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EL

COLOMBIANO

PERSONAJES / 13

, edición 492

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Un colombiano recorre descalzo 30 mil kilómetros del continente americano

Salió del sur de Argentina y quiere llegar hasta Alaska

por Lorena Arroyo

De la ciudad argentina de Ushuaia, considerada una de las más australes del mundo, hasta el estado de Alaska, en Estados Unidos, un colombiano recorre descalzo los 30 mil kilómetros que separan el continente americano de sur a norte. Henry Sánchez, nacido en la ciudad de Ipiales, en la frontera con Ecuador, se encuentra en La Paz, tras siete meses de caminata desde Ushuaia. Se ha propuesto recorrer América en 30 meses en los que pasará por 16 países, donde espera conseguir fondos para la creación de un centro de rehabilitación de discapacitados en Ipiales. Este profesor universitario de 35 años que escribió varios libros, entre ellos manuales con soluciones a problemas matemáticos y cuadernos de acrósticos, emprendió su hazaña en junio pasado contando sólo con sus ahorros y ha logrado avanzar gracias a la solidaridad de la gente que encuentra por el camino. “Al principio tenía el apoyo de algunas empresas y quería conseguir más patrocinadores pero vieron que no era algo lucrativo y desistieron”, se lamenta Sánchez al recordar el inicio de su aventura. La idea de unir América en sus extremos con una caminata surgió en 2003 cuando el colombiano corrió descalzo 2.100 kilómetros en su país para conseguir apoyo económico destinado a un terreno que pudieran usar los discapacitados en su ciudad natal. “En 2005, cuando regresé al terreno y vi que no se había construido nada y que estaba lleno de maleza, decidí que tenía que hacer algo más”, confesó Sánchez quien remarca su “compromiso y una responsabilidad con los discapacitados”. El plan, según explicó, consiste en lograr fondos para beneficiar a 2.000 ó 2.500 personas de las ciudades colombianas y ecuatorianas aledañas a Ipiales con la construcción de un centro de rehabilitación física y formación cultural para discapacitados. “Mi objetivo es que se cree una conciencia a favor de ellos para que se incorporen a la sociedad”, asegura este atleta que empezó a correr descalzo a los ocho años y consiguió estudiar la carrera de matemáticas en Bogotá gracias a una beca deportiva. ¿Sus miedos en el camino? Las lesiones, que hasta ahora no le han impedido avanzar, y

Henry Sánchez se muestra confiado de culminar su gesta a finales de 2010, cuando arribe a la gélida Alaska. EFE

conseguir una visa para entrar en Estados Unidos, donde prevé acabar su recorrido en Alaska a finales de 2010. “Tengo todas las condiciones para que me rechacen el ingreso en Estados Unidos: no tengo dinero, ni un trabajo en el país”, bromea Sánchez quien, no obstante, no duda en ningún momento de que conseguirá completar esta gesta.

o Machu Pichu. En marzo prevé llegar en una etapa de “obligado paso”, y que probablemente será una de las más emotivas, a su Ipiales natal. Por entonces aún le quedará más de un

año de camino por delante hasta llegar a su destino final en Alaska. De conseguir la hazaña, Henry Sánchez será la primera persona en recorrer a pie los 30.000 kilómetros que separan el continente americano de norte a sur.

De los paisajes que ha visto hasta ahora, le sorprendieron las amplias superficies despobladas de la Patagonia argentina y el cambio de la vegetación tropical del sur de Bolivia a las llanuras del altiplano, separadas sólo por algunos kilómetros de distancia. Además Sánchez, que vio nevar por primera vez en Argentina, destaca como uno de los mayores valores de este viaje la posibilidad que le ofrece de entrar en contacto con diferentes personas. En los próximos días cumplirá el sueño de conocer algunos lugares considerados sagrados por los indígenas de la zona andina, como el lago Titicaca, que comparten Bolivia y Perú,

Seria advertencia de Policarpo El cardenal patriarca de Lisboa, José Policarpo, advirtió a las portuguesas de los problemas que pueden derivarse de contraer matrimonio con ciudadanos de religión musulmana, durante una entrevista en la Radio Televisión Portuguesa (RTP). “Cautela con los amores. Piensen dos veces el casarse con un musulmán, piensen muy seriamente. Es meterse en un 'monte de sarilhos' -en portugués meterse en problemas- que ni Alá sabe dónde acaba”, dijo la máxima autoridad católica del país. El cardenal Policarpo apuntó además que es “muy difícil” el diálogo con los musulmanes en Portugal y que el www.elcolombiano.net

contacto con personas de esa fe religiosa conduce a que éstas marquen su espacio en un país que es mayoritariamente católico.

“Sólo es posible dialogar con quien quiere. Por ejemplo, el diálogo con nuestros hermanos musulmanes es muy difícil”, sostuvo Policarpo, aunque matizó que se dan los primeros pasos en el acercamiento con otros credos, incluido el musulmán. El jerarca católico luso aclaró, no obstante, que esa tarea es ardua, porque los musulmanes “sólo admiten que su verdad es única y absoluta”. El diálogo con los musul-

manes, según sus palabras, sirve en un país como Portugal de mayoría católica para que “como hacen los lobos en el bosque, marquen sus espacios”, que él dijo respetar. Policarpo reconoció que los católicos portugueses son muy ignorantes respecto a la fe musulmana y que no pierden “ni una hora de su vida” en entender los fundamentos de esa religión, además de preguntarse sobre quién en Portugal ha leído el Corán. “Si queremos dialogar con los musulmanes tenemos que conocer su concepción de la vida, de su fe. Por lo tanto, lo primero es conocer mejor y después respetar”, indicó muy serio el prelado. Del 16 al 22 de enero de 2009

EL COLOMBIANO • Semana del 16 al 22 de enero de 2009  

Primera Publicación Colombiana en Estados Unidos

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