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Lunes 3 de septiembre de 2012 

El maqui avanza para convertirse en cultivo  Gracias  a  su  alto  contenido  de  antioxidantes,  esta  fruta  endémica  se  ha  convertido  en  un  producto  altamente  requerido  en  el  extranjero.  El  problema  es  que  hasta  ahora  sólo  existe  en  forma silvestre. Por eso Fundación Chile y la U. de Talca lanzaron un proyecto para desarrollar  variedades comerciales, lo que permitirá tener una producción de calidad homogénea.  Ximena Fernández   No hay duda de que los berries viven un boom a nivel mundial que beneficia a la industria chilena.  Tan  sólo  en  el  primer  semestre  de  2012,  según  cifras  del  Servicio  Nacional  de  Aduanas,  las  exportaciones alcanzaron los 395 millones de dólares.  Y si bien entre esos envíos ganan, por lejos, especies como la frambuesa y los arándanos, el país es  dueño de una endémica que tiene un potencial que ya se perfila como revolucionario: se trata del  maqui  o  Aristotelia  chilensis,  que  se  da  de  manera  silvestre  entre  la  regiones  de  Coquimbo  y  Aysén.   Sus  características  lo  han  elevado  al  nivel  de  "súper  fruta",  al  igual  que  el  arándano,  el  acai  brasileño o la murta chilena.   En  realidad  está  por  encima  de  ellas.  El  maqui  posee  características  únicas,  debido  a  su  alto  contenido de antocianinas y polifenoles, lo que lo convierte en el fruto conocido con mayor nivel  de antioxidantes del planeta. Incluso por estos días estudios han demostrado que tendría un gran  potencial  para  ayudar  a  detener  o  prevenir  el  alzaheimer,  por  su  impacto  a  nivel  de  los  neurotransmisores. Gracias a su potencial y beneficios para la salud ha adquirido gran notoriedad  en Estados Unidos y en otras partes del mundo, lo que se traduce en un aumento exponencial de  la demanda que en cinco años creció casi 7.000 por ciento, llegando a 50 toneladas en 2011.   Este incremento hizo notar una de las falencias principales del maqui: que al ser una especie que  sólo  existe  en  forma  silvestre,  no  se  puede  garantizar  un  producto  de  calidad  homogénea  y  tampoco se puede predecir con cuánta fruta se contará en cada cosecha, además de arriesgarse su  sustentabilidad por sobreexplotación y daños a las plantas.   Flavio  Araya,  director  de  Estándares  Productivos  de  Fundación  Chile,  hace  hincapié  en  que  la  forma de recolección actual no es sustentable, ya que para alcanzar los volúmenes necesarios de  maqui se corta completa la rama que contiene la carga frutal. Y hay que considerar que esa rama  se demora tres años, en promedio, en volver a crecer y dar frutos.    


"Es un  producto  que  va  en  ascenso  y  tiene  mucho  potencial  desde  el  punto  de  vista  de  los  productos elaborados. Generar una industria basada en el uso del maqui que no dañe el bosque  nativo es algo que hoy día es clave", dice.   Por esta razón, en el año 2007, cuando se preveía una escalada en la extracción de esta fruta al  empezar a hacerse conocida en el mundo, la Fundación Chile en conjunto con la Universidad de  Talca  inició  una  investigación  para  ver  la  posibilidad  de  establecerlo  como  cultivo.  Para  ello  realizaron  el  primer  screening  clonal  de  macales,  donde  pudieron  determinar  67  clones  potencialmente viables para la producción industrial.  "Es  muy  importante  desarrollar  variedades  comerciales  que  puedan  producir  bajo  determinadas  técnicas  de  cultivo",  comenta  la  Dra.  Hermine  Vogel,  docente  de  la  Universidad  de  Talca  y  directora general del proyecto.   En  2009  realizaron  la  primera  plantación  experimental  de  clones  seleccionados  en  la  zona  de  Panguilemo, con el fin de ver cómo se comportaban y poder establecer las formas apropiadas de  manejo.  En 2011, a través de un proyecto Fondef por $228.691.000, continuaron investigando en busca de  las variedades aptas para la producción industrial y para definir el paquete tecnológico asociado,  que contempla siembra, fertilización, poda y cosecha.   "Como es una especie silvestre presenta mucha variabilidad entre plantas, poblaciones y años, y  debido  a  que  es  un  fruto  que  se  procesa,  la  agroindustria  requiere  que  sea  lo  más  homogéneo  posible,  que  su  producción  sea  sustentable  en  el  tiempo  y  que  la  materia  prima  presente  características determinadas", señala Vogel.   El proyecto contempla una inversión total cercana a los 412 millones de pesos, donde 183 millones  corresponden  a  aportes  de  los  gestores  principales  y  privados  que  quisieron  formar  parte  de  la  investigación, como Bayas del Sur y Surfrut.   Y  el  proyecto  avanza.  Entre  abril  y  mayo  de  este  año  se  iniciaron  cinco  nuevos  ensayos  clonales  plantando  45  clones  preseleccionados  y  5  nuevos,  en  predios  de  productores  locales  y  de  empresas agroindustriales participantes.   "Como empresa participamos esperando desarrollar nuevos productos de maqui o que al menos  lo consideren como ingrediente en su preparación. Queremos potenciar nuestra participación en  el mercado de los alimentos saludables y el maqui, con su alto contenido de antioxidantes, es una  materia prima de primer nivel para elaborar productos de mayor valor agregado", plantea Felipe  Torti, agrónomo del Departamento de Investigación y Desarrollo de Surfut.   La clave del éxito del maqui a nivel mundial radica en su alto nivel de antioxidantes, que llega a  27.600  ORAC  (unidad  de  medición  de  la  actividad  antioxidante)  por  cada  100  mg,  una  cifra  muy  superior  a  la  de  sus  seguidores  como  el  acai,  granada  y  arándano,  que  aportan  entre  16.700  y  6.500 ORAC respectivamente.  


Actualm mente el maq qui se presen nta como prod ducto proces ado en múltiples formato os, entre los q que  destacan  las  merm meladas,  desh hidratados,  jugos  concenntrados,  pulp pa  congelada  y  extracto  en  líquido o  y  polvo.  Éste  último  se  s utiliza  com mo  ingrediennte  para  desarrollar  disttintos  tipos  de  producctos ya que sólo 2 gr de m maqui en polvvo aportan 1 .500 unidadees ORAC, lo q que lo convierte  en un e excelente com mponente de fármacos, prroductos cosm méticos y alim mentos proceesados.   Su  nivel  de  antioxiidantes  (27.6 600  ORAC)  lo o  hace  superrar  a  otros  frrutos  como  aacai,  granadaa  y  arándaano.   

     


El maqui avanza para convertirse en cultivo -  

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