Page 1

Tekst en fotografie Arno de Jong

Snowtripping in

Flaine

De één na de ander duikt de poeder in en langgerekte vreugdekreten klinken door de vallei.

“Kom op jongens, het is vijf over half tien en ik kan niet wachten om de piste op te gaan”, klinkt het gretig uit de mond van een van de snowtrippers die bij de Grand Vans lift op snowboardgids Serge staat te wachten. Iedere morgen is dit liftstation het meetingpoint van de Flaine Snowtrip, om met elkaar weer een mooie dag op de pistes van het Grand Massif te beleven. Vandaag staat er een uitdagende dag op de planning!

82 DEEP snowboardmagazine

83


Halverwege de afdaling wijst Serge ons op de schaduwkant van de vallei, waar een lawine afgegaan is. Twee roekeloze locals onderschatten gister het lawinegevaar 4 en trapten een lawine los op een kritische 38 graden helling. Dankzij hun airbags kwamen ze er levend uit, maar voor henzelf én voor ons een serieuze waarschuwing om het gevaar nooit te onderschatten. Serge legt uit welke hellingen hij veilig genoeg acht om vandaag met stufe 3 te kunnen rijden. We rijden first tracks, springen kleine cliffs en komen op plekken waar we anders nooit zouden komen. De lange en pijnlijke sleeplift doet de benen verzuren, maar het is het dubbel en dwars waard. Pas na een uur komen de eerste groepen onder aanvoering van skileraren de kom in, maar tot die tijd kwamen we niemand tegen. Op dit soort dagen blijkt maar weer hoe waardevol het is op pad te gaan met een goede en ervaren gids, zodat je op de juiste tijd op de juiste plaats bent. Na nog twee heerlijke afdalingen zijn de benen op en met de stijgende temperatuur stijgt ook het lawinegevaar. Met Serge’s onsterfelijke woorden “iets nize (s)no?!” nemen we afscheid van deze ervaren freerider en dalen we af naar Flaine om de knorrende magen het zwijgen op te leggen. Op het terras komen we een aantal bekende gezichten tegen. De beginners snowboardklas heeft voor de eerste keer de blauwe Serpentine piste helemaal afgeboard en nu zitten ze moe maar voldaan aan een smakelijke lunch. Ver-

Serge’s onsterfelijke woorden: “iets nize (s)no?!” Freek Heuff “Waarom ik al tijdens mijn eerste Snowtrip wist dat dit een jaarlijkse traditie zou gaan worden? De diehards rennen ‘s morgens al vroeg naar de liften en je maakt direct vrienden. Iedereen is er om dezelfde reden: genieten van een fantastische, grensverleggende week! Jong en oud, dik en dun, beginners en ervaren pistepiloten, allemaal komen ze aan hun trekken. Niets is te gek en alles is mogelijk! Van de eerste meters op je board tot uitdagende off-piste trips en nachtelijke afdalingen, voorafgegaan door een heerlijke kaasfondue in een herdershut. Elke dag overtreft de vorige en je doet dat niet alleen, maar met je nieuwe vrienden! Wil je een dag rustiger aan doen? Geen probleem, je bent echt niet de enige en dat regelt zichzelf. Ooit eerder een avond op de piste doorgebracht? Tijdens de Snowtrip gebeurt het!”

84 DEEP snowboardmagazine

De zon klimt net boven de bergtoppen uit en zet de kom van Flaine in de schijnwerpers. Terwijl de pisteurs alweer op één oor liggen, is het aan ons om de strak getrokken corduroy pistes van de eerste sporen te voorzien. Met de minuten die verstrijken, arriveren er meer en meer snowtrippers op het vertrekpunt. Een groepje boarders besluit op pad te gaan met een stel skiërs en even verderop staat een groep beginners bij de lollipop te wachten op de leraar die ze vandaag mee zal nemen op hun eerste échte afdaling. Het geduld wordt beloond met het arriveren van snowboardguide Serge die een groep van zeven boarders mee zal nemen op een off-piste freeride clinic. Iets nize (s)no?! Twee dagen terug heeft het flink gedumpt en vanmorgen werden we voor de tweede achtereenvolgende dag gewekt door lawineknallen. Serge heeft het ook gehoord en bevriende pisteurs vertelden hem net dat ze nog vóór tienen de Combe de Gers zullen openen! Voorzien van lawinepieper, sonde en schep gaan we op pad. In de gondel naar boven legt Serge het één

Jennifer Kennedy “De gezelligheid en unieke clinics maken de Flaine Snowtrip elke winter een ‘must’ voor mij. I Love Flaine!”

en ander uit over het gebruik van deze spullen. Om echt alles te leren over het gebruik van dit materiaal is het noodzakelijk een speciale freeride- of snowsafety cursus te volgen. Wat basiskennis voor het gebruik van de safety 3-eenheid is dus belangrijk en Serge legt ons het een en ander uit. Voor alle deelnemers is dit een grensverleggende stap op hun snowboardladder en gespannen wachten we af op wat er komen gaat. Omdat Serge de groep eerder deze week meenam op een all-mountainclinic, weet deze doorgewinterde snowboardleraar al wat voor vlees hij in de kuip heeft. Hij durft het dan ook aan ons direct mee te nemen naar Gers, die als het goed is elk moment open kan gaan. Aangekomen bij de entree van la Combe de Gers, blijkt de sneeuw nog maagdelijk en door de lage temperaturen droger dan verwacht. Serge vertelt ons een paar belangrijke basisregels, zoals het volgen van zijn sporen, altijd boven hem stoppen en nooit in een eventuele lawinelijn op je maatjes blijven wachten. Met deze regels in het achterhoofd duikt de een na de ander de poeder in en klinken er langgerekte vreugdekreten door de vallei. 85


derop zien we een groepje richting piste lopen die het gisteravond laat heeft gemaakt en voor wie de dag net pas begonnen lijkt. Ja, ook dat kan tijdens deze trip. Terwijl wij onze pasta’s geserveerd krijgen, komt AlpAdventures’ Jessica samen met wat skiërs en boarders terug van een tour door het Grand Massif. Toen wij met Serge vertrokken voor onze freeride clinic, namen zij de Grand Vans lift voor een tocht richting het dorpje les Carroz. Hoewel de zon goed brandde op de zuidhellingen, bleek ook daar de sneeuw nog in prima conditie en was het er lekker rustig bij de liften. Goed om te horen dat zij ook een mooie ochtend hebben beleefd.

Brian Rodenburg “De kracht van de Snowtrip zit voor mij in de ongedwongen, gezellige sfeer, het heerlijke boarden, de mooie momenten en de vriendschappen die ontstaan.” 86 DEEP snowboardmagazine

Na een smakelijke lunch lopen we richting ons meetingpoint, waar snowboardleraar Jerome ons begroet voor de tweede clinic van vandaag. Deze kleine fransoos is dé freestyle specialist van Flaine en gaat ons voorzien van de nodige tricktips. We dalen af naar de telecabine van Flaine, stappen in de gondel om tien minuten later op de Grandes Platières uit stappen. Na een groepsfoto voor de imposante Mont Blanc, die als een koning boven de alpen uitrijst, begint Jerome met het checken van de bindingen. Met de aanwezige tools die er zijn worden meerdere bindingen verzet, zodat iedereen in new-skool duckstance op z’n board staat. Om een betere balans te hebben en tricks makke-

lijker te kunnen uitvoeren, is onze leraar overtuigd van het nut de bindingstance hierop aan te passen. De eerste bochten blijken even wennen, maar al gauw is iedereen om. We beginnen met wat piste tricks, het zogenaamde buttering, om meer controle over het board te krijgen. Armen wijd, knieën uit elkaar en je gewicht verplaatsen. Alles wat Jerome ons voordoet ziet er super gelikt uit, maar het nadoen is een tweede. Toch merk je dat als je zijn persoonlijke tips opvolgt je al snel progressie maakt. Aan het einde van de vlakke piste, die zich ideaal leent voor deze buttertricks, komen we uit bij het natural snowpark. “Ok, look me and you do the same”, klinkt het in het franglais wat alle Franse leraren zo mooi kunnen spreken. Iedereen probeert z’n boodschap op te volgen en we springen om de beurt de piste af, de off-piste in. Nadat ook deze grens is verlegd is het volgens Jerome tijd voor de eerste one-eighties. In iedere groep zitten altijd wel een paar minder zelfverzekerde deelnemers. Als blijkt dat de leraar ook deze mensen kan motiveren zijn voorbeeld te volgen, weet je dat je een goeie leraar te pakken hebt. One-eighties worden geland, boards gegrabd en grenzen verlegd. Met een dikke smile nemen we 2,5 uur later afscheid van de sympathieke fransman en een deel van de groep besluit deze grensverleggende dag te beklinken met een biertje in de zon.

Smeltende kazen en afdalen in het donker Normaal gesproken is het nu tijd voor happy hour op het terras, maar vandaag krijgt deze toch al uitdagende dag een avontuurlijk vervolg in de vorm van de soirée dans la cabane. Gids Serge heeft de sleutel van dit schaapherdershutje, om hier samen met AlpAdventures een sfeervolle avond te organiseren. Organisatoren Arno en Jessica hebben ‘s middags al gezorgd voor de bevoorrading van de cabane en met hulp van een aantal snowtrippers de nodige proviand en drankjes naar boven vervoerd. Terwijl Jessica de tafels dekt en de vin chaud bereidt, halen Serge en Arno de gasten op aan de top van het skigebied. De pistes zijn al bijna verlaten en de lage zon kleurt de bergen oranje. De afdaling is al een alp adventure op zich. Aangekomen bij de schitterend gelegen hut, rookt de schoorsteen al en wordt de neus geprikkeld door het aroma van een vers bereide glühwein. Jessica zorgt er met veel passie en enthousiasme voor dat het AlpAdventures groepen aan niets ontbreekt tijdens de (gecaterde)trip in het Grand Massif. Als iedereen voorzien is van een hapje en een drankje start Serge met de snowsafety clinic. Menigeen heeft nog nooit gehoord van een lawinepieper, om nog maar te zwijgen van een sonde of airbag. Na de theorie uitleg gaan we over op een praktijk oefening piepers zoeken. Het blijkt nog niet zo makkelijk om een groep zo snel mogelijk het onder de sneeuw begraven ‘slachtoffer’ te laten vinden. Terwijl de zon achter het Aravis gebergte zakt, schiet de temperatuur omlaag en wordt het tijd om de warmte op te zoeken. Jessica smelt de kazen op het authentieke hout gestookte fornuis en iedereen vindt zijn of haar plekje aan de sfeervol gedekte tafels. Zomers gaan er veel makke schapen in dit hok en dat blijkt ‘s winter niet minder het geval. Met 25 hongerige snowtrippers genieten we van een heerlijke kaasfondue, lekkere hapjes en een goed glas wijn. De temperatuur en daarmee de sfeer schieten omhoog en iedereen geniet van een sfeervolle winteravond. Vele handen maken licht werk en na het diner is het chaletje in no time opgeruimd. We staan klaar om naar Flaine af te dalen, maar niet voordat Serge op de proppen komt met een volgende verrassing: drie pistebullies met grote schijnwerpers komen recht op de cabane af. De chauffeurs genieten binnen van een drankje, terwijl buiten de indrukwekkende machines vereeuwigd worden. Vervolgens lopen we met board en ski’s op de schouder terug naar de piste en klikken de bindingen vast. Serge geeft de nodige aanwijzingen en tips om in het donker af te dalen en vraagt ons om goed op elkaar te passen. Al snel blijken de pistebullies hier hun werk al te hebben gedaan en zo rijden we heerlijk strak getrokken pistes tot we een kwartier later Flaine binnen glijden.

10 jaar Flaine Snowtrip

17 t/m 24 maart 2012 Dit seizoen strijkt de Snowtrip voor het 10e jaar neer in het Franse Flaine en dat betekent extra clinics en extra veel gezelligheid tijdens deze jubileum editie! Ben jij beginner of pro, fanatiek of easy going, met je vriendengroep of alleen, het maakt niet uit; iedereen is welkom tijdens de Flaine Snowtrip in de Franse Alpen. Vanaf € 269,- www.alpadventures.com

Om deze fantastische dag nog even te rekken, belanden we met een groot deel van de groep in de kroeg, waar we met elkaar terugkijken op een grensverleggende dag in het Grand Massif. “Ik ben benieuwd wat er morgen weer voor avonturen wachten”, klinkt het uit de mond van een enthousiaste Flaine snowtripper en de glimlach van z’n boardmaatjes zegt genoeg! 87

Snowtripping in Flaine  

tripreport Flaine Snowtrip AlpAdventures

Advertisement