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“Barqueros”o la gente que habitaba y trabajaba a las orillas de los ríos. Estos Barqueros se dedicaban principalmente al comercio, trueque o intercambio de bienes o de ayudar a los pasajeros y marinos que lo solicitaban. George Caleb Bingham (1811-1879), pintor iluminista nacido en Virginia, pero establecido en Missouri. Se dedico a captar en sus pinturas esa cultura que se formaba en el Misisipí. El represento la alegría de los Barqueros así como los hermosos paisajes a lo largo de los ríos muy diferentes de los que se pensaban en el norte del país, no solo lugares inhóspitos y peligrosos, si no llenos de vege-tación, búllanle cultura y hermosos atardeceres. Bingham en su serie dedicada a los Barqueros nos muestra un tipo de cultura diferente de la que se tenia idea en otras partes del país, la del individuo empren-dedor y alegre que comerciaba y trabajaba a la vez que interactuaba con los diferentes grupos étnicos que poblaban las orillas de los ríos. Pieles de animales era

el producto mas apreciado, así como tabaco, algodón y alcohol. Bingham nos muestra como transcurría la vida de estos personajes, como ejemplo tenemos uno de sus famosos cuadros: “Jolly Flatboatmen in Port”, 1857. Donde podemos admirar con brillantes colores la alegría de los Barqueros bailando y conviviendo probablemente después de un largo dia de trabajo, nótese como Bing-ham capto en cada individuo detalles particulares que hacen de su obra una composición especial en perspectiva y balance. Bingham nos muestra a través de sus bellas pinturas el paisaje ideal y tranquilo y a la vez como los ríos se volvieron la vena principal que conectaba a las diferentes poblaciones haciendo de estos que se empezaran a trans-formar en una fuerza económica organizada.

dido y disfrutado de su increíble narrativa pictórica. George Caleb Bingham mostró y cambio el concepto así como el estereotipo que se tenia de la gente del oeste, los retrato como gente alegre y productiva con su propio estilo de vida y cultura. El 22 de febrero, el Museo de Arte de San Luis inauguró una exposición dedicada a las pinturas de George Caleb Bingham se centraron en la vida de los barqueros Mississippi, 16 pinturas icónicas y bocetos preparatorios fueron exhibidos. Esta exposición presenta una gran oportunidad de visitar y conocer un poco más acerca de este talentoso pintor y político, pero la mayoría de la cultura que creció a orillas de los majestuosos ríos Misisipí y Missouri.

Viviendo en St. Louis en los últimos 20 anos, he de admitir que mi primer contacto ccon la obra de George Caleb Bingham fue relativamente hace poco tiempo y desde entonces he apren-

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Bringing art to the people and people to the art in Saint Louis

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