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Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


Disponibilização: Eva Tradução: Luci / Josy Honorato Pré-Revisão: Luci / Josy Honorto Revisão Inicial: Juliana Bulcão Revisão Final: Thatha Leitura Final: Luci/Veri Formatação: Eva

Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


O que você faz quando sua alma gêmea se casa com sua melhor amiga? Se você é Kate Evans, mantenha sua amiga Rachel, crie um vínculo com seus filhos e enterre seus sentimentos por seu marido. O fato que Shane está nas forças armadas e afastado por longos períodos ajuda, mas quando aconteceu a tragédia, tudo mudou. Depois que Rachel, grávida de seu quarto filho, morre em um acidente de carro e o bebê sobrevive milagrosamente, Kate altera toda a sua vida para compartilhar os direitos de parentalidade. Então no primeiro aniversário da morte de Rachel, Kate e Shane consolam-se em uma noite em que os dois logo se arrependem.

Shane está furioso há um ano, e agora também se sente culpado por dormir com a melhor amiga de sua falecida esposa e gostar... Gostar dela. A capacidade de Kate para lê-lo como um livro pode ter feito Shane correr uma vez, mas suas vidas estão entrelaçadas para sempre e eles estão se aproximando cada vez mais. Agora, com Shane em missão há sete meses, Kate está sozinha e lutando como mãe solteira. Shane é amoroso e solidário há milhares de

milhas de distância, mas seu regresso ao lar traz uma traição que Kate nunca esperou. Então a única escolha de Kate é lutar pelo futuro que ela merece - com ou sem Shane...

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Agradecimentos

Obrigada às minhas filhas que comeram mais fast-food do que qualquer um de nós, estavam contentes e sorriam o tempo todo. Eu amo vocês. Para os meus pais, que fizeram o jantar, o café e cuidaram das minhas meninas, para que eu pudesse escrever e minha irmã que escutou meu enredo: Obrigada. A Nikki, que nunca embelezou qualquer um de seus feedbacks e adora estes personagens tanto quanto eu: Obrigada um milhão de vezes. A Ashley, que abriu mil portas para mim quando ela me convenceu a enviar Unbreak My Heart a seu agente, Toni que me incitaram através de todas as noites sem dormir e a Donna que esteve comigo desde o início dessa jornada, nunca poderei agradecer-lhe. A minha agente, Marisa, que estava tão animada desde a primeira vez que ela leu a história de Kate e Shane que ela ficava me mandando mensagens enquanto ela lia, e meu editor, Alex, que passou horas e horas, certificando-se que tudo em Unbreak My Heart estivesse apenas certo: Obrigada. Para os leitores e blogueiros que me receberam até agora, devolhes muito, eu espero que vocês amem esta história tanto quanto eu.

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Prólogo Shane

— Por que estamos indo novamente para esta merda? — Eu perguntei a minha mulher enquanto ela retocava a maquiagem no espelho do passageiro. — Porque é importante para a sua prima. — Ela não é minha prima. — Recordei-lhe, mudando de pista. — Bem. É importante para Kate. — Ela respondeu, perdendo a paciência. — Não entendo por que você está sendo um idiota sobre isso. — Quantas vezes saimos de casa sem filhos, Rach? Raramente. Prefiro não passar nossa noite sozinhos em algum maldito café cheio com jovens de dezoito anos. — Droga, você está com sorte esta noite. — Ela murmurou em aborrecimento. — Kate pediu-me isso há semanas atrás. Não sabia que você estaria em casa. — Bem, os planos mudam. — Eu prometi que iria! Eu largo tudo por você, toda vez que você volta da implantação. Você sabe que eu faço. Eu não posso acreditar que você está agindo como um idiota por causa de uma noite que eu tinha planejado e não poderia mudar. — Duvido muito que Kate me queira aqui — murmurei de volta, entrando no pequeno estacionamento que já estava cheio de carros. — Ela vai odiar, quando eu vê-la explodir e queimar. Eu sai do carro e dei a volta para ajudar Rachel a sair. Nunca entendi por que ela insistiu em usar saltos altos enquanto ela estava

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grávida, me deixa nervoso. Ela parecia quente como o inferno, mas um dia ela ia cair e eu estava apavorado que não estaria lá para pegá-la. — Você realmente não tem ideia, não é? — ela disse, rindo, quando eu peguei sua mão e puxei-a delicadamente fora de seu assento. — Como em nome de Deus, vocês cresceram juntos e você sabe tão pouco sobre Kate? — Você sabe que eu não cresci com ela. — Eu bati a porta, tranquei e acompanhei-a lentamente na direção do pequeno prédio. — Mudei-me quando eu tinha dezessete anos e deixei a cidade quando eu tinha 19 anos. Ela não é da família, pelo amor de Deus. Ela é a mimada, esquisita, sobrinha das pessoas que me acolheram por um período muito curto de tempo. Rachel parou bruscamente com o aborrecimento na minha voz. — Ela é minha melhor amiga. Minha única amiga. E ela nos apresentou porra, caso você tenha esquecido. — Não foi de propósito. — O que isso deveria significar? O que não foi de propósito? — Ela estava muito chateada quando nós ficamos juntos. — Não, ela não estava. — Rachel argumentou. — Do que você está falando? — Não importa. Não é importante. — Você pode, por favor, por favor, ser simpático e não agir como se você estivesse sendo torturado quando chegarmos lá? Não sei qual é o seu problema com ela... — Não tenho um problema com ela, eu só queria levar minha mulher linda para jantar hoje à noite e em vez disso vamos ver a sua amiga cantar para um bando de adolescentes. Não é exatamente o que eu estava esperando. Eu estendi a mão tocando sua bochecha com a palma da minha mão e esfreguei a pele abaixo dos lábios com meu dedo. Eu queria

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beijá-la, mas depois de todo o batom que ela tinha aplicado no carro, eu sabia que ela não me agradeceria por isso. —Vamos para algum outro lugar depois, ok? Eu acho que ela sera a primeira, então não ficaremos aqui muito tempo. — Ela assegurou-me com um pequeno sorriso, seus olhos ficando mole. Ela sabia que eu queria beijá-la; minha mão em seu rosto era um gesto familiar. — Ok, querida. — Eu me inclinei e beijei a ponta do seu nariz suavemente. — Você está linda. Eu não te disse isso ainda? — Não. — Bem, você esta. Ela sorriu e começou a caminhar em direção ao edifício de novo, eu escovei meus dedos pelo cabelo curto na parte de trás da minha cabeça. Não é que eu não gostava de Kate. Pelo contrário, na verdade. Quando éramos crianças, nós fomos amigos, eu tinha pensado que ela era engraçada como o inferno. Ela tinha um senso de humor peculiar, por vezes estranho e ela tinha sido verdadeiramente a mais gentil pessoa que já conheci. Mas por alguma razão, há tantos anos atrás, ela de repente se focou em mim e a atenção deixou-me desconfortável. Eu não estava afim e sua paixão me fez sentir esquisito e desconfortável em minha própria pele. Eu não queria magoá-la, mas merda, ela não colaborou. Ela também era muito certinha, muito ingênua e confiante. Mesmo assim, eu me atraía mais por mulheres que eram um pouco mais rudes e um pouco mais misteriosas, do que meninas que ainda tinham posters de fadas nas paredes aos dezessete anos. Então comecei a evitá-la tanto quanto eu poderia, até que ela trouxe para casa uma garota com batom vermelho e coberta de tatuagens, depois do seu primeiro semestre na faculdade. Eu tinha ignorado a maneira que Kate me olhou com os olhos tristes, enquanto

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eu monopolizava o tempo de sua amiga e ignorei completamente seus sentimentos feridos. Nunca tinha gostado de Kate dessa forma, eu não via nada de errado em ir atrás de sua nova amiga. Eu acabei casando com sua colega de quarto e a partir daí eu agia como se Kate e eu nunca fossemos amigos. Era mais fácil assim. — Vamos lá, baby. — Rachel chamou, me puxando para a cafeteria escura. —Vejo uma mesa e meus pés estão me matando. Por que diabos ela insiste em usar esses sapatos? — Desejas beber alguma coisa? — Uma pequena garçonete nos perguntou. Tipo assim, realmente pequena. Ela era apenas mais alta que a mesa de bistrô, onde estávamos sentados. — Pode pegar um chá verde, por favor? — Rachel perguntou. — Com certeza! O verde que temos é incrível. Quando nasce? — Não em breve. — Bem, parabéns! — Café preto — eu pedi quando a garçonete amigável finalmente olhou na minha direção. O sorriso dela caiu, e percebi que minhas palavras tinham saído mais secas do que eu pretendia. — Claro! — Ela gorjeou com um sorriso apertado antes de ir embora. — Sério Shane? — Rachel rosnou em aborrecimento. — O quê? — Eu sabia o que. Eu tinha sido um idiota, mas eu não ia explicar que a cafeteria lotada estava me fazendo suar. As pessoas estavam rindo alto, empurrando e batendo uns nos outros ao redor da sala e eu não podia ver as saídas de onde nos sentamos. — Hey, San Diego. — Uma voz familiar gritou sobre os altofalantes. — Como vocês estão esta noite? — A sala se encheu de aplausos, a cara de Rachel se iluminou quando ela olhou em direção ao palco. —Vocês não são doces? — Kate raspou com uma risada

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curta. — Gosto de vocês, também. — A multidão gritou ainda mais alto e meus ombros ficaram tensos em resposta. — Há uma lata de café sendo repassada, quem já tem? — Ela fez uma pausa. — Ok, Lola esta com ela agora, ali atrás da camisa roxa com o moicano. Quando estiver pronta, adicione alguns dólares, se você puder e passe-o. A multidão aplaudiu, e Kate riu novamente no microfone. — Melhor começar antes de vocês iniciarem um motim. Eu ainda não tinha me virado para olhar para ela. Francamente, eu não queria constrangê-la se ela fosse uma porcaria. Eu não... As notas claras de uma única guitarra vieram através dos altofalantes e congelei quando toda a sala ficou em silêncio. Completamente silenciosa. Mesmo os baristas atrás do balcão pararam o que estavam fazendo para olhar o palco quando Kate começou a cantar. Puta merda. Minha cabeça virou, senti que eu tinha tomado um golpe no peito. Sua voz era rouca e encorpada, e ela estava embalando seu violão como se fosse um bebê que ela tinha segurado todos os dias de sua vida. Ela estava completamente confortável lá em cima, batendo o pé e sorrindo para diferentes pessoas na multidão, quando eles começaram a cantar junto com ela. Foi incrível. Ela era incrível. Eu não conseguia desviar o olhar. Isto não foi alguma ideia boba que ela teve no calor do momento. Ela sabia exatamente o que ela estava fazendo, e estas crianças a conhecia. Eles malditamente a amavam. E ela era linda. Merda. O cabelo dela estava enrolado nas laterais em algo que Rachel tinha tentado algumas vezes. Eu acho que eles eram chamados de rolos de vitória? Tenho certeza que isso é o que Rach havia chamado-os

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quando ela não conseguia entendê-los. Sua pele era suave, ela usava batom rosa que fez seus dentes brancos brilharem sob os holofotes. Ela estava vestindo uma camiseta que pendia do ombro e jeans rasgados que eram tão apertados que eu não tinha certeza como ela conseguia se sentar. Eu pisquei os olhos lentamente e ela ainda estava lá. — Eu tentei te dizer que ela era boa. — Rachel disse presunçosamente ao meu lado. — Ela escreveu essa música? — Eu perguntei, voltando-me para olhar para minha mulher. — Baby, sério? É uma canção de Taylor Swift. — Oh. — Esta é uma música de Kenny Chesney. — Sei quem é este. — Murmurei, olhando para trás em direção ao palco. — Ela só canta country? — Inferno, não. São na maior parte outros estilos, mas geralmente tem um tema. Esta noite é obviamente filhos... adolescentes, desde que as doações vão para alguma instituição caridade – Sem Bullyng. Concordei, mas meus olhos estavam no palco novamente quando Kate dançou um pouco no lugar, tocando uma batida da nova canção na frente do seu violão. Kate tinha sido intimidada? Eu não me lembro de nada assim, mas como eu tinha dito a Rachel, só fiquei com os tios de Kate um pouco mais de um ano antes de ir para o campo de treinamento. Talvez eu não tivesse dado atenção. O pensamento me fez ranger os dentes com raiva. Kate franziu os lábios brilhantes, depois soprou um beijo com uma piscadela para a multidão. Minha respiração ficou presa. Jesus Cristo.

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Eu empurrei minha cadeira para trás da mesa e agarrei a mão de Rachel, puxando-a para sentar no meu colo. — O que você está fazendo? — ela sussurrou com uma risada. — Se eu tenho que ficar aqui, estarei recebendo algumas regalias. — Ah sim? — Sim. — Inclinei-me e a beijei duramente, ignorando o batom, podia sentir ele sobre meus lábios. Eu deslizava minha língua em sua boca e senti suas unhas cavarem meu ombro quando ela inclinou a cabeça para um ângulo melhor. Deus, beijando-a ainda me sentia tão bem quanto foi a primeira vez que eu fiz isso. Eu não sabia que amar tanto assim alguém era possível antes de conhecê-la. — Mais tarde? — Ela perguntou contra meus lábios estendendo a mão cegamente e pegou um par de guardanapos para limpar nossos rostos. Seu rosto estava vermelho eu não queria nada mais do que deixar essa porra de café e levá-la para ficarmos sozinhos. Minha mulher era a mulher mais bonita que eu já tinha conhecido, e não foi só a aparência. Ela tinha crescido como eu, procurando e lutando por cada coisa que ela precisasse — eu estava orgulhoso da família e da vida que nós tínhamos construído juntos. Ficariamos longe das nossas educações desagradáveis. — Podemos ir para casa? — Eu respondi com um sorriso quando limpei o meu rosto. — Ei, vocês dois no canto! — Kate chamou no microfone, interrompendo o olhar incrivelmente sexy que Rachel estava me dando. — Nada disso, eu tenho crianças aqui. — A multidão riu, eu olhei atentamente para o palco. Kate estava sorrindo tão brilhantemente que ela parecia tonta. — Essa é minha melhor amiga, ali. Ela não é linda? A multidão aplaudiu quando Rachel riu baixinho no meu ouvido e soprou um beijo para Kate.

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— Eu quero saber quem é o cara! —Uuma garota gritou do outro lado da sala, fazendo todo mundo rir. — E, esse é apenas o marido. — Kate respondeu sem rodeios, a multidão tornou a rir. Ela encontrou meus olhos e piscou, então sorriu antes de desviar o olhar e ir para a próxima canção como se ela só não tivesse feito meu estômago cair. Nós a vimos por quase uma hora quando ela arrasou no palco. Então eu fiz Rachel sair do prédio sem se despedir, dando desculpas sobre o desejo de vencer a corrida de crianças. Tive a nítida impressão de que eu sabia muito pouco sobre a mulher que tinha evitado nos últimos dez anos, e eu me perguntava o que eu tinha perdido. Ela não era a garota estranha que me lembrava, ou a mulher desleixada em sueteres e regatas de quando Rachel ocasionalmente a convidou para visitar quando eu estava em casa. A Kate que eu tinha visto no palco era um maldito nocaute, confiante e atrevida pra caralho. Eu sabia então que iria continuar a evitá-la, mas por um motivo totalmente diferente do que eu tinha antes.

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Kate

Dois meses depois

— Evans Web Design. — Eu respondi meu telefone enquanto troquei de pista na autoestrada. Deus, o trânsito estava um pesadelo. — Você é Katherine Evans? — Sim, quem é? — Desculpa, sou a Tiffany da escola primária de Laurel. Estou ligando porque você é o número de contato de emergência de Sage Anderson. — Sage está ok? — Interrompi, saindo da frente do carro que buzinou para mim. Por que diabos me chamaram e não a mãe? — Sage está bem, Sra. Evans. Estávamos pensando se você sabia quem era para pegá-la na escola hoje? A classe terminou há cerca de trinta minutos e não havia ninguém para buscá-la. — A mãe dela pegaria ela. — Eu respondi, olhando para o relógio no meu painel. — Ela não ligou? — Não conseguimos.

senhora. Nós

tentamos

contactá-la

mas

não

— É estranho. — É. — Ela concordou. — Okey bem, eu irei buscá-la e tentarei falar com Rachel, mas vai demorar pelo menos meia hora. — Parecia que meu encontro marcado no centro teria que ser adiado.

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— Está tudo bem. Sage pode ficar no escritório. — Ok, diga-lhe que tia Kate vai estar ai em breve. Eu desliguei e segui para fora da estrada então eu poderia voltar. Porra, se eu tentasse ir para o norte eu ficaria presa no trânsito de para e anda para as próximas duas horas. Eu dirigi por ruazinhas trabalhando em direção à escola de Sage, chamando Rachel repetidamente. Quanto mais ela não respondia, mais meu estômago apertava. Minha melhor amiga não se esquecia de pegar sua filha na escola. Ela estava na segunda série, pelo amor de Deus. Não é como se seu horario tivesse mudado do que tinha sido nos últimos dois anos. Algo estava errado. Demorei menos tempo do que eu pensei para ir a escola de Sage, e eu manobrei em um espaço de estacionamento com mãos trêmulas. Eu tive um sentimento horrível, meu instinto me diz que eu não conseguiria me acalmar. — Ei, eu estou procurando por uma garota, pequena, cabelo escuro, atende pelo nome ridículo de alguma planta... — Eu disse na minha voz mais grave, quando eu alcancei a frente do escritório. — Tia Kate! Eu estou aqui! — Ah, sim. Ai esta quem eu estou procurando. — Brinquei, sorrindo enquanto minha garota favorita em todo o mundo envolveu seus braços ao meu redor. — Só precisa assinar para sair. — Disse a senhora do escritório com um sorriso. — Sem problemas. Eu assinei e levei Sage até meu carro, colocando minhas coisas extras no porta malas.

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— Onde está minha mãe? — Sage perguntou, saltando ao redor em seus pés. A emoção de andar no meu carro obviamente tinha feito esquecer o trauma que ela tinha sofrido por ser esquecida na escola. — Não sei, pequena. — Eu respondi quando a peguei e coloquei no banco de trás. — O papai está no campo hoje! — Sage me informou quando nós fizemos nosso caminho para casa dela. — Ah sim? — Sim, ele esteve em casa por um longo tempo. — É claro que parece isso, não é? — Alegremente, eu respondi. Ela não tinha ideia. Eu não me importava que Rachel quisesse passar tempo com o Shane enquanto ele estava em casa. Entendia totalmente. Mas foi péssimo sendo a amiga que foi ignorada quando outro alguém significativo chega em casa ainda mais de outro destacamento militar. Praticamente vivi com Rachel enquanto Shane tinha desaparecido. — Ela odiava ficar sozinha — mas no momento que seu marido pisou em solo americano eu era a pessoa não grata novamente. Eu não tinha certeza por que razão ainda ficava incomoda. — A mamãe vai ter um bebê em breve. — Sage falou do banco de trás, eu virei para a rua. — Eu sei, muito excitante, certo? — Sim. Ela está tendo outro irmão, embora. — O que há de errado com os irmãos? Tenho dois irmãos. — Eu a lembrei, estacionando o carro na garagem vazia deles. Eu sai do carro, quando ela começou a responder e olhei para a casa tranquila em confusão quando ninguém veio receber-nos. Onde diabos estavam Rachel e os meninos? Sage continuou a divagar enquanto eu ajudei-a sair do seu assento.

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— Queria uma irmã. Meninos fedem e eles apenas jogam com coisas de garotos. — Kate? — Alguém chamou a partir do outro lado da rua. — Cade a Rachel? Ela ia buscar os meninos há duas horas! Eu me virei para ver a vizinha de Rachel, Megan atravessar a rua sem saída com Gavin no quadril e Keller pulando ao lado dela. — Nenhum indício. — Eu respondi calmamente enquanto ela me alcançou. — A escola ligou porque ela não pegou Sage e eu tenho tentado contactá-la durante os últimos quarenta minutos. — Onde está minha mãe? — Sage perguntou, olhando entre nós em confusão. — Ei mana, leva os rapazes para dentro para mim, está bem? — Entreguei-lhe minhas chaves enquanto Megan colocou Gavin no chão. — Eu vou estar dentro em um segundo, e nós vamos fazer um lanche. Vocês querem fazer uns biscoitos? — Sim! — Keller gritou, lançando seu punho no ar. — Nenhum olá para sua tia favorita? — Perguntei-lhe com uma sobrancelha levantada. — Oi, tia Kate! Biscoitos! — Ele gritou, correndo em direção à porta com Gavin e Sage à direita atrás dele. Assisti Sage destrancar e passar pela porta, deixando a chave pendurada na fechadura, ela correu para dentro. — Que diabos está acontecendo? — Eu perguntei, virando-me para Megan. — Eu não tenho ideia. Ela disse que estava indo para fazer as unhas e ela estaria de volta em uma hora. Tem sido bem mais de três agora, — ela respondeu com frustração, envolvendo os braços em volta da cintura. — Isso não é a cara dela.

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— Não, eu sei que não é. — Ela acrescentou. — Eu não sou louca, estou preocupada. Ela geralmente volta antes da hora que ela diz que vai voltar. — Tia Kate, biscoitos! — Keller gritou para mim da porta da frente. — É melhor eu chegar lá. — Disse a Megan, olhando por cima do meu ombro para Keller balançando na porta aberta. — Muito obrigado por olhar eles. — Não há problema. — Ela respondeu com um aceno de cabeça. — Deixe-me saber quando você ouvir qualquer coisa, ok? — Claro — eu disse, já andando em direção onde meu macaquinho estava tentando escalar a moldura da porta. — Vamos fazer uma bagunça na cozinha! — Eu anunciei em voz alta, pegando Keller como se fosse uma bola de futebol quando ele riu. Obriguei-me a não entrar em pânico na frente das crianças, enquanto arrancamos os ingredientes fora dos armários e começamos a destruir a cozinha. Eu disse-me que Rachel iria chamar em breve, mas quanto mais tempo eu estava lá sem ouvir dela, menos eu acreditava.

*** Nós não ouvimos nada, não por horas. Tentei ligar para Rachel, pelo menos, uma centena de vezes, mas ela não respondeu, e depois de um tempo eu não podia até mesmo deixar outra mensagem em seu correio de voz cheio. Não foi até que eu estava fazendo o jantar para as crianças que meu telefone tocou, e eu quase o deixei cair na minha pressa para responder.

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— Olá? — Eu disse, caminhando em direção à lavanderia para um pouco de sossego. — Olá? — Por favor, posso falar com Katherine Evans? — Eu sou Katherine. — Olá, aqui é Margie do Tri-City Medical Center. Estou ligando sobre a Rachel Anderson. Meus joelhos pareciam como água, e eu estendi a mão para segurar a máquina de lavar para me manter em pé. — É... ela está bem? — Senhora, ela esteve em um acidente. — Ela está bem? — Eu podia ouvir a minha voz se tornando mais aguda a cada palavra, e eu cerrei os dentes para me impedir de gritar. — Você pode vir para o hospital, senhora? A voz da mulher era estranhamente calma, e eu sabia que não importa o que eu dissesse que não ia me dar uma resposta direta. Inferno, que era seu trabalho notificar as pessoas que sua família estava no hospital. Ela não deu uma merda que eu estava prestes a perder a cabeça. — Eu vou. — Olhei em volta da lavanderia em pânico. O que eu deveria fazer? — Estou a caminho. Diga a ela que eu estou no meu caminho. — Vá direto para a entrada de emergência quando você chegar aqui. — Eu vou. No minuto em que ela desligou, eu dobrei na cintura e apoiei as mãos nos joelhos, tentando fazer com que juntasse meus pensamentos. Rachel estava bem. O bebê estava bem. Eu estava pirando por nada. Eu estava me preocupando por nada. Foi apenas um acidente.

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— Sage! — Eu gritei enquanto eu caminhava rapidamente pela casa. — Mantenha um olho em seus irmãos. Eu estou caminhando até Megan e eu vou estar lá fora certo! Quando cheguei à varanda da frente, comecei a correr, e pelo tempo que eu estava na porta da frente de Megan eu estava sem ar e a beira das lágrimas. — Kate? O que está acontecendo? — Megan perguntou quando ela abriu a porta. — Você pode cuidar das crianças? Eu tenho que ir ao hospital, acabaram de ligar. — Um soluço doloroso explodiu de minha garganta, e eu limpei minha mão sobre meu rosto para tentar ganhar algum controle. — Eles disseram que Rachel esteve em um acidente. Eu preciso chegar lá. — Claro querida. Não se preocupe. — Respondeu ela antes de eu terminar de falar. — Caleb, pegue os seus sapatos, amigo! Nós estamos indo para o Andersons um pouco. — Woohoo! — Ouvi em algum lugar na parte de trás da casa. — Você chamou Shane? — Ela perguntou, deslizando em algumas sandálias ao lado da porta. — Eu nem sequer pensei. — Eu respondi com um pequeno aceno de cabeça. — Ele raramente esta aqui. Eu esqueci que ele estava na cidade. — Eu me senti como uma merda por não chamá-lo, mas eu estava tão acostumada a cuidar das coisas enquanto ele não estava que sequer tinha me ocorrido. Eu tinha conduzido Rachel para o hospital quando ela teve Gavin, tomado conta das coisas quando Keller quebrou o braço, e ajudei com milhares de outros pequenos eventos mais durante os anos passados. Eu pensei em cada vez que ele se foi, e eu não tinha pensado sobre ele por um segundo enquanto eu tinha passeado em torno da casa naquela tarde. — Nós vamos em um minuto. Tenho certeza que ela está bem. — Megan me assegurou com um aceno. — É melhor você ir buscar alguns sapatos e deixar as crianças saberem que estou vindo para uma visita.

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— Eu não estou dizendo-lhes... — Eu balancei a cabeça e olhei para os meus pés descalços. Eu não tinha notado o pavimento quente enquanto eu ia correndo através dele com os pés descalços. Por que não coloquei sapatos? — Vamos lá. — Disse ela suavemente, empurrando-me para longe da porta quando seu garoto saiu correndo à frente de nós. — Nós vamos levá-lo de novo.

*** Eu não tenho certeza do que eu disse para as crianças sobre a razão pela qual eu estava saindo, e eu não me lembro de dirigir para o hospital ou mesmo onde eu estacionei naquela tarde. Eu não posso recordar como que a enfermeira parecia quando ela procurou o nome de Rachel em seu sistema de computador ou a caminhada em direção ao quarto onde eu esperei alguém para falar comigo. A primeira coisa que me lembro claramente é a cara amável do médico de cabelos brancos quando ele se sentou em minha frente, e o pequeno sorriso do jovem capelão quando ele escolheu a cadeira à minha esquerda. Suas palavras se tornaram uma ladainha que eu ouviria em meus sonhos por anos. Minha Rachel tinha ido embora, mas seu filho estava vivo e na UTI. — Existe alguém que você gostaria que chamassemos? Tanto a família ou amigos que você gostaria que estivesse aqui? A pergunta me sacudiu fora da névoa que parecia estar ficando mais espessa em torno de mim. Querido Deus. — Eu vou fazer as chamadas. — Respondi, olhando fixamente para a parede. — Posso ter um pouco de privacidade, por favor?

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— Claro. Eu estarei bem ali fora se precisar de mim. — O capelão respondeu, estendendo a mão para dar um tapinha na minha mão. — Vou levá-la até a UTI quando estiver pronta. A sala ficou em silêncio depois que eles saíram, e eu lutei contra a vontade de gritar no topo dos meus pulmões só para ouvi-lo encher em torno de mim. Compreendi então por que contravavam pessoas para lamentar-se em funerais. Às vezes, a falta de som é mais dolorosa do que o ruído angustiado de um coração partido. Minhas mãos tremiam enquanto eu puxei o meu telefone do meu bolso da frente e descansei-o na mesa na minha frente. Levou apenas um momento antes de o som de zumbido encher a sala, e eu descansei minha cabeça em minhas mãos enquanto eu olhava para o nome do outro lado da tela. — Olá? Kate? O que está errado? — Shane... — eu disse baixinho, minha voz engatando. — O que? Por que você está me chamando? — Sua voz estava confusa, mas eu podia ouvir um pequeno fio de pânico na urgência de suas palavras. — Eu preciso que você venha para o hospital Tri-City. — Eu respondi, com lágrimas escorrendo pelo meu rosto e aterrissando na tela de vidro do meu telefone, distorcendo as letras e números. — Quem? — Sua voz era frenética, e eu podia ouvi-lo se movendo ao redor, sua respiração pesada. — Rachel esteve em um acidente. — Eu soluçava, cobrindo meu rosto para tentar abafar o ruído. — Não. — Ele argumentou desesperadamente quando eu ouvi duas portas de carro fechando quase simultaneamente. — Ela está bem? Eu balancei a cabeça, tentando recuperar o fôlego.

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— Kate! Ela está bem? — Ele gritou para mim, sua voz angustiada enchendo a sala como eu queria a minha em apenas alguns minutos antes. — Não. — Eu respondi com os dentes cerrados, sentindo meleca escorrendo pelo meu lábio superior enquanto eu o ouvi fazer um barulho no fundo da garganta. — Ela se foi. Ele não disse uma palavra, e menos de um segundo mais tarde, a ligação foi interrompida. Eu mal podia me forçar a chegar do outro lado da mesa para um lenço enquanto eu rolava para baixo minha lista de contatos e pressionei SEND novamente. Eu não tinha terminado. — Olá! — Sua voz me fez choramingar, tanto de alívio e tristeza. — Mãe? — Eu disse asperamente. — Katie? — Eu... eu... — Respire fundo, baby. Então me diga o que está errado. — Ela ordenou. — Eu preciso de você e tia Ellie para vir até aqui — eu chorei, endireitando as costas e limpando as lágrimas do meu rosto. — Eu não estou... eu não sei o que fazer. — Ok, vamos encontrar um voo. — Ela respondeu imediatamente, como se voar de Portland a San Diego fosse tão fácil como andar em frente. — Agora o que está acontecendo? — Rachel estava em um acidente. — Eu grunhi fora, as palavras como cascalho na minha garganta. — Ela não sobreviveu, e eu estou preocupada com Shane. Oh, Katie. Minha doce menina. — Ela disse com tristeza. — Nós vamos estar no primeiro voo para ai, tudo bem, baby? — Sua voz se tornou abafada quando ela cobriu o telefone e gritou estridentemente para o meu pai.

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— Eu só, eu não sei o que eu deveria fazer. — Eu confessei com um soluço. — Shane ainda não está aqui, e eu não acho que eu posso vê-la, e o bebê está na UTI. — O bebê está bem? — Sim, eles disseram que estavam apenas mantendo-o sob observação. — Eu esfreguei minha testa, tentando me convencer de que tudo era apenas um pesadelo. Onde eu deveria estar? O que eu deveria fazer agora? A minha melhor amiga no mundo inteiro estava lá naquele hospital, mas não realmente. Eu não podia suportar vê-la. Eu não poderia ajudá-la. Onde diabos eu deveria ir? — O que eu faço mãe? — Você vai ver o seu sobrinho. — O que? — Você vai para a UTI, e você segura o seu sobrinho, e você vai dizer a ele que tudo vai ficar bem. — Ela me disse, lágrimas em sua voz. — Você vai amar esse bebê. Onde estão Sage e os meninos? — Eles estão com uma vizinha. Eles estão bem. — Bom. Isso é bom. — Sim. — Seu pai encontrou alguns voos. Eu estou a caminho, princesa, — ela me disse gentilmente. — Nós estaremos ai em breve. Agora vá cuidar do nosso novo garoto. — Eu te amo, mãe. — Eu também te amo. Estou a caminho. Eu fiz meu caminho para a UTI o mais rápido que pude, e em poucos minutos eu estava segurando meu novo sobrinho em meus braços. As enfermeiras me disseram que ele tinha passado todos os seus testes com louvor, e eu estava em êxtase quando me sentei em uma cadeira de balanço, embalando-o em meu peito. — Você com certeza teve um começo de merda, homenzinho. — Eu murmurei contra o seu couro cabeludo distorcido, balançando para

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frente e para trás suavemente. — Sinto muito, amigo. Você provavelmente está perdendo a sua mãe e a bolha quente que você esteve por tanto tempo. Eu não posso ajudá-lo nisso. Eu funguei, fechando os olhos enquanto as lágrimas rolaram pelo meu rosto. Meu corpo todo doía, e mesmo que eu tivesse aquele garotinho em meus braços, o dia parecia ser algum tipo de sonho surreal, nebuloso em algumas partes e cristalino em outras. Eu queria saltar para cima e tomar a pequena forma adormecida de Rachel, para provocá-la sobre a coisa estranha Mohawk, ela era brincalhona e fazendo piadas e comentários sobre como os homens sempre parecem dormir durante as partes difíceis da vida. Eu queria vê-la sorrir com orgulho para o menino resistente que tinha produzido e reclamar que eu estava monopolizando ele. Eu queria que tudo fosse diferente. Eu cantarolava baixinho com os olhos fechados por um longo tempo, segurando o bebê perto de mim. Era tranquilo, onde nos reunimos nada quebrando o silêncio do quarto até que eu ouvi alguém abrir a porta. — Lá está ele. — A enfermeira murmurou da porta. Meus olhos se abriram para ver o rosto devastado de Shane apenas a pouco passos de distancia de mim. Parecia que ele estava mal se segurando. Engoli em seco enquanto seus olhos avermelhados foram em seu filho com cuidado antes de subir para encontrar os meus. — Ele está bem? — Ele perguntou intensamente, procurando o meu rosto. Eu nunca tinha visto ele tão assustado. — Ele é perfeito. — Eu respondi, minha voz vibrava com emoção. — As enfermeiras disseram que ele é uma estrela do rock. Ele balançou a cabeça duas vezes, chegando a cobrir a boca com a mão, mas antes que pudesse dizer outra palavra, ele foi tropeçando e caindo de joelhos com um soluço quase inaudível.

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Capítulo 1 Kate

Um ano depois

— Onde estão os meus monstros? — Eu gritei, correndo pela porta da frente. A casa estava em silêncio quando fiz meu caminho através da sala de estar carregando um desajeitado grande saco de presente. Eu deveria ter apenas embrulhado o presente de aniversário do Gunner, mas eu não tinha pensado que eu tivesse tempo. Eu senti como se tivesse atrasada o ano passado, e que a manhã teria sido diferente. Deus, eu não podia acreditar que tinha sido um ano inteiro desde que Rachel morreu. Às vezes parecia que foi ontem que eu tinha chegado a esse primeiro telefonema da escola de Sage. Outras vezes era como se eu sempre tivesse esse buraco no meu peito onde minha melhor amiga costumava estar. A porta traseira abriu assim quando eu alcancei, quase me batendo na cara. — Oh, hey. Você está aqui. — Shane disse distraidamente enquanto ele conduziu Keller para dentro. — Por que não estaria? — Vá para o banheiro, amigo. — Ele ordenou, dando a Kell um pequeno empurrão antes de encontrar meus olhos. — Ellie está aqui. Achei que você ia levar um par de dias de folga.

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— Desde quando sair com as crianças tornou-se meu trabalho? — Eu perguntei sem rodeios quando Keller bateu-me no meu quadril em olá em seu caminho passando por mim. Eu odiava quando Shane agia como se eu fosse a babá. Eu não era a babá. Eu era da família, e a coisa mais próxima de uma mãe que essas crianças tinham. — Você está aqui todos os dias do caralho Kate. Eu apenas pensei que você gostaria de um dia para si mesma. Eu apertei meus dedos em torno do presente do Gunner, ignorando a forma como o saco se plissou em protesto. — É aniversário de Gunner. — Eu sei que porra de dia é. — Ele interrompeu passando por mim para pegar uma cerveja da geladeira. — Qual diabos é o seu problema? — Nenhum. — Olha... — eu comecei suavizando a minha voz, — eu sei que hoje é difícil. — Não termine a frase. — Shane... — Você não tem nenhum indício de merda. Nenhum. Diga mais uma palavra e eu vou chutar o seu traseiro fora da minha casa. Este confronto foi se fermentando. Eu senti quase como uma corrente elétrica no ar quando o aniversário se aproximava, mas eu não poderia imaginar que ele iria iniciá-lo no meio da festa de aniversário de seu filho. — Ela era minha melhor amiga. — Ela não era sua mulher. — Ele respondeu teimosamente. Eu queria gritar para ele. Eu queria jogar o presente de Gunner em sua cabeça. Eu queria dizer a ele que eu tinha passado mais tempo

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com Rachel nos últimos nove anos do que ele tinha, porque, enquanto ele estava fora jogando GI Joe, eu era a única que estava segurando suas bundas juntas. Mas eu não faria nenhuma dessas coisas, porque em que isso ajudaria? Ele tinha uma memória distorcida tanto de sua esposa e a relação que ele tinha com ela, e agora que ela se foi, ele não faria bem a ninguém para lhe dizer o quão errado ele estava. Virei-me para sair, mas só cheguei alguns passos. — A festa termina as três. — Ele gritou para mim. — O que? — A festa acaba as três. Ele não estava olhando para mim, mas sua insinuação era clara. Eu não era bem-vinda na casa após a festa acabar.

*** — Tia Kate! — Gavin gritou quando ele deslizou para baixo no pequeno escorregador em sua piscina de plástico no quintal. — Oi, baby! — Eu chamei novamente, definindo o presente que eu estava segurando sobre a mesa. — Se divertindo? — Nadando! — Ele gritou jogando os braços com força na água. — Eu vejo isso. — Oi, tia Kate.— Sage murmurou envolvendo os braços em volta da minha cintura. — Sage do Rage. Parece bem, boneca. — Eu senti sua falta. — Ela disse em voz baixa, apertando-me com mais força.

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— Você me viu á dois dias, você está louca menina. — Argumentei dobrando os joelhos para que eu pudesse levantá-la em meus braços. — E a sua avó veio todo o caminho de Oregon para ficar com vocês. — Eu não quero a avó. Eu quero você. — Ela respondeu teimosamente. — Bem, você me pegou. — Eu andei em direção ao banco onde minha tia Ellie estava sentada e me sentei ao lado dela. Olhei em volta do quintal e percebi que não havia mais ninguém lá. Keller correu e pulou na piscina ao lado de Gavin com um esguicho, mas diferente da nossa família, o pátio estava vazio. — Onde estão todas as outras crianças? — Shane só queria algo pequeno. — Tia Ellie murmurou. — Gunner adormeceu cerca de vinte minutos atrás, então vamos apenas esperar até que ele acorde para trazer bolo e presentes. O que? Por que ele está dormindo ao meio-dia? Ele não tem uma sesta da tarde até as duas. — Eu arrastei até a borda do meu lugar para que eu pudesse ficar de pé, mas o peso de repente adormecido de Sage e a mão de tia Ellie no meu braço me pararam. — Ele está bem, querida. — Ela assegurou-me em silêncio, os olhos cheios de compreensão. — Eles tiveram um dia difícil ontem e Shane não conseguiu que nenhum deles dormisse antes da meia-noite. Ele acabou de detonar seus horários, é tudo. — Ela acenou para uma Sage dormindo, e eu cai para trás na cadeira. — Eu deveria ter vindo ontem. — Eu murmurei, esfregando a mão suavemente sobre o dorso de Sage. Ela era muito velha para eu carregar, e quase demasiadamente grande, mas eu não tenho o coração para parar de fazer isso. Ela precisava de mim. — Você merece um dia de folga. — Eu não quero nenhum dia de folga. — Eu bati de volta, frustrada. Para o mundo exterior, eu tinha certeza de que minha relação com as crianças parecia muito estranha. Eu não era sua mãe.

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Eu nem estava legalmente relacionados a eles. Mas eu estava dando uma folga para Rachel e Shane por tanto tempo que eu tinha feito depois de Rachel morrer sem pensar. O primeiro par de semanas após o acidente, minha mãe e minha tia tinham ficado em San Diego ajudando Shane e eu com as crianças. Eles fizeram com que todos fossem alimentados, alguém estava sempre com Gunner no hospital e um milhão de diferentes outras coisas que não tinhamos tido a energia para lidar com eles. Mas eles tinham vidas em Oregon, e uma vez que tinham deixado isso, tinhamos sido só nós para trazer as crianças de volta a algum tipo de normalidade. Shane tinha estado em licença por luto por pouco mais de uma semana e tinha usado algum tempo que ele tinha guardado para mais uma semana depois disso, mas ele teve que voltar ao trabalho. Ele não teve o luxo de chafurdar ou ter certeza que seus filhos estavam bem antes de ele ter que começar a sair de casa todos os dias, durante todo o dia. Então, eu tinha estado lá. Eu tinha enviado alguns dos meus clientes para outros designers que eu confiava e tinha assumido uma vida que não era realmente minha. Eu me importava com as crianças que eu amava mais do que eu mesma, deu até a pequena ilusão de uma vida que eu tinha antes, e se tornou um suporte. E eu não me arrependo. Nem por um segundo. Mas eram momentos como ontem, quando Shane tinha me chamado para dizer que eu não iria ser "necessária", porque sua mãe adotiva estava na cidade, que me lembrei de quão pouco poder que eu tinha quando ele vinha para as crianças. Ele me matou. — Vou levá-la para a cama. — Shane disse de repente, vindo por trás de onde estávamos sentados. — Ela está bem onde ela está. — Eu respondi sem olhar para ele. Eu podia sentir meu peito crescendo apertado enquanto eu imaginava como ontem deve ter sido. Sage não poderia ter conseguido dormir muito se ela estava cansada o suficiente para cair no sono ao longo dos gritos eufóricos de seus irmãos.

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— Ela está ficando muito grande para você leva-la no colo. — Ela está bem. Tia Ellie olhou entre nós, as sobrancelhas franzidas, antes de se levantar. — Eu estou indo verificar Gunner. Eu desejei que Shane fosse apenas embora, enquanto minhas emoções estavam tão perto da superfície, mas é claro, ele não o fez. — Desculpe, eu repreendi você — Shane murmurou, sentandose no lugar desocupado ao meu lado. — Está bem. — Você só está muito aqui. Eu sei que você teve sua própria vida antes disso. — Eu bufei antes que eu pudesse me parar, cortando suas palavras. Eu mal tinha tido uma vida. Eu tinha estado com sua mulher todos os dias que ele não estava. — Mas precisamos conversar. — Completou. — Sobre o quê? — Perguntei meu estômago revirando. — Implantação chegando. — Ele disse em voz baixa, olhando para Sage para me certificar de que ela ainda estava dormindo. — Eu pensei que você estava tentando sair delas? — Eu assobiei para trás em surpresa, olhando por cima para encontrar Gavin fazendo xixi na grama. Ugh. — Eu não posso, Katie. — Ele respondeu suavemente, o velho carinho fazendo-me abalar. — Não consigo enviar os meus rapazes sem mim. — Então você está indo só para deixar os seus filhos aqui em vez disso? — Você não entende — Não, eu não.

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Eu finalmente virei-me para olhar para ele, e eu queria dar um tapa no olhar determinado de seu rosto, mas eu não tive a chance de dizer qualquer outra coisa. — Olha quem está acordado! — Tia Ellie chamou alegremente, carregando Gunner da porta de trás. Oh meu Deus, ele havia crescido no dia em que eu não o tinha visto? Ele parecia maior. — Sage, acorda, bebê — Eu chamei, empurrando-a um pouco no meu colo. — Seu irmão acordou. É hora de trazer o bolo. Ela acordou com um puxão, da mesma maneira que ela tinha sido acordada no ano passado, e olhou em volta em confusão. — Hora do bolo, princesa. — Shane disse a ela com um pequeno sorriso, ficando em pé. Quando chegamos à mesa do pátio, eu roubei Gunner da minha tia. — Olhe para você, menino grande. — Eu disse calmamente enquanto ele enfiou o rosto no meu pescoço. — É seu aniversário? Ele se afastou e sorriu para mim, e meu coração gaguejou. — Quando o dente superior apareceu? — Perguntei a Shane, olhando por cima para encontrá-lo olhando para nós. — Eu notei na noite passada. — Merda, eu perdi. — Eu sussurrei, sorrindo para Gunner. — Olhe para esse dentão, cara, você vai pedir bife em breve. — Eu acho que temos tempo antes que isso aconteça. — Shane brincou, passando em torno de mim com uma mão nas minhas costas para que ele pudesse chegar à mesa. Fechei os olhos contra o pequeno toque. Foram momentos como estes, simples conversas quando ele usou a palavra que, que eu tinha me derretido contra ele. Por mais que eu o amasse, e tanto quanto eu cuidava deles, as crianças não eram minhas. Eu tinha que me lembrar disso.

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*** Saí da casa as três, assim como Shane me pediu. Eu sabia que ele estava tendo um dia difícil, e, francamente, eu também estava. Eu não quero me meter com ele. Tivemos que ter uma espécie de trégua acontecendo durante o ano passado. Enquanto Shane era bom com coisas de pai, ele sabia seus limites, e eu gostava de pensar que ele sabia o quanto ele confiava em mim, mesmo que nunca tinha reconhecido isso. Eu não era a babá — nossos papéis não eram tão simples. Eu estava lá enquanto ele trabalhava o que era um dado adquirido, mas eu também fiquei durante toda a noite, quando Keller e Sage tiveram um problema estomacal. Jantamos juntos como uma família pelo menos uma vez por semana, e algumas vezes nós ainda levávamos as crianças em passeios de um dia para o zoológico e a praia. Eu sabia que não era a sua mulher, que não era sua pessoa favorita, tornou-se bastante claro quando Rachel estava viva e eu tinha sido completamente ignorada. Inferno, eu soube quando a primeira vez que trouxe Rachel para casa comigo da faculdade e ele a cortejou enquanto agia como se eu não existisse. A amizade que tinha formado quando criança tinha deteriorado sem o meu conhecimento, e tudo que eu tinha ficado era com um estranho que acabou se casando com minha melhor amiga. Mas no ano passado, nós tornamos parceiros de uma espécie, cuidar das crianças, e eu percebi que provavelmente era o mais próximo que jamais chegaria a ser amigos novamente. Eu temia o dia em que ele encontrasse alguém de novo, que ele finalmente iria querer. Com o passar dos anos, ele quereria alguém para passar a vida, e eu sabia que quando esse dia chegasse, eu não seria mais necessária.

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Eu balancei a cabeça e tirei fora os jeans que eu estava vestindo. Eu queria estar em casa com as crianças, mas eu me forcei a não pensar em como exigente e cansado eles provavelmente estavam. Eles eram bons com Shane e minha tia. Eu apenas tive que aprender a deixar ir um pouco. Algumas horas mais tarde, quando eu estava compulsivamente em episódios de Call the Midwife1 na Netflix, meu telefone começou a tocar ao meu lado na cama. — Olá? — Eu respondi ao redor da grande mordida de chocolate em minha boca. — Hey, mana. — Minha tia disse com uma risada. Eu amei como a minha família me chamava de "mana". Isso me lembrou de quando eu era uma criança e as coisas eram muito mais simples. — Ei, como estão os pequenos? — Eles estsão todos dormindo. — Ela respondeu com um suspiro. — E eu estou exausta. — Eu aposto. Onde está Shane? — Bem, é por isso que eu estava ligando a respeito. Sentei-me na cama e escovei as migalhas de chocolate do meu peito. — O que está acontecendo? — Ele saiu, Katie, e eu não tenho certeza para onde estava indo. — Ele é um menino grande, tia Ellie, eu tenho certeza que ele está bem. — Não, não, eu sei que é. — Respondeu ela antes de ir tranquila. Eu podia imaginá-la tão claramente em minha mente, mordendo as cutículas sobre as unhas sempre que ela estava preocupada.

Call the Midwife é uma série britânica criada por Heidi Thomas, baseada nas memórias de Jennifer Worth no leste de Londres em 1950. 1

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— O que você precisa que eu faça? — Perguntei finalmente, levantando-me e pegando um par de calças do chão. — Você sabe aonde ele iria? — Perguntou ela. — Ele disse que não estaria de volta até a manhã. Merda. — Eu tenho uma idéia. — Eu murmurei de volta, colocando o telefone no viva-voz para que eu pudesse pegar meu sutiã. — Vou ver se posso encontrá-lo e traze-lo de volta. — Você tem certeza? — Não é por isso que você me chamou? — Bem, sim. — Então, sim. Se você está preocupada, então eu vou ver como ele está. Nós desligamos alguns minutos mais tarde, e eu estava no meu caminho para o centro logo depois disso. Eu tinha uma boa ideia de onde ele estava, e quanto mais perto eu cheguei do hotel, mais nervosa ficava. Rachel e Shane tinha uma tradição boba para reunirem-se após cada implantação em um determinado hotel no centro. Antes deles voltarem à vida diária, com crianças e contas e tirar o lixo, eles tomariam uma noite apenas para si mesmos. E todos os anos, eu ficaria com as crianças durante a noite, enquanto eles se encontravam e tinham uma maratona de relações sexuais sem interrupções. A primeira vez que aconteceu e Rachel tinha voltado para casa comentando sobre isso, eu me senti mal no meu estômago. Eu sabia que eles estavam fazendo sexo. Eles eram casados e tinham Sage até lá, mas sabendo e ouvir os detalhes eram duas coisas muito diferentes, e tinha sido a primeira vez que eu tinha sido grata que Rachel me ignorou enquanto Shane estava em casa. Eu precisava por minha cabeça no lugar. Eles eram casados. Casados. E eu era apenas a melhor amiga da sua mulher. Ele poderia

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ter sido meu amigo em primeiro lugar, mas pelo tempo que ele definitivamente não era meu amigo por muito tempo. Eu não tinha o direito de sentir qualquer coisa sobre suas proezas sexuais, e tinha sido ridícula que eu tinha. Eu superei meu ciúme e sentimentos feridos de anos atrás, mas ao estacionar na garagem do hotel tive de lutar contra mim, aquela mesma sensação de mal estar no estômago. Eu não pertencia àquele lugar, e eu queria tanto virar e voltar para casa. Eu peguei o número do quarto de Shane na recepção, não era muito seguro eles darem uma informação como essa — e caminhei em direção ao elevador. Ele ia ficar puto. Nenhuma dúvida sobre isso.

*** — Que porra você está fazendo aqui? — Shane grunhiu quando ele abriu a porta que eu estava batendo sem parar por um sólido de cinco minutos. Eu não tinha conduzido todo o caminho até lá para ele me ignorar. — Eu estava na vizinhança... — Respondi, caindo de volta para a adolescente desajeitada que eu estava tentando deixar para trás há anos. — As crianças estão bem? — Ele perguntou, andando pelo quarto e despejando o que parecia Jack Daniel em uma das canecas de café do hotel. — Tia Ellie disse que eles já estão dormindo. — Ela ligou para você? — Sim. — Eu lhe disse que estaria em casa de manhã.

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— Ela se preocupa. — Como você pode ver, eu estou bem. — Bem, eu não iria tão longe. — Eu respondi, finalmente entrando no quarto e deixando a porta se fechar atrás de mim. — Quer compartilhar? — Perguntei, acenando para a garrafa sobre a mesa. — Não especialmente. — Você vai compartilhar? — Eu acho. Sentei-me na beira da cama enquanto ele me serviu um copo de uísque e assenti o meu agradecimento quando ele entregou. Merda, eu odiava o cheiro de uísque. Desde que Rachel e eu tínhamos começado pedindo em alguma merda da prateleira de fundo em nossa primeira festa na faculdade, eu senti o cheiro e foi como recordar o vômito tingido de whisky saindo do meu nariz. — Você não poderia ter gastado dinheiro no material bom, hein? — Perguntei, tomando um pequeno gole. Sua risada assustada me fez sorrir, mas eu não olhei para ele quando ele caiu na cama ao meu lado com um pequeno salto. — Imaginei que não importava se eu estava apenas usando-o para sair da merda. — Esse é o seu plano para a noite? — Perguntei, olhando para a garrafa quase vazia enquanto eu senti minhas pernas começarem a aquecer. Merda, tinha passado tanto tempo desde que eu tinha um zumbido que o sentimento era quase eufórico. — Conseguir me embriagar, masturbar, e dormir. — Ele anunciou com um sorriso enquanto meus olhos disparam no seu rosto. — Ah, olhe para você. Ainda corando com a menção de se masturbar. — Você está bêbado — Eu cuspi de volta, terminando meu uísque e saltando para os meus pés. Eu não estava falando sobre masturbação com ele, pelo amor de Deus.

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— Esse era o plano. — Ele respondeu preguiçosamente enquanto eu tropecei um pouco enquanto agarrava minha bolsa. — Eu dei-lhe três doses, Katie. Você não vai dirigir. — Sem qualquer aviso, ele agarrou a bolsa das minhas mãos e jogou do outro lado do quarto. — Não jogue minhas coisas! Você provavelmente quebrou meu telefone, seu cretino! — As palavras pareciam grossas na minha boca, e eu imediatamente lamentei ter bebido. Eu não queria estar presa em um quarto, bêbada, com um Shane igualmente bêbado. Eu amava todos quando eu estava bêbada, eu sabia isso sobre mim. Eu estava emocional e exagerada, e tudo o que eu tentei tanto para suprimir desde que eu tinha perdido minha melhor amiga no meu primeiro ano de faculdade. Talvez o hotel tivesse outro quarto para alugar que não iria destruir completamente o meu orçamento de alimentos para a semana. Perder clientes para que eu pudesse cuidar das crianças tinha me deixado um pouco apertada com dinheiro. — Você não vai a lugar nenhum. Não seja estúpida. — Shane resmungou, agarrando o meu braço enquanto eu tentava chegar a minha bolsa. — Você é estúpido! — Maduro, Katie. — Não me chame de Katie! Só meus amigos me chamam de Katie, e você não é meu amigo. — Argumentei, lutando para passar por ele. — Nós deveríamos ter sido amigos — ele disse baixinho no meu ouvido quando ele me pegou por trás e cruzou os braços sobre meu peito. — Éramos amigos, até que você me jogou fora como lixo! — Eu gritei, retrocedendo para trás em suas pernas. — Pare de foder me chutando! — Solte!

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Eu lutei pelo domínio, tropeçando nosso caminho ao redor da sala, e se minha mente tivesse sido um pouco mais clara, eu teria parado o que estava acontecendo. Mas eu estava frustrada e com raiva, e bêbada, e lutando em torno parecia ser então uma decisão completamente racional. — Você está bêbada! — Ele gritou, finalmente prendendo-me na cama com os braços acima da minha cabeça. — Você não vai entrar em um carro, porra! — Você não é o meu chefe! — A porra eu não sou! — Que porra você é! — O que? — Saia! — Eu empurrei meus quadris e puxei meus braços, mas foi inútil. Mesmo bêbado Shane ainda era dez vezes mais forte. — Eu só queria ficar bêbado em paz. — Disse ele, inclinando-se até que estávamos nariz com nariz. — Por que você sempre tem que entrar como Florence Nightingale2, porra? Hã? — Por que você sempre tem que ser o tal otário que preciso salvar? — Eu gritei de volta. Nós estavamos respirando pesado, e eu podia sentir o suor formando do nosso combate da luta. — Eu não preciso de você para me salvar. Eu nunca precisei de você me salvar, porra. — Ele rosnou de volta, seus olhos procurando o meu rosto. — Isso é o que você nunca entendeu. Você só continuou empurrando e empurrando. Senti um nó se formando em minha garganta quando eu pensava sobre o nosso passado e virei minha cabeça para o lado. Eu podia sentir lágrimas nos cantos dos meus olhos, e eu não poderia impedi-los de rolar no meu rosto.

Florence Nightingale: foi uma infermeira britânica que ficou famosa por ser pioneira no tratamento de feridos de guerra, durante a Guerra da Criméia 2

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— Foda-se. — Eu sussurrei, meu corpo indo finalmente hesitante. — Foda-se, Shane. — Não chora porra. — Ele ordenou as mãos apertando meus pulsos. — Não! Eu o ignorei, mantendo meus olhos fechados quando o senti respirando pesadamente em cima de mim. Eu estava tão envergonhada que eu só queria desaparecer. — Pare com isso! — Ele gritou, empurrando a cama com os joelhos, como se agitando faria qualquer diferença no soluço que tinha trabalhado o seu caminho até minha garganta. Ele soltou meu braço em seguida, mas deixei-o mancar acima da minha cabeça enquanto eu o senti agarrar minha mandíbula firmemente em seus longos dedos e virar o rosto para o seu. Talvez se eu o ignorasse, ele perderia o interesse na luta. — Quando você chora, seus lábios incham — ele sussurrou, fazendo meus olhos finalmente se abrirem em surpresa. Ele estava muito mais perto do que eu percebi e a minha respiração ficou presa na minha garganta, enquanto olhava para os meus lábios. Em seguida, sua boca estava na minha. — Empurrando, sempre empurrando, porra. — Ele murmurou contra a minha boca antes de sugar meu lábio inferior entre os seus e morder com força suficiente para me fazer gemer. Ele puxou meu lábio com os dentes, e eu senti no meu corpo o calor em resposta. — O que você está fazendo? — Perguntei enquanto franzia as sobrancelhas. — Foda, se eu sei. Ficamos em silêncio enquanto olhávamos um para o outro. Em algum lugar no fundo da minha mente eu sabia que era uma má ideia,

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mas não foi o suficiente para me impedir de levantar a cabeça e morder o queixo duro com os dentes em retaliação. — Forte. — Ele ordenou, gemendo quando ele agarrou a parte de trás da minha cabeça e apertou a boca para a garganta. — Faça-o mais forte. Eu segui as instruções dele, mordendo e sugando em seu pescoço como se fosse o meu trabalho, e suas mãos tremiam quando uma me segurou contra ele e a outra deslizou para o lado de minha garganta e arrancou a alça do meu sutiã e camiseta pelo meu ombro. Seu gosto salgado, e a barba sob o queixo raspou pela minha língua. — Jesus! — Shane gemeu quando ele se inclinou para trás em seus joelhos e olhou para o meu peito que tinha estalado livre. — Seus mamilos são perfurados. Ele estendeu a mão e chicoteou o aro descansando contra o meu peito, e meus quadris sacudiram involuntariamente para fora da cama enquanto puxava a outra alça rudemente pelo meu ombro para que ambos os seios estivessem em exposição. Suas mãos estavam em mim, então, beliscando e puxando meus mamilos enquanto me contorcia debaixo dele. Suas narinas estavam dilatadas e sua mandíbula tensa enquanto eu pegava os shorts que ele estava usando e apertei contra eles, sentindo sua ereção dura através do tecido de seda. Ele estava fora da cama num piscar de olhos, mas antes que eu pudesse perguntar se ele ia me deixar, ele estava de volta e ajoelhado em cima de mim, nu, exceto pelo seu tag3 pendurado em seu pescoço. Estendi a mão para ele imediatamente, mas ele pegou minhas mãos com as suas e trouxe-as de volta para os meus seios quando ele deslizou para cima da minha cintura. Levei um segundo antes que eu percebesse o que estava fazendo, mas em minutos sua pele encontrou

3

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Placa de identificações militar.

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a minha, eu não poderia ajudar o pequeno gemido que saiu da minha boca. — Mantenha-os lá. — Shane murmurou, olhando para onde seu pau foi aninhado entre os meus seios. — Aperte-me bem apertado. Eu balancei a cabeça atordoada enquanto eu pressionei contra os lados dos meus seios, envolvendo-o em meu decote quando ele começou a deslizar para cima e para baixo. Seus dedos encontraram os meus mamilos torturando-os enquanto se movia, e em pouco tempo eu estava tão frustrada que eu soltei um seio para tentar chegar ao cós da minha calça. Meu rosto parecia que estava em chamas, e minha cabeça estava nublada enquanto eu tentava chegar entre as coxas de Shane. Meus braços não eram longo suficientes para ir ao redor dele, e eu precisava alcançar o meu clitóris. Eu sabia que ele levaria apenas um segundo antes que eu explodisse como o Quatro de Julho, e então eu percebi que ele poderia voltar para o que ele estava fazendo. Eu não pensei na forma como a minha mão iria deslizar em suas bolas e o interior de suas coxas quando eu movi, mas um grito assustado e, em seguida, um gemido tinha me parando com a mão no meio do caminho para a terra prometida. — Pare. — Disse Shane, deslizando de cima de mim. — Eu realmente estou ficando cansada dessa merda de palavra. — Eu respondi de volta, meus olhos crescendo pesado. Ele virou-me para o meu estômago como um saco de batatas, e minha respiração acelerou quando ele subiu de volta em cima de mim e puxou meus quadris longe da cama. — Moletom do caralho — ele resmungou, apertando minha bunda com as duas mãos enquanto me puxou para os meus cotovelos. — Eles são calças de ioga.

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— Graças a Deus por calças de ioga. — Eu tenho certeza que Deus não criou estas. — Eu tenho certeza que ele fez. — Ele respondeu, fazendo o seu ponto, puxando-as para baixo para minhas coxas com um puxão rápido. Suas mãos foram diretas entre as minhas pernas por trás, e eu arqueei minhas costas enquanto seus dedos deslizaram sobre a minha pele. — Então, nua e escorregadia. — Shane sussurrou sombriamente, dobrando-se sobre meu corpo até o peito descansar contra a minhas costas. — E o que é isso? Seus dedos encontraram meu piercing genital, e eu congelei enquanto eu esperava para ver o que ele faria. Eu senti um dedo tocando suavemente com o piercing quando minha respiração cresceu irregular, e eu estava tão focada na sensação que eu não o senti se posicionar atrás de mim até que ele estava empurrando para dentro. Eu acho que posso ter gritado quando ele parou no meio do caminho interior, mas meus ouvidos estavam tocando tão alto que eu não tinha certeza. Não que eu me importaria de qualquer maneira. — Espere. — Shane ordenou bruscamente, empurrando minha mão com o punho que ele se preparou pela minha cabeça. — Use suas unhas. Agarrei seu pulso da forma como ele pediu e virei à cabeça para puxar a pele de seu braço entre meus dentes, fazendo-o gritar acima de mim e aumentar seus impulsos. Ele estava rolando seus quadris, sua mão se movendo freneticamente sobre minhas coxas e clitóris e bunda, pressionando e apertando e empurrando mais e mais com cada curso. Foi o sexo mais intenso que eu já tive, e pelo tempo que ele tinha ao fundo do poço dentro de mim, que estavamos cobertos de suor e eu estava gozando em grandes ondas. Não me lembro de nada depois disso.

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Capítulo 2 Shane

Acorde. A voz na minha cabeça era mais familiar para mim do que a minha, e eu sorri levemente enquanto eu mergulhei naquele lugar nebuloso entre o sono e a vigília. Algo estava apitando ou tocando calmamente do outro lado da sala, mas eu ignorei enquanto eu deslizava minhas pernas nuas contra os lençóis e me enrolei mais fundo na volta suave que foi dobrado contra o meu peito. Enfiei a mão na cama e até a pele suave de sua barriga, chegando finalmente à curva inferior do seu peito. Quando cheguei, ele estava mais cheio do que eu esperava, e eu gemi quando eu cavei meus dedos em sua pele. Ela está grávida, eu me lembrava vagamente, minha cabeça batendo. Seus seios são sempre maiores quando ela está grávida. Quando meus dedos finalmente alcançaram seu mamilo, senti algo duro e frio lá, e quando ela suspirou e revirou os quadris contra a minha ereção matinal, o meu mundo desabou ao meu redor. A garota que eu estava segurando não era minha mulher. Meu estômago se agitou violentamente enquanto eu mexi para o outro lado da cama, e eu mal podia ficar de pé antes que eu caísse fora do outro lado. Eu sabia que quarto era. Eu tinha estado lá uma centena de vezes, mas ele me levou um momento antes de flashes da noite anterior começar a filtrar na minha cabeça. — Oh meu Deus. — Kate sussurrou, curvando em si mesma, onde ela estava dormindo pacificamente apenas momentos antes. — Meu Deus.

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Olhei para a curva de suas costas como um idiota, tentando descobrir o que diabos eu deveria fazer, quando sua cabeça virou-se lentamente por cima do ombro e seus olhos arregalados encontraram os meus. — Não. — Ela sussurrou, apertando os olhos bem fechados. — Oh merda. Eu ainda estava em silêncio. Fiquei ali, completamente nu, e fiquei olhando fixamente para a mulher na cama. Kate puxou o lençol em volta dela e sentou-se. Seus ombros estavam curvados muito à frente para que eu pudesse ver sua clavícula cutucando acentuadamente contra a pele do peito. Seus olhos procuraram freneticamente ao redor do quarto, e sem aviso, ela cambaleou para fora da cama, caindo de joelhos. Dei um passo em direção a ela sem pensar, mas o ruído agudo que ela fez me parou no meu caminho. Eu ainda poderia ter estado bêbado da noite anterior, porque eu não conseguia pensar com clareza. Eu não conseguia descobrir por que estávamos lá. Lembrei-me de correr dentro dela, a forma como seu corpo se apertou em torno de mim como um torno, e do jeito que ela tinha o gosto salgado quando eu tinha sugado em sua pele, mas eu não conseguia lembrar por que estávamos naquele quarto de hotel para começar. — O que você está fazendo aqui, Katie? — Eu perguntei minha voz áspera. Parecia que eu tinha engolido cascalho com a garrafa de meio litro de Jack. — Eu vim para verificar você. — Respondeu ela, levantando a voz enquanto falava. Ele veio à tona, em seguida, uma enxurrada de cenas que eu tinha um sentimento seria queimada em minha memória para o resto da minha vida. Minha pele aquecida se arrepiou quando eu me lembrava dela aparecendo na porta, e fúria estabelecida em torno de mim como uma capa.

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— Você veio aqui para me verificar? — Perguntei duramente, encontrando minhas boxer no chão e puxando-os rapidamente até as minhas pernas. — E então o quê? Decidi que deveria pagar de volta com um pouco de pau? — O quê? — Perguntou ela, com a voz tão calma que eu mal ouvi. — Vamos ser honestos aqui, Kate — eu disse em tom de conversa. — Eu estava bêbado fora de meu rabo, e você imaginou, hey, eu tenho estado babando sobre seu pau por anos e ele não é exigente quando ele está bêbado. Ponto! — Isso não é... — Certo. — Eu cortei, encontrando meu short e deslizando minhas pernas para eles quando ela permaneceu como uma estátua no meio da sala. — Você sabe... — Enfiei minha camisa em cima da minha cabeça. — Se eu fosse uma garota, você iria para a cadeia por essa merda. — Eu iria para a cadeia? — Você sabia que eu não iria te foder sóbrio, então você esperou até que eu estivesse bêbado e conseguiu o que queria. — Eu balancei minha cabeça enquanto eu peguei minhas chaves e carteira fora da mesa. — Você se sente melhor agora, Katie? Foi tudo o que você tinha imaginado? Eu não decepcionei, pois não? Ela começou a tremer enquanto eu caminhava em direção a ela, parando apenas alguns pés de distância. — Eu não queria você antes, então, eu não quero você agora — eu disse, observando de forma separada como seu peito arfava com soluços silenciosos. Ela estava olhando para meu peito, recusando-se a encontrar os meus olhos e isso me irritava ainda mais. — Você foi uma merda ruim, Kate. Eu não vou estar de volta para uma segunda vez. Eu tropecei um passo para trás quando ela caiu de joelhos, e eu cerrei minha mandíbula quando ela começou a vomitar, seus soluços já não silenciosos, mas ecoando por todo quarto.

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Ela tinha feito isso. Ela veio para o quarto de hotel que eu tinha compartilhado com minha mulher, no aniversário da sua morte, e tinha me fodido cegamente quando eu estava bêbado demais para saber o que diabos eu estava fazendo. Minha culpa, vergonha e raiva era uma mistura potente, e naquele momento eu poderia ter jogado-a pela janela. — Limpe essa merda. — Eu disse a ela quando eu pisei sobre a bagunça que ela tinha feito. — Eu não vou pagar para eles limparem o tapete. Avistei um par de copos sujos caidos do lado da cama, passando eu lembrava vagamente de nós dois bebermos, mas eu não parei quando eu fiz meu caminho para fora do quarto. Foda-se ela. Eu tive que sair de lá. Eu tinha que ficar o mais longe daquele hotel e a mulher dentro dele quanto mais rápido pudesse. Eu tinha ido lá para lembrar a minha mulher para ter uma noite enquanto eu podia sentir tudo isso, basta levar tudo dentro. Eu queria lembrar o jeito que ela tinha cheirado, e da forma como ela olhou para mim, e a forma como nós pareciamos nos mover em conjunto sem problemas. Eu queria ter uma noite, quando eu não teria que manter tudo isso junto, porque eu tinha quatro pares de olhinhos observando cada movimento meu. Eu queria ficar bêbado e ser infeliz, e odiar o mundo inteiro por me fazer um viúvo aos vinte e nove anos de idade. Em vez disso, eu tinha feito um enorme erro do caralho, e agora a única coisa que eu conseguia pensar era a maneira que Kate se moveu debaixo de mim, a maneira que as costas tinham arqueado de forma tão dramática quando eu tinha pressionado dentro dela por trás. Eu só podia sentir a dor da minha garganta e ombros, onde ela tinha chupado a minha pele. Eu não conseguia parar de pensar sobre a maneira que eu a tinha deixado no chão da sala, doente e com medo e sem dúvida sobre as coisas que tinha feito na noite anterior.

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Eu me odiava, eu odiava Kate e eu não tinha ideia de como eu nunca olharia para ela sem sentir como se eu estivesse indo para estourar fora da minha própria pele. Ela fodeu-me mais, mas quando eu puxei na minha garagem e virei à viseira no meu caminhão para ver as marcas na pele da sua boca, eu sabia o que eu tinha feito era muito pior.

*** — Tem certeza de que não querem que nós a levemos para o aeroporto? — Eu perguntei a minha mãe adotiva enquanto abraçava as crianças dando adeus. Ela era tão boa com eles, mas eu sabia antes que Sage nem era nascida que ela seria. Alguém que tomou adolescentes problemáticos por nenhuma outra razão do que para lhes dar alguma aparência de uma chance na vida e nem uma vez levantou a voz quando eles estavam sendo completos idiotas, era a certeza de ser a melhor avó que uma criança poderia pedir. — Não há razão para que você possa arrastar as crianças todo o caminho para o aeroporto só para me deixar e dirigir direto de volta. — Ela me assegurou, sorrindo para Gunner, que estava em meus braços. — Kate irá me levar. Ela tem uma consulta no centro hoje de qualquer maneira. — Em um domingo? — Meu estômago se apertou quando Kate entrou na garagem e eu esperei para ela vir cumprimentar as crianças. Eu não tinha visto ela desde que eu tinha deixado naquele quarto de hotel uma semana antes, e eu estava temendo o momento em que tinha que interagir. Eu não sabia o que dizer a ela. Eu não sabia como pedir desculpas quando eu ainda estava tão zangado com o papel que ela tinha jogado naquela confusão. — Bem, ela fica com as crianças durante toda a semana. — Disse Ellie, puxando os olhos longe do carro de Kate. Ela ainda não havia saído para fora. — Ela tem que marcar reuniões em algum momento, o

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que levaria horas para chegar lá no sul, se ela esperasse até que saia do trabalho à noite. O tráfego aqui é terrível. — Obrigado por ter vindo para ficar. — Eu murmurei nos cabelos de Ellie quando ela colocou os braços em volta de mim. — Nós amamos visitar você. — Da próxima vez, eu vou trazer seu pai comigo. — Disse ela, dando-me um aperto antes de envolver um lenço fino ao redor de seu pescoço. — Vou comprar os bilhetes quando eu chegar em casa. — O que tia Kate está fazendo? — Sage perguntou, aborrecida, agitando os braços para o carro de Kate. — Eu acho que ela está em seu telefone. — Ellie mentiu, olhando para mim antes de tomar domínio de sua pequena mala. — Eu vou levar isto para fora desde que você tem Gunner. Seu rosto era simpático e um pouco questionador enquanto ela beijou meu rosto, mas eu não respondi quando ela saiu pela porta da frente. Ela sabia na manhã que eu tinha chegado em casa que algo tinha acontecido entre Kate e eu. Quando Kate nunca a chamou de volta na noite anterior, Ellie sabia que algo estava acontecendo, mas ela praticamente engoliu a língua quando ela conseguiu um vislumbre do meu pescoço. Ela não disse uma palavra, mas ela sabia. — Estou feliz com a saída da avó. — Keller anunciou, balançando na porta da frente quando Kate saiu da garagem. — Kell, isso não é uma coisa agradável para dizer. — Agora vamos ver a tia Kate todos os dias. Eu gosto quando a vemos todos os dias. — Explicou ele, agarrando a maçaneta da porta de cada lado e puxando as pernas para cima através de seus braços para que ele pudesse ficar de cabeça para baixo. — Eu nunca quis que você fosse, embora, papai. Mesmo que nós não conseguimos ver a tia Kate, — ele me tranquilizou rapidamente com um olhar severo de cabeça para baixo em seu rosto. — Eu gosto quando você está aqui.

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Eu não tinha ideia do que ele estava falando, mas acenei para ele de qualquer maneira. — Eu gosto de estar aqui também amigo. — E a tia Kate volta amanhã? — Sage perguntou propositalmente esbarrando Gavin e em Keller para que eles levassem um tombo na varanda. — Quero tia Kate para me levar para a escola. — Sim, princesa. Ela estará aqui. — Eu respondi, orando silenciosamente para que eu não estivessa errado. — Vamos entrar e vocês podem levar o Play-Doh4 para fora. Gunner precisa ter a sua sesta. Este ia ser um longo dia.

*** Eu acordei ansioso na manhã seguinte uma hora antes do meu alarme para levantar. Eu estava dormindo como uma merda por dias e na noite anterior tinha sido pior. Depois que Rachel morreu, isso tinha tomado tudo o que eu tinha apenas para conseguir passar atrvés do dia. Com o trabalho a casa e as crianças, eu mal tinha um momento para respirar muito menos fazer qualquer outra coisa e eu tinha sido grato por isso. Eu queria ficar ocupado, e eu conseguia. Num primeiro momento e sem surpresa, o meu desejo sexual tinha sido inexistente. Francamente o sexo não tinha estado no meu radar e eu não tinha percebido. Mas depois de alguns meses, as coisas começaram a funcionar corretamente de novo e eu comecei a ter sonhos eróticos insanamente. O impulso veio, mas eu tinha sido mais do que feliz de levar as coisas na mão. Eu não tinha sido capaz de imaginar tocar alguém que não fosse Rachel e eu não podia ver isso mudar tão cedo. 4

Play-Doh: Massinha de modelar

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Então eu tinha trepado e desde a semana passada meus sonhos continham um cenário muito diferente que os anteriores. Os mamilos que eu provei eram perfurados e a mulher comigo não era loira. Ela era morena. De repente, eu não podia apenas imaginar tocar em alguém que não fosse a minha mulher morta. – Como eu poderia me lembrar em vívidos detalhes. Eu pulei da cama e arranquei o cabo do relógio da parede, muito nervoso para ter o tempo para desligar o alarme. Eu estava no chuveiro momentos depois e rangendo os dentes contra o desejo de me masturbar com os pensamentos da mulher que eu veria em menos de uma hora. Pela primeira vez naquela semana, não parecia certo fantasiar sobre Kate e o fato de que tinha me levado oito dias para perceber que me fez sentir como um completo idiota. Eu não a queria. Mesmo se ela não tivesse sido a melhor amiga da minha mulher e se amarrado a mim com mais fios do que a porra de uma teia de aranha, eu ainda não iria querer. Ela não era o meu tipo. Eu gostava de mulheres que eram delgadas, que tomam o tempo para se certificar que pareçam bem, não importa o que elas estavam fazendo. Eu não estava em mulheres com corpos arredondados que usavam moletom e calças de yoga como se fossem seu uniforme. Então, por que eu não podia parar de pensar sobre a maneira que a senti contra mim? Por que eu não poderia deixar de ver os piercing de mamilos e cabelo selvagem quando ela olhou para mim com olhos desfocados? Isto era fodidamente frustrante. Depois de tudo o que eu disse a ela eu sabia que ela deveria me odiar, então eu não tinha certeza por que eu estava mesmo me preocupando com isso. Eu necessitei resolver minha vida direito antes que eu visse a sua. Eu necessitei mover para além da raiva que eu ainda sentia e a culpa que estava sentada como um peso na minha barriga. Eu necessitei limpar o ar. Porque se eu não fizesse, eu estaria fodido quando ela viesse para as crianças. Eu não acho que Kate ficaria longe das crianças ao longo

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de tudo — não é como se fossemos capazes de se dar bem antes, mas eu não podia ter certeza. Então, quando ela entrou em silêncio na casa naquela manhã, eu estava bebendo meu café e esperando por ela no sofá. — Eu não tinha certeza de que você viria. — Eu disse calmamente, consciente das crianças dormindo no andar de cima. Ela sacudiu em surpresa e lentamente se virou para mim. — Jesus, Shane, você assustou a merda fora de mim. Eu não disse nada. Eu estava muito ocupado olhando para ela. Eu tive um pensamento, um estúpido, aparentemente o que ela vestia quando a viesse novamente. Quando eu tomei em suas calças de moletom, chinelos de dedos, e moletom de capuz com ziper, eu me chamei de idiota de tudo que havia. Como se ela tivesse realmente que ser dobrada para mais uma rodada após as coisas que eu disse. — Você tem que trabalhar né? — Ela perguntou, ficando perto da porta. Eu me perguntei se ela estava tentando ficar o mais longe possível de mim ou se ela estava esperando por uma fuga rápida. — Sim, eu tenho que estar lá as sete. — Eu respondi, finalmente, olhando para seu rosto. Ela não olhou para mim. — Então parece que eu vou ficar com as crianças. — Suas palavras eram indiferentes, mas ela ainda não havia movido um pé da porta. Minha mão apertou em torno de meu copo de café quando a tensão na sala parecia pulsar entre nós. Eu tinha tanta merda que eu queria dizer, mas olhando para ela encolher-se na porta fez cada palavra que eu tinha planejado desaparecer da minha memória.

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Ela deu um passo para trás quando me levantei e eu engoli nervosamente quando suas costas atingiram a porta da frente. — Eu ainda quero que você fique com as crianças... — Eu comecei e seus olhos finalmente se passaram para os meus. — Por que você não iria? — Ela me interrompeu, com a voz em pânico. — Não, eu quero. — Eu balancei a cabeça. Isso não estava acontecendo do jeito que eu tinha planejado. — Eu só estou dizendo, em caso de você estar preocupada, você ainda pode sair com as crianças. Eu podia ouvir sua respiração forçada no silêncio da sala e por um segundo eu me perguntei se ela estava tendo algum tipo de ataque de pânico. Seu rosto drenado de toda cor e ela balançou um pouco. — Eu não estava preocupada. — Ela sussurrou os olhos arregalados e assustado. — Eu nem sequer acho... — Olha, eu sei que você não fez isso maliciosamente... — Eu não fiz? —... e eu não deveria ter dito aquelas merdas para você. Você tem sido uma grande ajuda com as crianças e eu sei que você provavelmente não planejou tudo isso. — Eu não planejei isso. — Ela sussurrou baixinho para si mesma. — Então, eu só estou dizendo que eu gostaria de esquecer isso, sabe? Voltar para o jeito que era antes. Sem drama. — Eu balancei a cabeça finalmente feliz que eu tinha conseguido dizer o que eu queria. — Você está dizendo que eu estou perdoada? — Ela perguntou, olhando por cima do meu ombro novamente. Fiz uma pausa, algo em sua voz fazendo-me questionar toda a nossa conversa. Eu tinha ido sobre todos os pontos, não tinha? Eu ainda queria ela para cuidar das crianças eu sabia que ela não estava

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tentando ser uma cadela, e eu queria superar isso... Sim, eu tinha passado cada um deles. — Sim, Katie, você está perdoada. — Eu respondi, sentindo-me aliviado que eu tinha chegado à conversa e acabei. Tudo poderia voltar ao normal. Ela ia ficar e eu não teria que me preocupar que os meus filhos lidariam com outra perda devastadora logo após sua mãe. Ela assentiu com a cabeça antes de se virar e caminhar em direção à escada. — Eu estou indo para cima no quarto de Sage por uma hora antes que ela tenha que se levantar — disse ela de costas para mim. — E Shane? — Sim? — Por favor, não me chame de Katie.

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Capítulo 3 Kate

— Caralho-de-um-filho-de-uma-mãe-de-uma-cabra-de-Ohio5! — Eu cantei com raiva balançando a pequena vareta na minha mão, como se fosse mudar a resposta que estava me dando. Eu não tinha certeza do que eu estava dizendo, mas as palavras rolaram na minha língua com facilidade e isso era bom praguejar. Eu estava fodidamente grávida e eu não sabia se eu estava mais chateada com Shane por ter uma contagem de esperma adequada ou com o médico que me deu um controle de natalidade defeituoso da porra. Por quê? Por que eu tenho que encontrar-me na posição mais estranha que se possa imaginar em todas as oportunidades possíveis? Eu estava sempre correndo com alguma coisa ou dizendo algo que não deveria, ou abrindo a porta de calcinha e uma regata maltrapilha para o serviço de entrega que eu costumava usar quando eu mandava a papelada para meus clientes. E desta vez eu estava tão regiamente fodida e eu não poderia nem mesmo concentrar-me na maior implicação desse teste de gravidez positivo. Ah não. A única coisa que eu conseguia pensar era o fato de que eu teria que dizer ao Shane algo como, você sabe quando eu tirei proveito de seu delicado estado? Bem, eu também roubei seu esperma. Estou grávida!

O Ohio é um dos 50 estados dos Estados Unidos, localizado na Região Centro-Leste do país. O Ohio é um dos principais polos industriais do país. 5

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Fazia dois meses desde o incidente que nunca mais deveria ser lembrado e merda, foi finalmente um pouco normal, quando eu estava nos Andersons. Shane estava de volta para me ignorar completamente, que francamente foi um alívio, e eu estava de volta para não me preocupar que estava indo para aparecer um dia e uma nova babá me impedir de entrar na casa. Gunner estava finalmente andando. Sage estava começando uma aula de dança na próxima semana. Keller levou pontos em sua testa depois de tentar subir no parapeito da varanda. Gavin fez cocô no banheiro duas vezes essa semana! Sucesso! O que diabos eu vou fazer? Atirei a vareta com raiva no lixo e invadi meu quarto-sala-dejantar-sala-de-estar, logo em seguida girei de volta e tirei outro novamente para fora, colocando-o suavemente sobre a borda da pia do banheiro. Então, eu fiz xixi nele, grande coisa. Ainda era a prova, a primeira prova visível da minha criança. Meu filho. Deus, eu estava com tantos problemas. Eu rapidamente puxei algumas roupas e peguei minha bolsa mensageira do chão, colocando o meu laptop dentro antes de correr para fora da porta. Eu normalmente não levava meu Mac quando eu estava saindo com as crianças, era uma boa maneira de ter algo derramado sobre ele, mas eu sabia que iria precisar dele naquele dia. Eu precisava pesquisar. Eu necessitava planejar. Meu estômago revirou enquanto eu subia no meu carro e eu engoli a saliva extra na minha boca. Eu estava ficando com enjôos novamente. Eu já tinha colocado para fora o chicken chow mein6 que eu tinha ingerido na noite passada, e o sanduiche de geleia de manteiga de amendoim que eu tinha para o almoço ontem, e os Cheerios7 que eu tinha para café da manhã. Eu não tinha tempo para me livrar da água

6

Chicken chow mein - Comida Chinesa

7

Cheerios - Cereal

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que eu tinha bebido naquela manhã, eu já estava atrasada por causa desse teste estúpido. Parei na entrada da casa de Shane com dois minutos de atraso e pulei para fora do carro, levando um segundo para me preparar contra o capô. Ok, sem movimentos rápidos, a menos que umas das crianças estivessem prestes a quebrar seu braço. Certo. Eu só precisava ter calma. Eu não tinha sequer chegado à porta da frente antes que Shane estivesse fora e andando por mim para sua caminhonete. — Você está atrasada. — Ele chamou por cima do ombro, suas botas batendo na calçada a um ritmo constante. — Eu tive uma emergência. Ele fez uma parada abrupta com minhas palavras e se virou para mim, seus olhos deslizando sobre o meu corpo. — Você está bem? — Sim, eu só... — Eu estou atrasado para o trabalho — ele interrompeu, voltando-se ao redor. — Nós precisamos conversar esta noite quando eu chegar. — Você não tem ideia. — Eu resmunguei enquanto ele subia em sua caminhonete e ia embora. Merda, eu estava cansada. Eu estive acordada para vomitar durante as últimas duas noites, e a falta de sono me fez sentir como se estivesse em uma névoa metade do tempo. Eu era uma pessoa que precisava de umas sólidas oito horas com o passar dos dias eu estava dormindo cada vez menos. Eu caí no sofá com um gemido e puxei o cobertor nas costas para me cobrir. Eu poderia descansar um pouco antes que eu tivesse que acordar Sage para a escola.

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*** — Tia Kate! Tia Kate, acorde. É hora da escola — Sage chamou baixinho, sacudindo meu ombro. — Merda! — Eu acordei com um sobressalto e sentei ereta. — Merda! — Gavin chamou do outro lado da sala. — Merda! — Gunner o copiou. — Não diga nada! — Merda! — Merda! — Estamos atrasados? — Perguntei a Sage quando eu deslizei meus pés em minhas sandálias. — Não, mas nós temos que sair agora. — Ela respondeu enfaticamente, já caminhando para a porta. — Espere! Onde está Keller? — Eu acho que ele ainda está dormindo! Eu corri até as escadas, meu estômago revirando tanto que eu tinha dificuldade de recuperar o fôlego. — Kell, vamos amigo. — Eu chamei enquanto o peguei. — Tenho que levar sua mana para a escola. Ele acordou enquanto fazíamos o nosso caminho de volta para baixo, e eu o deixei andar descalço fora da casa enquanto eu carregava Gunner. Nós não tínhamos tempo para coisas bobas como sapatos ou Gunner cada vez mais desagradável na fralda. — Todo mundo em seus lugares! — Eu chamei enquanto levantei Gavin em seu assento com um braço. — Dê a volta ao outro lado, Keller!

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As crianças subiram no meu carro, Keller arrastou-se sobre o banco de trás para chegar ao seu lugar na terceira linha. Deus, eu estava tão feliz que eu tinha negociado o meu carro menor para algo mais ao longo das linhas de um SUV ano passado. Eles cabiam todos, mas como diabos eu estava indo em um carrinho com cinco crianças ao redor em uma base diária? Minha náusea aumentou, quando eu tinha certeza que todas as crianças estavam em seus lugares eu pulei para o meu lugar. Minhas mãos tremiam enquanto eu puxava as chaves do meu bolso, e eu respirei fundo quando eu a encaixei na ignição. Não havia necessidade de se preocupar com o amanhã, eu me alertei enquanto nós dirigimos para escola primaria de Sage. Eu só precisava me preocupar com o agora. Eu só precisava ter Sage na escola a tempo e... — Sage, você comeu o seu lanche? — Eu tinha um Pop-Tart8. — Ok, eu me esqueci de fazer o seu lanche então. — Posso comprar o lanche? — Ela perguntou animadamente, saltando em seu assento. Por que as crianças que tem o lanche embalado sempre querem comprar comida do refeitório e as crianças do refeitório sempre sonham com um sanduíche embalado? — Sim. — Eu cavei no fundo da minha bolsa por algumas notas de dólar e entreguei de volta entre os assentos. — Não perca isso. — Eu não vou — prometeu ela, enfiando o dinheiro no bolso da frente de sua mochila.

Pop-Tarts é um biscoito pré-cozido recheado produzido pela Kellogg. O biscoito possui uma massa fina e uma cobertura açucarada, sendo recheado por duas camadas de variadas formados. Apesar de já serem comercializadas como pré-cozidas, elas devem ser aquecidas, antes de ingeridos. 8

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— Eu vou estar aqui para buscá-la depois da escola — eu disse a ela para o que parecia ser a milionésima vez, chegando a uma parada em frente à calçada. Quando ela começou a voltar à escola depois que Rachel morreu, ela me perguntava todos os dias se eu estaria lá para buscá-la. Todos os dias ela ia perguntar como se para ter certeza que eu não iria esquecê-la. Eventualmente, isso só se tornou nossa rotina de manhã, e antes que ela pudesse perguntar, eu a tranquilizava de que eu estaria lá. — OK! Te amo! — Ela gritou quando ela empurrou a sua maneira as pernas de Gavin e desceu. — Amo você também! Eu esperei e observei ela ir para dentro das portas duplas, embora o carro atrás de mim estivesse avançando cada vez mais perto da minha traseira na impaciência. Eles poderiam bater na traseira do meu carro e eu ainda não estaria me movendo até que eu visse que Sage estava dentro com segurança. Quando voltamos para casa, eu estava suando um pouco e os gritos dos meninos e a fralda suja de Gunner não estavam ajudando a situação. Eu amava Kell e Gavin, mas naquele momento eu gostaria de poder colocar alguns fones de ouvido para parar com o barulho por dois minutos enquanto eu tinha o meu estômago sob controle. — Não se sente bem? — Gavin perguntou enquanto eu trocava a fralda do Gunner no chão da sala de estar. — Eu estou bem, baby. — Eu assegurei a ele, engasgando. — Minha barriga só dói um pouco. — Muito? — Talvez, cara. — Bruto. — Diga-me sobre isso.

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— Tia Kate, estou com fome. — Keller chamou de onde ele estava pendurado de cabeça para baixo do sofá. — Keller, por que você está sempre de cabeça para baixo? — Eu gosto de ficar de cabeça para baixo. — Bem, eu não falo com as pessoas de cabeça para baixo, então você vai ter que ficar de pé ou eu não estou ouvindo. Eu respondi calmamente, puxando Gunner a seus pés. — Eu quero panquecas. — Keller ordenava, chegando a ficar ao meu lado. — Com calda. Virei à cabeça devagar e olhei para o menino, que foi rapidamente se tornando um punk um pouco exigente. — O que foi isso? — Perguntei, com uma sobrancelha levantada. — Eu quero panquecas. — Seus braços cruzados sobre o peito e seu pequeno queixo vieram projetando-se em desafio. — Você quer reformular isso, amigo? — Eu quero panquecas. — Ele disse novamente teimosamente antes de baixar as sobrancelhas. — Agora. Meu queixo caiu aberto, e minha pele corou enquanto eu recolhi o homenzinho. Eu não podia acreditar no que ele estava fazendo, embora eu provavelmente devesse. Keller foi lentamente ficando pior e pior como o passar das semanas, não importava o quanto eu tentava redirecionar ou corrigir o seu comportamento. — Em seu quarto por cinco minutos, Keller. — Eu disse com calma, meu coração trovejando no meu peito enquanto eu subia para os meus pés. Meu estômago se apertou, e eu estava à beira das lágrimas, mas eu não deixei a minha impaciência infiltrar em minha voz. — Você sabe bem que não deve falar assim comigo. — Eu não quero ir para o meu quarto! — Ele reclamou enquanto eu erguia Gunner no meu quadril e levava Gavin em direção à cozinha.

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Quando eu não reconheci a lamentação de Keller, sua voz ficou mais alta até que ele estava gritando. — Eu não quero ir para o meu quarto! — Ele gritou os punhos cerrados ao lado do corpo enquanto eu prendia Gunner em sua cadeira alta e Gavin em seu banco elevatório à mesa. — Vocês querem comer um pouco de aveia? — Perguntei para os meninos em silêncio enquanto Keller continuava a gritar. — Sim, por favor. — Gavin respondeu enquanto Gunner sinalizou a palavra para "comer". — Você quer açúcar mascavo ou amoras? — Perguntei a Gavin quando me virei na direção da geladeira. Eu nem sequer dei um passo antes que eu estivesse sendo empurrada para frente com a força de um pequeno corpo batendo na parte de trás das minhas pernas. — Você é má! — Keller gritou, batendo na parte de trás das minhas coxas. — Eu não gosto de você! - Keller, pare com isso! — Eu gritei por cima dos gritos, fazendo Gunner começar a chorar. Eu estava tentando ficar parada em seus fortes braços pequenos, sem me virar, porque eu não podia suportar o pensamento de seus punhos batendo no meu estômago nauseado. — Keller Shane Anderson, o que diabos você está fazendo? — A voz de Shane ressoou por cima do barulho da cozinha. Keller e eu congelamos quando Shane veio pisando na sala e a única coisa que podia ser ouvida era o choro do Gunner. — Papai! — Keller gritou lamentavelmente, correndo em direção a Shane e envolvendo os braços em volta de suas coxas. — O que está acontecendo, amigo? — Ele perguntou, olhando para mim em confusão. — Tia Kate não vai me fazer panquecas! — Trata-se de panquecas?

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Keller balançou a cabeça, o rosto enterrado contra o lado de Shane. — Você não pode apenas fazer-lhe panquecas? — Shane perguntou, exasperado, colocando as mãos sob os braços de Keller e levantando-o em seu quadril. Isso foi tudo que ele descreveu. Dentro de um segundo, eu estava correndo para o banheiro, e eu fiz isso a tempo de bater a porta atrás mim e vomitar nada além de bile na pia. Comecei a chorar, em seguida, soluçando quando eu coloquei a minha mão sobre o balcão e enxaguei na pia. Eu ainda não tinha chegado à privada. Keller estava agindo como se uma pessoa tivesse roubado seu corpo. Shane me ignorava. Sage ainda estava preocupada que eu não iria buscá-la na escola. Eu não tinha certeza de que Gavin estava falando tanto quanto ele deveria estar. E eu estava grávida e doente demais para até mesmo chegar ao banheiro para vomitar. Era demais. Eu senti como se estivesse me desfazendo lentamente. Tomei uma respiração profunda enquanto ouvi Shane falando com os meninos na cozinha e puxei uma das toalhas de mãos fora do balcão para secar meu rosto. Nada seria feito se eu me escondesse no banheiro, e eu não tinha ideia de por que Shane estava em casa. Eu precisava me recompor. Voltei para a cozinha para encontrar Gavin e Gunner terminando pequenos copos de iogurte e Shane servindo-se de uma xícara de café. Droga, o café cheirava bem. — Enviei Keller para o seu quarto. — Shane me disse suavemente, entregando-me um copo de café que ele tinha acabado de derramar. — Você quer explicar do que se tratava?

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— Panquecas. — Eu respondi amargamente, puxando um pacote de toalhas fora do balcão para que eu pudesse iniciar a limpeza das mãos e os rostos dos meninos. — Eu não quis dizer isso. — Você não pode fazer essas coisas, Shane. — Eu o cortei enquanto eu ajudava Gavin a sair seu assento. — É por isso que Keller age assim. Quero dizer, todos nós sabemos que você é o chefe, ok? Todos nós sabemos. Mas cada vez que você é uma cadela para mim porque uma das crianças está fazendo birra, eles acham que eles não têm que me ouvir. — Eu não... — Você faz. — Eu peguei Gunner de sua cadeira alta, e ele se aconchegou o rosto no meu pescoço, obviamente, ainda um pouco sobrecarregado de todo o barulho. — Eu sou o pai. Eles devem vir para mim. — Eu não estou dizendo que eles não deveriam... — Droga, meus olhos começaram a ficar cheios de lágrimas novamente, e eu amaldiçoava os hormônios estúpidos da gravidez que competiam através do meu corpo. — Eu estou dizendo que você continua me prejudicando, e agora Keller pensa que pode mandar em mim como se eu trabalhasse para ele ou algo assim. Gunner mexeu para descer e eu o coloquei no chão para que ele pudesse rastejar para dentro da sala de estar onde Gavin tinha ligado em algum desenho animado. — Você me trata como merda, Shane. — Não, eu não! Eu mal te vejo. — Exatamente! Você mal diz uma palavra a mim, só se você estiver me pedindo para fazer alguma coisa, e sempre que eu estou disciplinando as crianças você intervém... — Eles não são seus para disciplinar... —Ele afirmou categoricamente, fazendo-me chupar em uma respiração afiada.

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— Você está certo. Eu absolutamente não tinha o direito de enviar Keller para o seu quarto por ser um pirralho um pouco exigente. — Não o chame de pirralho. — Se ele se parece com um pirralho, e fala como um pirralho, normalmente é um pirralho. — Você não pode apenas fazer-lhe algumas malditas panquecas? — Você está cagando em mim agora? — Eu assobiei, dando um passo para frente. — Eu não me importo de fazer a Keller panquecas! Se ele tivesse pedido, eu provavelmente teria dito, claro querido, você quer algumas gotas de chocolate nelas? Mas ele não pediu. Ele exigiu panquecas. — Ele tem quatro. — Ele tem cinco. E ele sabe muito bem como falar com adultos. — O que você está fazendo está fora de proporção. — Ele disse com desdém, voltando-se para a cafeteira para pegar seu copo. — Então, está tudo bem para ele me bater? É a isso que você quer chegar? Dê a ele o que ele quer para que ele não faça uma birra enorme? — Eu disse que ele não deveria ter atingido você, é por isso que ele está em seu quarto agora. Sentei-me pesadamente na mesa e descansei meus olhos cansados no lado de cima de minhas mãos. Shane não estava me ouvindo. Ele estava tão embrulhado em sua própria importância, e ele não podia nem ver onde eu estava indo. — O que você está mesmo fazendo em casa? — Got me soltou cedo, já que é sexta-feira e não havia nada a fazer. — Ele respondeu, chegando a sentar a minha frente à mesa. — Ok, bem, eu vou dizer adeus para Kell antes de eu ir. — Eu estava cansada da mesa.

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— Nós precisamos conversar. Você tem alguns minutos antes de sair? — Sim. Deixe-me ir ver Kell em primeiro lugar. — Eu respondi, voltando-me para as escadas. Eu odiava escadas; eles pareciam zombar de mim e minha falta de energia. Quando cheguei ao quarto de Keller, ele estava jogado na cama. O gigantesco chilique deve ter o deixado assim ou o chilique tinha sido porque ele estava tão cansado. Deus, eu perdi o menino doce que pensei que era um presente de Deus para os sobrinhos. — Ele está dormindo, exatamente como eu vou estar no segundo em que eu chegar em casa. — Informei a Shane quando fiz meu caminho de volta para a cozinha. — Parece que você perdeu peso. — Disse ele de repente. — Acho que perdi. O que você quer falar? — Você ainda pode ficar com as crianças enquanto eu estou na implantação? — Ele perguntou nervosamente. — É um pouco tarde para perguntar. E se eu dissesse que não? Você tem só... três semanas, Shane. — Você está dizendo que não? — Claro que não, mas temos outras coisas para discutir. — Que outra coisa? — Ele virou a caneca ao redor e entre as palmas das mãos e eu não conseguia olhar para longe. Seus dedos longos, não eu não estava indo para ir para lá. — Vou criar uma poupança que vai direto para a sua conta para pagar as contas e as coisas enquanto eu estiver fora, mantimentos e outras coisas. Eu posso sempre alterar. — Estou grávida. — Eu soltei sem aviso ou demora. Se eu tivesse uma lâmina serrilhada, eu poderia ter cortado a minha própria língua em seguida.

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— Você esta o quê? — Grávida. Ele me olhou fixamente por um longo tempo e eu tinha medo de dizer qualquer outra coisa, mas depois seu rosto ficou perdido no olhar vazio e ficou completamente sem emoção. — Você pode ainda manter as crianças, ou isso vai ser um problema? — Não é isso. É um bebê. — Eu preciso saber se você ainda pode ficar com as crianças. — Claro que posso Shane, Deus! Você poderia seguir a porra da conversa? — Eu finalmente estalei irritada com a falta de resposta. — Eu estou grávida. O bebê é seu. Agora é a sua vez de falar. — Eu não tenho certeza do que você quer que eu diga aqui, Kate. — Ele respondeu calmamente, mas seus dedos se apertaram em torno da caneca de café até que estivessem brancos. — Qualquer coisa. Neste ponto eu tomaria qualquer coisa eu respondi cansada, meu coração acelerado. — Tem certeza de que é meu? Meu corpo ficou frio, então, o suor que eu sentia debaixo dos meus braços foi crescendo tão rapidamente que quase me estremeci. — Qualquer coisa, menos isso — sussurrei com voz rouca e com um pequeno aceno de cabeça. Levantei-me para sair sem outra palavra e ele não me fez parar enquanto eu beijava os meninos em um adeus e calcei os meus sapatos. — Quando Keller acordar, por favor, diga a ele que eu o amo — eu disse quando cheguei à porta. — Eu vou pegar Sage na escola hoje, pois eu já lhe disse que iria.

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Ouvi sua cadeira derrapar pelo chão e sua voz chamando meu nome, mas eu não parei. Eu não poderia lidar com mais nada naquele dia.

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Capítulo 4 Kate

— Eu estou ferrada! — Eu anunciei no telefone enquanto eu estava deitada no chão do banheiro. — Bem, olá para você também. — A minha irmã adotiva Anita replicou. — Por que está fazendo eco? — Eu estou no banheiro. — Eu realmente não quero falar com você, enquanto você faz merda. — Eu não estou cagando Ani. Porra, eu só estou muito fodida. — Minha voz travou sobre as últimas palavras, e eu não consegui esconder o soluço que saiu de mim. Eu estava tão cansada, e todo o meu corpo parecia doer da quantidade de vômito que eu tinha feito. Eu não poderia manter qualquer coisa dentro do meu estomago e porque eu não podia manter qualquer coisa dentro? — Merda, Katie! O que está acontecendo? Você está bem? — Ela perguntou nervosamente. — Estou grávida. — Eu sussurrei como se dizer as palavras em silêncio iria suavizar a resposta. — Você não tomou a pílula? Que porra, Kate? Você não pode perder uma pílula! — Eu não perdi. Eu juro, eu tomei direito como era suposto. Eu não sei o que diabos aconteceu! — Espero que Cristo saiba o que aconteceu. — Respondeu ela secamente.

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— Fica pior. — Eu gemi, colocando a cabeça para trás sobre a toalha debaixo de mim. — Fica pior. — Foi um cara feio? — Pior. — Um gigolô? — Muito pior. — Ah, porra, Katie. — Ela sussurrou após um momento de silêncio completo. — Você não fez isso. — Nós estávamos bêbados. Isso foi um erro. — Essa desculpa parou de funcionar quando tinha dezenove anos. Ela não funciona quando você está com quase trinta. — Eu sei. Eu sou uma idiota. Deus, o que eu estava pensando? — Será que Shane sabe? As luzes estavam apagadas no banheiro, mas o sol estava brilhando através da pequena janela do meu banheiro e fechei os olhos contra ela. Merda, até meus globos oculares estava doendo. — Sim, eu disse a ele esta manhã. — O que ele disse? — Não muito. — Não muito? — Ele perguntou se eu tinha certeza que era dele. — Esse filho da puta! — Ela gritou, intensificando a dor na minha cabeça. — Eu espero que você tenha rasgado aquele idiota! — Não, eu apenas sai. — O que? Por quê? Não deixe ele ser um idiota para você, Katherine. Você se coloca com muito mais merda do que você deveria ter com ele ao longo dos anos.

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— Não, eu sei. Eu só... — Comecei a chorar então, sentindo-me mais lamentável do que eu já tive em toda a minha vida. — Eu só estou cansada, Ani. Eu estou tão cansada e eu continuo vomitando. E Keller foi um pirralho esta manhã, ele realmente me bateu, em seguida, Shane chegou em casa e foi um completo idiota sobre isso. Eu simplesmente não podia aguentar mais e então eu tive que sair quando Kell ainda estava dormindo e ele provavelmente acordou e pensou que eu ainda estava brava com ele. — Opa, devagar querida. — Ela disse suavemente. — Vamos resolver isso, peça por peça. Você tem estado doente? — Eu estou tão doente. — Eu disse asperamente, meu estômago começando a se agitar novamente. — Deus, Ani. Eu não tenho sido capaz de manter qualquer coisa dentro por dias. — Quantos dias? — Três, eu acho. Deus parece uma eternidade. — Você provavelmente está desidratada, Kate. Você precisa ir ao médico. — Eu tenho uma consulta marcada depois de amanhã. — Não, você precisa ir agora. — Eu estou muito exausta. Eu não posso nem sair do chão do banheiro. Ouvi-a sussurrar com alguma coisa, então sua voz veio através do telefone de forma mais clara. — Eu vou chamá-la de volta mana, ok? — Sim — eu respondi cansada. — Estarei aqui. — Já te ligo de volta. — OK. Eu desliguei enquanto meu estômago se revoltou novamente, e eu nem sequer me preocupei em tentar ajoelhar para alcançar o vaso

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sanitário. Não havia nada na minha barriga para perder de qualquer maneira. Até o momento eu estava feita, eu estava suada e meu estomago estavam em chamas, mas isso não me impediu de cair dormindo enrolada como uma bola.

*** — Katie? — Ouvi Shane chamando, me puxando para fora do primeiro sono profundo que eu tinha em dias. — Kate! Antes que eu pudesse responder-lhe, seu corpo encheu a porta de entrada para a meu banheiro. — Desculpe, eu não devo ter ouvido a porta. — Eu disse estupidamente quando ele veio a uma parada abrupta. — Eu realmente não ouvi a companhia. — Katie. — Ele disse suavemente, dando um passo em minha direção. — Não faça isso. Eu só... não. Eu cheiro como merda e eu estou toda suada, só me de alguns minutos, ok? — Perguntei cansada, subindo lentamente em meus joelhos. — Não se mexa, baby. — Ele respondeu suavemente quando ele entrou no banheiro. — Vamos tirá-la daqui. O carinho fez minha garganta se sentir apertada, mas eu passei por ele. — Onde estão as crianças? — Eu peguei Sage e levei-os para os vizinhos um pouco. — Oh, merda! — Tentei subir para os meus pés, mas oscilava vertiginosamente e comecei a chorar novamente. — Eu deveria buscála na escola. Oh meu Deus, ela deve ter ficado tão assustada.

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— Hey... — ele chamou suavemente. — Pare. Falei com Anita, e ela me disse que estava doente. Eu peguei Sage a tempo. Ela estava bem. Totalmente bem. — Deus, eu sinto muito. Adormeci. — Eu posso ver isso. Não há nada para se desculpar. Ele se inclinou para me pegar, e eu mexi para tentar afastar-me. — Por favor, não, Shane. — Eu funguei. — Eu cheiro mal. Eu preciso de um banho. Ele olhou para mim, e não respondeu por um longo tempo antes que ele se inclinasse sobre o meu corpo e empurrasse a cortina do chuveiro de volta. — O que você está fazendo? — Você quer um chuveiro, certo? — Ele perguntou quando ele ligou a água. — Então, vamos levá-la ao chuveiro. Eu assisti em choque quando ele deslizou a cortina fechada novamente e voltou para puxar sua camisa sobre sua cabeça, saindo de seus chinelos quando ele fez isso. Em seguida, ele empurrou para baixo sua bermuda cáqui e cueca boxer, ao mesmo tempo, ficando completamente nu. — O que em nome de Deus que você está fazendo? — Eu perguntei quando a minha boca, finalmente, começou a trabalhar novamente. — Vamos, vamos chegar até você. — Você está fora de sua maldita mente? — Se você não parar de olhar para o meu pau, ele vai se animar e dizer olá — alertou. — Isso é o que me meteu neste show de merda em primeiro lugar. — Certo. Eu não estou indo para te bater contra a parede. Você está farta, e você precisa ir para o hospital, por isso ou você me deixa

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ajudá-la no chuveiro ou eu vou levar você cheirando a bunda e parecendo como uma pessoa sem-teto. — Tenho certeza de que qualquer tipo de ego que eu tinha por dormir com você acabou de murchar e morreu. — Bom, então você não vai se importar se eu vê-la nua. — Oh acredite em mim, eu não vou. — Eu respondi cansada quando eu o deixei me puxar para fora do chão. — Eu já conheço você, não queremos 'segunda rodada', então eu não estou preocupada se você verá algo que te ligue. — Eu fui um idiota. — Não se preocupe, pelo menos, o sexo foi bom. — Eu respondi enquanto ele puxava minha camisa sobre os meus seios doloridos. — Cuidado — eu avisei. — Eu vou ter cuidado. — Ele prometeu quando ele deslizou minhas leggings e roupas íntimas pelas minhas pernas. — Eu não deveria ter dito aquelas coisas para você — ele disse sinceramente, segurando a minha mão enquanto entravamos para o chuveiro. — Eu estava tão confuso naquela manhã. — Você acha que eu não estava? — Eu perguntei enquanto ele me movia lentamente em direção à água corrente. — Deus, eu só tenho vomitado, porra. Eu deveria ter um presságio do que esse momento seria. — Sinto muito, Katie. — Disse ele, puxando minhas mãos em torno de seu torso para me estabilizar para que ele pudesse executar os seus dedos pelo meu cabelo. — Eu fui um babaca. Eu sabia que nada disso era sua culpa, mas foda-se se eu não estivesse puto de qualquer maneira. — Você sabe que eu estava bêbada, né? — Isso não... — Não, isso não importa. — Aargumentei antes que ele pudesse terminar a frase, fechando os olhos enquanto ele trabalhava o shampoo

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no meu couro cabeludo. — Você parece estar sob alguma ilusão de que eu tirei vantagem de você ou alguma coisa. Isso é treta. Nós dois estávamos bebendo e se bem me lembro das coisas corretamente, você me fodeu enquanto eu estava presa de bruços na cama. — Jesus Cristo! — Ele sussurrou, parando quando senti seu pau se contorcer contra o meu estômago. — Não que eu estivesse reclamando no momento. — Eu murmurei, fazendo suas mãos apertar no meu cabelo. — Porra, meu estômago está começando a... Eu me afastei dele e quase mal drobando antes que eu estivesse vomitando. — Me desculpe. — Eu engasguei entre ondas. — Merda. Eu odeio isso... — Shhh... — Ele respondeu calmamente, apoiando um de seus braços sobre o peito e esfregando minhas costas com as mãos. — Você vai ficar bem. Vai passar. — Deus! — Eu gemi quando meu estômago finalmente se estabeleceu novamente. — Por que você está aqui? — Vamos deixa-la limpa. — Oh não, eu posso fazer essa merda eu mesma. — Eu não vou deixar você aqui sozinha. — Tudo bem. — Eu lavei as áreas mais importantes no meu corpo rapidamente, recusando-me a exercer a energia extra para qualquer outra coisa, e dentro de alguns minutos, eu estava enrolada em uma toalha e Shane estava me carregando em meu quarto. — Será que você realmente só me ajudou a tomar um banho? — Perguntei, deixando cair à cabeça em seu ombro. — O que diabos foi isso? Adormeci antes que ele pudesse responder, e eu vagamente senti ele me vestir enquanto eu desvanecia de dentro e para fora. Depois de

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um tempo eu acordei totalmente, Shane estava mais uma vez me carregando. — Você é imbecíl. — Eu disse, todo o meu corpo enrijecendo quando percebi onde estávamos. — Você precisava ver um médico. — Respondeu ele, marchando através da sala de espera do ER9. — Eu não tenho seguro Shane, e é apenas um enjoo matinal. — Rachel nunca ficou tão mal. — Eu não sou Rachel. — Você estará fazendo um check-up. — Quando exatamente foi que você teve uma palavra a dizer sobre isso? — Quando Anita ligou e disse que estava doente como merda e deitada no chão de seu banheiro. — Ela é uma rainha do drama, porra. — Foi onde eu encontrei você. — Semântica — eu murmurei quando chegamos à recepção.

*** — Eu ainda não entendo por que você está aqui. — Eu falei suavemente, rolando devagar na minha cama de hospital. A maldita cama era tão desconfortável que eu sabia que ia estar ainda mais dolorido quando eu saísse dela.

9

ER – Sala de Emergência

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— Nós somos amigos. — Ele respondeu, brincando com algo em seu telefone. Ele mal olhou para mim desde que eles tinham me trazido de volta para a pequena sala e começou a confirmar a minha gravidez. Ele tinha me deixado enquanto eles me deram um ultrassom interno, e tinha permanecido em silêncio assim como quando eu o peguei olhando para as imagens que eu convenientemente deixei à esquerda no balcão ao lado da única cadeira no quarto. Ele estava inquieto, quase nervoso, e para ser honesta o que fez crescer a minha tensão com cada pequeno movimento. — Nós não somos amigos, Shane. — Eu disse a ele sério, fazendo sua cabeça erguer de surpresa. — Nós temos uma tonelada de história de merda, mas não temos sido amigos em um longo tempo. — Eu não posso deixá-la aqui sozinha. — Eu vou ficar bem. Sério. Você precisa ir para casa para as crianças. Sage está, provavelmente, em pânico agora. — Eu liguei. Ela está bem. — Bem, eu aposto que Megan está perdendo a cabeça com todas aquelas crianças. — Acabei de falar com ela. Ela está bem, também. — Eu não quero você aqui. — Eu finalmente disse, olhando para longe com o choque no rosto. — Eu não tenho certeza do que você está fazendo, mas vamos ser honestos aqui, ok? — Eu estou sendo honesto. — Não, você está se sentindo culpado ou alguma coisa, mas você pode ter certeza da porra que não está sendo honesto. — Você está sendo uma cadela. — Ah não, estou sendo honesta. — Eu respondi secamente para cobrir como suas palavras tinham picado. — Eu sei que você não quer estar aqui, ok? Você está se remexendo e suspirando e olhando para o

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seu relógio, e francamente, seria mais fácil para desfrutar este glorioso medicamento anti-náusea se eu não sentisse que eu estou te mantendo longe de onde quer que seja que você queira estar. — Eu quero estar aqui. — Argumentou teimosamente. — Por quê? Por que você quer estar aqui? — Porque você está mal e você está grávida. Eu não posso simplesmente deixá-la. — Por que é o seu problema? — Eu olhei para ele, em silêncio, suplicando-lhe para reconhecer a criança nas imagens ao lado de seu cotovelo. — Eu acho que não é. — Ele finalmente disse, levantando-se da cadeira. — Você vai apenas continuar fingindo que eu não estou grávida? — Perguntei cansada, olhando para a cara dele. — As datas estão nas impressões do ultrassom que você continua olhando. Estou certa de que mesmo você pode fazer a matemática. — Eu já tenho quatro filhos. — Disse ele bruscamente, chegando a arranhar sua mandíbula. — Com a minha mulher. — O que é que isso quer dizer? — Eu sussurrei de volta, sentindo-me como se estivesse sendo cortada aberta. — Olha, você teve um par de dias para processar essa merda, tudo bem? — Ele retrucou. — Eu tive apenas horas, e a maioria dessas horas foram gastas pegando você do chão e a levando ao hospital. — Sinto muito por ser tão inconveniente. — Você pode apenas por uma porra de segundo me dar um pouco de espaço? Foda-se, Kate, me dê um minuto para processar a tempestade de merda que se tornou a porra da minha vida! Eu balancei a cabeça uma vez, em seguida, rolei lentamente até que eu estava de costas para ele.

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— Certo, porque isso é muito mais fácil para mim. — Respondi secamente, recusando-me a olhar para ele. — Tome tanto tempo como quiser. Eu podia sentir os olhos na parte de trás da minha cabeça por um longo tempo, mas eu cerrei os dentes e controlei minha respiração até que ouvi ele abrir e fechar a porta. Então eu comecei a chorar. Hormônios estúpidos da gravidez.

***

Eles só me mantiveram por algumas horas mais, deixando-me hidratar com a sua agulha bacana na minha veia, em seguida, enviaram-me para casa com uma receita de remédios anti-náusea e algumas vitaminas pré-natais. Merda. Pré-natal. Isso estava realmente acontecendo. Eu iria realmente ser uma mãe. Ou já era uma mãe? Eu com certeza já me sentia protetora do pequeno macaco do mar enrolado em algum lugar entre meu quadril e ossos. Tomei um táxi caro-como-inferno de volta para o meu apartamento e subi as escadas, grata que Shane tinha pensado em trazer minha bolsa para o hospital. Depois de perder minhas chaves dezoito milhões de vezes, eu finalmente peguei o hábito de manter uma chave de casa extra na minha carteira. Quando cheguei lá dentro, alguma coisa estava errada. Demorou um segundo antes que eu percebesse que era o aroma de limão. O que diabos aconteceu?

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Shane tinha limpado o banheiro. Meu Deus! Sentei-me pesadamente no banheiro limpo e me castiguei até que senti que as lágrimas que chegavam à superfície diminuíram. Era uma coisa tão boa para ele fazer. Mas eu não podia me deixar pensar que ele tinha feito por qualquer outro motivo, só por bondade... ou culpa. A culpa era provavelmente a razão. Peguei o meu telefone da minha bolsa para chamá-lo, mas parei quando eu vi que minha mãe estava chamando meu telefone silenciado. Merda! Anita deve ter aberto sua boca grande. — Hey, Ma! — Respondi alegremente, arrastando em direção à minha cama e rastejando entre os... ele lavou meus lençóis? — Olá bebê! O que está fazendo? — Não muito, apenas relaxando em casa. — Oh sim? — Sim. Eu tinha certeza de que ela sabia que eu estava grávida, mas ela não ia perguntar. Eu juro, ela e tia Ellie tinham aperfeiçoado toda a rotina você-sabe-que-eu-sei-mas-eu-espero-até-você-me-dizer-desdeque-me-diga-agora. Elas haviam pegado muitas crianças com essa estratégia enquanto eu crescia, as crianças que tinham sido impossíveis compreender e menos confiante do que um antílope cercado por tigres siberianos. Sim, eu tinha uma coisa para animais exóticos quando criança. Processe-me. Minha tia e meu tio tinham descoberto muito cedo em seu casamento que não podiam ter filhos e, sendo as pessoas incríveis que eram imediatamente decidiram que queriam abrir sua casa e as suas vidas para cuidar das crianças. Não deve ter sido fácil — inferno, eu tinha visto em primeira mão como não foi fácil — mas eles nunca uma vez vacilaram, e minha tia me disse mais tarde que eles se sentiram

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chamados a fazer. Quando eu tinha dois anos, eu tinha primos que saíram da toca, silenciosos, altos, calmos, primos destrutivos, tristes e com raiva. Alguns não duraram muito tempo; a maioria não durou muito tempo. Mas havia dois que a minha tia e meu tio tinham sido capazes de adotar — Trevor e Henry — e alguns que tinham ficado em contato mesmo depois que eles tinham ido embora. Shane foi um dos filhos adotivos que pareciam segurar firme para Ellie e a família de Mike Harris, apesar de ter sido um dos mais antigos de sempre a ser colocado com eles. Quando eu tinha cinco anos e Trevor veio para ficar com a tia Ellie e tio Mike, meus pais tiveram alguma espécie de epifania. Menos de um ano depois, a nossa família também começou a cuidar de crianças que, por uma razão ou outra precisava de um lugar para ficar. Então, pela primeira vez na minha vida, eu tinha irmãos. Monte de irmãos. Irmãos que eu tinha que dizer adeus muito mais frequentemente do que eu queria. Então, do nada, no meio do uma onda de calor durante os longos dias de verão, veio um par de irmãos que meus pais acabariam adotando — o que significava que eu tinha que mantê-los para sempre. Meus irmãos gêmeos, Alex e Abraham, pisaram na nossa varanda quando eu tinha oito anos e eles tinham dez, e eles nunca tiveram que sair novamente, e obrigado Deus, pois quatro anos mais tarde, minha confiança e natureza de perdão tinha me aprisionado em uma situação que poderia ter sido muito mal se Bram e Alex não tivesse escolhido aquele momento exato para me encontrar lá fora com o nosso mais novo irmão adotivo. Depois disso, meus pais nunca adotaram novamente nehuma criança mais velha do que eu e se recusaram a adotar mais garotos. Eles baixaram a guarda, também, e eu não sei se eles vão se perdoar por isso. Meus pais pegaram seu último filho adotivo quando eu tinha dezessete anos, e foi quando eu conheci Anita. Ela não queria ser adotada, ainda que legalmente os meus pais poderiam ter adotado, mas ela também nunca mais saiu. Ela ficou com os meus pais em seus últimos dois anos de escola secundária e tinha se mudado para um

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pequeno apartamento para que ela pudesse cursar a faculdade depois disso. Com todas essas crianças e todos os seus problemas, minha tia e minha mãe tinham se tornado interrogadores que faria a CIA olhar para cima e tomar nota. Elas tinham visto tudo e ouvido tudo, e nenhuma atitude ou personalidade podia resistir-lhes, quando elas tinham a mente voltada para alguma coisa. Infelizmente, isso também significava que eu estaria dizendo a minha mãe o que ela queria saber. — Qualquer coisa nova acontecendo? — Ela fodidamente te disse! — Eu gritei, batendo minha mão para baixo contra a cama, fazendo com que o fresco cheiro flutuasse em torno de mim. Shane tinha lavado os meus lençóis! — Eu não tenho ideia do que está falando. — Estou grávida. — Retorqui com um rosnado. — O quê? — Ela perguntou fingindo surpresa. — Eu vou matar Anita. — Não, você não vai. Ela estava preocupada. Não fique brava com ela. — Ela é intrometida! Eu devia ter te contado. Eu queria dizerlhe. — Eu comecei a fungar. Nada era como eu tinha imaginado. Nada estava dando certo. — Oh, baby. — Minha mãe disse suavemente. — Eu sinto muito. Eu sei que esse tipo de coisa é importante, eu teria esperado até que você me chamasse, mas Ani disse que estava mal e eu estava preocupada... — Eu sei mãe. Está tudo bem, eu só estou... são esses hormônios estúpidos! Eu não posso fazer nada sobre isso. Eu juro que eu quero matar alguém, e em poucos segundos, eu estou chorando porque uma das milhas unhas lascou.

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— Eu me lembro disso. Se você for como eu, você vai viver um pesadelo. — Ainda bem que eu vivo sozinha, então. — Eu murmurei, limpando meu rosto em meus lençóis limpos. Tome isso, Shane. — Você quer falar sobre isso? — Não especialmente. — Você está indo de qualquer maneira? — Sim. — Eu suspirei, me enrolando como uma bola e puxando o lençol sobre a minha cabeça. — O que está acontecendo, amor? — Eu dormi com Shane. — Eu murmurei, meio esperando que ela não me entendesse. — Bem... Isso demorou a acontecer. — O que? — Katie, você e Shane estiveram circulando em torno de si durante anos, desde que eram crianças. — Mãe, ele se casou com a minha melhor amiga. Eu não tenho certeza se eu chamaria isso de circulando. — Katebear10, eu vou te dizer uma coisa, e você pode tomá-lo como quiser. — Eu não acho que eu quero ouvi-lo. — Resistente. Eu soltei uma risada, e foi a primeira vez que eu ri desde que eu descobri que estava grávida. Minha mãe podia sempre fazer isso, de alguma forma fazer o mau parecer não tão ruim com algumas palavras

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Katebear é um apelido que lhe foi dado pela mãe, sua traduçãos seria Ursinha Katie.

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cuidadosamente escolhidas. Eu esperava que eu pudesse fazer isso um dia. — Quando você era criança... Shane estava circulando. — O que você quer dizer? — Eu não vou dizer que não amou Rachel. Eu nunca diria isso, porque simplesmente não é verdade. Eu sei que eles se amavam você podia ver quando estavam juntos. Mas Katie... eles nunca viveram juntos por qualquer período de tempo significativo. — É o trabalho dele, mãe. — Você não tem que defendê-lo para mim, Katherine Eleanor. Eu conheço o menino, e eu o amei desde que ele foi morar com seus tios. O que estou dizendo é que Rachel foi fácil para ele amar, e isso não é necessariamente uma coisa ruim. Ela era o que ele precisava, e eu estava sempre feliz que ele descobriu ela. — Eles eram perfeitos juntos. — Eu sussurrei minha garganta ficando apertada. — Bem, eu não diria isso. — O que? — Shane precisava de alguém para levá-lo ao pé da letra, então, amorzinho, Rachel fez isso... você não o fez. — O que é que isso quer dizer? — Meu coração começou a bater forte no meu peito, e minhas mãos ficaram pegajosas. — Bem, acho que a tia Ellie e eu sempre pensamos que você era demais para ele. — Puxa, obrigada. — Isso não é absolutamente uma coisa ruim, Kate. Você o viu, e por um tempo eu poderia dizer que ele se deleitava nisso. E antes que você pudesse ver através dele. Ele a desafiou.

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— Ele me deixou, mãe. Eu não sei como você poderia dizer que ele amava alguma coisa sobre mim. — Você chegou perto demais, Katie. Ele não estava pronto para isso. — Bem, como eu ia saber disso? — Eu chorei sentada na cama. — Eu tinha dezenove anos! Eu não sabia o que eu estava fazendo! — Há esses hormônios. — Ele me deixou, mãe. Ele nunca se importou comigo. Você deveria ter... — Não. Ela não precisa saber que Shane havia me chamado por meses no meu primeiro ano de faculdade, em seguida, agiu como se ele não quisesse ter nada a ver comigo no minuto em que tinha visto a minha melhor amiga. Isso não era relevante mais. — Ele só... deixou muito claro que ele não queria nada comigo. Ele está me evitando por dez anos. É bastante óbvia a opinião dele. — Eu não queria incomodá-la, amorzinho. — Você não incomodou. — Ok, novo assunto? — Sim, por favor. — Como é que Shane recebeu a notícia? — É o mesmo maldito assunto!

*** Eu acordei na manhã seguinte com sussurros e o cheiro de hálitos soprados no meu rosto. — Ela está acordada?

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— Ainda não! Papai disse para ficar quieto. — Quieto! — O que! — Eu gostaria que ela acordasse já. — Keller, é melhor deixa-la. — Se o seu pai queria me deixar dormir, ele não teria deixado quatro monstros na minha cama. — Rosnei, sentando-me muito rapidamente e puxando-os para mim na medida em que eles gritaram meu estômago revirou. — Oh, tia Kate precisa de mais um minuto, rapazes. — Eu gemia deitada de costas contra o meu travesseiro. — Querem aconchegar um pouco? Eles se enrolaram em volta de mim, Gunner brincando com o meu cabelo solto, a cabeça de Gavin descansando sobre meu peito dolorido, o corpo de Keller torcendo um dos meus tornozelos de uma forma que não queria torcer, e Sage segurando minha mão. Em poucos segundos, senti um milhão de vezes melhor. — Onde está o seu pai? — Eu perguntei calmamente, deixando meus olhos se fecharem quando os pequenos dedos do Gunner passaram pelo meu cabelo. — Foi ao banheiro. — Ele está lá a um longo tempo. — Eu aposto que ele está fazendo cocô! Ele fede tão ruim! — Keller cantou, me fazendo rir silenciosamente. — Eu não estou fazendo cocô, Keller — Shane murmurou do lado da cama, fazendo meus olhos se abrirem. As bochechas dele estavam vermelhas de vergonha, e eu acho que ficou um pouco depois. — Você fede mais, Keller. — Eu acusei, encontrando os olhos de Shane.

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— Não, eu não! Você sim, tia Kate! Você fede! — Você não! — Gavin gritou bem no meu ouvido. Os olhos de Shane plissados um pouco para os lados enquanto ele tentava conter um sorriso. — Eu pensei que você podia querer vê-los. — Shane disse calmamente enquanto ele se sentou na beira da cama. — Eu sei que você não sente bem... — Obrigada — eu cortei, soltando Gunner por um minuto para chegar e descansar minha mão em seu joelho. — Isso era apenas o que eu precisava. — Eu usei a chave reserva. — Sua voz ficou em silêncio. — Eu imaginei. — Você quer isso de volta? — Não — eu sussurrei. — OK. — Tia Kate, por que você está doente? — Sage perguntou desconfiada, sua voz tremendo. — Venha aqui Sage. — Eu respondi, puxando-a para mim. — Eu tenho notícias. — Kate. — Shane advertiu em um tom baixo. — Eu vou ter um bebê. Minhas palavras pareciam atordoar as crianças em silêncio por um momento antes que todos eles falassem ao mesmo tempo. —Bebê. — Bebê. — O que? — Você está?

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— Sim! Crescendo um bebê, as vezes, faz com que fiquemos doentes, mas apenas por um tempo. Então é por isso que eu estou doente. Uma vez que o bebê ficar um pouco maior, eu não vou estar mais doente. — Você vai ficar gorda! — Keller gritou. — Keller. — Shane agarrou. Eu balancei a cabeça ligeiramente para Shane e encontrei os olhos de Keller. Ele não estava sendo um pirralho... Ele estava preocupado. — Vem cá, Kell. Ele se arrastou e sentou-se nas minhas coxas. — Cuidado, amigo. — Shane avisou. — Está tudo bem. — Eu disse com um sorriso, nunca olhando para longe de Keller. — Eu só vou ter um bebê, amigo. Mas é preciso um longo tempo, nada vai mudar por um tempo. — Onde ele está? — Ele perguntou curioso, olhando para o meu estômago relativamente plano. — Bem aqui. — Eu apontei, fazendo com que todas as crianças olhassem atentamente para onde meu dedo estava. — Eu não vejo nada. — Isso é porque está muito, muito pequeno no momento. — Pequeno quanto? — Keller perguntou em dúvida. — Como um feijão. — Mas ele vai crescer? — Sim. — Legal. — Muito legal. — Eu concordei.

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— Será que vai ser nosso primo? — Perguntou Sage, sacudindome para fora da minha conversa mole com Keller. — Você pode me pegar um copo de água, maninha? — Perguntei depois do que pareceu realmente uma longa pausa. — Eu preciso tomar meu remédio antes de eu ficar enjoada de novo. — Ei! — Keller gritou, fugindo para longe de mim. Quando Sage desceu da cama, virei-me para encontrar os olhos de Shane. Ele parecia tão chocado quanto eu.

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Capítulo 5 Shane

— Eu senti como se estivesse fugindo o controle. Enquanto eu estava lá na minha cama, eu não poderia deixar de lembrar-me de quando eu sorrateiramente levei as crianças para ver Kate a algumas manhãs antes. Ela estava dormindo tão fortemente que ela não tinha sequer ouvido a porta abrir ou as conversas tranquilas das crianças, e por um momento eu senti um flash de algo entre protecionismo e uma arrancada de possessividade sobre mim. Ela havia me abalado tanto que eu tinha usado um pretexto para usar seu banheiro e havia me trancado lá por alguns minutos para ter minha merda sob controle. Com protecionismo eu poderia lidar, não era um novo sentimento quando se tratava de Kate. Mas possessividade estava errado em tantos níveis que me senti como um verme até mesmo para colocar um nome a isso. Eu não a queria, e ela não era minha. Ela não era minha, embora ela estivesse atualmente carregando meu filho. Eu empurrei meus lençóis para baixo para os meus pés na irritação e rolei para o meu lado, tentando encontrar uma posição confortável para dormir. Eu tinha menos de duas semanas antes que eu tivesse que sair, e embora eu já estivesse começando a transição para o modo de trabalho e na vida familiar que estaria vivendo durante os próximos seis ou sete meses, minha mente constantemente corria com a ideia de deixar os meus filhos. Eu havia deixado antes. Merda, eu tinha deixado muitas e muitas vezes... mas as coisas eram diferentes agora. Eu havia deixadoos com a sua mãe, com a certeza de que tudo ficaria o mesmo enquanto

Nicole Jacquelyn

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eu estivesse fora. Agora eu estava deixando-os com Kate, e eu confiava nela com suas vidas, mas eu não conseguia conciliar com o lugar que ela tinha na minha vida. Ela estava grávida. Deus, como eu poderia ter sido tão estúpido? Como se foder Kate não tinha sido o suficiente de uma decisão muito ruim, eu também invadi as portas sem colocar minha armadura maldita. Não que eu tivesse algum preservativo comigo de qualquer maneira. Eu não tinha feito sexo em um ano, e eu não tinha planejado ter relações sexuais por muito tempo depois disso. Então eu tinha tomado a decisão estúpida de usar Kate para acabar com meu período de seca. Kate. Melhor amiga da minha mulher, e a sobrinha das únicas pessoas que eu já chamei de meus pais. O pior erro que eu já tinha feito na minha vida inteira. Eu não conseguia decidir se eu estava louco sobre o que eu tinha feito ou tão fodidamente triste sobre toda a coisa que eu queria chorar. Eu não queria um filho com ela. Deus, eu não quero mais qualquer filho. Eu mal podia acompanhar as merdas como eram, mesmo com Kate para cuidar dos meus filhos enquanto eu trabalhava. Como diabos eu poderia acrescentar outra criança nessa mistura? Quando Rachel estava viva, eu brincava com ela que eu queria uma casa cheia de crianças. Eu sabia que era muito para colocar em seus ombros quando eu estava fora constantemente, mas ela concordou plenamente com o meu sonho, e ela nunca, nem uma vez reclamou da vida que tínhamos construídos. Se ela não tivesse morrido, eu tinha a sensação de que ela provavelmente já estaria grávida novamente e eu ficaria em êxtase sobre a adição à nossa prole.

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Mas Rachel estava morta, e Kate era a única que estava grávida. Eu não poderia encontrar em mim mesmo algo para estar animado com isso. E quando me virei para minha barriga e fechei os olhos com força, eu cedi finalmente ao medo que estivera me incomodando na parte de trás da minha mente por cerca de uma semana. O medo que eu não amaria um filho de Kate da maneira que eu amava os outros. O medo que eu não sentiria nada.

*** — Tem certeza de que está tudo bem com eles? — Perguntei pela terceira vez conforme eu estraguei a tampa da caneca do meu café. — Eu estou bem, Shane. Eu prometo. Sage não tem escola hoje, então eu vou deixá-los dormir até tão tarde quanto eles quiserem e, em seguida, fazê-los aconchegar no sofá para um dia de cinema. — Você ainda está vomitando a cada cinco minutos? — Perguntei tomando seu rosto pálido e apressadamente o cabelo amarrado. Ela ainda não parecia bem. — Não. O remédio anti-nausea que me deram é como mágica. Eu não tenho vomitado em... — ela olhou de mim para o relógio sobre o fogão, — ... quatro horas. — Você foi até às duas da manhã vomitando? Por que diabos você mesmo toma esse medicamento se você ainda está vomitando? Isso é besteira do caralho. Chame o médico e vê se eles têm alguma coisa mais, outra marca talvez. Você quis comprar genérico? Eles dizem que o material é o mesmo que o nome da marca, mas...

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— Uau! Desacelere turbo. — Ela me cortou, levantando as mãos no ar entre nós. — Não é infalível, ok? Ele ajuda, mas não é uma cura para tudo. Eu prefiro vomitar cada seis a oito horas do que a cada quinze minutos. Ele está fazendo o seu trabalho. Estou mantendo minha comida e posso realmente beber água novamente. Está tudo bem. — Você ainda está vomitando. — Eu respondi teimosamente. — Vamos ver quantos nomes diferentes que podemos pensar para descrever o vómito. Temos utilizado uns três já. Por que não vamos para o próximo? — Ela apertou os lábios e apertou os olhos por um minuto antes de afirmar. — Soprei os pedaços. Agora você. — Que porra você está falando? — Eu estou mudando de assunto de algo que você parece com a intenção de discutir a respeito mesmo que seja um esforço infrutífero. Vomito. Vomitar. Vomitando. — Eu não estou jogando este jogo com você — eu respondi irritado. Se ela não queria cuidar de si mesma, então não era o meu negócio. Ela parecia completamente bem em parecer e sentir como lixo o tempo todo, e quem era eu para discutir com isso? — Tagarelando. — Ela anunciou, seguindo-me em torno da cozinha enquanto eu pegava a minha carteira e minhas chaves. — Vomitando. — Pare com isso, Kate. — Rezando ao deus de porcelana. — Ela respondeu, com um sorriso satisfeito. Mesmo com o rosto magro e cabelo bagunçado, eu queria beijála tanto que doía, o que fez a minha frustração aumentar. — Será que ser chata normalmente faz você conseguir o que quer? — Se você está indo para o trabalho irritado em vez de preocupado, então isso funcionou.

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— Eu não estava preocupado. — Você estava. — Você está mal, pelo amor de Deus. — Eu estou lhe dizendo, eu estou bem. Estou animada para finalmente ter um dia de folga da escola, só eu e meus monstros. — Ela respondeu com um sorriso doce satisfeito. — Eles não são seus. — Eu não conseguia parar as palavras antes que elas viessem correndo para fora da minha boca, mas eu me arrependi no mesmo segundo em que seu sorriso caiu fora de seu rosto. — Eu estive chamando-os de meus monstros desde que nasceram Shane — ela disse, sem rodeios. — Eu não vou parar, porque você tem um pedaço de pau na sua bunda por algum motivo que eu não consigo compreender. — Você está... — Não. — ela interrompeu. — Você não pode ser um idiota para mim. Você não. Eu não fiz nada para você e estou cansada de me sentir como se eu estivesse pisando em ovos. Eu ajudei a cuidar das crianças desde que nasceram. Você não pode mudar isso, isso é um fato. Lamento que você ache que isso é algum tipo de concorrência ou qualquer merda que você pense que é. Eles são seus. Entendi. Mas isso não significa que eu não sou nada e você não pode tentar e agir como se fosse. — Eu não acho que você não é nada. — Olha, eu sei que você não gosta de mim. — Isso não é... — Mas para os próximos dezenove anos, você vai ter que lidar comigo. — Seus olhos começaram a lacrimejar, e algumas lágrimas caíram dos olhos. — Me desculpe por isso. Me desculpe. Mas temos que descobrir uma maneira de fazer este trabalho porque, para melhor ou pior, eu estou aqui, e é cansativo tentar me dar bem contigo.

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Kate virou para ir embora e meu estômago apertou. — Por que você sempre faz isso? — Perguntei irritado. — Você nunca me diz nada antes que você esteja indo embora. — Eu sei o que você tem a dizer, Shane. Você já disse isso, lembra? Estou apenas nos salvando de palavras que você não pode pegar de volta. — Tudo o que você está fazendo está me irritando! — Eu disse enquanto ela começou a andar novamente. — Isso é apenas um bônus.— Ela gritou de volta tranquilamente. Eu cocei a cabeça em frustração, rosnando no fundo da minha garganta antes de bater levemente a cabeça caminhando para fora da porta da frente. Ela era tão fodidamente irritante. Ela agia como se eu fosse um babaca e embora eu pudesse lembrar vividamente as vezes que eu tinha sido, havia muito mais vezes durante o ano passado que as coisas tinham estado apenas bem entre nós. Nós tínhamos sido sempre melhores amigos? Na verdade, não. Mas isso não faz de mim um idiota. Eu não conseguia entender por que ela simplesmente continuava pressionano. Será que ela quer que eu caia de joelhos e peça para sermos melhores amigos para sempre? Porque isso nunca iria acontecer. Mas eu nunca, nem uma vez, agi como se ela tivesse que pisar em ovos. O que era besteira completa e absoluta. Tínhamos as crianças em comum. Era isso. Eu não ia fingir que eu achava que ela era interessante ou sexy ou divertida. Isso não seria justo com ela e francamente, seria apenas deixar as coisas piores do que elas já estavam.

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*** A casa estava barulhenta quando entrei pela porta da frente naquela noite depois de um dia longo e cansativo no trabalho. Eu tinha estado verificando e reverificando listas todo o dia, correndo rapidamente na tentativa de conseguir tudo pronto para a implantação que estava lentamente se aproximando. Deus, eu estava cansado. Cansado e com um humor irritado. — Você foi incrível, Sage. — A voz de Kate subiu acima do barulho de panelas que Gavin e Gunner estavam brincando no chão. — Certifique-se de que você está atravessando todo o caminho até o balcão, ok? Keller ficou em silêncio pela primeira vez em muito tempo, construindo algo com Legos na mesa da cozinha, e Kate estava se movendo em torno de Sage conforme ela cortava a massa de biscoitos sobre o balcão com o que parecia uma lata vazia de milho. — Alguma coisa cheira muito bem. — Eu estabelecendo as minhas chaves e carteira sobre o balcão.

anunciei,

— Fizemos guisado, hein Sage? — Disse Kate com um sorriso tímido. — Estava um pouco frio lá fora hoje e eu queria fazer alguma comida para animar. — São aqueles biscoitos da Ellie? — Perguntei, com água na boca só de pensar. — Sim, e receita de ensopado de carne da minha mãe. — Santo inferno. Quando isso estará pronto? — Perguntei, desabotoando minha blusa do uniforme. Eu queria tirar meu uniforme e entrar em um short de basquete e uma camiseta que não cheirasse a suor, rápido. — Um — Kate gaguejou enquanto observava meus dedos, e eu me tornei consciente do meu coração batendo duro no meu peito. — Vinte minutos — ela finalmente respondeu.

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— Eu vou tomar um banho primeiramente então. — OK. Ela ainda estava olhando, e eu não sei se foi o estresse do dia ou o que, mas de repente eu queria que ela saísse da cozinha e longe dos quatro anjinhos que estavam fazendo muito barulho. — Posso falar com você por um segundo? — Perguntei, inclinando a cabeça para o lado. — Certo. Hey, Sage, desça está bem? Eu estarei de volta em um minuto. Kate fez Sage descer do balcão e agarrou Gunner do chão, colocando-o no cercadinho cheio de brinquedos entre a cozinha e a sala de estar antes de seguir-me para o corredor e subir as escadas. Quando chegamos ao meu quarto, eu mexi e estiquei os meus ombros, tentando tirar as mangas justas do meu uniforme fora do meu bíceps. Esse era o problema com ter mangas firmemente arregaçadas; elas ficavam tão apertadas, elas eram um pé no saco para sair. Senti seus dedos deslizar entre minha pele e o tecido das minhas mangas e parou de se mover completamente conforme puxava a primeira manga e em seguida, a outra para baixo dos braços. Sua respiração estava um pouco anormal, tipo pesada e trêmula ao mesmo tempo, e a sensação dela no meu ombro estava difícil suportar. — O que você... — Kate começou a perguntar. Minha boca estava na dela antes que a última palavra fosse dita e eu fiz um desesperado e constrangedor ruído quando seus lábios abriram e ela me deixar entrar. Ela tinha gosto de gengibre, provavelmente dos biscoitos que tinha trazido com ela naquela manhã, e por alguma razão, aumentaram o meu desejo até que eu estava praticamente tremendo.

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Minhas mãos tremiam enquanto corriam sobre ela, uma fazendo o seu caminho para o rabo de cavalo na parte de trás de sua cabeça e a outra deslizando para baixo até que ela chegou um ponto doce logo abaixo de sua bunda. Meus dedos enrolaram em sua coxa enquanto ela gemia em minha boca e tentava me escalar e sem pensar eu puxei a perna para o meu quadril. Merda. Ela era tão quente. Eu podia sentir isso através de suas calças. Pela segunda vez na minha vida eu agradeci a Deus pelas calças de ioga e deslizei a mão pelas costas delas, não parando até que eu encontrei onde ela estava encharcada. Seus quadris inclinaram para trás, tentando obter mais espaço e eu desviei minha boca da dela para que eu pudesse recuperar a respiração. — Por favor, não pare. — Ela implorou conforme revirava os quadris contra minha mão. — Levante sua camisa. — Eu pedi freneticamente, tentando alcançar tudo de uma vez. Eu precisava de tudo isso. Eu precisava disso direito por um segundo. Em vez de levantar a blusa, ela passou os braços para fora das alças e cuidadosamente puxou para abaixo dos seios. Sem sutiã. Obrigado porra. Tirei minha mão para fora da parte de trás de sua calça e instantaneamente empurrei-a de volta à frente, encontrando seu clitóris e beliscando-o entre meus dedos enquanto me abaixei. — Cuidado, por favor. — Ela advertiu, empurrando para trás enquanto eu fui para os seios. — Eu vou ser suave. Você gosta do meu toque. — Eu murmurei, retardando a tomar seu mamilo direito suavemente na minha boca. — Eu pensei provavelmente deveria. — Ela respondeu arqueando as costas. — Você gosta disso, também. — Eu disse pressionando dois dedos profundamente dentro dela e pressionando para dentro duro com o polegar em seu clitóris. — Eu gosto disso.

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— Merda! — Ela gemeu dobrando os joelhos para que ela pudesse pressionar para baixo em meus dedos dentro dela. — Não é o suficiente. — É o suficiente. — Não, eu estou tão perto. Deus. Não é... Mordi seu mamilo então, cuidadosamente por causa do quão sensível ela parecia estar, e ela gozou, ofegando e estremecendo enquanto minha mão entre as pernas dela ficava encharcada. Eu puxei minha mão dela lentamente, correndo os dedos sobre tudo o que eu podia alcançar, em seguida, levantei e coloquei os dois dedos na minha boca. Ela tinha um gosto diferente do que eu me lembrava. Talvez ainda melhor. Ela estava indo para o meu cinto quando o som de pequenos pés pisando acima para as escadas atingiu nossas orelhas. Santa foda. Nós nos mechemos para ficarmos decentes, ela puxando a blusa de volta sobre os seios com bico duros e eu alcancei dentro da minha calça para puxar para cima o meu dolorosamente duro pau e escondêlo debaixo do meu cinto, afrouxando minha camiseta de modo que cairia em cima. Porra, isso dói. — Eu estou com fome! — Keller gritou quando ele chegou à porta. — Ok, amigo. Vou descer em apenas um segundo. — Kate disse sem jeito. — Estou realmente com fome. — Insistiu. — Nós vamos descer, amigo. — Eu disse na minha voz de pai, avisando-o apenas com o meu tom de que a conversa foi concluída. — Ok. — Ele girou sobre os calcanhares e foi descendo as escadas com toda a graça de um elefante e em seguida, lá estávamos nós, em pé a poucos metros de distância e totalmente desconfortáveis.

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— Foda-se! — Eu murmurei passando minhas mãos sobre o meu rosto, o que só fez coisas infinitamente pior porque cheirava a Kate. — Isso foi divertido. — Disse ela com um sorriso olhando para qualquer lugar, menos para a minha cara. — Para você talvez. — Eu resmunguei fazendo ela rir um pouco. — Pobre bebê. Você precisa de algum alívio? — Ela andou até a porta e chamado para Sage. — Como está ai, maninha? — Assistindo desenhos animados! — Sage gritou lá de baixo. — Ok, vamos descer em um minuto. — Kate gritou de volta antes de fechar a porta do meu quarto em silêncio trancando-a. — O que estamos fazendo? — Perguntei, sabendo que tudo o que estavamos fazendo era uma péssima ideia. — Você não estará fazendo nada. — Disse ela, estendendo a mão para o meu cinto. — Você só vai ficar aí. Ela caiu de joelhos em seguida e tanto quanto a minha consciência estava me dizendo para sair fora da porra do quarto, o resto de mim estava dizendo que se eu a impedisse eu estaria indo para romper em lágrimas. Ela tinha o meu cinto e os botões das minhas calças desfeitas em segundos e puxou minha boxer para baixo até que elas estavam debaixo de minhas bolas no topo das minhas coxas. — Me perdoa se meu reflexo de vômito excepcionalmente estragar tudo. — Ela avisou antes de bater a língua na cabeça do meu pau. — Você apenas tem que tomar o que eu posso te dar. Eu não sei por que suas palavras eram tão quentes, mas eu realmente não me importava, também porque ela estava me chupando em sua boca e usando uma de suas mãos para deslizar juntamente com os lábios e eu jurava que era um dos melhores boquetes que eu já tive embora ela não me levasse muito profundo.

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A maneira como ela deslizou sua mão da minha coxa e rolou minhas bolas na palma da mão fez a minha visão ficar nebulosa. Ela estava totalmente focada, seus olhos fechados e sua respiração soprando para fora de seu nariz contra minha pélvis e boxer. Não demorou muito para que eu estivesse puxando seu cabelo, eventualmente, puxando sua boca completamente fora de mim. Ela não engoliu, mas ela puxou a parte superior da blusa para que eu pudesse gozar sobre os seios e pescoço como se eu estivesse fodidamente marcando-a ou algo assim. Quando ela terminou, ela caminhou em direção à do banheiro e eu me mudei para a porta, colocando-me de volta em minhas calças. Quando olhei por cima do corrimão no topo das escadas, Gunner ainda estava em seu cercadinho e as crianças mais velhas ainda estavam sentados assistindo desenhos animados calmamente. Eu tinha acabado de voltar para o meu quarto quando ela saiu do banheiro, com o pescoço e o peito novamente limpos e cobertos, e seus lábios rosados e inchados. Keller estourando para o quarto não tinha me tirado do nevoeiro que eu estava. Nem as mudanças que a gravidez tinha feito ao seu corpo. Eu não havia parado quando eu percebi que o sabor de seu corpo tinha mudado ou quando ela tinha ido de joelhos. Mas por alguma razão, as palavras que sairam de sua boca quando ela me encontrou no meio do quarto foram como um balde de água fria chocando-me para o presente. — Eu estou indo para baixo terminar o jantar. — Disse ela com um pequeno sorriso. Foi demasiado fodidamente doméstico. Te deixei feliz, querido. Agora eu preciso voltar para alimentar as crianças. — Isso não deveria ter acontecido. — Eu respondi apagando aquele sorriso. — Que porra estava pensando? — Oh. Uau. Ok. — Ela soltou uma gargalhada irônica e calma balançando a cabeça uma vez. — Você está totalmente certo. Não vai

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acontecer novamente. — Ela me assegurou com uma pequena saudação. — Esta não é a sua casa. — Eu teimosamente continuei, a dor no meu peito e a culpa na minha barriga sentindo que elas estavam indo para queimar seu caminho para fora. — Eu não sou seu marido. — Realmente não? — Eu não vou brincar de casinha com você, Kate. — Eu não sabia que isso é o que estávamos fazendo. — Eu sou grato, grato pra caralho, que você cuide das crianças como você faz. Eu sei que você faz porque você os ama, e eles a amam também. Ela ficou em silêncio enquanto eu tentava organizar meus pensamentos, mas havia tantos caindo na minha cabeça que eu não poderia fazer-me dizer o que eu queria, e tudo o que estava saindo soou amargo e condescendente. — Você e eu nunca vai acontecer, Kate. OK? Eu não tenho certeza do que você está pensando, se você pensa que iria ser apenas uma grande família feliz ou algo assim, mas nós não vamos. Você não é Rachel. Você apenas não é e você é boa, mas eu não me sinto assim sobre você. Ela assentiu com a cabeça, olhando por cima do meu ombro e eu a assisti engolir em seco antes de se virar longe de mim. — Você não vai dizer nada? — Eu perguntei quando ela chegou à porta. — Eu acho que já foi dito, não é? — Ela perguntou com uma sobrancelha levantada. — Eu não estou perseguindo você, Shane. Seja o que for que você está vendo não está lá. Você me pediu para vir aqui. Você me beijou. Você conseguiu me excitar, então eu retornei o favor. Eu não comecei isso. — Você está certa. Meu erro. — Eu grunhi fora.

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— Você não pensa em mim dessa maneira, mas você não tem nenhum problema em enfiar os dedos em qualquer buraco que você pode chegar, certo? — Ela balançou a cabeça e suspirou. — Eu não preciso desta merda. Não me toque novamente. Eu pulei no chuveiro, logo que a ouvi descendo as escadas e cerrei os dentes enquanto lavava minha ereção ainda dolorosamente inchada. Eu tinha acabado de ter um dos melhores orgasmos da minha vida e eu ainda estava duro. Quando eu finalmente tinha o meu corpo sob controle, eu escorreguei em alguns shorts e uma camiseta velha e fui para o andar de baixo assim que a porta da frente se fechou suavemente. — Onde está a sua tia? — Perguntei a Sage quando eu peguei Gunner para cima. — Ela saiu. Ela disse para dizer-lhe que os biscoitos estão em cima do fogão e o ensopado está pronto na panela. — Respondeu ela, seguindo-me para a cozinha. Quando as crianças foram alimentadas e a comida tinha acabado, eu finalmente respirei fundo de alívio. Era assim que era suposto ser. Só eu e meus filhos. Então eu percebi que Kate tinha saído sem comer qualquer dos alimentos que tinha estado tão animada em fazer e eu me senti como o maior idiota do planeta.

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Capítulo 6 Kate

— Hey, irmão mais velho! — Respondi alegremente ao meu telefone quanto eu poderia enquanto percorria o meu e-mail de trabalho. Eu tinha apenas alguns dias até que Shane saísse para sua implantação e eu estava lutando para fazer o máximo que eu pudesse enquanto ele tinha alguns dias em casa com as crianças. Entre cuidar dos pequenos monstrinhos e estar enjoada como um cão ainda, eu estava tendo um momento difícil em me manter com os poucos clientes que eu tinha, e eles estavam ficando impacientes. Eu estava exausta, e a maioria das noites em que eu entrei no meu minúsculo apartamento eu só queria rastejar na minha cama e dormir, mas eu não podia. O trabalho começava na hora que eu finalmente, colocava os pés no chão, e sem a muleta da cafeína eu estava tendo um inferno de um tempo para ficar acordada tarde o suficiente para fazer qualquer coisa. — O que está errado, Katiebear? — suspeita em sua voz.

Alex perguntou, com

— Eu acho que você já ouviu a notícia, então. — Que notícia? — Não me venha com besteira. — Sim, mamãe me falou. — Deus, eu não serei capaz de dizer a ninguém sobre isso eu mesma? — Eu bufei, fazendo-o rir.

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— Não, eu tenho certeza que a mãe vai deixa-la dizer a Bram de preferência após Shane estar a meio caminho ao redor do mundo para que ele não voe para San Diego para matá-lo. — Mas ela disse? — Eu estou preso em Missouri porra. Ela provavelmente percebeu que eu era uma aposta segura. — Como está indo? Eu não falo com você há um tempo. — Eu disse pressionando a parte inferior das minhas costas doloridas. A vida no exército tinha Alex se movendo por todo o lugar. Às vezes eu demorava alguns minutos antes de recordar o que estava vivendo. — Está bem. Chato, mas bem. E você? Lotes de merda acontecendo, hein? — Disse ele com simpatia. — Deus, Alex. Você não tem ideia. — Como diabos você acaba dormindo com Shane de todas as pessoas? — Perguntou. Eu bufei. — Eu sei certo? O cara não me suporta. — Todo mundo gosta de você, Katie. Algumas pessoas são apenas idiotas. — Eu ouvi alguma coisa amassando no fundo e, em seguida, o som dele mastigando algo crocante. Com a boca aberta. Deus, eu juro meus irmãos não tinham boas maneiras quando eles não estavam perto da nossa mãe. — Ele não é um idiota. — Argumentei fracamente. — Eu amo o cara, mas ele sempre estava com a cabeça longe, até conhecer a bunda de Rachel é como se ele não pudesse ver a luz do dia. — Essa é uma imagem encantadora. — Você sabe o que eu quero dizer. O que aconteceu? — Você sabe como, o cara fica bêbado no dia do aniversário da morte de sua esposa, sua mãe adotiva pede a menina aqui para ver

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como ele estava. A menina se trabalha na coragem de ir para ele, então começa a beber um copo de Jack com o cara, e uma coisa leva a outra... — Merda, ele ficou com você no aniversário? — Hora perfeita, estou certa? — Droga, Kate. Isso é péssimo. Eu suspirei, inclinando-me para trás para fechar meu laptop. — É o que é. Nada que eu possa fazer sobre isso agora. — Como você está se sentindo? A mãe disse que você esteve enjoada como o inferno. — Estou um pouco melhor agora. Eles me deram alguns remédios para a náusea, então isso ajuda. Agora eu estou apenas lidando com estar cansada todo o maldito tempo. — E Shane sai em poucos dias, certo? — Sim. Eu estou movendo as minhas coisas em sua garagem amanhã para viver com os monstrinhos em tempo integral. Shane sai no dia seguinte. — Droga, eu queria estar ai para ajudar você a embalar. Você está nervosa? — Sobre manter as crianças? Na verdade, não. Quer dizer, eu estou com eles durante todo o dia e sei como são. — Sobre a implantação do Shane. Não haja como se isso não fosse nada. — Claro que estou nervosa sobre a implantação. — Fiz uma pausa, tentando formular as minhas palavras. — Mas eu sinto como se não fosse o meu direito de me sentir assim. Quer dizer, o cara mal reconhece minha presença, por isso não é como se devesse estar me preocupando com ele... — Eu sei que você se preocupa com ele, Katie. Você não teria dormido com ele, se você não se preocupasse.

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— Mas o oposto é verdade para ele. Eu não sei Al. Eu me sinto como se eu fosse um espaço reservado ou algo assim. Como nossos papéis nunca foram realmente definidos. Eu preencho. Quando ele não estiver lá, eu faço o que precisa ser feito agora que Rachel não está lá para fazê-lo. Mas agora com este bebê, eu só... eu estou mais apavorada para a implantação do que jamais estive antes. — Isso faz sentido, mana. Você sempre se preocupava com Shane de uma forma ou de outra. Merda, todos nós nos preocupávamos. Mas este é um grande negócio. Cinco crianças são de sua inteira responsabilidade para os próximos seis ou sete meses. Eles serão só seus, irmãzinha. — Eu sei. — Será que ele já teve todas as coisas em ordem? — Sim. Alocações e seguros de vida e benefícios já estão todos transferidos. Essa parte me fez querer vomitar. — Parece que você está vomitando todos os dias. — Não brinca. Pelo menos eu perdi aqueles quilinhos extras que eu tinha vontade de me livrar. — Não diga merdas assim. — Alex ralhou, parecendo irritado. — Você é perfeita do jeito que é. Você não deveria estar perdendo peso, especialmente quando você deveria estar ganhando. — Foi uma piada, Al. — Piada estúpida. — Eu realmente estou bem, você sabe. — Eu disse a ele suavemente, desejando que ele estivesse comigo. — Você está pronta para isso, Katebear? — Eu acho que vou ter que estar. — Você vai ser uma mãe incrível. — Você acha?

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— Eu sei que sim. Que você foi ótima para essas crianças no ano passado, não foi? — Você é o melhor irmão de sempre, você sabe disso? — Eu sou, mas certifique-se de dizer a Bram, tudo bem? Eu ri e nós conversamos um pouco mais antes que ele tivesse que desligar, deixando-me sozinha com os meus pensamentos. Meu apartamento foi completamente empacotado, exceto pela minha cama e os meus produtos de higiene pessoal, e eu não poderia dizer que eu estava triste por deixar o lugar. Eu me mudei quando eu tinha que ir e voltar para a minha empresa no ano passado, e nunca tinha realmente me sentido em casa. Eu perdi meu lugar de dois quartos em Carlsbad que eu tinha me mudado escondida. Eu perdi a possibilidade de ter pessoas por perto sem me preocupar que eles não teriam qualquer lugar para se sentar. Eu perdi de ser capaz de deixar os meus sutiãs pendurados no final da minha cama e não me preocupar que eu iria mostrá-los a todas as pessoas que andaram na minha porta da frente. Mas eu não poderia dizer que eu estava animada para ir para Shane, também. A casa em Oceanside não era minha. Eu estaria hospedada lá, como uma hóspede de longo prazo e mesmo que Shane não estivesse lá para ver cada movimento meu, eu ainda estava um pouco nervosa sobre isso. Que era a casa de Shane... a casa de Rachel. Ele não tinha mudado muito durante o ano desde que ela tinha morrido. Quando eu estava lá para manter as crianças, este fato não me incomodou realmente. Eu tinha meu próprio espaço para voltar para casa, para o meu próprio pequeno santuário que foi preenchido com as minhas coisas e decorado do jeito que eu gostava. Eu não teria mais isso. Eu estaria vivendo na casa de outra pessoa. Na vida de outra pessoa. Pelo menos Shane tinha mantido seus acessos de raiva ao mínimo desde o nosso pequeno interlúdio em seu quarto a uma semana ou duas antes. Deus, tinha acabado mal.

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Eu nunca tinha sido boa em pensar sobre as coisas. Algumas das minhas primeiras memórias de infância eram de arranhões que tinha me metido porque eu tinha feito algo sem pensar nas consequências. Assim quando eu tinha o visto desabotoar a camisa, naquela noite eu não tinha sido capaz de pensar em nada além da maneira como seus dedos se moviam quando ele pressionou os botões através dos furos. Ele ainda não tinha prestado atenção para o que estava fazendo, como se estivesse trabalhando no piloto automático. Eu deixei ele me atrair para seu covil. E mesmo que ele tenha sido um idiota depois, eu não poderia realmente me arrepender. Eu o queria muito. E por alguns minutos, eu tinha exatamente o que eu queria. Eu não tinha nenhuma ilusão que Shane iria magicamente se apaixonar por mim. Eu não tive visões de nós andando pelo corredor ou até mesmo segurando as mãos na calçada. Eu o amei de longe quase toda minha vida adulta e enquanto eu não via isso mudar tão cedo, eu também não esperava que ele já retribuísse esses sentimentos. Eu estava bem com isso. Na maioria das vezes. Eu temia o dia que ele iria encontrar alguém, sabendo que minha vida mudaria drasticamente quando isso acontecesse, mas eu esperava. Eu aprendi desde cedo que às vezes as pessoas nos deixam, querendo ou não e eu prefiro que Shane me deixe porque ele teria encontrado uma mulher que o fizesse feliz. Uma vez, quando eu tinha nove anos, meus pais tinham adotado um menino que parecia carregar o peso do mundo em seus ombros. Ele era um ano mais novo que eu e um pouco menor. Lembro-me de que ele não falava muito mas era sempre invariavelmente educado quando ele falava. Eu juro que o garoto parecia quase como um fantasma em minha mente de nove anos de idade mas eu sabia que mesmo assim, que os fantasmas precisavam de amigos. Então eu tentei ser amiga dele e ele me tolerou, eu não acho que ele particularmente gostou muito de mim. Não foi até o seu assistente social aparecer um dia depois da escola que eu vi o sorriso do menino.

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Aparentemente, sua mãe tinha deixado seu pai abusivo e tinha sido atribuída sua custódia. Ele tinha deixado a nossa casa com o maior sorriso que eu já tinha visto antes ou depois e mesmo que eu sabia que eu sentiria falta de ter ele por perto, eu não poderia deixar de ficar feliz que ele estava tão feliz em ir embora. Se Shane encontrasse outra pessoa é assim que eu queria que ele me deixasse para trás. Feliz. Mesmo que isso me cortasse em pedaços.

*** — Megan está com as crianças, por isso precisamos que seja rápido — Shane me informou enquanto passava por mim no apartamento na manhã seguinte. — Está tudo embalado? — Sim — respondi, meus olhos arregalados como os dois homens que seguiram atrás dele. — Oi. Quem são vocês? — Este são Eric e Miles — Shane me informou, empilhando caixas pequenas na cozinha para que ele pudesse pegar três de uma vez. — Eles estarão ajudando você a se mudar. — Puxa, obrigada, pessoal. — Não se preocupe. Shane ajudou a mim e a minha mulher a nos mudar no ano passado. — O cara mais alto disse, descendo para pegar uma caixa grande no meio da sala. — Ele me prometeu cerveja. — O mais próximo de mim sussurrou piscando. Maldição, ele tinha algo de nerd-atraente. — O inferno, se você desempacotar quando acabarmos eu vou assar um bolo. — Eu respondi sorrindo. — Vamos rapazes. — Shane disse bruscamente caminhando para fora da minha porta da frente com a primeira carga de caixas.

Nicole Jacquelyn

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Eu agarrei os sacos de lixo de cama que eu tinha embalado naquela manhã e segui os indivíduos para fora da minha casa bufando em aborrecimento quando os sacos foram saltando fora o corrimão das escadas exteriores. — Que diabos você está fazendo? — Shane gritou, puxando as bolsas fora das minhas mãos antes de eu ter feito isso a meio caminho do nível inferior. — O que você está fazendo? — Você não deveria estar carregando essas merdas e descendo as escadas. — Eles são cobertores, Shane. Eles pesam uns quatro quilos. — Você estava prestes a tropeçar. — Então, os cobertores teriam amortecido minha queda. — Argumentei teimosamente. Ele estava sendo um jumento e enquanto eu não me importava com a sua merda se movendo para fora, eu não gostava do tom que ele usava para falar comigo. — Que tal você ir para casa e nós vamos encontrá-la lá? — Que tal não? Que tal se eu voltar lá para cima e pegar mais algumas coisas para que possamos levar este show para a estrada? — Você não vai nos ajudar a mover as caixas. Eu fui em silêncio enquanto os amigos de Shane subiam as escadas atrás de nós para pegar outra carga, mas continuei gritando quando eles estavam fora do alcance da voz. — Você está sendo um idiota agora. — Porque eu não vou deixar você carregar caixas? — Ele perguntou sem rodeios. — Não, porque você está falando comigo como se eu fosse uma idiota! — Oh não, os hormônios loucos estavam saindo.

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— Merda Katie. — disse ele em voz baixa, descendo uma escada. — Eu não quero que você se machuque. Você pode, por favor, apenas supervisionar ou algo assim? — Uau, conclua oito ou oitenta. Estou impressionada. — Às vezes me pergunto se você está tentando deliberadamente me tirar do serio — disse ele exasperado, deslocando os sacos nas mãos. — Talvez eu precise de uma surra. — Eu respondi séria, antes de girar ao redor e me mover de volta até as escadas, enquanto ele estava ali com a boca aberta. Eu não tinha certeza se eu deveria estar mortificada com a minha falta de pertences ou impressionada que os caras carregaram minhas coisas tão rapidamente, porque, apenas trinta minutos mais tarde, as caminhonetes estavam carregadas e estávamos na estrada para a casa dos Anderson. Era hora de calçar os sapatos que não eram meus.

*** — Tia Kate! Temos uma surpresa para você! — Sage chamou quando Megan caminhou com ela e os meninos pela rua. — Obrigado por cuidar deles, Megan. — Eu disse enquanto entregava um Gunner sonolento para mim. — Não tem problema, vizinha. Eric estava ajudando vocês de qualquer maneira. — Oh, o seu marido, é o super alto um ou o super quente? — Ambos? — Ok, o super alto então.

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Nós rimos, em seguida, Kell agarrou suas pequenas mãos e arrastou para o gramado quando os caras ajudavam Shane no caminhão na calçada. — Vamos ver tia! — Kell choramingou, puxando minha mão. — Ver! — Ver! — Ok, ok, eu vou. — Eu virei para Megan, que estava ocupada em manter seu filho para não correr para a traseira do caminhão. — Obrigado mais uma vez, Megan. As crianças balbuciaram animadamente enquanto nós fomos para a casa e eu fui puxada e empurrada em direção ao quarto de hospedes. Quando Sage abriu a porta do quarto com um floreio eu não conseguia parar as lágrimas que vieram aos meus olhos. — Nós pensamos que você pode precisar de uma cama melhor — Shane disse calmamente por trás do meu ombro. — A outra não estava boa, e o colchão é novo, e... — Eu amo isso. — Sim? — É a melhor cama na história de camas. — Eu não iria tão longe. — Ele respondeu com um pequeno sorriso. — Vamos colocar a antiga na garagem em caso de você precisar dela para um novo quarto de hospedes ou algo mais tarde. — Você fez isso para mim? — Eu olhei para as crianças que estavam saltando sobre a cama. — Eu amei isso! — Temos lençóis novos pra você, também! Porque papai disse que os outros lenções não cabem nesta cama. — Sage gritou acima do barulho que seus irmãos estavam fazendo. — Mas papai esqueceu-se de lavá-los até esta manhã, então eles ainda estão na secadora.

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Olhei por cima do meu ombro para Shane para encontrá-lo rindo baixinho. – Opa... — disse ele, com um pequeno dar de ombros. — Eles estão provavelmente secos agora. — Sage e Keller. — Eu chamei recebendo suas atenções. — Vocês podem ir buscar os meus lençóis novíssimos da secadora para que ambos possam me ajudar a fazer minha cama? — Eu vou fazer isso! — Keller anunciou, correndo por mim. — Ela disse para nós dois para fazê-lo, Keller! — Sage gritou em indignação. Eu sorri para suas brigas e vi como Gavin percebeu que ele não tinha mais ninguém para brincar e deixou-se cair drasticamente na cama. Pela quantidade de baba no ombro da minha camisa, eu tinha uma sensação de que Gunner já tinha adormecido onde eu o segurava. — Todas as caixas que você precisa em casa são marcadas, certo? — Shane perguntou conforme Keller e Sage vieram correndo de volta, discutindo sobre quem poderia colocar seu lado dos lençóis mais rápido. — Sim, elas estão todas marcadas. Há onze deles. Eu contei. — Ok, eu vou pegar elas. Você quer que eu leve Gunner para a cama? — Ele estendeu a mão para deslizar sua mão sobre a parte superior da cabeça de Gunner. — Não, mas você acha que você poderia pegar o resto dos monstrinhos daqui por um tempo? — Perguntei pesarosa. — Eu meio que quero apenas rastejar em minha nova cama com Gunner e tirar uma soneca. Ele sorriu com ternura, a expressão roubando minha respiração, e assentiu. — Sage! Keller! Gavin! — Shane gritou. — Vamos deixar Kate deitar com o bebê por um tempo e vocês podem nos ajudar a descarregar o resto da caminhonete.

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Depois que todo mundo estava fora do meu quarto, eu arrastei para os lençóis torcidos e enrolados em torno de Gunner na enorme cama. Meus cobertores e travesseiros não estavam na casa ainda, mas eu ainda adormeci quase instantaneamente quando minha cabeça bateu no colchão. Acordei um pouco mais tarde sob o meu edredom favorito, sem Gunner. — Gunner? — Eu chamei em pânico. Eu pulei da cama e corri para baixo, onde eu podia ouvir Shane e as crianças da cozinha. — Onde está Gun... — Ele estava sentado em sua cadeira e comendo mirtilos. — Desculpe — Shane disse timidamente de onde ele estava falando com o cara nerd-atraente. — Quando eu subi para verificar vocês, ele estava acordando, então eu o trouxe até aqui com a gente. — Puta merda, eu pensei que tinha perdido ele — eu engasguei, cobrindo o rosto com uma mão. — Há um portão no topo das escadas, Katie. Ele não teria ido muito longe — Shane me lembrou com uma risada. Sim, foi engraçado para ele, talvez. Comecei a chorar. — Oh merda! — O cara nerd-atraente resmungou. — Inferno, Kate. — Shane suspirou vindo em minha direção para que ele pudesse me puxar para o seu peito. — Por que você está chorando? — Eu dormi direto, por isto! Eu nem sabia que ele tinha ido embora. — Você estava cansada. — Shane murmurou em meu ouvido. — Eu estou sempre cansada! Oh Deus, o que vai aconter se eu não acordar quando um deles precisarem de mim!

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— Pare com isso, Katie. — Shane ordenou firmemente, deslizando as mãos pelas minhas costas até que ele estava segurando minha cabeça. — Pare de chorar. Ei! Você sabia que eu estava aqui, certo? Você sabia mesmo que você estivesse dormindo que eu não deixaria nada acontecer com vocês. — Eu acho. — Eu funguei. — Certo, então você provavelmente notou quando eu agarrei Gun, mas você não pensou em nada disso, só virou e voltou a dormir. — Sim, mas... Seu rosto estava perto do meu e eu podia ouvir sua voz calma claramente ainda que as crianças estivessem fazendo uma tonelada de barulho enquanto comiam. — Não vai mais chorar. — Disse ele com um pequeno sorriso, enxugando as lágrimas das minhas bochechas. — Tia Kate vai ter um bebê. É por isso que ela chora o tempo todo! — Keller gritou acima do barulho, tornando o corpo de Shane completamente rígido. Ele me soltou e se virou para o amigo que estava nos observando com olhos arregalados. A notícia não deveria sequer ter sido notada pelo cara nerd-atraente, mulheres da minha idade tinham filhos o tempo todo quando elas não eram casadas, mas a forma como Shane me tinha e sua mudança completa na linguagem corporal depois do anúncio realizado de Keller deve ter sido uma enorme bandeira vermelha. — A comida está na mesa Kate. — Shane falou sem olhar para mim novamente. — Você provavelmente deveria comer. Eu balancei a cabeça, embora ele não estivesse olhando para mim e virei para Gunner, cujo rosto estava coberto de comida. — Você teve uma boa soneca, macaco? — Perguntei em voz baixa. — Acaco. — Ele respondeu com um sorriso enorme. — Pular na cama! — Gavin gritou quando passei por ele.

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— É melhor não haver quaisquer macacos saltando na minha nova cama! — Eu provoquei, cutucando-o no lado.

*** Graças há Deus o dia finalmente tinha acabado. As crianças tinham estado tão tristes na hora de dormir, senti como se eles nunca fossem dormir. Eu entendi isso, porém. Shane teve que sair na parte da manhã, e eles estavam preocupados com a sua partida. Nós tínhamos decidido que o nerd-atraente cujo nome era, na verdade era Miles, iria conduzir Shane até o ponto de partida em vez de levar as crianças junto. Eu não tinha certeza que lugar seria mas eu tinha a sensação de ver todas aquelas famílias dizendo suas despedidas provavelmente entristecia-os mais. Eu mudei em uma camisola e deslizei entre os lençóis, relaxando no meu travesseiro familiar. Merda, eu estava temendo pela manhã. Eu não sabia como eu iria dormir naquela noite. Minha ansiedade estava aumentando com cada número mudado no meu despertador. — Tia Kate, posso dormir com você? — Sage sussurrou na porta, interrompendo os cenários que eu tinha construído em meu cérebro. — Claro, venha para cima. — Eu sussurrei de volta jogando para trás as cobertas. — Esta cama provavelmente poderia caber vinte pessoas. — Eu também! — Gavin chamou correndo com suas pernas curtas através da minha porta. — Eu pensei que vocês estivessem dormindo! — Gavin estava chutando sua parede. — Sage respondeu com uma careta. — Não estou cansado. — Gavin anunciou rastejando sobre Sage com um grunhido.

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— Ok, mas eu estou cansada. Então você tem que ir direto para dormir. — Ok. — ele resmungou colocando a cabeça no meu ombro. Eu rolei para ele e puxei seu corpo no meu enquanto eu senti Sage em minhas costas. Eles ficaram em silêncio por um tempo e os corpos das crianças ficaram pesados e Gavin começou o pequeno ronco fungando como ele sempre fazia, e eu não sabia que Keller tinha entrado no quarto até que ele estava rastejando para o pé da cama. — Hey, amigo. — Eu chamei quando ele não disse uma palavra. — Não foi possível dormir? — Eu estava sozinho. — Disse ele com uma pequena fungada. Ele se arrastou até o outro lado do Gavin e deitou-se perto, de frente para nós. — Aí, amigo. Você quer dormir aqui? — Depois de dois anos de partilhar o quarto com Gavin, Keller odiava dormir sozinho. Eu me perguntei se ele já tinha passado dessa fase. — Sim. Ele estava dormindo em minutos, e eu estava deitada lá correndo os dedos pelos cabelos por um longo tempo. Keller ia ser o que eu precisaria assistir de perto nas próximas semanas. Sage levava as coisas difíceis, mas ela tinha a tendência de internalizar até que ela percebia e depois calmamente chegava a um acordo com o que estava acontecendo. Depois que Rachel morreu, ela tinha tipo se encolhido em si mesma, mas depois de alguns meses, ela se tornou a Sage que ela sempre tinha sido, exceto pelos solavancos que ela sempre acordava. Gavin só foi com o fluxo. Ele estava tão calmo. — Quase demasiado calmo demais. Eu me perguntava se era por causa de sua idade ou se Deus tivesse apenas decidido que Shane e Rachel

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precisavam de alguém que era exatamente o oposto de seu filho mais velho para que eles não perdessem a cabeça. Keller tomou as coisas difíceis, e quando ele estava tendo problemas, todos sabiam disso. Ele era tão sensível. Eu acho que a maioria das pessoas teriam assumido que o seu comportamento só queria dizer que ele era um pirralho, mas eu tinha conhecido-o desde o momento em que nasceu. O pobre garoto levava tudo para o coração, e quando ele estava se sentindo com muito medo, tristeza ou ansiedade sempre saia dele como raiva. Eu escutei os sons tranquilos da colonização da casa em torno de nós e orava para que eu fosse capaz de cuidar de todas essas pequenas pessoas sozinha. — Parece uma festa aqui. — Disse Shane da porta, em seguida, caminhou ao redor da cama para que eu pudesse vê-lo. — Ainda bem que eu adquiri para você uma cama king. — Sem brincadeiras. Graças a Deus Gunner está preso em seu berço ou temo que estivesse caindo para fora nos lados. — Quer que eu os leve em suas camas? — Sim, eles provavelmente irão dormir melhor — eu respondi, beijando suavemente a testa suada de Gavin. Shane voltou ao redor da cama e pegou Sage, caminhando em passos silenciosos de volta para fora da porta quando me levantei. — Você não tem que se levantar. — Ele sussurrou, quando ele voltou. — Você deve pegar Gavin primeiro. Se Keller acordar antes que Gavin esteja no quarto, ele vai enlouquecer. — Boa ideia. — Ele balançou a cabeça, inclinando-se para agarrar Gavin. — Volto para pegar Keller. Eu me enrolei indo de volta para a cama, de repente solitária quando Shane finalmente levou Keller para o seu quarto. Eu fui me

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punindo por dizer-lhe para colocar as crianças em suas camas quando Shane voltou. — Chega para lá. — Ele ordenou fechando a porta atrás de si. Subi de volta na cama e engoli em seco quando ele puxou a camiseta sobre a cabeça antes de subir ao meu lado e rolar até que estivéssemos face-a-face. — Você não conseguia dormir? — Perguntou. — Eu desejo que você não tivesse que ir, — Eu soltei, apertando por um instante meus olhos bem fechados para que eu não pudesse ver sua expressão. — Sim, eu não estou muito animado com isso também. — Ele respondeu com um suspiro fazendo meus olhos saltarem abertos. — Eu pensei bem, Rachel sempre dizia que eu estava ansioso para ir. — As coisas são diferentes agora. — Isso é um eufemismo. — Eu não estou preocupado com você cuidando das crianças. Você sabe disso, certo? — Ele perguntou, pegando um dos meus braços e me puxando para mais perto até que eu estava encostada ao lado de seu corpo. — Eu não confio em ninguém mais do que eu confio em você. — Eu estou nervosa. — Eu ficaria também. Eles são uma tonelada de trabalho. — Eu estou nervosa por você. — Isso é uma coisa que você não deve se preocupar. — Eu não posso ajudá-lo. — Eu estarei de volta antes que você perceba. — Eu vou estar enorme quando você voltar. — Eu reclamei.

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Ele riu baixinho, balançando toda a cama. — Provavelmente. — Eu perdi você — eu sussurrei suavemente, curvando minha mão em um punho em seu peito. — Eu nem fui ainda. — Não, eu perdi você por um longo tempo. Ele ficou em silêncio por tanto tempo que eu me perguntava se eu errei grandemente, trazendo o elefante que tinha dançado ao redor no ano passado. — Eu era um idiota naquela época. — Você era meu melhor amigo. — Eu sei. — Ele suspirou, puxando meu corpo apertado contra o seu. — Foi apenas uma paixão estúpida. Eu teria passado por ela. Eu superei isso — eu insisti. — E eu tinha vinte e um eera chateado com o mundo. — Ele me lembrou. — Era mais fácil fingir que você não existia. Eu sabia que se eu tivesse que ver você me olhando com aqueles grandes olhos tristes marrom, eu faria algo estúpido. — Então, você bateu na minha companheira de quarto. Deus, foi um movimento tão idiota. — Retruquei. — Foi. — Ele riu. — Mas merda, Rachel era quente. — Ok, a conversa acabou. — Desculpa. — Ela era muito quente. — Eu resmunguei. — Se eu gostasse de mulheres, eu totalmente teria sido atingida por ela. Ele soltou uma risada surpresa e todo o meu corpo aqueceu. — Você está louca. — Eu sinto falta dela. — Eu confessei minha garganta apertando.

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— Foda-se, eu também. — Às vezes eu ainda pego meu telefone para enviar um texto para ela. — Eu costumava rolar na cama de manhã e esperar que ela voltasse. — Ela realmente deixava vê-la sem maquiagem? Achei que ela saltava para fora da cama e maquiava seu rosto antes de você acordar — eu brinquei. — Ela fez isso no primeiro ano em que estivemos juntos. — Disse ele através de seu riso. — Eu finalmente tive que pegá-la antes que ela saísse da cama para que ela parasse de fazer isso. — Eu juro que ela era exatamente o meu oposto. — Eu reclamei. — Eu odeio colocar maquiagem e fazer o meu cabelo. Inclinei a cabeça para trás para olhar para ele e o encontrei sorrindo para mim. — Você não precisa. — O que? — Você não precisa de toda essa merda de maquiagem. — Não, eu preciso. Eu apenas sou muito preguiçosa. — Você não é, sua pele é impecável. — Disse em voz baixa, chegando a passar um dedo pela minha bochecha. — Seus lábios já são vermelhos e quando você sorri, eu juro que pessoas não podem deixar de sorrir de volta. É contagioso. — Você não tem que me dizer isso. — O que, é a verdade? Kate, você é naturalmente autoconfiante. Rachel era bonita, sim. Mas ela trabalhava para isso, porque ela não se sentia assim nunca. — Ele me deu um sorriso triste. — Não se compare com ela. É como maçã e laranja. — Eu acho que os velhos hábitos custam a morrer.

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— Tenho certeza de que não ajudei com isso. — Você realmente não o fez. Idiota. — Eu respondi com uma carranca brincalhona. — Eu odeio que te vi nua. — Disse ele balançando a cabeça e me fazendo balançar para trás em estado de choque. — Uau, foda-se! Comecei a empurrar para longe mas ele me segurou mais apertado contra o peito. — Seu corpo é insano Kate. — Ele me disse rolando até que ele estava debruçado sobre mim. — Eu olho para você e eu não vejo as roupas maltrapilhas de merda que você veste. Eu vejo a forma como os seus seios saltam quando eu puxo seus mamilos. Eu vejo a forma como você aperta sua mandíbula quando você goza e a maneira como seus lábios vermelhos ficam inchados chupando meu pau. Minha boca abriu e eu olhei para ele em choque. — Você era a melhor amiga da minha mulher. Minha mulher morta. Você entende isso? Eu olho para você e eu não vejo a Katie que me deixou maluco quando éramos crianças ou a Katie, que era a melhor amiga de Rachel. Vejo a Kate, a mulher que pode me deixar duro em seguida porra, implorar por mais. Isso não está bem. Que porra eu deveria fazer com isso? Não era uma pergunta hipotética. Ele estava me perguntando o que fazer e eu não tinha ideia do que eu deveria dizer. Seus braços estavam tremendo e seus olhos estavam muito nublados com confusão. Fez-me lembrar da primeira vez que eu o vi sentado ao lado da minha tia na mesa da cozinha de meu tio para o jantar, se esforçando para manter-se separado enquanto eles o atraiam para a conversa. Eu levantei minha mão e coloquei suavemente no seu rosto e foi dolorido olhar para ele. Poderia ter sido meu coração mole, ou talvez os hormônios da gravidez que me fazia chorar sobre o filhote de cachorro nos comerciais, mas eu queria tanto acalmá-lo.

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Eu tinha visto o que este homem passou. Eu conhecia seus demônios e sua história, e eu podia praticamente sentir a culpa rolando fora dele em ondas. — Você não tem que descobrir isso hoje à noite. — Eu sussurrei. — Você não tem que fazer nada. — Sim, acho que sim. — Disse ele dolorosamente. Em seguida, seus lábios estavam roçando contra os meus tão suavemente que eu mal podia senti-los. — Você deve me dizer para sair. — Por que diabos eu faria isso? — Eu respondi sugando seu lábio inferior na minha boca. — Não é como se você pudesse me engravidar. Ele congelou em seguida e eu lamentei as palavras que eu tinha deixado escorregar livre. Juro, às vezes eu não tinha absolutamente nenhum filtro. Ele mudou-se pelo meu corpo sem outra palavra e puxou minha camisola suavemente de onde tinha sido enrolada em torno de meus quadris. Quando ele foi finalmente ajoelhando entre os meus joelhos ele se inclinou para baixo e pressionou o rosto em minha barriga. — Você está tendo meu bebê. — Anunciou ele contra a minha pele. Senti meus olhos encher-se de lágrimas e escorrer pelo meu rosto. Finalmente. Ele finalmente disse. — Claro que estou. — Eu respondi minha voz rouca desmentindo a indiferença das minhas palavras. — Eu vou fazer o meu melhor, ok? — Disse ele nervosamente. — Eu prometo. Eu vou ser um bom pai para ele. — Você já é um bom pai. — Mas para este bebê. — Respondeu ele levantando seu rosto e apertando a mão na minha barriga. — Eu vou ser um bom pai para o bebê.

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— Eu nunca duvidei disso. — Eu duvidei. – Confessou, sua cabeça subindo para olhar vergonhosamente meus olhos. A verdade de suas palavras me atingiu como uma tonelada de tijolos e eu finalmente entendi por que ele tinha ignorado a prova de nosso filho por tanto tempo. Eu balancei a cabeça uma vez e ele acenou de volta como se sem palavras, estávamos fazendo um pacto para cuidar desse bebê que não tínhamos planejado ou desejado.

*** — Então, eu não vou ficar com alguém por um longo tempo eu disse, entre lágrimas depois de alguns momentos, quebrando a tensão que eu sabia que deveria estar matando-o. — Você sabe, com todas as coisa serias acontecendo aqui e você não vai transar por um longo tempo com toda a coisa lutando por seu país... — Eu levantei minhas sobrancelhas enquanto limpava as mãos sobre meu rosto e vi o alívio e algo muito mais suave passando por suas feições. — Isso é verdade. O que você está pensando? — Ele perguntou com um sorriso malicioso. — Eu estou pensando que esta noite é nossa última noite para ter algum doce, doce amor. — Você está tentando me seduzir, Mrs. Robinson? — Se você tem que perguntar, eu obviamente não estou fazendo a coisa certa. — Eu respondi quando ele agarrou minha calcinha e puxou-a lentamente pelas minhas pernas. — Você já está molhada.— Ele comentou com surpresa quando ele empurrou meus joelhos abertos. Eu joguei meu braço sobre o meu

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rosto de vergonha. — Bem, seu rosto tem estado muito perto do meu andar de baixo! — Seu andar de baixo? — Ele perguntou divertido, sua respiração batendo na minha pele aquecida. — Bem, do que você a chama? — Vagina. Buceta. Buceta... clitóris. — Merda — eu respirei enquanto ele me lambia. — Você tem uma boca suja, Sr. Anderson. — Eu posso tornar isso mais sujo, ele respondeu antes de sugar o meu clitóris entre os lábios. As mãos de Shane moviam sobre minhas coxas conforme a língua e os lábios se moviam entre eles e pela primeira vez ele não tinha pressa. Cada lamber e chupar eram deliberados, me empurrando suavemente em direção à borda e em seguida me puxando para longe de novo, até que eu estava suando e arqueando contra os meus novos lençóis. — Você está pronta? — Ele perguntou sem fôlego quando ele finalmente se afastou, empurrando seus shorts para baixo em seus quadris. — Se você não me fizer gozar nos próximos trinta segundos eu vou machucar você. — Eu choraminguei novamente, fazendo-o rir. — Quando você goza sua boceta praticamente pulsa e você fica molhada pra caralho. — Ele sussurrou em minha orelha enquanto se movia em cima de mim. — Eu quero você em volta do meu pau quando isso acontecer. Shane deslizou suavemente dentro de mim com uma longa pressão, em seguida puxou um dos joelhos até que minha perna estava dobrada entre nós. Ele viu meu rosto de perto quando ele empurrou lentamente mais e mais movendo minhas pernas ao redor e mudando o ângulo até que ele finalmente atingiu um ponto que tinha todo o meu corpo em solavancos.

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— Aí está. — Ele sussurrou com um sorriso satisfeito. — Encontrei baby. — Puta merda. — Eu murmurei enquanto ele deslizava a esse ponto novamente e novamente. Meu corpo inteiro estava congelado enquanto ele se movia. Eu estava com medo de que se eu arqueasse ele perderia de novo, e o sentimento dele esfregando contra o meu ponto G não era um que eu queria deixar de ter tão cedo. — Você é tão bonita. — Disse Shane com um sorriso enquanto eu o observava com os olhos arregalados. — Você está tentando tão difícil manter-se imóvel. — Oh Deus, isso é bom. — Eu gemi de volta enquanto ele se movia mais rápido. — Se você não quer que eu pare, é melhor você colocar suas mãos em mim — avisou, estalando os quadris para frente. — Eu sei onde ele está agora. Nada que você faça vai me impedir de encontrá-lo. — E se... — Mãos agora! — Ele ordenou. Levantei minhas mãos para seu torso, uma envolvendo em torno de suas costas e a outra para envolver delicadamente em torno da frente da sua garganta. Ele resmungou, e eu o senti engolir em seco enquanto seu rosto caiu para o meu, mudando o ângulo de seus quadris então eu choraminguei em sua boca. — Está tudo bem, eu tenho você. — Ele respirou, levantando ambas as minhas pernas até que elas estavam dobradas e pressionando contra o peito dele e ele estava batendo no meu ponto G novamente. — Ai está. — Por favor — Eu implorei com voz rouca. — Mais forte? — Ele recuou e enfiou desesperadamente enquanto ele me beijava com força. — Sim. Sim. Assim.

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— Jesus Cristo, você é sexy. — Ele murmurou em minha boca. — Você está quase lá, Kate. Goze. Porra! Eu gozei, e ele me seguiu de perto atrás de mim com um gemido profundo. Nossos corpos estavam escorregadios com o suor, e eu senti como se tivesse corrido uma milha pelo tempo que ele saiu de mim. — Tudo bem? — Ele perguntou delicadamente enquanto ele me ajudou a arrumar minhas pernas. — Eu me sinto como um macarrão molenga. — Eu gemi subindo para levantar da cama. — Onde você vai? — Banho. — Eu murmurei, meus olhos já estão ficando pesado com exaustão. — UTIs11 não são brincadeira. — Sexy. — Ele brincou. — Biologia. — Retruquei enquanto me afastava. Quando voltei para o meu quarto, fiquei surpreendida por encontrar Shane ainda deitado na minha cama. — Se você dormir perto de mim, podemos evitar a mancha molhada — ele informou-me com cautela. — A menos que você queira que eu vá. — Não, fique. — Eu disse cansada, rastejando ao lado dele. — Mas eu vou dormir. — Eu não sei o que estamos fazendo Katie. — Shane disse quando ele me puxou de conchinha na curva do corpo dele. — Nós provavelmente fizemos a pior merda. — Já lamentando? — Perguntei levemente, meus olhos estalando para traz abertos.

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UTIs - Infecções do Trato Urinário.

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— Não. Sem arrependimentos. — Ele assegurou-me, dando-me um aperto. — Nós não temos que descobrir nada esta noite. — Eu o lembrei, meu estômago revirando. — Certo? — Sim, tudo bem. — Ele sussurrou na parte de trás da minha cabeça. Eu não sei o que eu estava esperando, mas os meus olhos se encheram de lágrimas que eu me recusei a deixar cair. Eu não era uma mulher que misturava sexo com amor e eu nunca tinha sido. A atração sexual não era necessariamente uma indicação de quaisquer sentimentos mais fortes. Ocasionalmente ao longo dos anos, eu ainda tinha tido um par de encontros de uma noite. Mas o homem deitado ao meu lado era Shane. Eu não tinha certeza quanto tempo mais eu poderia aguentar antes que velhos sentimentos começassem a vir à tona novamente e eu sabia que no momento em que o fizesse, ele iria embora. E o preço seria muito maior da próxima vez.

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Capítulo 7 Shane

Tomei um banho devagar, apreciando a banheira limpa sob os meus pés e o silêncio da manhã. Eu não sabia quanto tempo seria antes que eu tivesse o luxo de qualquer dessas coisas novamente. Implantações não era nada de novo. Eu tinha feito isso antes, deixando as crianças, vivendo fora com um par de malas, cheirando a bunda por seis meses em um momento de constante estado de alerta que nem me deixa descansar se quer uma noite toda. Mas naquela manhã, meu peito estava apertado de uma maneira que não tinha estado antes. Eu acho que as minhas emoções podem ter ido apenas um pouco perto demais para a superfície, o que era perigoso para um homem na minha posição. Eu precisava bloquear tudo. Eu precisava me lembrar da minha rotina, as coisas que eu poderia deixar minha mente vagar e as coisas que eu tinha que ignorar a qualquer custo. Quando a água finalmente começou a esfriar, eu desliguei o chuveiro e deslizei a cortina. Kate estava lá com sua camisola. Eu olhei com surpresa. — O que está errado? — Ela tinha os braços firmemente em torno de si mesma com os olhos arregalados e uma boca trêmula. — Eu pensei que você já tivesse saído. — Ela disse em voz baixa balançando. — Você... eu pensei que você já tivesse saído. Puxei minha toalha fora do rack e me sequei rapidamente para que eu pudesse puxá-la contra meu peito. — Eu não iria sair sem dizer adeus.

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— Eu sei. Eu não sei por que eu entrei em pânico. — Você está congelada. Vamos. — Eu gentilmente puxei-a para o meu quarto tirei uma camiseta de cima da minha cômoda, e deslizei por cima da cabeça. — Melhor? — Eu perguntei quando ela enfiou os braços nas mangas. — Sim. Eu a guiei ao pé da cama e eu estava feliz que ela se sentou em silêncio enquanto eu vestia metodicamente meu uniforme. Minha rotina no dia em que eu saia era importante como eu vim a perceber dentro do meu primeiro par de implementações. Não foi realmente superstição — eu não acredito nessa merda, mas sim uma forma de nivelar a minha ansiedade. Em primeiro lugar eu puxava as minhas cuecas boxer, em seguida meias, camiseta, calças, cinto, botas, bota-bandas, camisa. Carteira no bolso. Olhei no meu pulso. Mangas abotoadas. Fotos das crianças em meu bolso no peito. Quando acabei, eu me virei para ver Kate me observando atentamente. — Pronta para acordar as crianças? — Perguntei. — Quanto tempo nós temos? — Ela respondeu com voz rouca. — Um pouco mais de uma hora. — Eu respondi verificando o relógio. — Podemos esperar alguns minutos? Estou esperando o meu medicamento anti-náusea fazer efeito. — Você ainda está tomando isso? — Eu não tinha percebido que ela ainda estava tendo problemas, embora ela parecesse muito cansada o tempo todo. Sua gravidez não era nada fácil. — Não é mais tão ruim. — Ela me informou quando me sentei ao lado dela.

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Seu cabelo estava saindo em todos os ângulos e emaranhado na parte de trás da noite anterior. Ela tinha olheiras sob seus olhos e seus lábios estavam ligeiramente rachados. Minha camiseta era enorme sobre ela, exceto onde esticava ao redor de seus seios, e sua unha do pé era de oito cores diferentes e lascada. Curiosamente ela ainda estava linda. Estendi a mão para pegar a mão dela na minha. — Vai passar muito rápido. — Eu disse a ela enquanto ela balançava a cabeça olhando para a parede. — Não tenha medo, Katie. — Eu não sou muito boa nisso, eu sou? — Ela perguntou com uma risada fraca virando a cabeça para me olhar nos olhos. Ela não era. Ela não era boa nisso. Ela não era estoica como Rachel. Ela não me assegurava que as coisas ficariam bem ou concordava que o tempo separados iria mover-se rapidamente. Ela não usava uma cara brava ou agia como se ela quase não notasse a minha ausência. Eu tinha sido grato que Rachel fez essas coisas. Ela fez infinitamente mais fácil para mim sair quando chegava a hora sabendo que ela estaria muito bem sem mim. Mas Kate não era assim. Kate não era Rachel. Ela usava seu coração em sua manga suas emoções estavam sempre lá fora, para o mundo ver. Se Kate tivesse agido bem comigo saindo por seis meses, eu não sei como eu teria me sentido. — Você está indo muito bem. — Eu a tranquilizei com um pequeno sorriso, fazendo-a rir de novo, enquanto as lágrimas corriam pelo seu rosto. —Venha aqui. Eu a puxei para o meu colo, e ela apertou o rosto no meu pescoço. Suas unhas cravaram em minhas costas através das minhas camisas quando ela me agarrou e eu apertei meus braços em torno dela em resposta.

Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


Seu cabelo cheirava a mim. Merda, seu corpo inteiro cheirava a mim. — São estes hormônios estúpidos. — Se queixou fungando. — Bem, espero que você pegue essa merda sob controle antes de eu voltar. — Eu respondi secamente beijando o topo de sua cabeça. — Cala a boca, idiota. — Ela se afastou e bateu no meu peito, as lágrimas finalmente sob controle. — Vamos acordar as crianças.

*** — Meias! — Eu chamei conforme o tempo se aproximava para minha saída. As crianças e eu estávamos no sofá recebendo alguns afagos de última hora. Era uma tradição que eu tinha começado quando Sage era apenas um bebê e eu não tinha ideia de como eu iria deixá-la. Eu tinha absorvido tanto tempo quanto eu poderia, como se isso fosse me segurar até que eu tenho que vê-la novamente. Ela nunca teve. Cada vez que eu saí, eu tive que lidar e saber que no momento em que voltasse, meus filhos seriam completamente diferentes. Eles crescem, aprendem coisas novas, perdem os dentes e ganham cabelo. Eles se tornam interessados em novos temas e utilidades para a minha ausência. Era doloroso. — Aqui a mimha! — Sage disse alegremente, entregando-me uma das meias fora de seus pés. — Minha! — Gavin me entregou a sua. — Aqui está. — Kate sussurrou para Gunner que estava no meu colo, tirando sua pequena meia e entregando a ele.

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— O que você disse? — Meu! — Gunner gritou, jogando a meia para o meu rosto. Kate bufou e eu ri antes de olhar para Keller. — Aqui a minha. — Keller disse com tristeza, entregando a sua por cima. — Ufa! — Eu provoquei enquanto eu enfiei todas as pequenas meias no bolso da calça. — Você tem que lavar seus pés, cara. Isto fede! Keller riu parecendo satisfeito consigo mesmo e lançou o seu pequeno corpo contra o meu peito. — Amo você, papai. — Eu também te amo, Kell. — Eu pressionei meu rosto em seu cabelo e respirei fundo o suor de menino e xampu beijando-o com força. Todos nós congelamos quando a campainha tocou. — Ele chegou cedo. — Kate sussurrou com um sorriso corajoso. — Tudo bem, ele pode esperar. Ela caminhou em direção à porta da frente, deixando as crianças e eu no sofá. Eu a assisti quando ela abriu a porta da frente e em seguida caiu o rosto em suas mãos e começou a soluçar. — O vovô está aqui! — Meu pai adotivo chamou enquanto a minha mãe adotiva abraçou Kate e a embalou de um lado para o outro. Graças a Deus que tinham chegado aqui a tempo. — Vovô! — As crianças gritavam todos eles lutando fora do sofá, menos Keller. — Quer me ajudar a pegar minhas malas, amigo? — Perguntei me levantando e colocando Keller no meu quadril. Nós caminhamos para cima e peguei minhas malas, entregando a Keller minha pequena mochila cheia de produtos de Higiene Pessoal meu iPod e um conjunto extra de uniforme. Parecia enorme em seus pequenos aombros e ele torceu um pouco antes de endireitar e marchar às escadas a minha frente.

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— Ei filho. — Mike disse quando eu deixei cair minhas malas à direita no interior da porta da frente. — Tudo pronto? — Sim, tudo pronto. — Eu respondi com um aceno. Ele apertou minha mão e me puxou para um abraço apertado. — Obrigado por ter vindo, pai. — Eu disse enquanto ele me segurou firme. — Kate vai ter um tempo difícil quando eu for. — Eu não gostaria de estar em nenhum outro lugar. — Eu quero um pouco disso. — Ellie interrompeu batendo Mike fora de seu caminho com o quadril para que ela pudesse entrar para um abraço. — Tudo pronto? Eu ri da pergunta repetida. — Sim, tudo pronto. — Temos um presente para você, papai! — Sage chamou, correndo em minha direção com Keller perto e Gavin atrás. — Você tem? A campainha tocou novamente e eu engoli em seco. — Eu vou atender isso. Você abre o seu presente. — Disse Mike, indo embora. Kate ficou segurando Gunner em seu quadril alguns pés de distância, e eu encontrei seus olhos por um longo momento antes de olhar para o presente que Keller estava empurrando em minhas mãos. Estava embrulhado nos quadrinhos de domingo, e eu não pude deixar de sorrir ao ver o aspecto familiar. Ellie sempre tinha embrulhado os presentes em papel de quadrinhos. Ela disse que ser casada com um homem que era dono de uma empresa madeireira não significava que ela tinha que desperdiçar papel que ela tinha guardado até os quadrinhos durante todo o ano a ser usado para presentes de Natal e de aniversário. — Um Kindle! — Keller arruinou a surpresa, pulando para cima e para baixo quando Miles e Mike fizeram o seu caminho em nossa direção.

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— Este é o melhor presente. — Eu disse às crianças a sério, beijando cada um. — Obrigado. — É hora de você ir? — Sage me perguntou com uma voz muito grave para alguém de quase oito anos de idade. — Sim. Hora de ir. — Eu confirmei descendo para buscá-la e abraçá-la. — Eu voltarei antes que você perceba. Eu fiz mais uma rodada de abraços e beijos e depois mais uma rodada, então deixei Ellie levar as crianças em direção à cozinha para o café da manhã. — Me acompanhe para fora? — Perguntei a Kate calmamente através do nó na garganta. — Certo. Mike e Miles arrastaram minhas bolsas para a caminhonete à nossa frente deixando Kate e eu em nossa própria tranquila pequena bolha. Enrolei minha mão em volta dos ombros e descansei os dedos em torno do lado de seu pescoço o polegar direito sobre o ponto de seu pulso. — Eu coloquei um monte de livros no Kindle. Os viris, você sabe, a história militar e thrillers e história de detetive. Eu não tinha certeza do que você... — Ela divagava. Eu cortei suas palavras com a minha boca quando chegamos à porta traseira da caminhonete de Miles. Graças a Deus as janelas eram matizadas e eu sabia que Mike e Miles iriam cuidadosamente evitar olhar onde nós estávamos em pé... mas não teria importância se eles não tivessem. Ela choramingou e segurou minha cabeça em suas mãos enquanto eu varria minha língua em sua boca e eu não pude resistir agarrando a bunda e içando-a até que ela estava apoiada contra a caminhonete com as pernas em volta de mim. Eu não sabia o que estava fazendo. As coisas entre nós estavam ficando tão complicadas. Muito complicadas.

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Mas eu não podia suportar a ideia de sair sem o gosto dela em minha boca. — Não deixe Keller te responder. — Eu disse quando eu finalmente puxei meus lábios a distância e descansei minha testa na dela. — OK. — Sage está indo para se manter calada. Certifique-se de vê-la de perto. — Eu vou. — Prometeu ela com um aceno. — Eu acho que Gavin pode escalar o portão no topo das escadas, assim você deve ensiná-lo a abrir para que ele não caia quando ele estiver tentando escapar. — Eu posso fazer isso. — Gunner odeia dormir só mas não deixe dormir com você. Você nunca voltará a levá-lo para o berço novamente. — Não berço portátil. Entendi. — Ela sussurrou seus polegares varrendo para trás em minhas têmporas. — Certifique-se de tomar suas vitaminas, ok? — Eu perguntei, esfregando os lábios ligeiramente acima de sua bochecha e mandíbula. —Você tem estado muito enjoada. Eu deixo as pernas deslizar lentamente de volta para baixo dos meus quadris e ela fica tensa quando seu rosto ficou com medo. — Cuide de meus filhos. — Eu sussurrei, deslizando minha mão sob sua camiseta para colocá-la sobre a pele de sua barriga. — Eu vou. Eu prometo. Eu balancei a cabeça, beijando-a duro uma vez mais antes de puxar suas mãos longe da minha cabeça. — Eu vou ligar para casa quando eu puder. — Eu prometi enquanto eu segurava suas mãos com força.

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Ela estava tentando se afastar para que ela pudesse chegar para mim, mas parou quando eu levantei suas mãos para a minha boca e beijei-lhe os dedos. — Vá para a casa. — Não. — Ela disse balançando a cabeça freneticamente. — Vá para a casa, Kate. — Não. Não. — Ela estava me matando. — Eu não quero você em pé aqui sozinha. Vá para a casa. Agora, Katie. — Eu pedi, dando-lhe um pequeno empurrão. Meu estômago estava em nós, merda. Ela olhou para mim com os olhos arregalados antes de finalmente balançar a cabeça, em seguida, deu um passo para trás só para me alcançar mais uma vez para me beijar duro. Então eu a vi caminhar rapidamente para a casa, ajustando seus ombros e erguendo a cabeça e enquanto ela foi pela porta da frente subi no banco de trás da caminhonete de Miles. — Ficando próximo, homem. — Disse Miles, saindo da garagem. — Basta dirigir. — Eu disse deixando cair à cabeça para trás contra o assento enquanto eu empurrava a mão tremendo adiante em meu bolso e apertava as quatro meias que cheiravam a meus filhos. Esta seria uma longa implantação.

*** — Olá? Eu inalei profundamente com o som da voz de Katie o ar quente quase me sufocando. Fazia menos de uma semana desde que eu tinha deixado à Califórnia e enquanto eu sabia que iria ficar mais suportável

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ao longo do tempo, porém naquele momento eu estava incrivelmente com saudades de casa. — Ei, sou eu. — Shane! — Ela gritou me fazendo rir. — Eu não achei que você começaria a chamar tão cedo! — Tinha um pouco de tempo, então eu queria verificar e ver como as coisas estavam indo. Como estão as crianças? — Eles estão bem. Oh meu Deus, eles vão ficar tão animados que você ligou. Vou pegar eles... — Espere! — Eu a cortei, rindo. — Primeiro você fala comigo. Como estão Kell e Sage? — Eles estão bem. Bem, Kell teve alguns colapsos mas nada de terrível e Sage está a me exigindo na maioria das noites, mas parece estar bem. Eu acho que ter tia Ellie e tio Mike aqui ajuda. — Isso é bom. Isso é realmente bom. — Eu puxei meus óculos escuros e apertei a ponta do meu nariz. — Quanto a Gavin e Gunner? — Gavin, bem, Gavin. Aquele garoto realmente não faz nada, não é? E Gunner está aproveitando ter Tia Ellie aqui para mimá-lo. Eu juro que ela não o coloca para baixo nem uma vez. — Disse ela, dando uma risadinha que parecia tensa. — E você? Como você está? — Oh, eu estou bem. — Ela respondeu despreocupadamente. — Kate.— Eu disse em advertência. — Totalmente bem. — Kate. — Eu poderia dizer quando ela estava mentindo. Eu sempre tinha sido capaz de dizer. Ela faz essa coisa onde a última palavra da frase iria ficar um pouco mais aguda.

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— O primeiro par de dias foram difíceis, ok? Fiquei chateada e eu acho que ter tia Ellie e tio Mike aqui me deu um pouco de um passe livre para me perder. — O que aconteceu? — Eu endireitei-me na cadeira meu estômago apertando. Que porra ela quer dizer? — Eu estive mais enjoada do que o normal. — Disse ela calmamente. — Por que você não tomou os comprimidos? — Minha pergunta saiu mais nítida do que eu pretendia e ouvi-la soltar um pequeno acesso de raiva. — Eu não pude mantê-los. — Ela murmurou. — Que porra, Kate? — Minhas unhas curtas escavavam na palma da minha mão quando eu senti uma dor de cabeça formando em minhas temporas. —Você foi para o pronto socorro? — Não, eu não fiz. — Ela atirou de volta. — Eu estava bem em casa. Acho que foi apenas a sobrecarga emocional. Depois de um par de dias, eu estava de volta ao normal. — Você não pode fazer essa merda. — Eu rosnei, sentindo-me fora de controle enquanto eu esfregava as mãos sobre meu rosto. — Eu deixei meus filhos com você, Kate. Você não pode simplesmente porra desmoronar. — Uau. Ok, um... — Ela fungou e eu me senti como um idiota. Eu não queria fazê-la chorar. Merda. Eu não poderia ter passado a raiva que o meu sentimento de desamparo tinha mexido. Eu não podia lidar com isso merda. Será que ela não percebe isso? Será que ela percebe onde meu foco era suposto estar e como incrivelmente mau seria se meu foco estivesse em casa com ela porque ela estava perdendo sua merda? Porra. Eu precisava dela para manter as coisas sob controle, na Califórnia. Eu nunca tive de lidar com essa merda com Rachel.

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— Eu vou trazer Sage ao telefone. — Disse ela com voz rouca. — Você tem tempo suficiente? — Sim, eu tenho mais alguns minutos. — Eu queria pedir desculpas. Eu poderia dizer que eu feri seus sentimentos, mas ela não podia desmoronar quando eu estava a meio caminho ao redor do mundo. Ela prometeu cuidar das crianças. Que porra é essa que eu faria se ela não podia lidar com isso? — Eu sinto sua falta. — Kate sussurrou, mas antes que eu pudesse responder, ela entregou o telefone. Eu sabia que eu tinha fodido. Mais uma vez. — Olá? — A voz doce de Sage veio através da conexão. — Hey, princesa. — Vovô, é o papai! — Ouvi Mike rindo ao fundo. — Como vai, menina? — Gunner entrou no lixo — ela tagarelou alegremente. — Como diabos isso aconteceu? — Vovó estava ajudando tia Kate no banheiro... — Por que a tia Kate estava no banheiro? — Perguntei, cortandoa. — O quê? — Ela perguntou, fazendo-me repetir a pergunta. — Seu bebê estava fazendo-a enjoar de novo. — Sage me informou. — Mas ela está melhor agora. Era para vovô supostamente olhar Gunner, mas Kell estava pulando no sofá e ele teve que parar antes que ele explodissse a cabeça aberta. — Ela fez sua voz mais profunda para as últimas quatro palavras como se imitando Mike e eu não pude deixar de rir. Eu não sei quantas vezes eu ouvi que exatamente a mesma frase sair da boca de Mike. — Quer falar com Keller?

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— Certo. Eu amo você, Princesa. — Eu também te amo, papai! Houve algum arranhão no telefone e depois de alguns momentos eu ouvi Keller. — Papai! — Ei, camarada! — O que esta fazendo? — Parecia que ele estava comendo algo crocante. Uma cenoura? Tentei imaginar exatamente o que ele estava fazendo na minha cabeça, até as roupas que ele usava. — Apenas trabalhando. O que você tem feito? — Jogar com o avô. Fomos para o parque ontem e eu fiz toda a barra de macaco sozinho. — Uau. Suas armas vão estar enormes pelo tempo que eu voltar. — Eu brinquei com ele, fazendo-o rir. — Você está voltando para casa em breve? Meu coração caiu para o meu estômago. — Não por um tempo, amigo. O cara do outro lado da sala chamou a minha atenção, deixandome saber que o meu tempo acabou. Merda. — Ei, Kell, eu tenho que ir amigo. — Ok — ele resmungou. — Eu vou chamá-lo de volta em breve, ok? — Eu disse calmamente, ficando de pé. — Eu vou ter tia Kate configurando o computador para que possamos conversar por lá. — OK. Amo você, papai. — Eu também te amo Kell. Dê aos meninos um beijo por mim, ok? — OK.

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— E Kell? — Sim? — Não salte mais no sofá. — Sage! — Eu o ouvi guinchar antes da ligação ser interrompida. — Tchau, filho. — Eu murmurei para a linha morta antes de desligar o telefone de volta no receptor. Eu pus o meu chapéu sobre minha cabeça e empurrei meus óculos de sol de volta no meu rosto enquanto eu me dirigia para fora do centro de chamada. Eu adorava ligar para casa, mas eu teria que ter certeza que eu não estava fazendo contato mais de uma vez ou duas vezes por semana... supondo que eu tivesse tempo. Conversar com Kate e as crianças me deu uma sensação de alívio, mas eu sabia que iria me deixar em um pânico para o resto do dia. Eu não tinha certeza de quanta raiva Kate estava. Eu tinha sido um idiota, mas as palavras haviam derramado de mim. Puro e simplemente? Eu estava frustrado. Eu odiava que Rachel tinha ido embora. Eu odiava que eu ainda estendia a mão para ela algumas vezes, especialmente desde que eu tinha chegado ao quente como inferno buraco de merda que eu estava. Eu odiava que Kate tinha tomado qualquer lugar extra na minha cabeça, vazando para tudo. Eu odiava que eu tivesse que pedir-lhe para cuidar de meus filhos, porque eles não têm uma mãe. Eu odiava que eu devia a ela por isso. Eu odiava que eu estava perdendo os programas escolares e novos dentes e marcas. Eu perdi detalhes dos meus filhos pra caralho. Eu perdi Kate também. A próxima vez que eu ligasse para casa eu decidi, eu pediria desculpas a Katie. Ela não merecia meu mau humor quando ela já se sentia uma merda.

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E por que diabos ela ainda estava enjoando? Não deveria essa merda estar quase no fim? Preocupação para a minha família se estabeleceu pesada no meu intestino e não o deixou por um longo tempo.

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Capítulo 8 Kate

A segunda vez que Shane chamou, eu deixei tia Ellie atender ao telefone e passá-lo ao redor para as crianças. Na terceira vez, saí completamente de casa. Mas, pela quarta vez o tio Mike e tia Ellie tinham ido de volta para Oregon e eu não tinha escolha senão falar com ele, pelo menos até que eu pudesse entregar o telefone novamente. — Olá? — Eu respondi categoricamente. — Katie? Sou eu. — Disse ele timidamente. — Hey, Shane. Vou chamar Sage. — Espere! — Ele chamou antes que eu pudesse puxar o telefone longe do meu rosto. — E aí? — Como estão as crianças? Como você está? — Ele perguntou sua voz quase desesperada. — As crianças estão bem. Keller teve um ataque enorme de birra hoje, porque ele tinha que partilhar seus Legos com Gavin. Sage teve o dia de folga por que os professores estão fazendo boletins. Gunner continua colocando a minha maquiagem em sua boca e seu rosto estava coberto de batom durante todo o dia. É o material de dezoito horas e eu não poderia tirá-lo. Ele riu, e eu sorri. — E você? — Ele perguntou com cautela.

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— Eu estou bem. — Esteve enjoada? — Não, não se preocupe. Eu estou no topo das coisas. — Não foi por isso que eu perguntei. — Sim, é. — Eu bufei fora uma pequena risada. — Está tudo bem. — Eu realmente sinto muito, Katie. — Nada que se desculpar. — Eu respondi sem problemas. Eu não estava jogando esse jogo com ele novamente. Eu estava tão cansada de empurrar e puxar, que parecia acontecer constantemente. Tanto quanto eu estava preocupada se ele estava arrependido, ele não teria uma droga dizendo coisas e coisas. Desculpe, ele não iria continuar a dizer coisas de merda mais e mais. — Pare de dizer isso. — Disse Shane. Eu conhecia sua experiência. Ele passou toda a sua infância embaralhada dentro e fora de diferentes lares adotivos. Eu sabia que ele sempre teve dificuldade de pensar antes de falar, especialmente quando ele estava emocional. Tivemos isso em comum. No entanto, eu nunca tinha sido alguém que atacou com raiva como Shane fez. Nossas histórias eram completamente o oposto, e por isso eu perdoei muito. Mas em algum ponto, você tinha que crescer e foda-se agir como um adulto. — Como o quê? — Como se eu não feri seus sentimentos! — Ele rosnou ao telefone. — Você não fez. Você estava preocupado com as crianças eu entendi isso. — Maldição. — Ele suspirou.

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Ficamos em silêncio por longos segundos antes dele comecar a falar novamente.— Você sabe como isso é difícil para mim? — Ele perguntou. — Você está enjoando, e eu não posso fazer nada sobre isso, porque eu estou preso aqui, merda. Não importa quão enjoada você está se sentindo ou o que está acontecendo de volta em casa. Eu estou. Preso. Aqui. — Eu sei, isso deve ser duro. — Sinto muito, ok? Eu não deveria ter atirado em você a última vez que nos falamos. Eu não estava bravo com você. — Entendido. — Pare com essa merda. — Shane, eu não quero ir para frente e para trás com você. Você me odeia, você me quer, você acha que eu sou legal então eu sou irritante. Estou grávida e cuidando de quatro crianças com menos de oito anos de idade. Eu não tenho tempo ou energia para me preocupar em como você se sente sobre mim. — Katie... — Ele parou por um longo momento. — Eu estava frustrado que você estava tendo um momento difícil e eu não reagi bem. Não é por que eu acho que você não está tomando bastante cuidado com as crianças... é porque eu estava com raiva que eu não estava lá para cuidar de você e das crianças. OK? — Bem, você está falador esta noite — eu respondi, desfazendo com brincadeira. Eu não sabia o que fazer com as palavras que derramam fora de sua boca. Eu não sabia como responder. — Merda, Kate. Levei duas semanas para conversar com você. Eu tinha um monte de tempo para percorrer o pedido de desculpas na minha cabeça — ele resmungou, fazendo-me fungar. — Só... um tom mais baixo, ok? — Disse movendo-me para fora da cozinha onde eu tinha vindo a fazer o jantar. — Você não tem que atirar em mim cada vez que você está preocupado ou o que seja. É cansativo e me irrita.

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— Sim, e você faz o tratamento do silencio como uma campeã. — Isso é tudo. — Você está bem? — Ele de repente mudou de assunto. — Sim, Shane, eu estou bem. Ficando mais redonda. O médico diz que deveria acontecer. — Aposto que você vai estar bonita pra caralho. Oh, falando de quão bonita você vai estar, eles têm computadores aqui, por isso, podemos usar Skype. Você pode configurar isso no seu lado? — Shane eu sou uma web designer. Eu tenho Skype. — Impressionante. Merda, meu tempo acabou. — Ele disse, quando ouvi alguém falando em segundo plano. — Eu vou ligar novamente quando eu puder. Diga às crianças que eu amo eles, ok? — Oh droga! Você nem sequer teve a chance de falar com eles. — Vou enviar e-mail hoje mais tarde, com minha informação do Skype e nós podemos planejar uma conversa em algum momento desta semana, eles vão estar amarradões. — Sim, eles vão pirar. Tenha cuidado ok? — Sempre. Esperei por ele para desligar, mas depois de alguns momentos eu ainda podia ouvir sua respiração. — Ei, Katie? — Ele chamou em voz baixa. — Sim? — Estou muito feliz que você esteja se sentindo melhor, linda. Cuide do meu filho, ok? Levei um segundo para entender o que ele estava dizendo, e quando o fiz, eu não conseguia parar o pequeno sorriso que se estendia em meus lábios. — Pode ser uma menina, você sabe.

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— Não. Vai ser um menino — argumentou ele, e eu sabia que ele estava sorrindo para mim. — Tchau, Katie. — Tchau, Shane — Fiquei em silêncio por um longo tempo no arco entre a sala e a cozinha, observando as crianças enquanto eles jogavam. Iam ser cinco longos meses.

*** Os próximos meses passaram lentamente e rapidamente, ao mesmo tempo. Era como se as coisas estavam se movendo em um ritmo de caracol quando as crianças e eu estávamos à espera de uma chamada no Skype a partir de Shane, mas quando eu tinha um prazo chegando, eu tive que correr para encontrá-lo. Trabalho estava indo bem, mesmo que eu tivesse que recuar mais uma vez. Eu simplesmente não tinha energia para assumir muito e ainda fazer bem o meu trabalho e eu odiava a ideia de dar às pessoas um trabalho medíocre. Eu também não tinha previsto que eu ainda estaria me sentindo como merda em quase seis meses em minha gravidez. Os médicos disseram que eu ainda estava sentindo os efeitos do enjoo da manhã e eu estava anêmica. Minha mãe disse que eu estava trabalhando demais. Meu irmão Alex disse que eu tinha um alienígena na minha barriga e foi sugando a vida fora de mim. Shane não disse nada, porque eu não lhe disse que eu ainda estava enjoando. As coisas tinham sido boas desde que ele se desculpou por rasgar minha cabeça. Grande, realmente. Nós não temos a chance de falar muito, porque as crianças dominaram o Skype, com boa razão – mas nós preenchemos as quebras com e-mails quase todos os dias. Nós

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escrevemos sobre tudo, de filmes que nós gostamos – um dos caras em seu quarto tinha um pequeno leitor de DVD e uma noiva que lhes enviou todos os novos lançamentos – o que as crianças tinham sido até aquele dia e sites que foram me deixando louca. Eu também postei uma quantidade enorme de fotos na minha página de Facebook para que ele pudesse percorrê-los sempre que ele tivesse um momento de sobra, marcando cada etapa que as crianças atingiram, a partir de um dente perdido a dormir seco durante a noite. Tínhamos nos tornado amigos novamente através de nossos e-mails, e me senti realmente bem. Mas também fez a minha ansiedade subir. Quanto mais perto ficava, mais assustada eu era de que algo iria acontecer com ele, e eu não queria preocupá-lo com as coisas que estavam acontecendo na Califórnia. Eu não queria que ele soubesse que eu estava ficando acordada até uma ou duas horas para concluir projetos e, em seguida, rolar para fora da cama seis horas mais tarde para obter Sage pronta para a escola. Eu não contei a ele que eu tinha começado a sentar-me em um banquinho quando eu estava fazendo o jantar, porque, às cinco horas da tarde, eu estava completamente desgastada. Eu não lhe disse que, por algum motivo ímpio, Gunner tinha começado a acordar às quatro horas um par de noites por semana, e nós quase não voltamos a dormir antes do meu alarme disparar, geralmente depois de ter rebentado fora minha guitarra e cantado para ele – ele gostava das canções de Of Monster and Men12. Eu estava lidando com isso. Claro, eu parecia uma merda, exceto para as noites que eu sabia que eu iria vê-lo através da tela, pelo computador – mas hey, eu não tinha ninguém para impressionar. Estávamos em três meses de implantação quando o aniversário de Shane chegou. Ele tinha prometido Skype naquela noite, então eu e os meninos passamos a tarde inteira nos limpando e vestindo para a ocasião. Eu até peguei um bolo em nosso caminho para pegar Sage da escola para que ele se sentisse como em uma festa real.

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Of Monster and Men (OMAM) - Banda formada na Islândia de folk rock.

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Por volta das oito horas da noite, quando o computador soou com uma chamada de entrada, estávamos prontos. Mal, meu laptop estava sentado em um banquinho em uma extremidade da sala, dando a Shane a vista para as crianças, que correu ao redor excitado e eu no sofá com Gunner e minha guitarra. — Feliz aniversário! — As crianças gritavam enquanto o rosto bronzeado de Shane apareceu na tela. — Obrigado, rapazes! — Ele respondeu, sorrindo enorme e brincando com os fones de ouvido que ele sempre usava então ele podia ouvir-nos. Eu tocava os primeiros acordes para a canção de aniversário, assim como nós tínhamos praticado, e as crianças começaram cantando ruidosamente enquanto Gunner assentiu e observou com os olhos arregalados ao meu lado. Curiosamente, com um ano de idade era a única criança com um sentido de ritmo. — Temos um bolo! — Keller gritou, pulando para cima e para baixo, uma vez que a música tinha acabado. — Você fez? — Shane replicou, levantando as sobrancelhas. — Com o que se parece? — Eu pegarei! — Espere amigo! — Eu gritei para Keller, imaginando glacé azul cobrindo o tapete na sala de estar. — Por que você não deixe Sage pegá-lo? Sage correu para fora da sala, enquanto Shane riu suavemente. — O que vocês vêm fazendo hoje? — Tomei um banho — Gavin respondeu com uma carranca. — Brinquei com o meu Lincoln Logs13! — Keller gritou novamente.

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Lincoln Logs: brinquede de construir casas

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— Não tão alto amigo. — Eu avisei Keller enquanto Gunner fugiu para o meu colo entre mim e a guitarra. Eu estava usando para esconder minha barriga crescendo. Era bobagem, mas, normalmente, o laptop estava inclinado o suficiente para que Shane só nos visse do peito para cima e eu estava me sentindo um pouco autoconsciente. — Meu Lincoln Logs, também! — Gavin atirou em Keller. — Principalmente meu. — Keller zombou de volta. — Meninos! — Shane disse com firmeza, acalmando os dois. — Basta. Deus, eu gostaria de poder dizer duas palavras que iria impedilos tão rápido. — Veja papai? — Sage chamou quando ela foi para ficar na frente da câmera segurando o pequeno bolo que eu tinha pegado. — Isso é um bolo incrível! — Shane respondeu, balançando a cabeça. — É chocolate? — Sim! — Por que vocês não vão se sentar na cozinha enquanto tia Kate corta o bolo para vocês comerem? — Yeah! — Keller e Gavin gritaram em conjunto, o seu grito fazendo Shane estremecer e rir. A mudança no volume deve ter sido mortal para seus ouvidos. Eu deixei Gunner no chão para que ele pudesse acompanhar as crianças para a cozinha e me levantei, segurando a guitarra desajeitadamente na minha frente. — Hey... — Eu disse antes de empurrar meus lábios juntos e sorrindo ligeiramente. — Hey... — Ele respondeu, sorrindo de volta em diversão.

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Foi a primeira vez em semanas que eu o tinha visto sem as crianças subindo e descendo do meu colo para falar com ele, e eu me senti tímida sabendo que estávamos relativamente sozinhos. — Por que você está se escondendo com a guitarra? — Perguntou. — Hum. — Ótimo Katherine. Hum não é uma resposta. Recomponha-se. — Eu quero ver você. — Ele disse calmamente. — Coloque a guitarra para baixo. — Hum. Estou um pouco grande... — Deixe-me ver, Katie. — Ele ordenou suavemente. Virei-me completamente ao redor para colocar a guitarra de volta em sua caixa no chão e saltei de surpresa quando um assovio tocou nos alto-falantes do meu laptop. Eu estava rindo quando eu virei para trás, mas foi abruptamente cortada pelo olhar em seu rosto. — Ela está fazendo-se notar. — Eu disse timidamente, correndo a mão sobre a curva da minha barriga. — Olhe para você. — Ele respirou um pequeno sorriso brincando em seus lábios. —Você está linda. — Sim? — Oh, sim. — Seu sorriso cresceu mais. — Tia Kate, vamos lá! — Keller gritou da cozinha, terminando o nosso momento de tranquilidade. — Hora do bolo. — Eu anunciei, caminhando em direção ao laptop. — Mal posso esperar. — Ele respondeu com um sorriso, e eu tinha essa estranha sensação de que ele estava olhando para meus peitos.

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*** As crianças foram até sensacionalistas para o resto da noite, mas eu não poderia culpá-los. O período de Skype e bolo todos na mesma noite? Foi como o Natal. Quando finalmente me arrastei para a cama e tenho o meu laptop situado no meu colo, eu não tinha certeza de quanto tempo mais eu ia ser capaz de manter os olhos abertos. Eu tinha que descobrir um par de diferentes ideias para levar a um cliente, e eu tinha certeza de que eles estavam indo para ser uma porcaria completa se eu tentasse fazer um brainstorm14 esta noite. Em vez disso eu entrei no Facebook e comecei a fazer upload de fotos da noite. Eu sabia que a minha mãe e tia Ellie obteriam um pontapé fora de ver o quão animado às crianças estavam para a festa de aniversário. Quando Shane de repente, enviou mensagens para mim, minhas costas endireitaram como se ele pudesse me ver. Você está acorda? Eu estalei meus dedos, em seguida, sacudi as mãos sobre o teclado, olhando para as palavras. Merda, eu tinha de responder ou ele estava indo para terminar! Yep, apenas o download de algumas fotos de hoje à noite :) Essas devem ser boas. Eu tenho uma do Gunner com glacé em seu cabelo e em seu nariz. Haha Como diabos ele faria isso? Brainstorming é um método criado nos Estados Unidos, pelo publicitário Alex Osborn, usado para testar e explorar a capacidade criativa de indivíduos ou grupos, principalmente nas áreas de relações humanas, dinâmicas de grupo e publicidade e propaganda. 14

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Tenho certeza que Keller tinha algo a ver com isso. Isso não me surpreende. Então... O que você está fazendo on-line de novo? Eu tinha algum tempo. Então você decidiu me perseguir no Facebook? Óbvio. Bem, perseguir à distância nessa altura. Hey mais cedo você chamou o bebê de ela ... E? Você já descobriu? Oh! Não! Você acaba sempre chamando o bebê de "ele" então eu tenho usado "ela". Eu acho que dessa forma um de nós está certo. Não tive minha consulta ainda. Muito em breve, certo? Sim, na próxima semana. O escritório estava completamente atrasado por isso é um pouco mais tarde do que o normal. Você acha que você poderia me dizer em primeiro lugar? Eu sei que você quer dizer a sua mãe. Sim. Você vai saber primeiro, eu prometo. Ele não mandou mensagem por um tempo, e eu assisti o pequeno ponto verde na tela como um falcão, com medo que ele tivesse saído fora. Você parece realmente bem. Meu estômago virou, e eu revirei os olhos para o que ele iria ver se estivéssemos no Skype então. Eu tinha removido a pequena maquiagem dos olhos que eu tinha feito com corretivo que cobria os círculos escuros sob os olhos. Eu parecia uma merda.

Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


Ha! Você só precisa transar. Bem, isso também. LOL15 Nenhum sexo para você! * Disse na lata em voz de homem do Seinfeld * É melhor você não estar recebendo nenhum. Quando o inferno que eu teria o tempo? Kate. Não "Kate" eu. Você sabe que eu não estou fodendo com ninguém. Não diga foda. Foda, foda, foda, foda, foda, foda ... E agora eu estou duro. A sério? Semi. * bufei * o que você tem, treze? Seus seios estão enormes. Essa conversa acabou. LOL. Eles estão. Verdade isso. Sinto sua falta. Minhas mãos tremiam, pousei sobre o teclado. Eu não tinha certeza se eu deveria dizê-lo de volta. Nós sentimos sua falta também. Envie-me algumas fotos. 15

Laughing out loud: rindo alto/ rindo muito/ rolando de rir.

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Eu posto fotos o tempo todo! Basta percorrer meu Face. Você não está em qualquer uma delas. Eu sou a única a fazer as fotos – então faz sentido. Eu quero ver você também. OK. Nada de fotos nuas. Juro por Deus há caras olhando por cima do ombro cada vez que eu sento. Eu não teria lhe enviado nua! Sim, você teria :) Você deseja! Você. Não. Tem. Nenhuma. Ideia. Ele estava flertando comigo. Flertando. Comigo. Eu não sabia o que fazer com isso. Claro, nós tínhamos tido nossos momentos, mas, além de cair na cama um par de vezes, nossas conversas tinham ficado estritamente platônicas. Você está aí? Eu bati para fora da minha névoa na sua mais recente mensagem. Estou aqui. É melhor eu deixar você ir... está tarde já. Você devia estar dormindo. Eu ainda tinha pelo menos mais duas horas de trabalho para fazer. OK. Seja cuidadoso. Skype em breve? Sempre. Skype próxima semana.

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Meu estômago se apertou. Eu sabia que não fez todas as perguntas, mas até agora ele sempre foi capaz de falar no Skype uma vez por semana. Eu não queria imaginar uma razão que ele não seria capaz de fazer. Boa noite, Katie. Noite. Eu assisti a tela, esperando por ele para sair, mas depois de alguns segundos outra mensagem veio através. Tão bonita. Ele foi embora antes que eu pudesse responder o que provavelmente era uma coisa boa.

*** — Keller, volte à mesa com isso! — Eu gritei quase em lágrimas, enquanto tentava limpar Gunner. A pobre criança estava rompendo os molares, o que significava que ele tinha diarreia. Ele tinha me assustado pela primeira vez que isso aconteceu, mas depois de um telefonema desesperado com a enfermeira de plantão, estava bastante calma sobre isso. Aparentemente, algumas crianças tinham essa reação a novos dentes, e minha sorte, uma das minhas crianças tinha. Nunca diga que Gunner fez nada em meias medidas. — Kell! Mesa! Agora! — Eu ficava cada vez mais atrasada enquanto Gavin deixou cair seu picolé de uva pressionado na frente de sua camisa verde. — Tia Kate, eu não consigo encontrar as fraldas. — Sage me disse freneticamente, correndo das escadas.

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— Elas estão em cima do trocador, no mesmo lugar, como sempre. — Eu respondi, soprando meu cabelo para fora da minha cara. — Eu acho que todas acabaram. — Merda! — Eu gemi quando me lembrei de que eu deveria ter ido para a loja naquele dia. — Merda! — Gunner imitou. Ignorei suas palavras quando meu laptop tocou na mesa da cozinha. — Papai! — Keller gritou, chegando a uma parada abrupta pela mesa da cozinha. — Keller, se você tocar nesse laptop com os dedos de picolé eu vou te colocar de castigo uma semana fora do Wii! — Eu gritei, levantando um Gunner com a bunda nua do chão e para o meu quadril enquanto eu subia para os meus pés. Nós não tínhamos falado com Shane em quase três semanas, e eu finalmente obtive um e-mail dele a noite antes de me dizer que ele seria capaz de nos chamar. Infelizmente, ele estava chamando em um dos dias mais difíceis que eu tinha tido desde que ele deixou. — Posso responder a isso? — Perguntou Sage, o dedo colocado sobre o teclado. —Vá em frente Sage. — Eu suspirei, caminhando na direção onde as crianças grandes estavam reunidas em torno da tela do computador. — Ei, pessoal — Shane gritou alegremente. — Oi Pai! — Eu tenho todas as palavras certas no meu teste de ortografia. — Sage chamou acima da saudação de Keller. — Eu tenho um arranhão. — Gavin gritou e ergueu o braço com a cicatriz... de cinco centímetros de arranhado. — Eu tenho um BandAid!

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— Impressionante princesa. E que se parece com um arranhão deformado, Gav. Como você fez isso? — Shane respondeu, colocando os seus comentários como um profissional. — Eu tenho quatro testes. — Keller anunciou, para não ficar atrás. — Bom trabalho, amigo. Agora você pode ir ao jardim de infância no próximo ano. — Ei, Katie. — Shane acrescentou com um sorriso quando eu finalmente corri para o grupo de modo que Gunner podia ver seu pai. — Oi Gunner. Gunner sorriu e virou o rosto no meu pescoço. Ele tinha sido cada vez mais tímido com todos, incluindo Shane. — Ei... — Xixi do Gunner! — Keller gritou, rindo histericamente enquanto eu senti uma quente e úmida disseminação no local através da lateral da minha barriga. — Merda! — eu murmurei meus olhos fechando em frustração. — Por que ele não está usando uma fralda? — Shane perguntou pelo seu próprio riso. — Tia Kate se esqueceu de comprar algumas, e todos nós estamos saindo. — Sage respondeu solícita enquanto meus olhos se encheram de lágrimas. Gunner estava seminu, Gavin parecia um maltrapilho com sua camisa coberta de lodo roxo, Keller estava agindo mais intratável do que o habitual e Sage tinha acabado de tagarelar em mim. Em cima de tudo isso, eu parecia como lixo e sentia ainda pior. — Sage. — Shane chamou, observando atentamente a tela. — Você checou o saco de fraldas? — Não! — Ela arrastou-se através dos rapazes e correu para a porta da frente, onde temos mantido.

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— Vocês já foram dando a sua tia um tempo difícil hoje? — Ele perguntou aos meninos após Sage fugir. — Não! — Eu tenho sido bom! — Parece que ela não está tendo um dia muito bom. — Shane informou-os, levando-os a transformar as suas cabeças em minha direção. Eles olharam para mim como se eles ainda não tivessem me visto tranquilamente perder a paciência durante todo o dia. — Está tudo bem, Shane. — Eu disse, sorrindo para os meninos. — Eu só estou um pouco cansada. — E o bebê a faz chorar um monte. — Acrescentou Keller sério. — Oh sim? Quanto? — Não muito. — Respondi rapidamente. — Encontrei uma! — Sage chamou, correndo de volta para a cozinha. — Oh, graças a Deus. Eu não sabia como eu estava indo para a loja com ele assim. — Eu disse, agarrando a fralda fora da mão estendida de Sage. — Crianças grandes, venham falar com papai então tia Kate pode se fixar Gunner. — Shane ordenou, imediatamente silenciando os meninos desordeiros. — Ok, vamos lá, macaco. — Eu murmurei, levando Gunner e subindo as escadas. Depois que eu tinha mudado nossas roupas, eu marchei de volta para baixo das escadas com Gunner situado num dos lados da minha barriga. Jurei que estava aparecendo mais a cada dia. Muito em breve ele seria capaz de sentar-se completamente sobre ela.

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— Ok... meu tempo acabou caras. — Shane anunciou para as crianças, que estavam todos amontoados em uma cadeira na cozinha. —Vá buscar sua tia. — Eu estou aqui. — Eu chamei enquanto eu corria para a cozinha. — Amo vocês — Shane disse às crianças quando eles lhe sopraram beijos e acenou. — Nós estamos combinados ainda para esta noite, Katie? — Sim. Nós não dizemos mais do que isso, porque, se as crianças soubessem que ele estaria no Skype novamente mais tarde, eu nunca os levaria para a cama. — Não se esqueça de ir até a loja. — Acredite em mim, eu não vou. — Eu gemi, fazendo-o sorrir. — Tchau todo mundo! A tela ficou em branco, e ele se foi. Eu odiava quando isso acontecia. — Ok, Andersons! No carro. Precisamos de fraldas e leite ou vamos morrer de fome cobertos de xixi do Gunner.

*** Eu segurei o envelope na minha mão e me forcei a não abrir. Que eu estava segurando-me a ele por duas semanas e a antecipação estava me matando. Eu deslizei meu dedo no pequeno espaço que eu tinha arrombado e saltei quando o laptop tocou. — Hey, estranho.

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— Hey, você mesmo. Sorrimos um para o outro por um longo momento. Foi tão bom finalmente ver o seu rosto sem a distração de quatro pequenos monstros gritando uns sobre os outros, a fim de ser ouvido. — Dia ruim né? — Ele perguntou finalmente. — Você não tem ideia. Felizmente, temos uma enorme sacola de fraldas por isso estamos preparados por um tempo. Eu mesmo escondi algumas ao redor da casa apenas no caso. — Boa ideia. — Ele riu e estendeu a mão para esfregar o rosto com uma mão. — Você teve seu ultrassom? — Sim, tudo parece ótimo. Seu filho monstro está medindo um pouco grande, mas diferente disso, tudo estava normal. — Bom. Isso é realmente bom. Eu sorri presunçosamente enquanto ele mexia. Ele estava trabalhando até a coragem de me perguntar, e eu raramente tinha o visto tão perturbado. — Bem? — Ele finalmente perguntou. — Bem o que? — O que estamos tendo? — Um bebê. — Eu respondi inocentemente. — Kate. — Ele rosnou para trás, me fazendo rir. — Eu não sei. — O que? Por que não disseram a você. — Ele congelou quando eu peguei o envelope na frente da tela do computador e acenei de volta e para trás. — Eu imaginei que pudéssemos fazer isso juntos. — Eu disse com um pequeno sorriso.

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Observando seu movimento de rosto de descontentamento para adicionar emoção foi um momento que eu nunca esqueceria na minha vida inteira. — Você esperou? — Ele perguntou em voz baixa. — Eu achei que você poderia querer saber, ao mesmo tempo. — Obrigado, Katie. — Sim, bem, você me deve. Essa coisa tem estado queimando um buraco no meu bolso durante duas semanas. — Você não deu uma olhada? — Ele levantou a sobrancelha. — Eu pensei sobre isso. — Eu levantei o envelope e mostrou-lhe o pequeno rasgo. — Mas eu queria fazer uma surpresa para você, então eu resisti. — Realmente boa surpresa. — Sim? — Sim. Enfiei o dedo na lágrima e rasguei o envelope o resto do caminho, parando antes de eu puxar o pedaço de papel para fora. — Você se importa? Quero dizer, você se importa se é um menino ou uma menina? — De repente, eu estava nervosa. Nós estávamos dentro de um território inexplorado, e, francamente, nada era sólido entre nós. E se ele ficasse decepcionado? — Eu não me importo Katiebear. — Shane respondeu suavemente, o carinho fazendo minha garganta obstruir. — Agora se apresse, estou morrendo aqui. Eu dei uma risada fraca e puxei a folha para fora, enfrentando-o primeira para a tela para que eu pudesse pegar a reação de Shane. Sua boca aberta antes de ficar fechada, e eu assisti-o apertar sua mandíbula e seus olhos aumentaram ligeiramente para olhar para

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mim. Ele fungou uma vez e esfregou o lado de seu rosto com a palma da mão. — Você não vai olhar? — Ele perguntou com um risinho constrangido. — Não. — eu respondi lentamente, chegando a uma decisão quando eu deixei cair o papel para o meu colo. — Eu quero que você me diga. — Ele limpou as duas mãos sobre o rosto antes de tomar um fôlego e, em seguida, sorriu enorme. — Uma princesa. Meus olhos se arregalaram de surpresa, e ele riu da minha expressão atordoada. Eu o provocava que nós íamos ter uma menina, mas eu realmente não tinha acreditado. Depois que ele tinha tido tantos meninos, eu tinha figurado que Sage era uma anomalia. — De jeito nenhum. — A menos que eles não conseguiram um bom ultrassom... — Não, virilha totalmente focada. — murmurei distraidamente, pegando a pequena folha de papel e virando-a para verificar. Havia a nossa menina, com uma seta apontando e anunciando seu sexo. Ele soltou uma gargalhada. — Como você pode não ver que havia um pênis faltando? — Eu não sei o que qualquer um que se parece no útero. — Eu balancei a cabeça. — Eu não posso acreditar que vamos ter uma menina. — Você sabe o que isso significa, certo? — Perguntou Shane com um bufo. — O que? — Nenhuma das coisas do Gunner vai servir para ela. Ela vai precisar de rosa e babados. — Oh inferno não. Ela pode dormir em pijamas azuis. — E um assento de carro azul, e as roupas azuis e chapéus e macacão e meias, e...

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— Gah! Eu entedi o seu ponto! — Eu interrompi, fazendo-o rir. — Outra menina. — Shane disse suavemente. — Sim, você acha que Sage vai ficar irritada? — Minha boca se contorceu. — De jeito nenhum! Ela vai ser a única feliz no grupo. — Você provavelmente está certo. — Eu concordei. — É estranho que, de repente eu estou muito mais animada para começar sua prole fora de mim? — Eu gostaria de poder tocar em você. — Ele anunciou de repente, me puxando para fora do meu devaneio da Páscoa vestido e grande laço rosa em uma cabeça minúscula. — O quê? — Perguntei, embora eu tivesse o ouvido falar. — Eu gostaria de poder tocar em você agora. — Eu assisti seu pomo de Adão enquanto ele engoliu em seco. — Eu desejo que eu pudesse sentir seu movimento em torno de sua barriga. Eu gostaria de poder esfregar suas costas e beijá-la. Eu odeio que eu estou perdendo tudo. — Eu sinto sua falta, também. — Eu murmurei de volta. — Levante sua camisa. — Ele ordenou em silêncio, olhando por cima do ombro. — Oh inferno não. — Eu quero te ver. Dá-me isso. — Olhei para ele teimosamente. — Por favor? Meu estômago virou quando eu cedi, e meu coração disparou quando minhas mãos foram para o fundo da minha camiseta. — Essa camisa vai ser toda esticada. — Você se importa? — De modo nenhum.

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Seus olhos estavam focados atentamente na tela enquanto eu brincava com a barra da minha camiseta e eles queimando enquanto eu levantei-a sobre minha barriga e segurei contra os meus seios. — Tira isso. — Ele ordenou bruscamente, os tendões do pescoço crescendo. — Todo o caminho, Kate. Fechei os olhos enquanto eu puxei a camisa sobre a minha cabeça e só os abri quando o ouvi soltar um suspiro áspero. — Foda-se! — Ele gemeu seus olhos dilatados até que ficaram quase pretos. — Sabe o que teria feito, se eu estivesse aí agora? Eu balancei a cabeça em silêncio enquanto eu o observava me observando. — Você é tão incrível, Kate. Jesus, esses peitos... — Eu ri um pouco enquanto ele choramingava, então deslizei a camisa por cima da minha cabeça, escondendo o meu corpo de vista. No entanto, eu não conseguia esconder a forma como os meus mamilos tinha endurecido enquanto ele olhava e eles puxaram contra sua camiseta velha. — Eu preciso ir tomar um banho. — Ele anunciou, empurrando um pouco para trás em sua cadeira. — Espera... Agora? — Agora mesmo. Eu ri histericamente quando as maçãs do seu rosto ficaram coradas. — Ok bem, tenha cuidado. — Sempre. — Falo com você em breve? — Vou enviar e-mail mais tarde. Vá dormir, você parece exausta. — Puxa, obrigada. — Eu resmunguei.

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— Durma Katie. — Tudo bem, eu vou. Pare de se preocupar. — Ei Kate? — Ele chamou quando cheguei para o teclado. — Sim? — Obrigado. Ninguém nunca fez algo assim para mim antes. Melhor surpresa que eu já tive. A tela ficou preta quando um pequeno sorriso brincava em meus lábios. O que acontece com esse homem e sua necessidade de a última palavra?

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Capítulo 9 Shane

Cerrando o punho em frustração, eu me forcei a não gritar enquanto meu pai adotivo divagava em minha orelha. Eu amava o cara, mas eu estava irritado da porra que ele não iria colocar Kate no telefone. Era a terceira vez que eu tinha chamado e não tinha resposta, e eu estava pronto para começar a perder minha mente. Kate tinha levado as crianças até Oregon para o final do verão, mesmo que eu não estivesse totalmente feliz com isso. Eles adoraram estar lá, e eu sabia que nossas famílias iriam provavelmente estragalos, mas Kate estava chegando ao fim de sua gravidez e eu odiava que ela tivesse voado com quatro crianças pequenas sozinha. Quando eu finalmente falei com ela no Skype menos de uma semana depois que eles chegaram, eu tinha parado de reclamar. Eu não tinha percebido a quão desgastada ela estava nos últimos meses, mas olhando para ela no meio de seus pais na cozinha, bochechas rosadas e sorrindo feliz, as olheiras sob seus olhos se desvaneceram para quase nada, eu não tinha sido capaz de ignorar a mudança. Ela finalmente tinha aquele brilho de grávida que a maioria das mulheres tinha depois que parava de vomitar tudo o que comia e tinha uma noite de sono decente. Fiquei surpreso como o inferno sobre isso, mas mesmo que eu não a via há meses tínhamos nos aproximados ao longo da implantação, e agora que estava quase no fim eu estava ansioso para chegar em casa para ela. Em algum ponto, meus sentimentos tinham mudado de confusão e culpa para algo menos identificável. Ela era engraçada. Ela não tomava a minha merda, mas ela raramente tinha raiva ou maldade. Em vez disso, ela difundia qualquer discussão com

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sarcasmo ou mudando completamente o assunto para algum fora do tópico que normalmente me tinha lutando para acompanhar ela. Ela era mais inteligente do que eu, o que era sexy como o inferno. Ela sempre foi bonita. Mas à medida que falava e brincava para frente e para trás, era como se eu pudesse vê-la com toda uma nova apreciação. As curvas, as quais eu nunca tinha olhado duas vezes antes, começaram a me fascinar. Porra eu sonhava com o arredondamento de suas coxas e a pele macia entre elas, e acordava envergonhado dos sonhos molhados como os de um adolescente. As coisas estavam mudando, e tinham estado por um tempo. Então, eu estava irritado como o inferno que ninguém iria me deixar falar com ela. Ela respondeu meus e-mails nos últimos dois dias, mas nunca concordou em marcar para falarmos pelo Skype e cada vez que eu chamava, seus pais ou os meus não me diziam o que estava acontecendo. — Onde diabos está Kate? — Eu finalmente sussurrei, cortando Mike no meio da frase. — E por que diabos ela não trouxe os meus filhos para casa ainda? A escola vai começar em breve. — Calma filho. — Não, isso é ridículo. Diga a Kate que eu vou estar no Skype esta noite às sete. Eu quero ver meus filhos. Bati o telefone e limpei o suor do meu rosto com uma toalha de papel que eu estava transportando em meu bolso. Esta merda tinha que acabar em breve. Eu precisava chegar em casa.

*** — Oi, papai! — Sage disse quando a chamada finalmente foi conectada.

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Eu respirei um suspiro de alívio quando vi Kate sentada no meio das crianças, com Sage e Gavin de um lado e Keller do outro. Eles estavam espremidos, e eu mal conseguia ver nada além de seus rostos. — Ei pessoal. Foi divertido na casa da vovó e no vovô? — Fui no caminhão grande! — Gavin me disse animadamente, agitando os braços em volta e quase batendo no rosto de Kate. — Oh sim? — Tio Bram me levou no trator. Vovô levou-nos para pescar! — Disse Keller. — Uau, vocês têm estado ocupados. — Eu sorri para seus rostos felizes, e meu estômago parou de agitar pela primeira vez no dia. — Onde está Gunner? — Você pode trazê-lo, mamãe? — Perguntou Kate, olhando para o lado. Eu vi seus braços em primeiro lugar e, em seguida, o lado de sua cabeça. Eu não podia acreditar em quanto ele tinha crescido desde que eu o tinha visto. Seu cabelo estava muito mais espesso e mais longo do que a última vez que eu o segurei, e seu corpo parecia muito forte. Eu sorri quando o rosto de Keller se enrugou em desgosto quando Gunner bloqueava a visão da tela. Em seguida, todo o meu corpo esfriou. — Mama! Mama! Mama! — Gunner lamentou, torcendo e virando enquanto ele estendia a mão para Kate. Não. Ela não teria. — Shane? — Katie perguntou em confusão quando viu o olhar na minha cara. — O que está errado? Eu não conseguia falar. Ela não teria feito isso. Eu conhecia Kate. Eu sabia que ela não faria. Ela não iria ensinar Gunner a chamá-la de "Mama". Será que ela?

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— Me deem um tempinho. — Anunciei com um sorriso indiferente para as crianças. — Eu vou chamar vocês e o vovô no telefone mais tarde esta noite. — Tchau, papai! — As crianças chamaram, quase em uníssono. — Eu amo vocês, caras. Falamos em breve. — Shane? O que... Eu cliquei para fora da tela rapidamente quando as mãos ficaram trêmulas de repente. Eu tinha que fazer algo, merda. Eu só precisava fazê-lo. Manterme ocupado. Eu estaria em casa logo, e eu cuidaria de todos eu mesmo. A raiva dentro de mim cresceu quando sai da sala de computador, e pelo tempo que eu estava arrumando minhas coisas, eu me senti a beira de perder o meu temperamento completamente. Não havia nenhuma maneira que eu poderia falar com ela novamente antes que eu chegasse em casa. De maneira nenhuma.

*** — Olá pai. As crianças estão ao redor? — Perguntei um par de horas mais tarde. Merda, eu tinha feito mais telefonemas em um dia do que eu normalmente fazia em uma semana. — Só Keller. O garoto está tendo problemas para dormir. — Merda, eu esperei muito tempo para ligar. Eu fiquei preso. — Eu disse em decepção. Eu perdi meus filhos. — O que aconteceu mais cedo? Mamãe disse... — Você pode colocar Kell no telefone? — Eu cortei. O argumento era entre Kate e eu e eu não queria falar sobre isso com mais ninguém.

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— Claro, meu filho. Ele ficou em silêncio por alguns minutos antes que a voz sonolenta de Keller veio. — Oi Pai. — Ei, camarada. O que está fazendo acordado? — Esperando por você. — Ah, eu sinto muito. Eu estava trabalhando. — Tudo bem. Vovô e eu estávamos assistindo Fishin na TV. — Bem, eu só queria dizer oi e dizer-lhe que eu te amo amigo. Vá dormir ok? — Tudo bem, papai. Também te amo. — Tchau, Keller. — Tchau. — Eu o ouvi bocejar alto antes que o telefone fosse desligado, e eu sentei na minha cadeira em desapontamento. Eu estava saindo em algumas horas, finalmente indo para casa, e ninguém estaria lá para me cumprimentar. Não. Foda-se. Peguei o telefone de volta para cima... — Olá? — Mike respondeu rispidamente. — Diga a Kate para levar meus filhos de volta para casa. — Bem... — Pedi-lhe para não ir a Oregon, e ela foi assim mesmo. Eu não dou a mínima para quanta diversão ela está tendo lá em cima. Quero que meus filhos em Oceanside quando eu chegar lá. Mike ficou em silêncio por um momento antes que ele fizesse um som áspero na garganta. — Eu não te criei para ser um idiota. — Você não me criou em tudo. — Eu bati de volta, lamentando as palavras assim que saíram da minha boca.

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Eu vou passar adiante a mensagem. — Disse ele em voz baixa, e sua falta de raiva por minhas palavras fizeram meu peito doer. — Pai... Ele desligou antes que eu pudesse dizer outra palavra. Cristo. Por que eu não tinha superado a necessidade de dizer qualquer merda que surgia na minha cabeça no momento em que ficava bravo? Eu nunca disse nada como isso para os meus filhos, não importa o quão frustrado eu estava, mas isso não parecia se estender com adultos. Era como se meu filtro desaparecesse completamente no momento em que eu tinha trabalhado. Não foi a primeira vez que eu feri os sentimentos de Mike, mas isso não significa que eu me sentia bem sobre isso. Ainda mais sabendo que ele tinha sempre aguentado a minha merda por mais de doze anos só me fez sentir pior sobre o comentário que eu tinha feito. Eu não tive tempo para chamá-lo de volta. Em vez disso, eu coloquei minha capa sobre a cabeça e caminhei em direção ao meu quarto para pegar minhas malas. Era finalmente a hora de ir para casa.

*** A minha casa estava fechada e silenciosa quando cheguei alguns dias mais tarde. Kate não tinha trazido os meus filhos para casa. Eu tinha um voo reservado e estava no meu caminho para o aeroporto duas horas mais tarde. Sete horas depois de eu ter pisado em San Diego, eu estava andando através do aeroporto de Portland com nada mais do que uma mochila cheia de roupas que eu tinha encontrado dobrado na minha

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cômoda e raiva suficiente para manter ninguém de falar comigo. Eles deveriam fugir de mim em ondas. Eu aluguei um pequeno carro e me dirigi ao leste para a propriedade dos meus pais quase uma hora de distância. Fazia um bom tempo desde que eu tinha conduzido por essas estradas, mas há algumas coisas que você nunca se esquece, e eu cheguei à casa dos meus pais as sete naquela noite sem incidentes. — Alguém em casa? — Eu chamei enquanto eu caminhava pela porta da frente destrancada. — Shane? — Disse Mike em confusão enquanto ele saía de um dos quartos. — Que diabos? Ele correu para frente, me abraçando com força quando ele me alcançou. Foi como se a conversa alguns dias atrás nunca tivesse acontecido. — O que você está fazendo aqui? — Vim para pegar as crianças. Onde eles estão? — Ellie os levou para... — Suas palavras foram cortadas quando a porta da frente se abriu e meus filhos entraram. — Mike, quem está aqui? — Papai! Eu caí de joelhos quando Keller e Sage correram para mim, agarrando a minha camisa e envolvendo os seus pequenos braços ao redor do meu pescoço. — Eu perdi tanto de vocês. — Eu sussurrei em seus cabelos, beijando os dois antes de levantar a cabeça para ver Gavin e Gunner mantendo distância. Eles nos observavam de perto da porta da frente, e Gunner tinha um braço apertado em volta da coxa vestida de jeans de Ellie. — Ei, rapazes — Eu chamei suavemente. — Senti a falta de vocês.

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Gavin foi cautelosamente me olhando por cima e deu um pequeno passo em frente, mas não houve absolutamente nenhum reconhecimento nos olhos de Gunner. Ele não se lembrava de mim, nem mesmo depois de todas as conversas do Skype. Isso me matou. — Vocês estão se divertindo com a vovó e vovô? — Perguntei, e de repente Gavin foi correndo para frente e quase me derrubando na minha bunda quando ele bateu o emaranhado de pequenos corpos já envolto em torno de mim. — Ei, amigo — eu disse com um sorriso, minha garganta apertando e fazendo minhas palavras saírem roucas. Fechei os olhos e respirei profundamente. Finalmente. Deus, eu os tinha perdido. Ellie pegou Gunner quando ele começou a mexer, e eu me levantei, colocando as crianças para baixo em seus pés. Eles mantiveram suas mãos em mim, mas todos os três ficaram em silêncio. Eu entendi o seu silêncio. Eu queria apenas mergulhar em um minuto, também. — Onde está Kate? — Perguntei a Ellie, olhando por ela na porta da frente. — Ela está no hospital — Ellie respondeu devagar. — O que? — Minha voz ecoou pela sala, fazendo com que as crianças assustassem. — Tia Kate tem que ficar na cama o tempo todo — Keller saltou, derrubando a cabeça para trás para olhar para mim. — Então, o bebê não sai. — Explique — eu pedi, o pânico começando a se agitar no meu estômago. — Ela está em repouso na cama o que três semanas agora? — Ellie perguntou a Mike.

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— Sim. Cerca de três semanas. — Ela estava tendo contrações na semana passada, e eles a admitiram durante a noite para que pudessem detê-las. Eles deixaram ir para casa no dia seguinte, mas as contrações começaram de novo ontem. Parece que eles vão ter que mantê-la lá por um tempo agora. Minha raiva desapareceu e a confusão se instalou. — Por que ninguém me contou? — Kate não queria que você se preocupasse. — Isso é treta. — É o que ela queria. — Que hospital? — Eu já estava levantando a mão da cabeça de Keller para chegar ao meu bolso para pegar as chaves para o carro de aluguer. — OHSU — Mike disse enquanto se inclinou para beijar as crianças novamente. — Eles não vão deixá-lo entrar esta noite. — Ellie informou-me, andando para frente quando ela mudou Gunner de um quadril para o outro. — O horário de visita já acabou e eles são rigorosos sobre essas coisas. Kate precisa descansar. — Eles vão fazer uma exceção. — Argumentei quando as crianças começaram a bater, tentando chamar minha atenção. — Eles não vão. — Ellie sacudiu a cabeça. — Kate está exausta Shane. Esta é a única maneira que eles sabem que ela vai descansar. Todo o meu corpo estremeceu e eu mexia enquanto eu tentava descobrir o que eu deveria fazer. — Fique esta noite com as crianças, filho. — Mike ordenou, estendendo a mão para apertar meu ombro. — Eles sentiram saudades de você como loucos. Você pode ver Katie na parte da manhã.

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— Papai olhe! — Sage gritou, apontando para um espaço em sua boca, onde ela tinha perdido um dente. — Eu tenho quatro dólares por isso! — Ela fez uma pequena dança, animada. Senti-me dividido entre correr para o hospital para ver Kate e passar algum tempo muito necessário com minhas crianças. Eu não queria deixá-los. Tínhamos meses para compensar. — Uau! A Fada do Dente deve estar tendo um bom ano. — Eu respondi, cutucando Sage no lado até que ela riu. Ellie chegou mais perto, e eu estendi a mão para esfregar as costas de Gunner suavemente, minha decisão foi tomada. — Ei, Gunner. — Eu disse suavemente. — Como vai, cara? Ele me olhou com olhos curiosos. — Quer dizer oi, Gunner? — Perguntou Ellie. — Oi. — Sua voz era estridente como eu me lembrava das poucas palavras que ele falou antes de eu sair, e meu peito apertou. Eu tinha perdido tanto. — Olá! — Sorri. — Quer sair comigo e as outras crianças? Estendi minhas mãos e esperei para o que parecia uma eternidade antes que ele finalmente se afastasse de Ellie e estendesse a mão para mim. Ele era menor do que Keller e Gavin quando tinham essa idade. Ambos os meus meninos mais velhos sempre tinham sido como tanques, desde o início, mas Gunner era mais magro. Alto e magro. Eu apertei minha mandíbula e o beijei na testa enquanto ele me observava de perto. Lembrei-me neste momento de Sage e Gavin. Ambos eram tão pequenos quando eu fui para a implantação que não tinham se lembrado de mim quando cheguei em casa, mas felizmente crianças pequenas pareciam se adaptar muito rápido. Eu não acho que Gunner seria diferente. Poderia levar apenas alguns dias para ele se apegar a

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mim. Eu não acho que eu já tinha estado tão feliz de estar em casa como eu estava naquele momento. — Ok, Crianças. — Eu anunciei, olhando entre os pequenos corpos que saltavam ao redor da porta de entrada. — Contem-me o que vocês andaram fazendo enquanto eu estive fora.

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Capítulo 10 Kate

Eu sentei-me na minha cama de hospital e comecei a escovar meu cabelo molhado. Deus, eu odiava hospitais. Eu perdi as crianças. Eu perdi dormir profundamente. Eu perdi a comida da minha mãe e o cheiro de verão do lado de fora. Eu não tinha estado em um hospital por muito tempo e os médicos disseram que eu só ficaria mais um dia, uma vez que eu estava quase no prazo, senão eu ficaria louca. Shane estaria voltando para casa em breve e minha ansiedade estava se construindo enquanto me preparava para o dia que ele chegaria em casa e perceberia que ainda estávamos no Oregon. Quando nós chegamos no primeiro dia na casa dos meus pais eu chorei de alívio. Eu estava acabada, tão incrivelmente cansada. E nas primeiras duas semanas depois eu me senti como uma nova pessoa. Com as nossas famílias ao redor. Eu tinha muito menos para fazer e mais tempo para fazê-lo. Todos se lançaram com as crianças para que eu pudesse trabalhar durante o dia em vez de tarde da noite. Eu não tinha tido mais que dobrar sobre a banheira mais para dar banho nas crianças porque a minha mãe ou tia Ellie faziam isso, o que significava que minhas costas não estavam me matando quando eu arrastava para cama à noite. Ela estava bem pela primeira vez desde que Shane tinha nos deixado, eu tinha sido capaz de relaxar. Eu precisava de uma pausa. Mas, quando eu lentamente me preparei para voltar para a Califórnia com os meus monstrinhos, assumindo as suas necessidades do dia-a-dia das outras mulheres, meu corpo começou a protestar. Era

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como se, uma vez que eu abrandei meu corpo percebeu que era possível, ele não me deixou voltar para a forma como as coisas tinham sido. Comecei a ter contrações e os médicos me colocaram em repouso na cama. A janela para retornar de volta a Califórnia antes de eu ter o bebê estava fechada, mas eu não poderia dizer isso a Shane. Em vez disso, eu tinha ignorado as perguntas em seus e-mails e evitei as conversas quando ele chamou. Eu não queria que ele se preocupasse quando ele estava a meio caminho ao redor do mundo, especialmente quando essa preocupação poderia distraí-lo... eu também não queria deixá-lo irritado. Nós tínhamos nos aproximados tanto nos últimos seis meses que eu temia qualquer coisa que poderia perturbar o frágil equilíbrio que tínhamos encontrado. Ele não tinha me dito para não ir para Oregon, mas ele também não tinha ficado feliz com isso. Se ele soubesse que ficamos presos aqui, eu não tinha certeza de como ele reagiria. Eu estava colocando minha escova para baixo na mesa de cabeceira quando a porta do meu quarto se abriu bem devagar, mas ninguém me cumprimentou. — Quem... Shane? Eu não podia acreditar nos meus olhos. Lá estava ele. Bronzeado, saudável e forte, de pé na porta de meu quarto de hospital. Meu coração correu acelerado. — Como está se sentindo? — Ele perguntou quando ele finalmente entrou e deixou a porta se fechar atrás dele. — Eu me sinto bem. — Eu respondi com um sorriso surpreso e um rolar de olhos. — Não tive contrações pelas últimas doze horas, mas eles querem ter cuidado. Como você está aqui? Eu queria sair da cama e correr para ele, mas eu mal conseguia me segurar enquanto ele estava congelado perto da porta. Quanto mais

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tempo ele ficou ali, mais as coisas ficaram estranhas, até que finalmente eu senti minhas mãos começarem a tremer. Eu pensei que eu teria tempo para me preparar antes que eu o visse, e agora que tinha chegado o momento, senti-me fora do lugar em meu próprio quarto de hospital. Eu estava extremamente consciente da minha casinhola de hospital feia e pés inchados. Meu estômago estava mais redondo e mais notável, e eu odiava que meu cabelo estava molhado e escovado ao acaso longe do meu rosto. — Você deveria ter me dito. – De repente ele afirmou. — Por que, então você apenas poderia se preocupar? Eu estou bem. — Eu balancei a cabeça. — O bebê está bem, as crianças estão muito bem, tudo foi cuidado. — Eu deixei você no comando. — Disse ele calmamente. Seu tom de voz me fazendo congelar. — Você não achou que eu merecia saber que eles não estavam com a pessoa que eu tinha deixado, mas que Ellie e Mike estavam cuidando dos meus filhos enquanto eu estava fora? — Eu. Eu não... — Você não pode tomar decisões unilaterais sobre meus filhos, Kate. Isso está acima de sua competência. Ele estava calmo e sua voz nunca subiu, mas eu senti como se tivesse levado um tapa. — Peço desculpas — eu respondi. — A decisão foi tomada com as melhores intenções. Eu não queria que você se preocupasse e eu vi as crianças todos os dias em que eu estive aqui. A minha mãe ou Ellie os trazia. Eu me contorci na cama, uma sensação de medo enchendo-me quando eu senti meu abdômen crescer apertado. Hora de deitar de lado como os médicos aconselharam. Eu não encontrei os olhos dele enquanto eu puxei minhas pernas para cima e debaixo dos cobertores, mas eu o vi se aproximar com o

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canto do meu olho quando eu empurrei um travesseiro entre os joelhos e, finalmente relaxei minha cabeça no travesseiro. — Eu sei que você fez o que achava que era melhor, Kate. — Shane disse finalmente, chegando a sentar-se à beira da cama. — Você tem certeza que está tudo bem com o bebê? — Sim. Eles vão me deixar ir para casa amanhã. — Isso é bom. — Eu senti sua falta. — Eu sussurrei, tentando chamar o Shane que eu estava falando pelos últimos meses. Ele não estava agindo como meu Shane, e isso me assustou, porque me lembrei de como o Shane de Rachel me tratava. Como se eu fosse invisível. — Sage e Keller iniciam a escola na próxima semana. — Ele me informou, ignorando as minhas palavras. — Eu sei. — Eu fiz uma careta. Eu não sabia o que diabos eu estaria fazendo. — Então, eu vou levar as crianças de volta comigo para San Diego. — De repente, eu senti que não conseguia respirar. — Eu sei que você não pode voar agora, e eu sinto muito que você não pode vir com a gente. — O quê? — Ele tinha que estar brincando. — Eles precisam voltar para sua rotina normal antes da escola começar novamente. Especialmente Keller. Sua voz era amável, tão amável, mas seus olhos estavam em branco. Eu não me movi enquanto ele me observava, mas eu não podia falar também. Eu não acho que eu poderia dizer qualquer coisa sem gritar ou pior, chorar. O que ele estava fazendo? E por que diabos ele pensava que sabia tudo sobre a rotina das crianças? Eu era a única que sabia de suas rotinas. Eu era a única que sabia o que eles precisavam para adormecer. Eu.

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Meu maior medo tinha se tornado realidade. Ele estava levandoos para longe de mim e não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. — Por quê? — Eu perguntei quando eu pude finalmente falar. — Você está tão bravo comigo por não lhe dizer que eu estava no hospital? — Não. — Ele esfregou a mão sobre o rosto. — Eu tenho que voltar Kate. Eu tenho o próximo par de dias de descanso, mas meu CO16 nem sabe que viajei para Oregon. — Ok, bem, quando você consegue sair? Você não pode só... — Eles pertencem a mim, Katie. Eu sou o pai. — E eu não sou nada? — Eu não disse isso. — Isso é o que você está insinuando. — Não coloque palavras na minha boca. Sei que você é importante para eles! — Ele finalmente explodiu, perdendo o controle no pé da cama. — Mas você não é o pai deles! Meus olhos se fecharam e eu empurrei para trás, para o veneno em suas palavras. — Ei, sobre o que é essa gritaria? — Meu irmão Bram gritou, entrando na sala. — Eu podia ouvir vocês todo o caminho lá fora. — Não é nada. — Respondi imediatamente, não estando disposta a deixar que meu irmão super protetor entrasse no meio da conversa. — Ei, Bram. — Shane disse sua voz novamente calma. — Babaca — Bram respondeu com um aceno de cabeça. — Fico feliz que você esteja de volta. — Bram, não seja um idiota. — Eu assobiei. Deus, ele me irritava algumas vezes.

CO: Commissioned Officer – Comandante Oficial

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— Está bem. Eu vou... — Disse Shane. — Espere, você acabou de chegar aqui! — Eu provavelmente deveria ir buscar as crianças. — Nossa mãe já esta em seu caminho até aqui com as crianças. — Bram interrompeu com um sorriso desagradável. — Você vai passar por elas na estrada. — Então eu vou pegar uma xícara de café. — Shane murmurou antes de sair do quarto. Olhei para o meu irmão em irritação, enquanto observava Shane em pé. — Você realmente tem que ser um idiota? Você não poderia ter se comportado como uma pessoa normal? — Perguntei, tentando controlar as lágrimas de pânico que eu sentia atrás dos meus olhos. — Eu estava disposto a deixar o filho da puta manter a cabeça, isto é, até que o ouvi gritando com você lá no corredor. — Ele não estava gritando. — Você é muito perdoadora. — Você não perdoa ninguém! — E ninguém tira proveito de mim, não é? — Ele perguntou, levantando uma sobrancelha. — Te trouxe um donut lá do Joe. — Obrigada. — Você quer falar sobre isso? — Ele me entregou um pequeno saco de papel segurando o que eu sabia que seria um bar a bordo de nossa loja favorita de donut. — Ele está levando as crianças de volta para a Califórnia. — Eu disse minha voz ficando fina. — Que porra é essa? — Ele parecia tão chocado quanto eu. — Não deixe que ele leve!

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— Não há nada que eu possa fazer Bram. — Foda-se. Doente... — Não. — Eu avisei, colocando minha rosquinha na mesa ao meu lado. — Não é sua luta. — Tem sido a minha luta desde que eu tinha dez anos. — E eu te amo por isso, mas não há nada que você possa fazer neste momento. Não sem tornar tudo pior. Minha mãe passou pela porta alguns minutos depois, um pouco do bando dos Andersons seguindo ela como patinhos e eu tive que apertar minha mandíbula contra a vontade de chorar. — Annie17! — Gunner gritou enquanto minha mãe o colocou na cama. Ele ainda não tinha dominado o som t em titia. — Annie. Annie. Annie. — Ele se deitou ao meu lado e enrolou em volta da minha barriga, enfiando a cabeça no espaço entre o queixo puxado para baixo e meu peito. — Ele está pedindo por você durante toda a manhã. — Minha mãe me informou com um sorriso. — Como se sente? — Tudo bem — eu sussurrei com voz trêmula, puxando Gunner para mim enquanto eu observava Keller e Sage lutando pela única cadeira no quarto enquanto Gavin mostrava algo em suas mãos para Bram. O que diabos eu iria fazer?

***

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Annie – Adaptação de (Auntie – Titia) Gunner não pronuncia a letra T de Auntie por isso a chama de Annie. Optamos por deixar como está no original.

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Shane me pegou na manhã seguinte depois de eu ter sido liberada e fizemos a silenciosa e tensa viagem de volta para casa dos meus pais. Eu não tinha certeza por que ele ficou em silêncio. Ele era o único que tinha puxado o tapete debaixo de mim. Eu também não tinha certeza por que ele se ofereceu para me pegar em vez de minha mãe, como nós tínhamos planejado. — Nós estamos saindo as quatro. — Shane disse, finalmente quebrando o silêncio entre nós quando ele virou o carro na garagem dos meus pais. — Nosso voo sai às seis e meia. — A sério? — Eu tenho que estar em casa no caso de eu ser chamado. Eu tive sorte até agora. — Ele respondeu calmamente. — Então, é isso? — Eu bufei uma risada irônica. — O que você vai fazer com as crianças enquanto você trabalha? — Megan disse que ela pode mantê-los até eu encontrar uma creche. — Você está colocando-os em uma creche em vez de deixá-los com sua família que os ama. — Eu disse categoricamente quando nós andamos até parar na frente da casa. — Boa jogada. — Eles pertencem a mim e eu moro na Califórnia. — Não há nada que eu possa fazer para mudar sua mente, não é? — Perguntei desesperadamente. Shane balançou a cabeça uma vez, a sua mandíbula tensa. — Tudo bem. — Eu olhei para fora do para-brisa por um longo momento depois que ele colocou o carro na garagem. Eu não sabia o que fazer comigo mesma. Parecia que havia um buraco no meu peito que estava se espalhando, deixando destruição em seu caminho. — Muito obrigado por cuidar deles para mim... — Eu joguei minha porta aberta e sai do carro, então eu não tinha que ouvir a sua besteira.

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— Eu cuidei. — Eu assobiei quando Shane correu ao redor do carro para segurar meu cotovelo. — Não faça isso. — Kate... — Disse, com a voz tensa. — Não. Você não pode fazer isso e em seguida, agir como se estivesse tudo bem. — Você está em repouso na cama! Não é como se você pudesse cuidar deles. — Mana? — Bram gritou da porta da frente, caminhando em nossa direção. — Você precisa de ajuda? Virei-me para o meu irmão, que estava praticamente vibrando com a tensão. Ele estava tentando, eu sabia que ele estava, mas ele estava se esforçando para sentar e não fazer nada quando ele sabia que eu estava sofrendo. Meu protetor. Quando Alex e Bram tinham vindo à nossa família, eu estava curiosa para ver os dois rapazes que pareciam tão incrivelmente semelhantes. Nós não sabíamos então, que meus pais iriam adotá-los, isto aconteceu dois anos depois, mas tanto quanto eu estava preocupada, eles eram meus irmãos, logo que pisaram na casa e eu tinha ficado tão animada que eu tinha dois pelo preço de um. Eu logo vim a perceber que, embora os garotos fossem gêmeos, eles eram tão diferentes como giz e queijo. Alex se tornou meu confidente. Ele era a compreensão e calma, disposto a ouvir qualquer coisa que eu dissesse. Bram? Bem, ele não ligava para o que uma menina de oito anos de idade, tinha a dizer. Ele realmente não queria se incomodar comigo em tudo. Eu estava convencida de que ele não gostava de mim até que um dia, quando eu acidentalmente tinha entrado em um arbusto de amora e fiz um corte profundo na minha pálpebra. Eu estava gritando, tropeçando com o sangue que corria no meu olho e parcialmente me cegava, quando Bram veio correndo. Ele era maior do que eu, mesmo assim, me pegou e me levou até em casa.

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Eu sabia então que, apesar de Bram não estar interessado em meu drama do dia-a-dia, ele não hesitaria se ele pensasse que eu precisava dele. Ele era o homem mais sólido que eu conhecia. Robusto. Fiel. E ele queria bater o inferno fora do homem de pé ao meu lado. — Me ajuda a entrar? — Perguntei timidamente. Shane fez um pequeno som de protesto na parte de trás de sua garganta. — Sim, não há problema. — Bram disse, pulando para baixo na varanda e me pegando em seus braços para levar-me estilo noiva. — As crianças estão esperando por você lá dentro.

*** — Vocês vão voltar para San Diego com seu pai — eu tentei explicar para as crianças mais velhas pelo o que parecia ser a vigésima vez naquela tarde. O único que parecia completamente bem com a situação era Gunner, que estava alheio com uma pequena tigela de marshmallows. Juro que era a única maneira que eu poderia manter o garoto quieto por alguns minutos até uma hora. Eu descobri meses atrás e tinha usado o truque para mantê-lo quieto e feliz durante as chamadas de Skype de Shane. — O que você vai fazer? — Sage perguntou em confusão. — Eu tenho que ficar aqui, Sage. Eu não posso voar. Eu nem sequer sou capaz de sair da cama. — Devemos ficar então. — Disse Keller, com uma pequena carranca em seu rosto. — Nós não devemos deixar você aqui sozinha. — Eu ficarei bem. Eu tenho minha mãe e sua avó para cuidar de mim, — eu disse a ele, meus olhos lacrimejando. — Eu não quero voltar.

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— Você começa no jardim de infância na próxima semana, amigo. Você não quer começar mais tarde que todos os outros, não é? — Nós poderíamos ir para a escola aqui. — Sage interrompeu excitada. — Nós poderíamos andar de ônibus. Olhei para onde Shane estava na porta do meu quarto que se encolhia com miséria em seus olhos. — Você tem que ir com o seu pai, querida. — Eu disse a ela suavemente. — Ele sentiu falta de vocês. — Mas você vai sentir nossa falta! — Disse Keller, virando-se para o pai. — Ela vai sentir saudades se nós a deixarmos. — Eu sei amigo. — Shane disse consoladoramente — Mas ela vai vir... — Ela não pode se mover ou Iris vai sair! — Keller gritou de volta, todo o seu corpo tremendo com uma súbita fúria. — Ela tem que ficar na cama! — Não é para sempre, bebê. — Eu tentei acalmá-lo. — Iris? — Perguntou Shane. — Esse é o nome do bebê — Sage informou. — É uma flor, e que só tem quatro letras, como o meu! — Impressionante. — Shane sorriu. — Eu não vou. — Keller anunciou, com voz trêmula. — Eu vou ficar aqui com a tia Kate. Gavin estava sentado em silêncio, observando desenrolar, mas pelo anúncio de Keller começou a chorar.

tudo

se

— Oh, macaquinho. — Eu murmurei, sentando-me para puxá-lo para o que restava do meu colo. — Está tudo bem. Ele murmurou alguma coisa que eu não conseguia entender, em seguida, começou a chorar enquanto eu o balançava para frente e para traz.

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— Filho, é hora de ir, se você estiver indo. — Ouvi Mike dizer do corredor, fazendo meu corpo estremecer. — Dê a tia Kate um beijo, rapazes. É hora de ir. — Shane gritou quando ele deu um passo em direção à cama. — Não. — Respondeu Keller enquanto o rosto de Sage crescia apavorado. Ela olhou entre mim e Shane, seu lábio inferior tremendo. — Dê-me um beijo, coisa doce. — Eu provoquei, engatando a voz. — Hora de ir. Ela se inclinou e me deu um beijo rápido, envolvendo os braços em torno de onde eu segurava Gavin, eu fechei os olhos e tentei fazer com que minhas emoções ficassem sob controle. Soluços só faria a partida mais difícil para eles, e eu não podia deixar isso acontecer. Sage se arrastou para fora da cama e foi até a porta sem olhar para trás, esquivando-se da mão que Shane estendeu para ela. — Dê-me um beijo, macaquinho. — Eu disse no ouvido de Gavin enquanto ele soluçava. — Você irá montar em um avião! — Não quero. — Você ama voar! Aposto que os comissários de bordo ainda vão lhe dar alguns pretzels se você usar suas boas maneiras. Ellie entrou na sala em seguida, e eu arregalei meus olhos para o seu rosto tenso. — Vamos, Gavin. — Ela chamou, pegando Gavin de cima do meu colo após o outro beijo rápido. —Vovó vai ajudá-lo a afivelar no seu assento. — Mama! — Gunner gritou enquanto eu observava Ellie tirar Gavin fora da porta. — Annie! Mama! Mama! — Já basta amigo. — Eu disse a ele com um pequeno soluço, pegando a pequena tigela de marshmallows para o lado enquanto eu mantinha Keller no canto da minha visão. Ele tinha saído da cama e estava de pé rigidamente em frente a Shane.

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— Posso ter um beijo? — Perguntei a Gunner, puxando-o para mim. — Não! Mama! — Ele torceu e virou-se, com raiva de mim por não lhe dar mais marshmallows. Antes que eu pudesse acalma-lo, ele foi arrancado dos meus braços. — Mama são marshmallows? — Shane perguntou, com um olhar estranho em seu rosto. Eu balancei a cabeça. Eu não conseguia nem falar com ele. — Nós vamos levar para você alguns mamas para o carro, amigo. — Shane murmurou, esfregando as costas do Gunner enquanto olhava em meus olhos. — Vou levá-los para o carro. Vamos, Kell. — Ele ordenou sua voz ausente de qualquer emoção. — Não. Vou ficar com a tia Kate. — Keller argumentou em rebeldia. — Keller — Shane advertiu com um olhar severo antes de sair pela porta com meu bebê. — Mama! Annie! Annie! Mama! — Gunner gritou com medo, tentando se afastar de Shane. Ele ainda não estava muito confortável com seu pai e meu estômago virou quando ele começou a chorar. Quando ele desapareceu de vista, eu me virei para Keller, com lágrimas escorrendo pelo meu rosto. — Eu vou ficar com você. — Disse ele, estendendo a mão para limpar o meu rosto com os dedos sujos. — Não chore. Suas palavras só fizeram as lágrimas virem mais rápidas. — Você tem que ir, baby. — Argumentei. — Seu pai quer você com ele. Ele está sentindo sua falta como um louco. — Ele pode ter Sage, Gavin e Gunner. — Ele se endireitou quando ouviu os passos de Shane batendo de volta pelo corredor. — E eu vou ficar com você.

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— Vamos amigo. — Shane disse resolutamente quando ele parou na porta. — Eu vou ficar aqui. — Não, você não vai. Vá para o carro, Keller. — Não. Shane caminhou para nós, sua mandíbula tensa e Keller subiu atrás de mim na cama. — Não! — Ele gritou, partindo meu coração em dois. — Não! Shane gentil, mas firmemente puxou Keller o afastando quando ele me agarrou, puxando a minha camisa e braços. — Não deixe que ele me leve! — Gritou ele, com os olhos secos, mas sua voz cheia de pânico. — Tia Kate! Tia Kate! Por favor! Por favor! Ele lutou com Shane. Deus, ele lutou muito. Mas ele não era páreo para um homem adulto. Cavei minhas unhas em minhas coxas enquanto eu o chamava de volta, tentando acalmá-lo da única maneira que eu poderia. — Está tudo bem, querido. Está bem. Eu vou chamá-lo esta noite. Eu te amo! Você está bem. Eles saíram da sala, e eu me sentei em silêncio ouvindo enquanto Keller gritava todo o caminho para o carro. Eu não tinha escolha. Eu estava com quase trinta anos de idade e eu nunca odiei ninguém até aquele momento.

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Capítulo 11 Kate

Eu sabia que o tempo tinha passado desde que Shane tinha levado os meus filhos para longe, mas eu não tinha certeza de quanto tempo tinha sido. Parecia uma eternidade. A luz além das minhas pálpebras fechadas lentamente desapareceu quando o sol caiu do céu e em algum momento alguém tinha acendido a lâmpada em cima na mesa de cabeceira ao lado da minha cama, mas eu não abri meus olhos para descobrir quem tinha feito isto. Eu não me importava. Eu não podia me mover. Eu mal podia respirar. Meus membros estavam tão pesados que eu não tinha certeza de que eu seria capaz de rolar. Eu me perguntei se isso era o que se sentia ao se estar morto. A família veio dentro e fora do quarto, verificando-me e falando em sussurros baixos que eles pensaram que eu não podia ouvir. Talvez eles pensaram que eu estava dormindo, mas eu não estava. Não em qualquer ponto. Eu não sabia se eu jamais seria capaz de dormir novamente. Os gritos de Keller repetidos várias vezes em meus ouvidos até que eu arrastei meu braço para o lado da minha cabeça, empurrando meu bíceps duro contra a minha orelha. Não ajudou. Eu ainda podia ouvi-lo. Eu podia ver a maneira como seus olhos frenéticos tinham encontrado os meus quando ele chutou e gritou. Finalmente, felizmente o som derreteu até que houve apenas ruído brando. Tudo estava em branco, quase como se estivesse flutuando entre o sono e a vigília. — Eu só vou lhe fazer companhia mana. — A voz do meu pai disse, flutuando passando o vazio. Os sons de algo pesado acertando o

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tapete foram seguidos por farfalhar e o suspiro de alívio que meu pai sempre faz quando ele se senta. Então não havia nada de novo. Vozes iam e vinham. Alguém escovando meu cabelo para trás do meu rosto, mas eu ainda não me mexia. Iris se contorceu sem descanso, em seguida deve ter ido dormir. Minha barriga apertava de vez em quando mas não doeu, então eu ignorei. — Eu gostaria que Alex estivesse aqui. — Ani disse suavemente, deitada na cama ao meu lado. Eu não tinha certeza se ela estava falando comigo ou não, mas eu não respondi. Eu não queria Alex. Eu não queria meu pai que não iria sair do quarto ou a minha mãe que estava sentada ao pé da cama esfregando meus pés. Eu não queria Ani ou Bram ou meu tio e tia, que tinham parado por um tempo, mas não tinham ficado. Isso deveria ter sido demasiado, sabendo que um homem que consideravam seu filho tinha feito isso para mim. Nossa dinâmica familiar era tão estranha. Perguntei-me por vezes, como o mundo exterior nos via. Eu, Bram, Alex, Trevor e Henry, outro filho Ellie e Mike, todos tínhamos crescido juntos desde que éramos crianças. Agimos, parecíamos e sentíamos como primos, embora nossas aparências fossem tão diferentes. Ao longo dos anos, nós até mesmo tivemos expressões faciais dos nossos pais que fortaleceram as semelhanças. Shane e Anita, porém, tinha entrado quando a maioria de nós estavamos quase crescidos. Eles foram considerados nossos, mas eles não compartilham nossa história ou tiveram o mesmo tipo de ligação, o que era provavelmente uma coisa boa, considerando o fato de que Shane tinha me engravidado e Anita e Bram... eu nem sabia o que o inferno para dizer sobre eles. Alguma coisa estava acontecendo entre eles, logo abaixo a superfície, mas nenhum deles falou sobre isso.

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Anita mexeu-se ao meu lado e eu queria gritar para ela me deixar em paz. Eu não queria sentir seu movimento ou ouvi-la murmurando para Bram. Eu não queria nada. Eu queria encontrar o meu lugar vazio e ficar lá para que o meu peito não sentisse como se ele estivesse abrindo e quebrando cada vez que eu inalasse. Se não fosse o bebê aninhado abaixo do meu coração, eu não tenho certeza o que eu teria feito para encontrar esse lugar. — Que porra você quer? — A voz de Bram retumbou de algum lugar abaixo da cama. Ele deve ter se sentado no chão, mas não me incomodei a abrir os olhos para verificar. Não importava. Nada disso importava. — Foda-se você, babaca — disse Bram. Ele precisava ir embora se ele estava indo para falar ao telefone. — Não é tão fácil como se pensava levar um garoto da única mãe que ele já conheceu, hein? — Bram disse maldosamente. — Bram é o Shane? — Minha mãe perguntou em confusão. Bile subiu na minha garganta, e eu tentei bravamente engolir de volta para baixo. Oh Deus, eu não conseguia respirar. Bram acenou com a cabeça, e minha garganta se fechou. — Espere! — Bram ordenou ao telefone. — Katiebear, Shane está no telefone. — Qual o problema? — Eu botei pra fora, descobrindo minha cabeça. Eu tinha estado deitada tanto tempo que meu braço estava completamente dormente e eu mal conseguia movê-lo. — Ele disse que Gunner está chateado, e ele não pode conseguir acalma-lo. — Disse Bram, empurrando-se do chão. Eu nem sequer percebi que estava chorando até que eu balancei a cabeça e o ar bateu as manchas molhadas em minhas bochechas. — Ei pai — eu disse minha voz rouca. — Você pode pegar meu violão para mim? Eu empurrei desajeitadamente contra o colchão e me sentei com a ajuda de Ani conforme meu pai abriu o meu estojo de guitarra no

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canto. Eu só sabia de uma maneira que Gunner iria sossegar tão tarde da noite. Inalei uma respiração instável, eu cavei meus dedos em meus olhos, tentando controlar o sentimento de desamparo. Meu bebê estava chorando por mim, e eu não poderia segurá-lo ou esfregar suas costas, mas isso eu poderia fazer. — Peça para ele para colocar o telefone no viva voz, ok? — Eu disse a Bram, minha voz pegando a última palavra. Minha barriga ficou dura como uma rocha e dor me atingiu com a força de uma marreta quando eu levei o violão do meu pai e descansei-o em minhas coxas. Eu respirei pelo nariz por um minuto enquanto eu fingia me situar. Eu mal podia alcançar as cordas com a minha enorme barriga no caminho. — Coloque o seu no viva voz também, irmão. — Eu disse, observando como Bram balançou a cabeça e apertou o botão VIVA VOZ antes de definir seu telefone na cama. Um gemido involuntário deixou minha garganta quando a voz dos meus meninos chorando encheu a sala. Não foi apenas Gunner. Gavin estava chorando também. — Hey, macaco.— Eu chamei acima do ruído, a minha voz embargada. — Gunner? Gavin? Onde estão meus macacos? Lentamente, o ruído pelo viva voz diminuiu. — Annie? — Gritou Gunner. Oh Deus, ele parecia assustado. — Hey baby. — Eu disse, levantando a mão para cobrir meus olhos. Se eu não visse o quarto que eu estava, talvez eu pudesse fingir que eles estavam ali comigo. — Por que você está chorando, huh? — Annie. — Gunner lamentou. — Você tem que se sentar quieto ok? — Eu falei minhas mãos tremendo. — Gavin, você está pronto? — Sim. — A voz de Gavin veio alta e estridente. — Keller e Sage estão aí? — Sim.

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Comecei tocando a canção favorita de Gunner e estremeci conforme as pequenas vozes ficaram em silêncio. Eu quase parei novamente apenas para que eu pudesse ouvi-los. Fechando os olhos de novo, eu comecei a cantar. Minha voz era mais profunda do que o normal, rouca e quebrada, mas isso não importava. Meu estômago apertou e minha respiração ficou presa na dor aguda que parecia estar pulsando entre meus quadris, fazendo meus ombros curvarem para dentro enquanto meu corpo começou a tremer, mas eu ainda não parei de cantar. Essas eram as contrações, eu pensei que a dor começaria a diminuir. Eu estou em trabalho de parto. Subtamente, a voz de Sage veio através do viva voz, alto e claro, cantando junto com o coro. Meu queixo bateu no meu peito enquanto eu tentava não soluçar. O parto poderia esperar. Estremeci de dor com outro golpe de contração e eu senti um jorro de líquido entre as minhas pernas, assim quando a música chegou ao fim, mas meus dedos não param de se mover ao longo das cordas da guitarra quando eu segui sem interrupção para uma nova. Eu não estava pronta para parar, mesmo que as crianças pareciam ter se acalmado. Eu não poderia suportar desligar o telefone e cortar a única ligação que tive com eles. Bram cambaleou para trás contra a parede quando a minha voz falhou, mas eu ignorei. Eu apenas continuei brincando, até que de repente, Shane estava falando ao telefone. Eu cerrei os dentes quando meus dedos de repente ficaram dormentes. — Eles estão dormindo. — Ele disse calmamente. — Obrigado, Ka... Bram agarrou seu telefone a partir de onde ele estava deitado na cama e atirou-o com força contra a parede, cortando as palavras de Shane e quebrando-o em um milhão de pedacinhos.

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— Você provavelmente vai precisar disso. — Eu disse, deixando a minha guitarra cair para frente enquanto eu peguei a mão de Bram. — Eu vou comprar um novo. — Ele respondeu. — Isso é bom, porque minha bolsa acabou de estourar e alguém precisa chamar Alex — eu disse calmamente, meus lábios trêmulos com uma mistura de excitação e terror que guerreou com a minha devastação. Eu não fui capaz de dizer adeus. — Você é uma idiota. — Disse ele com um sorriso, balançando a cabeça quando nosso pai contornou a cama e me pegou, me embalando em seus braços. — Você é um idiota! — Provoquei de volta fracamente sobre o ombro do pai conforme minha mãe disse alguma coisa sobre levar-me ao chuveiro. Meu estômago apertou novamente, e os braços do meu pai apertaram-se em torno de mim quando todo o meu corpo congelou em agonia. — Está tudo bem, Katiebear. — Ele disse suavemente, me estabelecendo sobre os meus pés no banheiro. — Ela está vindo um pouco mais cedo, mas vai ficar tudo bem. Ele estava errado. Eu não acho que qualquer coisa jamais estaria bem novamente.

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Capítulo 12 Shane

Eu fiz merda. E grande. Finalmente, eu caí no sofá com um suspiro e esfreguei as mãos sobre o meu rosto. Eu não tinha ideia do que fazer. Quando eu tinha decidido levar as crianças para casa comigo, eu não tinha feito isso por maldade. Porra, se alguma razão eu pensei que estava fazendo a coisa certa. Meus filhos competiam a mim, fim da história. E eu odiava que Kate tivesse que ficar em Oregon, mas isso não era a porra da minha culpa. Eu avisei, eu tinha deixado claro que eu não acho que ela deveria levar as crianças lá em primeiro lugar, e agora olha o que tinha acontecido. Eu tive que tomar quatro filhos com o coração partido de volta à Califórnia, enquanto eu a deixei para trás. Eu sabia que seria um ajuste para os mais pequenos. Kate tinha estado cuidando deles durante o tempo que eles poderiam lembrar, e eu me senti como um estranho. Eu entendi. Eu fiz. Mas eu não tinha previsto que os meus dois mais velhos iriam completamente me odiar. Sage não estava falando, com ninguém e Keller estava tão raivoso como um cão de ferro-velho. O bebê nasceria em breve, e Kate seria capaz de voltar para casa. Eu tinha planejado sua vinda de volta quando eu tinha tomado a decisão de trazer as crianças a mim, mas eu não tinha planejado o show de merda que eu tinha acabado de participar. Era como se eu tivesse roubado meus próprios filhos.

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Uma batida na porta da frente me assustou, e eu levantei para os meus pés para ver quem era. Meia-noite era muito tarde para estar aparecendo na porta de alguém. — Alex? — Perguntei surpreso. — O que diabos você está fazendo em Oceanside? — Muitas coisas para falar, campeão. Posso entrar? — Sim, sim, venha. Eu assisti em confusão quando ele deixou cair uma mochila pela porta da frente e se arrastou para a cozinha. — Você tem cerveja? — Ele falou em meio ao silêncio. — Eu não faço ideia. Eu só acabei de chegar aqui. — Sim, eu ouvi. — Ele respondeu, voltando para mim com duas cervejas em suas mãos. — O que está acontecendo? — Eu perguntei quando ele jogou uma para mim. — Oh, eu tenho certeza que você sabe por que estou aqui. — Kate.— Eu respondi, caindo de volta para o sofá. — Que porra está acontecendo, Shane? Isto parece baixo, mesmo para você. — Que porra isso significa? — Você nunca foi louco por Kate, nós todos vimos isso. Então, por que diabos você dormiu com ela? — Nós estávamos bêbados. — Eu gaguejava. — Tente novamente. Você não tem dezoito anos, e voces não estavam em uma festa da fraternidade. — Eu não vejo como isso é da sua conta. — Bem veja, essa é a coisa. — Alex sentou-se para frente e apoiou os cotovelos nos joelhos.

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— Bram e eu estivemos cuidando da mana desde que ela tinha oito anos. Temos cuidado dela, defendido sua honra mais vezes do que você poderia contar. Inferno, que quase fui para a cadeia por ela quando aquele merda de uma criança adotiva tentou estuprar ela... — O quê? — Eu gritei, saindo do sofá. — Oh acalme-se, idiota. Ele não foi muito longe, e isso foi anos atrás. — Quando? — Bem, vamos ver.... ela tinha uns doze anos, eu acho. Muito antes de você aparecer. — Cristo! — Estamos ficando fora do assunto. — Disse Alex com um aceno de cabeça. — Por que diabos ninguém nunca me disse isso? — Perguntei furioso. — Que diabos é isso para você? Até cerca de nove meses atrás, você não se importava se Kate caísse morta no meio da rua. — Isso é besteira. — Não, essa é a verdade. — Ele disparou de volta, com os punhos cerrados. — Oh, eu sei tudo sobre essa merda quando éramos crianças... você saindo com Kate, levando o que você queria dela e dando nada de volta. Inferno, todos nós vimos isso. Mas Kate é Kate, e ela pediu-nos para não nos metermos. Por alguma razão desconhecida, ela continuou a confiar cegamente mesmo depois daquela merda que tinha feito anos antes... e por isso que você fodeu com ela até do inferno, não é? — Não era assim. — Argumentei meu rosto aquecendo. — Oh, era exatamente assim. Você não queria a doce Kate. Ela não era legal suficiente para você. Quente o suficiente para você. Seja como for homem, qual era o seu negócio. Mas você a amarrou ao longo

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de anos antes que ela finalmente se livrasse de você... mas ela não se livrou, não realmente. Eu esmaguei a lata de cerveja na mão, fazendo cerveja derramar por todo o chão. — Ah não. Você tinha que torcer a faca um pouco mais, certo? Tinha que ter o seu último golpe de misericórdia. Então, em vez de andar pra fora, você foi para sua melhor amiga. Inferno, a sua única amiga na época. A que finalmente a fez sentir bem. A única garota que tinha conhecido, que a levou pelo seu valor nominal e não viu++ nada de errado com ela. — Eu me apaixonei por ela! — Eu sibilei. — Que porra é que eu ia fazer apenas esquecer Rachel por que Kate não gostou? — Sim. — Ele respondeu simplesmente, tendo o ar de meus pulmões. — Você nunca deveria ter começado essa merda em primeiro lugar, mas hey, erámos todos jovem e estúpido uma vez, certo? É a merda que você fez desde então, que o faz a porra de um perdedor. — Eu não fiz nada para Kate. Que porra você está falando? — Você não tem ideia. — Ele balançou a cabeça e encostou-se na cadeira, olhando para o teto. — Jesus, eu não sabia que você era tão estúpido. — Pare de me chamar estúpido antes que eu bata em seu rabo. — Você pode tentar fuzileiro. Não tenho certeza que você terá sucesso. — Dá o fora da minha casa. Eu não tenho que lidar com esta merda. — Oh, eu não acabei. — O corpo de Alex não se moveu de sua posição relaxada na cadeira embora o meu estivesse praticamente vibrando com raiva reprimida. — Eu acabei. — Anunciei.

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— Você sabia que Kate praticamente vivia com Rachel enquanto você estava na implantação? — Ele perguntou em tom de conversa. — O que? — Sim, no momento em que pôs os pés para fora da porta, Rachel estava chamando Katie para vir e ajudá-la. — Não, ela não estava. — Eu tentei lembrar os telefonemas e emails de Rachel sobre minhas implantações anteriores, mas eles já tinham começado a desvanecer-se da minha memória. — Sim cara, ela estava. — Alex disse suavemente. — Rachel não estava bem sozinha, sabe? Não tenho certeza se você é alheio ou ela só escondeu essa merda muito bem, mas Rachel era uma boa menina, não me interpretem mal, mas ela usou Kate por anos. — Você está errado. — Argumentei, balançando a cabeça. — Estou certo cara e se você olhar para trás, você vai saber exatamente o que eu estou falando. Kate se mudou para cá por Rachel. Ela podia fazer o seu trabalho em qualquer lugar, então por que ela não iria ficar no Oregon com sua família? Ela colocou as coisas de lado e mudou as coisas ao redor, estava ao lado da sua mulher durante anos, enquanto você estava fora em implantação após implantação. Ela não mantem um namorado para além de um ou dois meses, porque viram que merda era e qualquer um não poderia lidar ou tentou falar com Kate sobre isso e ela deixava eles. Ela praticamente criou seus filhos, homem. — Meu Deus. — Não me interpretem mal, Kate adorou. — Ele suspirou cansado e sacudiu a cabeça. — Ela faria qualquer coisa por seus amigos e ela se apaixonou por Sage no primeiro momento em que a viu. Inferno, eu acho que ela foi a primeira pessoa a segurar cada vez até mesmo Gavin. Ela ama as crianças e se eu perguntasse a ela, acho que ela diria que ela não mudaria um minuto dos últimos nove anos. Que é fodidamente louco, porque quando você estava em casa, ela perdia tudo isso. Veja, Rachel não precisava mais dela. Ela tinha você, certo?

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— Pare! — Eu pedi, segurando minha mão. Eu estava tentando lembrar de algo que Keller tinha me dito no ano passado. O que ele disse? — De uma forma ou de outra você tem controle de sua vida e felicidade durante quase metade de sua vida, você é um pau cheio de si. Sempre foi você. Ela caralho gira em torno de você, como se você fosse o sol ou alguma merda. — Alex grunhiu de frustração. — E agora, quando ela está grávida de seu filho, você tira seus filhos e deixa-a? — Eles não são dela... — Se você terminar a frase e eu vou acabar com você, foda-se. — interrompeu-se antes de terminar sua cerveja e colocando a lata sobre a mesa de café. — Eu acho que ela deve ser usada para isso agora, certo? Você está em casa desde a implantação, só faz sentido que ela esteja fora em sua bunda novamente. “Agora temos de ver a tia Kate todos os dias. Eu gosto quando a vemos todos os dias... eu nunca quis que você partisse, porém, papai. mesmo que nós não conseguimos ver a tia Kate... eu gosto quando você está aqui.” As palavras de Keller finalmente voltaram para mim, e eu deixei cair a minha cabeça para as minhas mãos. — Jesus Cristo! — Olha cara, Kate não iria me agradecer por ter vindo aqui e dizer tudo isso... — Então por que você está aqui? — Perguntei em frustração, olhando para cima para encontrar seus olhos. — Porque ela está no hospital, prestes a dar à luz a sua filha e desde que eu já estava no meu caminho a oeste, eu pensei que alguém deve dizer-lhe em pessoa. — Foda-se! — Eu levantei do meu assento e olhei ao redor da sala em pânico. — Ela não está programada por semanas. — Eu posso ficar aqui com as crianças, se quiser. Vamos na parte da manhã, eu vim para visitar um par de meses atrás, para que

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soubessem quem eu sou. — Ele se levantou e esticou o corpo esguio. — Se não, eu vou pegar um voo e voltar eu mesmo. — Não! Não, eu vou só... — Olhei ao redor da sala em confusão. — Eu só preciso ligar para os meus CO e ter certeza que eu posso conseguir o meu tempo, e um... — Vá fazê-lo, homem. Eu vou te encontrar um voo. Ele caminhou em direção a sua bolsa e tirou um laptop enquanto eu corria tranquilamente as escadas. Eu precisava chegar a Kate. Eu nunca deveria tê-la deixado lá. Minha mente correu e assim fez o meu coração enquanto esvaziei o saco na minha cama e comecei a embalar novamente enquanto discava para meu comandante. Houve muitas revelações em uma noite. Eu não poderia manterme ou reconciliar memórias de Alex com a minha própria. Tinha Rachel realmente tratado Kate assim? Como eu nunca tinha notado? Como eu tinha perdido algo tão grande? Estiveram Sage e Keller falando sobre Kate mais do que eu tinha percebido? Pela forma como Alex tinha explicado, ela tinha sido como outro pai para eles, e eu nunca tive conhecimento. Eu não poderia pensar em tudo isso então. Eu precisava chegar a Oregon. Eu poderia descobrir todo o resto fora depois que chegasse a Kate.

*** Eu mal tinha dado alguns passos na sala de espera quando senti um soco na minha na minha mandíbula e cai na minha bunda, idiota. — Que porra é essa? — Dê o fora daqui. — Bram ordenou, apontando para a porta.

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— Abraham, pare com isso! — O pai de Kate, Dan, ordenou com voz rouca. — Este não é o momento ou o lugar, filho. — Eu vou te matar.— Bram disse calmamente enquanto seu pai se levantou de seu assento. — Tome cuidado. — Ela está bem? – Perguntei, enquanto Bram se afastou e eu subi para os meus pés. — Tudo correu muito bem. — Ellie garantiu-me enquanto ela caminhava em direção a mim. — Mãe e bebê estão bem. — Ela já está aqui? —Perguntei minha voz embargada quando decepção me encheu. — Cerca de uma hora atrás querido. simpaticamente, chegando a me dar um abraço.

Ellie

disse

— Porra. — Você quer ir vê-las? — Sim. Segui Ellie pelo corredor, mas parei quando chegamos à porta para o quarto de Kate. Minhas mãos estavam suando e parecia que eu tinha uma pedra pressionando no meu peito. Eu não sabia se eu poderia ir para lá. Mas quando Ellie abriu a porta, meus pés avançaram sem pensamento consciente, trazendo-me para as duas figuras que se encontravam tranquilamente na cama. — Katie? — Eu chamei suavemente enquanto a mãe dela se levantou de seu lugar ao lado da cama e seguiu Ellie de volta para fora da sala. — Eu estou aqui, baby. Seus olhos estavam fechados quando estendi minha mão e esfreguei meus dedos sobre seu cabelo. Ela parecia tão esgotada. Seus olhos e os lábios estavam inchados, e ela teve pequenos pontos vermelhos em todo o rosto, onde os capilares devem ter estourado durante o parto. Tão bonita.

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Kate sempre tinha sido. Minhas mãos tremiam quando a verdade penetrou em meus poros. Tinha sido desde que eu era apenas uma criança estúpida. — Não me toque. — Disse ela com voz trêmula, finalmente abriu os olhos. — Saia. — Katie, eu... — Onde estão meus filhos? — Ela perguntou, com os olhos nebuloso da medicação. — Eles estão em Calif... Seus braços se apertaram em torno de nossa filha como se ela tivesse medo que eu estava indo para arrebata-la embora. — Saia. — Katiebear, eu sinto muito. — Eu te odeio. — Ela sussurrou, com os olhos cheios de lágrimas. — Eu queria que você estivesse morto, porque então eu poderia ter meus filhos de volta. Eu tropecei para longe da cama, horrorizado, e vi como ela caiu no sono como se eu nunca tinhevesse estado lá. Jesus Cristo, o que eu fiz?

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Capítulo 13 Kate

— Hora de começar a vestir você menina doce. — Eu murmurei para o rosto adormecido de Iris enquanto a colocava na cama de meu quarto de hospital. — Ainda não temos a nossa própria casa, mas você vai gostar da casa da vovó. Os teus irmãos e sua irmã irão amá-la. Vestir um recém-nascido é muito parecido com vestir um polvo: Seus membros pequenos são tão flexíveis que tentar empurrá-los através dos furos minúsculos é um teste de paciência, para não mencionar o pescoço flexível e a cabeça que é completamente fora de proporção. — Não se preocupe Iris, você vai crescer em proporção a sua cabeça assim como Keller fez. — Eu murmurei, colocando uma meia suavemente. — Eu não posso dizer que eu teria reclamado se sua cabeça fosse um pouco menor, mas hey, nós passamos por isso, não é? Meu trabalho de parto tinha sido rápido. Eu estava quase totalmente dilatada no momento em que meus pais haviam chegado ao hospital, mas eu tinha empurrado por horas antes que ela finalmente deslizasse para o mundo. Eu tinha perdido minha mente a meio caminho através disso, e meu rosto se aquecia quando eu me lembrava das coisas que eu gritei para minha pobre família quando eu alcancei meu ponto de ruptura. Eu pensaria que eu ficaria envergonhada que meu pai e Bram ficaram no quarto enquanto eu estava dando à luz, mas eu tinha estado estranhamente bem com isso. O quarto tinha estado lotado. Mãe, Ani e tia Ellie estiveram no meio das coisas, mas meu pai e Bram tinham

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ficado no quarto... perto da minha cabeça. Eu não acho que eles queriam ver meu andar de baixo, mais do que eu queria que eles vissem. Eles simplesmente não queriam me deixar, independentemente de como as coisas estavam confusas. Eu não poderia culpá-los por isso, embora eu acho que Bram teria lidado com as coisas muito melhor se ele tivesse ficado na sala de espera. Algumas vezes, eu pensava que ele iria estourar fora as suas roupas como o Hulk e quebrar toda a sala. Eu sorri enquanto eu pegava Iris para colocar em seu assento de carro. Eu tinha planejado usar o velho assento infantil de Gunner, mas uma vez que o plano tinha sido obviamente vetado, uma vez que ainda estava na garagem na Califórnia. Minha respiração falhou. Eu sentia falta de Sage, Keller, Gavin e Gunner mais do que eu jamais imaginei ser possível. Não me sentia como se os tivesse visto na tarde anterior. Parecia que eu não tinha os vistos nas últimas semanas. Talvez fosse a distância entre nós. Não era como se eu pudesse dirigir até eles, especialmente com o pequeno feijão que eu estava atualmente afivelando em sua cadeira. — Ei, mana. Você está pronta para ir? — Bram perguntou quando ele entrou no nosso quarto. — O que você está fazendo aqui? Eu pensei que minha mãe iria me pegar. — Eu disse com um largo sorriso. Meu irmão parecia que não tinha dormido ou tomado banho desde a noite anterior, sua barba e cabelo selvagem em torno de seu rosto como um homem da montanha. — Sim, bem, eu pensei que seria melhor se pegasse você. Como está a minha menina? — Ela está muito bem. Eles tiveram que empurrar e estimular para que ela saísse, e ela estava chateada sobre isso, mas depois de um pouco de comida, ela desmaiou. Lembrou-me de meu pai. Bram zombou. — Ela é bonita demais para lembrar qualquer homem velho enrugado.

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— Não deixe que ele ouça você dizer isso! — Eu vou negar. — Ele respondeu com um sorriso, levantando o assento de Iris. — Tudo pronto? — Sim. Deixe-me pegar minha bolsa. — Eu vou pegar. — Argumentou ele, puxando-a das minhas mãos e atirando-a no ombro. — Você está se movendo como uma mulher velha. Eu estou supondo que você está, ah, dolorida. — Seu rosto ficou vermelho, e eu ri. — Sim. Dolorida é uma palavra para isso. — Eu imagino seus pontos, ah... — Vamos apenas deixar por isso mesmo, não é? — Eu o cortei, rindo. — Sim. Vamos. Eu trouxe minha caminhonete. Eu percebi como poderíamos vê-la enquanto nós dirigimos. Além disso, você sabe, é grande como um tanque. — O carro da mamãe teria funcionado bem. — Eu bufei. — Mas a caminhonete funciona, também. A viagem de volta para os meus pais senti como se levasse uma eternidade, especialmente quando Iris começou a gritar acerca de vinte minutos de casa. — O que há de errado? — Bram gritou freneticamente sobre o ruído. — Eu acho que ela está apenas com fome. — Eu gritei novamente, entre ruídos o calando. — Apenas continue. Estamos quase lá, e então eu posso alimentá-la. O rosto de Iris virou beterraba vermelha, e os gritos continuaram. No momento em que chegamos ao longo da entrada para a casa, Bram e eu estávamos tão sensíveis que parecia que nós iriamos chorar na menor provocação.

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No minuto em que ele parou o carro, eu estava desafivelando Iris de seu assento e puxando-a contra meu peito. — Shhh. Cruz-credo, filha, você vai perder a sua voz a este ritmo. — Eu disse baixinho em seu ouvido enquanto ela soluçava. — Eu vou pegar as coisas. Você só a leve para dentro — disse Bram, abrindo minha porta e me ajudando para fora do caminhão. — Obrigado por me pegar, irmão. — Claro. Eu sorri com a visão da varanda da frente. Havia balões rosa e roxo vinculados a cada pilar da varanda e até mesmo nas grades do balanço da varanda. Minha mãe estava em pé na porta com um olhar estranho em seu rosto, mas eu não parei enquanto eu me movia em direção a ela. Eu precisava trocar Iris e ter um mamilo em sua boca. — Katiebear... — Fale, enquanto nós caminhamos, mãe. Ela está gritando durante os últimos vinte minutos. — Você tem um visitante... — Ela começou quando parei na entrada da sala de estar. Meu coração começou a correr e eu sorri alegremente. — As crianças estão aqui? — Perguntei, olhando entre Shane e meu pai, que parecia estar encarando um ao outro do outro lado da sala. — Onde eles estão? — Não. — Shane murmurou seus olhos em Iris. — Eu não... — Sai fora! — Eu cortei categoricamente, meu coração afundando. — Katie... — Não me chame de Katie. — Eu pedi antes de virar para a minha mãe. — Eu estou indo alimentá-la no meu quarto.

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Eu fui embora. — Kate! — Ela não quer vê-lo. — Eu ouvi Bram rosnar atrás de mim. — Nós precisamos conversar! Ignorei Shane e continuei a caminho do meu quarto na parte de trás da casa, enquanto as lágrimas caíam pelo meu rosto. Eu só queria minhas crianças.

*** — Você não pode ignorá-lo para sempre. — Anita falou, balançando Iris para frente e para trás, enquanto eu me vestia. Deus, eu ainda estava inchada e sensível de dar à luz e os pontos que o médico tinha dado coçavam como louco. — Eu não quero vê-lo. — Ele deveria poder ver Iris, pelo menos. — Ele a viu. — Ele nem sequer a segurou ainda. — Sim bem, ele é um idiota e eu não quero que ela seja contaminada. — Olha, eu sou a primeira que o amarraria a uma árvore lá atrás... mas merda mana. Esta não é você. — Porque não é? — Perguntei enquanto puxava um sutiã de amamentação. Meus peitos tinham crescido ainda mais e pareciam quase quente ao toque. Meu leite ainda não havia descido mas as enfermeiras me disseram que deveria ser só um par de dias. Eu esperava que eu não me sentisse como uma bola de boliche quando isso acontecesse essa merda estava ficando ridícula.

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— Você ignorando Shane. Eu sei que você está com raiva, mas nada vai se resolver se você nem mesmo falar com ele. Você não tem ideia do que ele quer dizer. Talvez ele queira deixar as crianças viverem aqui com você, mas você não saberá se você não ficar nem no mesmo lugar em que ele esteja. — Eu duvido que ele vá deixar seus filhos viverem com sua tia em outro estado. Caia na real. — Você não tem ideia do que ele quer Katiebear. É isso que eu estou dizendo. Se ele quer sinceronestamente e dar um jeito, você não quer? — Sinceronestamente? — O que? — Isso não é nem mesmo uma palavra. — Sim. — Desde quando? — Desde que o cara quente de Arrow 18disse que era. Pare de mudar de assunto. Ele está aqui há dois dias. Você precisa falar com ele. — Tudo bem. — Eu resmunguei. — Mas eu estou levando Iris comigo. Eu andei devagar para Ani e peguei minha filha de sua tia. — Como você ousa roubar o bebê de sua tia! — Ani repreendeu. — Sério? — Perguntei, horrorizada. — Cedo demais? — Sim, muito cedo. Idiota. Saí da sala enquanto ela ria, e eu escondi meu sorriso. Anita sempre tinha sido um bocado áspera, mas ela seria a primeira pessoa 18

Arrow- personagem de história em quadrinhos adaptado para série de TV.

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a lhe apoiar em uma luta, se fosse física ou verbal. Ela veio para a nossa família tão tarde na nossa infância que eu sabia que ela se sentia um pouco fora do circuito, mas eu sempre a considerei minha irmã... mesmo quando ela fazia piadas completamente inapropriadas. Eventualmente, ela descobriu isso também. — Kate. — Shane disse, em pé perto da mesa da cozinha dos meus pais. — Até tu Brutus? — Eu perguntei ao meu pai, que ainda estava sentado. — Eu não sabia que você compartilhava uma mesa com idiotas. — Isso foi desagradável, Katie. — Meu pai respondeu. — Não para um verdadeiro imbecil... Oh esquece. — Eu balancei a cabeça. — O que você quer Shane? — Eu queria falar com você — Shane disse hesitante, seu olhar correndo entre mim e meu pai. — Eu vou encontrar sua mãe — meu pai anunciou, usando as mãos apoiadas na mesa para subir de seu assento. — Me dê minha neta. — Eu acabei de pega-la — eu protestei quando ele gentilmente tirou-a de mim. — Você precisa ter isso — ele sussurrou de volta, beijando minha bochecha antes de se afastar. — Bem? — Perguntei, cruzando os braços. — Fale. — Kate... — Shane esfregou as mãos sobre o rosto desalinhado. — Eu pensei que eu estava fazendo a coisa-certa... — Sim, acabamos aqui. — Eu murmurei, balançando a cabeça. — Ouça! — Ele retrucou empurrando a seus pés. — Deus, apenas ouça por um segundo, tudo bem? — O que mais há a dizer? Eu dei-lhe tudo Shane. — Eu gritei de volta, minhas mãos em punhos. — Eu aguentei as suas merdas e eu

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estava agradecida por poder ajudar! Eu cuidei de tudo para que você não ficasse preocupado. Mesmo quando você se foi, mesmo quando você agiu como se nunca tivesse me conhecido. Que diabos outra coisa que você poderia querer de mim neste momento? — Eu só quero outra chance. — Ele respondeu calmamente. — Eu só quero fazer as coisas direito. — Você quer fazer as coisas direito? — Bram zombou da porta da cozinha, assustando-me. Eu virei-me para encontrá-lo brincando com seu telefone. Ele caminhou em nossa direção e deslizou seu telefone sobre a mesa quando a voz de minha mãe começou a sair dos alto-falantes. — Você está indo tão bem, isi... Apenas mais um par de empurrões! — Eu não posso — Eu soluçava. —Onde está Shane? — Baby, nós já falamos sobre isso. Você sabe que Shane não está aqui. — Eu quero Shane — Eu implorei desesperadamente. — Por favor. Vá pegar Shane, eu quero Shane. Vá pegá-lo. Bram, onde está Shane? A voz de minha mãe murmurou alguma coisa ininteligível, mas não pareceu ter um efeito. — Por favor. Eu não quero. Eu estou muito cansada. Eu quero Shane. Traga Shane, Mama. Por favor. Eu fechei os olhos, logo que eu ouvi as minhas palavras suplicantes, mas finalmente eu abri quando a gravação desligou e a cozinha ficou em silêncio. Shane estava congelado, olhando para o telefone de Bram como se estivesse prestes a explodir. Seu rosto estava congelado e os olhos arregalados se encheram de lágrimas. — Maldição, Bram. — Eu gritei, voltando-me para empurrá-lo para trás. — Qual é o problema com você, porra!

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— Como diabos você vai fazer isso direito? — Bram disse com desdém, saindo de perto de mim para olhar para Shane. Bram olhou para trás para mim, mas não havia nenhum pedido de desculpas em sua expressão. — Você merece o melhor. Bram estendeu a mão para me tocar mas eu me afastei bruscamente. Eu estava tão irritada e envergonhada que poderia ter batido nele. Ele balançou a cabeça antes de virar as costas e sair para fora da sala. — Kate, eu... — A voz de Shane balançou, mas naquele momento eu ouvi alguém parar na frente da casa. Eu levantei minha mão para parar suas palavras e ouviu atentamente antes de caminhar rapidamente para a porta da frente. Havia uma minivan prata que eu não reconheci estacionada na garagem, e o reflexo no para-brisa escondeu o motorista do meu ponto de vista. Ele desligou o motor, mas não saiu. Então de repente, a porta traseira se abriu e um pequeno corpo estava saindo para fora e correndo para mim. — Tia Kate! — Keller gritou. — Estou aqui! Tia Kate! Eu corri através da varanda, ignorando a dor entre as minhas pernas, e encontrei-o no fim das escadas, agachada enquanto as lágrimas escorriam pelo meu rosto. — Senti sua falta. — Eu chorei quando seu corpo me bateu, seus braços e pernas envolvendo em mim como um torno. — Oh cara, eu senti tanto sua falta. — Eu voltei. — Ele disse baixinho no meu ouvido. — Eu senti muito a sua falta. — Este é o melhor dia de todos. — Eu respondi, estendendo a mão atrás de mim para me equilibrar quando me sentei no degrau. Olhei para cima quando meu irmão Alex saiu do carro com um pequeno sorriso, em seguida, voltou para a outra porta e a abriu. Levou alguns momentos antes de qualquer coisa acontecer e depois primeiro

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Gavin, em seguida Sage e finalmente Gunner estavam correndo para mim, esfregando os olhos com o olhar cansado. — Oi! — Eu chamei, rindo enquanto eu chorava. — Annie! — Gunner gritou, tropeçando sobre o cascalho e levantando novamente para correr, só que desta vez soluçando dos pequenos arranhões que ele tinha em suas mãos. —Annie! Annie! Gavin e Sage chegaram em primeiro lugar me abraçando com força, suas pequenas mãos puxando a minha camisa. — Hey, hey... — Eu cantava enquanto me abraçavam forte, estendendo a mão para puxar Gunner no meu colo. — Está tudo bem, rapazes. — Gavin fez xixi em seu assento no carro e o tio Alex teve que cobri-lo com um saco de lixo! — Keller anunciou. — Foi um acidente! — Gavin gritou para trás com o rosto vermelho. — Acidentes acontecem, Keller! — Ele está certo amigo. — Eu disse a Keller severamente. — Você não gostaria que Gavin tirasse sarro de você. — Eu lhe fiz uma pulseira — Disse Sage calmamente, chegando em seu bolso e tirando um amontoado de linhas de bordar. — Obrigada, princesa! — Estendi a mão para que ela pudesse amarrá-lo no meu pulso. — Bebê? — Gunner perguntou de repente em confusão, empurrando na minha barriga ainda mole. — Onde está Iris? — Keller gritou sua cabeça estalando de volta. Meu rosto doía, eu estava sorrindo com tanta força quando eu respondi em um sussurro. — Ela está na casa com tio Mike e tia Liz. — Ela saiu? — Gavin perguntou os olhos arregalados. — Sim!

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As crianças saíram de cima de mim e viraram a cabeça em direção a casa, então congelaram. Shane estava parado em frente à porta fechada, completamente destruído. — Vocês estão indo para ver Iris? — Ele perguntou suavemente, olhando entre nós mas nunca encontrando meus olhos. — Vocês têm que estar realmente calmos e tranquilos para que vocês não a assustem ok? Ela é muito pequena. As crianças deram o seu acordo e ele abriu a porta para que pudéssemos passar por ele. Eu deixei as crianças irem primeiro, mas quando tentei passar, ele me interrompeu com uma mão segurando meu quadril. — Sinto muito, Katiebear. — Ele se inclinou e cochichou no meu ouvido. — Eu nunca vou fazer isso de novo. — Eu fiquei congelada conforme sua respiração se espalhava ao longo do meu rosto e me falou enquanto seus lábios roçaram os meus. Antes que eu pudesse me afastar, ele estava se movendo mais adiante para a varanda e puxando a porta fechada entre nós. — Esse cara te ama. — Alex disse-me a alguns pés de distância. — Ei irmão — Eu o cumprimentei, abraçando-o com força. — Obrigado por trazer as crianças para cá. — Ele fez você sabe. — Você não viu o bebê ainda? — Perguntei, ignorando suas palavras. — Não, eu estava esperando por você. — Ele respondeu com um sorriso insolente. — Ela é linda. — Eu jorrei, puxando-o para a sala da família, onde eu tinha certeza que meus pais estavam escondidos. — Careca, mas ouvi dizer que desaparece em algum momento... Eu estava atordoada quando eu alcancei a sala da família e encontrei minha mãe segurando Iris enquanto as crianças aglomeravam ao redor, olhando para ela e apontando coisas diferentes.

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Gavin queria saber por que ela estava enrolada tão apertada, Keller queria tirar seu gorrinho, Sage queria abraçá-la e Gunner cutucava gentilmente ela a encarando repetidamente, dizendo: — nariz. Era como Natal e Dia das Bruxas e cada aniversário que já tínhamos estado juntos. Poderia ter sido o melhor momento da minha vida.

*** — Se você dormir aqui, Iris vai te acordar. — Eu avisei a Keller e as crianças, eu olhei para Iris que estava deitada na minha cama. — Ela tem que comer muito. — Eu posso fazer suas mamadeiras. — Respondeu ele teimosamente. Havia um filme passando na TV do quarto e enquanto Sage e Gavin tinham entrado e saído o dia todo Keller e Gunner mal tinham deixado meu lado. — Hora de dormir. — Shane chamou, fazendo Keller endurecer quando ele entrou na sala. —Vocês têm mais quinze minutos. — Eu vou dormindo aqui. — Keller disse-lhe com rebeldia. — Eu vou fazer para Iris suas mamadeiras. — Uh, eu não acho que Iris tem qualquer mamadeira, amigo. — Disse Shane, olhando rapidamente para os meus seios. — Então o que ela come? — Gavin me perguntou curiosamente, nunca olhando para longe de sua irmã bebê. — Bem, ela é amamentada. — Eu disse às crianças com calma, tentando manter uma cara séria. Eu furtivamente afastei durante o dia para alimentar Iris já que não havia maneira de realmente fazê-lo

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discretamente, quando ainda estávamos trabalhando em ela pegar o peito. Eu não queria que Alex e meu pai vissem meus seios. — O quê? — Keller perguntou em confusão. — Tia Kate a alimenta com seus peitos! — Sage respondeu antes que eu pudesse, rindo. — Credo! — Eca! — Credo! Os rostos dos rapazes apresentaram níveis de aversão variável e eu não conseguia parar o riso que saia da minha boca. — É exatamente como os animais, rapazes. — Isso é tão esquisito. Acho que ela quer uma mamadeira em vez disso — Keller disse-me seriamente. — O aleitamento materno é bom para ela amigo. — Eu assegurei a ele. — Ok, hora de dormir. — Shane chamou divertido no pé da cama. Gunner imediatamente começou a chorar como se seu coração estivesse quebrado e subiu no meu colo assustando Iris, a acordando e fazendo-a acompanhar os seus berros com os dela própria. De repente, meus seios estavam engraçados. — Você molhada — Gunner soluçou depois de um momento, inclinando-se contra o meu peito. — Molhada, Annie. Olhei para baixo e senti meu rosto corar. Que hora fantástica para o meu leite descer. — Merda! — Eu assobiei. — Merda! — Repetiu Gunner. — Vamos, rapazes — Shane gritou, tentando manter o riso fora de sua voz. — Vamos.

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Gavin, Sage e Keller se moveram lentamente para fora da cama, resmungando. Eu sorri quando ambos os meninos atravessaram seus braços sobre o peito em aborrecimento. — Eu estarei aqui quando vocês acordarem. — Garanti sobre os gritos de Iris. — Vão dormir, e amanhã vocês podem me ajudar a dar a Iris um banho. Shane os conduziu para fora do quarto, enquanto eu estava sentando Gunner ao meu lado e peguei uma minúscula fralda na mesa de cabeceira. — Ela provavelmente está molhada. — Eu disse a ele quando eu comecei a puxar para cima seu pequeno pijama. — Ela não gosta de trocar suas fraldas, no entanto. — Pipiu? — Ele perguntou enquanto eu tirava a fralda molhada de Iris e colocava uma seca nela. — Sim, ela não tem um, não é? As meninas não têm pênis como os meninos. Você é um menino e Iris é uma menina. — Eu não sabia que nós estaríamos tendo uma conversa pássaro e abelhas com Gunner com apenas vinte e um meses de idade —Shane disse suavemente da porta. — Sim, bem, o homenzinho é curioso. — Repliquei, levantando Iris e esfregando suas costas. — Quer que eu o leve? Gunner estava deitado naquele momento com o indicador e os dedos médios de uma mão em sua boca e seus olhos caídos. — Não, ele pode ficar aqui. — Eu respondi, encontrando-me ao lado dele e colocando Iris entre nós. — Eu ainda preciso alimentar o bebê, e vai ser mais fácil para ele cair no sono, se ele estiver aqui com a gente. Iris começou a virar o rosto para o meu peito e meu rosto aqueceu quando percebi que Shane não planejava ir a qualquer lugar.

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— Você se importa? — Perguntei em irritação, puxando a blusa de amamentação que eu estava vestindo. — Nem um pouco.— Ele respondeu com um sorriso, andando mais para dentro do quarto. Eu o bloqueei enquanto puxava para baixo minha blusa molhada e movia a cabeça de Iris em direção ao meu mamilo. Nós não éramos profissionais em fazê-la pegar o mamilo direito ainda, mas eu pensei que ela poderia estar pegando o jeito. A sala ficou em silêncio quanto ela finalmente começou a mamar, e eu senti meu corpo inteiro relaxar na cama. — Bebê. — Gunner murmurou ao redor dos dedos, chegando a tocar a cabeça de Iris. — Você está começando a ser um menino grande. — Eu sussurrei de volta, correndo as pontas dos meus dedos para baixo em seu braço. — Hora de dormir, macaquinho. Depois de alguns minutos, ele puxou a mão e enrolou-a em seu peito, caindo no sono. Quando era hora de colocar Íris no meu outro seio, eu deslizei meu dedo em sua boca e a abaixei na cama antes de me sentar. Olhei para o meu lado para encontrar Shane tirando uma foto com seu telefone, o que me tinha lutando para cobrir meu peito nu. Eu sabia que ele estava lá, mas eu tinha ignorado quando aconcheguei com os bebês. — Eu só queria uma de Gunner e Iris. — Ele disse suavemente antes de colocar o telefone de volta no bolso. — Aqui, vamos tirar essa camisa molhada. — Ele pegou uma das minhas camisolas fora da extremidade da cama e virou-se para mim, jogando a camisola por cima do ombro. — Vamos, eu vou ajudá-la. Sei que você está dolorida. — Eu posso fazer isso. — Eu respondi, pegando a camisola em seu ombro.

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— Por favor, Kate? Apenas deixe-me ajudá-la. — Vire-se. — Eu pedi, fazendo seus ombros caírem em derrota. — Eu já vi tudo — Shane murmurou uma vez que ele estava de costas. — Portanto, isso é ridículo. — Sim, bem, isso foi quando eu estava sendo seu capacho. Não há mais peitos para você. Ele soltou uma gargalhada tranquila, e eu revirei os olhos, puxando minha blusa para baixo sobre meus quadris para que eu não tivesse que puxá-la para cima e sobre os meus seios doloridos. — Você nunca foi um capacho Katie. — Disse ele a sério, virandose antes que eu estivesse pronta. —Você apenas me amava. Eu abri minha boca para responder quando Iris gritou sobre a cama. — Eu preciso terminar de alimentá-la. — Eu disse, virando-me e subi na cama. Iris parecia mamar melhor se eu estivesse deitada e ela puxada contra mim, então eu a levantei e deitei entre ela e Gunner. Quando nós estávamos situados, Shane deu alguns passos mais perto da cama e subiu atrás de Íris. — Que porra você acha que está fazendo? — Perguntei com espanto. O homem devia possuir bolas de bronze. — Eu não vou tocar em você. — Ele me assegurou seu rosto vermelho. — Eu só... eu queria estar perto um minuto, ok? Eu realmente não consegui vê-la muito... Os olhos de Shane deixaram os meus e caiu sobre o pequeno bebê deitado entre nós. Ele estendeu a mão e passou o dedo sobre a parte de trás do pescoço dela, fazendo-a assustar um pouco. — Ela é realmente bonita. — Comentou ele, sua voz quase um sussurro. — Alguns bebês, bem se lembra de Keller? Alguns bebês são bonitos apenas porque eles são tão pequenos, apesar de parecer um Gremlin.

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Eu ri um pouco. Keller tinha sido o tal bebê simples. — Mas ela é realmente linda. Ela poderia ser modelo de alimentação infantil ou algo assim. — Nossa filha não é modelo para qualquer coisa. — Oh infernos, não. Eu só quis dizer, bem você sabe, ela poderia. — Seus olhos encontraram os meus novamente. — Katie, eu... — Não Shane. — Eu cortei. — Apenas deixe por agora. — Quero que você volte para casa com a gente. — Cale-se, Shane. — Você pertence em casa com a gente. Nós somos sua família. — Oh, você só decidiu isso agora? — Argumentei, apertando meu queixo. — As crianças não foram tão fáceis quando você não teve ajuda? — Isso não tem nada a ver com isso... — Claro que tem. Você não pode fazer sozinho, então agora você está esperando que eu vá voltar e ser a babá para você novamente. Foda-se. — Eu assobiei enquanto a boca de Iris se afrouxou e ela deslizou para fora meu mamilo. Ele estendeu a mão e agarrou meu queixo com firmeza, mas com cuidado quando tentei afastar-me. — Eu... — Suas palavras vacilaram enquanto olhava para mim, e sua boca abriu e fechou algumas vezes antes que ele fechasse os olhos em derrota. — Eu quero você conosco em San Diego. — Ele me disse enquanto me afastei e peguei Iris contra o meu peito antes de rastejar para fora da cama. — As crianças e eu queremos você com a gente. — Golpe baixo. — Murmurei enquanto colocava Iris para baixo em seu berço.

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— Não era para ser um golpe baixo. Cristo, Kate. Você quer estar lá, também. — Eu não posso voltar a ser como era antes, Shane. Você... — Fechei os olhos e engoli o caroço se formando na minha garganta. — Eu somente tive que permitir que você os arrastasse para longe, chutando e gritando. — Eu nunca vou fazer isso de novo. — Ele me assegurou, dando um passo para frente. — Eu prometo. — Sim, bem suas promessas significam muito pouco para mim — respondi categoricamente. — Você pode levar Gunner para berço no quarto das crianças? — Sim. — Ele suspirou e pegou o corpo-mole de Gunner fora da cama. — Basta pensar nisso, OK? Eu balancei a cabeça e vi quando ele andou com Gunner para o corredor. Então, oprimida, me arrastei para a cama e trouxe a minha mão para a boca para cobrir meus soluços. Eu não tinha que pensar em nada. Eu seguiria os meus filhos para a Califórnia. Eu estava com medo de que eu perderia o pouco que restava de mim uma vez que eu estivesse lá.

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Capítulo 14 Kate

— Você acha que esta é a melhor ideia? — Minha mãe perguntou quando ela me ajudou a arrumar as roupas de Iris. — Por que você não espera um par de semanas e, em seguida, seu pai e eu podemos levála para lá... — Eu não quero estar longe das crianças por tanto tempo. — Murmurei de volta, fechando o saco de fraldas. — Bem, por que eles não ficam aqui com você? Em seguida, todos nós podemos ir... — Mãe. — Eu cortei. — Sage e Keller começam a escola em quatro dias. Eles precisam voltar para Oceanside. — Eu não vejo por que você não pode, pelo menos, voar de volta. Você não está pronta para tanta movimentação por muito tempo. Você acabou de dar à luz, pelo amor de Deus. — Iris não pode estar em torno de tantas pessoas ainda. Seu sistema imunológico não está pronto para isso. — Bem, isso é apenas ridículo. — Ela bufou, fechando uma das malas. — Olá, Olá, Olá! — Anita chamou, entrando na sala. — Então você está realmente indo, hein? — Sim, nós vamos sair de manhã. Cedo. Esperemos que as crianças durmam pelo primeiro par de horas. — Eu respondi, passando os braços em volta dela e soltando minha testa em seu ombro. — Eu já estou exausta.

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— Eu aposto. Como está meu bebê hoje? — Impressionante. O pai esta com ela na sala de estar. Eu acho que ele e as crianças estão assistindo a um filme. — Uh, papai e as crianças grandes estavam andando em direção ao riacho quando eu cheguei aqui. Olhei para ela em confusão e mudei-me em torno dela, fazendo meu caminho para fora da sala e para baixo do pequeno corredor para a sala. Quando cheguei lá, meu coração batia forte no meu peito. — Eu a roubaria do seu pai. — Anita murmurou me dando tapinhas nas costas quando ela passou por mim. Shane estava sentado na cadeira do meu pai, e em seu colo Iris estava completamente desembrulhada de seu cobertor e parcialmente despida de suas roupas. — Sinto muito. — Shane falou quando eu me aproximei. — Eu estava tentando seguir a sua liderança, mas eu... eu só queria abraçála. — Existe uma razão pela qual ela esteja metade nua? — Perguntei em voz baixa quando cheguei a eles. Seu rosto ficou vermelho quando ele começou a pressionar desajeitadamente os pés de volta em seu pijama. — Eu só queria verificar as coisas. Contar os dedos e tudo isso. Eu realmente não tinha tido a oportunidade de... bem, eu não tinha conseguido um bom olhar para ela ainda. Eu assisti, mas não fiz nenhum movimento para ajudá-lo quando ele abotoou o apoio, desalinhando os pequenos botões e tendo que refazê-los duas vezes. Ele envolveu-a como um profissional, quando ele terminou, e quando ele puxou-a perto de seu peito, sentei-me cansada no sofá atrás de mim. — Você não tinha pegado ela? — Perguntei suavemente, observando-o esfregar suavemente suas costas. — Eu não acho que você queria que...

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— Eu não me importo. — Obrigado. Eu só perco muito das crianças, sabe? — Ele olhou para mim e eu assenti. — Eu não quero perder qualquer outra coisa se eu puder ajudá-la. Ela estava aqui e eu não queria irritá-la, mas eu queria... eu necessitava segurá-la. Ela provavelmente ainda não sabe quem eu sou. — Ela não sabe quem ninguém é. Ela tem quatro dias de idade. — Ela sabe quem você é. — Argumentou. — Isso é porque eu tenho a mercadoria — eu disse, apontando para o meu peito. — Não, ela conhece a sua voz e seu cheiro. Ela imediatamente se acalma quando você tem ela. É a coisa mais legal que eu já vi. — Você tem quatro outras crianças, isso não é um fenômeno novo. — Eu sei. — Ele disse suavemente, encontrando meus olhos. — Gunner faz a mesma coisa. No minuto em que você o teve, ele estava feliz. — Sage, Keller e Gavin eram assim com Rachel também. — Eu acho que eu não estava prestando atenção. — Ele me deu um sorriso triste e sacudiu a cabeça. — Eu não prestei atenção em um monte de merda que eu deveria ter percebido. — Você tinha muita coisa acontecendo. — Eu tive mais acontecendo nos últimos dois anos do que eu já tive antes, e eu ainda percebi exatamente o momento em que você entrava em uma sala. Eu vi cada vez que você soprou uma framboesa na barriga de Gavin ou ajudou Sage fazer sua lição de casa. — Você estava apenas mais consciente das coisas por que... — Eu não posso manter meus olhos longe de você. — Ele preencheu antes que eu pudesse dizer outra palavra.

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— Tia Kate! — Sage gritou quando ela explodiu na porta da frente. — Keller caiu no riacho! — Filho da mãe — Eu murmurei sob a minha respiração, levantando-me. — Onde ele está? — Vovô esta tirando suas roupas lá fora, pois ele esta todo enlameado. — Ok. — Eu virei para Shane. — Você fica com ela? — Perguntei, acenando para Iris. — Sim. — Então eu vou dar um banho em Keller. Ele provavelmente tem lama em toda parte. Shane me deu um sorriso terno e um aceno de cabeça antes de virar em direção a Sage, que estava tentando obter um bom olhar para Iris. Eu não sabia o que aquele sorriso significava, mas eu não tinha tempo para meditar sobre isso. Keller correu para a sala de cueca, com o rosto e os braços cobertos de lodo verde e um enorme sorriso no rosto.

*** Mais tarde, naquela noite, sentei-me para amamentar Iris enquanto Bram andava no chão e Alex retrocedia para traz na poltrona reclinável de nosso pai. — Isso é besteira, Katie. — Bram assobiou. — Você não deveria estar dirigindo todo o caminho para Califórnia, especialmente com o idiota. — Ele vai ter cuidado. —Alex falou lentamente, tomando um gole de cerveja.

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— Sim, porque ele foi tão cuidadoso no passado. — Bram argumentou, virando-se para olhar para mim. — Você não tem nada para adicionar? — Vocês dois parecem como se fossem meus protetores. — Eu respondi com um sorriso irônico. Meus irmãos estavam tendo a mesma conversa por quase uma hora, Bram ficando mais irritado e Alex mais relaxado conforme o tempo passava. — Por que você está fazendo isso? — Perguntou Bram, chegando a uma parada. — Ele te trata como merda, Katherine. — Ooh, ele está usando o seu nome completo. — Disse Alex em diversão. — Cale a boca, Alexander. — Acalme-se, Abraham. — Vocês estão brincando agora? — Eu bufei em aborrecimento. —Vocês têm trinta anos de idade. Cresçam. — Estamos com trinta e um. — Ambos responderam antes de se virar para olhar para o outro. — Exatamente. Parem já. — Você está sendo uma idiota Kate. — Bram resmungou, dando um passo para frente. — Deixe-a Bram. — Disse Shane, movendo-se para a sala em nada além de um moletom. — Você cale a boca. — Disse Bram, apontando para Shane. — Você não faz parte desta conversa. — Interessante. Parece que eu sou o tópico da conversa. — Eu não bati na sua bunda porque meu pai me pediu para não bater, — Disse Bram em advertência, cruzando os braços sobre o peito.

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Mesmo com a tensão enchendo a sala, eu não poderia ajudar a risada que borbulhava para fora da minha boca. Eu finalmente sabia por que os homens cruzavam os braços quando algo os chateava. — Do que diabos você está rindo? — Perguntou Bram com uma carranca. — Ok, isso acabou. — Shane disse, movendo-se em torno do sofá entre Bram e eu. — A segure apertado baby. Agarrei Iris mais perto enquanto Shane inclinou-se e me pegou em seus braços. Ele não vacilou quando Bram começou a divagar, apenas acenou para Alex... que sorria e nos levou para o corredor. Olhei para trás em direção a meus irmãos quando chegamos ao meu quarto e Alex tinha uma mão no ombro do Bram, seus dedos segurando a camisa de flanela de Bram. Ele estava dizendo algo que eu não podia ouvir, mas o que quer que fosse tinha Bram relaxando um pouco e balançando a cabeça. — Seu irmão é insano. — Shane murmurou enquanto chutava a porta silenciosamente fechando atrás de nós e me definia na cama. — Ele está apenas preocupado comigo. — Eu respondi, tirando a capa de amamentação irritante que eu usei quando eu estava com meus irmãos. — Eu não vou te machucar porra. — Ele murmurou, caindo ao meu lado e passando a mão sobre sua cabeça. — Você já machucou, o que é pior no livro de Bram. Seus olhos tristes encontraram os meus e ele assentiu. — Eu sinto muito. — Sim, você já disse isso. — Eu quis dizer isso. — Você sempre quer dizer Shane. — Eu disse exasperada quando Iris finalmente parou de mamar com um pequeno arroto. Levantei-me e a levei para o seu berço, feliz por ter uma razão para me afastar dele.

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— Eu estou tentando Katie. —As mãos de Shane caíram para seu colo. — Eu não tenho certeza do que você quer de mim. — Eu estava no meio da sala, minhas mãos caídas em meus lados. — Eu só quero você. — Por quê? — Eu perguntei suavemente. — Eu já concordei em voltar com você. Você está recebendo o que você queria. — Venha aqui. — Ele murmurou. — Não. Ele se levantou da cama em seguida, fazendo meu coração disparar. — Por que estamos assim? — Ele perguntou, andando na minha direção até que ele tinha parado a menos de um pé de distância. — Eu não sei o que dizer. — Sim, você sabe. — Você fodeu tudo. — Eu sussurrei, meus olhos se encheram de lágrimas. — Eu fodi tudo. — Ele concordou, estendendo a mão para o lado do meu pescoço. — Eu não vou fazer isso de novo. — Isso foi o que você disse da última vez. — Você se lembra de quando você me mostrou sua barriga? — Ele perguntou, passando o polegar para cima na minha garganta. — Você estava apenas começando a ficar redonda e você estava nervosa por que eu iria vê-la. Eu balancei a cabeça, engolindo em seco. — Eu pensei ‘ninguém jamais esteve mais bonita do que ela está, neste momento’. — Ele levantou a outra mão para traçar os dedos para o lado do meu rosto.

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Eu zombei. — Eu fiz o meu cabelo e coloquei a maquiagem quando eu sabia que nós falaríamos pelo Skype. Normalmente, eu parecia uma merda. — Você se maquiou para mim? — Ele perguntou com um pequeno sorriso. — Você não percebe. Isso não era eu. Eu não uso maquiagem. Eu odeio fazer o meu cabelo e normalmente eu não faço, não temos tempo para essa porcaria de qualquer maneira. — Eu tentei afastar, mas a mão no meu rosto caiu para envolver em torno de minhas costas e me manter perto. — Eu vi você — ele murmurou o sorriso nunca deixando seu rosto. — Você estava ainda mais linda no hospital depois de ter Iris. Eu me assustei. — O quê? — Eu não tinha visto ele no hospital. Um olhar sombrio atravessou seu rosto, apagando o sorriso. — Eu cheguei lá o mais rápido que pude e você estava dormindo. Você ainda estava um pouco suada. — Eu fiz uma careta, lembrando como eu tinha sido bruta. — Seu rosto estava inchado, e você tinha esses pontos vermelhos pequenos em seu rosto. — Ele estendeu a mão e correu um dedo debaixo dos meus olhos. — Você parecia exausta. — Eu estava. — Eu nunca vi uma mulher parecer mais bonita em toda a minha vida. — Eu parecia abominável. — Argumentei. — Não. Você parecia que tinha acabado de dar à luz a minha filha. Meu coração disparou, e eu finalmente dei um passo para trás para fora de seus braços. — O que você está fazendo? — O que você quer dizer?

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— Você não pode... não posso continuar fazendo isso com você — eu chorei em silêncio. — Você tem que parar de fazer isso para mim. Ele olhou para mim em confusão — Kate? O que... — Saia do meu quarto — Eu disse asperamente, recuando em direção à cama. — Vejo você na parte da manhã. — O que há de errado? — Ele perguntou, dando um passo para frente. — O que eu fiz? — Eu estou indo para a Califórnia para ficar com as crianças, mas eu acho que você está confuso. — Eu bati, levantando minha mão para parar o seu impulso para frente. — Eu não estou jogando este jogo fodido com você. Eu não estou fazendo algum tipo de preenchimento de mulher para você, cuidando de sua casa e distribuindo um boquete aleatório. Eu não sou Rachel... — Não a traga para isso — Ele ordenou, chegando a uma parada abrupta. — Saia. — Kate... — Vejo você na parte da manhã Shane. — Eu disse firmemente, olhando para ele até que ele girou sobre os calcanhares e saiu do quarto. Eu caí sobre a cama uma vez que ele tinha ido embora, minhas mãos tremendo. Uma parte de mim se sentiu bem que eu finalmente aguentei, mas o resto de mim estava com medo de que eu tivesse deixado as coisas piores entre nós. Ele estava dizendo as coisas certas e Deus, ele poderia ser tão doce... Mas nunca levava muito tempo antes que ele estivesse me fazendo sentir como merda de novo e eu não podia mais fazer isso. As coisas foram tão simples enquanto ele estava longe. Ele se tornou meu melhor amigo, ouvia as minhas divagações e flertava comigo o tempo todo, mas isso não era a vida real. Eu estava com quase

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trinta anos de idade e eu tinha as crianças para pensar. Perder minha mente pelo Shane não era mais uma opção.

*** Depois que eu tinha beijado e dito adeus a meus pais e meus irmãos a quatro horas atrás, estávamos em nosso caminho para o sul. Felizmente, o tio Mike, tia Ellie e Trevor haviam dito suas despedidas no dia anterior para que pudéssemos ser capazes de sair sem pararmos em sua casa. As crianças foram ficando cansadas, estávamos como sardinhas na nova van de aluguel e eu sabia que logo Iris estaria gritando. Nós estávamos a apenas uma hora de viagem e eu já estava temendo os próximos dois dias. Felizmente, a van vinha com um sistema de DVD embutido que iria distrair as crianças por um tempo, mas eu sabia que não iria durar. Para as crianças tanto quanto para mim, sentar-se em um carro por dois dias seria uma tortura, especialmente quando eles tinham feito uma viagem a menos de uma semana antes. Eu não tinha certeza de como Alex tinha sobrevivido a dirigir pelo Norte. — Como está se sentindo? — Shane perguntou suavemente, mesmo que as crianças estivessem todas usando fones de ouvido. — Eu estou bem. — Eu olhei para fora da janela quando o sol começou a subir. Eu já estava entediada e na borda, esperando o bebê acordar. — Qual é o sobrenome de Iris? — Disse ele abruptamente. Torci para olhar para ele. Suas mãos estavam apertadas no volante, mas ele continuou olhando para mim enquanto ele esperava pela minha resposta.

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— Eu não tinha certeza de que você... — Eu murmurei. — Evans? — Ele perguntou seus ombros caídos. — Não — Eu respondi suavemente. — Anderson. Ele balançou a cabeça, olhando para frente enquanto ele engoliu em seco. — Obrigado. — Iris Rachel Anderson. — Boa escolha. Ela teria adorado isso. — Disse ele, esfregando a mão sobre a metade inferior do seu rosto. — Provavelmente não, vendo queomo eu transei com seu marido. — Eu respondi secamente. — Não tenho certeza de que ela não estaria louca sobre isso. Ele engasgou uma risada e olhou para mim como se eu fosse louca. — Eu tive uma dificuldade com isso, a princípio. — Ele disse quando mudou de faixa, puxando para a rodovia. — Merda, a culpa era intensa. — Sim, eu me lembro. — Eu me virei para olhar para trás para fora da janela. — Levou muito tempo para eu descobrir isso. — Disse ele antes de ficar em silêncio. Eu não queria jogar com ele. Eu sabia que ele estava tentando me fazer conversar e eu queria ignorá-lo, mas eu ainda perguntei. — Descobrir o que? — Isso, Rachel não dá uma merda. — Disse ele sem rodeios, verificando o espelho retrovisor para garantir que as crianças ainda estavam ocupadas. — Eu sinto falta dela. Cristo, por vezes, quando uma das crianças faz algo engraçado ou Sage sorri, eu acho que eu nunca vou parar de sentir falta dela. Eu balancei a cabeça, puxando a minha camisa sobre meus braços de repente congelando.

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— Mas ela se foi, Katie. Ela nunca mais vai voltar. E ela não dá a mínima para o que estou fazendo agora. — Shane... — Minha voz parou de funcionar. Eu nem sequer sabia o que dizer. Eu concordava com ele? Na maioria das vezes. Eu sempre pensava em Rachel, que provavelmente ela se importava muito com o que Shane estava fazendo, mas não na forma como ele quis dizer isso. Rachel tinha amado Shane; ela queria que ele fosse feliz e seguro. Eu não acho que o ciúme era uma emoção que seguia você para a vida futura. — Você não acha que foi difícil para mim? — Eu finalmente perguntei, quebrando o silêncio. — Eu não sei como você se sentiu Kate — disse ele sério. — Você nunca disse uma palavra. — O que eu poderia ter dito, Shane? — Perguntei suplicante. — Você não quer ter nada a ver comigo. Eu deveria lhe dizer como me senti mal quando você já estava com a intenção de me culpar por tudo? — Pedi desculpas por isso. — Você pode ter pedido desculpas por ser um idiota, mas isso não quer dizer que você estava bem com a situação. — Argumentei. — O que você quer que eu diga Kate? Diga-me e eu vou dizer isso. Eu me senti culpado. Eu não tinha estado com ninguém além de Rachel em mais de dez anos e de repente eu estava te fodendo em um colchão de hotel. Eu estava um pouco sobrecarregado. — Sim, bem, se junte ao clube. — Retruquei. — Mas eu não lhe tratei como um merda. — Se eu pudesse voltar atrás e mudar as coisas eu faria — disse ele, suspirando e recostando-se no assento. — Eu teria lidado com isso melhor. — Eu não acho que qualquer um de nós lidou com as coisas muito bem.

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— Não, Kate. — Eu estava muito ocupado revivendo todo o sexo na minha cabeça, — eu disse com um zumbido satisfeito. — Você pode ser séria por um maldito minuto? — Quem disse que eu não estava falando sério? Ele zombou e ficou em silêncio. Poucos minutos depois, Iris começou a confusão.

*** — Estamos em casa — eu disse à minha mãe, me jogando no banco no quintal. A viagem de volta para a Califórnia tinha levado três dias parando a cada duas horas para pausas sem motivos, pausas para o almoço e mais pausas. Tinham sido os mais longos três dias de minha vida. — Eu nunca estarei fazendo essa viagem novamente. — Como está se sentindo? — Ela perguntou com uma risada. — Como é que as crianças estão? — Eles odiaram cada segundo e no momento em que passamos o Six Flags19, eu estava pronta para saltar para fora da van enquanto ele estava indo a oitenta pela estrada. — E Shane? — Ele estava bem. Surpreendentemente paciente. Ele acabou de sair para levar a van de volta para a loja de aluguel. — Vocês dois não colocaram as coisas para fora?

A Six Flags Entertainment Corp. É a maior corporação de parques de diversão do mundo, com várias propriedades no México, Estados Unidos e Canadá, sendo a quinta mais popular em termos de público. A empresa mantém 18 propriedades na América do Norte, consistindo de parques temáticos, parques aquáticos e centros de entretenimento para famílias. 19

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— Não há nada para colocar para fora. — Katherine. — Disse ela em advertência. — Nós estamos nos dando bem mãe. Ok? — Eu bufei e balancei a cadeirinha de Iris com o meu pé quando ela começou a se mexer. — Eu estou cansada demais para me preocupar com qualquer outra coisa no momento. — Vocês dois precisam de... — Mãe! — Eu assobiei, esfregando a tensão do meu pescoço. — Pare. — Tudo bem. — Ela resmungou. — Eu acho que Bram está pronto para mudar para a Califórnia. — Ele está sendo um idiota. — Ele está apenas preocupado com você. — Por que ele não pode ser como Alex? — Não compare seus irmãos. Isso não é justo para qualquer um deles. — Merda. — Eu deixei minha cabeça cair para trás até que meu rosto estivesse levantado ao céu — Eu sei, é apenas frustrante. — Sim, bem, ele e Anita entraram nessa logo depois que você saiu. — O que? Por quê? Keller fique de fora da piscina! — Quem sabe o que aontece com esses dois? Eles são como óleo e água. Alex finalmente jogou Ani por cima do ombro e levou-a para fora da casa. — Por que você não o impediu? — Você sabe que nós sempre tentamos deixar nossos filhos argumentam seus próprios problemas para fora. — Eles são adultos.

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— Mais uma razão para deixá-los fazer. — Ela murmurou. — Merda, mãe. Eu tenho que ir. Gunner acabou de colocar algo em sua boca. — Eu estava no meu assento e joguei meu telefone no banco, gritando para Gunner cuspir o que quer que fosse. Assim que eu cheguei até ele, ele cuspiu um torrão de terra e começou a chorar. — Tudo bem? — Perguntou Shane, levando Sage ao lado de fora, as pernas magras enrolada na cintura. — Sim. — Eu bufei, pegando Gunner para cima. — Gunner colocou sujeira na boca e agora ele está arrependido. Eu andei com Gunner de volta para casa, mas parei quando Shane estendeu o braço livre para me parar. — Está quase na hora de dormir. — Disse ele baixinho, enxugando uma lágrima frustrada na minha bochecha. — Eu vou preparar os banhos, ok? — Estou bem. Eu só preciso de... — Eu não queria que ele fizesse. O que diabos eu estava fazendo lá se eu não estava tomando conta das crianças? — Eu vou preparar os banhos Katie. — Disse ele com firmeza, antes de gritar para os meninos. Iris escolheu aquele momento para acordar gritando e eu cedi sem outra palavra. Eu só precisava de um dia para colocar as minhas pernas diante de mim. Eu me sentiria melhor pela manhã.

*** — Sinto muito. — Eu disse, encolhendo-me quando Shane entrou no meu quarto e fechou a porta atrás de si tarde da noite. — Eu não sei por que ela está fazendo isso, ela não fez isso antes.

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Lágrimas escorriam pelo meu rosto enquanto eu andava para trás e para frente. Iris tinha estado gritando por completos vinte minutos seguidos, mas pareciam horas. Eu não tinha ideia do que fazer com ela. Eu tinha alimentado ela, troquei as fraldas, e a envolvi com força do jeito que ela gostava. Não havia absolutamente nenhuma razão para ela estar tão exigente. — Você conseguiu dormir? — Ele perguntou sua voz tão baixa que quase perdi suas palavras. — Sim, cerca de uma hora antes que ela tivesse que comer novamente. Ela não me deixou colocá-la em seu berço, então eu só continuei segurando ela — eu disse em um soluço. Eu estava estupidamente cansada. — Venha aqui — disse ele suavemente, estendendo a mão para Iris. — Você já tentou uma chupeta? — Eu... ela nunca teve uma. — Você tem alguma? — Ele perguntou, balançando suavemente Iris enquanto ela gritava. — Eu acho que talvez em sua mala. Minha mãe me deu um par quando estávamos no hospital. — Eu joguei a mala, abrindo e procurando por ela, finalmente, puxando para fora um par de chupetas em um saco plástico. — Ela está até mesmo esterilizada. — Dê-me uma. — Ele disse em voz baixa, vindo em direção a mim. Demorou alguns minutos dele provocando Iris com a chupeta antes que ela chupasse em sua boca e eu dei um suspiro de alívio quando o quarto ficou em silêncio. Meus olhos estavam arranhando e pesados de todo o choro que eu estava derramando e levou tudo que eu tinha para não estender a mão e esfregar como uma criança. — Suba na cama. — Shane sussurrou, olhando para Iris, mas falando para mim.

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Eu me arrastei para a cama, suspirando quando eu relaxei. Alguns momentos depois, Shane estava fechando a porta e desligando a luz, deixando-nos em quase escuridão. Virei-me para o meu lado e enrolei o meu braço debaixo do meu travesseiro quando ele ajustou Iris contra a frente do meu corpo. Eu parei de respirar quando ele caminhou ao redor da cama e se arrastou atrás de mim. — Eu sei que as coisas com a gente não estão... — Ele suspirou e arrastou seu corpo para frente até que ele estava abraçado a mim. — Eu não quero dormir sem você. — Esta não é uma boa ideia. — Eu sussurrei de volta, olhando para a lasca de luz que vinha através da porta do meu quarto. — Apenas durma baby. — Ele disse gentilmente, alisando o cabelo do meu rosto e pescoço. — Ela vai estar pronta para comer novamente em breve. Durma por um tempo. Eu não acho que eu seria capaz de adormecer com seu corpo quente atrás de mim, mas foram apenas alguns minutos antes que eu estivesse completamente desmaiada. — Shhh. — Eu acordei ao ouvir Shane sussurrando perto do final da minha cama.— Papai vai apenas trocar sua fralda para que esteja tudo limpo antes de comer. Você não quer comer o seu café da manhã com calcinhas molhadas, você quer? Abri os olhos ligeiramente e olhei para baixo para ver Shane tentando colocar Iris em uma fralda limpa. Ele não estava tendo um tempo muito fácil com ela, ela se contorcia e flexionava as pernas. — Vamos, filha. Nós podemos fazer isso. Preciso que sua mãe esteja feliz comigo. Ajude-me um pouco, você poderia? Eu suspirei e a cabeça de Shane levantou. Quando ele encontrou meus olhos com o rosto corado. — Quanto tempo tem que você está acordada?

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— Não muito tempo — eu disse asperamente de volta, meio grogue. — Meus seios estão duros como pedras. — Sim, ela dormiu por quase quatro horas. Ela deve ter se desgastado na noite passada — disse Shane, levando Iris para mim. Eu brincava com a pequena pressão na frente da minha blusa e os olhos sonolentos, puxando pra baixo um lado quando Iris começou a chiar. Meus olhos ainda estavam quase fechados enquanto ele se deitava ao meu lado e eu assustei quando eu senti um dedo frio correndo sobre o meu mamilo. — Eles estão mais escuros. — Shane disse asperamente quando ele virou Iris para mim. — Como um olho de boi. — Eu murmurei finalmente usando um braço para situar Iris e levá-la para mamar. Shane soltou uma gargalhada tranquila e eu sorri. No lugar nebuloso entre o sono e a vigília, tudo estava certo no mundo. — Ela se parece com você — ele murmurou, correndo o dedo sobre a bochecha de Iris. — Seus olhos e seu nariz. — Ela tem a sua pele — eu disse para trás, fechando os olhos cansados. Quatro horas não tinham sido sono suficiente. Depois de algum tempo, eu acordei de volta com Shane desengatando Iris do meu mamilo e instruindo-me a virar. Depois de um pouco de manobra, eu estava no meu lado oposto e Iris foi mais uma vez mamar. — Está tudo bem baby. — Shane disse enquanto eu tentava manter meus olhos abertos. — Apenas durma. — Você vai ficar? — Eu perguntei quando eu relaxei minha cabeça no travesseiro. — Eu não vou a lugar nenhum. — Respondeu ele quando caí no sono com os minúsculos dedinhos de Iris cavando na pele do meu peito.

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*** — Eu estou acordada. — Eu murmurei quando Sage veio correndo para o meu quarto na manhã seguinte. — Papai está fazendo café da manhã — ela me disse animadamente, subindo em cima da cama. — E Gunner fez coco enquanto ele estava dormindo. Chegou em todos os lugares. Tão nojento. — Você está feliz de estar em casa, Sage? — Eu perguntei, puxando-a para mais perto e passando os braços ao redor dela. — Sim, agora que você está aqui. — Seu pai estava apenas tentando fazer o que ele pensava que o era melhor — eu disse, dando-lhe um aperto. —Você sabe disso, certo? — Sim, mas foi horrível. — Eu concordo garota. — Ei, tia Kate? — Ela disse suavemente. — Sim, princesa? — Quem é o pai de Iris? Minha respiração ficou presa na minha garganta enquanto eu estava surpresa por sua pergunta. Tinha sido meses desde que qualquer uma das crianças tinham mencionado o pai de Iris, mas eu não deveria ter assumido que eu teria mais tempo. Sage tinha quase nove e ela não estaria realizada com a besteira por muito mais tempo. — Eu sou o pai de Iris. — Shane disse cautelosamente da porta, segurando a menina sobre a qual estávamos falando. — Mas você provavelmente já sabia isso, não é? Ele fez o seu caminho para o quarto e sentou-se ao nosso lado.

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— Sim, eu pensava assim. — Disse Sage calmamente. — Você age como seu pai. — Bem, eu não posso fazer nada. — Disse Shane com um pequeno sorriso. — Em que está pensando, Sage? — Perguntei depois de ela ter ficado em silêncio por alguns minutos. — Vocês vão se casar? — Não. — Eu respondi de forma decisiva antes que Shane pudesse falar. Seus dentes se fecharam e eu podia ver o músculo enrijecer em sua mandíbula. — Posso dizer a Keller? — Uh, eu acho que sim. — Eu murmurei, tornando-me mais desconfortável a cada segundo. Sage saiu fora da cama e correu para a porta antes de voltar com um olhar estranho em seu rosto. — Então Iris é minha irmã. — Sim. — Shane respondeu com firmeza. — Impressionante. — Disse Sage de volta, fazendo um pouco de dança antes de correr para o corredor. — Keller vai fazer perguntas. — Eu murmurei, sentada na cama. — Provavelmente. — O que vamos dizer a ele? — Perguntei, me remexendo. Os olhos de Shane encontraram os meus. — Que eu sou o pai de Iris e você é a mãe dela. É simples, Katie. Ele não precisa de mais do que isso. — Ele vai ficar confuso. — Argumentei. — Eu acho que ele vai entender muito mais do que você está dando lhe crédito.

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Ficamos em silêncio quando ouvimos o som de múltiplos pequenos pés pisando acima das escadas. Sage tinha obviamente compartilhado a notícia. Eu me preparei para o ataque.

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Capítulo 15 Shane

Eu me empurrei com mais força enquanto eu corria passando o posto de gasolina a poucas milhas de nossa casa e amaldiçoei sob a minha respiração quando um dos meus fones caiu fora do meu ouvido. Eu não tive tempo para abrandar enquanto eu puxava de volta. Kate estava em casa com todas as crianças e eu odiava o olhar que ela tinha me dado quando eu saí pela porta da frente. Ela estava exausta, por uma boa razão... e eu sabia que ela estava temendo o fato de que eu tinha que estar no trabalho cedo na manhã seguinte. Eu tinha tomado tanto tempo quanto pude, mas o dever chamou. Pelo menos para as próximas duas semanas. Eu tive que voltar e ficar a certa distância antes que eu pudesse me despedir pós-implantação. Não havia como fugir disto, tanto quanto eu odiava. Meu comandante tinha sido leniente como o inferno quando eu disse a ele o que estava acontecendo, mas sua paciência apenas foi tão longe. Meu estômago se apertou enquanto pensava no que Kate tinha passado na última semana... Inferno, nos últimos meses. Eu tinha sido tão preso em minha própria merda como eu estava sentindo. Que eu completamente negligenciei a única mulher que tinha me amado mais do que minha mãe adotiva. Cristo, quando Bram tinha deslizado esse vídeo de Kate do outro lado da mesa, eu sinceramente pensei que ia desmaiar. Eu tinha sido tão horrível com ela, tratando-a como se ela não importasse quando isso era a coisa mais distante da verdade e ainda assim ela ainda tinha chamado por mim. Ela tinha precisado de mim e eu tinha estado em

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San Diego, agindo como um imbecil hipócrita. Deus, quando eu percebi que Gunner estava pedindo marshmallows e não chamando Kate de "Mama", eu queria afundar através do chão de vergonha, mas eu pensei que era muito tarde para eu mudar de curso. Bram me perguntou como eu pensei que eu iria fazer isso direito. Eu não podia. Eu sabia que não havia nenhuma maneira de ter de volta ou compensar a merda que eu coloquei nela completamente. A agonia em seu rosto enquanto ela chorava me deu pesadelos. Eu balancei a cabeça e virei ao redor, trabalhando o meu caminho de volta para a casa. Eu não podia mudar o passado, mas o inferno se eu não queria ser o que Kate precisava agora. Eu queria ter certeza que ela estava comendo e descansando bastante. Eu queria levar os meninos do lado de fora para que ela pudesse ter alguns momentos para si e o café da manhã para que ela não tivesse que sair da cama. Pela primeira vez na minha vida, eu queria assumir mais para que ela pudesse ter menos a fazer. Isso me matou, eu nunca me senti assim quando vim para Rachel. Eu cheguei à conclusão, em algum momento no meu casamento, que, porque eu tinha estado trazendo para casa um cheque de pagamento e trabalhar fora de casa, era responsabilidade de Rachel cuidar de nossos filhos. Não era como se eu nunca tivesse ajudado, eu tinha... quando eu tinha tempo. Mas eu não tinha feito uma prioridade, e porque ela nunca tinha falado, eu não tinha percebido o quão difícil deve ter sido para ela. Ou talvez não tivesse sido tão difícil para Rachel como foi para Kate. Rachel teve três filhos e uma melhor amiga que tinha, aparentemente, largado tudo para ajudar quando ela estava se sentindo sobrecarregada. Kate teve cinco filhos e ninguém para depender, mas um idiota que ela não confia para ajudá-la. Ela me olhou com desconfiança cada vez que eu colaborei com as crianças e eu estava tão envergonhado que eu fingi que eu não via isso.

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Eu me arrastei para a cama com ela durante a noite como um cachorrinho implorando por atenção, ignorando a forma como ela enrijeceu-se cada vez até que finalmente caiu num sono exausto. Kate era a pessoa mais tolerante que eu já conheci e eu senti náuseas quando me lembrei de todas as vezes que ela deveria ter me cortado de sua vida. — O que você está fazendo? — Rachel riu enquanto eu esfregava meus lábios sobre seu pescoço. Estávamos a poucos metros a partir da fogueira que os rapazes e eu havíamos construído na extremidade traseira da propriedade. Pela primeira vez em mais de um ano, todas as crianças Harris e Evans estavam em casa a partir de várias bases militares e escola, e nós tínhamos decidido comemorar com cerveja e uma fogueira. — Beijando você — murmurei, correndo meus lábios até o queixo. Merda, ela era a garota mais quente que eu já tinha visto e eu estava fantasiando sobre conseguir entrar suas calças desde que ela chegou com Kate dois dias antes. Elas estavam malditamente próximas, ligadas no quadril, até hoje à noite e assim que Kate tinha corrido de volta para a casa por seu suéter, eu tinha atacado. — Eu pensei que você e Kate... — ela murmurou em protesto, mas completamente se contradiz, largando a cabeça para trás para me dar melhor acesso ao seu pescoço. — O que, quanto a mim e Kate? — Eu perguntei distraidamente quando eu que vi Anita e Kate vinham através das árvores. Eu ia ficar puto como o inferno se Katie tivesse dito a esta menina um monte de mentiras. — Ela fala sobre você o tempo todo — Rachel disse enquanto eu deslizei minhas mãos para baixo em sua bunda. — Eu pensei que talvez... Cortei suas palavras enquanto Kate e Anita chegaram à linha das árvores a alguns pés de nós. — Não há nada entre Kate e eu — eu disse contra sua boca quando Kate veio a uma parada abrupta e nossos olhos

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se encontraram. — Ela tem uma coisa por mim, mas eu nunca estive dentro dela. Eu pressionei meus lábios contra Rachel, gemendo quando ela deslizou sua língua em minha boca. Meus olhos nunca deixaram Kate, mesmo quando ela parou Anita de assalto em nossa direção. Kate se moveu em direção a fogueira com lágrimas rolando pelo rosto e eu fechei os olhos saboreando o caminho dos quadris de Rachel começando a rolar contra o meu. Até onde eu sabia Kate nunca disse uma palavra ruim para Rachel sobre mim. Dentro de seis meses, eu tinha falado com Rachel em se mudar para San Diego comigo e poucos meses depois tínhamos casado. Eu tinha ignorado Kate quando ela tinha se mudado depois de nós, um pouco preocupado que ela viria para mim, mas ela nunca disse uma palavra. Após o primeiro par de anos, a minha desconfiança se transformou em apatia, e o fato de que Kate parecia sair com Rachel quando eu não estava por perto já não tinha me incomodado. Se ela tinha planejado contar a Rachel o pau que eu tinha sido, eu tinha assumido que ela teria antes do casamento. Eu tinha ignorado sua presença em nossas vidas durante anos, atento a cada conversa quando Rachel tinha tentado falar dela e fingi que ela nem sequer existia. Olhando para trás, eu não conseguia entender como eu tinha feito isso. Kate porra, iluminava um quarto. Ela era tão feliz e só diversão maldita. Eu não tinha certeza de como eu havia ignorado por tanto tempo. Eu tentei realmente não comparar ela e Rachel. Isso não era uma coisa justa a fazer, mas eu não pude deixar de notar as diferenças entre as mulheres. Onde Rachel foi reservada, Kate era extrovertida. Onde Rachel estava disposta a sentar-se com as crianças através de um filme da Disney, Kate estava lá com lanches e todos construindo um forte com cobertor. Rachel nunca me disse que havia algo errado, preferindo

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trabalhar a merda ela mesma ou distanciar-se completamente de mim até que eu descobria o que eu tinha feito de errado e consertasse isso. Kate diria-me que saísse se algo estivesse incomodando e em seguida, mudaria-se, quase rápido demais para mim para corrigir qualquer coisa. A pouca relação que tive com Kate era tão incrivelmente diferente do que eu tive com Rachel que eu tinha dificuldade em acompanhar. Kate continuou chegando de trás. Eu adorava isso sobre ela. Ela era tão tenaz quando ela se preocupava com alguém. Eu também odiava isso sobre ela. Eu odiava que eu tinha sido uma porra de um pau e eu odiava que ela me deixasse ser. Para o último par de noites em que eu tinha deitado ao lado dela, depois que ela tinha adormecido e eu sabia que não podia me ouvir, eu tinha prometido a ela que ela nunca teria que me perdoar novamente se ela pudesse me dar uma chance uma última vez. Eu finalmente terminei minha corrida e andei o último quarto de milha de volta para nossa casa. Estranhamente, o jipe de Miles estava estacionado na minha garagem. — Estou em casa. — Eu chamei quando abri a porta da frente. Eu andei pela casa quando ninguém respondeu e encontrei Kate e Miles sentados na mesa do pátio rindo e assistindo as crianças brincarem. Meu estômago virou, mas quando eu alcancei a maçaneta da porta de vidro deslizante, parei. Eu cheirava a bunda. Virei-me e corri até as escadas de dois em dois, tirando minhas roupas, logo que eu tinha alcançado meu quarto. Depois de um banho rápido, eu coloquei uns shorts de basquete e uma camiseta, sem sequer me preocupar com boxers. Eu queria sair e descobrir do que diabos Kate tinha estado rindo. Quando eu bati o corredor, ouvi a agitação de Iris no quarto de Kate. Ela tinha deixado ela na casa caralho? — Está tudo bem princesa, — Eu chamei suavemente, andando através da porta aberta para encontrar Iris sacudindo os braços e as

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pernas furiosamente em seu berço. — Será que Mamãe a deixou sozinha aqui? Fui apanhá-la para fora da cama e esfreguei as costas por um minuto enquanto ela soluçou. — Papai está aqui. — Murmurei contra sua cabeça careca, balançando-a de um lado para o outro. — Vamos começar com essa fralda molhada fora de você. Eu coloquei-a na cama e peguei uma fralda do topo do armário de Kate, falando o tempo todo. — Eu não sei o que sua mãe estava pensando, deixando minha princesa aqui sozinha. — Eu cantava, minha voz de alguma forma mantinha Iris calma. — Ela está lá fora com seus irmãos e irmã e amigo do papai, Miles. Ele é um idiota. Você fica longe dele, ok? Eu sorri enquanto Iris congelou, como se ela estivesse ouvindo atentamente. — Papai não era muito bom. — Eu disse, puxando suas pequenas calças para baixo das pernas e desabotoando a macacão. — Eu não estava lá quando você nasceu e eu realmente sinto muito sobre isso. Mas sua mãe voltou para casa comigo, então isso significa que há uma chance, certo? Enquanto Miles mantiver o seu você sabe o que em suas calças. Iris levantou a mão para seu rosto e tentou muito duro para colocá-la em sua boca, seus olhos desfocados quando balbuciei. — Você está indo tão bem, princesa. Olhe para você, nem mesmo chora enquanto eu troco você. Assim como uma menina grande. Eu terminei de vesti-la novamente e puxei-a para o meu peito. — Você acha que sua mãe poderia me amar de novo? — Perguntei, beijando suas pequenas bochechas. — Provavelmente não, hein? Nós apenas temos que continuar trabalhando nisso para que você possa viver com papai para sempre. Suspirei e peguei a fralda suja da cama, deixando o quarto. Caminhei lentamente para baixo das escadas, saboreando os poucos

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minutos que eu tinha Iris para mim mesmo. Com tantas pessoas na casa e Iris ligada ao peito de Kate metade do tempo, eu não tinha tido muito tempo com ela a sós. Joguei a fralda no lixo e caminhei indiferente para fora com ela, só para encontrar Kate e Miles olhando diretamente para mim. Eu congelei, tentando descobrir o que eles estavam olhando... eu sabia que iria colocar-me pronto para sair até Kate erguer a mão para cima. Segurando um monitor de bebê do caralho. Miles limpou a garganta. — Parabéns burro! — Ele disse calmamente, deixando-me saber que eles tinham ouvido cada palavra que eu disse. Filho da puta. Meu rosto e pescoço de repente sentiram como se estivessem em chamas.

*** — Eu não deixaria Iris aqui sozinha. — Kate disse suavemente naquela noite enquanto arrastei para a cama atrás dela. — E eu nunca a levaria para longe de você. Eu não respondi. O que eu poderia dizer? — Eu não posso ser uma espécie de substituta para Rachel. — Ela sussurrou, fazendo meu coração afundar ao meu estômago. — Eu não sou ela. Eu não quero ser ela. — Ela fungou e eu me aproximei, silenciosamente envolvendo meu braço em volta da cintura. — Eu quero ser eu. — Isso não é o que estou fazendo Katie — murmurei, puxando-a de volta para o meu peito. — Eu só quero uma chance.

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— A chance de que, Shane? A chance de dormir comigo? Uma chance para outro boquete? Já sou mãe, estou já fazendo essa parte. Então, o que exatamente você quer? — Eu quero estar com você. — Eu tropecei sobre minhas palavras, meus pensamentos se tornando mais confuso quanto mais eu tentava verbalizá-los. Eu só a queria. Mesmo sem as crianças, eu a quero. As crianças só fizeram essa ligação um milhão de vezes mais forte. Eu queria que ela olhasse para mim do modo que ela olhou para mim quando éramos adolescentes estúpidos... com o que eu podia fazer nada. Eu queria ver todas as mudanças que carregando Iris tinha feito para seu corpo. Eu queria mapear suas curvas com meus dedos e saber quando ela estava prestes a iniciar o seu período porque eu tinha estado com ela tanto tempo que eu poderia reconhecer os sinais. Eu queria as pequenas coisas e as grandes coisas. Mas ela nunca acreditaria em mim se eu tentasse dizer isso a ela. Eu tinha empurrado ela de lado por tanto tempo que não havia fundamento para construir algo. Apenas uma confusão de pedaços quebrados que eu tinha esmagado com uma marreta cada vez que ela tinha crescido mais perto do que eu estava confortável. Eu não sabia como estar com alguém como Kate. Ela exigiu mais de mim do que qualquer um já tinha antes e isso era aterrorizante. Por que mesmo que a história entre nós tinha provado que ela não ia a lugar nenhum, eu aprendi ao longo de minha vida que as pessoas me deixavam. — Você quer uma dona de casa e eu sou conveniente — ela sussurrou, balançando a cabeça sobre o travesseiro. — Você não tem sequer que casar comigo. Eu já estou aqui. Você sabe que Iris e eu não iremos a lugar algum. Por que procurar qualquer outra pessoa quando você tem a ...

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— Não termina a frase. — Eu rosnei suas palavras fazendo meu sangue ferver. — Fácil? Você é a pessoa menos conveniente que eu já conheci, porra. Eu me afastei de Kate e empurrei-a de costas para que eu pudesse subir em cima dela, montando sua cintura. Inclinei-me até que nossos narizes estivessem quase se tocando. — Eu não sei o que estou fazendo Kate — eu disse suavemente, procurando os olhos dela. — Mas eu sei que eu quero você. Ajude-me. — Eu estive ajudando você desde que éramos crianças Shane. — Ela respondeu, com um encolher de ombros cansados. — Eu só não acho que eu tenha deixado qualquer coisa. — Você faz. — Eu sussurrei, inclinando-me para baixo em meus cotovelos para que eu pudesse escovar meus lábios nos dela. — Você faz. Eu sei que você faz. — Eu estou com medo de que eu vou acordar um dia e você estará indo para levá-los de novo — ela confessou com uma voz trêmula. — Que você vai decidir que quer alguém e não haverá mais espaço para mim. — Não, Katie. — Eu disse severamente, segurando a cabeça entre as mãos. — Isso não vai acontecer. — Como você pode saber disso? — Ela argumentou, com os olhos cheios de lágrimas. — Isso é o que você fez menos de duas semanas atrás. Minha testa caiu para a dela, e eu inalei uma respiração instável. — Isso não foi o que aconteceu. Não há ninguém além de você, Kate. Ela fechou os olhos e as lágrimas vazaram dos cantos. — Eu não posso confiar em você. — Eu pensei que estava fazendo a coisa certa. — Eu sussurrei freneticamente, beijando seu rosto, enquanto ela estava deitada passivamente debaixo de mim. — Não foi você. Fui eu. Eu estava sendo egoísta. Eu os queria comigo e eu fodi tudo.

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— Essa é a coisa. — Respondeu ela, a derrota atando suas palavras. — Você tem esse poder. Eu não tenho direito quando se trata das crianças e em algum momento você poderia me apagar, como se eu nunca tivesse existido. — Eu não faria isso. Eu pensei que você seguiria atrás de nós, Kate. Eu juro. Eu pensei que era apenas por pouco tempo, até que você pudesse ter Iris. Eu nunca planejei... — Eu não acredito em você. Suas palavras me deram um tapa no rosto. Ela ainda não estava olhando para mim e eu odiava que ela estivesse me bloqueando dessa forma. Eu estava em torno dela, meu corpo pressionado contra ela por todos os lados, e ela ainda tinha encontrado uma maneira de manterse distante. — Eu vou provar isso para você. — Eu disse com firmeza. Seus olhos se abriram lentamente e eu peguei um vislumbre da Katie que eu costumava conhecer diante de seus olhos, mas logo assumiu o olhar assombrado que ela tinha desde que Iris nasceu. — Por favor, faça — ela sussurrou de volta suavemente, sua mão se levantando para descansar em minhas costelas. — Eu não sei o que vou fazer se você não fizer. Nós dois estávamos respirando com dificuldade, quando eu me inclinei e pressionei meus lábios nos dela, incrivelmente deslizando minha língua entre os lábios entreabertos. Foi a primeira vez que eu realmente a beijei em mais de seis meses, e em poucos segundos eu estava duro como uma rocha. Minha mente sabia que iria mais longe, mas o resto do meu corpo parecia cantar Kate, Kate, Kate enquanto ela lentamente deslizou sua mão até meu peito e colocou os dedos em torno da frente da minha garganta. Eu não tinha certeza por que ela fez isso, mas o movimento tanto me ligou e estranhamente me teve centrado. Eu finalmente afastei quando Iris começou a se mexer em sua cama, e eu imediatamente me senti culpado por manter Kate acordada

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quando ela deveria ter estado dormindo. —Vou buscá-la — eu disse, inclinando-me para trás para baixo para sugar o lábio de Kate em minha boca mais uma vez antes de rastejar para fora da cama. Quando cheguei com Iris, eu não podia deixar de olhar de novo para Kate. Ela estava deitada de lado outra vez, um pequeno sorriso sonolento em seu rosto enquanto ela esperava por mim para trazer seu bebê. Uma metade de sua parte superior do top de amamentar já estava desabotoado e aberto no topo e em algum momento enquanto eu estava em cima dela, os cobertores tinham sido empurrados para baixo após os quadris, dando um vislumbre das partes inferiores de pijama de flanela que usava para a cama e a barriga macia acima deles. Eu não me importava se isso tomasse o resto da minha vida para provar a ela que eu não estava indo em qualquer lugar, contanto que ela me deixaria rolar no meio da noite e vê-la olhando exatamente do jeito que ela fez, em seguida.

*** Na manhã seguinte, sai da cama antes do meu alarme disparar, ansioso para ficar longe de Kate. Ela estava me matando e beijando-a na noite anterior tinha me deixado com uma ereção que iria para baixo apenas o suficiente para eu cair no sono e crescer duro novamente quando comecei a sonhar. Era uma loucura. Eu fiz isso no meu antigo quarto e tirei meus shorts em uma pressa antes de me sentar na beira da cama e fechar o punho em minha ereção. Ah, meu Deus, eu estava tão duro que doía.

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Eu provavelmente deveria ter ido para o chuveiro para masturbar, mas eu não quis esperar o tempo suficiente para que a água esquentasse. Eu precisava gozar seis horas antes. Eu não podia esperar mais. Fechei os olhos enquanto pensava sobre a forma como o corpo de Kate tinha crescido mais curvilíneo e arredondada desde que ela teve Iris, ofegante enquanto eu imaginava as mamas dela e como eu a tive na primeira noite que estávamos juntos. Minha respiração ficou presa e eu segurei um gemido quando meu pau empurrou. — Shane, você está... Eu não vi Kate entrar, mas os meus olhos se abriram quando ela gaguejou e clicou a porta fechada atrás dela. — Oh merda! — Ela respirou, olhando para a minha mão e em seguida de volta para os meus olhos, seu rosto corou. Eu deveria ter parado. Isso teria sido a coisa decente a fazer depois de ser pego. Mas eu não podia me forçar a parar de puxar duro no meu eixo, não quando ela estava lá em um top branco que escondia nada, observando. Em vez disso, eu me segurei mais forte e movi a minha mão mais rápido, quase que instantaneamente sentindo minhas bolas puxarem enquanto seus mamilos se endureceram debaixo de sua camisa e suas mãos em punhos a seus lados. Observei-a lamber os lábios, e foi assim que meu orgasmo bateu, apertando minha perna e músculos da bunda quando sémen revestiu minha mão. Se eu não tivesse estado observando o rosto de Kate, eu teria perdido o baixo nível do ruído que ela fez e a maneira como seus olhos se aqueceram, enquanto observava me mover. Porque assim que eu terminei, ela estava fugindo de volta para fora da porta e batendo-a atrás dela. Porra.

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Capítulo 16 Kate

O tempo passa rápido quando você está tão ocupada que mal pode ver em linha reta e antes que eu percebesse, eu tinha um na quarta série, um na escola primária, um de quatro anos de idade, uma criança de dois anos de idade e uma de dois meses de idade. Foi cansativo da melhor maneira possível. Quando Iris tornou-se um pouco mais velha, me senti mais e mais como meu velho eu e eu mesma comecei a me readaptar via e-mail com os meus contatos de negócios antigos. Agradeci a Deus todos os dias que eu tinha economizado durante a implantação de Shane, porque na hora que eu tinha ficado em repouso na cama, eu tive que enviar e-mails para todos os meus clientes, dando-lhes as informações de contato para outros web designers que eu confiava. Eu não tinha sido capaz de trabalhar em meses, embora eu tinha estado economizando, minhas economias estavam ficando baixa. Eu não tinha certeza de que eu estava pronta para voltar ao trabalho ainda.... Nós ainda estávamos tentando nos habituar. Mas eu sabia que, eventualmente, nós descobriríamos um cronograma e eu teria um pouco de tempo extra em minhas mãos. Eu cantava para Iris quando eu a colocava em seu balanço de bebê que eu tinha puxado para dentro da cozinha, em seguida girei sobre os calcanhares para agarrar Gunner do chão e dançar com ele ao redor da mesa da cozinha. Eu estava em um ridiculamente bom humor. Eu não conseguia evitar. Era sexta-feira à noite, dever de casa foi feito, as crianças grandes estavam jogando no Wii, Gunner havia tirado uma soneca de

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três horas que o deixou quase tonto e eu estava pronta para fazer pizzas caseiras para a minha família enquanto o sol brilhava através da janela da cozinha. Eu cantei, balançando Gunner de lado a lado enquanto ele ria. Cheguei ao coro justo quando Shane entrou pela porta da garagem, e eu não pude deixar de rir quando Gunner jogou as mãos para cima no ar e gritou: — Papai! Shane sorriu enquanto continuava a cantar, com os olhos suaves no meu rosto. – Belíssima. — Ele murmurou silenciosamente, nunca olhando para longe do meu rosto quando as crianças mais velhas invadiram a cozinha. Corei e quebrei o contato visual, girando Gunner em um círculo. Shane e eu parecíamos estar dançando ao redor do outro, empurrando e puxando quando encontramos nosso novo normal. Nunca tínhamos vivido juntos antes, o que parecia estranho quando eu pensei sobre isso. Eu tinha dado à luz a sua filha e nós tínhamos estado circulando um ao outro por um ano, ainda colidir nele no banheiro todas as manhãs era novo e um pouco embaraçoso. Ele estava se esforçando para voltar para minhas boas graças, o que foi um pouquinho cativante. Ele acampou com as crianças e preparou banhos para mim depois das crianças grandes estarem dormindo, tomando o cuidado de Iris para que eu pudesse ter alguns minutos de silêncio. Ele me disse que eu era bonita, às vezes, quando tudo o que eu sentia era como uma grande gota de gente. Eu adorava isso que ele estava tentando, mas eu não podia ajudar. Me sinta como se tivesse perdido o que eu estava tentando dizer a ele. Eu não estava brava com ele, não mais. Não, foi mais profundo do que isso. Eu amei Shane, eu sempre amei, mesmo quando eu poderia tê-lo estrangulado. Mas havia um cansaço desossado dentro de mim que eu não conseguia balançar.

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Era como se não importasse o quanto eu tentasse, eu não poderia ter passado o medo de que ele iria me deixar novamente e levar as crianças com ele. Eu não acho que eu iria sobreviver. Então, eu o segurava no comprimento do braço, mesmo que eu tenha visto como isso desgastava ele. Eu não podia deixá-lo superar essa distância não importa o quanto eu desejasse que ele o fizesse. Estávamos em um impasse, tanto doloroso para ambos, mas incapaz de alcançá-lo. — As crianças vão para sala de estar, enquanto tia Kate faz o jantar — Shane gritou depois que as crianças lhe tinham dito tudo sobre o seu dia. Pobre Gavin tinha muito pouco a contribuir além da grande aranha que ele tinha encontrado na parede externa da casa. Eu coloquei Gunner em seus pés e assisti ele correr desajeitadamente depois de seus irmãos e irmã, antes de se virar para olhar para Shane. — Pizza soa bem? — Pizza soa muito bem. — Ele respondeu com a voz rouca, fazendo meu coração pular. — Venha aqui. Eu balancei a cabeça em silêncio enquanto sua boca puxou para cima em um pequeno sorriso. Ele acenou de volta, dando um passo em direção a mim. — Eu tenho que começar o jantar. — Eu murmurei congelada no local. — Você pode esperar dez minutos. — As crianças estão... — Ele chegou a mim antes que eu pudesse terminar minha frase e de repente eu estava presa com força contra seu peito. — Ai. — Eu assobiei, puxando para trás. — O que há de errado? — Ele perguntou em confusão quando eu levantei minhas mãos para cobrir os meus seios.

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— Iris não quis comer, tipo por três horas. — Eu disse a ele com um aceno de cabeça. — Eu só estou um pouco... cheia. — Eu vou ter cuidado. — Ele me girou, colocando ambos de frente para a janela da cozinha e começou a balançar de um lado para o outro. — Eu quero dançar com a minha mulher. — Sua mulher? — Eu bufei. — A mãe do meu bebê? — Ele perguntou com uma pequena risada. — Isso funciona. — Minha respiração ficou presa enquanto seus braços passaram dos meus quadris para envolver a minha frente. — Eu amo quando você canta para as crianças. — Ele sussurrou em meu ouvido, fazendo arrepios no meu pescoço. — É uma das minhas coisas favoritas. — Você tem uma lista? — Eu perguntei sem fôlego enquanto seu polegar começou a varrer para trás e para frente em toda a parte inferior do meu peito. — Mmhmm... — Ele cantarolava antes que ele começasse a cantar baixinho no meu ouvido. — Minha voz deixa muito a desejar.— Disse ele timidamente depois que ele terminou de cantar o primeiro verso, segurando-me mais apertado enquanto eu tentava virar e olhar para ele. — Nada como a sua. — Eu gostei. — Mentirosa. — Ele riu, me deixando ir. — Eu fiz. — Eu insisti, girando para encará-lo. — Eu estou indo para o chuveiro. — Disse ele, desconfortável, me fazendo rir. — Você cora como uma menina. — Eu o alfinetei, saltando quando ele deu um passo para trás para mim. — Eu não coro. — Argumentou.

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— Oh, sim, você faz. Você fica vermelho como um tomate. Eu gritei quando ele se moveu para mim e ri histericamente quando ele me perseguiu ao redor da mesa. — Pegue-a! — Keller gritou, correndo para a sala. — Whoa! — Shane gritou, agarrando meus quadris e me empurrando para trás antes que Keller pudesse bloquear em mim. — Não brigue com a tia Kate esta noite, tudo bem, cara? — Oh homem. Ah! — Eu sei. Papai não deveria ter perseguido ela. — Shane respondeu sério, olhando por cima do ombro para mim piscando um sorriso diabólico. — Eu vou tomar banho. Por que você não vai ver se há qualquer coisa que você pode fazer para ajudar a tia Kate? Shane chegou por trás dele e deu ao meu quadril um tapa leve antes de passear para fora da cozinha. Eu olhei para sua bunda até que eu não podia mais vê-lo. Merda. Eu balancei a cabeça e sorri para Keller, que estava me observando com uma expressão estranha em seu rosto.

*** — Puta merda! — Eu gemi no chuveiro mais tarde naquela noite. As crianças estavam finalmente em suas camas para a noite e Iris tinha desmaiado depois de amamentar um pouco logo após o jantar. Tinha sido horas desde então e quando eu tinha falado com o conselho de enfermeira que me conhecia pelo nome depois de todas as vezes que eu tinha chamado sobre Gunner... ela me garantiu que Iris poderia ir mais de duas horas entre as mamadas. Infelizmente, os meus seios não receberam aquele memorando. Eles estavam empedrados... tão duros que eu estava em lágrimas. Eu

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tinha puxado a minha bomba de mama, dei uma olhada para isso e percebi que aquilo não estava recebendo qualquer lugar perto das meninas quando está tão mal. De acordo com a enfermeira, um banho quente era a melhor coisa, então eu pulei e deixe a água quente correr pelo meu corpo em uma tentativa de levá-los para exprimir um pouco de leite e me dar um pouco de alívio. Ele não parece estar ajudando. — Kate? — Shane chamou, me assustando. Eu assobiei quando um dos meus braços escovou do lado do meu peito. Deus era uma agonia. — Sim? — Eu chamei trêmula. — Você esteve aqui por algum tempo, baby. Tudo bem? — Sua voz estava ficando mais perto. — Sim, eu estarei fora em um minuto. — Falei de volta. Ele deve ter ouvido alguma coisa na minha voz, porque, dentro de segundos, ele estava empurrando a cortina um pouco para trás e deslizando a cabeça dentro do chuveiro fumegante. — O que está errado? Virei-me para ele e mordi o interior da minha bochecha enquanto seus olhos se arregalaram. — Jesus Cristo! — Disse. — Que porra é essa? — Iris não está com fome. — Eu fungava. — Eles estão tão mal. Ele bateu de volta para fora da cortina e dentro de momentos, estava subindo para o chuveiro nu e olhando para os meus seios. — Dê uma boa olhada. — Eu brinquei, apontando para as meninas. — Você nunca vai vê-los alegres novamente. — A última palavra era quase um soluço, eu estava tão infeliz. — Deus, eles parecem... — Horríveis. — Eu interrompi, balançando a cabeça. As veias azuis em meus seios estavam vivas contra a palidez da minha pele.

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Parecia que eu tinha desenhado elas com um lápis afiado, dando-lhes uma aparência ligeiramente levantada. — Doloroso. — Ele corrigiu suavemente. — Será que você falou com a enfermeira? — Ela disse para tomar um banho quente. — Eu respondi em frustração, empurrando para trás quando ele levantou a mão para me tocar. — Isto obviamente não está funcionando. Você pode querer sair enquanto pode. Eu não depilei em... Deus, eu nem mesmo sei. E muito em breve esses bebês estão indo para explodir completamente, deixando respingos de sangue e leite todo o banheiro. — Tenho certeza que eles não vão explodir. — Disse ele em diversão horrorizada. — Eu acho que não vai mesmo ser capaz de obter Iris agarrada neste momento. Eles vão ficar assim para sempre. — Eu balancei a cabeça. — E eu estou ficando com esta terrível sensação de déjà vu. Não estivemos aqui antes? — Chuveiro errado. — Ele respondeu sério. — E a última vez você vomitou nos meus pés. — De nada. —Eu disse secamente. — Deus, isso é embaraçoso. — Não, o vômito foi embaraçoso. Isso não é. — Igualmente constrangedor. — Não. Merda, você realmente não tem depilado. — Ele murmurou, olhando para baixo. — Deus, Shane! Saia! — Eu assobiei, encobrindo minha virilha com as mãos e sibilando quando o interior de meus braços pressionaram contra os lados dos meus seios. — Saia. — Ele repreendeu, puxando meus braços para os lados, seus olhos nunca me deixando. — Seu cabelo é mais vermelho aqui. Seus dedos roçaram meu osso púbico e meu estômago deu um salto.

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— Concentre-se, Dirk Diggler20. — Estou focado. — Seus olhos voltaram para os meus. — O que nós fazemos? — Eu não sei! Eu estive nesta porra de chuveiro para sempre. — Eu levantei minha mão enrugada em seu rosto. — Meus dedos podem nunca se recuperar. Ele beijou meus dedos, seus olhos enrugando nos cantos. — Fique parada.— Ele murmurou, levantando as mãos para executar levemente os dedos sobre os meus seios. Não doeu exatamente, mas eu ainda tinha meu corpo apertado e imóvel, apenas no caso. — Ai. — Ele disse suavemente, olhando para trás até encontrar meus olhos. — Há algo pior do que ai? — Filho da puta desgraçado! — Sim, isso praticamente cobre. — Eu ri um pouco. Seus dedos deslizaram fora de meus peitos e ele se inclinou para frente lentamente para me beijar, envolvendo as mãos nas minhas costas quando ele fez isso. Eu queria tanto inclinar-me para ele, mas eu sabia que seria extremamente doloroso. — Fique quieta. — Ele me lembrou contra meus lábios, depois se afastou. Antes que eu entendesse o que ele estava fazendo, sua boca estava em um dos meus mamilos. Eu empurrei, mas seus braços me seguraram imóvel quanto ele chupou suavemente, uma vez, em seguida, duas vezes. Quando ele finalmente se afastou, eu assisti a boca transformar-se em um sorriso satisfeito. Em seguida, mudou-se para o outro seio e fez a mesma coisa. 20

Dirk Diggler: É o nome de um bem-dotado ator pornô.

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Quando ele parou, eu estava vazando, e o leite materno estava correndo lentamente pelo meu tronco, misturando-se com a água de refrigeração do chuveiro. — Puta merda. — Eu corrijo isso. — Ele disse orgulhosamente, levantando as mãos para massagear os meus seios delicadamente. — Oh meu Deus, ele está começando a melhorar já. — Eu gemi, fechando meus olhos em alivio. — Obrigada. Isso foi tão estranho, mas obrigada. — Por que foi estranho? — Perguntou ele com uma risada, fazendo meus olhos se abrirem. — Você apenas sugou o leite materno dos meus mamilos. — Ao contrário de sugando-o de outros lugares? — Ele perguntou, levantando uma sobrancelha. — Uh, não. Leite materno. Na sua boca. — E? — E o que? O leite materno em sua boca! — Quanto mais eu disse isso, mais o meu rosto ficou vermelho. — Katie, eu tive meu rosto em sua buceta. — Ele respondeu sem rodeios, fazendo minha boca cair aberta em estado de choque. — Eu praticamente tive a minha cara em todos os lugares em seu corpo. Um pouco de leite materno não é nada. — Como parece o gosto? — Perguntei, balbuciando. — Mais ou menos doce — disse ele, inclinando a cabeça para o lado. — Não como qualquer coisa realmente. — Hã. — Sentindo-se melhor?

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— Estendi a mão para esfregar os meus seios. — Sim, malditamente. Muito melhor — eu respirei. — Bom. Ele se inclinou para baixo rapidamente e me beijou com força, seus dedos deslizando pelo meu corpo até que ele alcançou o cabelo entre as minhas coxas. — Isso é tão fodidamente sexy. — Ele murmurou, deslizando a mão mais completamente entre as minhas coxas. — Por que diabos isso é tão sexy? — Porque você raramente vê uma mulher com pelos pubianos? — Perguntei, tentando manter o equilíbrio enquanto seus dedos encontraram meu clitóris. — Você está tão molhada agora — ele gemeu, lambendo em minha boca. — Deus, eu vou ter que acabar com você novamente quando terminar a amamentação. Eu preciso de mais tempo com você desse jeito. — Vá devagar com a conversa, turbo. — engoli em seco, estremecendo enquanto a água correndo sobre nós passou de fresca para gelada. — Temos cinco filhos. Não mais. Ele chegou por trás de mim e desligou o chuveiro antes de eu terminar de falar, puxando as mãos dele para arremessar a cortina do chuveiro aberta. — Não há mais? — Ele perguntou em voz baixa enquanto ele me ajudava a sair do chuveiro e começou a me secar. — Deus, eu não posso sequer pensar em mais agora. — Portanto, é um talvez? — Podemos ter Iris passando seu primeiro aniversário? Eu ainda estou recuperando do nascimento aqui. Shane empalideceu e olhou para baixo rapidamente.

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— Não! — Eu soltei. — Não, isso está tudo curado. Bom para ir. Ele riu. — Isso é bom saber. — Eu não quis dizer. — Uh-huh. — Você deseja. — Eu disse com altivez, puxando a porta do banheiro aberta, enquanto ele ainda estava lá todo molhado. — Merda, Kate! Frio! Eu ri e andei na ponta dos pés para fora do quarto de Shane e em meu próprio. Eu estava usando o chuveiro no banheiro principal desde que eu estava grávida de Iris e eu não tinha parado mesmo que Shane estava de volta. Não era como se ele nunca dormisse em seu quarto de qualquer maneira, ele acabou enrolado ao meu lado no quarto de hóspedes todas as noites. Iris estava acordada, mas felizmente não chorava quando eu voltei para o meu quarto. Fechei a porta firmemente atrás de mim, deixei cair à toalha e a peguei, quase chorando de gratidão quando ela imediatamente virou a cabeça e trancou meu mamilo. Ah, bemaventurança. — Boa menina Iris. — Shane disse quando ele entrou em meu quarto, fechando a porta atrás de si. — Ela não é um cão. — Retruquei, revirando os olhos. — Sim, mas ela está esvaziando-o, o que significa que você não vai acordar com dor em alguns... Porra, você está incrível agora — ele respirou, olhando. — Meu cabelo... — Você está nua e amamentando. — Ele interrompeu. — Você se parece com algum tipo de deusa da fertilidade. — Bem... eu estava gravida depois de uma noite de sexo. Isso é muito fértil.

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Ele bufou, balançando a cabeça. — Minha superpotência está fazendo bebês. — Você faz isso bem. — Respondeu ele, erguendo as sobrancelhas para cima e para baixo enquanto ele deitou-se na cama ao nosso lado. — Merda — eu ri. — Eu andei direto para isso. — Estou feliz. — Shane anunciou, deixando escapar um suspiro de satisfação quando ele rolou para suas costas. — Você está feliz? — Sim. — Eu olhei para Iris, sorrindo quando eu vi o jeito que ela estava olhando para mim. — Além de feliz. — Eu faço você feliz? — Ele perguntou em voz baixa. — Você e os nossos filhos. — Eu sempre vou te fazer feliz. — Prometeu ele, estendendo a mão para descansar a mão na minha coxa. — Até que você deixe suas roupas de ginástica fedidas no chão do banheiro. — Eu respondi com tristeza. — Exceto nessa ocasião. — Eu acho que posso viver com isso. — Troquei Iris para o outro lado e em seguida, a coloquei de volta na cama. Felizmente ela tinha começado a dormir durante a maior parte da noite, o que significava que eu ia ficar com um total de seis horas de sono antes que ela me acordasse novamente. Eu andei em direção à cômoda, mas a voz rouca de Shane me parou nas minhas faixas. — Não coloque roupas. — Isso seria irresponsável. — Eu sussurrei de volta, sem jeito. — E se houver um incêndio?

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— Vou vestir você antes de ir dormir. — Ele prometeu, sentandose na cama. — Você vai me vestir? — Você vai ficar cansada demais para fazer sozinha. — Ele disse confiante, seus olhos encontrando os meus antes de correr de volta para baixo do meu corpo. Meus mamilos cresceram firmes com as suas palavras e seus olhos queimaram em resposta. — Venha aqui, Kate. Mudei-me para ele, sem pensamento consciente e quando ele poderia me alcançar, ele me puxou entre suas coxas abertas. — Você me quer? — Ele perguntou suavemente, passando as mãos nas laterais de minhas pernas. — Eu não raspei minhas pernas. — Eu respondi empurrando as mãos. Deus, por que essa merda só acontece comigo? — Pare com isso Kate. — Shane ordenou, batendo levemente minhas mãos para que ele pudesse colocar as suas atrás nas minhas coxas. — Pare de se preocupar sobre suas pernas. Elas estão bem. Suaves. Eu forcei minhas mãos até meus lados e encontrei seus olhos. — Você me quer? — Ele perguntou de novo, suas mãos se movendo para dentro antes de deslizar de volta para parar nas laterais de minhas coxas. — Sim. — Eu sussurrei de volta, meu coração acelerado. Deus, tinha sido para sempre desde que eu tinha tido relações sexuais. A necessidade de uma conexão quase dominou minha autopreservação. Shane tinha me visto no meu pior inferno, ele tinha me visto nas manhãs antes que eu tivesse a chance de escovar os dentes, mas ele ainda me queria. Ele sabia todos os meus segredos e todos os meus caprichos. Mas eu ainda tinha pavor de ter relações sexuais com ele.

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Eu sabia que uma vez que a linha fosse cruzada de novo, não haveria como voltar atrás. — Você está pronta para mim? — Ele perguntou, procurando meus olhos enquanto suas mãos traçaram sobre a pequena bolsa da minha barriga e curva da minha cintura. — Não. — Eu respondi meus olhos crescendo úmidos. — Está tudo bem baby. — Ele disse gentilmente, embora eu pudesse ouvir o desapontamento em sua voz. — Nós temos todo o tempo do mundo. — Sinto muito. – Eu gemi, estendendo a mão para esfregar as mãos sobre o cabelo curto. — Eu estou apenas... — Ainda não está pronta. — Ele terminou com um aceno de cabeça. — Eu estou sendo ridícula. — Não, você está sendo cautelosa. Eu entendi Katiebear. — O que estou esperando? — Perguntei sob a minha respiração quando suas mãos deslizavam em torno de mim e levemente sobre as curvas de minha bunda. — Eu não sei baby. — Ele respondeu sério. — Mas você saberá quando isso acontecer. — Estou cansada. — Eu disse de modo desgastado, deixando cair as minhas mãos de volta para os meus lados. — Vamos dormir, então. — Ele se levantou da cama e me deu um leve toque na bunda, movendo-se em torno de mim para agarrar uma camisola e uma calcinha para fora da minha cômoda. Ele vestiu-me gentilmente e beijou minha testa. — Eu disse que eu vestiria você. Uma vez que estávamos de volta na cama, ele enrolou-se em volta de mim e adormeceu rapidamente, mas eu não conseguia dormir por um longo tempo. Eu me senti como uma merda por deixa -lo para baixo

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mais uma vez, mas o pensamento de ter relações sexuais com Shane causava esse pânico, essa agitação estranha no fundo da minha barriga que eu não poderia ignorar. Eu confiei em meu instinto.

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Capítulo 17 Kate

— Que diabos, Keller? — Eu gritei em frustração duas semanas mais tarde, sabendo que eu deveria tentar manter minha voz baixa, mas incapaz de me acalmar. Eu estava olhando para uma carta que ele tinha trazido para casa da escola e eu não podia acreditar no que eu estava lendo. Meu menino, meu rapaz sensível e doce que era protetor de Gunner e Iris como se fosse suas crianças, era um valentão na escola. — O que está acontecendo? — Perguntei, moderando a minha voz um pouco. Ele ficou na minha frente, com os braços cruzados sobre o peito, que, aliás, não era mais um gesto muito bonito e se recusou a dizer uma palavra. Em vez disso, ele estava olhando para mim como se não pudesse suportar a visão. Eu não entendia o que estava acontecendo. O primeiro mês de escola tinha sido difícil para Keller. Ele não gostava de estar longe de casa durante todo o dia e ele não parecia estar fazendo muitos amigos em sua classe. Mas eu pensei que ele estava se ajustando. Ele tinha saído do medo que tinha sentido e tinha voltado a ser o demolidor brincalhão que todos conhecíamos e amávamos. — Bem? — Perguntei, exasperada, apontando e olhando para Sage e Gavin, que estavam tentando espreitar-nos do canto da parede antes de olhar de volta para Keller. — Sua professora disse que você esteve sendo cruel com as outras crianças. Que você está chamandolhes de alguns nomes. Isso é verdade? Ele franziu o cenho, suas sobrancelhas puxando juntas.

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— Responda-me! — Eu pedi. Depois de alguns minutos de silêncio, eu sinceramente não tinha ideia do que fazer. Eu queria mandá-lo para o seu quarto, mas eu sabia que não era realmente uma punição. Gavin e Keller tinham brinquedos espalhados de uma ponta do quarto para a outra. Eu essencialmente estaria o enviando para jogar. — Tudo bem. — Eu murmurei, caminhando até uma cadeira da cozinha e puxando-o contra a parede. — Sente. Ele não se moveu de seu lugar e eu finalmente tive que levá-lo à força pela mão para levá-lo na cadeira, levantando seu o corpo rígido até que ele estivesse sentado. — Você pode ficar aí até que você esteja pronto para falar. — Eu disse em frustração. Eu verifiquei Gunner, que estava jogando tranquilamente no chão, e Iris que estava cochilando em eu balanço antes de me sentar à mesa onde eu poderia verificar o meu e-mail e olhar para Keller. Ele não se moveu. Ele apenas ficou lá olhando para o outro lado da cozinha. Por uma hora. Em seguida, duas. Até o momento que Shane chegou em casa, eu estava quase em lágrimas, eu estava tão frustrada. Eu não sabia o que fazer. Eu não queria mantê-lo sentado lá, mas eu também não queria que ele fosse mais duro comigo. — Papai está em casa. — Shane chamou quando ele empurrou pela porta da frente. — Keller está em apuros! — Gavin falou sua voz um pouco vacilante. — Gavin! Shh. — Sage repreendeu.

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Eu não podia ver Shane, mas ele deve ter reconhecido de alguma forma, porque eles ficaram em silêncio. Em breve Shane estava caminhando para a cozinha. Ele olhou para Keller sentado na cadeira da cozinha, em seguida, olhou para mim, erguendo as sobrancelhas. — Quanto tempo ele esteve aqui? — Algumas horas. — Eu disse em frustração. Ele deve ter interpretado o tom da minha voz errado, porque de repente ele estava carrancudo. — Para o seu quarto amigo. — Disse Keller, virando-se para encará-lo. — Eu estarei lá em um minuto. Keller levantou-se do seu lugar e correu para fora da sala, enviando-me um olhar de triunfo quando ele passou. Meu queixo caiu em estado de choque. — Que porra, Shane? — Eu assobiei, levantando-me. — Engraçado, eu iria fazer a mesma pergunta. — Disse ele de volta, desabotoando seu uniforme. — Horas, Kate? — Você está brincando comigo agora? — Eu perguntei minha voz baixa. — Ele tem seis anos de idade e ele estava sentado em uma cadeira de madeira da cozinha por horas? — Perguntou Shane ironicamente, tirando a blusa. — Um pouco excessivo, você não acha? Meu coração disparou quando o vi se mover em torno da cozinha, colocando sua carteira e relógio no balcão antes de virar o rosto para mim. Eu não conseguia falar. As palavras ficaram presas na minha garganta. — Não faça isso de novo. — Ele disse, quando eu ainda não tinha respondido a ele depois de alguns instantes. Virou-se para sair da cozinha, e eu bati.

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— Você é um babaca. — Eu fervi lágrimas enchendo meus olhos. — Ele teve a chance de se levantar. Tudo o que ele tinha que fazer era falar para mim. — O que? — Eu não posso acreditar em você. — Eu balancei a cabeça, fechando o meu laptop e deslizando-o debaixo do braço. — Keller ainda estava sentado lá porque ele estava sendo teimoso como o inferno. Tudo o que tinha que fazer era dizer uma palavra sobre o porquê que sua professora enviou uma nota para casa da escola dizendo que Keller estava sendo um valentão. — Que diabos? — Shane perguntou sua cabeça empurrando de volta. — Sim, esse foi o meu pensamento. — Eu respondi. Eu coloquei o meu laptop em um armário por cima do balcão, onde as crianças não poderiam alcançá-lo e agarrei minhas chaves. — Eu estou indo para o supermercado. Eu já alimentei Iris, então ela deve estar bem por um tempo. — Kate. — Shane chamou, mas eu não parei enquanto eu me movia pela sala, dizendo as crianças adeus quando eu fui. Eu estava tão furiosa que eu tinha que sair de lá antes que eu dissesse algo que eu não queria dizer.

*** Eu tomei meu tempo no supermercado. Eu levei um longo tempo estupido no supermercado. No momento em que cheguei em casa, às crianças já estavam deitadas e eu tinha certeza de que Shane teve que aquecer um pouco de leite materno que eu tinha armazenado para Iris na geladeira. Eu tinha saído há horas.

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Minha raiva se transformou em frustração, que, em seguida começou a machucar. Eu queria dizer que eu não podia acreditar que Shane tinha imediatamente agido como se eu estivesse sendo uma cadela sem coração por disciplinar Keller, mas eu não podia. Ele fez seu ponto de vista claro sobre isso há muito tempo, e porque nunca tinha tido outra rodada, eu deixei-me esquecer. Foi uma dura queda de volta à realidade. Recuei meu SUV na calçada e bati a porta antes de sair. O pensamento de levar todos os mantimentos que eu comprei fez meus ombros caírem, mas eu peguei um enorme pacote de papel higiênico e dois litros de leite no meu caminho para dentro de qualquer maneira. Eu odiava compras de supermercado com as crianças, mas eu não podia negar como era muito mais fácil quando eles me ajudavam a descarregar o carro. — Hey... — Shane chamou, desligando a televisão quando passei pela sala de estar. — Hey — eu respondi, colocando o leite no balcão e o papel higiênico no chão antes de virar e dar a volta. — Há uma tonelada de mantimentos no carro. Ele concordou e me seguiu para fora, pegando a metade do conteúdo de meu tronco de uma só vez. Nós mudamos silenciosamente, colocando as coisas para dentro. Eu estava cansada demais até para conversar com ele em qualquer tipo de conversa normal. Depois que terminei de colocar tudo em seus devidos lugares, eu me virei e caminhei até o meu quarto sem uma palavra. Pela primeira vez, eu fechei a porta atrás de mim. Se as crianças necessitassem de algo no meio da noite, Shane poderia cuidar deles. Tirei minha camiseta e calças antes de verificar Iris, que dormia pacificamente. Então eu rastejei entre os lençóis. Eu só estava... melancólica. Essa era a melhor palavra para isso. Nós tínhamos nos dado tão bem por tanto tempo que eu tinha estado complacente com a forma como as coisas eram. Eu não tinha pensado

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duas vezes quando eu tinha sentado Keller naquela cadeira. Eu tinha odiado, mas merda, tudo o que ele tinha a fazer era falar. Meu estômago afundou quando eu pensei sobre como ele estava agindo na escola. Havia algo acontecendo com ele? Ele parecia bem até que eu o questionei sobre a nota de seu professor. E se eu estivesse perdendo alguma coisa? O que eu estava fazendo errado? A maçaneta sacudiu e eu olhei antes de fechar os olhos e puxar o edredom sobre os meus ombros. Eu só queria ir dormir e começar de novo pela manhã. Tudo parecia melhor na parte da manhã. Dentro de minutos, eu ouvi outro som na porta e eu assisti incrédula, enquanto ela se abria a luz do corredor delineando o torso nu de Shane. — Você não consegue fazer isso — disse ele em voz baixa, andando para frente e fechando a porta até que apenas uma rachadura de luz permaneceu. — Você dorme comigo, mesmo quando você está irritada. — Eu não quero dormir com você — eu respondi sem rodeios, encontrando-me imóvel sob as cobertas. Se ele pensava que eu ia simplesmente ignorar a merda que ele tinha feito naquela noite, ele estava redondamente enganado. — Quando você está chateada, você não pode começar a se afastar mais. — Ele circulou a cama e se deitou atrás de mim, algumas polegadas separando nossos corpos. Eu bufei. — Eu pensei que você estivesse nisso comigo Kate. — Ele disse calmamente, frustração atando cada palavra. — Sim bem, eu também. — O que é que isso quer dizer? — Ele rolou para o lado dele e inclinou-se sobre um cotovelo para ver meu rosto. — Eu tinha esquecido que você não queria que eu disciplinasse as crianças — respondi amargamente. — Sem problemas, patrão.

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— Não faça isso. Não faça isso. Estou tentando fodidamente falar com você. — Você provavelmente deveria ter feito isso comigo antes que você me fizesse sentir como merda. — Eu disse calmamente, amaldiçoando a forma como a minha voz vacilou. — Eu não queria fazêlo ficar lá Shane. Mas se eu o tivesse deixado, ele teria sabido que ele poderia fazer essa merda de novo. — Eu não sabia... — Você não perguntou. Você acabou de chegar e fez-me parecer como o cara mau, mais uma vez anulando qualquer coisa que eu dissesse porra. Eu pensei que já tínhamos passado por essa merda estúpida. — Sinto muito! — Ele rosnou. — Mas você não ajudou a situação quando você apenas ficou lá em pé. Você disse por horas, Kate! — Bem, eu precisava de uma porra de um minuto para respirar. — Eu poderia ter usado alguma ajuda com o nosso seis anos de idade, que estava completamente silencioso toda vez que eu tentava falar com ele porra. — Sua voz se levantou quando ele se empurrou na cama e de repente os gritos de Iris encheram o quarto. — Vou pegá-la. — Ele resmungou, jogando os cobertores de volta antes que eu pudesse sair da cama. Sua voz mudou para um sussurro calmo quando ele a deitou na cama e trocou a fralda e eu tinha um nó na garganta do tamanho do Texas no momento em que ele a entregou para mim e deitou, virandoa de volta para mim. — Ele não disse nada quando tentou falar com ele? — Perguntei, depois de alguns minutos de silêncio. — Não. Apenas olhou para mim como se eu fosse um idiota. — Ele respondeu sem rodeios.

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— Deus, eu me pergunto o que diabos está acontecendo com ele? — Iris tirou meu peito da boca. Eu imaginei que ela não estava com fome, apenas chateada que seu pai a tinha acordado. Eu coloquei-a de volta em seu berço e deitei ao lado de Shane, de frente para as suas costas. Eu queria estender a mão e tocá-lo, mas eu ainda estava tão brava, tão desiludida com a sua atitude quando ele chegou em casa. — Às vezes eu digo as coisas antes de pensar sobre isso. — Ele disse calmamente, sua voz apologética. — Mas eu acho que me expressei mal e eu peço desculpas. Eu não posso me desculpar com você quando você não está aqui, Katie. Eu mordi o interior da minha bochecha enquanto meus olhos lacrimejaram e meu nariz começou a correr. — Eu preciso que você me apoie com as crianças, Shane. Sem exceções. Ele não se virou. — Eu vou. É instinto eu me intensificar. Eu tenho dificuldade em parar a mim mesmo. Especialmente quando se trata das crianças. A merda que eu via nos orfanatos... O significado por trás de suas palavras me atingiu como uma marreta, e eu cerrei os punhos com tanta força que as minhas unhas entraram em minha pele. Mudei-me para frente e envolvi meu braço em volta da sua cintura, moldando-me em suas costas. — Eu confio em você, Katie. Eu não sei por que eu tirei conclusões precipitadas... — Eu entendo. — Eu murmurei, beijando suas costas. — Sinto muito que eu o deixei. — Por favor, não faça mais isso. — A dor em suas palavras fez minha respiração parar. — Eu não vou. — Prometi, beijando as costas novamente. — Eu estou cansado. — Ele finalmente disse, levantando a mão para cobrir a minha contra sua barriga. —Vamos descobrir o que acontece com Keller na parte da manhã.

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Eu balancei a cabeça e fechei os olhos, respirando o cheiro do homem na minha frente.

*** Keller foi proibido de todos os aparelhos eletrônicos indefinidamente, mas ele ainda se recusava a falar comigo ou Shane sobre o que estava acontecendo. Eu não sabia o que fazer com ele. Por um tempo, as coisas voltaram ao normal. Então um dia, enquanto eu estava dobrando roupa no sofá, a campainha tocou. Keller e Sage ainda estavam na escola, Gunner e Iris foram dormir... Senhor, como eu amei o tempo da folga e Gavin estava sentado à mesa do café colorindo calmamente. Eu saí do sofá e praticamente corri para a porta, com medo de que quem estesse lá iria tocar a campainha novamente e acordar os bebês, arruinando os poucos momentos de silêncio que eu viria a saborear. — Que diabos? — Eu exclamei feliz quando meu primo Henry passou os braços em volta de mim e girou-me em círculo. — Ei, Katiebear! — Ele disse, sorrindo amplamente. — O que diabos vocês estão fazendo aqui? Olhei por ele para ver Bram, Anita e Trevor em pé com os sacos espalhados a seus pés. — Viemos para comemorar seus trintas anos. — Anita anunciou, dando um passo à frente para empurrar Henry fora do caminho para que ela pudesse me abraçar. — Agora, onde está a minha linda sobrinha? — Ela passou por mim para dentro da casa e eu tive que deixá-la ir, porque Bram e Trevor estavam me abraçando.

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— Eu não posso acreditar que vocês estão aqui. — Eu disse agarrando a bolsa de Anita antes de Bram a puxar de meus braços. — Isso é tão incrível. Entre. Os caras me seguiram até a casa assim que Anita desceu as escadas com Iris. — Ela estava acordada. — Anita disse-me feliz, fazendo caretas para o bebê. — Você é tão cheia de merda. — Eu ri feliz na minha companhia inesperada. — Tio Bram! Tio Trev! — Gavin gritou, pulando de seu lugar no chão. — Ei pequeno homem. — Bram disse suavemente, puxando Gavin em seus braços. Olhei em volta da porta de entrada cheia, tão animada que eu não sabia o que fazer comigo mesma. Minhas pessoas favoritas do mundo inteiro estavam todas em um só lugar. Se Alex tivesse vindo com eles, teria sido completamente perfeito. — Alex queria vir, mas ele não teve qualquer licença. — Henry leu minha mente, envolvendo o braço em volta do meu ombro. — Agora, você tem cerveja em casa ou é só suco de maçã e leite materno? Eu dei um soco de leve no peito e arrastei-o para a cozinha. Eu não podia esperar para que Keller e Sage descessem do ônibus naquela tarde. — A que horas Shane chega em casa? — Trevor perguntou quando todo o grupo migrou para a mesa da cozinha. Eu ignorei a carranca de Bram quando eu tirei a última cerveja da na nossa geladeira. Eu não tinha certeza de quanto tempo o material tinha estado lá. Shane e eu raramente bebíamos. — Ele normalmente chega em casa entre quatro e meia e cinco — eu respondi. — Ele sabia que viriam? — Claro que não — Bram resmungou, colocando Gavin em seus pés quando ele escolheu um lugar na mesa.

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— Oh cara. Ele vai ficar contente. — Eu exclamei, batendo palmas juntos. — Duvido. — Pare com isso Bram. — Eu repreendi, mas houve um pouco de calor na minha voz. Eu não podia acreditar que eles estavam todos lá, sentados na minha cozinha jogando conversa fora. Eu adorava isso. — Então qual é o plano para o seu aniversário? — Perguntou Henry, chutando para trás em seu assento. — Quaisquer bons bares por aqui? — Eu não tenho ideia. — Eu ri. — Eu não saio muito e eu vivia em Carlsbad antes. — Bem, nós vamos encontrar um bar de Karaokê? — Perguntou Anita, sorrindo. — Não vai acontecer. — Trevor fez uma careta. — Quack! — Muito madura Ani. Nós nos sentamos ao redor da mesa pelas próximas duas horas, quando Gunner acordou e os meninos correram ao redor como galinhas com suas cabeças cortadas. Nós raramente tínhamos alguém para o jantar, só a família Camden ou Miles. Eu não tinha certeza se a cozinha já tinha estado com tantas pessoas ao mesmo tempo. Sage e Keller ficaram igualmente animados quando eles desceram do ônibus e viram sua tia e seus tios esperando por eles na varanda da frente. Eu suspirei de felicidade como Keller lutou ao redor com Trevor e Bram no jardim da frente, suas risadas ecoando por todo o bairro. Nós estávamos precisando disso e eu não tinha percebido o quanto até que eu vi o quão feliz as crianças estavam. Anita e Henry levaram Sage com eles para a loja de suprimentos naquela tarde. Quando Shane chegou em casa naquela noite, eu tinha

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uma enorme panela de macarrão fervendo no fogão e meu rosto doendo de tanto sorrir. — O que diabos aconteceu? — Perguntou Shane, rindo quando ele entrou pela porta da frente. Seus olhos me encontraram imediatamente do outro lado da sala. — Nós temos visitas. — Ei, cara! — Henry chamou, escalando para fora do sofá. — Há quanto tempo. — Como diabos você chegou aqui? — Shane perguntou com espanto quando eles envolveram seus braços ao redor um do outro e fez a estranha coisa batidinha nas costas que os caras fazem. — Tive algum tempo e decidi leva-lo para vir visitar o meu primo favorito. — Henry respondeu com um sorriso. — Estou tentando me instalar por aqui. Vamos ver como vai ser. — Kate iria amar porra. — Disse Shane com um aceno. O barulho na sala cresceu com todo mundo falando sobre o outro e eu relaxei no meu irmão de lado no sofá. Eu estava tão incrivelmente feliz que eu poderia gritar com eles.

*** — Vocês vão ficar aqui? — Perguntei a todos, olhando em volta para onde eles estavam deitados no chão e no sofá. — Eu disse a eles que era uma má ideia. — Anita gritou de onde estava descansando a cabeça na barriga de Trevor. Pareciam um T gigante cobrindo metade do chão da sala. — Ninguém me ouve. — Não temos muitas camas. — Eu disse suavemente, olhando para onde Henry e Shane estavam conversando sobre negócios do outro lado da sala.

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— Sofá! — Bram e Trevor gritaram, ao mesmo tempo, travando em seus lugares para dormir durante a noite. — Bonito rapazes. — Anita resmungou. — Sejam verdadeiros cavalheiros. — Eu posso dormir em qualquer lugar. — Henry saltou com uma risada. — O chão vai parecer como uma maldita cama de penas. — Ani pode dormir no meu quarto. — Disse Shane, inclinando a garrafa de cerveja em sua direção. — Que porra é essa? — Bram resmungou, olhando entre Shane e eu. — Eu não vou dormir lá com ela idiota. — Shane zombou um sorriso sarcástico cruzando seu rosto. — Nós não usamos mais aquele quarto de qualquer maneira. As sobrancelhas de Ani se levantaram para cima quando olhei para ela e eu balancei a cabeça em aborrecimento. Meu entusiasmo sobre sua visita foi lentamente perdendo força. As crianças ainda tinham a escola de manhã e depois de passarem de sua hora de dormir naquela noite eles iriam ser um terror completo na parte da manhã. Como diabos eu estaria os deixando prontos para ir quando eu tinha pessoas dormindo em todas as superfícies disponíveis na casa? — Nós vamos para cima. — Shane anunciou de repente, vendo o pânico em meu rosto. — Eu vou te mostrar onde dormir, Ani. Todos concordaram que era hora de acertar o saco e começar a se mover em silêncio ao redor da casa prontos para a cama. Felizmente, tínhamos cobertores e travesseiros para todos e em pouco tempo as luzes estavam apagadas e Shane, Ani e eu estávamos subindo as escadas. — Você não dorme no quarto principal? — Anita perguntou baixinho quando eu a trouxe para o quarto de Shane enquanto ele verificava as crianças.

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— Não. — Eu respondi simplesmente. — Eu tenho meu próprio quarto. — E ao que parece é onde Shane dorme? Sim. — Isso é estranho. — Pensou ela, fechando a porta para que ela pudesse vestir um pijama. — Eu não estou dormindo aqui. — Eu murmurei, indo para o banheiro para escovar os dentes. — Oh, sim. — Disse ela, seguindo atrás de mim. — Eu não gostaria de dormir no quarto de Rachel, também. Eu coloquei algum creme dental na minha escova e a enfiei na minha boca sem responder. Eu não sabia o que dizer. Shane tinha tirado tudo o que tinha pertencido a Rachel muito antes de ir para a sua implantação e o quarto parecia que tinha sido sempre exclusivamente seu... Mas eu tinha estado lá com Rachel mais vezes do que eu poderia contar. — Não é como se fosse um grande negócio ou qualquer coisa. — Eu murmurei em torno da espuma branca na boca. — É apenas que nunca entramos nisso e eu com certeza não vou abordar esse assunto. Eu acho que se ele me quisesse aqui, ele teria me convidado. — Então o quê, você estará deixando o quarto principal vazio? Isso não faz muito sentido. — O inferno, eu não sei. — Eu cuspi e lavei minha boca com a água da torneira. — As coisas estão bem com vocês agora? — Perguntou Ani, seguindo o meu exemplo e cuspindo a pasta de dentes. — Eu acho. — O que você quer dizer? — Kate, você esta pronta para ir para a cama? — Perguntou Shane, enfiando a cabeça na porta.

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— Sim. — Eu virei para Ani e dei-lhe um abraço apertado. — Estou tão feliz por você estar aqui. — Eu também. Shane abriu a porta larga para que eu pudesse passar por ele, então me seguiu até meu quarto. — Eu não posso acreditar que eles estão todos aqui. — Eu sussurrei com um sorriso, encontrando os olhos de Shane enquanto eu puxava a minha calça de yoga pelas minhas pernas. — Eu não posso acreditar que eles estão todos aqui em nossa casa. — Shane riu, puxando sua camiseta sobre a sua cabeça. — Eu pensei que a cabeça de Bram iria explodir quando eu disse a Ani que ela poderia dormir na minha cama. — Você fez isso de propósito. — Revirei os olhos. — Claro que sim, eu fiz. Deus, como o seu irmão é um pau. Iris estava agitada e ambos congelamos, os nossos olhos estalando para o berço colocado entre a cama e a parede. Seus braços estremeceram antes que ela ficasse mole de novo, e assim ela dormiu, subimos devagar na cama, deitando de frente um para o outro. — Ele é apenas protetor. — Eu sussurrei enquanto Shane me puxava para ele. — Ele está na minha casa, porra. — Respondeu ele, incrédulo. — Sim, mau gosto. — Eu ri silenciosamente, estendendo o braço até esfregar uma mão sobre o cabelo curto. Ele tinha acabado de fazer outro corte de cabelo e eu amava a forma como eu sentia contra as palmas de minhas mãos. — Eu amo esta parte superior da blusa. — Shane disse do nada, suas narinas dilatadas. — O quê? — Eu olhei para a parte superior da blusa de amamentação que eu estava vestindo. Eu tinha quatro delas e eu usava

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elas o tempo todo de modo que elas estavam ficando um pouco esfarrapadas. — Apenas um pequeno puxão... — Ele deslizou o dedo por baixo do pequeno encaixe pela minha clavícula. Minha respiração ficou presa enquanto eu observava seu rosto, seu dedo estalando e desencaixando a alça. Nós tínhamos andado em uma linha tênue, às vezes rastejando para a cama praticamente vibrando com a tensão sexual, mas nós ainda não tínhamos feito sexo. Shane estava além de pronto, mas eu ainda estava o evitando. Ele finalmente abriu em um piscar de olhos e olhou para o meu rosto enquanto seus dedos puxavam o tecido para baixo. — O que você está fazendo? — Eu sussurrei sem fôlego. — Eu estive observando você à noite toda. — Disse ele suavemente. — Tão linda. Sorrindo e rindo, você está usando sua blusa de amamentação, então eu nem se sequer tive um vislumbre... O tecido pegou meu mamilo e finalmente caiu sob o meu peito. — Ah, lá está ele. — Shane respirou seus dedos deslizando para cima e sobre o meu mamilo. — Eu acho que isso provavelmente tem mais a ver com a cerveja que estava bebendo. — Eu respondi, engolindo em seco. Shane escolheu aquele momento para inclinar-se e envolver seus lábios em torno do meu mamilo, fazendo meus quadris se empurrar para frente. Ele gemeu profundamente em sua garganta, sugando ligeiramente para puxar o meu mamilo pontiagudo quando ele estendeu a mão para puxar minha perna sobre a dele. Meu pescoço arqueou quando a mão dele deslizou entre nós e eu engasguei enquanto seus dedos deslizaram sobre a parte interna da minha coxa. Eu deveria ter usado calças para a cama, eu pensei enquanto seus dedos entraram sob o tecido da minha roupa íntima. Eu estava brincando com fogo.

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— Esta não é uma boa ideia. — Eu tentei dizer quando seus dedos roçaram a minha entrada. — Fantástica ideia. — Shane murmurou ao redor do meu peito. — Olha como você está molhada. Apenas deixe-me... — Ele parou de falar quando um dedo escorregou dentro de mim, fazendo nós dois gemermos. — Merda. — Eu engasguei, rolando meus quadris. Tinha sido um tempo estupidamente curto, mas parecia que meu corpo inteiro estava pestes a explodir em chamas a partir apenas desse pequeno contato. — Ai está. — Ele sussurrou de volta, levantando a cabeça para pegar meus lábios com os seus enquanto ele acrescentou outro dedo. Ele deslizou sua língua na minha boca quando eu comecei a tremer e eu o beijei de volta até que eu finalmente não podia concentrar-me em ambos, a boca e a mão ao mesmo tempo. — Mais duro — Eu pedi cerrando os dentes com tanta força que era uma maravilha eu não quebrá-los. — Maldição! — Ele gemeu, sugando no meu ombro quando cheguei mais perto e mais perto da borda. Minhas mãos estavam frenéticas enquanto eu tentava tocar todo o seu torso de uma só vez, as unhas de uma mão cavando no antebraço entre nós, uma vez que flexionou uma e outra. Seus dedos estavam enrolados dentro de mim e cada vez que ele empurrava a mão, a palma da mão esfregava sobre o meu clitóris inchado. Eu gozei forte, minha boca em sua garganta enquanto eu tentava não fazer barulho. — Eu não posso... — Comecei quando seus dedos finalmente deslizaram para fora da minha calcinha, sua mão molhada de meu gozo descansando suavemente no meu ventre. — Eu sei querida. — Disse ele respirando com dificuldade. — Porra. Isso era tudo que eu queria.

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Olhei para ele incrédula e ele riu gemendo. — Eu não estava esperando qualquer outra coisa. — Bem, agora eu realmente me sinto como uma idiota. — Eu murmurei, fazendo-o bufar. — Depois de toda essa espera, eu não vou te foder com a nossa casa cheia de nossa família. — Disse ele com um aceno de cabeça. — Mau momento. — Bem, o que foi isso? — Perguntei quando ele se afastou, subindo para fora da cama para pegar um pano para limpar as mãos. — Eu sabia que poderia mantê-la calma, mas de nenhuma maneira que eu seria capaz de me manter calado — ele me disse com um sorriso malicioso, rastejando de volta até a cama em suas mãos e joelhos. — Eu sou muito boa no sexo. — Eu respondi a sério, relaxando o meu corpo na cama enquanto eu assenti. Seu rosto mostrou surpresa por um momento antes que ele começasse a rir em voz alta, caindo para o lado dele na cama. Observei-o rindo com a maneira como ele se agarrava a sua barriga. — Você é. — Ele concordou através risadas. Eu não poderia nem mesmo ficar frustrada quando Iris acordou e começou a balbuciar de seu berço. Não conseguia me lembrar da última vez que tinha tido um dia tão incrível.

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Capítulo 18 Shane

Kate estava praticamente pulando em torno da casa quando cheguei do trabalho na sexta-feira à tarde. Ela e Anita estavam decidindo sobre o que elas estavam indo para usar quando fomos para o seu aniversário naquela noite. Ela realmente não faria trinta até segunda-feira, mas com os trabalhos de todos, fazia mais sentido para o grupo.... Que Ellie e Liz tiveram apropriadamente mas não inicialmente referido como "as crianças", embora todos nós tínhamos sido adultos por um tempo, para uma visita de fim de semana. Kate estava preocupada com uma babá após a excitação inicial sobre sua visita diminuir um pouco, mas eu tinha prometido a ela que eu ia cuidar disso. Trevor tinha me puxado de lado e deixou-me saber que a surpresas de Kate não tinham acabado completamente ainda. Katie estava sentada na mesa da cozinha com Anita, maquiagem espalhada na frente delas, quando gritos excitados encheram a frente da casa. — O quê? — Kate perguntou em confusão, todo o seu rosto se iluminou quando os recém-chegados entraram em sua vista. — Caramba! — Ela gritou, chegando a seus pés. — Feliz aniversário. — Liz chamou, levantando as mãos e apertando-as de lado a lado. — Eu não posso acreditar nisso! — Kate puxou sua mãe em um abraço e me deu um enorme sorriso por cima do ombro.

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Ela estava olhando para mim como se eu tivesse curado alguma doença, embora eu não tivesse nada a ver com nada disso. Eu não me importava, eu levaria o crédito por isso se ela estava indo para me olhar assim. Kate fez as rondas, dando abraços para o meu pai adotivo, Dan, Ellie, e Mike enquanto conversavam alegremente. — Ei filho. — Disse Mike, fazendo o seu caminho para onde eu estava encostado ao balcão. — Senti sua falta. Senti sua falta também — eu disse a ele, indo para um abraço. — Quanto tempo você vai ficar? — Oh, só até domingo. — Ele me assegurou, dando-me uma piscadela. — Ellie e Liz estão ficando um pouco mais, embora. Queria algum tempo extra depois que todos fossem embora. — Vocês estão ficando aqui? — Katie gritou nervosamente por cima do barulho. — Por que diabos vamos fazer isso quando podemos ficar em um quarto de hotel com serviço de quarto? — Seu pai perguntou em voz baixa, rindo. — Bem, todo mundo está se hospedando aqui... — Abraham! — Liz repreendeu, virando-se para olhar para o seu filho. — Sua irmã tem as mãos cheias já. — Estamos aqui apenas um par de dias.— Bram resmungou. — Eu tentei dizer a ele. — Anita tagarelou. — Santo Deus! — Ellie retrucou, fazendo seu caminho em direção a mim. — Nós não criamos vocês para agir como um bando de gafanhotos. — Ela ordenou que ela alcançasse me levantando os braços. — Ei mãe! — Eu disse suavemente, inclinando-me para abraçála. — Como vai?

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— Bem — eu respondi com um aceno. — Sim? Olhei para Kate rindo com seu pai em toda a sala e sorriu. — Sim.

*** Mais tarde naquela noite, nós nos amontoamos no SUV de Kate enquanto Anita e Henry reclamaram sobre ter que sentar-se mais para trás. Eu não sei por que eles incomodaram; como os mais novos, eles praticamente sempre tinham sido intimidados para obter o último pedaço de pizza ou os piores assentos no carro. — Karaokê! — Anita gritou uma vez que eu estava puxando para fora da garagem. — Você conhece um bar de karaokê por aqui? — Kate perguntou animadamente, virando o rosto para mim. — Isso é aonde você quer ir? — Perguntei estendendo a mão para pegar a mão dela na minha. Nós não fazemos demonstrações públicas de afeto normalmente. Kate estava muito nervosa para esse tipo de merda... Como se me importasse em algum momento o que as pessoas pensavam sobre o nosso relacionamento. Então, eu fiquei surpreso quando ela virou a mão e entrelaçou os dedos nos meus. — Sim! — Ok eu sei de um. Aqui... — Eu puxei meu celular do meu bolso. — Ligue para Miles e diz para onde estamos indo. — Estou tendo o melhor momento — disse ela, percorrendo o meu telefone.

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— Nós mal deixamos a casa. — Eu ri. — Não importa. — Ela sorriu, levantando o telefone no ouvido. — Já é o melhor aniversário de sempre.

*** Trevor concordou em ser o condutor designado e pelo tempo que eu estava dentro em algumas cervejas, eu sabia que tinha sido uma má ideia. As meninas estavam felizes, cantando canções pop dos anos 1980 cada vez que seus nomes foram chamados. Entre suas voltas o que aconteceu a cada meia hora, elas dançaram e riram ao longo do bar. Meus olhos seguiram Kate ao redor da sala enquanto ela se divertia, mas quanto mais tempo ficamos e quanto mais álcool se consome, mais o humor na mesa mudou. Miles sentou ao meu lado, observando Anita como ela balançava a bunda, completamente alheio ao homem sentado ao lado dele assistindo Miles. — Então, você e Katie. — Henry disse jovialmente sobre o barulho da multidão. — Não vi isso vindo. — Sim. — Eu murmurei de volta enquanto os olhos de Bram passaram de Miles para mim. — Como diabos isso aconteceu? Olhei para Kate, rindo de alguma coisa que Anita disse e ignorei a pergunta. Eu não ia entrar na história cercada por uma centena de estranhos em um bar. Não era qualquer um dos negócios de Henry de qualquer maneira.

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— Ele transou com ela. — Bram disse de modo chocante depois de um silêncio constrangedor. — Ficou bêbado e bateu em cima. — Cale a boca, Abraham. — Rosnei, recusando-me a olhar o seu caminho. — É verdade. — Ele riu bêbado. — No aniversário da morte de Rachel, nem menos. Bom sincronismo. Kate olhou para mim e seus olhos se arregalaram enquanto eu levantava abruptamente da mesa. — Cala a boca porra. — Eu disse para o idiota do outro lado da mesa. — Vamos Bram, pare com isso. — Trevor disse calmamente enquanto Bram ficou de pé. — Gostaria de saber quanto tempo você estava esperando. — Bram falou me olhando de cima e para baixo. — Deve ter sido um tempo desde que você gostaria de ganhar seu pau molhado. Por sorte que Kate estava bem ali na sua casa, pronta e disposta a coçar sua coceira. Lancei-me sobre a mesa, batendo Bram no chão com todo o peso do meu corpo. — Você não sabe nada. — Eu disse, socando-o na boca. — Mantenha a boca fechada, porra! Ele empurrou seu corpo jogando-me fora e logo estávamos rolando por todo o chão, derrubando cadeiras e mesas conforme nós lutamos. Não poderia ter durado mais do que alguns minutos, mas no momento em que Miles me puxou para fora de um Abraham sangrento, Kate estava soluçando. — Fora. — Um segurança gritou quando ele chegou a nós. — Sim cara, vamos. — Trevor assegurou-lhe, acenando para Henry, que estava segurando Bram por trás em um abraço de urso.

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Miles empurrou para mim enquanto eu tentava mover em direção a Kate. — Não é o lugar, cara. Espere até chegarmos lá fora. — Avisou em voz baixa, conduzindo-me para fora do bar. Limpei o sangue debaixo do meu nariz com as costas da minha mão e segui conforme Anita escoltou Kate na frente de nós. Eles estavam falando em voz baixa, enquanto Kate limpou as lágrimas do rosto. — Miles, você tem Shane? — Trevor perguntou quando chegamos lá fora. — Oh o inferno não. — Eu murmurei, movendo em direção a SUV de Kate. — Você está certo como a merda que não vai entrar no carro com Bram agora. — Trevor me disse, balançando a cabeça. — O caralho, Trev? Você ouviu a merda que ele estava dizendo? — Perguntei, virando a cabeça para encontrar seus olhos. — Eu o ouvi. Porra o idiota tem tido coceira para uma luta desde que chegamos aqui. — Trevor esfregou a parte de trás do seu pescoço. — Eu não estou colocando vocês dois em um espaço confinado com Anita e Kate, homem. Não vai acontecer. — Tudo bem. — Eu olhei em direção ao SUV e encontrei os olhos tristes de Kate suspirando. Que grande merda de aniversário. — Vamos, Miles. Subimos na caminhonete de Miles e seguimos o resto do grupo de volta para minha casa. — Ele vai ficar na sua casa? — Perguntou Miles, balançando a cabeça. — Sim. Todos eles vão. — Qual é o seu negócio com você? — Ele porra me odeia. A merda que aconteceu com Kate não era boa. Eu fodi por um grande tempo...

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— Eu não preciso conhecer os detalhes. — Miles cortou. — Sim bem, nem Bram sabe, mas aparentemente ele sabe mais do que eu percebi. Nós puxamos até o meio-fio fora da minha casa e eu balancei minha porta aberta. — Obrigado pela carona. — Você precisa que eu fique? — Miles perguntou enquanto Bram tropeçou fora do SUV à frente de nós. — Nah, seus irmãos vão mantê-lo na linha e seus pais estão em casa com as crianças. — Você tem certeza? — Sim, mesmo Bram não iria começar a merda com as crianças lá. Acenei enquanto eu caminhava em direção à frente da casa, vindo a uma parada fora da porta do lado do passageiro do SUV de Kate. Ela estava desmaiada com a cabeça inclinada para trás contra o assento. — Você quer levá-la para dentro? — Trevor perguntou em voz baixa conforme Anita e Henry andaram com um Bram tropeçando para dentro. — Sim, eu vou leva-la. Abri a porta e desafivelei Katie, deslizando meus braços sob ela assim que eu poderia levantá-la. — Bram vai se sentir como merda na parte da manhã. — Trevor me disse, fechando a porta do carro depois que eu tinha puxado Kate fora. — Ele arruinou a porra de aniversário. — Eu rosnei, situando Kate mais solidamente contra o meu peito enquanto ela colocava os braços em volta do meu pescoço. — Ele precisa ter um punho em sua merda. Kate e eu estamos bem, por que diabos ele tem que manter trazendo essa merda?

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Eu andei em direção a casa e deslizei lateralmente enquanto Dan segurou a porta aberta. — Parece que ela se divertiu. — Disse ele calmamente. — Sim, até que o seu filho perdeu sua maldita mente. — O que aconteceu? Eu balancei a cabeça e caminhei com Kate subindo as escadas para a cama. Ela não se mexeu novamente quando eu puxei as mãos do meu pescoço e eu não me incomodei em fazer qualquer coisa, mas desencaixando seu sutiã e puxando sua calça jeans e sapatos. Ela estava fora para a noite. Peguei uma toalha molhada e limpei meu rosto conforme eu verifiquei cada uma das crianças. Eu sempre fiz as rondas à noite, certificando-me que cada um deles estava seguro e dormindo antes de me arrastar para a cama. Metade do tempo um dos rapazes estava no chão quando eu os verificava e eu tive que colocá-los de volta em suas camas. Eu podia ouvir o murmúrio de vozes enquanto fechava a porta de Sage, assim que eu andei de volta para baixo. Bram estava desmaiado no chão da sala de estar, um travesseiro enfiado sob sua cabeça. Eu queria chutá-lo, mas não o fiz. — Café? — Ellie perguntou quando eu me mudei para a cozinha. — Sim, obrigado. Todos estavam reunidos em volta da mesa da cozinha, com Trevor e Henry sentados nos bancos de bar ao lado do balcão. — Você está bem? — Dan perguntou, olhando do meu rosto para a toalha ensanguentada na mão. — Sim, eu estou bem. — Eu bufei, encontrei um lugar vazio e afundei nele com um grunhido. Bram tinha me batido nas pernas de uma mesa e eu já podia sentir contusões formando em minha parte traseira mais baixa.

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— O que diabos aconteceu? — Perguntou Liz, as sobrancelhas desenhando juntas. — Vocês dois só começaram a dar socos? Eu balancei a cabeça, agradecendo Ellie pela a xícara de café que ela colocou sobre a mesa na minha frente. — Bram estava falando demais. — Henry cuspiu furiosamente, voltando-se para olhar para mim. — Me desculpe, eu trouxe para cima cara. Eu não tinha ideia que ia causar uma tempestade de merda. — Não é culpa sua, Hen. — Eu pensei que Kate ia saltar entre vocês dois. — Anita disse em voz baixa, com os olhos cansados e aros com maquiagem borrada. — Deus, Bram é um babaca às vezes. — Eu não devia ter batido nele. — Eu disse, meu estômago apertando enquanto eu pensava na conversa que teria com Kate quando ela acordasse. — Se você não fizesse, eu teria — disse Trevor. — E eu não estava mesmo bêbado. A conversa foi conduzida para talentos musicais das meninas e as músicas que tinham cantado e em pouco tempo Ellie, Dan e Liz estavam saindo quando o resto do grupo teve suas camas prontas. — Por que você está ficando? – Perguntei a Mike, depois que ele beijou Ellie e disse adeus e voltou para a cozinha. — Vou ficar de olho em Bram. — Disse ele, acariciando minhas costas enquanto ele me passou. — Dan tem problemas para dormir quando ele não está em sua própria cama, por isso era melhor para ele ir com Liz. — Eu não podia acreditar na merda hoje à noite. — Eu gemi, curvei-me para baixo na minha cadeira. — Ele pediu por uma briga e eu pisei direto nele. — Agora que a sua mãe se foi, por que você não me diz o que ele disse?

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— Não foi tanto o que ele disse, mas como ele disse. — Eu disse ao meu pai, apertando minha mão em um punho. Meus dedos estavam rasgados. — Ele fez um comentário sobre a obtenção de meu pau molhado e como Kate estava apenas esperando para cuidar dele. — Jesus Cristo! — Mike estalou em desgosto. — O resto da merda eu teria ignorado. Ele estava bêbado e sendo um idiota, mas ele fez Kate soar patética. — Eu encontrei os olhos do meu pai. — Ela não é patética. — Não precisa me convencer disso. — Eu fiz uma grande merda com Kate, eu sei disso. Mas só porque ela colocou-se com minha merda não significa que ela é uma porra de capacho. — Ela ama você. — Mike disse calmamente. — O amor pode ignorar um monte de coisas. — Nós estamos indo bem. — Oh sim? — Sim. Acho que ela está começando a confiar em mim novamente. Eu tenho tentado muito duro para compensar as merdas de antes. — Parece estar funcionando. Eu tive uma bronca sobre o regime de dormir mais cedo. — Eu não estou falando sobre isso com você. — A confiança leva tempo filho. — Mike informou-me com um pequeno sorriso. — Você apenas continue fazendo o que está fazendo e as coisas vão dar certo. — Será que você e mamãe nunca...

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— Inferno, eu era muito pior do que você. — Disse ele a sério. — Mas isso não é um assunto que eu estou sempre discutindo com os meus filhos. Eu fiz uma careta quando eu considerei nunca discutir o meu passado com Kate ou com qualquer um dos meus filhos. — Justo. — É melhor você ir para cima e dormir um pouco. Eu só vou trabalhar no meu jogo de palavras cruzadas por um tempo.

*** Acordei com Kate aninhada apertada contra mim na manhã seguinte, apenas quando alguém empurrou a porta do quarto. — Eu só vou pegar Iris. — Liz sussurrou suavemente, na ponta dos pés até a borda da cama. — Então, você e Katie podem dormir mais um pouco. — Obrigado, Liz. — Eu murmurei quando ela levantou o bebê sorrindo fora de seu berço. Ela fechou a porta atrás dela quando ela saiu e o barulho acordou Kate apenas o suficiente para que seus quadris se contraíssem contra a minha ereção matinal. Merda. Pela manhã foi sempre o mais duro para mim, sem trocadilho. Kate não tinha ideia de como ela se movia contra mim antes de ela acordar completamente. Eu sabia, sem dúvida que eu poderia tê-la tão quente antes que ela finalmente tivesse chegado em seu juízo e ela me deixasse fazer o que eu queria... Mas eu não queria começar dessa maneira. Ela queria esperar, por qualquer razão e eu queria que ela viesse para mim quando ela estivesse pronta.

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Transando com ela antes que ela confiasse em mim totalmente novamente seria fantástico no momento, mas os efeitos duradouros não seriam bonitos. Ela não tinha certeza ainda e o sexo não estava indo para fazer a sua mente. Sexo fazia as coisas infinitamente melhor, mas não corrigia alguma coisa. Nós ainda estaríamos justo onde começamos, mesmo se eu estivesse transando com ela no colchão a cada dia. Cristo, eu precisava parar de pensar em correr para ela quanto ela inclinou seus quadris contra mim. — Deus, minha cabeça dói. — Kate murmurou, finalmente acordando totalmente. — Muita bebida. Eu beijei o lado de seu pescoço enquanto ela levantava a mão para cobrir os olhos. — Você tinha bebido um pouco. — Eu concordei em voz baixa. — Como está o seu estômago? — Estranhamente, eu tenho um estômago de ferro quando sua prole não está crescendo dentro de mim. Eu sabia que o momento exato em que ela se lembrou dos acontecimentos da noite anterior, porque seu corpo inteiro ficou rígido contra mim. — Qual foi o motivo da luta? — Ela sussurrou, descendo para agarrar meu braço enquanto eu tentava afastar-me. — Só coisas estúpidas. — Eu disse relaxando de volta em seu corpo. — Abraham bêbado falando. — Normalmente não. — Ela argumentou a voz calma. — Você sabe que eu vou ouvir sobre isso quando formos lá embaixo. Você não gostaria que ouvisse isso de você? — Preferia que não ouvisse isso em tudo. — Eu resmunguei, pressionando meu rosto em seu cabelo. — Foi sobre mim, né?

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— Não especificamente. — Eu falei, não querendo magoá-la. — Foi sobre a merda passada conosco que ele não consegue deixar ir. — Eu percebi. — Ela suspirou. — Eu vou falar com ele. — Não. — Eu pedi, correndo de volta para que ela deitasse e eu pude ver seu rosto. — Eu e você estamos bem, certo? Você não tem que me defender para ele. Ela abriu a boca para argumentar e eu cobri com a palma da mão. Ela parecia tão bonitinha com seus olhos de guaxinim maquiados arregalados de surpresa. — Você não tem que falar sobre nosso relacionamento com ninguém além de mim. — Eu disse a ela, tirando a minha mão para que eu pudesse beijar seus lábios. — Não é da conta de ninguém, mas só da nossa. — Você acha que ele vai se desculpar? — Ela perguntou com voz rouca, limpando a garganta. — Não importa, de uma forma ou de outra a única coisa que importa é nós, certo? Ele vai, eventualmente, ou ele vai aprender a ficar de boca fechada. Ela colocou os braços em volta do meu tronco e me puxou para baixo em cima dela, cavando os dedos na pele das minhas costas. — Sinto muito que o seu aniversário foi arruinado baby. — Eu murmurei em sua boca enquanto a beijava. — Você está de brincadeira? Eu tive um grande momento nas primeiras duas horas. Eu chamaria isso um sucesso. — Ela respondeu com um sorriso enorme. — Os seus pais estão cuidando das crianças, esta manhã. — Eu sussurrei sugestivamente, balançando minhas sobrancelhas para ela. — Oh sim?

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Eu balancei meus quadris para baixo uma vez e fundi-o no dela antes de me afastar e deixar cair o quadril para a cama a seu lado. — Você quer enrolar de volta em mim e realmente dormir mais um pouco? Sua boca se abriu de surpresa com as minhas palavras e ela riu, sacudindo a cama inteira. — Ah sim. — Ela sussurrou, dando-me um sorriso sensual. Dormimos até dez horas e foi do caralho fantástico.

*** Eu assisti Kate e Bram enquanto conversavam tranquilamente em frente à entrada. Todos estavam saindo em poucas horas para ir para casa e mesmo que Kate tivesse tratado Bram normal para o resto do fim de semana, eu sabia que ela estava indo para encurralá-lo em algum ponto. Mesmo que eu tivesse pedido a ela para que não falasse. Eu não estava chateado com isso, porém. Esse era meu cunhado, eles tinham um relacionamento completamente separado do meu e Kate. Se ela achava que era necessário para limpar o ar entre eles, eu era a favor. Eu não queria que ela se preocupasse com essa merda, e eu sabia que ela tinha estado preocupada. Bram estendeu a mão e alisou o cabelo de Kate para baixo enquanto eles conversavam e de vez em quando um deles iria acenar conforme estivesse concordando com o outro. A pequena reunião não durou muito tempo: Cerca de quinze minutos depois, Kate estava sorrindo para Bram enquanto esfregava na parte de trás do seu pescoço desconfortavelmente. Ele se virou para ir embora e disse algo sobre seu ombro, fazendo Kate rir alto. Antes de Bram saber o que estava acontecendo, Kate estava pulando em suas costas, quase o derrubando no chão e dando-lhe o que parecia um abraço muito doloroso, enquanto ria histericamente.

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Qualquer que seja as reservas que eu tinha desapareceram completamente. Eu a amava.

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Capítulo 19 Kate

— Ei, Katie? — Tia Ellie chamou pela porta dos fundos. — A escola acabou de ligar. Eles disseram que você precisa ir buscar Keller. Minha cabeça se levantou de onde eu estava fazendo a pulverização da casa. — Ele está bem? — Sim, parece que ele começou a ter problemas. — Foda-se! — Eu assobiei e fui para o lado da casa para desligar a mangueira. — Você quer que eu vá com você? — Minha mãe gritou enquanto eu corria pelas escadas. Eu estava em shorts curto e um par de Crocs, não havia nenhuma maneira de que eu estaria deixando a casa dessa forma. — Não! — Eu gritei de volta para ela quando cheguei ao meu quarto. — Eu só vou buscá-lo. Não demorou muito para eu chegar à escola de Keller e Sage e no momento em que eu tinha chegado ao estacionamento fiquei ao mesmo tempo furiosa... e envergonhada. Eu não tinha certeza do que Keller tinha feito ainda, mas se eles mudaram de enviar nota para casa para enviar a criança para casa, eu suspeitava que deveria ser muito ruim. Quando cheguei ao escritório eu encontrei Keller sentado sozinho em uma das cadeiras contra a parede, seu rosto coberto de sujeira e manchado de lágrimas.

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— Tia Kate! — Ele engasgou, pulando para cima e correndo em minha direção. Ele passou os braços em volta dos meus quadris e enterrou seu rosto contra minha cintura, quando uma mulher alta saiu do escritório do diretor. — Oi, eu sou Susan McCauley. — Ela se apresentou estendendo a mão para apertar a minha. — Eu trabalho como conselheira aqui na escola. — Kate Evans. — Eu respondi soltando a mão dela para que eu pudesse coloca-las sobre os ombros de Keller. — O que aconteceu? — O pai de Keller vai estar aqui em breve? — Perguntou ela rudemente ignorando a minha pergunta conforme ela olhava por cima de meu ombro. — Eu realmente mesinto mais confortável falando com o pai de Keller. Eu senti como se tivesse levando um tapa na cara. Eu estava tão chocada com o seu tom de voz. Que diabos? — O pai de Keller está no trabalho. — Respondi categoricamente. — Bem, é muito importante que ele venha falar comigo. Você pode, por favor, ligar para ele e pedir-lhe para vir? Parece que não temos seu número de telefone em nossos registros. — Ele provavelmente poderá vir depois do trabalho. — Eu respondi, rangendo os dentes. — O escritório fecha às quatro horas, de modo que realmente não vai funcionar a menos que ele possa chegar aqui antes disso. — Você é nova aqui? — Eu perguntei sem rodeios, admirada de sua audácia. — Eu estive aqui por alguns meses. Por quê? — Palavra de quem conhece a maioria dessas crianças têm pais no serviço militar. Na maioria das vezes eles não podem simplesmente sair no meio do dia de trabalho.

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Ela foi ficando nervosa enquanto eu olhava para ela, então endireitou os ombros. Ela tinha que ser mais jovem do que eu era, mas ela segurou-se como alguém muito mais velho. — Bem, que horas funcionaria para ele? — Ela moeu fora dandome um sorriso falso. — Provavelmente em torno de cinco. — Eu respondi, levantando Keller em meus braços. — Já terminamos? Eu peguei Keller rapidamente, tentando equilibrar seu pesado corpo e minha grande bolsa e dentro de poucos minutos estávamos no carro de volta para a casa. — O que aconteceu amigo? — Perguntei, olhando para Keller no espelho retrovisor. — Eu entrei em uma briga. — Ele murmurou encontrando meus olhos. A máscara de indiferença que ele estava usando nos últimos meses a qualquer momento que ele estivesse com problemas desapareceu lentamente de seu rosto e ele caiu em prantos. — Por que diabos você faria isso? — Perguntei delicadamente, puxando para a autoestrada. — Nathan me chamou de pequeno órfão Annie. — Ele mordeu fora passando a mão sobre o rosto, com raiva. — Bem, isso é ridículo. — Eu disse. — Você não é um órfão. Órfãos não têm pais. — E eu não sou uma menina! — Isso também é verdade. — Eu disse, tentando não rir do desgosto em seu rosto. — Mas você não pode entrar em brigas pequeno homem, porque então você ficara em apuros. — Papai vai ficar com raiva de mim. — Ele respondeu suavemente, fazendo meu coração doer.

Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


Ficamos em silêncio durante o resto da viagem. Quando finalmente chegamos em casa, Keller saltou de seu assento e se arrastou para fora do carro, correndo para dentro enquanto eu puxei meu celular da minha bolsa. — Olá? — Shane respondeu após alguns toques. — Hey, acabei de pagar Keller da escola... — Merda! — Ele suspirou. — O que aconteceu, ele está bem? — Sim, ele está bem. De acordo com Keller, ele entrou em uma briga porque algum pestinha o chamou de órfão Annie. — Bem, isso não é muito de um insulto. — É quando você tem seis anos. — O que o escritório disse? Ele está suspenso ou algo assim? — Eu não sei, eles não quiseram falar comigo porra. — Eu respondi irritada e frustrada novamente por aquela defensora imprestável. — O que? Por quê? — A conselheira queria falar com você. — Mas você já estava lá. — Ela quer que você vá depois do trabalho para falar com ela. — Porra. Eu vou sair do trabalho depois das quatro. Saí do carro quando minha mãe saiu para a varanda da frente. — Sim, ela disse que esperaria. — Ok, então eu te encontro lá quatro e meia. Merda, eu tenho que ir. Te vejo em poucas horas. O telefone foi desligado e eu deixei cair meu braço para baixo para o meu lado. Imaginei que eu ia ter que lidar com a arrogante McCauley novamente naquela tarde.

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*** — Ei linda. — Shane chamou, abrindo minha porta quando eu coloquei o carro no estacionamento. — Como foi o resto do seu dia? — Eh. Keller passou a maior parte do dia jogando Legos com a tia Ellie. A pobre criança parecia que estava à espera do carrasco. Ele está tão aterrorizado em ver você. — Eu não sei por que você está assustada. — Disse ele colocando a mão na parte inferior das costas para levar-me para dentro da escola. — Olá, Sr. Anderson. Sou Susan McCauley, a conselheira aqui. — Prazer em conhecê-l. — Shane respondeu educadamente, estendendo a mão para apertar a mão dela. — Por que você não vem ao meu escritório? — Ela disse, acenando seu braço em direção a uma porta à direita. Shane gentilmente me empurrou para frente e Susan mal olhou para mim quando passamos por ela. Momentos de diversão. — Eu lhe pedi para vir me ver porque parece que Keller tem tido alguns problemas comportamentais na maior parte do ano escolar. — O quê? —Perguntei confusa. — Nós tivemos apenas uma nota. — No começo foram xingamentos mas hoje ele evoluiu para a violência física real. — Disse Susan a Shane me ignorando completamente. — Nós temos uma regra de não tolerância. É por isso que enviamos Keller para casa com Senhorita Evans. Mas eu queria falar com você frente a frente para que pudéssemos trabalhar juntos para ajudar Keller. — Pelo que Keller disse, um garoto o estava chamando por alguns nomes...

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— Essa é a história que ouvi também. — Disse Susan com um aceno. — Mas nós realmente não podemos desculpar a violência por causa de um pouco de xingamentos. — Keller tem arranhões por todos seus dois braços. Será que enviaram o outro garoto para casa, também? — Perguntei apertando minhas mãos no meu colo. A mulher agiu como um robô. Eu não entendia como ela podia ser uma conselheira para crianças pequenas. — Senhora Evans, por favor, deixe-me falar com o Sr. Anderson. — Arrogante McCauley bateu, olhando para mim brevemente antes de virar os olhos para Shane. Ele fez um som de descrença em sua garganta, olhando para mim com surpresa. — Kate tem tanto a dizer aqui quanto eu tenho. — Shane defendeu franzindo o cenho. — Em situações como essas acho que é mais benéfico se eu falar diretamente com os pais da criança, Sr. Anderson. — Ela disse simplesmente. — Digo isso sem nenhum desrespeito. — Ela é sua mãe. — Shane argumentou, fazendo minha respiração parar. — Eu não sei por que você tem problema de falar com ela. — Oh. — Susan parecia estar pensando por um momento e olhou para baixo para embaralhar alguns papéis sobre a escrivaninha. — Keller a chamou de sua tia, quando ela o pegou antes e eu estava sob a impressão de que a mãe de Keller e Sage tinha morrido em um acidente de carro há dois anos. A respiração deixou meu peito em sua menção indiferente sobre o acidente de Rachel. Quando ela olhou para cima de sua mesa, seus olhos se arregalaram com os olhares em nossos rostos. — Sim, ela morreu. — Shane concordou suavemente. — Mas Kate foi que cuidou de Keller desde que ele nasceu. Ela é sua mãe em todos os sentidos da palavra.

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Susan gaguejou por um momento e em seguida pareceu ter seus nervos sob controle. — Eu não tinha percebido. — Ela disse categoricamente, franzindo o nariz como se ela cheirasse mal. — Bem, às vezes a vida doméstica não tradicional pode ser a raiz de problemas comportamentais. Talvez Keller... — Sim, acabamos aqui. — Disse Shane com desgosto, balançando a cabeça enquanto ele se levantava e me puxava para cima ao lado dele. — Peça ao escritório para chamar Kate amanhã e deixenos saber quando Keller pode voltar à escola. — Sr. Anderson! — Susan chamou quando Shane abriu a porta do escritório. — Nós realmente não definimos qualquer plano de ataque... — A mãe de Keller e eu vamos lidar com quaisquer problemas de comportamento que ele tenha. — Disse Shane virando-se para encarála. — Você tem sido condescendente e rude desde o momento em que entramos na escola e eu não deveria nem ter vindo aqui quando você poderia ter conversado com Kate antes. Não tenho certeza o que é o seu negócio, mas tenho certeza como a merda e espero que você trate as crianças em seu cuidado melhor do que você trata a causa dos pais. Ele agarrou minha mão e me puxou para o meu carro tão rápido que eu estava praticamente correndo para acompanhá-lo. — Que puta! — Ele murmurou, tomando as chaves da minha mão para que ele pudesse desbloquear o carro para mim. — Você pode acreditar nessa merda? — Ela foi assim quando eu peguei Keller. — Por que diabos você não me avisou? Dei de ombros e estendi a mão para dar-lhe um pequeno beijo na boca. — Você cuidou disso. Subi dentro do carro e o liguei quando ele fechou a porta.

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— Eu vou segui-la. — Ele falou através da janela antes de caminhar até sua caminhonete. Minhas mãos tremiam de adrenalina quando nós saímos do estacionamento e eu tomei uma profunda respiração para tentar acalmar meus nervos. Eu sempre odiei o confronto. Eu não gostava quando as pessoas estavam como loucas comigo e sabendo que alguém não gostava de mim fazia a minha pele arrepiar. Eu acho que pode ter sido por isso que eu sempre fui agradável para tais pessoas quando eu era criança. Tínhamos muitas crianças entrando e saindo de nossa casa enquanto eu crescia. Crianças com problemas comportamentais que faziam olhar para a questão de Keller como se fosse nada, eu aprendi cedo como evitar qualquer tipo de conflito. Quando não podia ser evitado, meus irmãos sempre entravam em cena, primeiro Alex com seu charme e se isso não funcionasse então Bram com os punhos. Quando eu me tornei uma adulta e entrei no mundo dos negócios, eu aprendi a lidar com o meu medo. Mas enviar e-mail para um cliente insatisfeito não era qualquer coisa como lidar com o desagrado de alguém comigo. Eu me senti congelada dentro daquele pequeno escritório, meu rosto ardendo de mortificação. Eu nunca tinha feito nada para aquela mulher, mas ela parecia não gostar de mim de qualquer maneira. Ela me fez sentir pequena até que Shane falou acima. Suas palavras me acalmavam da forma como nada mais poderia. Ele tinha me dado um sentimento de valor que ele nunca tinha me dado antes. Olhei para o meu espelho para verificar sua caminhonete atrás de mim e o vi cantando com o rádio, óculos de sol cobrindo os olhos. Esse pequeno pedaço, algo que eu estava esperando, de repente clicou no lugar. Ternura encheu-me quando eu saí da rodovia e parei em um pequeno posto de gasolina.

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Ele mal tinha parado sua caminhonete antes que eu estivesse fora do meu carro e fazendo o meu caminho até a porta. — O que foi? — Ele perguntou, abrindo-a quando eu o alcancei. Dei um passo para cima do estribo e puxei seu rosto para o meu, beijando-o duro enquanto ele se atrapalhava para desligar o motor. — Eu te amo. — Eu sussurrei em sua boca. Uma mão agarrou a minha bunda enquanto ele gemia e de repente a outra estava puxando a alavanca sob o seu assento de modo que deslizasse para trás, dando-lhe espaço para puxar-me em seu colo. Subi até ficar em cima dele e nós dois gememos quando nossas metades inferiores se tocaram. — Que história é essa? — Ele perguntou, agarrando o meu cabelo para que ele pudesse inclinar minha cabeça e pressionar os lábios ao meu pescoço. — Foda-se, ignore-me. — Ele engasgou contra a minha pele. — Eu não me importo. Eu ri sem fôlego, afastando-me dele e olhei em seus olhos dilatados. — Você está com sorte esta noite. — Eu disse, rangendo os quadris para baixo contra ele. — Eu tenho sorte todas as noites. — Ele respondeu suavemente, puxando minha cabeça para trás para que ele pudesse me beijar novamente.

*** — Nua. — Shane exigiu quando ele entrou em nosso quarto naquela noite depois de seu chuveiro. — Porra, você está mandão. — Eu provoquei de costas, puxando meu cabelo em um rabo de cavalo.

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Tínhamos ido para casa naquela noite corados e ligados, mas no momento em que tínhamos falado com Keller e jantamos com as crianças e nossas mães, a tensão entre nós tinha acalmado consideravelmente. Ainda estava lá, logo abaixo da superfície, mas a vida e a família tinham ofuscado por um pouco de tempo. — Se você não estiver nua nos próximos quinze segundos, eu vou lhe dobrar sobre a cama e te foder com suas roupas ainda no corpo. — Respondeu ele, deixando cair à toalha da cintura. — Eu não sou exigente neste ponto. Eu ri baixinho e empurrei minhas calças para baixo em meus quadris enquanto ele olhava. — Eu raspei minhas pernas. — Eu disse com um sorriso, puxando a minha camisa. — É seu dia de sorte. — Com certeza é. — Ele respirou olhando para cima e para baixo do meu corpo. — Você acha que nossas mães sabiam que algo estava acontecendo e é por isso que elas levaram Iris com elas para a noite? — Eu perguntei quando ele se moveu em direção a mim. — Eu não estou falando sobre Ellie e Liz com você quando você está completamente nua e não tivemos sexo em mais de um ano. — Ele murmurou, segurando meus quadris para me empurrar para trás em cima da cama. — A única coisa que você pode começar a dizer é, fodame com mais força, Shane, ou eu esqueci o quão grande o seu pau é. — Eu ri enquanto ele subia em cima de mim. — Você poderia orar também. Oh Deus! Não seria nada mal. — Você está tão grande. — Eu sussurrei com voz rouca, um pequeno sorriso no meu rosto. — Oh Shane, será que vai caber? — Sim. Vái com isso. — Ele murmurou distraidamente, inclinando-se para pressionar seus lábios nos meus. Eu praticamente enchi-me de alegria quando ele desceu sobre os cotovelos e deslizou sua língua em minha boca.

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— Mmm você tem gosto de pão de alho. — Eu murmurei quando ele se afastou um pouco. — Merda. — Ele começou a rir e deixou cair à cabeça no meu ombro, seu corpo inteiro tremendo de alegria. — O quê? — Perguntei, empurrando para ele. — Eu gosto de pão de alho! — Minhas palavras só o fizeram rir mais e logo eu estava rindo porque o som era tão contagiante. — Será que eu vou sentir frio em torno de você? — Ele perguntou com um sorriso largo, uma vez que ele pode finalmente recuperar a respiração. — Eu estou usando todos os meus bons movimentos e você está comentando sobre o meu bafo de alho. — Aqueles eram seus melhores movimentos? — Eu perguntei estupidamente, fazendo-o soltar outra risada. — Quero dizer, claro que aquelas eram boas jogadas. Impressionantes movimentos... — Eu estou tão apaixonado por você. — Disse ele, cortando minhas divagações. — Isso é bom. — Eu murmurei meus olhos arregalados. — Muito bom. — Ele confirmou, me puxando para cima da cama até que ele pudesse se mover entre as minhas coxas. — Eu também te amo. — Eu sei. — Então acho que você... — Sem mais conversa Kate. — Ele ordenou, beijando-me fortte. Em questão de segundos eu não teria sido capaz de falar de qualquer maneira, porque ele estava apoiado em um cotovelo e usando a outra mão para segurar meus mamilos em pontos pouco difíceis. Meus quadris rolaram contra o dele e eu puxei meus joelhos para o alto, incitando-o mais perto. Sua pele estava quente sob as palmas das minhas mãos enquanto eu traçava os cumes de músculos nas suas costas e braços.

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— Deus, você é tão sexy. — Ele murmurou, puxando a boca da minha para mover para baixo do meu pescoço. Seus lábios atingiram meu mamilo, fazendo-me ofegar e ele riu sombriamente quando ele deslizou seus dedos entre as minhas pernas. Eu empurrei contra sua mão enquanto ele deslizava seus dedos dentro, esfregando o polegar no meu clitóris em pequenos círculos. — Foda-se. — Eu ofeguei, gemendo quando ele afastou a mão. — Da próxima vez. — Ele engasgou sua respiração áspera. — Eu vou tomar meu tempo. Ele ajoelhou-se entre as minhas pernas e agarrou minhas coxas com as duas mãos, colocando sobre a sua então, eu estava inclinada com meus quadris um pouco mais elevados do que a minha cabeça. — Desta vez, eu não posso esperar. — Ele encontrou meus olhos enquanto ele alcançou entre nós para posicionar seu pênis na minha entrada. — E eu quero ver. Ele olhou para baixo quando ele estalou os quadris para frente e as costas completamente arqueadas para fora da cama com a sensação dele empurrando dentro de mim. Ele fez uma pausa quando ele estava no fundo, e seu peito arfava quando suas mãos apertaram minhas coxas. — Controle de natalidade? — Uso um DIU. — Eu rebati, tentando trabalhar meus quadris contra seu aperto forte. — Estamos bem. — Graças a Deus. — Ele se afastou e empurrou para frente novamente algumas vezes antes de parar. — Que porra, Shane? — inclinando-me sobre os cotovelos.

Perguntei

em

aborrecimento,

— Preciso de você mais perto. — Ele murmurou, chegando a mim para me puxar para cima contra seu peito. — Oh merda. — Ele gemeu quando ele deslizou um pouco mais para dentro. — Sim.

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Estendi a mão, envolvendo a minha mão em torno da frente da sua garganta, e o senti engolir em seco contra minha palma enquanto seus olhos encontravam os meus. Ele começou a se mover, e eu contrapus a ele, revirando os quadris um pouco para o meu clitóris se esfregar contra o seu osso púbico com cada impulso de seus quadris. — Foda-me com mais força Shane. — Eu disse com um pequeno sorriso, repetindo suas palavras de mais cedo. — Eu esqueci o quão grande o seu pau era. Ele sorriu largo e empurrou com mais força. Em pouco tempo, eu estava arranhando o inferno em suas costas enquanto eu gozava. — Oh Deus! — Eu murmurei minha respiração presa. O suor escorria pelas têmporas quando ele me deitou alguns segundos depois e ele ignorou completamente os barulhos que ele estava fazendo enquanto ele empurrava os quadris para frente mais e mais, batendo minha cama na parede atrás de nós, até que finalmente ele gozou com um gemido profundo, satisfeito. — Santo Inferno! — Ele murmurou caindo como uma pedra em cima de mim. — Realmente boa jogada. — Eu respondi sonolenta, fechando os olhos enquanto ele ria.

*** Horas mais tarde, ainda estávamos acordados, conversando em voz baixa sobre qualquer coisa e tudo, desde as nossas favoritas posições sexuais a histórias de nossa infância. — Tenho certeza de que, se nossas mães não sabiam antes, elas sabem o que estávamos fazendo agora. — Eu disse com um gemido quando Shane traçou os dedos sobre um par de estrias na minha barriga.

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— Fomos um pouco altos no final. — Ele concordou inclinandose para colocar os lábios sobre o meu umbigo. — Nós? Como assim nós? Isso era tudo você. Fiquei quieta. — Sim, sim. — Cara, eu vou ter que começar a malhar. — Eu resmunguei. — Minhas pernas estão doloridas como merda. — Coxas ou panturrilhas? — Ele perguntou, sentando-se. — Ambas. — Respondi, fazendo-o sorrir. Ele estendeu a mão e começou a massagear as pernas, começando com minhas coxas. — Devemos vender a casa. — Disse ele após alguns minutos de silencio. — O quê? — Eu inclinei-me em meus cotovelos para olhar para ele. — Nós não estamos usando o quarto principal. — Ele olhou para mim antes de olhar para o que ele estava fazendo para minhas pernas. — Devemos ter uma casa que seja nossa. — Você tem certeza? Quer dizer, eu sei que você não quer usar esse quarto, mas... — É isso que você pensou? — Ele perguntou, olhando para mim com surpresa. — Eu não ligo para o quarto em que estamos. Mas, no início, eu estava esgueirando-me aqui à noite e orando para que você não chutasse a minha bunda fora. Eu não ia empurrá-la, pedindo-lhe para mudar os quartos. — Oh... — Eu respondi calmamente. — Tudo o que tenho é seu Katie, ok? Eu não tenho qualquer problema sobre essa merda. — Eu não sei. É apenas um pouco estranho. — Eu dei de ombros, desconfortável. — Provavelmente não será um incomodo para mim.

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— Mas foi. Eu balancei a cabeça, dando-lhe um meio sorriso. — Então, nós devemos começar em nossa própria casa. — Disse ele alternando as pernas. — Provavelmente vai demorar um pouco para vender esta embora. — Eu não estou com nenhuma pressa. — Eu assegurei a ele. Nós ficamos em silêncio, ambos perdidos em nossos próprios pensamentos. Eu ter conseguido passar da sensação de estar substituindo Rachel em meu relacionamento com Shane tinha muito pouco a ver com ela, mas às vezes eu ainda me sentia dividida quando eu passava por seu quarto para usar o chuveiro ou encontrava algo que ela tinha comprado na parte de trás de um armário. Imaginei que esse tipo de coisa iria passar com tempo, mas não, ainda estava lá. — Às vezes eu acho que eu teria sempre encontrado meu caminho de volta para você. — Shane disse calmamente enquanto ele se esticava ao meu lado. — O que me faz sentir como uma merda. — Não há nenhuma razão para pensar assim. — Eu sussurrei deslizando minha mão até seu peito nu e ao redor de seu pescoço. — Eu não trocaria Iris por Rachel. — Disse ele suavemente. — Eu não trocaria Iris por qualquer coisa. — Shane, eu disse minha garganta obstruída com emoção. — Se Rachel não tivesse morrido, você nem teria Íris. Fazer esse tipo de comparação é inútil. Não faça isso. — Eu te amo. Eu amo a nossa vida. Eu não acho que eu poderia voltar, — disse ele com voz rouca. — Isso não é sequer uma opção, então pare. Ele fechou os olhos com força e eu deslizei minha mão para frente da sua garganta enquanto ele engolia.

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— Por que você faz isso? — Ele perguntou, abrindo seus olhos novamente lentamente quando ele estendeu a mão para agarrar meu pulso. Meu rosto aqueceu enquanto eu esfregava o polegar para cima e para o lado de seu pescoço, limpando a garganta. — Quando você veio pela primeira vez para tia Ellie e tio Mike, você estava tão quieto. — Eu disse a ele, encontrando seus olhos cheios de emoção. — Normalmente, eu podia ler as pessoas, mas você eu não podia dizer o que estava pensando. Eu assisti você, sabia? Ele balançou a cabeça, sorrindo ligeiramente. — Bem, eu finalmente percebi que se você estivesse chateado, ou louco, ou até mesmo feliz você engolia em seco. Somente uma vez, ou algumas vezes, mas sempre acontecia. Aprendi a prestar atenção nisso. — Estranho. — Ele sussurrou. — Eu sabia o que você estava fazendo quando eu peguei você beijando Rachel, porque seus rostos estavam tão perto juntos, mas no segundo em que você levantou a cabeça eu vi você engolir em seco. — Isso foi uma coisa tão merda de se fazer. — Sim, você era um pouco idiota e tal. — Eu concordei, correndo a mão pelo peito e beliscando o seu mamilo. — Ow! — Ele gritou, pegando a minha mão e trazendo-a de volta para seu pescoço. — Eu coloco minha mão em sua garganta... — eu segui as palavras com o movimento. — Por que, mesmo que você não esteja dizendo nada, eu posso sentir fisicamente a sua emoção. É um milhão de vezes melhor quando eu sei que a emoção é para mim. — Case-se comigo. — Ele sussurrou com voz rouca, procurando meus olhos quando ele colocou a mão sobre a minha e eu senti o seu pomo de Adão. — Seja minha mulher. — Sim.

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Epílogo Shane

— Diga-me outra vez, porque você está usando todo esse lixo em seu rosto. — Eu disse a minha menina, alternando pistas para que eu pudesse puxar para fora da autoestrada. — Porque tia Kate disse que eu poderia! — Sage respondeu, olhando para mim. — Uma vez que é uma noite especial. Kate tinha adotado às crianças em menos de um mês depois de nos casarmos e os meninos começaram a chamá-la de "mãe" de imediato, provavelmente porque Iris fez. Keller tinha tomado um pouco mais para se sentir confortável com a ideia, mas ele finalmente começou a fazer isso também. Sage, bem, ela se lembrava de sua mãe de forma clara e quando ela continuou a chamar Kate "Tia Kate" por muito tempo após a adoção, não tinha mencionado isso. Essa foi sua decisão. Não importava do que ela chamasse Kate; seu vínculo foi definido em pedra. — Eu não sei por que você precisa de maquiagem para ir a um café. — Eu resmunguei. — É escuro lá de qualquer maneira. — Porque eu sou uma menina e meninas usam maquiagem. — Disse ela, perdendo a paciência comigo. — Não aos treze anos. — Você pode esquecer isso? Nossa, pai! — Tudo bem. — Eu disse, puxando minha caminhonete para o estacionamento já preenchido com os carros.

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Eu pulei para fora da caminhonete e caminhei ao redor do capô para ajudar Sage a sair. Ela odiava quando eu fazia merdas assim, mas eu não poderia me ajudar. Ela era a minha menina e eu estava esperando que se eu continuasse a abrir as portas para ela e tiver certeza que eu andei na parte externa da calçada, ela se lembraria de que quando ela começasse a namorar e tivesse que decidir quais garotos ela iria gastar seu tempo. — Você é um idiota. — Ela me disse quando eu curvei meu cotovelo para ela agarrar. — Você acha que eu sou impressionante, não minta. — Repliquei, abrindo a porta da frente e conduzindo-a para dentro. Encontramos uma mesa ao lado da sala e eu sorri enquanto via Sage olhar em torno de nós para todos os adolescentes. Ela era um pouco mais jovem do que a maioria deles e eu sabia que ela estava se sentindo um pouco nervosa sobre estar lá com seu pai. — Ei, pessoal, eu posso pegar alguma coisa para beber? — Um jovem garoto dentro de avental nos perguntou logo depois que tinhamos sentado, lançando a franja da testa enquanto olhava para Sage. — Posso ter um chocolate quente? — Sage perguntou suavemente, corando. Oh infernos não. — Café preto. — Eu gritei, fazendo com que o garoto saltasse. — Uh, coisa certa. — Ele murmurou, recuando um passo antes de girar ao redor. — Sério papai? — Sage sussurrou, olhando à nossa volta. — O quê? — Eu sabia exatamente o quê. Eu tinha sido um idiota, mas eu não estava prestes a explicar que o rapaz tinha estado verificando minha filha de treze anos de idade bem na minha frente. Melhor que ela não tivesse ideia sobre o efeito que ela tinha sobre o sexo oposto.

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— Hey, San Diego. — Uma voz familiar chamou pelos altofalantes. — Como vocês estão hoje? A sala encheu de gritos e o rosto de Sage se iluminou quando ela olhou por mim em direção ao palco. — Vocês não são doces? — Kate raspou com uma curta risada. — Eu adoro vir tocar para vocês. Vocês são bons para o meu ego. A multidão cresceu ainda mais alta e eu não conseguia parar o sorriso que se espalhou pelo meu rosto. — Se você é novo para a nossa pequena noite de microfone aberto, há uma lata de café que está sendo passada ao redor. Quem é que tem isso? — Ela fez uma pausa. — Ok, vê o menino de camisa amarela? Levante a mão, Colby. Não, esse cara. Quando você estiver segurando a lata de café, solte alguns dólares se você puder e passe-o. A multidão aplaudiu e ela riu novamente no sistema de som. As notas claras de uma única guitarra vieram através de altofalantes, e eu assisti Sage congelar quando toda a sala ficou em silêncio. Mesmo os garçons atrás do balcão pararam o que estavam fazendo para ver o palco quando Kate começou a cantar. Meus olhos estavam grudados em Sage quando o som da voz de Kate bateu-me na maneira como ela sempre fez. Mesmo depois de cinco anos juntos, ela ainda me tirava o fôlego quando ela cantava. Ela era incrível. Meus olhos finalmente deixaram o rosto extasiado de Sage e eu me virei para ver Kate em um vestido florido vermelho fluido, os lábios e os olhos pintados escuros. Ela sabia exatamente o que estava fazendo, e as crianças de toda a maldita sala a amavam. Ela não tinha cantado em público durante bastante tempo após Iris nascer, um pouco mais de um ano atrás, ela tinha mencionado que queria a saída criativa novamente. Eu tinha apoiado incondicionalmente.

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Havia algo sobre a sua autoconfiança no palco que só fez isso por mim, e eu estava disposto a pagar um par de meninas no nosso novo bairro para cuidar das crianças por uma ou duas horas para que eu pudesse levá-la para uma noite fora uma ou duas vezes por mês. Quando mudamos de Oceanside quase um ano após Iris nascer, Kate tinha estado nervosa que as crianças nunca fariam qualquer amigo e nunca seria capaz de encontrar uma babá novamente. Felizmente, ela estava errada em ambas as contagens e nosso pequeno beco sem saída estava cheio de famílias com ambas, pequenas crianças e adolescentes. Foi muito agradável e o melhor bairro que poderia ter escolhido. Nós poderíamos sair uma vez por semana, mesmo que fosse apenas para um jantar rápido e às vezes nós fomos capazes até mesmo de assistir a um filme depois. Mas minhas noites favoritas eram as que eu assistia minha esposa no palco. Kate adorava representar, especialmente para a caridade e eu adorava vê-la se divertir. Foi uma situação onde todos ganhavam. — Muito legal né? — Perguntei a Sage, sorrindo enquanto ela dispensou o garoto que trouxe nossas bebidas quando ele se colocou entre ela e o palco. — Shh, pai! Ela está praticando essa música. Ella Henderson para sempre. Ela está completamente desacelerando o ritmo. Eu quero ouvir! — Desculpe. — Eu murmurei, rindo um pouco. Sage não era particularmente talentosa quando se tratava de tocar instrumentos, que foi onde Gunner se destacou, mas tinha realmente um bom ouvido. Eu não entendia a maioria do que ela e Kate discutiam, mas aparentemente Sage conseguia entender a composição de uma música melhor do que a maioria das pessoas com o dobro de sua idade. Kate estava me implorando para deixar Sage ter um toca-

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discos e um mixer21, mas eu estava arrastando meus pés... Eu gostei da maneira como minha mulher tentou me falar essas coisas. Kate mudou-se para uma outra música sem interrupção e Sage saltou em seu assento um pouco, batendo na mesa derramando assim nossas bebidas. Ela nem percebeu quando eu usei alguns guardanapos para limpar a bagunça. — Ei, vocês dois no canto! — Kate chamou ao microfone quando eu finalmente obtive a bagunça limpa. — Você não está um pouco velho para ela? A multidão riu quando eles descobriram com quem Kate estava falando e Sage baixou o rosto corado em sua mão completamente mortificada. Kate estava sorrindo tão brilhantemente que ela parecia tonta. — Essa é a minha menina, ali mesmo. Ela não é linda? O rosto de Sage apareceu com espanto e a multidão riu e aplaudiu em silêncio. — Eu quero saber quem é o cara! — Uma menina chamou para fora do outro lado da sala, fazendo todos rir. — Eh, é apenas meu marido. — Kate respondeu sem rodeios, fazendo com que a multidão parasse de achar graça. Ela encontrou meus olhos pela sala, sorrindo brilhantemente e deslizou sua mão atrás de sua guitarra onde eu sabia que ela escondeu um ligeiro arredondamento. Nós não estávamos dizendo a ninguém que estava grávida, no entanto, em vez de tomar um pouco de tempo só para nós para saborear a notícia em segredo. Seria o nosso último bebê e queríamos desfrutar da intimidade de seus primeiros meses, sem ter que compartilhá-lo.

O Mixer é “no popular” a mesa do DJ. Com ele, você terá condições de controlar volumes e frequências sonoras das músicas que estiver tocando por canais separados ou seja, o fator “mixar – de misturar” 21

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Minha mulher piscou e me mandou um beijo, sorriu antes de olhar para longe, começando dentro na próxima música como se ela não tivesse feito apenas o meu estômago cair. Olhei à minha volta e esfreguei minha mão sobre meu rosto, me forçando a não andar até lá em cima e puxá-la para fora do banco como uma espécie de homem das cavernas. Eu estava tentando não imaginar levá-la para a cama, para que ela pudesse envolver aqueles lábios vermelhos escuros em volta do meu pau. Enquanto cantava o refrão da nova canção, os olhos de Kate encontraram os meus novamente e seu sorriso se alargou. Ela sabia exatamente o que tinha feito e ela achou hilário. Ela ia pagar por essa merda mais tarde.

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Bram e Anita podem ser como óleo e água, mas as faíscas que geram provam que os opostos se atraem. Quando a vida deles dá uma reviravolta, no entanto, uma relação sem amarras pode já não ser o suficiente...

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A Change of Heart

Capítulo 1 Anita

Eu estava me distraindo. Foi estúpido. Eu sabia que eu não deveria estar seguindo Bram através das ruas do centro de Portland, mas quando ele deixou a casa com tanta pressa, eu estava curiosa. Ok, eu estava morrendo de vontade de saber onde ele estava indo. Bram não era exatamente social. Eu poderia contar em uma mão o número de amigos que ele tinha e ele nunca trouxe uma mulher para casa. Claro, eu tinha visto ele saindo com garotas de um dos bares locais, mas ele nunca realmente apresentou elas para nós. Então, onde ele iria às nove horas numa sexta à noite? Eu deixei rolar repetidamente a pergunta no meu cérebro, levando a minha mente fora das coisas que eu realmente deveria me preocupar, conforme Bram estacionou em frente a um bar de mergulho. Que diabos? Não havia muito mais na rua, então eu sabia que era onde ele deveria estar com a cabeça, mas por quê? Puxando ao virar da esquina, eu estacionei no menor ponto de estacionamento já feito e corri em direção à entrada do bar. Bram já tinha ido para dentro e quando eu olhei para os clientes fumadores perto da entrada, eu gemi e olhei para mim. Meu jeans e camisa de flanela eram perfeitas para jantar na casa dos Evans, mas eu ia chamar a atenção se eu tentasse ir para dentro assim.

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Eu retornei rapidamente de volta ao virar da esquina quando eu desabotoei minha blusa, fazendo um sem-teto perto na rua Wolf assoviar. Jesus. Mantendo um olho sobre o homem sentado na calçada, puxei a camisa para baixo dos meus ombros e amarrei-a em volta da minha cintura, deixando-me em um top preto. Isso deve funcionar. Eu dobrei na cintura e passei os dedos pelo meu cabelo curto, escuro, em seguida, ergui-me de volta até que cheguei ao meu nariz e puxei para baixo o meu piercing de septo por isso era visível. O retentor era facilmente escondido quando eu estava em torno de Dan e Liz e eu não acho que qualquer um deles até mesmo sabia que eu tinha feito. Eu amei... Eu pensei que parecia durona, mas meus pais adotivos realmente não iriam querer e eu não queria tipo lidar com eles, mas brigar com comentários sobre o meu "rosto bonito." Eu tinha conseguido o suficiente disso, quando eu pintei meu cabelo de azul no meu segundo ano na faculdade. Vasculhando minha bolsa, peguei um lápis labial deep-roxo e usei um espelho retrovisor para colorir meus lábios e suavizar o meu cabelo louco um pouco. Perfeito. Voltei em torno do edifício e fiz meu caminho até a porta enquanto eu deslizava meu piercing de língua dentro e girei a bola no final algumas vezes para prendê-lo. Os caras na porta me ignoraram quando eu passei andando agindo como se seus cigarros de cravo malditos realizaram as respostas para o universo e eu não podia deixar de bufar quando eu entrei. Agindo como se você não se importasse não faz você parecer legal; ele só faz parecer que você está tentando demasiadamente duro. Eu praticamente podia sentir os olhares fixos na minha bunda coberta de flanela. Dê uma boa olhada, rapazes. — Bem-vindos a noite de microfone aberto. — Um cara chamou em um microfone quando eu me dirigi ao bar e deslizei minha bunda sobre um tamborete. — Para aqueles de vocês que são novos aqui, as regras são simples. Nós não queremos ouvir a sua música sobre o derretimento de geleiras no Alasca, ou o tempo que você levou seu ônibus VW para o Grand Canyon. Covers apenas, pessoal. Você canta uma canção original, vamos vaiar o seu traseiro para fora do palco.

Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


A multidão riu e os meus lábios tremeram quando eu olhei para o cara em um pequeno palco em toda a sala. Ele era alto e magro, com uma barba curta e uma camisa que dizia, CERVEJA PARA MIM. Boa aparência, se você gostasse de indivíduos magros. — Consegui um amigo de folga para iniciar esta noite enquanto vocês bichinhas levantam-se de coragem e se inscrevem. Abraham? — O cara chamou, olhando para o lado escurecido do palco. Minha boca abriu conforme Bram pisou no palco, uma oscilação da guitarra desgastada em sua mão. Que porra do caralho é essa? — Hefeweizen22, — Eu pedi, olhando para o barman bonito tatuado que estava apoiado do outro lado do fliperama ao meu lado. — Um tiro de tequila, também, por favor. Ele assentiu com a cabeça e tirou os olhos de Bram para pegar as minhas bebidas. — Olá Portland. — Bram disse suavemente, fazendo meu estômago dar uma cambalhota estranha. — Não estive no palco em um tempo, então vocês vão ter que ter paciência comigo. — Sim, porque você é um idiota. — O cara alto e magro chamou. — Sim, sim. Estou aqui agora. — Bram resmungou, fazendo a multidão rir. — Posso cantar, ou vai continua falando? — Por todos os meios! — O cara alto e magro respondeu, jogando os braços para fora. — Primeira canção, você pode não saber... — Nenhuma original! — O cara alto e magro gritou enquanto o barman deslizou minhas bebidas no balcão. Bram ficou completamente imóvel e virou a cabeça lentamente para o lado do palco enquanto a multidão ria. 22

Hefeweizen: marca de cerveja

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Fostering Love #1


— Bem. Bem. Vá em frente. — O cara alto e magro disse sobre a multidão. — Jesus! — Bram balançou a cabeça. — E eu preocupado que eu estaria atrasado. Eu não poderia deixar de sorrir para a maneira como a multidão estava comendo Bram acima. Ele estava trabalhando-lhes, Bram que raramente se deu bem com alguém e andava com uma carranca permanente, segurou o bar lotado na palma da sua mão. — Como eu disse vocês podem não reconhecer esta, mas não é uma das minhas, assim Jay pode calar a boca e deixe-me fazê-lo. — Disse Bram, inclinando-se para o microfone com um pequeno sorriso em seu rosto quando ele se acomodou mais confortavelmente no banco do bar que ele estava empoleirado. — Esta é a Thief a Liar, por Jeffrey Martin. Pelo ruído da multidão, eu imaginei que eles sabiam quem ele estava falando, mas eu nunca tinha ouvido falar dele. O minuto que Bram começou a tocar, meu coração começou a bater forte no meu peito. Eu não poderia dizer se era nervosismo ou excitação. Quando sua voz veio através dos alto-falantes novamente, eu acho que eu parei de respirar. Ele cantou com sua voz um pouco rouca, mas seriamente boa e eu girei para longe, levando o tiro rápido, antes de persegui-lo com a minha cerveja. Minhas mãos tremiam enquanto eu puxava a laranja para fora da borda do meu copo e deixei cair no vidro. Eu queria voltar ao redor e vê-lo mas, pela primeira vez desde que entrei no bar, eu me senti estranha sobre a forma como eu o segui. Era estranho. Eu estava assistindo Bram fazer algo que ele obviamente não nos queria sabendo sobre isso, mas eu era a única que me sentia nua. Após alguns momentos, eu virei para trás segurando a minha cerveja na minha frente só assim eu teria algo a ver com as minhas mãos... E encontrei os olhos de Bram de toda a sala.

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Fostering Love #1


Oh Deus! Eu tinha pensado que os holofotes ofuscantes sobre ele iriam me esconder de vista, mas quando eu tinha sentado no bar, a luz por trás dele havia me iluminado. — Eu sou um ladrão e um mentiroso da pior espécie. Oh, eu vendo aos quebrados e eu roubo os cegos. Vou construir uma casa com minhas próprias mãos, e depois derrubá-la tão rápido quanto eu puder. A voz de Bram não vacilou, nem mesmo quando ele ergueu as sobrancelhas, como se dissesse, eu peguei você. Engoli em seco e desviei o olhar, trazendo a minha cerveja aos lábios como se nada estivesse errado, quando eu pensei em deslizar lentamente para fora do banco. Eu me perguntava se eu tinha que fazer isso fora das portas sem ele me pegando. Parte de mim pensava que ele iria ignorar minha partida e continuar indo, mas a outra parte de mim sabia que se eu desse um passo para longe do meu banco do bar, ele estaria me chamando para fora sobre o maldito sistema de som. Quando Bram dedilhou o último acorde da canção, a multidão explodiu em aplausos e ele sorriu amplo olhando ao redor na frente dele. — Porra, vocês têm muita energia. Eu estou acordado desde quatro horas da manhã eu acho que passou da minha hora de dormir. — Disse ele, brincando, enquanto coçava a barba. — Vocês querem mais uma? Assobios e aplausos vieram através da sala e eu me perguntei quantas vezes ele veio a este bar para cantar. O povo parecia conhecêlo, ou pelo menos reconhecê-lo. — Certo. Mais uma. — Ele reposicionou em seu banco. — Certeza que vocês sabem esta. Esta é “First” por Cold War Kids. Os olhos de Bram voltaram para mim e eu me atrapalhei com o meu copo de cerveja vazio, colocando-o sobre o balcão atrás de mim. Ele sussurrou no microfone, desacelere a canção familiar. Puta merda. Ele ia me matar.

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Eu estava congelada por toda a canção e os olhos de Bram nunca me deixaram. Quando ele acabou, ele desceu para fora do banco e eu calculei a minha distância da porta da frente quando puxei uma nota de vinte dólares da minha bolsa e joguei-a no bar. Dei um passo em direção à liberdade, meus olhos sobre Bram, quando a cabeça lentamente balançou de um lado para o outro me avisando para ficar parada. — Sua vez de me entreter. — Disse Bram, inclinando-se para o microfone. A multidão aplaudiu, mas suas palavras eram para mim. — Nós vamos entretê-lo. — Uma garota alta gritou, seu braço em volta da sua amiga muito menor à medida que balançava. Todo o bar explodiu em riso e o rosto da menina caiu quando seus olhos se arregalaram. Ela estava bêbada, mas aparentemente não bêbada o suficiente para ignorar o fato de que ela tinha acabado de fazer uma piada sobre si. Os olhos de Bram eram suaves quando ele olhou, então ele se inclinou para trás para o microfone novamente e apontou para mim. — Desculpe linda, mas a minha menina está esperando por mim no bar. Minha boca abriu e meu estômago virou enquanto se movia em direção a mim, mas antes que ele tivesse feito isso por meio de metade da multidão, eu a fechei novamente e estava cruzando os braços sobre o peito. É melhor ele ter falado sobre alguma outra mulher no bar. Se ele pensou que eu estava jogando junto com seu anúncio de mentira, ele estava redondamente enganado. — Você nã... — A palavra não, sequer saiu da minha boca antes que sua mão estava enrolada levemente em torno da frente da minha garganta, os dedos e o polegar descansando na parte inferior da minha mandíbula. — Hey baby. — Ele murmurou, inclinando-se sem qualquer aviso e me beijando suavemente.

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Eu estava esperando algo diferente. Alguma punição. Difícil. Talvez uma mordida. Acho que foi por isso que, quando ele foi para se afastar, minha boca seguiu a sua. Foi instinto. Nada mais. Mas a escovada macia dos lábios não tinha sido suficiente. Bram fez um barulho surpreendido em sua garganta quando meus braços caíram e enrolaram em torno dele. Nossos olhos se encontraram por uma fração de segundo antes que ele gemesse e me empurrasse de volta contra o bar. Então, sua boca estava na minha de novo e não havia nada suave sobre ele. Ele puxou meu lábio inferior e eu abri minha boca, minha respiração engatou enquanto sua língua deslizou para dentro. Puta merda, Bram podia beijar. Eu esqueci onde estávamos. Eu esqueci quem ele era. Inferno, eu esqueci quem eu era. Nada importava, exceto os nossos pontos de contato. Seus quadris pressionando contra minha cintura, suas costas duras sob as palmas das minhas mãos, uma de suas mãos na minha garganta e a outra ajustando sua guitarra no bar atrás de mim para que ele pudesse deslizar os dedos pelo cabelo curto na parte de trás da minha cabeça. — Eu vou colocar isso na sala de volta. — A voz do cara alto disse provocando por trás de mim, eu assumi que falava sobre a guitarra. Bram balançou a cabeça, ainda me beijando e em seguida, sua mão estava na minha bunda, me levantando enquanto pulei e envolvi minhas pernas em volta da sua cintura. Oh Deus, isso era muito melhor. Eu moí contra ele enquanto ele se afastava do bar e puxava a boca da minha. Sua mão se moveu ao redor para a parte de trás da minha cabeça e ele empurrou meu rosto em seu pescoço enquanto ele se movia através do bar. Merda. Que porra estávamos fazendo? Segurei firme, meu rosto queimando de vergonha mesmo que ele estivesse escondido e minha buceta esfregando contra seu pau com cada passo que dava.

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Nós dois estávamos respirando pesado quando bateu o ar fresco da noite e eu tremi conforme ele me perguntou onde estava estacionada. — Ao virar da esquina. — Eu disse asperamente, fazendo-o estremecer quando meus lábios roçavam sua pele. Ele caminhou pela calçada, nunca me deixando para baixo até que tivéssemos dobrado a esquina e fomos sombreados pelo edifício alto. — Que porra você está fazendo aqui? — Ele perguntou quando ele me baixou para os meus pés. — Que diabos foi isso? — Eu bati de volta, tropeçando um pouco enquanto perdia o equilíbrio. — Se eu quisesse você aqui, eu teria convidado você, porra. — Ele ignorou minha pergunta, franzindo o cenho quando ele agarrou meu braço para me certificar de não cair. — Eu não sabia que você podia cantar assim. — Quem você acha que ensinou Katie? — Minha irmã adotiva Kate era incrível na guitarra e ela tinha uma voz de arrasar, durante o tempo que eu tinha conhecido ela eu nunca me perguntei como ela tinha aprendido; ele só tinha sempre estado lá. — Oh... — Eu murmurei, evitando ele. — Você me seguiu? — Ele perguntou incrédulo, movendo-se de costas para mim. — O que diabos está errado com você? — Eu? Sim, eu sou a única que esta fodida esta noite. Certo... — Eu disse de volta sarcasticamente. — Você acabou de me beijar! — Essa é a maneira que você quer jogar? — Ele murmurou, balançando a cabeça enquanto coçava a barba.

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— Certo. Eu estava recebendo mosca de bar 23e usei você para tirá-las do meu pé, mas o resto dessa merda era você. — Eu? — Eu gritei, fazendo com que o cara sem-teto no final da rua começasse a gritar sobre acordá-lo. — Cale a boca. — Bram gritou de volta para o cara, fazendo-o ir em silêncio. — Eu não fiz nada! — Eu ergui minhas mãos o socando em meus lados. — Isso não foi você me agarrando e puxando-me em você, você me deu um foda-me com os olhos? — Foda-me com os olhos? — Eu gritei novamente. — Você ainda está malditamente fazendo isso! — Bram gritou de volta, inclinando-se para baixo. Nós dois ficamos em silêncio por um longo momento, olhando para o outro. Não tenho a certeza de quem de nós se moveu primeiro, mas repentinamente a boca de Bram estava de volta na minha e ele estava me empurrando contra a parede de tijolos do prédio atrás de mim. — Quando diabos você colocou um pircing de língua? — Ele engasgou na minha boca quando ele deslizou uma de suas coxas entre as minhas, levantando meu corpo um pouco quando ele me apertou. — Alguns anos atrás. — Eu gemia e balançava contra ele. — Eu nunca vi isso. — Suas mãos se moviam sobre meu torso, chegando a agarrar meus seios através do meu top. — Eu sei. — Eu deslizei minhas mãos sob a camiseta e cravei os dedos na pele quente em seus lados.

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Mosca de bar: mulher que vai muito para bar para pegar homens

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Um assovio familiarizado veio no final da rua, criando-nos uma pausa. — Chaves. — Ele murmurou antes de pressionar a boca na minha novamente. — Chaves. Agora. Eu me atrapalhei com a bolsa pendurada no meu ombro e puxei meus lábios dos dele quando eu encontrei as chaves do meu SUV. No segundo que Bram ouviu tilintar, ele estava recuando e agarrando elas. Sem uma palavra, ele pegou minha mão e me levou para o meu carro. Quando chegamos, ele fez uma pausa e virou a cabeça para olhar para mim. Prendi a respiração quando ele clicou o controle remoto, abrindo a porta do lado do motorista. Em seguida, ele clicou-o novamente, destravando as demais, e abriu a porta para o banco de trás. Ele ficou ali, sem se mover, deixando-me tomar a decisão. Eu poderia ter arrancado às chaves de sua mão e mudado para frente do meu SUV. Isso teria sido mais inteligente. Em vez disso, passei por ele e subi para o banco traseiro. Eu estava fazendo uma decisão muito ruim. Eu sabia. Eu acho que nós dois sabíamos disso. Nada de bom pode vir de brincar com Bram. Na melhor das hipóteses, as coisas seriam ainda mais estranhas entre nós mais tarde. Na pior das hipóteses, nós realmente odiaríamos um ao outro em vez das disputas indiferente que estávamos fazendo antes. Mas eu não me importei.

Nicole Jacquelyn

Fostering Love #1


Sobre a autora Quando Nicole Jacquelyn tinha oito anos e perguntei o que ela queria ser quando ela crescesse, ela disse às pessoas que ela queria ser mãe. Quando ela tinha doze anos, a resposta dela mudou para autora. Os sonhos dela permaneceram constantes. Primeiro, ela se tornou uma mãe e então durante seu último ano de faculdade — com uma filha no primeiro grau e o outro na pré-escola — ela sentou-se e escreveu uma história.

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Fostering Love #1

Fostering #1 Unbreak My Heart - Nicole Jacquelyn  
Fostering #1 Unbreak My Heart - Nicole Jacquelyn  
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