na próxima semana? Em minha lua de mel? A voz de Lucas chega de seu consultório ao lado e a resposta me bate. Ela acha que vou ficar com ele. O que é um pouco intrometido. Eu não ficaria surpresa se a casa estivesse completamente livre de pragas e os exterminadores sejam apenas um truque. Quer dizer, ela nem sequer arrumou o meu carregador de telefone, mas calcinhas de renda? Sutiãs transparentes? Estes estão todos lá. Eu fecho a mochila, lanço-a sob minha mesa e ligo para Madeleine. “HAHA. Não. Desculpe.” Essa é a sua resposta, quando eu lhe peço para me deixar ficar com ela por uns dias. “Madeleine! Vamos lá, você é a minha melhor amiga. Você deveria estar lá por mim quando eu preciso de você.” “Escute, eu adoraria ter você, mas o meu lugar não está realmente pronto para receber colegas de quarto no momento. Há caixas... Eu provavelmente vou estar trazendo caras para casa quase todas as noites... você sabe como é. Talvez na próxima semana?”


“Você percebe que eu vou ser uma sem-teto, certo? Como uma sem abrigo vivendo debaixo da ponte.” “Onde está o seu senso de aventura?” “Oh meu Deus, você está nessa? VOCÊ ESTÁ, NÃO ESTÁ?!” “Eu não sei do que você está falando. Olha, o meu chefe está me chamando. Eu vou falar com você mais tarde. Ah, e não se esqueça de enviar o endereço da sua ponte para que eu possa visitá-la de vez em quando.” “Hilário. Tchau.” Não demorou muito para a palavra sobre a minha situação se espalhar pelo consultório. A minha mãe disse ao Dr. McCormick que disse a Mariah e assim por diante. Lucas soube na hora do almoço. “Eu ouvi dizer que o Lone Star Motel tem bons preços nesta época do ano,” diz ele, inclinando-se contra a minha porta. “Engraçado você mencionar isso, eu já tenho um quarto reservado lá,” eu tripudio. “Nojento. Daisy, eu estava brincando. Obviamente, você pode ficar comigo, se você quiser.” Estendo a mão para a segunda metade do meu sanduíche de peru. “Não há necessidade, Dr. Thatcher. Eu tenho tudo cuidado. Não quero me gabar, mas há uma suite econômica com vista para o jardim com o meu nome.” Acontece que a vista do jardim era um pouco de exagero. Em meu quarto de hotel naquela noite, eu realmente tinha vista para o estacionamento irregular e uma piscina elevada em colapso. A piscina está cheia até a borda com água verde turva, azulada. Talvez seja um jardim bacteriano.


Dirijo-me à janela e inspeciono o quarto. Edredom floral desbotado. Tetos desintegrados. Mosaicos de linóleo rachado. Há até uma nota manuscrita do hóspede que ficou no quarto antes de mim: Preste atenção aos grilos à noite. Eles vão te pegar. Eu não posso ter certeza, mas acho que há entranhas de grilo reais manchando a parte inferior da página. Nada demais. São 06:45 da tarde. Claro, eu não posso me sentar em qualquer uma das superfícies de tecido no lugar com medo de percevejos, mas posso me apoiar contra a parede até que eu esteja cansada o suficiente para adormecer assim. Ooh, ou talvez eu só vá me sentar no lado da banheira esmaltada. Olá, mancha gigante de sangue agrupada em torno do dreno. Se você não se importa, eu vou buscar as minhas coisas agora. Lucas Thatcher, você está prestes a ganhar uma nova companheira de quarto.


Capítulo Vinte e Dois Lucas não parece surpreso ao me ver de pé na soleira da sua porta. Ele tem uma garrafa de água cheia de gelo em uma mão, como se estivesse para a encher. Ele está vestindo shorts de ginástica e uma camiseta e eu tremo para as possibilidades que a sua cintura sugere. Ele dá um passo para trás e me dá um aceno para entrar, como se esta não fosse a ideia mais louca de sempre. “Eu estava prestes a ir para o ginásio.” “Você não quer saber por que estou aqui?” “Eu sei porque você está aqui. Esse motel é nojento. Eu ouvi que eles estão a semanas de condenar todo o lugar.” “Parece certo. Agora eu sei por que ele é chamado de estrela solitária, é a sua classificação.” O seu estúdio é enorme, com vigas expostas no teto e paredes forradas de madeira originais. Ela tem um piso plano e aberto pelo que a sala de estar e a cozinha são um grande espaço. A luz do sol passa em fluxos através das janelas de tamanho industrial que cobrem toda a parede de trás do sótão. É bonito, o que me coloca em meus pensamentos. Eu ainda estou inspecionando o local, quando ele pega a bolsa da minha mão e coloca-a ao lado da ilha da cozinha. Em seguida, ele recomeça a encher a sua garrafa de água. Eu fico bem onde estou, em seu tapete de boas-vindas. “Hey Lucas, você já ouviu falar sobre essa trégua na véspera de Natal durante a I Guerra Mundial?”


“Quando os soldados de ambos os lados saíram de suas trincheiras e, ficaram bêbados, cantaram músicas natalinas e jogaram futebol juntos?” Eu concordo. “Sim, isso mesmo. No minuto em que eu voltar para casa, a guerra continua.” Ele ri enquanto se aproxima e pega uma pequena mochila de ginásio pendurada perto da porta. “Não é véspera de Natal.” “Eu só estou dizendo, para que não fique muito confortável fora de sua trincheira.” “Certo. O que você vai fazer quando eu sair?” “Provavelmente ficar aqui, imaginando que erros que me levaram a isso.” Parece que ele vai se inclinar e beijar minha bochecha, mas ele não o faz. “Bem, se você avançar para além do tapete de boas-vindas, sinta-se em casa.” Ha. Casa. Casa no interior do estúdio de Lucas Thatcher - que conceito ridículo. Não é que eu não queira estar lá. Por anos, eu sonhei em pisar dentro de um espaço que pertencesse a ele, mas esses sonhos geralmente envolviam uma máscara de esqui e uma embalagem de creme depilatório. Ele sai para o ginásio e estou lá no seu espaço, sem supervisão e livre para fazer qualquer coisa que eu queira. Há uma pilha de correspondência sua no balcão da cozinha. Eu poderia escavar na pilha e jogar fora as suas contas e arruinar o seu crédito. Em sua mesa de café está um livro desgastado. Eu podia mover o marcador algumas páginas, ou escrever spoilers nas margens. O seu laptop. O seu DVR. Tudo isso seria tão fácil de adulterar, mas no final, eu fico bem naquele tapete de boas-vindas, até que ele volta do ginásio.


A porta me bate na parte de trás da cabeça quando ele entra. “Ah Merda. Daisy, me desculpe.” “Sim. Sem problemas. Não, eu estou bem. Não, obrigada, não estou com fome.” Ele joga o saco de ervilhas congeladas de volta no congelador quando eu o recuso. “Eu estava brincando sobre você ficar no tapete de boas-vindas.” “Você acabou de sair.” “Isso foi há 40 minutos.” “Sim, bem. Eu estava prestes a me mover. Eu só não sabia onde eu queria ir ainda.” Ele se aproxima e me leva pelos ombros, me forçando fisicamente a sair do tapete. Espero que o piso seja lava. “Cheira a você,” eu anuncio “mas você acabou de mudar para cá. Você apenas pulveriza todo o lugar quando você coloca a sua colônia ou algo assim?” “Eu não cheiro a nada.” “Você não faria isso.” Ele ri e se vira para mim. “Eu vou fazer o jantar. Você quer sentar no bar ou no sofá?” Ele tem que perguntar porque se ele vai para outro lado, eu vou ficar bem ali na entrada. Congelada. “Sofá, eu acho.” Ele me guia até lá e me senta bem no meio. “Pensei em tirar as baterias dos seus detectores de fumaça,” eu admito olhando para ele, enquanto coloca uma


almofada nas minhas costas. Ele é o meu cuidador, o meu cuidador que cheira como se tivesse acabado de malhar. Eu deveria odiá-lo, mas eu não odeio. Ele ri baixinho. “Eu não esperaria nada menos de você.” Ele começa a se endireitar, mas eu agarro a sua camiseta e dou vida a um pensamento intrusivo. “Vamos ficar à vontade.” Eu seguro-o firme, inclinado sobre mim e preenchendo o meu espaço. Ele sorri. “Eu estava prestes a fazer o jantar.” “O jantar pode esperar. Eu não posso.” Ele não se afasta. “Você nunca ouviu falar que a antecipação é a maior parte do prazer?” “Isso é estúpido.” “Eu aposto que você seria a garota que, na experiência, comeria o marshmallow, em vez de esperar para que lhe dessem dois.” “Talvez,” eu digo, soltando a sua camiseta. “Mas nós somos adultos. Podemos comer o saco inteiro se quisermos.” Ele me deixa para que possa caminhar de volta para a cozinha e começa a preparar frango. Ele está fazendo frango?! Quem pode comer aves em um momento como este? “Daisy, você está começando a me assustar.” Acho que eu pareço fora do ar, sentada no sofá com as costas retas e as minhas mãos planas nas minhas coxas. Eu estive olhando para frente, mas agora faço um esforço consciente para me inclinar e cruzar as pernas. Pronto. Eu sou agora uma hóspede casual.


“Então, eu sei que os marshmallows eram metáforas para o sexo, mas você realmente tem algum? Para um aperitivo?” “Conte-me sobre o seu dia,” diz ele, me ignorando. “Bom. Ótimo. Fui para o trabalho. Eu sou uma médica, você sabia?” “Não.” Ele joga junto comigo. “Como é que é?” “Eu trabalho com esse cara. Ele é difícil de se gostar. Todos no escritório pensam assim.” “Sim?” “Ele é simplesmente o pior que há.” “Como você consegue lidar com isso?” Viro-me e nós bloqueamos os nossos olhares sobre a ilha da cozinha. Ele está ocupado fritando e eu estou ocupada imaginando como seria se ele me inclinasse sobre a ilha e puxasse o meu vestido. “Eu só o agrido sexualmente e isso normalmente o cala.” “Você quer feijão verde ou aspargos?” “Qual cozinha mais rápido?” “Feijão verde.” “Então é isso que eu quero.” Poucos minutos depois, o jantar está pronto. É feito em tempo recorde, tão rápido que, na verdade, eu não estou surpresa que quando corto o meu frango, ele está rosa no centro. “Lucas,” eu digo, virando o prato para mostrar a ele. “Não cozinhou tempo suficiente.”


Ele olha para cima, meio atordoado. “Acho que eu estava com um pouco de pressa.” Escondo o meu sorriso, quando ele se levanta para retirar o meu prato juntamente com o seu. Ele os deposita no balcão da cozinha, planta as suas mãos ao lado deles e balança a cabeça. Ele não se move por uns bons segundos, antes de eu interromper. “Então, o jantar foi ótimo,” eu brinco. Meus olhos se iluminam quando ele se levanta e começa a puxar a camiseta. “Mas agora eu acho que é hora da sobremesa? Sim. Eu estava pensando a mesma coisa.” “Não tão rápido. Eu ainda tenho de tomar banho.” “Por quê? Porque você acabou de malhar? Porque você ainda está um pouco quente e suado e você tem esse perfume almiscarado masculino?” Ele não sabe nada. Ele é Jon Snow. “Lucas,” eu digo, soltando uma respiração profunda e circulando a ilha da cozinha em direção a ele. “Pedi-lhe educadamente para fazer sexo comigo. Agora eu só acho que é justo que você cumpra esse pedido.” Ele sorri. “Se vire.” Eu faço como me disse e as suas mãos quentes tocam no meu pescoço. Ele as deixa lá, me provocando com um beijo debaixo do meu cabelo. Eu acho que ele está prestes a tirar o meu vestido e a começar a festa, mas ele fala. “Na verdade, eu gosto de fazer você esperar. Vamos jantar em primeiro lugar.” Então as suas mãos vão embora.


Eu rio, exasperada e depois viro para encará-lo. “Lucas, vamos lá! De repente, você é algum tipo de cavalheiro? Você quer me levar para um encontro?” “Certo. Chame isso do que quiser.” Estou meio decidida a despir o meu vestido e forçar a questão, mas até eu tenho os meus limites. “Bem. Felizmente para você, eu sou um encontro barato. Apenas peça uma pizza. Enquanto isso, eu estou indo para o chuveiro.” Meia hora depois, estou sentada com Lucas em seu sofá com o cabelo molhado, ostentando um conjunto de pijama combinando. É a coisa mais modesta que a minha mãe embalou para eu dormir e, mesmo assim, não é muito. O short é reduzido e a parte superior do top oferece pouco em termos de cobertura dos seios. Lucas também tomou banho e agora ele está vestindo nada além de uma calça de flanela. O show que estamos assistindo é chato, um concurso de culinária na PBS. Nenhum de nós faz um movimento para mudar o canal. Eu dou uma rápida olhada e vejo que o seu olhar está sobre mim, queimando toda a minha pele. Acho que a minha roupa está ficando sob a sua pele, mas o que isso importa? Parece que o momento passou, porque tudo que ele fez esta noite foi sinalizar uma coisa: não estamos fazendo sexo. A campainha toca. “Deve ser a pizza,” eu digo, pulando para ir atender a porta. “Eu atendo,” Lucas insiste, pegando a carteira no balcão da cozinha. Eu opto por ignorá-lo e quando abrimos a porta, Micky Childress está na porta de Lucas segurando uma grande pizza. Quando ele me vê escondida atrás de Lucas, em minha


gloriosa lingerie, os seus olhos giram como a pizza que ele tem em punho. “Daisy Bell?! Lucas Thatcher?!” Micky é o irmão mais novo de Bobby Childress, um colega nosso da escola. Eu não vi qualquer um deles em anos, mas Micky se lembra de nós, claramente. “Ele está mantendo você aqui prisioneira?” Micky pergunta meio brincando, enquanto ele entrega a pizza a Lucas. “Eu posso chamar a polícia se você precisar.” Lucas empurra uma nota de vinte contra o peito de Micky e o empurra para fora da porta. “Obrigado Mick. Isso é tudo.” “Apenas pisque duas vezes, Daisy! Vou mandar a equipe da SWAT!” Lucas fecha a porta na cara dele. “Garoto simpático,” digo, puxando a caixa de pizza para fora das mãos de Lucas e a levo para a ilha. “Ele só queria salvá-la porque você está usando isso.” “Isso é chamado de pijama.” “Essa é uma maneira muito liberal, para descrever a roupa que poderia ser usada pelo cachorrinho da minha mãe.” A caixa é aberta e, de repente, tudo está certo no mundo. A pizza ainda está quente do forno. Cada um de nós tira um pedaço e não se preocupa com pratos. Em vez disso, ficamos de frente um para o outro, encostados ao balcão e cavamos. “De qualquer forma, você estava dizendo que você é sexualmente atraído por cachorrinhos?” Lucas abana a cabeça e oculta o seu pequeno sorriso.


“Ou será que você está atraído por mim?” “Coma a sua pizza.” Eu rio e Lucas se farta. Ele toma a fatia da minha mão e a leva até à minha boca. Ele está me alimentando para me calar e eu estou 100% bem com isso. Mordo um pedaço grande e mastigo com um sorriso confiante. Então o meu olhar vai para a zona abaixo do seu pescoço, o que é um erro crítico na busca para ficar em vantagem. Lucas está sem camisa e sejam lá quais sejam os exercícios que faz no ginásio, tem resultado. Muito bom. Ele está em grande forma, com ombros largos, cintura fina combinando, que matam completamente o meu cérebro feminino. Nunca me preocupei com abdome até que olho para baixo e vejo o conjunto que Lucas tem, abdome que vão até à calça de flanela que está em seus quadris. “Isto conta como jantar, certo?” O olhar que ele finalmente me dá, com aqueles olhos escuros, é a única resposta que eu preciso. Puta merda. Numa questão de segundos, é o caos em sua cozinha. As nossas fatias de pizza são jogadas fora, esquecidas. A caixa é empurrada de lado e cai da ilha, mas nós não nos importamos. Lucas me pega e me deixa cair sobre o granito frio. Isso morde a parte de trás das minhas coxas e eu assobio pouco, antes de sua boca se reunir com a minha. A minha mão envolve o seu ombro nu e puxa-o para mais perto, entre as coxas, que abro. As suas mãos escorregam sob meu short de seda, deslizam pela minha bunda e agarram a minha cintura, me puxam para mais perto da borda do balcão. Eu cairia para frente se ele não me segurasse e de repente estamos de volta onde estávamos esta manhã, só que agora Lucas está puxando a minha blusa


sobre a cabeça e colocando a sua boca no meu peito nu. Tudo isso está acontecendo tão rápido, como se ele tivesse coreografado os seus movimentos durante semanas. Eu tento acompanhá-lo, deslizo a minha mão boa em sua calça de flanela e a envolvo em torno de seu comprimento. Camas, velas e strip-teases são para pessoas com tempo e tédio. O que nós temos é fome. Estamos frenéticos e o mostramos. Eu o trabalho com a mão, bombeando para cima e para baixo, enquanto ele leva um dos meus mamilos entre os lábios. Eu grito e ele gentilmente morde. Eu retalio aumentando o meu aperto em torno dele. Há uma batida na porta. “Lucas! Ei! Eu tive que ir para o carro para obter o seu tro…” Micky Childress está de volta e Lucas educadamente diz-lhe para se foder e ficar com o troco. “Ei! Obrigado!” Eu rio e Lucas aproveita a oportunidade para tirar meu short e calcinha. Ele puxa e há um ligeiro rasgar; eu não sei se é o material ou a minha sanidade. Em alguns segundos estou nua sobre o granito frio, em exposição para Lucas. Ele me avalia de cima abaixo, tomando o seu tempo, consumindo a visão de mim. A minha pele formiga sob sua avaliação, então eu vou para ele e ele envolve-me em seu calor. Ele pergunta se devemos mudar para outro lugar, o sofá, a cama ou o chão? Mas é claro que a ilha tem a altura perfeita. Ela é da altura dos quadris de Lucas e quando eu abro minhas pernas e as deixo cair abertas, ele recebe a sua resposta. Aqui. Agora mesmo. Cavalgue agora, meninão. Eu espero que ele fique nu, para corresponder ao meu estado au naturale, mas ele só puxa a calça de flanela para


baixo, o suficiente para que minha mão fique exposta, ainda envolta em torno de seu comprimento. Os meus olhos se arregalam. Quer dizer, eu o vi antes, eu o provei, mas a partir deste ângulo, ele parece muito real. “Você percebe o que estamos prestes a fazer certo?” Pergunto. “Eu tenho um palpite muito bom.” “Meu peito está apertado. Sinto-me tonta.” “Eu deveria assinar um termo de consentimento.” “Isso é provavelmente emprestar uma caneta?”

uma boa ideia. Pode me

“Daisy.” “Oh Deus. Isto é tão estranho! Lucas Thatcher está prestes a fazer sexo comigo.” “Sim, ele está.” Lucas ri, me puxando contra o seu peito. É um pequeno abraço íntimo, um tranquilizante, eu cuido de você. “Nós não podemos fazer isso,” eu digo, mesmo quando o eu puxo para mais perto. “Se você quiser esperar, nós…” “NÃO! DEUS, NÃO ME ESCUTOU DE TODO?!” Com isso, bato a minha boca na sua e beijo-o bem apertado. Ele geme e retribui, me puxando para frente, até que apenas os meus quadris estão sobre a ilha. Estamos perfeitamente alinhados, coxa com coxa, assim como eu planejei. Ele faz o primeiro contato e meu coração bate forte, enquanto arrepios descem pela minha espinha. Eu quero que ele comece com isso, mas ele me provoca com o seu toque. A sua palma empurra contra o meu estômago e arrepios espalham-se quando o seu polegar escova o coração


dos meus sentidos. Os toques de pena em círculos poderiam muito bem ser um rufar de tambores, construindo a intensidade, até o momento em que ele se afasta e olha entre nós. Eu fecho os olhos e enrolo os dedos dos pés quando ele afunda o primeiro centímetro. A minha boca abre. Outro centímetro. Deixo escapar um pequeno guincho. Outro impulso firme e Lucas usa todos os músculos suados para enterrar-se dentro de mim ao máximo. Estou esticada até o esquecimento e eu digo a Lucas. “Não se mexa ou eu vou quebrar.” “Você vai ficar bem.” “Você vai me matar.” Ele puxa suavemente e o sinto tremer. De todos os sintomas que eu já tive, Lucas dominado pelo prazer de estar dentro de mim é o mais atraente. “Faça isso de novo,” eu imploro. Ele faz, entra novamente dentro de mim e se retira gentil e lento. Eu envolvo os braços ao redor de seu pescoço e pressiono o meu peito nu contra o dele. Os seus peitorais duros complementam as minhas curvas femininas. Calor explode através de mim, a primeira sensação que me alerta para o que está para vir. Ele agarra as minhas coxas e se impulsiona mais rápido. Se eu pudesse falar, as minhas palavras sairiam desarticuladas pelos saltos, pelo poder, do SIM, AÍ MESMO, LUCAS, VOCÊ É UM DEUS. A sua mão mais uma vez encontra o caminho entre as minhas coxas e acrescenta pequenos círculos provocatórios ao repertório. A ponta de seu dedo é áspera, mas eu gosto. “Estou tão perto,” eu digo e ele continua com aqueles círculos sensacionais. Ele continua com o ritmo certo, com a pressão certa, por isso cada vez que ele desliza sobre esse feixe de nervos, o prazer detona através de mim. Ele me pega


do balcão e me empurra contra a porta da despensa. Lucas usa o ângulo para se alavancar mais profundo dentro de mim. Ele atinge um nível totalmente novo e eu não faço uma respiração em minutos. Não há nenhuma maneira de saber se eu morri ou não, porque certamente é exatamente assim que o céu deve ser. Por um tempo, cada sensação me bombardeia e eu quase desmaio. Parece demasiado. Eu estou queimando por dentro e, em seguida, o seu polegar golpeia-me mais uma vez e eu finalmente explodo. Lucas me segue e, juntos, abraçamo-nos, ofegando e tremendo e levando um ao outro ao mais alto das alturas. Nós continuamos contra a porta da despensa. Neste ponto, ela está me segurando mais do que Lucas está. Tenho uma perna enrolada na sua cintura e a outra está oscilando, fraca demais para me manter em pé. Tantas palavras inundam a ponta da minha língua. Desculpas, parabéns. Uma parte de mim quase confessa o meu amor eterno. Para quê? Eu não sei. Mas, em seguida, Lucas me coloca novamente de pé e nós bloqueamos os nossos olhares. É a primeira vez que nós olhamos um para o outro em um tempo e uma pequena gargalhada derrama para fora de mim. Acho que é prazer residual ainda ondulando através de mim. Lucas sorri também. É um sorriso preguiçoso e satisfeito.

~.~.~

O meu estômago dói quando eu escovo os dentes depois. Eu reconheço o sentimento: o medo sútil associado com a mudança, misturada com uma boa dose de ansiedade. É como me senti esta manhã, antes de Lucas me cercar com uma sessão de amassos na cozinha.


Olho para mim mesma no espelho e não reconheço a menina olhando para mim. Limpo as manchas no espelho e agora eu reconheço. Ela sou eu, saciada depois de ter relações sexuais com o seu rival de longa data. Eu cuspo. Continuo escovando. Qualquer coisa para atrasar os próximos minutos de ocorrerem. Suspeito que o meu surto tem algo a ver com a minha situação de vida atual também. Em circunstâncias normais, eu fugiria. Iria me refugiar em minha casa e me esconder debaixo do meu cobertor de infância. Mas estou presa. No apartamento de Lucas. Em seu banheiro, usando a sua macia toalha de mãos. Ele entra e pega o meu olhar no espelho. A sensação no meu estômago incha para um território perigoso. Eu poderia vomitar. “Onde devo colocar a sua mochila?” A sua pergunta é de apenas seis palavras, mas há um montão de subtexto entre elas. “Quarto de hóspedes?” Dou de ombros. “É lá que você acha que deveria ficar?” “Sim, isso é provavelmente... sim” diz ele, levando-a sobre o seu ombro. “A menos que você ache…” “Não, quero dizer, você já passou por muita coisa.” Ele balança a cabeça e sai. “Há um travesseiro extra no armário do corredor se você precisar dele.” “Obrigada,” eu digo, com boca cheia de pasta de dentes. Somos duas bailarinas na ponta dos pés em torno um do outro.


Pior ainda, quando eu escorrego para o quarto de hóspedes, fazendo menos barulho do que um rato, vejo o copo de água e o livro que ele deixou na minha mesa de cabeceira e suspiro. Enquanto eu estava imaginando uma maneira de passar pela janela do banheiro e escapar nesta noite, Lucas estava preocupado com a minha hidratação e, caramba, o livro é um thriller psicológico, meu gênero favorito. Lucas, seu manipulador, adorável e imbecil.


Capítulo Vinte e Três No dia seguinte, Lucas e eu somos atores, fazendo a nossa melhor atuação de adultos que coabitam. Ele está virando panquecas, quando saio do quarto de hóspedes. Eu absorvo a gloriosa vista, ele com o seu peito nu derrama mais massa na frigideira. É a materialização de um sonho que cada mulher teve pelo menos uma vez. Chegamos ao trabalho cedo e dividimos os pacientes sem nenhuma discussão. O Dr. McCormick está impressionado e ele diz exatamente isso. Claro, ele não sabe que, atualmente, estou tendo um caso com Lucas, mas eu realmente não vejo a utilidade em dizer isso a ele. Após o trabalho, deixamos o consultório e atravessamos a rua até o apartamento de Lucas e discutimos possibilidades para o jantar. Quero massa e Lucas estava pensando em salmão grelhado, mas ele está disposto a fazer minha vontade. Nós subimos as escadas e ele abre a porta para o seu estúdio. Depois de eu trocar as minhas roupas de trabalho, nós abrimos uma garrafa de vinho de um preço razoável, colocamos o espaguete para ferver e nos sentamos em extremos opostos do sofá, para folhear revistas médicas do mês. Lucas subscreve todas as melhores e eu digo isso a ele. “Você realmente não pode colocar um preço sobre a educação continuada,” ele responde. “Indubitavelmente.” “Além disso, as assinaturas são dedutíveis.” Olhe para nós, discutindo impostos e não tendo ataques selvagens de sexo e ódio.


“Que experiente empresário você é.” E eu não estou sendo sarcástica. “Pode me passar o vinho?” Em vez de me passar a garrafa, ele enche a minha taça e depois a sua. A garrafa está vazia e ainda somos adultos que coabitam. “Se você quiser, eu poderia fazer o molho de macarrão,” sugiro, de pé com o meu vinho. “Ótimo.” Enquanto tiro os ingredientes de sua geladeira e despensa, Lucas coloca música. É cool jazz. Nenhum de nós é grande fã, mas nesta fantasia, nós somos. Lucas me surpreende, deslizando por trás de mim, se oferecendo para ajudar com o molho. Não é muito antes dele envolver os braços em volta da minha cintura e me girar ao redor. “Vamos fazer uma pausa no jantar por um segundo.” “Oh, querido, o molho vai queimar com a conversa desse jeito!” Eu digo como uma dona de casa de 1950 exagerada. Ele ri baixinho e inclina a minha cabeça para trás, para ter acesso ao meu pescoço. Ele beija a área sensível logo abaixo do queixo. “Eu vou fazer valer a pena,” ele promete. Eu bato em seu peito e pretendo lutar, mas é claro que a nossa atuação de arte está rapidamente se tornando um filme pornô. Pulo para cima, envolvendo as minhas pernas em volta de sua cintura. Ele dá um passo em direção ao nosso ponto anterior na ilha de cozinha e eu o repreendo.


“Lucas, pelo amor de Deus, o sofá desta vez. Eu tenho hematomas do granito.” Quero descansar e sentir o seu peso em cima de mim. Ele me leva até lá e nós desabamos. Em segundos, as suas revistas médicas são atiradas para o chão, amassadas em uma pilha. O seu pé colide com seu telefone e ele cai no chão. O som de jazz suave é cortado. Depois da nossa rápida e suja brincadeira antes do jantar, nós deixamos cair a falsa atuação. Em vez de rodopiar vinho e discutir acordos comerciais internacionais, nós comemos macarrão encharcado, com molho escorrendo, enquanto passamos canais de TV, sem nunca chegar a um acordo sobre o que assistir. “Então o que você vê aqui quando você está sozinho?” Pergunto. “Principalmente notícias, ou ESPN.” “Uuuuau, isso é um choque. Coloque o HGTV que eu acho que Fixer Upper31 está passando.” “Quantas vezes você pode assistir Joanna Gaines dizer 'portas francesas aqui' e 'Coloque uma luz sobre ele' antes que fique chato?” Antes que eu possa responder a Lucas com Como você ousa insultar Jo, o meu telefone toca. Eu me levanto para responder e olho para ele com desdém. “HGTV. Basta mudar.” Quando chego ao meu quarto, a chamada vai para o correio de voz e uma vez que fecho a minha porta ouço a mensagem.

31

Programa televisivo sobre bricolage.


“Daisy! É Damian. Como está? Já não nos vemos há séculos. Não estou surpreso em ter ido para o seu correio de voz, agora que você é uma grande e importante médica, mas quando puder, me ligue de volta. Tenho uma proposta interessante, algo que eu realmente acho que você vai querer ouvir.” Damian é o meu amigo mais antigo da faculdade; nos conhecemso durante a orientação na Duke32. Sim, houve um breve romance, mas foi muito mais amigável do que amoroso. De acordo com Damian, ele tem que agradecer a esse relacionamento fugaz por descobrir que ele não era bi afinal, mas apenas um gay normal. Na época, eu não sabia se devia ficar ofendida ou divertida, então eu só o felicitei pela sua auto-descoberta e nós ficámos amigos desde então. Visto o meu casaco e me dirijo à porta, muito curiosa para esperar até mais tarde para ligar de volta. “Eu estou indo para uma caminhada,” digo a Lucas, que está muito envolvido em uma reprise de Law and Order: SVU33, que oferece mais do que o equivalente da vida real de kthxbye34. Enquanto desço as escadas, toco em seu nome no meu telefone e me lembro que Damian passou a trabalhar em marketing para um grande grupo de cuidados urgentes alguns anos atrás. Eu me pergunto se ele está gostando. “Damian? É Daisy.” Eu sorrio quando a chamada clica. “Já não falamos há muito tempo.” “Daisy,” ele fala. “Você vai ficar feliz por ter ligado de volta tão rapidamente.” “Porquê? Você está a fim de meninas de novo?”

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Faculdade de medicina. Seriado americano. 34 Encurtamento da expressão “Ok, Thank you, GoodBye”, ou seja, Certo, Obrigado, Adeus. 33


“Não mesmo, Daisy. Esse navio já partiu. Trata-se de outra coisa.” Nós fazemos a conversa habitual para nos atualizarmos um sobre o outro e, em seguida, ele salta direto para o assunto, me explicando que desde a nossa última conversa, ele trabalha para uma empresa chamada MediQuik, uma empresa por trás de algumas dessas clínicas novas que parecem estar surgindo em cada esquina nos dias de hoje. Agora ele está no comando do desenvolvimento de negócios de toda a metade oriental do Texas. “Então a questão é, estou supervisionando a criação de 75 novos locais, um dos quais será em Hamilton, Texas. Você tinha mencionado que queria voltar e trabalhar lá da última vez que nos falamos.” “Oh, bem, estou lisonjeada que você pensou em mim,” eu digo educadamente, adivinhando para onde a conversa está indo. “Mas eu já tenho um trabalho, Damian.” “Imaginei, mas apenas me ouça. Quero você no comando da clínica Hamilton.” Ele faz uma pausa para dar um efeito dramático. Fico em silêncio, porque estou surpresa. “Seria o seu consultório. Nós lidamos com as marcações, faturamento, marketing, tudo o que quiser, tudo isso por apenas uma pequena percentagem. Os pacientes gostam desses consultórios, para não mencionar os médicos, o meu telefone está tocando sem interrupção com caras que querem entrar nessa.” “Eu não sei, parece realmente bom, mas eu nunca me vi em um desses lugares do tipo médico-numa-caixa,” eu digo com indiferença. “Mais uma vez, estou lisonjeada que você pensou em mim.” Há uma longa pausa do outro lado da linha.


“Bem, esta é a coisa, não estou apenas chamando por cortesia profissional, nem estou tentando bajular você. Estou tentando fazer-lhe um favor pessoal.” “O que você quer dizer?” “Olha, eu não quero parecer insensível, mas... é só que os consultórios pequenos tendem a não se saírem muito bem indo contra a MediQuiks. Eu posso lhe enviar os dados de mercado desde o ano passado, mas a essência é que os consultórios locais raramente duram mais de um ano indo contra a plena concorrência.” Entendo. Esta chamada não é tanto uma proposta de negócio, é um alerta de tsunami. A onda está vindo; agarre uma prancha ou será levado. “Certo e você está certo que a minha pequena cidade de Hamilton será considerada para isso?” “Estamos chegando no próximo mês. Hamilton não é mais tão pequena. A nossa pesquisa indica que tem as melhores perspectivas para o próximo ano fiscal e eu quero você no comando.” Eu raciocino um momento para tentar considerar sua oferta objetivamente. Na superfície, ela me dá tudo que eu inicialmente previ onde queria chegar. O meu próprio consultório. Uma oportunidade de viver e trabalhar em Hamilton. A chance de me livrar de Lucas. Na minha imaginação, vejo o cenário em que eu entrego ao Dr. McCormick a minha demissão e caminho pela estrada em direção ao meu novo consultório. Ele ficaria ferido, mas ele teria que entender. Lucas presumivelmente assumiria o seu consultório, embora se o que Damian diz é verdade, não seria por muito tempo.


“Isto é muito para processar. Você se importa se eu te ligar mais tarde?” “Claro, pode ter algum tempo. Falei com o meu patrão e ele concordou em dar-lhe o direito de preferência. Nós sempre preferimos recrutar brilhantes jovens médicos da área, em vez de levarmos alguém transplantado.” Oh Deus. Eu percebo que não sou a única na cidade que se encaixa nessa descrição. E se eu recusar e eles pedirem a Lucas para assumir no meu lugar? “Ok, obrigada novamente, Damian.” “Sem problemas. Vou enviar-lhe o contrato, é apenas uma opção, nada de vinculativo. Ligue-me se você tiver quaisquer dúvidas.” Quando volto para cima, a minha cabeça gira. A proposta de Damian veio do nada. O meu próprio consultório? Os meus próprios pacientes? Estive tão consumida pela ideia de assumir o consultório do Dr. McCormick, que eu nunca considerei a possibilidade de outro consultório abrir em Hamilton. Eu tinha um plano por fases e ele estava resultando... bem, mais ou menos. Apesar de todo o esmalte e lattes que estive entregando ao pessoal, não me parece que me amem mais do que a Lucas e o Dr. McCormick definitivamente não me favorece tanto quanto pensei que ele faria. E, bem, a Fase III: Forçar Lucas a sair, se transformou numa espécie de Faça com Lucas em sua cozinha. Talvez o telefonema de Damian tenha vindo no momento certo. Talvez seja o empurrão que eu preciso. Por muito tempo, eu tive o sonho de gerir o meu próprio consultório. Pensei que era isso que eu estaria fazendo quando me mudei de novo para Hamilton, antes de Lucas me pegar de surpresa. Ajustei os meus sonhos, me acostumei a partilhar a minha carga de trabalho com ele,


mas talvez agora eu não precise. Talvez não seja tarde demais para ter tudo o que eu sempre quis. “Telefonema super secreto, hein?” Lucas pergunta, quando a porta clica na fechadura. Olho para cima e ele está no mesmo lugar onde eu o deixei no sofá, mas agora há uma garrafa aberta de vinho tinto na mesa de café e dois copos à espera de serem cheios. Eu olho para longe. “Era só a minha mãe. Ela queria ter certeza de que eu tinha um casaco para a frente fria que deve estar chegando.” Ele avalia a minha resposta, como se de alguma forma ele soubesse que algo está errado. Teria sido mais eu, se lhe dissesse para cuidar do seu próprio negócio e quando ele abana a cabeça, eu me encolho. Lucas acredita em mim e ele não deveria. Eu lamento ter retornado a ligação de Damian.


Capítulo Vinte e Quatro Estou sentada no meu escritório no trabalho. São 03:15 da tarde. Não temos outro paciente por 30 minutos e eu já barriquei a porta com um banquinho aninhado sob a maçaneta. Sinto-me como uma criminosa. Talvez eu seja uma. Há um email de Damian esperando no topo da minha caixa de entrada. Ele não perdeu tempo enviando uma proposta detalhada, completa, com uma caixa de eassinatura na parte inferior de uma pequena folha de oferta. Olho para os números, que confirmam tudo o que ele disse ao telefone na noite passada. Em cidades com populações semelhantes, a clínica médica MediQuik dobra a sua receita a cada trimestre, enquanto os consultórios existentes perto perdem 40-60% da sua base de pacientes para a concorrência. Concentro-me nos relatórios de dados que dizem que, mesmo os pacientes mais leais muitas vezes renunciam à familiaridade de consultórios da cidade, em favor de regalias modernas: como consultas no próprio dia, sem dificuldades nas marcações; máquinas Keurig derramando café francês de avelã e baunilha com o pressionar de um botão. O Dr. McCormick não compartilhou mais do que as finanças básicas do seu consultório, mas sei o suficiente para achar que não iria sobreviver muito tempo depois de um golpe como este, especialmente com dois médicos tentando pagar as contas e ganhar a vida. Passei o dia todo vendo a folha de oferta. Eu já assinei. É quase bom demais para ser verdade. Algumas semanas atrás, eu teria enviado de volta sem hesitação. Este foi sempre o meu objetivo. Onze anos de formação médica me


trouxeram aqui. Toda vez que eu passei uma noite em claro para estudar, cada vez que eu tive que sacrificar uma vida social porque estava trabalhando em turnos duplos ou fazendo horas extras no hospital, cada vez que um paciente gritou comigo, ou partiu para cima de mim, ou achava que eu era uma enfermeira, eu disse a mim mesma que tudo valeria a pena, quando eu pudesse realizar o meu sonho de dirigir o meu próprio consultório. Agora, eu me sento congelada, olhando para a oferta assinada, incapaz de enviá-la de volta para Damian. Em que momento eu mudei? A médica sentada no meu escritório não é a mesma mulher que era chefe dos residentes, primeira da sua turma, cortadora de gargantas quando necessário. Negócio é negócio, não é o que dizem? Então por que estou com medo de ferir Lucas? Claro, eu já sei a resposta e é uma palavra de cinco letras. Há uma batida na minha porta. “Dra. Bell?” Mariah. Eu timidamente empurro o banquinho para o lado e abro a porta. Ela sorri quando me vê. “Nós vamos fazer uma pausa para o café. Quer alguma coisa?” “Oh, não, obrigada. Tenho cafeína suficiente em mim para acordar os mortos. Obrigada por perguntar, embora.” Ela balança a cabeça e volta para o corredor, assim que Lucas sai da cozinha com um copo de água. “O que você está tramando?” Ele pergunta despreocupadamente. Pelo seu tom, eu não posso dizer se ele está perguntando com um casual O que houve? ou se é um


interrogatório, amarra-me-em-uma-cadeira-e-joga-água-nomeu-rosto O que você está tramando? Eu tentei parecer bem durante todo o dia, mas eu sei que estou falhando. “Fichas de doentes”, eu engulo. Ele revira os olhos e se transforma e agora eu sei que não foi um inquérito inocente. Em pânico deixo escapar tudo. Estou vomitando as palavras. “Lucas. Ofereceram-me um outro trabalho na noite passada. O meu próprio consultório.” Ele se vira para trás lentamente, caminha até o meu consultório, as sobrancelhas levantadas com interesse. “Eu sabia que você estava escondendo algo. Onde é?” “Hamilton.” Ele parece igualmente surpreso e aliviado, mas poderia ser a iluminação fluorescente brincando com os meus olhos. “Com a MediQuik,” eu digo. “Eles estão construindo uma clínica aqui.” Ele não precisa de olhar sobre os números do e-mail para saber o que isso significa. O seu aceno lento diz tudo. Por alguns segundos, ficamos em silêncio. O seu olhar cai sobre o meu ombro e eu sei o que ele vê. A folha de oferta ainda está no meu computador. Ampliada. Assinada. “Eu acho que não levou muito tempo para pensar.” “Não. Eu não…” Eu sei que isso parece ruim. Eu assinei, mas isso não significa que eu decidi enviá-la. Essas são duas coisas diferentes. Certo? “Vá em frente.” Ele ri, mal-humorado. “É quase perfeito demais, certo? Se livrar de mim e ficar com o seu próprio consultório. Então aceite.”


“Não é desse jeito.” “Oh sim? É por isso que eu tenho recebido telefonemas de hospitais de todo o país? Aparentemente, estive enviando meu currículo. Obrigado por isso, a propósito. Se você queria que eu deixasse Hamilton, você devia apenas ter pedido.” “Lucas…” Ele já está recuando. Ele já fez o seu julgamento. “É melhor assim, Daisy. Mesmo. Pelo menos eu sei onde estamos. Você está cuidando de si mesma. Talvez seja hora de eu começar a fazer o mesmo.” “Oh Lucas!” Mariah diz, olhando para trás a partir da esquina. Ela provavelmente ouviu toda a nossa conversa, mas ela age com bastante inocência. “Pausa para o café. Você quer alguma coisa?” Ele usa a sua interrupção para escapar pelo corredor. Eu não ouvi a sua resposta a ela e durante o resto do dia ele me evita. Tento encurralá-lo entre os pacientes, mas ele é adepto de ficar ocupado e fora do meu caminho. Penso em ficar à porta do escritório até ele sair, mas o Dr. McCormick me vê e sorri. “Não está à espera de Lucas? Ele saiu mais cedo, disse que tinha alguns negócios pessoais para tratar.” Que negócios pessoais? Lucas não tem negócios pessoais. Quando eu volto para o meu consultório há uma chave na minha mesa com uma nota: Use-a. Eu não vou estar de volta até mais tarde. Isso me faz sentir pior, porque mesmo que Lucas me odeie agora, ele não quer que eu fique abandonada sem lugar para ir.


Eu quebro e ligo para minha mãe no caminho para o apartamento de Lucas. Ela soa tão animada na outra extremidade do telefone. “Existe alguma maneira de podermos voltar para casa mais cedo?” Eu peço. “Digamos, esta noite?” “Daisy, desculpe, não, a menos que você queira aspirar todas essas neurotoxinas por alguns dias. Está tudo bem? Você está se dando bem no apartamento de Lucas'?” Eu não estou surpresa que ela saiba sobre as minhas condições de moradia. Estamos em Hamilton, Texas afinal, a palavra sempre se espalha. “Não, não exatamente. Quero ir para casa.” “Não desta vez, Daisy.” “O quê?” “Eu disse que não desta vez. Você está velha demais para estar fugindo para o seu quarto e se esconder de seus problemas, esperando que eles vão embora. Se algo está errado, você tem que trabalhar isso com ele.” “Eu não tenho ideia do que está falando.” “Acho que você tem.” A minha mãe tem claramente estado a ter um caso com algum tipo de hippie nos últimos dias, porque ela está jorrando besteiras de auto-ajuda, que não fazem absolutamente sentido nenhum. Digo isso a ela e ela ri. Então eu desligo, antes que ela possa continuar com a nossa sessão de terapia. Mesmo que eu não tenha ideia do que vou dizer, espero que Lucas esteja em casa quando abro a porta do seu apartamento. Ele não estava errado antes. Por 28 anos, eu não quis nada mais, do que aniquilá-lo e agora que tenho a


minha chance, eu deveria aproveitar. É finalmente o xequemate. Ninguém iria me culpar. “Lucas?” Eu chamo. Ninguém responde. O silêncio é uma tortura, como um pai que deveria estar gritando, mas em vez disso suspira e balança a cabeça em desapontamento. Quero dizer a Lucas que ele estava errado. Que eu nunca, nem mesmo por um segundo contemplei a hipótese de tomar essa posição. Que, por mais que eu o odeie, não quero que isso acabe assim. Eu preciso dizer isso em voz alta para acreditar. Tento o seu telefone celular, uma sequência de números que eu marquei talvez três ou quatro vezes em toda a minha vida. Ele não responde. Ando pelo apartamento, à procura de pistas para onde ele poderia ter ido. A sua mochila de ginásio não está pendurada na porta e seus tênis não estão onde ele os deixou ontem. O meu palpite é que ele está malhando, mas não tenho ideia de onde. Eu poderia ir a cada ginásio em Hamilton? Gritar o seu nome da porta até que eles me expulsem? É um bom plano, mas eu não saio. Quero ficar aqui até ele chegar em casa, até que ele entre pela porta e eu o convença a me ouvir, para tentar ver que de alguma forma, durante todos estes anos de luta, já me transformei em um ser humano semi-decente. Limpo a tela de fiapos no secador, ajudo as pessoas idosas a atravessar a rua e eu não esfaqueio as pessoas pelas costas, mesmo que eu tenha passado a minha vida inteira competindo contra elas em um jogo de traições. Lucas, onde você está?! Faço um lanche. Troco as minhas roupas. Pausa. Volto para o seu quarto de hóspedes e me sento na cama, lamento


que escolhi dormir aqui e não com ele nas últimas duas noites. Parecia muito, um pouco desesperado. Oh, desculpe. Eu preciso de um lugar para ficar e uma cama para dormir, que tal a sua? Tudo parece trivial e estúpido agora. Adiciono isso à lista de coisas que eu vou dizer a ele, quando entrar por aquela porta. Que ele finalmente entra, uma hora depois. Estou sentada no sofá, olhando para o meu telefone e desejo que ele me chame quando ele entra. Ele coloca o seu saco de ginásio ao lado da porta e arranca os seus sapatos. Fico ali e espero que ele me veja. Ele finge que eu sou invisível e entra na cozinha para pegar um copo de água. “Eu não voluntariamente.

vou

aceitar

o

trabalho,”

eu

digo

Espero que as minhas palavras sejam um feitiço. Eu vou dizer-lhe, Lucas vai entender e abracadabra, vamos voltar a estar em seu balcão da cozinha. Ele balança a cabeça e, finalmente se volta, para que eu possa ver o seu rosto. Ele está derrotado. Ombros caídos. Rosto cabisbaixo. Eu digo o feitiço novamente, apenas no caso de não ter funcionado corretamente da primeira vez. “Eu não ia aceitar o trabalho!” “Você assinou a oferta, Daisy.” “Lucas, você não está ouvindo!” Ele passa por mim, me tocando e tenta ir para o seu quarto, mas eu me ponho na frente dele e bloqueio o seu caminho. As minhas mãos estão em seu peito, mantendo-o no lugar, quando ele realmente quer passar por mim. “Quero acabar com esta guerra, Lucas!” Eu digo, balançando uma bandeira mal-feita que eu fiz de um palito e


um quadrado rasgado de papel toalha. “Acabou. Eu me rendo. OK? Acabou!” Ele ri e eu sei que eu disse a coisa errada. “Não há guerra, Daisy. Para mim, nunca houve.” Ele empurra os meus cotovelos. Os meus braços dobram e ele passa, facilmente. “O que você disse?!” Eu grito atrás dele. “E o golfe, a cesta de frutas? Oh, e eu me lembro de algumas décadas de luta antes disso também.” “Percebi uma coisa hoje, Daisy, algo que me levou 28 anos para entender.” “Conte-me! Vamos lá, você não pode simplesmente se afastar de mim, de nós!” “Não há nós, Daisy! Você só se preocupa consigo mesma! Você acha que nós estivemos em guerra por 28 anos? É isso o que sempre foi para você? Guerra, para quê? Guerra?” “Eu... eu não sei.” “Você ficou tão cega pela concorrência que você construiu em sua própria cabeça, você não pode ver o que está bem na sua frente, o que esteve lá o tempo todo, porra!” “Diga-me então, Lucas! Estou aqui, implorando para que fale comigo. Você não pode agir como se você não tivesse lutado comigo também, você não pode fingir que você sempre quis isto. E as outras meninas com quem você namorou na faculdade?! O que se passou com todas essas meninas?” “Você está brincando comigo agora?” O olhar que ele me lança, me faz querer cavar os meus saltos mais fundo.


“Por que você acha que eu nunca tive uma namorada séria? Huh?” Ele empurra. “Por que você acha que eu acabava as coisas antes de eu vir para casa, para Hamilton? Era por sua causa! Porque eu queria você. Cada outro relacionamento que eu tive, sempre foi uma tentativa fútil de te esquecer. Seguir adiante.” As suas palavras são punhais afiados, me fazendo sentir pior. Eu luto contra elas. “Oh vamos lá. Você não pode simplesmente fingir que era o Sr. Perfeito o tempo todo. Só porque você salvou o estande do Dia do Fundador e me deu um lugar para ficar, e... não importa. Eu terminei. Você ouviu essa parte? A guerra estúpida acabou. Para sempre!” Ele não ouve. Ele se vira e bate a porta do quarto e por um bom tempo, eu fico de pé do outro lado, gritando para a madeira. Eu estou tentando argumentar com ele para que fale comigo, mas quando ele finalmente sai, bolsa de viagem na mão, posso dizer que ele não está interessado em ouvir. Ele está mais derrotado do que eu já vi. “Você pode ficar esta noite, mas então eu preciso que você encontre outro lugar para ficar.” Ele nem sequer fala comigo. É como se ele dissesse: Apartamento, você poderia por favor dizer a Daisy que não estou com vontade de discutir e ela tem que sair. “Não. Fique. Eu irei embora. Você não deve ter que sair de sua própria casa.” Mas Lucas já está à porta, abrindo-a e balançando a cabeça. Ele se foi e minha garganta dói de tanto gritar e eu percebo que Lucas nunca gritou, uma única vez. Quando pensei sobre isso todos estes anos, sempre assumi que o nosso conflito acabaria com um estrondo, não com silêncio.


Agora, que acabamos, o silêncio é esmagador. Acenei com a bandeira e Lucas saiu. 28 anos foram eliminados em uma única noite e o pior de tudo, a nossa discussão não poderia mesmo ser classificada como uma luta. Foi uma tentativa desesperada de um lado, para que Lucas visse a razão. Fico imóvel por muito tempo, porque no segundo em que percebo que eu poderia ter lutado mais e o obrigado a ficar, a sua caminhonete não está mais estacionada no andar de baixo. Eu não tenho ideia para onde ele foi. Tento o seu telefone celular em vão. Hoje à noite, Lucas não vai responder às minhas chamadas. E agora? Os meus polegares giram toda a noite e acho que tenho o cabelo louco, mas estou com muito medo de me olhar no espelho. Em vez disso, olho em volta do meu quarto de hóspedes, onde Lucas tem caixas empilhadas contra uma das paredes. Perguntei-lhe sobre elas no outro dia e ele disse que a sua mãe estava limpando a casa e o mandou pegar as suas coisas velhas se ele as quisesse, ou ela iria colocá-las em um armazenamento. Parece um pouco duro para mim agora, vêlas todas empilhadas ali, é um monte de coisas para guardar ao longo dos anos. Eu levanto-me da cama e olho para baixo, para a primeira caixa sem rótulo. Mantenho as minhas mãos cruzadas atrás das costas, imaginando que se eu não tocar em nada, não é realmente uma invasão de privacidade. Dentro da caixa, há troféus e fitas, muito parecidas com os que adornam a parede no meu quarto em minha casa. A caixa ao lado dela está cheia com o seu antigo equipamento de cross country, sapatos velhos e uniformes usados. Existem alguns números de peito que ele usava durante as corridas e olhando para eles, percebo que eu realmente desprezo o cross country. Sempre desprezei. Eu só fiz o esporte por causa de Lucas. Eu sorrio e passo para a próxima caixa. É uma mina de ouro, cheio de vídeos caseiros.


Cheia de nostalgia, eu ajoelho perto dela para ler os títulos, ainda tomando cuidado para não tocar em nada. Cada um dos DVDs está cuidadosamente rotulado e alguns deles dizem coisas como Páscoa 1989, ou Natal 1997. O bebê Madeleine é provavelmente a principal atração em todos os vídeos e eu quase decido assistir a um deles, mas, em seguida, outra pilha de vídeos na caixa me chama a atenção. Lucas e Daisy Debate Tournament - 2006 L & D Feira de Ciências - 1999 1994 - Lucas e Daisy Teatro da Escola Lucas & Daisy graduação do jardim de infância Há dezenas deles, todos rotulados com o meu nome e de Lucas. Decido que se meu nome está neles, não estou realmente quebrando a regra de privacidade, certo? Eu arrebato o primeiro da pilha e coloco-o no leitor de DVD na sala de estar. O vídeo não é grande, em parte graças à política cinegrafista aparente de Sra Thatcher de mais é mais. Ela faz zooms e planos e mudanças de enfoque tantas vezes, que fico tonta na hora que eu localizo nós dois no vídeo. É de uma de nossas últimas competições de cross country, no nosso último ano. Acabamos a corrida e Lucas ficou com o ouro na divisão masculina do time do colégio. Ele está segurando a medalha para a câmera e eu estou no fundo, falando com Madeleine. Thatcher e minha mãe tentam que Lucas e eu posemos para uma foto, mas o olhar no meu rosto diz tudo: Tem de ser mesmo? Lucas obviamente concorda. Ele balança a cabeça, as suas bochechas vermelhas da corrida e deixa a sua medalha cair de volta para o seu peito. “Mamãe. Pare.” Ele tem dezoito anos, irritado com os nossos pais e não tem medo de mostrar isso. Ele bufa e, em seguida, minha mãe e a Sra Thatcher riem na câmera.


“Eles são tão engraçados.” “Acho que você estava certa, as únicas pessoas que não sabem que Lucas ama Daisy, são Lucas e Daisy,” a minha mãe diz e Sra Thatcher concorda. Espere. O que ela só... Eu rebobino e assisto o clipe uma meia dúzia de vezes, antes de pular fora do sofá e o arrancar do DVD. Eu o seguro na palma da minha mão e o estudo, antes de deslizar de novo na sua proteção. Ouço sons de passos na entrada, desejo que seja Lucas voltando, mas tudo está silencioso e eu ainda estou sozinha em seu apartamento, esperando que ele volte para casa para que possamos brigar. É o que fazemos melhor. Coloco outro DVD e pressiono play. Está identificado como Torneio de debate de Lucas e Daisy 2002 e há um segundo ou dois de cobertura do debate: Lucas e eu precoces, sentados no palco da escola vestindo roupas de igreja mal ajustadas, mas, em seguida, o vídeo corta. Alguém gravou por cima da filmagem. “O botão vermelho significa que está gravando mesmo? Oh! Ok, eu acho que ele está ligado. Olhe para a câmera e diga o seu nome e que idade você tem.” É a voz da Sra Thatcher, mas a filmagem ainda não está focada. Eu não sei com quem ela está falando, até que ela vira a câmara para a direita e centra em Lucas, sentado no chão, cortando pedaços de cartolina em sua sala. “Mãe, estou ocupado.” “Bem oi, 'ocupado'. Pensei que seu nome era Lucas,”ela responde, como só as mães fazem. “E quantos anos você tem?”


Ele revira os olhos e olha para a câmera. Quase sinto um soco no estômago ao ver esta versão tão jovem de Lucas. O corte de cabelo horrível de tigela, de aparelho nos dentes. Os seus membros são longos e magros, mas ainda assim, ele era um dos garotos mais populares na nossa escola, um lugar onde as fases estranhas eram de se esperar. “Treze.” “E o que você está fazendo aí em baixo, no chão?” “Fazendo algo,” diz ele, olhando para baixo e voltando a trabalhar com a tesoura. A Sra Thatcher não desiste. Ela mantém a câmera apontada para ele e estimula-o para obter respostas. “É um presente?” “Mais ou menos.” “Um presente para quem?” Sua coluna endurece. “Ninguém.” “Você sabe, meio que parece que você está cortando pequenas flores brancas.” Apenas posso imaginar o escondendo da câmera. “Mmhmm.”

sorriso

que

ela

está

Meu coração aperta no meu peito e eu me endireito, ficando apenas a alguns centímetros da televisão. “Parecem ser margaridas.” “Mmhmm.” “Ela vai amá-las”, responde a senhora Thatcher. O seu olhar pisca para ela. “O baile é na próxima semana. Eu pensei que eu poderia fazer-lhe um buquê e pedir-lhe, mas alguns dos rapazes disseram para não levar a mal no caso da menina dizer que não.”


“E o que você acha?” “Eu acho que ela iria querer algo especial.” No fundo, eu ouço passos na escada e, em seguida, a voz de Madeleine ouve-se no vídeo. “Ei, mãe, Daisy e eu podemos ir tomar um pouco de sorvete?” “O jantar ficará pronto em breve. Prefiro que vocês esperem e vão depois.” “Tanto faz. O que você está fazendo Lucas?” “Não o importune, Madeleine. Volte lá para cima, ou vá brincar lá fora.” Ela não escuta. Em vez disso, ela se aproxima e se agacha na frente de Lucas. Antes que ele possa impedi-la, ela agarra uma margarida singular feita de cartolina branca e verde. Ela murcha em sua mão. “Elas são para… você não pode estar falando sério!” “Madeleine!” Sra Thatcher deixa cair a câmara de vídeo; o quarto vira de lado e, em seguida, o vídeo fica preto. Percebo então, que eu me lembro daquele dia. Reconheço a camiseta e o short azul que Lucas está vestindo. Madeleine e eu brincavámos na rua, esperando o jantar, portanto, poderíamos devorar a nossa comida e depois ir a pé tomar um sorvete. Lembro-me de Madeleine correr para fora da casa, com Lucas queimando em seus calcanhares. Ela queria me dizer alguma coisa, estava desesperada para dizê-lo, mas Lucas falou primeiro. Ele me disse que, desde que eu provavelmente iria ao baile sozinha, era melhor eu ir com ele para que as pessoas não apontassem e rissem. Fui até ele e lhe dei um soco no olho, debaixo de seu carvalho e eu fiquei em um inferno de um monte de problemas. Mesmo assim, fui


autorizada a ir ao baile com Matt Del Rey e Lucas nunca apareceu. Todos esses anos, assumi que ele estava de castigo por ser mau para mim. Eu gostava de imaginá-lo em casa, com ervilhas frias pressionadas em seu rosto machucado. A verdade… A verdade é muito pior. Percebo que há um vazamento no teto de Lucas e então, reconheço que sou eu. Estou chorando, porque estou muito atrasada. Porque Lucas me amou o tempo todo e eu enviei o seu CV para o Havaí. Eu ligo para ele de novo. E de novo. Eu marco o seu número tantas vezes, que temo que a minha empresa telefônica vá pensar que eu fiquei louca e corte o meu serviço. Depois de um tempo, percebo que ele deve ter o seu telefone na função de não perturbe, porque não há maneira nenhuma de alguém no seu perfeito juízo ignorar tantas chamadas. Tento Madeleine e seus pais, mas eles não sabem onde ele está. Estou tentada a ir verificar o Lone Star Motel, mas é uma longa caminhada do apartamento de Lucas e o pôr do sol foi horas atrás. Torna-se claro que não vou conseguir contatar Lucas esta noite. E então a notificação no meu e-mail soa.

De: lucasthatcher@stanford.edu Para: daisybell@duke.edu Assunto: Número #352

Ao longo dos anos, eu escrevi-lhe 351 e-mails. O primeiro foi na semana em que eu saí para a faculdade. Eu


estava miserável sem você e era muito covarde para dizer isso em voz alta, então digitei-o e salvei-o na minha pasta de rascunhos. 11 anos depois, 351 e-mails foram adicionados a essa pasta. Às vezes eu trato os e-mails como um diário, mas, na realidade, eu só precisava sentir o tipo de conexão com você que um clique do mouse poderia proporcionar. Este é o primeiro que eu já lhe enviei e provavelmente será o último. Deixe-me dizer o que eu deveria ter dito a você, então. Por 18 anos, eu a amei. Agora, eu te amo por 28. Parece uma grande realização, mas sempre foi tão fácil para mim te amar. Através de toda a dor, todo o conflito, eu sempre soube a verdade. Nós nos preocupávamos um com o outro. Ninguém briga sobre algo que não interessa, eles simplesmente se afastam. E assim, eu sempre soube que, se você realmente me queria fazer sofrer, tudo que você tinha a fazer era apenas isso. Ir embora. Agora eu vejo que eu era ingênuo. Nós nunca estivemos na mesma página. Você acha que eu queria lutar com você porque eu te odeio? Porque eu quero ganhar? O que significa mesmo “ganhar” a esta altura? Pelo que estamos lutando? O emprego? Ser o herói da cidade? Ao longo dos anos eu perdi o controle e eu nunca realmente me importei, porque para mim, nunca foi sobre a guerra e nunca foi sobre ganhar de você. Eu só queria ter você, de qualquer maneira que eu pudesse. Lamento ter deixado as coisas irem tão longe. Eu devia ter dito alguma coisa há dez anos. Eu nunca deveria ter voltado para Hamilton. Em vez de escrever o primeiro e-mail, eu deveria ter saído do meu dormitório e encontrado uma menina. Qualquer garota. Mas já era tarde demais; nenhuma menina com quem namorei ao longo dos anos me desafiou


como você fez. Como poderiam? O meu coração, a minha luta, estava com outra pessoa. Eu sei que você nunca me pediu para sacrificar tanto, por te amar ao longo dos anos. Você provou isso ao assinar a carta da oferta de emprego. Mas, enquanto você se deleita no círculo dos vencedores, Daisy, eu quero que você olhe para trás, as portas que você fechou atrás de você e pergunte a si mesma uma coisa. Isso tudo valeu a pena? Lucas

Desde que começamos a estar em conflito, me parece que esta pode ser a primeira briga real que já tivemos. A mágoa e raiva crua de Lucas pulam para fora da tela e cortam através de mim. É uma honestidade desenfreada dele, que eu nunca senti antes. Sinto lampejos de meu velho eu, o desejo de me lançar sobre ele, por esperar tanto tempo para me dizer isso, o desejo de ligar e atribuir-lhe parte da culpa por essa confusão. Eu estou disposta a suportar o peso de suas palavras, mas não o peso de 28 anos de silêncio. Isso é com você, Lucas. Mas agora, eu posso ver que as minhas reações normais - ataque, crítica e insultos - elas são, realmente, todas mecanismos de defesa, maneiras de esconder sentimentos de mim que doíam muito reconhecer. Cheguei a um ponto agora, onde dói mais deixar a verdade não dita. Então, ao invés de continuar uma guerra que já não estou interessada em lutar, eu teclo em responder e espero, por Deus, que não seja tarde demais.


De: daisybell@duke.edu Para: lucasthatcher@stanford.edu Assunto: Você está errado, mas pelas razões certas.

Por favor, venha para casa para que possamos conversar. Você acha que tem tudo planejado, mas você está errado. Eu nunca iria aceitar esse trabalho. Sim, eu pensei nisso, você teria me respeitado se não tivesse? Você sabe que sempre foi meu sonho possuir o meu próprio consultório. Durante anos, eu trabalhei para esse objetivo, então quando foi entregue para mim em uma bandeja de prata, eu tive que tomar um segundo para pensar sobre isso. Será que você acredita que alguém que você conhece toda a sua vida é capaz de mudar? Espero que sim, porque eu acho que isso é o que está acontecendo aqui. Para nós. Você não vê? O seu email não foi o 352 de algo, ele foi o primeiro.

Por favor, deixe que haja um segundo. Amor, Daisy

~.~.~

A minha noite é passada carregando o botão de atualização no meu navegador mais e mais e mais. Passo o mouse sobre a minha caixa de entrada, à espera que um novo e-mail de Lucas chegue, mas eu não estou chocada que ele nunca responde. No dia seguinte, quando vou para o escritório com os olhos inchados e ombros caídos, o Dr.


McCormick me informa que Lucas solicitou o resto da semana de folga. A raiva que eu esperava que se dissipasse durante a noite só tem ficado mais forte e eu não o culpo. O que parecia como um comportamento petulante ontem, agora parece inteiramente justificado. Eu tive toda a noite para pensar sobre as minhas ações e eu não culpo Lucas pela sua ira. Eu não o culpo por sair. Não admira que ele parecesse derrotado. Não admira que ele não colocou uma luta. Quão cansado ele deve estar após 28 anos da mesma rotina? Ele colocando-se na linha de frente e eu passando completamente por cima dos seus sentimentos. Desatenta. Ingênua. Egoísta. E pensar que eu poderia ter aceito esse trabalho é a verdadeira lição em tudo isso. Eu posso ter provocado Lucas a se colocar em ação ao longo dos anos, mas ele nunca foi realmente o cara mau. Eu fui. Eu não tenho nenhuma ideia de onde Lucas está, ou quanto tempo ele pretende me ignorar, mas eu não vou desistir. Se eu quiser alcançá-lo, vou ter que tentar um pouco mais duro. E eu vou. Porque há 28 anos, que Lucas tenta duro por mim.


Capítulo Vinte e Cinco De: daisybell@duke.edu Para: lucasthatcher@stanford.edu Assunto: Ei

O trabalho é uma merda sem você. Tive uma coceira sob o gesso e agora um dos seus hachi está preso lá. Por favor, ligue-me de volta, eu preciso de um médico. ___ De: daisybell@duke.edu Para: lucasthatcher@stanford.edu Assunto: E-mails

Sinto muito, essa foi uma má tentativa de humor, o que sou eu tentando evitar ser honesta. Você ainda tem os outros 351 e-mails? Eu gostaria de lê-los. Mesmo se você não quer ter nada a ver comigo, o mínimo que pode fazer é me enviar os e-mails. Ou você vai me fazer escrever mais 350 destes antes de responder? Pode levar um tempo - estou batendo no teclado com o fim daquele hachi para digitar. ___ De: daisybell@duke.edu Para: lucasthatcher@stanford.edu Assunto: Re: E-mails


SINTOMUITOSINTOMUITOSINTOMUITOSINTOMUITOS INTOMUITOSINTOMUITOSINTOMUITOSINTOMUITO!

PS: Você está lendo isso? ___ De: defnotdaisybell@gmail.com Para: lucasthatcher@stanford.edu Assunto: Oi

Oi, aqui é uhm, Macy. Eu sou uma solteira sexy em sua área e eu estava pensando... Ok, sou realmente eu. Podemos conversar? POR FAVOR? Fiz este endereço de e-mail no caso de você ter bloqueado o meu outro. Você é tão teimoso. Quem não responde e-mails e telefonemas por DIAS?! Você está tentando me punir? Eu entendo, eu mereço isso, mas quero superar e nós não podemos fazer isso se não conversarmos. Além disso, esse hachi está provavelmente infectado agora, por isso, se não nos falarmos em breve, vamos ter que programar meu pedido de desculpas ao redor da minha amputação e recuperação. Daisy ___ De: daisybell@duke.edu Para: lucasthatcher@stanford.edu Assunto: Re: E-mails


Eu não estou desistindo. Daisy

~.~.~

Eu sei que vai levar medidas drásticas para ganhar Lucas de volta. E-mails e telefonemas não são suficientes; vou ter que ser criativa. Ligo para Madeleine. “Preciso de sua ajuda para levar Lucas a um lugar sábado à noite.” “Mesmo? Tem sido muito tempo desde que você o atormenta. Você vai puxar uma brincadeira porque...” “Não Madeleine, não desta vez. Basta levá-lo lá.” No antigo vídeo caseiro, Lucas estava pensando em me pedir na oitava série. Seria a forma mais poética para puxar o meu pequeno truque na mesma dança, mas, infelizmente, ainda está a meses de distância. Eu não tenho meses para esperar, mas a sorte está do meu lado quando verifico e vejo que há um baile da sexta série de Sadie Hawkins na escola de ensino médio, na noite de sábado. Me voluntario como uma dama de companhia e os organizadores relutantemente aceitam, apesar de parecer extremamente estranho, considerando que eu não tenho uma criança frequentando a escola. Eu recito um discurso sobre a enfermeira da escola ter a necessidade de backup para tratar todos os ferimentos de dança, agora que as crianças estão se chocando e moendo estes dias. Encontrar o vestido que usei para o baile todos estes anos atrás, não é um problema. Minha mãe manteve sob plástico ao longo dos anos, porque ela é uma colecionadora de memórias. Infelizmente, tive um surto de crescimento no


ensino médio e o vestido mal cobre meu umbigo. Tento fechar a parte de trás e juro que o zíper cacareja quando atinge um obstáculo a algumas polegadas de onde começou. Improviso colocando-o sobre um jeans e uma camiseta de mangas compridas. Eu pareço uma manga salsicha estofada, mas Lucas vai apreciar o esforço. Eu espero. Encontro uma foto da dança e precisamente recrio meu cabelo e maquiagem, até os cachos e o batom vermelho manchado. Compro a Lucas uma flor de lapela e visto um corpete correspondente - que se encaixa muito bem sobre meu casaco verde, muito obrigada. Compro uma câmera descartável e a coloco dentro da minha bolsa de tamanho infantil. Esta é uma encenação histórica gente e não poupei sobre os detalhes. Parecia uma ótima ideia, até eu chegar no baile e os pais olharem para mim em confusão. No início, eles provavelmente pensaram que eu era uma estudante do ensino médio mamute, que se desenvolveu muito cedo, graças a todos os hormônios em produtos lácteos nos dias de hoje. Até o momento que eles percebem que eu sou realmente uma adulta, eles parecem preocupados que eu tenha tido uma rápida pausa de sanidade. Eu sorrio e sigo em frente, não ficando em um lugar por muito tempo, para que eles fiquem curiosos e queiram vir falar comigo ou me comprometer. Madeleine me garante que ela está a caminho com Lucas e quando o telefone vibra na minha mão, eu nem sequer tenho que olhar para baixo para saber que é hora de ir. Eles estão aqui. O tempo é impecável. Quando faço meu caminho para o pequeno palco na frente da pista de dança, vejo o microfone sozinho e vou direto para ele. Do outro lado do palco, meus olhos trancam com aqueles que pertencem a uma pequena estudante do ensino médio, que está indo para o mesmo destino. Ela está mais perto do microfone e se apressa para


me ultrapassar. Ela tem cartões na mão e uma expressão determinada no rosto. Ela é basicamente eu, há 14 anos. Viro-me sobre o ombro e vejo Madeleine arrastando um Lucas desgrenhado através das portas. Está claro que ele não quer estar aqui e não tem ideia do que está acontecendo, mas eu preciso que ele fique. “Boa noite, senhoras e senhores!” Anuncia a pequena menina através do microfone. Vamos, senhorita Honor Roll35, Faça rápido. “Obrigada a todos por terem vindo ao nono baile anual de Sadie Hawkins” ela entoa, certificando-se de enunciar cada sílaba. “É hora de anunciar os vencedores do Sr. e Sra do baile Sadie Hawkins 2017!” Ela espera por aplausos que nunca chegam. A maioria dos estudantes do ensino médio ‘legais’ a ignoram e a metade que está ouvindo, exibe expressões de desgaste, que sinalizam claramente que ela está a segundos de perdê-los. E eu estou a segundos de perder Lucas. Ele está sacudindo a cabeça e puxando o braço para fora do aperto de Madeleine. Ele está tentando voltar para fora da porta, de volta para onde ele está se escondendo nos últimos dias, muito teimoso para retornar qualquer um dos meus telefonemas. “Mas, primeiro, um pouco de história,” a pequena estudante do ensino médio continua. “Como você provavelmente sabe, o baile Sadie Hawkins é um evento popular americano. Ele foi apresentado pela primeira vez em uma história em quadrinhos em 1930 e...” “LUCAS!” Eu grito através do microfone depois de arrancá-lo da mão da menina e segurando-o apenas acima de

35

Estudante de honra.


seu alcance. As reações mistas da multidão são silenciadas pelo gemido agudo de resposta que sai dos amplificadores. “Ei! Você não pode fazer isso!” Repreende a MC miniatura. “Eu sou a presidente do corpo estudantil e presidente do comitê do baile!” Ela vem até meus cotovelos, então eu sou capaz de fingir que não posso ouvi-la. Quando ela terminar a puberdade, ela vai entender por que eu tenho que fazer o que estou prestes a fazer. “Lucas!” Eu grito novamente. Ele se vira e me encontra no palco. “Não saia!” Por um segundo, ele para de lutar e fica lá, chocado. Madeleine lança seu domínio sobre ele e rapidamente alcança seu celular. Espero que seu telefone congele, antes que ela possa carregar o Snapchat. Lucas está em um estado que eu nunca vi antes. Jeans gastos e uma camiseta. Barba de um dia e cabelo desgrenhado atirado em todas as direções. Ele está claramente passando os últimos dias no inferno, provavelmente tentando convencer a si mesmo a finalmente me superar. Eu oro para que eu não esteja muito atrasada. “Você tem que me ouvir,” eu continuo. “Essa coisa com o trabalho era um mal-entendido.” Minhas palavras são fracas e ele sabe disso. Claro, ele provavelmente não estava emocionado ao saber que ele pode estar fora de um trabalho, mas eu sei que no fundo nunca foi sobre o trabalho. Tratava-se de mim. Ele está uma confusão, porque ele acha que perdeu metade da sua vida amando alguém que, casualmente, o apunhalou pelas costas. Ele balança a cabeça e começa a se virar e sei o que tenho que fazer. Eu grito para o microfone e ele toca acentuadamente nos ouvidos de todos.


“EU TE AMO, LUCAS THATCHER!” Tudo está quieto. O refeitório da escola inteira foi momentaneamente silenciado pela minha explosão desesperada. Os assobios de lobo quebram o feitiço e algumas crianças riem, mas Lucas fez uma pausa mais uma vez. Ele está olhando para mim, esperando que eu continue. “Eu amo você, o que parece loucura, porque até cerca de quatro dias atrás, eu realmente pensei que o odiava. Mas quando você pensa sobre isso, o amor e o ódio não são tão diferentes, certo? Amar alguém é se esforçar para ser uma pessoa melhor para eles e não é isso que a nossa pequena competição de ódio tem sido o tempo todo?” “Booooo!!!” Alguns meninos do ensino médio gritam. “Arranjem um quarto, vovó!” Eu sigo em frente. “Sinto-me tão estúpida porque me levou tanto tempo para ver isso, mas eu vejo isso agora. Você me amou desde o início e acho que todo mundo sabia, menos eu. Eu não podia ver, porque eu era tão egoísta, presa em minha própria necessidade boba de vencer você em todas as batalhas, mas esse tempo todo, você tem sido paciente. Você jogou os jogos comigo, porque isso é o que eu precisava, mas seu coração nunca estava neles. Você nunca estava tentando me derrubar. Você estava apaixonado por mim.” “Sai fora do palco, esquisita!” Outro menino grita. “E eu sei que me levou muito tempo para ver, tipo como uma quantidade embaraçosa de tempo, mas agora eu entendo e não vou deixar você se afastar de nós. É por isso que estou vestida assim! Eu tenho uma flor de lapela! Um buquê! Eu quero voltar no tempo e fazer as coisas direito!”


A dama de companhia surgiu no palco atrás de mim e está tentando arrancar o microfone da minha mão. Estou a segundos de distância de sair do baile algemada. “Ei! Pare. Só tenho mais um...” “Senhora, você tem que sair do palco.” “Lucas!” Eu grito, logo antes do microfone ser arrancado da minha mão. “Se ainda não está claro, você é o meu Sr. Sadie Hawkins 2017!” “Esses não são os resultados oficiais!” Grita a pequena presidente do corpo estudantil, ainda puxando o cabo do microfone. O oficial da escola se move muito rapidamente para um homem tão idoso. Em poucos segundos, ele me puxa para fora do palco e com a ajuda da acompanhante, tenho minhas mãos puxadas nas minhas costas, presas em conjunto por um laço zip. “Desculpe por isso, Daisy.” Viro-me sobre o ombro e reconheço Tiffany Gaw, uma velha amiga da vizinhança. Eu esqueci que ela ensinava na escola. Ela é a única que ajudou a me deter. “Oh, ei Tiffany. Como tem estado?” “Nada mal. Quer dizer, em comparação com você, acho que eu tenho estado muito bem,” brinca ela, antes de rapidamente se desculpar. Eu digo a ela para não se preocupar com isso, ela tem um ponto. “Hum, desculpe-me!” A estudante do ensino médio minúscula está de volta, bufando mais difícil do que nunca. “Estou aqui para apresentar queixa.” O policial balança a cabeça. “Receio que está aqui é uma situação de apreensão e liberação, senhorita. Nada


realmente crianças.”

ilegal

sobre

se

envergonhar

na

frente

das

“Daisy!” Madeleine grita melodramaticamente, correndo no meio da multidão para chegar até mim. “Oh meu Deus oficial, não a leve para a prisão, ela nunca iria durar! Serei seu um telefonema da prisão, Daisy?! Oh ei, Tiffany.” “Ei Madeleine.” “Então ela está indo ao centro? Para a cadeia?” Pergunta Madeleine. O policial olha para mim. “Se eu cortar este laço, você não vai correr de volta ao palco e continuar estragando o baile, não é?” Eu olho para cima e vejo Lucas pairando na ponta do grupo, observando a cena com um sorriso. É pequeno, mas está lá e quando seus olhos travam com os meus, não há nenhuma evidência de ódio mais, apenas diversão. É a resposta que eu precisava. “Não. Eu juro que terminei.” “Certo, bem, só para mostrar para essas crianças e seus pais que eu não vou deixar você sair fácil, vou tirar você daqui, assim e então te soltar lá fora.” “Parece justo.” “Esta é uma injustiça,” murmura a estudante do ensino médio, antes de pegar de volta o microfone e tentar recuperar a atenção da multidão. Sou levada para fora do baile com um coro de aplausos e vaias. Os mesmos meninos que zombaram de mim no palco, agora pensam que sou mais descolada do que legal, no meu estado algemado. Meu crédito de rua dobrou. Em tudo, assumir o palco em um baile da escola de ensino médio provavelmente não foi uma das minhas ideias


mais brilhantes. Tenho certeza de que a palavra vai se espalhar, que eu saí da minha mente e não sou adequada para praticar medicina. Dr. McCormick provavelmente vai querer ter uma palavra comigo no trabalho, na segunda-feira, mas vou explicar meu raciocínio e eu não tenho nenhuma dúvida de que seus olhos vão estar úmidos até o final dela, não só porque ele é um grande fofo, mas porque como a maioria de todos na nossa vida, eu suspeito que ele tenha estado secretamente torcendo por Lucas e eu desde sempre. Oh, certo. Lucas. Aparentemente, o amor da minha vida. Eu ri, porque para mim, ainda é engraçado. Eu olho para trás, assim que Lucas me alcança e ao guarda de segurança. Ele ainda está usando aquele sorriso secreto e quero jogar meus braços em torno dele e abraçá-lo, mas eu estou algemada. Uma criminosa. “Tudo bem, senhorita,” o guarda diz: “Se eu pegar você a seis metros do baile, vou algemá-la para sempre. Você me entendeu?” “Sim senhor. Eu aprendi minha lição.” Lucas arqueia a sobrancelha, observando a troca e, provavelmente, desfrutando de tudo um pouco demais. Uma vez que as minhas mãos foram deixadas livres, eu as rolo para fora e esfrego os pulsos como se tivesse estado amarrada por anos, não minutos. “Pensei que ele ia me levar até a cadeia,” digo, arriscando um olhar para Lucas. Eu não quero que ele fuja, agora que não estou em perigo de ser presa mais. “Você é maluca,” diz ele, dando um passo mais perto.


Mas há adoração em suas palavras e eu acho que sempre teve, mas agora posso ouvi-la. Finalmente estou ouvindo. “Senti sua falta.” Ele inclina a cabeça. “Sim?” “Claro. Eu comi toda comida no seu apartamento. Eu preciso que você volte e compre mais.” Ele ri e estende a mão. Com uma mão no meu pescoço, ele me puxa para perto e me pressiona em seu peito. Fecho meus olhos e inalo. “Encantador.” “Eu realmente sinto muito,” digo contra sua camisa. “Essa coisa com os currículos saiu da mão. Eu nunca quis que você saísse.” “Eu sei.” “Onde você esteve nos últimos dias?” Pergunto. “Escondendo-me na Madeleine. À procura de emprego.” Puxo-me para trás, para que possa olhar para ele. “O quê?! Lucas, vamos lá, não seja bobo. Obviamente você tem que ficar no Dr. McCormick.” “Não parece que é uma opção. Você mesma disse.” “Eu recusei o trabalho. Quero que nós dois fiquemos no Dr. McCormick.” “Eu aprecio o gesto, mas... isso importa mesmo?” “Eu também tenho um plano realmente brilhante de como podemos derrubar MediQuik.” “Sim?” “O primeiro passo é simples: vamos trabalhar juntos.” “O inferno congelou?”


“Não, me ouça. Fomos capazes de fazermos um pouco, competindo um contra o outro todos esses anos. Basta pensar o que aconteceria se nós estivéssemos na mesma equipe.” “O que você tem em mente?” “Oh, uma tonelada de coisas! Estive pensando sobre isso nos últimos dias. Maneiras de esmagá-los. Maneiras para enterrá-los. Caminhos para...” “Qualquer um deles é legal?” “Oh, certo. Bem, acho que nós vamos ter que voltar à prancheta de desenho.” Ele acena e vai para trás, dando-se um pouco de espaço. É como se ele ainda estivesse em choque com o que aconteceu e não está completamente pronto para saltar nisso com os dois pés. Depois de tantos anos, eu o condicionei a ser reservado e não posso forçá-lo a confiar em mim imediatamente, embora isso seja exatamente o que eu quero. Despedimo-nos de Madeleine, ela quer ficar para trás e conversar com Tiffany e, em seguida, começamos a andar em direção ao estacionamento. Há espaço entre nós, um grande abismo e apesar de querer chegar a sua mão, eu não faço isso. Ele está quieto. Contemplativo. Estou com medo de que ele esteja falando consigo mesmo sobre me perdoar, ou pior, criando uma espécie de discurso de despedida. Então, antes que ele possa desanuviar os pensamentos que rodam em torno de sua cabeça teimosa, falo primeiro. “Percebi que o amava antes de você sair.” Seu olhar fica em frente, mas assisto sua boca apertar em uma linha plana. Ele me ouviu.


“Eu não sei se isso importa para você, mas pensei que você deveria saber. Não demorou você sair ou nós termos uma explosão enorme, para eu perceber o que sentia por você. Eu estava sentada no meu consultório, olhando para essa oferta assinada e me perguntando por que eu não poderia enviá-la de volta para Damian. Possuir minha própria clinica sempre foi meu sonho e ainda, eu estava congelada no lugar, presa diretamente sobre o precipício de encontrar a verdade.” Ele balança a cabeça, compreensivo. “E então Mariah bateu na sua porta...” “E então Mariah bateu na minha porta,” repito. “Não vou entrar em detalhes sobre essa proposta, ou por que não a recusei ao primeiro segundo em que foi apresentada para mim. Eu não acho que isso importe mais. Só queria que você soubesse que eu te amava, antes de você se afastar.” Ele olha para mim e me estuda. “Claro que eu teria percebido muito mais cedo, mas sou muito falha. Repleta delas realmente. Sou teimosa e aparentemente posso ser muito autocentrada. Eu vou trabalhar nisso.” A ponta de sua boca vira para cima. É quase um sorriso em tudo, mas, em seguida, ele balança a cabeça e estende a mão para mim. Ele fecha a lacuna entre nós e me enfia debaixo do braço, para que possamos caminhar juntos para sua caminhonete. Ele ainda está tão tranquilo. Eu realmente preciso dele falando. Ou seja, quero ouvir essas três pequenas palavras maricas de Lucas. Três palavras que nunca pareceram tão importantes.


“Você sabe, você pode dizer isso. Estou, tipo que, esperando que você diga isso.” “O quê?” Ele abre a porta do lado do passageiro para que eu possa subir, mas não subo. “A coisa da declaração, sobre seus sentimentos...” “Oh? Você acha que eu ainda te amo?” Meu coração afunda. “Lucas! Acabei de ser presa em uma escola! O mínimo que você pode fazer é dizê-las.” Ele sorri e se aproxima, prendendo-me contra a lateral da caminhonete. “Isso foi tudo parte do meu plano, Daisy. Lembra?” Ele dá mais um passo em minha direção e prendo a respiração quando seus quadris pincelam contra mim. Ele se inclina, me prendendo com uma mão sobre minha cabeça e outra no meu pescoço, afastando alguns fios de cabelo. Seu hálito quente atinge minha pele exposta e um arrepio percorre minha espinha. Eu inclino a cabeça, dando-lhe o consentimento, mas ele persiste. Provocando-me. Envolvo a mão em torno de seu bíceps, contemplando em tomar as coisas com minhas próprias mãos, logo antes dele pressionar um beijo em meu pescoço, logo abaixo da minha orelha. “Voltei para Hamilton para atraí-la, fazê-la se apaixonar...” Aperto meus olhos fechados e penso em Lauryn Hill36, porque ele está me matando. Suavemente. Com suas palavras. “Não posso acreditar que você se apaixonou por isso.” Aperto seus bíceps. É um aviso. 36

É uma cantora americana, que tem uma música chamada “Killing Me Softly” que traduzido significa: “Me Matando Suavemente.”


Ele ri baixinho e se afasta. “É claro que eu te amo, Daisy.” Ele passa a mão pelo cabelo, olha para longe, depois de volta. “Quero dizer, vamos lá, eu te amei desde que eu sabia o que o amor significava.” “E sobre todas aquelas vezes que você me atormentou?” Ele apaga seu sorriso. “Na maioria das vezes as pessoas conseguem sair de sua cidade natal e reinventar-se durante a faculdade, mas você sabe tudo sobre mim, o bom, o chato e o feio. Então, sim, às vezes, eu realmente não sabia como demonstrar isso, mas com certeza, sempre foi você.” Eu acho que toda uma horda de borboletas foi solta no meu estômago. O passeio de carro para a casa da minha mãe é selvagem. Eu estou despejando evento após evento de nossa infância, tentando vê-lo através de seus olhos. “Que tal durante a aula de natação?! Quando ouvi você dizer a Greg Oliver que eu cheirava como uma cabra?” Ele dá de ombros. “Ele gostava de você e eu não queria que ele gostasse. Eu tinha sete anos.” “Aula de debate, quando você se recusou a estar no meu time?” “Você não teria ficado na minha. Nós dois sabemos que não era divertido, a menos que estivéssemos competindo um contra o outro.” Grande parte de nossas vidas segue este padrão e eu não estou surpresa ao descobrir que ele também pensava durante a faculdade e a escola de medicina, que iria curá-lo. Todos esses anos atrás, assumi que me afastando, permitiria escapar dele e ele tinha assumido o mesmo. Felizmente, estávamos ambos errados.


“O que você precisa na casa de sua mãe?” Ele pergunta quando nós paramos em nossa rua. “O resto das minhas coisas. Eles terminaram de dedetizar ontem.” Ele balança a cabeça, compreensivo. “Indo passar para o meu quarto de hóspedes permanentemente?” Sorrio. “Pensei que eu poderia experimentar sua cama, para mudar um pouco.” Não tenho que olhar para saber que ele está sorrindo, enquanto estaciona na frente da minha casa de infância. Há dois carros estacionados na garagem da minha mãe: seu pequeno sedan e um velho suburban preto. Nós dois o reconhecemos imediatamente. “Será que é o carro do Dr. McCormick?” Balanço minha cabeça enquanto pulo para fora. “Não pode ser.” Caminho pela trilha de entrada e vejo a TV pela janela da sala de estar. Tenho uma chave da casa, mas deixei-a no apartamento de Lucas. Estou prestes a bater ou tocar a campainha, quando vejo Dr. McCormick sair da cozinha com dois copos de vinho na mão. Ele vai direto para o meu sofá e estatela-se ao lado da minha mãe. Ela toma o vinho e o beija, como se fosse à coisa mais natural do mundo. O que. No. Inferno. “O que você está fazendo?” Lucas pergunta atrás de mim. “Apenas bata.” Mas então eles estão se beijando mais e— “Oh meu Deus.” Salto e giro ao redor, fugindo de volta pela trilha. “CORRE. CORRE!” “O que está errado! O que está acontecendo?”


“Dr. McCormick está lá! Beijando minha mãe!” “Não brinca? Uau, você se comprometeu a assumir a clínica. Eu nem sequer pensei em colocar minha mãe para seduzir o Dr. McCormick.” “Eu também não! Meu Deus. Eu preciso tirar essa imagem da minha cabeça.” Salto para trás em sua caminhonete e bato com a porta fechada atrás de mim. Não posso olhar para trás, com medo que eles nos peguem bisbilhotando. Lucas está rindo no banco do motorista. “Você sabe que é totalmente normal, certo? Sua mãe está solteira desde sempre e Dr. McCormick é um cara bom.” Ele tem razão. Claro que ele é. Minha mãe merece ser feliz e em algum universo torcido, ela e Dr. McCormick fazem um casal muito bonito, mas eu não quero pensar sobre isso no momento. “Eu só os vi dando um beijo francês, Lucas – dê-me um segundo para envolver minha cabeça em torno disso.” “Você acha que vai ter que começar a chamá-lo de papai no trabalho?” “Oh Meu Deus. PARE!” Ele liga a caminhonete. “Então, acho que não estamos pegando suas coisas esta noite?” “Absolutamente não.” “Você ainda está se mudando, no entanto, certo?” “Claro! Eu acho que jamais poderei me sentar no sofá de novo!”


Ele coloca a caminhonete em movimento. “Ótimo, então vamos para casa. Acho que tenho uma camisa velha que você pode usar.”


Capítulo Vinte e Seis Lucas e eu passamos o resto do fim de semana trancados em seu quarto, mal saindo para tomar ar ou comer. Na segunda-feira de manhã, há uma fragrância distinta agarrada em suas roupas de cama e uma meia dúzia de caixas vazias de Toaster Strudels e Eggo Waffles espalhadas pelo chão da cozinha. Somos animais. “Você limpa as caixas,” diz Lucas. “Eu vou colocar os lençóis para lavar.” “Ok e não se esqueça, nós precisamos levar ao Dr. McCormick um café no caminho para o escritório!” Eu grito do chuveiro. “No caso da palavra sair sobre a minha passagem no sistema de justiça criminal.” “E se ele demitir você?” “Bem, eu já declarei guerra à MediQuik, então eu provavelmente vou ficar aqui na cama, planejando e esperando você voltar para casa todos os dias.” “Você iria ficar entediada.” Desligo o chuveiro e pulo para fora. “Ele não vai me demitir.” Lucas está na pia, cuspindo a pasta de dentes e quando ele me vê sair do chuveiro, toda molhada, juro que ele começa a salivar. Ele se vira e me avalia, pouco antes de eu enrolar a toalha ao redor da cintura. “Nem sequer pense sobre isso.” Eu o nivelo com um olhar duro. “Vamos nos atrasar.” “Qual é o ponto de viver juntos, senão termos relações sexuais antes do trabalho?”


Ele pergunta isso, como se fosse uma pergunta legítima. “Nós já tivemos relações sexuais, esta manhã, Lucas. E cerca de três centenas de vezes nos últimos dois dias.” “Temos que recuperar o tempo perdido.” Ele sorri e meu estômago se contrai. Eu sei que não seria difícil me convencer de que a segunda rodada é uma boa ideia, então fujo do banheiro e me tranco em seu quarto, para que eu possa começar a me recompor. Ele bate na porta. “Ei, você tem que me deixar entrar. Eu preciso me vestir também.” “Eu não confio em você.” “Nós somos adultos maduros, Daisy. Eu não estou indo jogá-la na cama e violentar você.” Poupo um rápido olhar sobre o colchão sem lençóis. É muito tentador, então, eu não abro a porta até que estou vestida. “Eu ainda podia levantar essa saia,” Lucas adverte quando eu passo. Bato em sua mão e vou para a cozinha saquear seus armários. Eu não estava brincando sobre comer toda a comida. Nós vamos ter que fazer compras depois do trabalho. Porque é isso que vamos fazer agora. Nós vamos ao supermercado juntos como um... casal. Nossas mães não acreditariam se vissem. No caminho para o trabalho, eu me mentalizo, tentando pensar em explicações para as perguntas que o Dr. McCormick terá. Se eu concordo com ele ou não, médicos são preparados para padrões mais elevados e faz sentido. Ninguém quer ser tratado por um médico que é mentalmente instável - mas eu não sou. Vou alegar insanidade temporária devido ao estresse de quase perder Lucas para sempre. Dr.


McCormick vai entender. Além disso, o café fresco do Hamilton Brew deve ajudar a amaciar sua raiva. Eu tenho tudo planejado. Dr. McCormick está em seu consultório, esperando por mim quando chegamos. “Bom dia, Dr. McCormick.” Ele olha para cima de sua mesa, que está ainda mais confusa do que o habitual. Juro que existem mais arquivos empilhados lá do que na frente, na recepção. Ele jura que ele é capaz de mantê-lo organizado em sua mente, mas eu tenho minhas dúvidas. “Entra, entra. Eu tenho algo que eu quero falar a respeito com vocês dois.” A conversa. Claro. Eu sabia que isso estava vindo. É por isso que eu coloquei um pacote extra de açúcar no seu café de avelã. “Certo. Aqui, eu lhe trouxe isso.” Ele toma um gole rápido e, em seguida, acena para nos sentarmos. Ele segue e por alguns segundos encaramos um ao outro, por cima da montanha de arquivos em sua mesa. Ele embaralha algumas coisas ao redor, e, finalmente, podemos vê-lo, parecendo um pouco cansado, provavelmente desapontado. “Antes de você começar, você deve saber que eu nunca quis deturpar o trabalho no sábado à noite,” eu começo. “Eu não tive escolha. Minhas ações, embora aparentemente infantis, foram de extrema importância.” Ele me olha, confuso, depois ri em reconhecimento. “Oh, você está falando sobre a coisa do baile do ensino médio?”


Engulo em seco. Ele está prestes a me dar os meus papéis de dispensa. Denunciar-me para o conselho médico. O que Lucas pensará? Quanto tempo vamos durar se eu não estiver trabalhando, ou se tiver que me mudar? “Sim. Como eu disse, foi um pequeno lapso de julgamento...” Ele me interrompe. “Não é por isso que eu a chamei aqui, embora, francamente, estou surpreso que isso é tudo que precisou para você ganhar Lucas. Imaginei que seria necessário algum tipo de milagre, após o que vocês colocaram entre si através dos anos.” Eu não discuto. Estou um pouco atordoada demais para falar. Lucas pega minha mão para me tranquilizar. “Eu chamei vocês dois aqui porque em duas semanas, a partir de agora, eu não estarei mais trabalhando aqui na McCormick Family Practice.” “Você está fechando?!” Eu arquejo. Espiro em pânico. Ele deve ter ouvido falar sobre a MediQuik. Ele franze a testa. “Não. Estou me aposentando.” “Mas por que tão cedo? Você acha que não pode competir contra a MediQuik?” Lucas aperta minha mão. “Daisy, vamos apenas ouvir o homem.” “Como você sabe, meu plano original era ficar mais um pouco,” Dr. McCormick continua, “para ajudar vocês dois a se instalarem, mas eu encontrei o amor da minha vida e não quero passar mais um minuto neste consultório. Tenho planos. Grandes planos.”


“Para ficar claro, você está falando da minha mãe, certo?” Seus olhos se arregalam. “Ela te disse?” “Você não é o único que pode detectar o amor de longe,” eu respondo, evitando a sessão de amassos que eu testemunhei completamente. “Estou feliz por vocês.” Agora, ele sorri. Ele está flutuando em uma nuvem e eu entendo. Por que ele iria querer passar mais um minuto enfiado aqui? Ele esteve sozinho por quase metade de sua vida e agora ele está feliz. Com minha mãe. Ha, quem teria pensado? “Queremos comprar um RV e viajar por todo o EUA. Sua mãe está morrendo de vontade de ver o Alasca!” “E a clínica?” Lucas pergunta. “Eu estou deixando isso para vocês.” Ele diz isso apenas assim. Sem alarde. “Você não pode simplesmente nos dar!” Eu insisto. Ele esfrega o bigode, como se apenas agora considerasse esse fato. “Certo. Sim. Enquanto eu realmente não acho necessário, se vocês dois insistem em comprar, eu vou insistir em dar a vocês o desconto de família.” Discutimos os pequenos pormenores da transição da empresa. Eu posso dizer que ele está pensando sobre isso por um tempo, porque ele já tem todos os papéis em um arquivo do seu advogado. Haverá pacientes descontentes, não muito satisfeitos ao ver seu amado médico aposentar-se, mas eles vão entender quando explicarmos que o Dr. McCormick está saindo ao pôr do sol, ao volante de um RV, desfrutando de umas merecidas férias... com a minha mãe quente.


Ele dá alguns pacotes de papelada para nós verificarmos, mas quando saímos de seu escritório alguns minutos mais tarde, uma coisa está absolutamente clara: Lucas e eu teremos nossa própria clínica. Seremos coproprietários. A coisa em que estou mais focada é no prefixo: co, o que significa comuns ou unidos. Esse prefixo teria sugado a alegria do momento apenas algumas curtas semanas atrás, mas agora me faz sorrir. Voltei para Hamilton, Texas, para assumir a McCormick Family Practice, para vencer Lucas em seu próprio jogo e para me tornar uma melhor médica - uma pessoa melhor, de uma vez por todas. Presumi que por alcançar esse objetivo, eu estaria curada da minha obsessão por ele. Pensei que eu iria finalmente parar de me preocupar com Lucas. Mas como tantas outras coisas, eu estava errada sobre isso. “Isso assusta você? Assumir a clínica comigo?” Lucas pergunta. Ele está de pé ao meu lado na cozinha, esperando que eu me afaste da jarra de café, para que ele possa derramar em seu próprio copo. “Deveria.” Ele balança a cabeça, compreensivo. “Quero dizer, o desejo de competir com você é como um membro fantasma. Eu provavelmente vou sempre sentir, mesmo que ele não seja mais necessário. Isso meio que parece um final decepcionante para a nossa pequena guerra.” “Você quer que isso continue?” Ando para trás e dou espaço para ele, na cozinha e na minha vida.


Eu sorrio. “Não. Você?” Ele balança a cabeça com firmeza. “Claro que não.” Eu concordo. “Você quer saber por quê?” Ele pergunta. “Tenho certeza que você vai me dizer, mesmo que eu não queira.” Ele me olha por cima do ombro. Suas armações escuras no lugar. Seu cabelo muito marrom, seu sorriso muito tentador. Ele é um sonho ambulante e é meu. Ele dá de ombros. “Sim. Você está certa. É evidente.” Ele anda três passos no corredor antes de alcançá-lo, pegar seu pulso e puxar gentilmente. “Claro, mas se você ia dizer isso...” Ele sorri e leva o seu tempo virando-se para me encarar. Tento morder meu lábio, para esconder minha reação. Não funciona. “Porque, Daisy, eu ganhei. Tenho tudo o que eu sempre quis.”


Epílogo Lucas e eu estamos em uma igreja. Ele está vestindo um smoking e eu estou usando um vestido, que é tão pomposo que mal posso suportar. Estamos enfrentando um ao outro em lados opostos do altar, ouvindo o pregador zumbir mais e mais. Eu deveria estar prestando atenção, mas estou observando Lucas. E ele está me observando. É a nossa própria conversa privada no meio da cerimônia. O arco da minha sobrancelha pergunta se ele quer sair daqui. Seu sorriso me diz que temos que ficar um tempo. Estamos em, tipo, algo importante. Não, não a noiva e o noivo. Estamos aqui para a minha mãe e Dr. McCormick. Os dois pombinhos estão se amarrando. Eu sou a dama de honra, Lucas é o padrinho. Por agora, eu estou feliz por estar de pé ao lado, fora dos holofotes. Quando Lucas e eu casarmos, quero que seja pequeno e íntimo, talvez só eu e ele. Toda a nossa vida tem sido um espetáculo. Nós fizemos tudo isso. Mesmo agora, um ano depois que assumimos a McCormick Family Practice e tiramos a MediQuik para fora da cidade, não podemos passar um dia sem alguém fazendo referência a nossa guerra antiga. Parece que metade das pessoas na cidade “sabiam o tempo todo,” enquanto a outra metade ainda não acredita que nós nos amamos. Eles estão colocando apostas para quando tudo vai explodir na nossa cara. Claro, ainda há dias em que eu quero matar Lucas (o homem tem uma maneira de ficar sob a minha pele), mas


essa paixão que sinto quando lutamos, é a mesma paixão que sinto quando Lucas se escova atrás de mim enquanto estou cozinhando o jantar, quando ele envolve seus braços em volta de mim e me faz esquecer que a comida ainda existe. Ele é uma força provocadora e eu ainda não cheguei a um acordo com o meu amor por ele. A magnitude dos meus sentimentos por meu antigo rival me assusta, às vezes. Vou ficar na cama, fingindo ler e vê-lo dormir, perguntando quantos anos nós vamos ficar assim. Eu desperdicei 28 anos odiando-o; só parece justo que devemos obter duas ou três vezes mais tempo para fazer as pazes conosco mesmos. Ele inclina a cabeça, deve estar se perguntando o que estou pensando. Não deve ser difícil de decifrar. Com ele naquele smoking, meus pensamentos estavam perto da sarjeta todo o dia. Ele sorri e o pregador anuncia que o Dr. McCormick pode agora beijar a noiva. Volto minha atenção para a cerimônia novamente, bem a tempo de vê-lo estalar um grande beijo molhado na minha mãe. Ela desfalece, nenhuma surpresa aí - ela é louca, absolutamente louca de amor por Donny. Esse é o verdadeiro nome do Dr. McCormick, mas recuso-me a usá-lo. Ele sempre será Dr. McCormick para mim ou Dr. Papai, como eu, brincando, comecei a chamá-lo. A multidão aplaude. Lucas bate palmas e então devolvo o buque da minha mãe para ela, para que eles possam descer o corredor como um casal, pela primeira vez. “Eu te amo,” ela murmura para mim, pouco antes do Dr. McCormick levá-la para longe. Eu não poderia estar mais feliz por ela. Eles são uma combinação perfeita e eu tenho uma geladeira coberta de cartões postais de todas as suas viagens para provar isso.


Lucas caminha para o centro do altar e estende o cotovelo para mim. Eu aceito e juntos, nós seguimos a noiva e o noivo para fora do altar. “Quantas palavras disso você pegou?” Ele sussurra. “Três. Quatro no máximo.” “Sim, o mesmo aqui.” “Quando nos casarmos, vamos fazê-lo em uma praia ou algo para que os nossos clientes tenham algo bonito para olhar, enquanto eles estão ignorando os votos.” “Sim,” ele concorda. “Ou nós só poderíamos fazê-lo em uma sala de cinema?” “Inteligente. Vamos servir pipoca como hors d'oeuvres37 e reproduzir um filme Bourne em segundo plano.” “Eu gosto da maneira que você pensa, Bell.” Nós chegamos ao fundo da igreja e ele beija minha bochecha. “Só para que fique claro,” eu digo, “isso não era uma proposta, certo?” Ele sorri. “Não. Essa está vindo mais tarde. Durante o brinde de champanhe.” Meus olhos se arregalam. “Você não ousaria. Não na frente de todas essas pessoas.” Ele balança a cabeça. “Você está certa. Melhor se eu apenas a fizer aqui. Agora mesmo.” Ele se vira para mim. Eu estou tremendo. Ele não pode estar falando sério. As pessoas estão saindo da igreja. Observando-nos com curiosidade. Estamos praticamente sob um microscópio. 37

aperitivos


Mas depois Lucas racha um sorriso. “E aí?” Ele pergunta. “Engraçado.” Ele ri, porque ele ainda gosta de me torturar de vez em quando. Velho hábito. Viro no meu salto e vou direto para a mesa de refrescos no canto. Ele se junta a mim. “Eu já tenho o anel.” Eu sorrio. “Eu sei. Eu o encontrei em sua gaveta de meias quando me mudei pela primeira vez e estava à procura de espaço para as minhas roupas.” Eu entrego a ele uma taça de champanhe, para que possamos abrir caminho para outros convidados. “Isso foi há um ano.” Ele põe a mão livre no bolso. Eu não posso evitar, mas me pergunto se ele tem o anel dentro dele agora. “Sim, eu tive isso por um tempo.” “Quanto tempo é 'um tempo'?” “Eu pedi para minha mãe, no mesmo dia que descobri que você estava voltando para Hamilton.” Ele segue a sua confissão com um longo gole de champanhe. “Atrevido,” eu digo, embora meu sorriso megawatt não seja tão fácil de esconder. “Talvez. Prefiro pensar nisso como confiante.” Nós nos encontramos em uma pequena alcova longe da multidão. Pelos próximos minutos é só ele e eu. Então, nós vamos ter que voltar para a recepção e fazer nossos brindes. Abusar do bar. Dançar a noite toda. “Você pode me perguntar. Eu vou dizer que sim.”


“Eu estive esperando o momento certo. Quero que seja perfeito.” “Que tal esta noite, quando formos para casa? Vamos preparar um banho, tirar essas roupas abafadas e, você pode me perguntar.” “Não é suposto ser uma surpresa? Eu não acho que você está autorizada a ditar os termos da sua proposta.” Eu sorrio e me inclino para perto. Ele está vestindo seu perfume habitual, que eu amo. “Embora isso possa funcionar para algumas pessoas, eu acho que já sofri com surpresas o bastante para toda a vida, especialmente de você.” “Sério?” “Sim. Como essa? Acontece que meu arqui-inimigo - o homem que eu tenho desprezado e competido desde o nascimento, é de fato o amor da minha vida.” “Isso é uma grande surpresa.” Pressiono um beijo rápido na sua bochecha. “Era para eu continuar a competir contra ele. Eu o tinha marcado para os próximos, oh, 40 ou 50 anos.” “Agora, o que você tem?” “Hmm, eu não tenho certeza.” Eu pisco. “Casamento... crianças. Ao menos duas?” “Três,” diz ele, envolvendo os braços em volta da minha cintura. “Quatro.” Eu aumento, tornando uma competição. “Calma aí, vamos começar com um e ver como vai ser.” Sorrio e tomo um gole de champanhe. “Ok, mas onde viverão nossas muitas crianças?”


“Talvez uma casa com muito mais terra e um alpendre envolvente.” “Gostaria disso.” “E um cachorro.” “Sim. Definitivamente um cão.” “Lucas?” “Sim?” “Eu acho que você deveria me perguntar hoje à noite.” “Daisy?” “Sim.” “Fique quieta para que eu possa pedir-lhe agora.” E, em seguida, Lucas Thatcher, o mesmo menino que eu passei minha vida inteira competindo, cai de joelhos e puxa uma pequena caixa de veludo preto do bolso da frente. A mesma caixa de veludo preto que eu furtivamente dei uma olhada todas as manhãs durante o último ano. Estou surpresa que ainda está intacta após todo meu manuseio. Ninguém pode nos ver quando eu começo a chorar, balançando sim com a cabeça, uma e outra vez. Ele desliza o diamante vintage no meu dedo - uma herança de sua mãe - e ficamos ali naquela alcova, como adolescentes excitados, até o MC começar a chamar o nosso nome no microfone. Aparentemente, somos necessários. Vou para trás, tentando em vão nivelar o meu vestido pomposo. Vestir-me como um poodle foi ideia da minha mãe, como uma piada de mau gosto. “Eu pareço bem?” Pergunto. “Sim, apenas alguns cabelos fora do lugar. Nada muito visível.”


Eu sei que ele está mentindo. Eu limpo o meu rosto em vão. “Oh Deus. Minha mãe vai certamente saber.” “É verdade, mas, novamente, ela sabe um monte de coisas antes do tempo.” Eu ri, porque é claro que é verdade. Como sempre. As duas últimas pessoas que sabiam que Lucas e Daisy acabariam juntos para sempre, eram Lucas e Daisy.

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