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Night Broken

Capítulo 1 O telefone soou enquanto estava de sabão de lavar até os cotovelos. —Agarra-o,—disse a minha enteada, Jesse, apressadamente vertendo dois copos e um garfo em minha pia. Uma manada de homens lobo que come junta permanece junta, pensava, esfregando teimosos ovos fora de um prato. Aos cafés da manhã dos domingos não acudia toda a manada —alguns deles tinham famílias justo como a gente normal ou trabalhos nos que trabalhavam em Sabbath1 Sétimo dia da semana, sendo a sua vez o dia sagrado da semana judia.. Os cafés da manhã não eram obrigatórios porque isso teria arruinado o intento. Darryl, o segundo do Adam, quem normalmente preparava as comidas, era um cozinheiro infernalmente bom, e sua comida atraía a todos quem podia arrumar-lhe para vir. A água da pia estava correndo, repleto e mais. Teria que deixar o resto dos pratos esperando até que tivesse terminado, mas Auriele, a companheira do Darryl, não o ouviria. Não discuti com ela porque era uma das três pessoas na manada que a superava em fila, assim que ela teria tido que retroceder. Isso se sentia como fazer armadilhas, e eu nunca faço armadilhas. A menos que sejam contra meus inimigos, sussurrou uma voz sem som em minha cabeça que poderia ter sido minha mas se sentia como a de Coiote. A segunda razão para minha conformidade era mais interessada. Auriele e eu estávamos nos levando bem, o qual a fazia a única pessoa das três fêmeas na manada de homens lobo que era amistosa comigo no momento. Auriele tampouco tinha estado feliz me tendo como a companheira do Alfa —eu era uma cambiaformas coiote entre lobos. Ela não acreditava que fora algo bom para a moral da manada. Também pensava, corretamente, que traga problemas à manada comigo. Eu gostava apesar de si mesmo. Estava acostumada à companhia dos homens, mas era bom ter às mulheres além do Jesse, minha enteada adolescente, quem me falasse.


Sétimo dia da semana, sendo a sua vez o dia sagrado da semana judia. Assim, para agradar ao Auriele, lavava os pratos que a pia podia dirigir, ignorando a ardente água saponácea nas feridas de minha profissão —os nódulos cortados são uma companhia constante para um mecânico. Auriele secava os pratos, e Jesse voluntariamente organizava a cozinha em geral. Três mulheres unidas nas tarefas domésticas —minha mãe estaria satisfeita se pudesse nos ver. Esse pensamento endureceu minha decisão de que na próxima semana, alguns dos homens fariam a limpeza. Seria bom para eles expandir suas habilidades. —Há um menino em minha segunda classe. —Auriele ignorou o som do telefone quando levantou uma pilha de pratos para o armário com um grunhido de esforço. Não era o peso dos pratos o problema —Auriele era uma mulher lobo; podia levantar uma bigorna de quatrocentas libras para a estantería. Era que era baixa e tinha que ficar nas pontas dos pés para fazê-lo. Jesse teve que esquivá-la para chegar ao telefone. —Todos os professores adoram ao Clark,—continuou Auriele. —Todas as garotas e a maioria dos meninos, também. E cada palavra que sai por sua boca é mentira. ‘Enrique fez armadilhas em meu trabajo,’ me disse quando lhe perguntei porque ambos tinham os mesmos enganos. Enrique, solo tinha esse olhar resignado em sua cara; acredito que Clark lhe tem feito isto antes. —Residência Hauptman, —disse Jesse animadamente. —Posso te ajudar? —Está Adam aí? —Posso-lhe dizer... —Auriele deixou de falar abruptamente, seus sensíveis ouvidos captaram a voz familiar na linha. —Necessito ao Adam. —A voz da ex algema de meu marido era espessa com lágrimas. Christy Hauptman soava se desesperada e meio histérica. —Mamãe? —A voz do Jesse era tremente. —Mamãe, o que acontece? —Consegue ao Adam. —Mamãe? —Jesse me deu um olhar frenético. —Adam, —chamei. —Christy está ao telefone perguntando por ti. Ele estava no salão falando com o Darryl e uns poucos da manada quem se tinha entretido depois do café da manhã, assim não tive que levantar muito minha voz. Não era a primeira vez que Christy tinha chamado necessitando algo.

Tratar com o Christy era normalmente suficiente para me dar dor de estômago. Não por algo que ela pudesse me fazer a mim ou ao Adam. Mas sim pelo Jesse, quem amava a sua mãe mas recentemente lutava para seguir querendo-a, sofrendo cada vez que a mulher chamava. Não havia nada que pudesse fazer para detê-lo.


—Já vem, mamãe, —disse Jesse. —Por favor, —disse Christy. —lhe diga que se dê pressa. Desesperada-se, lágrimas histéricas —isso não era normal. Mas soava assustada, também. E isso não era algo que tivesse ouvido antes. Adam entrou na sala, e por sua cara séria, podia dizer que tinha ouvido a última parte do que Christy havia dito. Tomou o auricular do Jesse mas a abraçou com o outro braço. Os olhos do Jesse ficaram aquosos sob seu agarre consolador. Ela me deu um olhar frenético antes de afastar-se, sair pela porta, e subir as escadas, presumivelmente a sua habitação, onde poderia serenar-se. —O que necessita? —disse Adam, a maioria de sua atenção ainda em sua filha. —Posso ir a casa? Auriele me olhou, mas eu já estava levando minha cara em branco. Ela não seria capaz de dizer o que estava pensando por minha expressão. —Esta não é sua casa, —disse Adam. —Já não. —Adam, —disse Christy. —OH, Adam. —Ela soluçou, um pequeno e desesperado som. —Estou em problemas, preciso ir a casa. fui muito estúpida. Ele não me deixará em paz. Tem-me feito mal, matou a meu amigo, e segue a todas partes aonde vou. Posso ir a casa, por favor? Isso não era algo que tivesse esperado. Auriele deixou de tentar pretender que não estava escutando cada palavra e atirou sua cara para o telefone. —Chama à polícia, —disse Adam. — Para isso estão aí. —Ele me matará, —sussurrou ela. —Adam, matará-me. Não tenho nenhuma parte mais a que correr. Por favor. Os homens lobo podem dizer quando a gente está mentindo. Assim como podem algumas das outros insetos sobrenaturais correr ao redor —como eu, por exemplo. Ao telefone é muito mais enganoso porque muitas dos sinais informantes suportam pulsado do coração e aroma —nenhum dos quais é possível detectar ao telefone. Mas podia ouvir a verdade em sua voz. Adam me olhou. —Dava-a que venha, —pinjente. Que mais podia dizer? Se algo a ocorria quando poderíamos ajudar... Não estava segura se poderia viver com isso. Sabia que Adam não poderia. Auriele continuou me observando. Ela franziu o cenho, finalmente se afastou, e começou a secar os pratos outra vez.


—Adam, por favor? —suplicou Christy. Adam estreitou seus olhos para mim e não disse nada. —Adam, —disse Mary Jo da porta. Mary Jo era bombeiro, dura e inteligente. — Ela pertenceu à manada durante os anos que foi tua. Deixa-a vir a casa, e a manada a protegerá. Ele a deu a Mary Jo um olhar, e ela descendeu seus olhos. —Está bem, —disse ao Adam, e tentei que não soasse uma mentira. —De verdade. Assava quando estava estresada. Se tinha que fazer suficiente bolachas de chocolate para alimentar ao Richland enquanto ela estivesse aqui, estaria bem porque Adam necessitava que estivesse bem com isso. Se ela tentava algo, lamentaria-o. Adam era meu. Lhe tinha deixado, tinha deixado ao Jesse —e eu lhes agarrei. Quem encontra entesoura. Possivelmente ela não lhes queria de volta. Possivelmente solo precisava estar a salvo. Meu instinto não estava convencido, mas o ciúmes não são uma emoção lógica, e não tinha nenhuma razão para estar ciumenta do Christy. —Está bem, —disse Adam. —Está bem. Pode vir. —Então, com sua voz gentil, perguntou, — Necessita dinheiro para os bilhetes de avião?

Eu voltei para os pratos e tentei não ouvir o resto da conversação. Tentei não ouvir a preocupação na voz do Adam, a suavidade —e a satisfação de conseguir cuidar dela. Um bom Alfa de homens lobo se preocupa desses a seu redor; é parte do que lhes faz Alfas. Poderia ter sido capaz de ignorá-lo melhor se todos os lobos ainda na casa não tivessem entrado na cozinha. Escutaram a finalización dos detalhes de que Adam traria para o Christy aqui e penetrando ocasionalmente, olhadas furtivas em meu caminho quando pensavam que não o notava. Auriele tomou a última taça de minha mão. Desentupi a pia e sacudi a água de minhas mãos antes das secar em meu jeans. Minhas mãos não eram meu melhor rasgo. A água quente tinha deixado minha pele enrugada, e meus nódulos estavam vermelhos e inchados. Inclusive depois de lavar os pratos, ainda havia um pouco de graxa negra incrustada em minha pele e debaixo de minhas unhas. As mãos do Christy sempre estavam maravilhosas, com a manicura francesa. Adam pendurou o telefone e chamou o agente de viagens que usava para coordenar suas não incomuns viagens de negócios: tanto negócios por negócios como assuntos dos homens lobo. —Pode ficar com o Honey e comigo, —disse-me Mary Jo, sua voz neutra.


Mary Jo e Honey eram as duas fêmeas lobo na manada. Mary Jo se transladou com o Honey quando o companheiro do Honey tinha sido assassinado fazia uns poucos meses. A nenhuma delas gostavam de muito. Até que Mary Jo fazia a oferta de hospitalidade, tinha estado médio planejando pôr ao Christy com um dos outros membros da manada porque não tinha pensado isso. Sabia que pôr ao Christy com a Mary Jo e Honey seria um engano. Adam e eu estávamos trabalhando duro para aumentar a coesão da manda, o qual significava que eu estava tentando muito duro não impulsionar a inimizade com a Mary Jo ou Honey. Estavao fazendo muito bem mantendo nossas interações em uma educada neutralidade. Se Christy se transladava com elas, usaria sua aversão para mim e o avivaria para uma divisão com força impetuosa que choveria sobre a manada em uma inundação dramática. Uma vez reconheci o poder do Christy como força divisória, dava-me conta que não era sozinho um problema para minha relação com a manada, mas também com o Adam. Pôr a ex algema do Adam no mesma casa que Honey e Mary Jo seria estúpido porque forçaria a Mary Jo a ficar do lado do Christy em alguma tensão entre o Christy e Adam ou Christy e a manada. O mesmo ocorreria se Christy ficava com alguém. Christy ia ter que ficar aqui com o Adam e comigo. —Christy precisa estar aqui, onde estará a salvo, —disse Auriele antes de que pudesse responder a Mary Jo. —Uhm, —pinjente, porque ainda estava me cambaleando sob o peso de só quanto ia chatear têla não só aqui no Tri-Cities, a não ser aqui em minha casa. —Não quer tê-la aqui? —perguntou Auriele, e pela primeira vez, dava-me conta que ao Auriele, como a Mary Jo, tinha-lhes gostado de Christy mais que a mim. —Ela está assustada e sozinha. Não seja mesquinha, Mercy. —Você quereria que a ex do Darryl ficasse em sua casa? —perguntou Jesse acaloradamente. Não me tinha dado conta que havia tornado a baixar as escadas. Seu queixo estava levantado quando lançou seu apoio em meu caminho. Não queria que fizesse isso. Christy era sua mãe — Jesse não deveria estar tentando escolher entre nós. —Se necessitar ajuda, eu a darei, —disse bruscamente Auriele. Era fácil para ela estar tão segura porque Darryl, tanto como sabia, não tinha uma ex algema. —Se você não quiser ao Christy aqui, Mercy, ela é bem-vinda em minha casa. A oferta do Auriele foi seguida por várias outras, acompanhadas por olhadas hostis que me apontavam. Christy tinha sido muito querida pela maioria da manada. Ela era justo o tipo de donade-casa doce e indefesa que atraía a um montão de homens lobo com muita testosterona. —Christy ficará aqui, —pinjente.


Mas desde que Auriele e Mary Jo estavam discutindo acaloradamente sobre onde seria mais feliz Christy, e os homens estavam as emprestando atenção, ninguém me tinha ouvido. —Pinjente... —Caminhei entre as duas mulheres, atirando do poder do Adam para dar peso a minhas palavras, —... que Christy ficará aqui com o Adam e comigo. — Ambas as mulheres descenderam seus olhos e retrocederam, mas a hostilidade na cara do Auriele me disse que solo a autoridade do Alfa em minha voz a tinha forçado a deixar de discutir. Mary Jo parecia satisfeita —estava bastante segura que isso significava que pensava que a estadia do Christy aqui poderia dar uma oportunidade ao Christy para recuperar sua posição como a esposa do Adam. Embora Adam ainda estava ao telefone, meu puxão de sua autoridade lhe tinha feito olhar ao redor para ver o que estava ocorrendo na cozinha, mas não reduziu suas rápidas instruções. —Tê-la aqui não é uma boa idéia. Estaria bem em casa do Honey e Mary Jo. — Jesse soava quase frenética. —Christy fica aqui, —repeti, embora esta vez não tomei emprestada a magia do Adam para fazer meu ponto. —Mercy, quero a minha mãe. —A boca do Jesse se retorceu infeliz. —Mas é egoísta, e está ressentida de que tomasse seu lugar aqui. Causará problemas. —Jesse Hauptman, —disse bruscamente Auriele. —É de sua mãe de quem está falando. Mostraa algum respeito. —Auriele, —grunhi. Esta manhã necessitava uma briga de domínio entre as duas como se necessitasse uma bomba nuclear. Mas não podia deixar que desse ordens ao Jesse. — Retrocede. Os dentes se mostraram em um sorriso hostil, Auriele girou seu acalorada olhar para mim, amarela estimulante nas profundidades capuchino de seus olhos. —Deixa ao Jesse em paz, —a pinjente. —Está-te excedendo em sua autoridade. Jesse não é da manada. Os lábios do Auriele ficaram brancos, mas retrocedeu. Eu tinha razão, e ela sabia. —Sua mãe se sentirá mais segura aqui, —disse ao Jesse sem apartar o olhar do Auriele. —E Auriele também tem razão quando diz que podemos proteger ao Christy melhor aqui. Jesse me deu um olhar se desesperada. —Ela não quer a papai, mas isso não significa que queira que alguém mais lhe tenha. Tentará interpor-se entre os dois, como água de tortura. Gota. Gota. Gota. Deveria ter ouvido o que diz de ti. Não. Não, não deveria. Tampouco deveria Jesse, mas não havia nada que pudesse fazer sobre isso.


—Está bem, —a pinjente. — Todos somos adultos. Podemos nos comportar durante um tempo. —Quanto tempo poderia lhe levar a um homem lobo caçar a um perseguidor e lhe assustar? Um perseguidor, por definição, deveria ser fácil de encontrar, verdade? —A boa Samaritana do Mercy, —murmurou Mary Jo. —Não deveríamos estar agradecidos por sua caridade? —Ela olhou ao redor e se deu conta que era o centro de atenção e se ruborizou. — O que? É verdade. Ainda ao telefone, Adam olhou a Mary Jo e a reteve —e a todos outros na habitação— em silencio com seu olhar. Ele terminou seus assuntos com a agência de viagens, logo pendurou o telefone. —É suficiente, —disse ele muito brandamente, e Mary Jo se encolheu. Ele está tranqüilo quando está realmente cheio o saco —justo antes de que a gente comece a morrer. — Isto não é para um debate. É hora de que todos vão. Christy não é da manada, nunca foi da manada. Nunca foi minha companheira, solo minha esposa. Isso significa que não é assunto da manada, e tampouco seu assunto. —Christy é meu amiga, —disse Auriele acaloradamente. —Ela necessita ajuda. Isso significa que é meu assunto. —É-o? —perguntou-a Adam, claramente sem paciência. —Se for teu assunto, por que Christy me chama , e não a ti? Ela abriu sua boca, e Darryl pôs uma mão em seu ombro e a guiou fora da habitação. —Será melhor que o deixe passar, —ouvi-lhe dizer antes de que deixassem a casa. Os lobos —incluindo Mary Jo— se deslizaram fora da habitação sem esperar a que Adam dissesse algo mais. Ficamos de pé na cozinha, Adam, Jesse, e eu, esperando até que os sons dos carros começaram e conduziram longe nos deixando em silêncio. Todos os benefícios de união do café da manhã deste sábado se foram como o último gofre. —Jesse, —pinjente. —Sua mãe é bem-vinda aqui. —Sabe como é, —disse Jesse apaixonadamente. —Arruinará-o tudo. Pode conseguir às pessoas, pode conseguir a papai, fazendo coisas que eles não têm nenhuma intenção de fazer. —Não é seu problema, —a pinjente, enquanto a cara do Adam se esticava porque estava de acordo com o Jesse. —Pode fazer que faça coisas, também. —A cara do Jesse era se desesperada. —Não quero te fazer danifico. A mão do Adam caiu sobre meu ombro.


—É responsável por suas próprias ações, —a pinjente. A ambos o disse. —Não das dela. Ela não é um homem lobo, nem Alfa. Não pode te fazer fazer coisas a menos que a deixe. Olhei o relógio, embora sabia que hora era. —Agora, se me perdoarem, preciso me trocar de roupa e ir à igreja, ou chegarei tarde. — Saí da cozinha, logo me recompus e girei para a porta. —Algo me diz que tenho que rezar para paciência e caridade em meu futuro. —Cintilei-lhes um sorriso que não sentia muito, logo fui. *** A igreja não ajudou muito. Ainda estava inquieta pelos eventos da manhã quando minhas costas golpeou o tapete no chão de minha garagem. O impacto forçou a que o ar deixasse meus pulmões em um som torpe. Grunhi a meu atacante —quem devolveu o grunhido com interesse. O grunhido não fez que os gestos muito generosos do Adam fossem menos magníficos, mas provavelmente teriam assustado a qualquer outro. Eu? Acredito que tenho algum tipo de desejo de morte subliminal porque o aborrecimento do Adam fazia que meus joelhos tremessem, e não em uma maneira aterradora. —O que está tentando fazer? Matar mosquitos? —Adam estava muito zangado para ser consciente de minha reação a seu aborrecimento. —Sou um homem lobo. Estou tentando te matar, e você me esbofeteia com a mão aberta no culo?

Inclusive comigo no chão, ele permaneceu na posição sanchi dachi, uma posição neutralpreparada que lhe permitia facilmente rodar para golpear ou bloquear. Também o fazia parecer uma pomba de pés. Não era uma boa visão, inclusive para o Adam, mas sua magra camiseta, molhada pelo suor, fazia muito para melhorar a imagem. —É um culo bonito, —pinjente. Ele girou seus olhos, liberando a postura, e deu um passo para aproximar-se mais a mim. —Com respeito a minha mão em seu bonito culo, —continuei, deixando que meus ombros se relaxassem contra o tapete, —Estava inteligentemente tentando te distrair. Ele me franziu o cenho. —me distrair do que? De seu impressionante, escorregadio ataque que te deixou tombada no chão? Retorci-me, lhe apanhando por diante um tornozelo com um pé quando pus todo meu peso detrás da tíbia que golpeei e golpeei detrás de seu joelho. Ele começou a perder o equilíbrio, e girei com um golpe de cotovelo que golpeou o grande músculo que percorria a parte de atrás de sua perna superior causando com a força uma cãibra. Quando caiu por completo sobre suas mãos e


joelhos, balancei o gancho que tinha enganchado em minha queda original e lhe toquei na parte de atrás da cabeça com ele. —Exatamente, —pinjente, satisfeita de ter sido capaz de mentir tão bem com minha linguagem corporal que lhe tivesse pilhado de improviso. Ele tinha estado lutando muito mais tempo que eu, e era maior e forte. Eu muito raramente era capaz de melhorar enquanto estávamos brigando. Adam girou, esfregando sua coxa para aliviar a cãibra que lhe tinha provocado. Olhou o gancho e me estreitou seus olhos —e então sorriu e se relaxou na palhinha de luta que cobria a metade do chão da garagem. —Sempre tive às mulheres mais sexys, mesquinhas e enganosas. Enruguei meu nariz para ele. —Enganosa sabia, mas não sabia que você gostasse de mesquinhas. Vale, então. Não mais bolachas de chocolate para ti. Alimentarei ao resto da manada com elas em seu lugar. Ele se sentou sem usar suas mãos, sem fanfarronear, mas sim porque era assim de forte. Não era o suficientemente egoísta para dar-se conta que fazia que os músculos de seu ventre se marcassem por debaixo da escassa cobertura de sua camisa, e eu não ia dizer se o Não é que tivesse que fazê-lo. Sua boca se elevou nas esquinas, e seus olhos chocolate se obscureceram um pouco quando suas janelas nasais se alargaram, tomando na mudança esse desejo que havia em meu aroma. Ele se tirou a camiseta e se limpou a cara com ela antes de atirá-la a um lado. —Só eu gosto de uma pequena dentada de mesquinharia, —confiou Adam em uma voz baixa e rouca que fez que meu batimento do coração aumentasse. —Reter bolachas é uma mesquinharia de primeira categoria. Tínhamos estado brigando cada dia desde que tinha tido uma briga com um repugnante vampiro chamado Frost. Adam decidiu que desde que ia seguir me colocando em problemas, quão único podia fazer era tentar assegurar-se que podia sair deles por mim mesma, também. Ainda estava fazendo caratê com meu sensei três vezes à semana, e podia sentir a diferença de toda a prática extra que estava fazendo em minhas habilidades de luta. Brigar com o Adam significava que podia pôr atenção na briga sem me preocupar com ferir alguém (os homens lobo são duros). Isso queria dizer que podia ignorar a necessidade de esconder o que era atrás do lento movimento humano. Hoje, também significava que podia esquecer essa chamada Telefónica desta manhã durante um momento. Inclinei-me para diante, pondo minha frente contra seu ombro escorregadio pelo suor. Ele cheirava bem: a hortelã e o musgo do homem lobo, suor limpo, e a mescla de aromas que eram Adam. —Não. Se fosse uma mesquinha de primeira categoria, haveria- dito ao Christy que encontrasse a alguém mais para salvá-la.


Seu braço chegou a meu redor. —Não a quero. Nunca a quis da maneira que quero a ti. Ela necessitava a alguém que a cuidasse, e eu gosto de cuidar da gente. Isso é tudo o que tínhamos. Ele acreditava que era isso, mas o conhecia bem. Havia-lhes visto juntos quando os tempos tinham sido bons. Tinha visto o dano que sua partida tinha feito a um homem queen preocupavase com a gente que lhe pertencia e não lhes deixava ir facilmente. Mas não ia discutir com ele. —Não estou preocupada de que ela se entremeta entre nós, —disse-lhe honestamente. —Estou preocupasse de que lhes faça mal ao Jesse e a ti. Faça mal à manada. Mas é melhor que deixála enfrentar o que for que esteja sobre ela. Ele se inclinou e pôs sua bochecha contra a parte superior de minha cabeça. —Mentiu, —disse ele. —Não é mesquinha depois de tudo. —Shh. É um segredo. Ele se voltou a tombar na catapora e me tombei com ele. —Acredito que precisa me subornar para guardar seu segredo, —disse-me ele pensativamente. —Tenho a sensação de que vou ter que assar muitas bolachas em um futuro próximo, —disse com arrependimento. —Poderia me jogar atrás sobre o que pinjente e te deixar comer uma ou dois. Ele murmurou, logo sacudiu sua cabeça lentamente, me girando um pouco, assim estava em cima dele em lugar da seu lado. —Isso frustraria o rechaço, verdade? A gente não pensaria que é mesquinha se me alimentar com bolachas. Jesse estava fora com seus amigos, e nenhum dos homens lobo se atreveu a voltar depois de que Adam lhes enviasse longe. Sentei-me, sentindo o aumento de sua respiração debaixo de mim, sentindo os duros músculos de seu abdômen. Rebolei-me um pouco, e ele sugou uma respiração. —Não sei se tiver algo mais com o que te subornar, —pinjente seriamente. Ele me grunhiu, um grunhido real. Logo disse: —Vê? Mesquinha de primeira categoria. Fazer o amor com o Adam era algumas vezes lento, a intensidade aumentava até que jurava que se sentia algo mais, arderia em faíscas e nunca sentiria nada outra vez. Em essas vezes, havia tornado fraco e um pouco perdida, na melhor das maneiras. Amor significa te deixar vulnerável,


sabendo que há alguém te apanhando quando cai. Mas quando já me estava sentindo vulnerável, não podia deixar ir assim. Adam escolheu mantê-lo ligeiro esta vez, como se soubesse quão frágil me sentia. Era apaixonado e brincalhão, e me entregava tanto como podia. Não era a única preocupada com o que a presença do Christy nos faria; não era quão única necessitava consolo. Gritei quando seus dentes morderam meu ombro, quando o indício de dor viajou eletricamente por minha coluna, me enviando a um clímax que me deixou destroçada em corpo e em todo meu espírito. Ele esperou até que terminei antes de começar outra vez. Observei sua cara, lhe observando agüentando seu controle —e terminei com isso. Mordisquei o lado de seu pescoço, logo abracei minhas pernas a seu redor, afundando em suas costas meus talões. Ele se perdeu em mim, e foi suficiente para me levar a clímax outra vez. E quando ficamos nus nas cataporas, o aroma do sexo e o suor no ar, sua mão abraçada tensamente a meu redor: senti o problema do Christy retrocedendo a um nível manejável. Tanto como Adam me quisesse, estava segura que poderia tratar pior que Christy pudesse nos lançar. Apartei a um lado o irritante pensamento que a euforia do ato de amor do Adam algumas vezes me deixava com desilusão de invulnerabilidade. *** Mais tarde essa noite, muito depois de haver ido à cama, alguém bateu na porta principal. O braço do Adam estava pesadamente cruzado na parte de atrás de minha coxa. De alguma forma, tinha girado até que estive acurrucada mayoritariamente de lado na cama. Medea, a gata, estava tombada detrás de minha cabeça, respondendo a minha pergunta sobre por que estava em semelhante estranha posição. Ela tinha uma maneira de me empurrar fora de meu travesseiro enquanto dormíamos, assim podia ter a área mais alta. Alguém chamou outra vez, um golpe delicado. Grunhi e apartei a Medea de meu travesseiro, assim pude pô-la sobre minha cabeça. Adam estava depravado e frouxo quando me contornei. Assim como a gata. Ela não protestou, nem se levantou nem se desceu da cama. Solo seguiu dormindo onde a tinha posto. Toc. Toc. Estiquei-me, médio me levantei da cama, e olhei ao Adam. parecia-se com a gata. Sacudi o ombro do Adam sem efeito: algo lhe estava mantendo dormido. Desde que tinha afetado à gata, também, assumi que era magia. Eu sou imune a alguma magia, e possivelmente isto era pelo que não me estava afetando, mas essa chamada persistente... Toc. Toc.


...Essa era, fez-me pensar que possivelmente minha exclusão tinha sido deliberada. Alguém queria falar comigo a sós. Ou me fazer algo quando não tinha ao Adam me respaldando. Girei fora da cama e tirei meu Sig Suer da gaveta na mesinha de noite, atirando o carregador com as balas de prata, e substituindo-o com as recubiertas de cobre com ponta oca. Nenhum homem lobo que conhecia tinha a magia para manter a um Alfa do calibre do Adam dormindo tão profundamente. Isso significava fae ou bruxa, e ambos podia ser assassinados por uma bala normal. Estava bastante segura. Das bruxas estava segura —tanto como não fora Elizaveta— mas os fae eram complicados. As pontas ocas fariam mais danifico que as balas de prata para qualquer deles, de todas formas. A prata era muito dura para ser boa munição. E armada era melhor que desarmada quando enfrentava a um inimigo desconhecido. Olhei ao Jesse em meu caminho à porta principal. Ela estava dormindo sobre suas costas, seus braços sobre sua cabeça, roncando ligeiramente. Bastante seguro, por agora. Toc. Toc. A pistola me dava a coragem para baixar a fantasmal escada. Era pesada como a sessão de briga diária com o Adam, mas levar a pistola se converteu em parte de minha rotina. Eu não era humano, não o suficiente, mas estava muito próxima a indefesa. Não tinha importado muito até que tomei ao Adam como meu companheiro. Em algumas maneiras, ser parte da manada me tinha feito muito mais segura —mas também tinha-me feito o vínculo mais fraco na manada. A pistola ajudava a igualar a diferença entre eu e os homens lobo. Fora estava escuro, e o estreito painel de cristal próximo à porta era opaco de todas formas. Não tinha maneira de dizer quem estava ali. Toc. —Quem é? —perguntei, levantando minha voz sem gritar. A chamada cessou. —Não damos nossos nomes à ligeira, —disse a voz agradável de um homem. Que ele não tivesse levantado sua voz me dizia que sabia suficiente sobre mim para compreender que podia ouvir melhor que qualquer humano normal. Sua resposta me disse o que era, mas não quem. Os fae eram cuidadosos com seus nomes, trocando o que usavam regularmente e ocultando os antigos, assim não podiam ser usados contra eles. A magia fae funciona melhor quando sabe sobre quem está funcionando. De qualquer forma, lhe dar a um inimigo seu nome também podia ser uma amostra de força —Vê o pouco preocupado que estou por ti? Darei-te meu nome, e inclusive com isso, não pode me fazer danifico. Graças a meu amigo e ex-empregado Zee —besador de ferro, automóvel proclamado gremlin, e extraordinário mecânico— sabia muito dos fae ao redor do Tri-Cities, mas o que estava em meus


degraus de entrada não era ninguém cuja voz reconhecesse. Os fae eram bons com o glamour: podiam trocar suas caras, suas vozes, inclusive seus tamanhos e formas. Mas todos os fae se supunha que deviam estar nas reservas depois de ter declarado a guerra aos US. —Não abro minha porta a gente cujos nomes não conheço, —disse ao estrangeiro fora de minha porta. —Recentemente, fui Alistair Beauclaire, —disse-me. Beauclaire. Suguei minha respiração. Sabia quem era, e assim o faziam todos quem viu o vídeo viral do YouTube que alguém tinha filmado. Beauclaire era o fae que tinha matado ao homem que tinha seqüestrado a sua filha com a intenção de assassiná-la quando ele tinha a muitos outros mestiços fae (ao igual a uns poucos homens lobo). Beauclaire era o homem quem tinha declarado a independência fae dos US e todo o domínio humano. Ele era um Senhor Cinza, um dos poucos capitalistas que regiam a todos os fae. Mas ele era mais, muito mais que isso, porque tinha deixado outro de seus nomes esse dia. —Gwyn ap Lugh, —pinjente. Tinha cuidadoso ao Lugh depois de um encontro com um fae carvalho que tinha arrojado o nome do Lugh. Os resultados de minha busca foram confusas por dizer algo. O único seguro era que em uma história de faes legendários, Lugh esteve de pé como uma lanterna em uma noite escura. “Ap Lugh” significava filho do Lugh, assim ao menos estava tratando com o Lugh em si mesmo. O fae ao outro lado da porta pausou antes de dizer, lentamente, —passei por esse nome também. —É um Senhor Cinza. —Tentava manter minha voz firme. Como Beauclaire, este tinha vivido muito tempo no aspecto humano, e tinha sido, por todas as entrevistas de seus amigos, ex algema, e companheiros, bem querido. Sem querer lhe ofender se não tinha que fazê-lo, e lhe mantendo no alpendre poderia fazer isso. —Sim, —disse ele. —Daria-me sua palavra de que não tentará me fazer danifico? —Sem lhe ofender era importante, mas também o era não ser estúpida. Embora estava bastante segura que se ele queria entrar, uma porta não ia manter lhe fora. —Não te farei mal esta noite, —disse ele imediatamente, e tão pouco fae em sua direta resposta me fez inclusive mais suspeita. —É o único que está aí fora? —perguntei cautelosamente, depois de examinar algum possível dano que ele pudesse ser capaz de fazer sem romper sua palavra. —E prometeria não fazer mal a alguém nesta casa esta noite?


—Sou o único aqui fora, e por esta noite, asseguro não fazer mal a esses quem está dentro de sua casa. Pus o seguro da pistola, retrocedi à cozinha, e a pus debaixo do montão de toalhas dos pratos esperando a ser recolocados. Então voltei para a porta dianteira e a abri.

O ar frio da noite, ainda era helador na temprana primavera, fazendo que a larga camiseta que levava, uma camisa negra de Segurança Hauptman descolorida pelas lavagens a cinza, fora inadequada para me manter quente. Não dormia nua: ser a esposa do Alfa significa visitas inesperadas em meio da noite. Não sou tímida ou particularmente consciente de meu corpo, mas ao Adam não gostava que outros homens me vissem nua. Fazia que seu temperamento fora mais curto do normal. As camisetas do Adam eram exatamente o tamanho correto para estar cômoda, e me ter levando suas camisas lhe ajudava a manter sua tranqüilidade ao redor dos outros machos. Beauclaire não olhava debaixo de meu queixo. Delicadeza ou indiferença, qualquer das duas estava bem para mim. Cheirava a lago, cheio de vida e verdor com uma insinuação de sol do verão incluso embora estivesse de pés debaixo da luz das estrelas e a lua com os ramos das árvores nuas que sujeitavam sozinho a insinuação dos brotos. Avermelhado cabelo marrom, ligeiramente acinzentado nas têmporas, dava-lhe um normalidade que o ainda adormecido lobo em minha cama me dizia que era uma mentira. Beauclaire era médio alto mas de constituição em elegantes linhas que não escondiam o suficiente a tralha de músculos de debaixo. Warren, o terceiro do Adam, estava constituído justo nas mesmas linhas. Ele não se parecia com um deus do sol, a um deus da tormenta, ou a um brincalhão, como Lugh era várias vezes renomado. Beauclaire tinha sido advogado antes de seu dramático momento no YouTube, e assim era como se via agora. É obvio, os fae podiam parecer-se com o que eles quisessem. Quando retrocedi e gesticulei para que entrasse no salão, moveu-se como um homem que sabia como lutar —equilibrado e alerta. Acreditava-me isso mais do que me acreditava a aparência de advogado. Ele caminhou para o salão, mas não parou ali desde que a porta principal da casa tinha uma corrente circular. Ele continuou através do salão e ao redor da esquina na cozinha, onde empurrou uma cadeira com suas costas à parede e se sentou. Eu estava bastante segura que sua eleição era importante —o sítio dos fae era um grande trato de ênfase no simbolismo. Possivelmente escolheu a cozinha porque os convidados vinham à casa e se sentavam no salão. As família e os amigos se sentavam na cozinha. De ser assim, possivelmente ele estava tentando apresentar-se como um amigo —ou mostrar que não tinha o


poder de lhe manter fora do centro de minha própria casa. Era muito sutil para estar segura, assim que o ignorei completamente. Tentar muito forte averiguar o significado do que o fae dizia ou fazia enviaria a todos à Terra do Colete de Força. —Senhora Hauptman, —disse ele depois de me sentar em frente dele, —É de minha compreensão que tem um dos artefatos de meu pai. vim a pelo fortificação.

Capítulo 2 ?Eu não tenho o fortificação, ?disse ao Beauclaire. Ele deveria saber isso. O havia dito ao Zee, e, de acordo com seu filho, ele o tinha contado a alguns dos outros faes para me proteger de exatamente este cenário. Se ele não sabia, era só porque não era da próxima reserva fae Walla Walla? Ou significava isso que Zee não confiava nele? ?Onde está? ?Sua voz se deslizou como seda, doce e perigosa na habitação. Se ele não sabia, não queria dizer-lhe Não ia gostar de lhe, e não queria enfurecer a um dos Senhores Cinzas enquanto estava sentado na mesa de minha cozinha. ?Tratei de devolver-lhe aos faes, ?disse-lhe, tratando de ganhar tempo. ?O dava ao Tio Mike e acabou voltando. ?É muito antigo, ?disse Beauclaire, e sua voz estava a meio caminho da desculpa. ?Os faes não o têm, pelo menos nenhum dos faes na reserva local. Sabe onde está agora? Ele assumia que eu o tinha dado aos faes de novo. Se não tivesse sido pela desculpa em sua voz, acredito que poderia ter sido feliz... sem mentir, não precisamente. Porque não sabia onde estava o fortificação, só sabia com quem estava. ?Não exatamente, ?disse-lhe, então estávamos estancados. Zee tinha sido muito claro que os faes não estavam contentes com onde tinha terminado esse fortificação. ?Então, o que é "exatamente" o que sabe? A quem o deste? Houve um ruído surdo das escadas, e ambos demos um salto. Beauclaire centrou sua atenção, e senti sua magia enviar calafrios gelados por meus braços. ?Espera, ?disse-lhe. ?vou ver. ?antes de que a primeira palavra tivesse saído de minha boca, desci-me da cadeira e me dirigi à escada. que tinha feito o ruído era provável que fora alguém que me importava, e não queria que fossem condenados por um Senhor Cinza. Dobrei a esquina, e Medea me olhou desde o quarto degrau da parte inferior.


?Está bem, ?disse ao Beauclaire. Recolhi-a, e, fiel a seu estilo, a gata ficou inerte e começou a ronronar. ?O que foi? ?disse. ?Sei que é um clichê de filme de terror, ?disse-lhe enquanto caminhava para a cozinha. ?Mas, em realidade, é só a gata. Acreditava que a pôs a dormir como a outros? Beauclaire franziu o cenho para minha gata, a magia no ar se dissipou gradualmente. Sentei-me, e a gata consentiu continuar ser acariciada. ?Os gatos são difíceis, ?disse-me. ?Mas bem como você, tendem a repelir os feitiços. Não esperava encontrar um em uma casa cheia de homens lobo, e a magia sobre a marcha, a delicada magia, não é minha especialidade. ?Olhou-me, e havia uma ameaça em sua voz quando disse, ?Os furacões, maremotos, as cidades afogadas, esses são mais fáceis. ?Não me sinto muito mal por isso, ?disse-lhe, minha voz conciliadora. Suas sobrancelhas baixaram, e continuei em um tom suave, ?Ninguém mais ouviu falar de um gato ao que goste dos homens lobo tampouco. Medea —talvez porque os homens perigosos com vozes ameaçadoras, em sua experiência, eram as pessoas mais aptas para deixar o que for que estavam fazendo e abraçá-la— decidiu que Beauclaire era um jogo justo. Ela saiu de meu regaço para a superfície da mesa e começou a mover-se muito lentamente por ela para ele. ?Estávamos falando sobre o fortificação? ?disse, levantando uma sobrancelha. Não poderia dizer se a sobrancelha estava dirigida a mim ou a minha gata, olhar a Medea fazer seu pêndulo a câmara lenta pode ser desconcertante. ?Um homem de carvalho utilizou o fortificação para matar a um vampiro, ?disse-lhe. Ou era o começo da história ou uma distração, não estava segura de mim mesma. Levantei a mão e a envolvi ao redor de uma das placas de identificação do Adam, que pendurava de meu colar junto com meu anel de bodas e um cordeiro. Se ia impedir que Beauclaire me destruíra e a minha muito-vulnerável-família em um ataque de ressentimento, teria que entender —tanto como fazia eu— o que lhe tinha passado à fortificação. Medea fez todo o caminho através da mesa e ficou em cuclillas diante do Beauclaire. concentrouse nele e gemeu. Nunca tinha ouvido falar que outro gato o fizesse. ?O homem carvalho me disse depois… ?Levantei minha voz um pouco para que se arrastasse sobre a Medea ?… que Lugh nunca fez nada que não pudesse ser utilizado como arma. ?Franzi o cenho. ?Não, isso não foi do tudo o que disse. Era algo mais ou menos por essa linha de "nunca fez nada que não pudesse converter-se em uma lança quando era necessário". Medea subiu o volume de seu uivo, e logo se converteu em uma gatita do Halloween; cada cabelo de seu corpo em posição firme, e se tivesse tido uma cauda, estava segura de que teria estado famoso diretamente para o teto.


Medea, quem tratava com homens lobos cada dia, era mais ou menos imune ao medo. Inclusive gostava dos vampiros. E não teve problemas com o Zee ou Tad. Beauclaire agachou a cabeça até que esteve cara a cara com a Medea. Deixou cair seu glamour só um pouco, e alcancei a ver algo formoso e mortal, algo com olhos verdes e uma língua larga quando lhe vaiou à gata. Ela quase levitou da mesa e desapareceu pela esquina da cozinha e subiu as escadas. Senti meus lábios curvar-se em um grunhido involuntário. ?Um exagero, ?disse-lhe. relaxou-se em seu assento. ?Então, esta fortificação com um homem carvalho agora? Neguei com a cabeça. ?Não. Retornou depois disso. Mas o verão passado... as peles lontra... ?ouvi falar de ti e a morte do último dos corte lontra. ?encolheu-se de ombros. ?Eles sempre estavam sedentos de sangue e eram estúpidos. Não são uma perda… ? Se deteve, olhou pensativamente para mim, e disse, ?Você os matou com o fortificação?

?Era o que tinha. ? Tratei de não soar à defensiva. ?E só matei a um com ele. ?Adam se tinha ocupado de outros, mas não ia dizer lhe isso. ?Houve algo mal com o fortificação quando a pele lontra morreu. ?Algo faminto. ?Algo mal,? repetiu, pensativo. Logo sacudiu a cabeça. ?Não. É sozinho que as grandes arma que são temperadas quando se forjam pela primeira vez, geralmente no sangue de alguém digno, alguém cujos rasgos farão que a espada seja mais perigosa. O fortificação foi terminado faz muito tempo. Perguntava-me se devia mencionar que o Tio Mike tinha pensado que eu tinha "temperado" o fortificação. Talvez deveria lhe dizer que o pele lontra não era a única coisa que o fortificação tinha matado esse dia. Talvez deveria lhe dizer que estava bastante segura de que o fortificação tinha matado a esse pele lontra principalmente por sua conta. Mas antes de que tivesse a oportunidade de falar, Beauclaire continuou: ?A espada que conhece como Excalibur nasceu quando sua folha foi inundada na morte de meu pai. ?Fez uma pausa, mostrou os dentes em um não-sorriso. ?Entendo que pode estar familiarizada com o fabricante dessa espada. Deixei de ter que me preocupar com o fortificação por um momento.


Jehoshaphat saltitante. Ou Santa Noite. Siebold Adelbertsmiter fazia espadas em outros tempos. Ele tinha sido o dono de uma loja de reparação do VW quando o conheci. Tinha-me contratado, logo me vendeu a loja quando os Senhores Cinzas decidiram que já era hora de que ele admitisse que era fae —décadas depois de que os faes tivessem saído ao público. Eu o conhecia como um velho avaro resmungão com um secreto coração de malvavisco, mas uma vez tinha sido algo muito distinto: o Ferreiro Escuro do Drontheim. Não era um dos bons nos contos de fadas que o mencionam. Uma parte de mim, ainda temia adequadamente ao Beauclaire, preocupada de que seu rancor contra Zee pudesse voltar-se para mim. Uma parte de mim estava horrorizada de que meu amigo Zee tivesse matado ao Lugh, o herói de centenas, se não milhares, de histórias. Mas a maior parte de mim ainda estava apanhada na maravilha de que Zee, meu mentor resmungão Zee, tinha forjado ao Excalibur. depois de um momento, comecei a processar a informação nos caminhos mais práticos. Essa história era a resposta ao por que Beauclaire não sabia o que tinha feito com o fortificação. Se Zee tinha matado ao Lugh, o filho do Lugh não estaria intercambiando palavras amáveis com ele ou qualquer pessoa que se associasse com ele. Ninguém guarda rancor como as fadas. ?Mas não estamos falando de uma das grandes arma, ? disse Beauclaire, o temperamento esfriando-se enquanto se separava de uma velha fonte de ira. ?portanto os contos de que o fortificação foi usado para matar a um vampiro e à pele lontra não são pertinentes. O fortificação é um artefato muito inferior, por tudo o que Lugh o fez, nem é útil para coisas importantes. ?A menos que dita criar ovelhas, ? pinjente, porque seu menosprezo do fortificação, para minha surpresa, picou um pouco. Tinha sido antigo e formoso, e leal comigo como qualquer cão pastor a seu pastor. Se se tinha corrompido, isso era minha culpa porque tinha sido minha decisão utilizálo para matar aos monstros. ?Então todas minhas ovelhas teriam gêmeos. Pode que não seja importante para você, ou as fadas, mas sem dúvida teria feito um impacto no equilíbrio final de um pastor. ?Olhou-me da forma em que minha mãe às vezes fazia. Mas ele não era meu pai, e tinha invadido minha casa, assim não me estremeci. Entrecerré meus olhos para ele e terminei o ponto que tinha estado fazendo, ?Se eu fosse um criador de ovelhas, teria encontrado que é uma magia poderosa. ?É um artefato que meu pai fez, ?disse Beauclaire quem também era o ap Lugh, o filho do Lugh. ?Valoro o fortificação, não me confunda. Mas não é poderoso, nem é nada da mágica que lhe interessaria à maioria dos mortais ou faes. Por essa razão, fica com você mais do que deveria. ?De fato ?disse, levantando um dedo. ?Foi deixado comigo porque cada vez que o devolvia, ou um dos fae tentava reclamá-lo, ou retornava para mim. Beauclaire se inclinou para frente e disse: ?Então como é que não tem o fortificação agora? ?É o Senhor Cinza ou o ap Lugh quem quer sabê-lo? ? perguntei.


recostou-se de novo. ?Importa? ?Não disse nada. ?O Senhor Cinza está muito ocupado com outros assuntos para perseguir um fortificação que fomenta às ovelhas para produzir gêmeos. Não importa quão velho ou apreciado seja esse artefato, ?disse Beauclaire depois de um momento. Ele me deu um pequeno sorriso que não lhe deu calidez a seus olhos. ?Mesmo assim, se tivesse sabido onde estava antes disto, teria vindo antes para recolhê-lo. O qual era uma resposta, não? ?O Senhor Cinza teria conseguido a resposta curta, ? disse-lhe. ?Para o que lhe teria servido. Essa sobrancelha se arqueou ao estilo notório de Nimoy2 Leonard Simon Nimoy é um ator, diretor, poeta, e fotógrafo conhecido por sua representação do Sr. Spock no Star Trek., como rapidez. ?Ou a mim, ? continuei. ?Porque o Senhor Cinza não será feliz em qualquer caso. ?O filho do Lugh poderia entender por que tinha feito o que fiz, porque entenderia que a necessidade de arrumar o que tinha quebrado era mais importante de que o fortificação fora muito mais capitalista do que tinha sido. O Senhor Cinza só estaria interessado no poder. Ele não disse nada, e suspirei. ?O fortificação matou a um dos pele lontra, ? disse-lhe. ?Mas dizer que o matei com o fortificação seria forçar a verdade. Utilizei-o para me defender quando o pele lontra balançou uma arma para mim. Sua espada de bronze mágica se lançou contra o fortificação, artefato menor como é. ?Quase sorriu ante a mordida em meu tom, mas perdeu toda expressão quando continuei. ?E logo o extremo de prata do fortificação se afiou por si só em uma folha, uma ponta de lança, e matou à pele lontra. ?Em caso de que não o entendesse, pinjente, ?por si só. Sem sua intervenção, eu não teria sobrevivido. Os largos dedos da mão esquerda do Beauclaire desenharam coisas imaginárias sobre a mesa enquanto pensava. Preocupava-me que pudesse ser magia de algum tipo, mas ele tinha prometido nenhum dano, e eu poderia ter percebido a magia se a estivesse usando. Finalmente, falou: ?Os artefatos de meu pai adquirem alguma amostra de consciência de si mesmo enquanto envelhecem. Mas não alteram, de maneira fundamental, seu propósito. O fortificação era uma coisa de vida, não de morte. Leonard Simon Nimoy é um ator, diretor, poeta, e fotógrafo conhecido por sua representação do Sr. Spock no Star Trek. ?Talvez o fortificação é o primeiro, ou inclusive o único. Não estou mentindo. ?Minha voz era firme. Talvez não deveria estar lhe dizendo tudo isto. Mas ele me assustava, este Senhor Cinza, que levava um traje de advogado e parecia tão fresco e tranqüilo. Tinha ilusões sobre a


urbanidade prometido pelos OH-tão-caros trajes, os faes eram professores em ficá-las armadilhas da civilização para ocultar ao depredador interior. Necessitava que ele entendesse por que tinha afastado o fortificação, ou havia uma possibilidade muito real de que me matasse. ?Talvez não, ?admitiu depois de muito tempo de uma pausa. ?Mas há muitos tipos de mentiras. ?antes de que o pele lontra morrera, brigamos com o demônio do rio, uma criatura primitiva que deveu destruir o mundo. A maior parte do trabalho foi realizado por outros. Foi uma briga dura, e quase perdemos. Os que lutaram para acabar com ele, todos eles, à exceção de mim, morreram. ?Para algumas criaturas, a morte era menos permanente que para outros, mas isso não significava que não tivessem morrido. ?Eu tinha perdido minha última arma. Estava desesperada, todo mundo estava morto ou moribundo. O fortificação veio a meu lado, e matei ao demônio do rio com ele. Beauclaire não disse nada, mas sua atenção estava tão concentrada que se sentia eletricidade em minha pele. ?Crie que se forjou no sangue deste "demônio do rio". ?Burlou-se das duas últimas palavras. ?"Demônio do rio" foi o nome que lhe deram outras pessoas, assim não me culpe por isso, ? disse-lhe. ?Mas sim. Porque depois de que o demônio do rio morrera, o fortificação trocou. Matou à pele lontra Y... foi consciente. Beauclaire só me olhou, e seus olhos recordaram a Medea quando se agachava frente a uma ratoeira. Esperando. ?Tinha-o quebrado, ? admiti com franqueza. ?E não sabia o que fazer a respeito. ?O deu ao Siebold Adelbertsmiter, ?disse Beauclaire, sua voz fria, seu corpo preparado para rasgar, e seus olhos famintos. ?O fortificação não deixou que ele tomasse quando veio pela primeira vez a mim,? disse-lhe. ?Não se tivesse ido com ele, assim nem sequer o tentei. ?O Tio Mike? ?Isso lhe teria incomodado menos. ?Não. Não, o Tio Mike, tampouco. Disse-te que não iria com ele. O que sabe sobre as leis dos hóspedes dos Nativos Americanos? Olhou-me durante um momento. ?por que não me explica isso? Assim que lhe expliquei como lhe tinha dado o fortificação do Lugh a Coiote. O filho do Lugh me olhou com incredulidade patente. ?O deu a Coiote? devido a que era sua hóspede, e ele o admirava.


?Assim é, ? estive de acordo. Ele sacudiu a cabeça e murmurou algo em um idioma que soava como galés, mas não era assim, porque falo algumas palavras de galés. Há mais línguas das ilhas britânicas que só o galés, irlandês, escocês, e inglês ?a Ilha do Man, Cornualles, e um sem-fim de variantes extintas. Não tinha nem idéia de em que idioma falou Beauclaire. Quando terminou, olhou-me, e perguntou: ?Pode recuperá-lo? ?Posso tentá-lo. ?Sorri tristemente. ?Tenho uma melhor oportunidade de recuperá-lo que você. ficou de pé. ?Jurei que não ia daqui com as mãos vazias, e não está em mim me retratar de meu juramento. Assim tirarei daqui sua palavra de que recuperará o fortificação e me devolverá isso no prazo de uma semana. ?Por muito que eu adoraria estar de acordo, ?disse-lhe, ?não posso. Coiote está além de minha habilidade de controle. Buscarei-lhe e lhe perguntarei quando o encontrar. Isso o juro. ?No prazo de uma semana. ?Olhou aos olhos, e o que vi em seu olhar me congelou até os ossos quando recordei que ele tinha falado das marés gigantes e cidades afogadas. ?Se não, teremos outro bate-papo com um final menos cordial. Saiu da cozinha da mesma maneira que tinha chegado; tomei o caminho mais curto, perto das escadas, e observei enquanto se ia. A porta principal se fechou detrás dele com um suave clique. Um carro ficou em marcha. Não podia identificar o motor, apesar de que tinha um ronrono baixo e gutural que soava como algo caro. Nada no que tivesse trabalhado muito. Não acelerou, solo o conduziu como um familiar sedan fora do meio-fio e desceu pelo caminho. O som do motor do Beauclaire se estava mesclando com os sons distantes da noite quando senti a sensação de um comichão, como se alguém tivesse retirado uma malha mosquiteira de minha pele. Houve uma pausa de segundo meio, e logo Adam, nu e enfurecido, encontrava-se na parte inferior das escadas a meu lado. Ele me olhou. Foi só uma olhada momentânea, mas sua intensidade me disse que viu que estava ilesa e não particularmente alarmada. Logo saiu à porta principal. Para quando tirei a pistola de debaixo dos panos da cozinha e comprovei o seguro, Adam estava de volta. ?Fae, ?disse em tom mais tranqüilo do que parecia. ?Ninguém que tivesse cheirado antes. Quem era isso, e que queria de ti?


?Um dos Senhores Cinzas,? disse-lhe, porque ele precisava saber que isso tinha tomado um Poder para enfeitiçá-lo e com êxito invadiu nosso lar. ?Era Beauclaire, já sabe, o tipo quem iniciou a retirada das fadas às reservas. Deveu buscar o fortificação. Viu a Medea? Lhe deu um susto de Pai e nosso Senhor. Adam franziu o cenho. ?Pensei que Zee sabia o do fortificação. E nada assusta a essa gata. ?Ao parecer, é boa com os coiotes, vampiros, bruxas, homens lobo e todos os faes que chegaram por aí antes, mas os Senhores Cinzas são uma proposta totalmente diferente. ?Comecei a subir as escadas. Tinha que me levantar em um par de horas para ir trabalhar. Amanhã, Christy estaria aqui. Parecia ser um dia comprido, e queria lhe fazer frente com ao menos a maior parte de uma noite completa de sonho. E primeiro tinha que encontrar à gata e me assegurar de que estava bem. ?Mercy, ?disse Adam pacientemente enquanto me seguia. ?por que Beauclaire não sabe que lhe tinha deixado o fortificação a Coiote? ?o melhor que posso encaixar, ?disse-lhe. ?é que Zee não o divulgou ampliamente, e Beauclaire e ele não se falam porque Zee matou ao pai do Beauclaire, Lugh, com o fim de forjar ao Excalibur. Pisada-las do Adam tinham sido constantes detrás de mim, mas a isto último se detiveram. Começou a subir de novo, e disse: ?Tratar com os faes está sempre cheio de surpresas. ?Sua mão se posou em minhas costas, logo se deslizou mais abaixo enquanto tomava vantagem ao estar dois degraus por debaixo de mim e mordiscou meu quadril. ?Então, ?disse bruscamente, ?o que disse o filho do Lugh quando lhe contou que lhe deu sua fortificação a Coiote? ?Que tenho uma semana para trazer o de volta. A mão do Adam se curvou em torno de meu quadril e me deteve na parte superior das escadas. ?Ou? ?Sua voz era um grunhido que se deslizou sobre minha pele e me esquentou de fora para dentro. ?Teremos outro bate-papo, ?disse-lhe, fazendo meu melhor esforço para fazer que soasse muito menos ameaçador do que Beauclaire o tinha feito. Não queria que meu marido saísse a caçar a um dos Senhores Cinzas porque alguém tinha ameaçado a sua família. ?Não chegará a isso. Averiguarei como me comunicar com Coiote. Chamarei o Hank pela manhã.? Hank era outro caminhante como eu, embora sua segunda forma era um falcão. Vivia a uma hora e meia do TriCities e era minha fonte de informação para a maior parte do que sabia a respeito de ser um caminhante. ?Se ele não souber, deve ser capaz de me pôr em contato com o Gordon Seeker. Gordon saberá. ?Gordon Seeker era o Thunderbird3 O Pássaro do Trovão, provém da mitologia das tribos nativas da América do Norte, e era um ave gigante que se relacionava com as tormentas.


, da forma em que Coiote foi Coiote. Gostava de brincar de correr por aí sob a aparência de um velho índio com uma coisa pela versão mais chamativa da roupa de vaqueiro que tivesse visto alguma vez. Adam pôs sua frente contra meu ombro.

O Pássaro do Trovão, provém da mitologia das tribos nativas da América do Norte, e era um ave gigante que se relacionava com as tormentas. ?Não há problema que não possa dirigir, então. ?Estou mais preocupada com o Christy, ?disse-lhe, e era quase certo. Ele riu sem alegria e me atraiu mais contra ele. ?Eu também, ?sussurrou, ?não cria tudo o que diz, de acordo? Não vá falar comigo. Dava-me a volta e lhe disse com ferocidade: ?Nunca. Nem sequer se falar contigo primeiro. Não te vais escapar agora, amigo. mergulhou-se para minha boca, e quando terminou, isso assegurava que nenhum dos dois ia dormir muito durante um tempo, ele disse: ?Recorda isso. Os dois provavelmente estejamos nos aferrando a esse pensamento para quando isto termine. *** Persuadi ao parafuso com palavras doces e mãos firmes e ligeiras. Já tinha feito tudo o que pude esta manhã para encontrar a Coiote salvo gritar seu nome ao ar livre, o que teria que fazer se pensasse que ia fazer algum bem. Tudo o que podia fazer agora era esperar ao telefone. Não é que os faes fossem o único que me preocupava, ou inclusive o que mais me preocupa. Adam estava, mais ou menos agora recolhendo ao Christy no aeroporto. Arrumar motores tomava minha plena concentração, deixando minhas preocupações sobre os faes e a ex algema do Adam desvanecer-se gradualmente enfrentando um problema sobre o qual realmente poderia fazer algo a respeito. O Escaravelho tinha sido trabalhado por aficionados durante décadas, e o parafuso ao que estava lhe dando voltas a contra gosto foi vítima de anos de abuso. Seus borde eram mais sugestões que reais esquinas, por isso se fazia um pouco difícil tirá-lo do Escaravelho do '59. até agora não tinha tido que recorrer à Saída Fácil, e estava começando a me pôr otimista sobre minhas possibilidades de êxito.


Alguém se esclareceu garganta tentativamente e quase morri do susto, embora me as arrumei para não saltar. Ele estava de pés detrás de mim, um homem estranho, quem também era um homem lobo estranho, disse-me meu nariz tardiamente. Felizmente, ficou-se atrás, esperando justo para fora da porta aberta do mole de carga. Tad estava a seis metros de distância, no escritório, e o desconhecido provavelmente era só um cliente que tinha chegado pelo mole de carga aberto em lugar de pelo escritório. Acontecia todo o tempo. Estava perfeitamente segura. A razão não tinha muito efeito em meu batimento do coração acelerado ao máximo e o oco de terror que era a reação de meu corpo por ser surpreendida por um homem estranho em minha garagem. Tinham-me assaltado fazia um tempo. Justo quando pensava que o tinha superado, alguma pequena coisa estúpida o trazia de volta. Assenti rigidamente para ele, logo, centrei-me de maneira visível no trabalho por diante, não importava onde realmente estava a atenção de meu pânico. Segui falando com o parafuso, encontrando os tons suaves surpreendentemente úteis incluso se fossem meus. Lutei para recuperar o controle para quando o parafuso saiu. Cada giro, disse-me, significava que tinha que me acalmar um pouco mais. Para meu alívio, o tolo exercício funcionou, com seis giros da chave, e já não estava a ponto das lágrimas, ou me sacudindo violentamente, e (mais estranho, mas o que lhe faltava na freqüência se compensava com a humilhação) de vomitar em um perfeito desconhecido. Baixei a chave e me voltei com um sorriso para ele. ficou-se justo onde tinha estado, a uma distância cortês e segura. Não me olhava diretamente tampouco, era um homem lobo, saberia que eu tinha entrado em pânico, mas me tinha permitido sair bem parada. Pontos para ele por cortesia. Não era nem alto nem baixo para um homem e se movia de forma tensa, tudo encolhido. Os braços e os ombros para dentro e a cabeça inclinada para baixo. Tinha o cabelo encaracolado e recolhido em uma rabo-de-cavalo. Parecia como se pudesse necessitar uma boa comida e um tapinha na cabeça. ?Estou procurando um lugar para ficar, ?disse. Tinha uma mochila pendurada sobre um ombro que parecia tão velha como o Escaravelho que estava reparando. Talvez o fora. Fazia vários anos, outro homem lobo se aproximou de mim na garagem, em busca de um lugar para ficar. Estava morto. Assenti para este novo lobo, para lhe demonstrar que o escutava e que não estava rechaçando sua quase petição. Mas entre o ataque de pânico e a lembrança, as palavras estavam além de mim neste momento. ?Chamei o número da casa do Alfa local. ?Ele me tinha dado tempo para falar e soava um pouco estresado quando teve que romper o silêncio. ?A garota que respondeu me enviou aqui quando lhe disse que não tinha médios fáceis de transporte. O ônibus da cidade me trouxe até aqui. ?Ele


olhou sobre seu ombro, como se preferisse estar em qualquer outro sítio. Caí na conta de que a razão de que não me estivesse olhando à cara tinha mais que ver com ele que com meu quase ataque de pânico. ?Ando sem rumo, sabe? Eu não gosto de estar em nenhuma parte muito tempo. Sou da parte inferior da manada, por isso significa que não causo nenhum problema. Seu acento americano era do Noroeste do Pacífico, mas havia algo no ritmo de suas palavras que me fez pensar que o inglês não era sua língua materna, embora se sentia cômodo nela. "A parte inferior da manada", ao igual a seus olhos desviados, significava lobo submisso: tendiam a viver mais que outros homens-lobo, já que não eram tão propensos a terminar no lado perdedor de uma briga a morte. Os lobos submissos também podiam viajar porque nenhum Alfa rechaçaria a um lobo submisso, não havia muitos deles, e tendiam a ajudar a uma manada a funcionar mais brandamente. O companheiro do Honey, Peter, quem tinha sido assassinado fazia uns meses, tinha sido nosso único submisso depois de que Able Tankersley se fora. Um lobo com o que logo que tinha estado familiarizada, Able tinha tomado uma oferta de trabalho em São Francisco. Não era só a violência da morte do Pedter, a não ser sua ausência, a que estava afetando à manada. Um novo lobo submisso seria bem-vindo. ?Bran enviou a nós? ?perguntei. ?Infernos não, ?disse com ênfase. ?Embora ele me deu uma lista de números quando lhe disse que ia vagar por estes rumos. Nenhum de nós sabia que terminaria aqui por então. ?Olhou para a porta da garagem, de novo, aos princípios nus da primavera. ?Não acredito que me vá ficar aqui muito tempo, entretanto. Espero que não leve a mal. Não estou acostumado a ficar onde faz calor, e ouvi dizer na estação de ônibus que este lugar é abrasador no verão. ?Isso está bem. Necessita um lugar para ficar ? ?Deu a minha garagem um olhar duvidoso, e eu me ri. ?Não sei quanto sabe. Sou Mercy Hauptman, e meu marido é o Alfa aqui. Temos dormitórios adicionais em casa, que estão abertos aos membros da manada que os necessitem. ?Talvez com outro visitante, os efeitos da estadia do Christy se atenuariam. ?Sou Zack Drummond, Sra. Hauptman. Estaria agradecido por uma habitação esta noite, mas depois disso, prefiro encontrar meu próprio lugar. ?Está bem, ?disse-lhe. ?Saio para lá às cinco e meia… ?Normalmente me aproximava das seis e meia, mas pelo general a ex de meu marido não teria estado dando voltas em meu território, que estava acostumado a ser dela, ?… se quiser que te leve. Não posso te dar a bem-vinda oficialmente à manada, esse é o trabalho de meu marido, mas não temos um submisso em nossa manada, e poderíamos necessitar um. ?Se não poder encontrar via para sair, ?disse, ?estarei aqui às cinco e quinze. Ele vacilou, começou a dizer algo, logo vacilou de novo. ?O que acontece? ?perguntei. ?O que é você? ?disse. ?Não é um fae ou um homem lobo.


?Sou um cambiante, da classe Nativo Americano,? disse-lhe. ?Mais conhecido como caminhante. Troco a coiote. Seus olhos se abriram e, finalmente, levantaram-se para examinar cada centímetro de mim. ?ouvi falar de sua espécie, ?disse finalmente. ?Sempre pensei que eram um mito. Sorri-lhe e lhe dava uma saudação. ?Faz uns anos, e isso teria sido, disse a panela à chaleira, senhor Drummond. *** Zack Drummond não se apresentou às cinco e quinze. Às cinco e meia estava preocupada porque o Escaravelho não estava preparado, e tinha prometido que estaria terminado às oito da manhã seguinte. ?Vete a casa, Mercy, ?disse Tad, que estava sobre suas costas trabalhando no chassi do Escaravelho. ?Uma hora mais, e o terei armado e terminado. ?Se ficasse, recortaria quinze minutos, ?disse-lhe. Um de seus pés calçados com botas se balançou para mim. ?Vete a casa. Não deixe que essa cadela roube a seu homem sem lutar. ?Nem sequer a conhece. Ele se deslizou de debaixo do carro, com a cara mais grafite em azeite do que não. As orelhas se sobressaindo um pouco, seu rosto simplesmente comum, por sua eleição. Seu pai era Siebold Adelbertsmiter. A mãe do Tad havia sido humano, mas o sangue de seu pai lhe tinha dotado com o glamour e, pelas coisas que ele havia dito, um pouco de poder. ?Conheço-te, ?disse-me. ?Arrumado por ti. Vete a casa, Mercy. Terminarei isto. Ele tinha estado trabalhando nesta loja quando era apenas um menino. Pode que fora treze anos mais jovem que eu, mas era ao menos um bom mecânico. ?Está bem, ?disse-lhe. No quarto de banho de grande tamanho, despojei-me de meu bonito e me limpei. Os sabões que cortavam a graxa e a sujeira não tinham incomodado minha pele, o qual era bom porque os usava muito. Nem sequer o sabão industrial poderia tirar toda a sujeira incrustada que tinha em minhas mãos, mas meu tom de pele ocultava a maior parte disso.


Um olhar no espelho me teve destrenzando meu cabelo. Passei-me o pente, trançá-lo quando estava molhado lhe dava umas fundas que não tinha normalmente. Nada ia converter me em uma garota feminina, mas os cachos suavizavam um pouco minha aparência. Estava quase fora da porta, e Tad estava de novo sob o Escaravelho, quando disse: ?Quando a ex do Adam te impulsione a fazer coisas doces com chocolate, só recorda que eu gosto de meus brownies com muito merengue, mas sem nozes. *** Abri a porta principal com o aroma do toucinho e o som da carne chispando. Adam, Jesse e eu compartilhávamos os trabalhos da cozinha, tomando turnos para o jantar. Esta ia ser a noite do Jesse, mas não me surpreendeu de que a única pessoa na cozinha fora Christy. Estava de costas a mim enquanto cozinhava na cozinha que ela tinha desenhado. Tinha estado zangada, havia-me dito sua filha, de que Adam tivesse insistido em mudar-se até o final do Finley em vez de construir em um dos bairros mais prestigiosos do West Richland ou Kennewick. Tinha-lhe dado rédea solta na casa para compensar o fato de que ele tinha querido a casa junto a minha caravana porque Bran, quem governava a todos os weres nesta parte do mundo, havia-lhe dito que mantivera um olho em mim. além de governar a centenas e possivelmente milhares de homens lobo, Bran tinha sido o Alfa da manada a que tinha pertencido meu adotivo, Bryan. Que de vez em quando tinha deixado ao Bran com delírios de que tinha direito a interferir em minha vida muito depois de ter deixado atrás Montana e sua manada. Christy era mais baixa que eu por uns centímetros, aproximadamente o mesmo tamanho que Jesse. O corpo em blusa e saia camponesa era brandamente curvado, mas não de graxa. Seu cabelo, marrom quando a tinha visto por última vez, agora era loiro veteado e um trancado francês, em uma grosa corda que pendurava até os quadris. ?Poderia encontrar algumas toalhas de papel, Jesse? ?perguntou ela sem voltar-se. ?foram movidas, e tenho o toucinho preparado para sair da frigideira. Abri o armário onde estavam as toalhas de papel exatamente onde ela provavelmente as tinha posto o dia em que se mudo ali pela primeira vez. Eu não tinha trocado a organização da cozinha. Muitas pessoas já a estavam utilizando, por isso tinham mais sentido para mim aprender onde estava todo que reorganizá-lo a meus gostos. Assim que a cozinha do Christy estava exatamente como a tinha deixado, ainda dela em espírito mas não de verdade. Sua presença em minha cozinha se sentia como uma invasão de uma maneira que, o Senhor Cinza, quem tinha estado aqui nas primeiras horas da noite, não o tinha feito, apesar de suas intenções. Christy sabia que não era Jesse, podia cheirar sua tensão, o que foi uma espécie de armadilha, assim não a pus em evidência. Também, acusar a de mentir de boas a primeiras não parecia uma boa maneira de fazer as pazes com ela.


?As toalhas de papel, ?pinjente tão pacificamente como pude, as pondo no mostrador ao lado da estufa. deu-se a volta para me olhar, e vi sua cara. ?Santa Ana, ? disse antes de que pudesse dizer nada, distraída completamente de minha irritação territorial. ?me diga que lhe disparou ou o golpeou com uma tabela de dois por quatro. ?Ela não só tinha um olho arroxeado. A metade de seu rosto era de cor negra com o marrom esverdeado ao redor dos borde que te dizia que não tinha ocorrido nas últimas vinte e quatro horas. Ela me deu uma meia sorriso, provavelmente do lado que não lhe doía. ?Estaria bem um frigideira? Não é tão eficaz como um taco de beisebol de beisebol, mas estava quente. ?Aceitaria uma frigideira, ?estive de acordo. ?Isto é… ?Indiquei o lado de minha cara que corresponde a sua bochecha danificada com meus dedos, ?…do tipo de que está fugindo? ?Não foi minha tia Sally, ?disse ela asperamente. ?Foi ao médico por isso? ?perguntei-lhe. Ela assentiu. ?Adam me fez ir. O médico disse que se curaria bem. Deu-me uma receita de medicamentos para a dor, mas eu não gosto de tomar medicamentos. Talvez esta noite se não poder dormir. A porta principal se abriu, e não tive que sair da cozinha para ver de quem se tratava; Adam tinha uma presença que podia sentir desde qualquer ponto da casa. ?Olá, carinho, ?disse Christy. ?Tenho sándwich de beicon, alface e tomate na estufa. Estarão preparados em uns dez minutos se quer ir acima e te limpar. ?Ela me olhou, e disse, ?Ups. Sinto muito, somente é hábito. ?Não se preocupe, ? disse-lhe amavelmente, como se ela não me tivesse incomodado absolutamente quando tinha chamado a meu marido por um nome carinhoso, então poderia me haver disparado mesma porque vi a satisfação em seu rosto. Minha reação tinha sido muito controlada para ser real, e ela se fixou nisso. ?Talvez poderia pôr a mesa? ?perguntou brandamente. Como se fora ainda sua cozinha, sua casa para governar. ?Preciso me tirar esta roupa, ?disse-lhe. ?Deveria lhe pedir ao Jesse que ponha a mesa desde que te fez cargo de seu trabalho esta noite. Pode ser que tenhamos um mais para o jantar, um novo lobo na cidade. Fui antes de que pudesse replicar, e dobrei a esquina para as escadas para ver o Adam. Acompanhou-me acima.


?Alguma sorte na caça do homem que a golpeou? ?perguntei, me tirando a roupa uma vez que estivemos em nosso dormitório. Apesar de que meus macacos absorviam a maior parte da confusão de arrumar motores, a roupa que levava debaixo emprestava a azeite e suor. ?Não. Não é que não possamos encontrar pessoas chamadas Juan Floresça, é que há muitos Juan Floresça, ?disse-me. ?John Smith seria mais fácil, embora ajuda que não se pareça com a maioria dos Juan Floresça. É como de um metro oitenta e três de alto com o cabelo loiro, ela disse que seu inglês era bom. Tem um acento, mas ela não acreditava que fora mexicano ou espanhol, apesar de seu nome. ?Ela o conheceu no Eugene? Ele negou com a cabeça. ?Rena. Estava de festa com uns amigos. Ele era um amigo de um amigo. Rico, com dinheiro em efetivo, não só os cartões de crédito. Falou da Europa como se estivesse muito familiarizado com ela, mas não lhe disse se vivia ali ou se solo viajava muito. ?O efetivo é dinheiro real, ?disse-lhe. ?Não é só alguém que finge ser rico. ?Provavelmente, ?esteve de acordo Adam. ?Ela chamou à polícia quando ele a golpeou? ?Chamou-os antes de que ele entrasse em seu apartamento e começasse a golpeá-la. foi quando escutou as sereias, embora poderia ter sido a frigideira com que o golpeou. ?Havia admiração em sua voz, e eu fiz o que pude para não fraquejar. É obvio que estava orgulhoso dela. necessitavase coragem para lutar com eficácia depois de um duro golpe na cabeça. ?A polícia não teve melhor sorte que eu passando o nome que lhe deu. ?Adam se tirou a gravata e se desabotoou os punhos da camisa de vestir com impaciência. ?Mais tarde essa noite, alguém assaltou ao homem com o que saiu depois de que ela retornasse ao Eugene. Rompeu-lhe o pescoço e se foi com sua carteira. Ela está segura de que foi Flores, lhe roubar sua carteira era só uma coberta. A polícia está indecisa, mas lhe disseram que poderia encontrar outro lugar para ficar enquanto corriam por clientes potenciais. ?Se seu noivo for responsável, arbusto muito competentemente, ?disse-lhe, atirando de umas calças jeans limpas, que estavam em uma gaveta com uma pilha de outros jeans limpos. Tinha-me acostumado a manter minha roupa limpa dobrada nas gavetas e a roupa suja em uma cesta no armário. Adam se tinha acostumado a me chamar quando ia chegar tarde ao trabalho. Eu tinha aprendido que eram essas coisas, o compromisso na forma das chamadas telefônicas e a roupa dobrada, o que cimentavam a base de uma relação. Perguntei-me que hábitos do Adam e Christy tinham ficado de seu matrimônio. ?Eu também o pensei, ?disse Adam, sem dar-se conta da torção de meus pensamentos. ?Minhas fontes dizem que a morte foi poda. Não tão limpa que não pôde ter sido tomada por um acidente,


a não ser incomum em um ataque, especialmente no Eugene, que não é precisamente um foco desse tipo de delitos. Assim que talvez passou algum tempo no exército. ?Ou como um assassino ou senhor do crime, ?disse-lhe. Adam soprou enquanto ficava uma camiseta verde descolorida que dizia EU AMO Aos COIOTES. Entretanto, outro sinal de que dobrando a roupa limpa não era um preço muito alto que pagar para fazê-lo feliz. Ele não tinha nenhuma camiseta de EU AMO Ao CHRISTY, ou as teria queimado já. ?Tem uma imaginação hiperactiva. ?Diz o homem lobo, ?disse-lhe. Em vez de minha habitual camiseta depois do trabalho, pu-me uma camisa adaptada em um tom de lavanda que se via bem em minha pele e mostrava os músculos de meus braços. Christy não saberia que era diferente do que normalmente levava. Eu não tinha seus suaves curva, assim que eu gostaria de fazer insistência no que tinha. ?Viu minha mensagem de texto sobre o Zack Drummond, verdade? ?A lavanda contrastava muito bem com meus olhos marrons. Talvez deveria me pôr sombra nos olhos? ?Parece um bom tipo. Pensava que os caminhantes como eu eram um mito. Adam me sorriu. ?Acredito que é muito especial, também. Beijei sua bochecha e descansei em seus braços durante um momento antes de me separar para procurar os meias três-quartos e os sapatos. Sem sombra de olhos. Christy não saberia que não usava maquiagem, a menos que fôssemos sair, mas todo mundo o faria. Estava acostumado a ir descalça na casa também, mas com o Christy na cozinha, com os pés descalços me sentia muito vulnerável. ?Warren vai vir esta noite para interrogar ao Christy sobre seu perseguidor e ver se pode descobrir algo útil. ?Bem, ?disse-lhe. ?Genial. Warren tinha estado trabalhando como detetive privado durante um tempo. Era inteligente sobre a gente, e havia se tornado bom para descobrir secretos. Mas não era por isso que estive agradada. Warren era meu amigo, e não gostava de Christy. Isso deixava o jantar de esta noite a meu favor, não é que realmente pensasse que tivesse a vantagem. Baixamos justo as escadas quando soou um golpe na porta. Christy nos esquivou ao passar, e disse sobre o ombro: ?Convidei a Mary Jo a unir-se a nós para o jantar.


Decidi que ia ter que me desfazer do espinho cravado em meu flanco, ou a próxima semana ou algo assim ia ser insuportável. Christy preparou o jantar. Ela era bem-vinda a convidar a qualquer para jantar, sobre tudo a um dos lobos que tinham um convite permanente à mesa do Alfa em qualquer momento de todos os modos. Mary Jo era amiga do Christy. Christy estava atuando como se minha casa ainda fora dela. Não o era. Mas enquanto mantivera suas ações para esses aceitáveis em qualquer convidado, não havia muito que pudesse fazer para arrumá-lo sem que parecesse estar ciumenta, insegura e mesquinha. Assim que me traguei minhas primeiras reações e me comportei, até que fora o momento de lhe esclarecer as coisas. Quando Christy abriu a porta e a deixou entrar, Mary Jo murmurou em simpatia pela contusão desagradável. ?Precisa fazer que lhe olhem isso. ?Não há nada quebrado, ?disse-lhe Christy. ?Só moída, e desaparecerá com o tempo. Adam me fez ir a um médico. Algo bom, também, porque Mercy estava a ponto de me levar a médico ela mesma. Um exagero. Possivelmente. Mary Jo aparentemente pensava o mesmo, porque me deu um olhar frio. ?vê-se que dói. Christy tocou sua bochecha, logo sacudiu a cabeça. ?Poderia ter sido pior. Um homem com o que saí um par de vezes apareceu morto, e estou bastante segura de que Juan é o responsável. ?Ai Por Deus, ?disse Mary Jo. ?Sinto-o muito. Warren entrou. Sem chamar, e portanto evitou a possibilidade ao Christy de responder à porta de novo para que pudesse fazer que todo mundo pensasse, já fora que eu estava usando-a para fazer todas as tarefas domésticas ou me fazer pensar que ela estava tratando de recuperar sua casa. Ou as duas coisas de uma vez. Provavelmente só estava fazendo coisas normais, e eu estava sendo paranóica e ciumenta. Sim, ia ter que trabalhar em minha atitude. Adam beijou a parte superior de minha cabeça. ?Vamos todos a passar ao comilão, ?disse Christy. ?Pus o jantar ali. Virá seu novo lobo, Mercy? Se esperarmos muito mais tempo, o jantar pode esfriar-se. Neguei com a cabeça. ?Não sei. Talvez passou algo.


?Comeremos sem ele, então, ?disse ela. ?Se vier mais tarde, pode ter as sobras se houver alguma, ou lhe posso fazer um sándwich. Havia espaço na mesa da cozinha para comer ali, mas a mesa do comilão se pôs com uma toalha e baixela de porcelana e tudo. Perguntava-me se Jesse a tinha posto, ou se Christy o tinha feito enquanto Adam e eu estávamos acima nos trocando. A única vez que usava a mesa do comilão era nos cafés da manhã do domingo ou os dias festivos quando todo mundo não entrava na cozinha. Sentei-me à direita do Adam, e Christy tomou o assento a sua esquerda antes de que Jesse pudesse sentar-se nela. Jesse sorriu desculpando-se para mim e tomou o seguinte assento. ?Muito bem, todo mundo, ?disse Christy logo que todos estivemos sentados. ?A comer. Os sándwiches estavam cortados em triângulos e postos em um prato no centro da mesa, uma gloriosamente formosa apresentação com toucinho cozido exatamente em seu ponto, tomates vermelhos e alface rangente e brilhante sobre uma torrada dourada. Um enorme tigela de vidro talhado continha uma salada e posto a seu lado um prato com trocitos de pão caseiros. Guardanapos de tecido impecavelmente dobrados, e havia um vaso com o primeiro dos lírios da primavera do maciço dianteiro. Toda a mesa parecia como se Martha Stewart e Gordon Ramsay tivessem vindo ambos a minha casa para preparar uma comida informal para alguns amigos. Mary Jo deu um bocado ao sándwich e quase ronronou. ?Não tive um sándwich BLT4 Um BLT é um sándwich de beicon, alface e tomate. tão bom desde esse picnic que teve aqui esse quatro de julho, lembra-te? Fez sándwich BLT e bolo de cenoura. senti falta disto. Isso começou uma conversação sobre os melhores velhos tempos que eventualmente se estendeu para incluir o Adam e inclusive ao Warren. Jesse olhou aos olhos com uma careta de simpatia. Não sei se Christy estava apoderando-se de minha casa a propósito ou por acidente, mas tinha minhas suspeitas. Sabia o que faria se alguém mais tivesse ao Adam. Poderia usar minhas presas ou uma pistola em lugar de um jantar de sándwich do BLT, mas as armas do Christy eram diferentes das minhas. Sabia que a única maneira de tomar o controle de novo era ser uma bruxa, e isso era só outra maneira de perder.

Um BLT é um sándwich de beicon, alface e tomate. ?Você gosta de seu sándwich? ?perguntou-me Christy quando o bate-papo dos bons tempos começou a relaxar-se. ?Está muito bom, ?disse-lhe. ?Obrigado por fazer o jantar.


Mary Jo me lançou um olhar. ?Teria pensado que justo depois de ter pirado e ser machucada, alguém mais poderia ter cozinhado esta noite, Christy. ?Esse era meu trabalho, ?disse Jesse. ?Mas mamãe disse… ?Eu lhe disse que queria fazer sua comida favorita, porque não tenho muitas oportunidades de vê-la. ?Christy levantou a vista, seus olhos azuis, olhos como os do Jesse, alagados com lágrimas que corajosamente conteve. ?Sei que é minha culpa. Não sou uma boa mãe. Ela não estava mentindo. Acreditava tudo o que dizia. Tive que lhe dar crédito por aceitar a responsabilidade do que lhe tinha feito passar ao Jesse, mas a coisa era, que estava olhando ao Adam quando o disse. Logo olhou ao redor da mesa. Não olhou ao Jesse. Isto não era uma desculpa, era um jogo de simpatia. Eu não fui a única em dar-se conta. Jesse baixou seu garfo, com cuidado. ?Obrigado pelo jantar, mamãe. Esteve boa. Simplesmente não me sinto bem esta noite. Vou acima e farei um pouco de tarefa. Ela recolheu seu prato e o levou a cozinha e nos deixou em silêncio. Se dizia algo, preocupavame que ela houvesse jogo que Jesse se fora ou sua má criação, assim mantive minha boca fechada. Não sei por que ninguém mais disse nada. ?Vê-o? ?disse Christy com voz rouca, logo que Jesse esteve fora do alcance do ouvido humano. ?Não sei por que isso pinjente, sabia que ia incomodar a. Ela não quer ferir meus sentimentos, mas não pode mentir, tampouco. Tinha vivido o drama do Christy desde fazia um tempo: ?Sinto muito, Jesse, já sei que se supunha que te recolheria ou se supunha que foste aterrissar, mas simplesmente não é conveniente neste momento? com razões que variavam de novos noivos a viagens a Rio. Viaje de trabalho, verdadeiros. Sabia que era boa em manipular às pessoas, e mesmo assim a expressão de sua cara machucada me fez sentir mal por ela. ?Está bem, ?disse-lhe Mary Jo. ?Terá tempo agora para arrumar as coisas entre vocês. E de repente toda minha simpatia se apagou, arrastada pela consternação. Quanto tempo estava planejando Christy ficar? ?Não sei, ?murmurou tristemente Christy, seu garfo jogando com os restos de sua salada. ?Eu gostaria de pensar que sim. Adam lhe deu uns tapinhas no ombro. Comi com firme determinação, que não estava ajudando absolutamente, pelo fato de que a comida era boa. Poderia cozinhar algo que entrava no forno sempre e quando tivesse açúcar e chocolate. além disso, era uma cozinheira bastante indiferente. Adam era muito melhor que eu,


mas seu ex algema era virtualmente um chef gourmet. Fazia a maionese para os sándwiches BLTs desde zero. ?Então, ?disse Warren, pondo seus talheres sobre o prato vazio. ?Se acabou de comer, tenho algumas pergunta a respeito deste ex-noivo teu. ?Ela está ferida e cansada, ?disse Mary Jo. ?Não podem esperar as perguntas até que tenha tido a oportunidade de recuperar-se? ?Não, ?disse Adam. ?Temos que tratar com ele, assim Christy poderá voltar para o Eugene e seguir adiante com sua vida. Christy voltou seus úmidos olhos azuis para meu marido, e lhe disse: ?estive pensando em me mudar de volta a casa. A comida que acabava de ingerir baixou mau e enviou a uma crise de tosse.

Capítulo 3 —Bem, agora,— disse Warren por cima de minha tosse, o grosso acento do Texas em sua voz. —Não sei a respeito de todo isso, senhorita Christy. O lugar onde viva depende de você. Mas quanto antes nos liberemos do homem que está assustando-a, mais segura vai estar. Assim vou pedir lhe que me diga como o conheceu e tudo o que possa recordar a respeito dele. Os olhos do Christy se fizeram maiores ante o sólido tom de autoridade em sua voz, e parecia como se tivesse dezesseis anos em lugar dos mais de quarenta anos que estava segura tinha. —Está bem,— disse. Ele colocou a mão detrás dele e agarrou o caderno que tinha atirado no chão quando nos tínhamos sentado, e disse: —vamos começar com o primeiro encontro. Quando e onde? —Faz um par de meses, a princípios de Fevereiro, pode comprovar a data exata. Meus amigas e eu estávamos fora jogando, um fim de semana em Rena. Tínhamos ido a um espetáculo e estávamos terminando a noite com um jantar em um dos cassinos. Havia muita gente ao redor, e já que fazemos isto uma vez ao mês, inclusive havia uma grande quantidade de pessoas às que conhecíamos.— Ela jogou com seu prato. — Este homem se aproximou de nossa mesa. Ele era formoso, mais jovem que eu, com um traje que... Sabe esse traje azul cinzento que tinha que era tão caro? Adam assentiu, e encontrei que estava ciumenta de sua lembrança de havê-lo visto em um traje, apesar de que ele usava muitos trajes. Mas nunca o tinha visto no traje azul cinzento do que ela estava falando.


Ela manteve seus olhos em meu marido enquanto continuava. —Recordou-me esse, não na cor, a não ser na forma em que parecia. Ele parecia... caro, mas não em um tipo de forma de “homem mantido” ou “eu vou impressionar te”. Seus olhos estavam brilhando, e ele fez caso omisso das demais, só me olhou. Alto, de cabelo dourado e moreno de pele, não os tons quentes que pelo general vê nos hispanos suramericanos. Mais como escuro mediterrâneo. Era grande. —Mais alto que você. Mais pesado, mas todo músculo. Como um culturista.— Seus olhos se desviaram para o Adam. —Deve passar muito tempo no ginásio porque ao único outro homem que vi assim de bastante muscular é ao Adam. E quando ele me olhou, viu-me. Intenso.— Ela baixou o olhar e levou suas mãos longe de seu prato. —Foi lhe intoxique, agradável, ser o foco desse poder, especialmente a minha idade.— Sorriu tensa, olhou-me, logo a afastou. —Já não tenho dezoito anos, e ele não se via muito maior que isso.— Ela tinha conhecido ao Adam quando tinha dezoito anos. Ele tinha sido mais velho que isso, um homem lobo já. —apresentou-se a si mesmo, como Juan Floresça, embora não tinha acento espanhol ou mexicano. —Que classe de acento tinha?— perguntou Warren. Ela levou sua atenção para ele. —Europeu. Não francês, italiano ou alemão. Não o conhecia. —Isso não é um crime,— disse Mary Jo, porque Christy tinha divulgado como se pensasse que deveria havê-lo sabido. —Talvez era um acento falso,— disse Christy. —passei tempo na Europa, e simplesmente não poderia precisá-lo. Tinha um pouco de acento britânico em seu inglês, como se tivesse aprendido em Grã-Bretanha. Pensei que era por isso que não podia se localizá-lo. Nem sequer perguntei antes de saltar à cama com ele. Sou tão estúpida. —Não culpe à vítima,— disse-lhe com, admito-o, um pouco da irritação que estava sentindo. — Não é culpa tua que não reconhecesse seu acento. Não é culpa tua que ele te assinalasse. —Adam me disse que algumas de seus amigas o conheciam. Por isso é que se sentia a salvo com ele,— disse Warren. Ela assentiu com a cabeça. —Ele tinha feito alguns negócios com o Jacqui, uma de meus amigas. Ela é uma oficial de finanças do Nação First Bank, trabalha suas contas empresariais e internacionais. —Seu número de telefone?


Ela piscou e o entregou. Ante a insistência do Warren, também obteve uma melhor descrição do Juan. Ele a convenceu para recordar detalhes a respeito de seus hábitos de falar e de vestir. Que lhe gostavam dos cães e que tivesse dois cães corpulentos que se assemelhavam quão suficiente deviam ter sido uma raça, embora não sabia qual. Tinha estado impressionado de que ela não tivesse medo deles, foi nesse momento que seu desejo por um pouco de diversão tinha trocado a um pouco mais possessivo. Ele tinha insistido em que ela ficasse um dia mais a sua costa. —Senti-me adulada ao princípio,— disse-nos. —Quem não o estaria? Um homem rico, formoso e mais jovem que parecia apaixonadamente atraído para mim. —O que trocou?— perguntei-lhe. —Eu trabalho,— disse ela um pouco à defensiva. O fazia, embora Adam a apoiava. Ele pagava as faturas de seu apartamento, seu carro, seu seguro, e suas faturas de telefone. Disse-me uma vez, que sentia que o devia. Eu lhe disse que isso era entre eles dois e prometi (com a mão sobre o coração) que nunca faria alvoroço sobre nada do que ele sentisse como necessário. Ela trabalhava a tempo parcial em uma agência de viagens que lhe permitia viajar mais do que de outro modo teria sido capaz de fazer. Juntava percorridos e reuniões de negócio, e do que Jesse me havia dito, era boa em seu trabalho. —Tive algumas férias extras que poderia tomar, mas não queria as utilizar todas. Quando lhe disse que tinha que ir a casa... ele ficou estranho por isso. O bastante estranho que fingi estar de acordo com ele, e enquanto estava na ducha, tirei minha mala, agarrei minha bolsa e corri. Tomei um táxi até o aeroporto, onde aluguei um carro e conduzi a casa ao Eugene. —apareceu-se em sua casa depois disso?— perguntou Adam. —Não,— disse ela. —Começou a me chamar. Respondi ao princípio, não sabia que era ele. Pinjente muito. Mas essa foi a única de suas chamadas que tomei até que ele trocou seu número. depois desse tempo, só respondia chamadas de gente que conhecia. —vou necessitar os números de telefone que usou,— disse Warren. Ela assentiu com a cabeça. —Tenho-os em meu telefone. Enviou correios eletrônicos, também. Li sobre perseguidores e todos os conselhos que encontrei diziam que não devia responder de maneira nenhuma absolutamente. Assim não o fiz.— Ela respirou fundo. —Então os presentes começaram a chegar. Ordenou uma grande quantidade de coisas em linha. Com o primeiro pensei que era um


engano, um lenço de seda vermelho. Chamei o lugar que o tinha enviado e averigúe que alguém o tinha comprado em pessoa e me tinha enviado isso. Eles não me deram o nome. —Darão-me isso ,— disse Warren. —Ainda tem a direção? Ela assentiu com a cabeça. —Em meu portátil. Vou buscá-lo.— Ela se separou da mesa e realizou um escapamento. Subiu as escadas. Olhei à escada, pensativa, logo olhei ao Adam. —Pensei que estaria utilizando a suíte de convidados. —Tinha medo de estar na planta baixa,— disse ele, e me dava conta pela maneira em que o disse que eu não ia estar feliz de qual quarto tinha tomado. Warren lhe deu um olhar, uma que dizia, eu não seria você nem em um milhão de anos, mas boa sorte. —Gosta do quarto pêssego,— disse-lhe. Era a habitação ao lado da nossa. —O azul a põe triste,— disse-me ele. A habitação de convidados azul estava ao outro lado do corredor e junto à habitação do Jesse. Não havia nada que dizer que precisasse dizer-se. Pu-me de pés, recolhendo tantos pratos sujos e talheres como pude. Adam tocou meu braço. —Mary Jo,— disse ele. —Se for ajudar ao Mercy a limpar a mesa, agarrarei a toalha e o jogarei na máquina de lavar roupa. Mary Jo esperou até que estivemos na cozinha carregando a máquina de lavar pratos para me dizer algo. —Não é culpa dela,— disse ela finalmente. —Que não é culpa dela?— perguntei-lhe. —Que Christy atraíra a um perseguidor? Seu rosto avermelhou. —Que haja tensão entre ela e Adam. Foram casal durante muito tempo. Chamou para ver se eu viria e se podia acalmar a situação, assim você estaria mais cômoda. Ela o está tentando. Fechei a lava-louça e o acendi.


—Sim,— disse-lhe. —Ela o está tentando.— Não disse que estava tentando Christy. Estava bastante segura de que não era o que pensava Mary Jo. Seus olhos se estreitaram em mim, assim suponho que meu tom não era tão neutro como esperava. —Está bem que você goste,— disse-lhe brandamente. —Preocupar-se e sentir lástima por ela. Isso está muito bem. Eu a quero a salvo, também. Limpei-me as mãos na parte posterior de meu jeans e deixei que minha voz baixasse a uma ameaça. —Só se cuidadosa, Mary Jo. Se muito cuidadosa. cometeste enganos antes. Todo mundo comete enganos. Um que não deve cometer é imaginar que Christy voltará a ser a companheira do Adam. Ele é meu, e ao contrário que ela, eu não me desfaço das pessoas que são minhas. Mary Jo encontrou meu olhar, e eu sustentei a dela. Sustentei-a até que ela olhou ao chão e levantou seu queixo, deixando ao descoberto seu pescoço. Jesse me tinha falado de sua mãe e do Adam, na época quando tinha sido muito jovem para saber que as pessoas não devem compartilhar a dor de outra gente, e eu tinha estado muito... muito envolta para detê-la. Sua mãe lhe havia dito que Adam a assustava, que os homens lobo a assustavam, e que ele a asfixiava. Mas eu sempre tinha pensado que o verdadeiro problema entre eles tinha muito que ver com a aparência mais jovem do Adam com respeito a ela. O que de sua atração para um homem mais jovem... algo a ter em conta. Voltei para comilão e aos rostos interessados ??deAdam e Warren. Ambos tinham escutado a conversação entre a Mary Jo e eu, mas antes de que pudesse dizer nada, Christy estava de retorno com seu portátil. sentou-se junto ao Warren, e os dois percorreram seu correio eletrônico. O telefone do Adam soou, e ele olhou o número. —Contratei a um homem para vigiar o apartamento do Christy,— disse-nos. —Este é ele.— Pôs o telefone em sua orelha, e respondeu, —Hauptman. —Sou Gaven,— disse a voz de um estranho; no fundo, podia ouvir as sereias. —Há uma situação aqui. Adam ficou rígido. —Ele está aí? —Ah, não. Quer dizer, talvez, mas não o vi. estive vigiando o edifício de apartamentos de sua esposa... sinto muito, ex algema desde ao redor das duas da tarde. Não vi a ninguém que coincida com sua descrição, mas seu edifício está em chamas, poderia estar escutando algumas


serena. O fogo definitivamente começou em seu piso, e estou bastante seguro de que foi iniciado em seu apartamento. Passava que estava olhando para cima e vi um brilho de cor, chama em uma das janelas de sua casa. Avisei eu mesmo, embora o centro do Eugene não está deserto exatamente a esta hora do dia, assim não terei sido o único. O corpo de bombeiros está lutando com isto, mas vai rápido. foi…— Houve uma pausa e um afogada palavrão. —Sinto muito. Pedaços disto estão caindo, e estava muito perto. passaram sozinho dez minutos, e todo o lugar está em chamas. Joguei uma olhada ao Christy, quem estava observando ao Adam com um pequeno franzido de sobrancelhas que me fez me dar conta de que era a única na habitação, que não podia ouvir o outro lado da conversação do Adam. —Há-lhe dito o que viu a polícia?— perguntou-lhe Adam. —Dava-lhe meu cartão ao bombeiro que está dando ordens. Disse-lhe que tinha visto algo. Chamará-me. Estou planejando cooperar plenamente com as autoridades. —É obvio.— Adam olhou ao Christy, quem tinha emprestado atenção ante a palavra “polícia.” — Eles já sabem que há um problema. te assegure de que façam as conexões, de acordo? Têm meu número, mas não poderia fazer mal dar-lhe de novo. —Eles quererão falar com ela, também,— disse o investigador. —O que acontece?— perguntou Christy. Adam levantou um dedo. —É obvio. Não está respondendo seu telefone diretamente. Terão que deixar uma mensagem para que lhes devolva a chamada. —Assim é. Adam terminou a chamada e olhou ao Christy. —Acredito que seu perseguidor acaba de queimar seu apartamento, edifício e tudo. Ela empalideceu. —Eles conseguiram tirar todo mundo? Adam negou com a cabeça. —É um grande edifício. Não há maneira de que pudessem saber isso tão cedo. Ainda estão combatendo-o. Saberão mais em umas poucas horas, mas poderiam acontecer dias antes de que todos sejam contados. ***


O comitê de guerra continuou discutindo sobre o perseguidor do Christy com periódicas interrupções das pessoas chamando com novidades sobre a casa do Christy. O investigador do Adam nos disse que todo o edifício era uma perda e logo deu ao Adam uns poucos números de pessoas que participaram da investigação. Uma vez que descobriu que Adam era o famoso homem lobo alfa, o investigador de incêndios se voltou quase falador. Disse ao Adam que teriam que esperar até que o edifício se esfriasse, antes de que ninguém pudesse estar seguro, oficialmente, de que o fogo tinha sido iniciado. Mas extraoficialmente, o que seu instinto lhe dizia era que o incêndio foi provocado. O primeiro oficial da polícia que chamou pouco depois disso para fazer perguntas diretas sobre as políticas do seguro, o que parecia dar a entender que o investigador de incêndios não só tinha compartilhado seus instintos não oficiais com a polícia, também, mas também lhes disse que Adam estava interessado no resultado. Cortesmente, Adam lhe disse à polícia que Christy tinha apresentado um relatório sobre um perseguidor que a tinha assaltado. E quando Adam se pôs em contato recentemente com a polícia do Eugene sobre o assunto, lhe tinha estado dizendo que o perseguidor do Christy também poderia estar comprometido na morte de um homem, com o que ela tinha estado saindo. Adam lhe deu o número de telefone do oficial a cargo da investigação da polícia do Eugene sem levantar o olhar. A informação pareceu apaziguar a esse oficial de polícia. Mas não ao segundo a quem chamou. Nenhuma de quão chamadas tinha feito em relação com Coiote tinha sido devolvida, mas Zack chamou ao redor das dez e se desculpou por não apresentar-se. Tinha encontrado um lugar para ficar e também trabalho, mas o trabalho tinha requerido que começasse imediatamente. Chegaria logo que pudesse. —Entendo,— disse Adam. —Mas preferiria te trazer para a manada logo que seja possível por sua segurança. Meus lobos não lhe incomodarão, mas há outras coisas correndo pela cidade que podem se não ter o amparo da manada. —Estou de guarda esta semana,— disse Zack ao Adam. —Não posso me dar o luxo de trocar as horas, de maneira nenhuma. Não sei quando poderei sair. —vamos prescindir da cerimônia formal, então, e fazer algo mais rápido,— disse Adam. —Onde te está ficando? Quase a contra gosto, Zack deu o nome de um motel de aluguel—por—semana. —Está bem,— disse Adam. —Minha companheira e eu estaremos ali dentro de meia hora. Chamarei a meu segundo. Nós três o faremos oficial. A reunião da manada pode esperar até que saiba seu horário. —Tudo isto poderia esperar,— disse Zack. —Não,— disse-lhe Adam. —Não tenho intenção de te deixar correr ao redor de minha cidade desprotegido.— Ele pendurou antes de que Zack pudesse seguir discutindo.


—Manterei um olho aqui, chefe,— disse Warren. —Você vê lhe dar a bem-vinda ao novo lobo ao rebanho. —Mary Jo, vete a casa,— disse-lhe Adam. —ajudaste muito esta noite, mas tem que dormir um pouco antes de ir trabalhar. Deu ao Christy um olhar de preocupação. —Não vou mastigar a,— disse Warren ironicamente. —Você vai no turno de amanhã às cinco da manhã. Vete a casa, Mary Jo. —Verei-te quando sair do trabalho,— disse Christy, arrumando-se para ver-se como se desejasse que Mary Jo ficasse enquanto indicava justamente o contrário com suas palavras. Foi toda uma façanha. —Podemos ir conseguir uma manicura nesse lugar que nós gostamos no Richland. —Fechou,— disse-lhe Mary Jo. —Estou segura de que podemos encontrar outra loja. Auriele conhecerá algum lugar bom. Mary Jo sorriu. —Fará-o. Está segura de que vais estar bem? —Mary Jo,— disse Adam. — Vete. Ao não ter eleição, Mary Jo nos precedeu para a porta. —Está seguro de que ela estará segura só com o Warren?— Ela olhou para trás por cima do ombro. —Não seja ridícula,— disse Adam com mais paciência do que eu lhe tinha acreditado. —Seu perseguidor deixou em chamas seu apartamento esta noite. Não há vôos diretos, e é uma viagem de seis horas desde o Eugene até aqui. Inclusive se ele viesse diretamente a assassiná-la a minha casa, custodiada por um dos lobos mais duros que conheço, Juan não poderia chegar até aqui antes de que eu volte. Adam abriu a porta do passageiro de seu SUV para mim, fechou-a, e abriu a porta do condutor do Jipe da Mary Jo para ela. Deu-lhe as obrigado com seriedade, quando o teria ensinado a qualquer outro homem o lado rude de sua língua por sua cortesia. Abrir as portas para uma mulher estava enraizado no Adam, mas se cuidava de não fazê-lo onde um dos colegas de trabalho dela poderia vê-lo. Aparentemente os bombeiros, inclusive se eram mulheres, supunha-se que eram muito independentes para ter as portas abertas para elas, e Mary Jo não queria que se burlassem disto. ***


O motel do Zack estava no leste do Pasco. Tri-Cities não têm realmente vizinhanças perigosas, mas o leste do Pasco se aproximava. O motel era um desses velhos com pequenas habitações que davam ao estacionamento, do tipo que já não constróem mais porque em realidade não são seguras. O grande e brilhante todo terreno negro colheu o interesse de um grupo de meninos passando o momento fumando no bordo do estacionamento. Estavam nessa categoria de idade de quatorze a dezesseis quando os homens têm a idade suficiente para sentir a testosterona e muito jovens para ter adquirido sentido comum. —Ouça, gringo,— disse um deles. —Está seguro que desejas estacionar isso aí? —por que não só deixa a essa garota conosco, gringo. Porque sabemos o que fazer com cadelas como essa. Ela não necessita nada de carne branca. Porque todo mundo sabe que a carne branca é malote para ti. Adam, quem tinha rodeado a parte dianteira do carro, seguiu caminhando até que esteve a meu lado. Logo voltou seu rosto um pouco para cima e para fora, deixando que a débil iluminação amarela das luzes do estacionamento do motel golpeasse seus rasgos por completo.

Os meninos tinham feito progressos em uma maneira lenta, semi-amenazante, obviamente pronto para desfrutar de aterrorizar uns pobres no lugar errado na hora errada. Já tivemos muitos problemas com gangues no Tri-Cities por alguns anos, mas, com excepção dos traficantes de drogas graves, que estavam muito preocupados com dinheiro e manter um perfil baixo para ser assediando os turistas por ser no bairro errado, grande parte da atividade de gangue tinha abrandado. Um dos meninos se deteve, entrecerró os olhos na cara de meu marido e chegou a uma parada abrupta.

—Ouça, homem,— disse ele em um tom completamente diferente de voz. —Ouça, homem. Está bem, verdade? Não queríamos dizer nada com isso. Simplesmente ter um pouco de diversão. Está bem, amigo? Não queremos nenhum problema contigo.

O resto deles se deteve, desconcertados pela mudança de atitude.

—É o tipo homem lobo,— sussurrou em voz alta. —Da TV? Não vêem as notícias, idiotas? Não te coloca com ele.

Outros se voltaram para lhe dar ao Adam um olhar mais de perto, então todos desapareceram com falsa indiferença.


—Fazem-me sentir velho,— disse Adam tristemente, uma vez se tinham ido.

—Isso é porque é velho,— disse-lhe sem compaixão. Ele tinha desfrutado de fazê-los retroceder. —Vamos, velho. vamos trazer nosso novo lobo ao redil.

antes de que pudéssemos, um elegante Mustang prateado do 67 se parou ao lado da caminhonete, e Darryl saiu. Darryl é grande à luz do dia, mas a noite oculta a inteligência em sua cara e a beleza de seus rasgos, o qual pode distrair seu tamanho. Na escuridão, é enorme, e justo nesse momento estava conduzindo uma maré de irritação que o fazia ainda mais aterrador do habitual.

Pensei na impressão que Zack me tinha dado em minha garagem, e pinjente:

—Ouça, Darryl. Se pudesse retroceder um pouco? Este tipo não é Peter, quem poderia ter sido submisso, mas não tinha medo de ninguém. Este lobo vai jogar te uma olhada e correr.

Darryl me lançou um olhar penetrante.

—Não estou irritado com o novo lobo. Estou irritado contigo. Está-me causando problemas, mulher.— A voz do Darryl soava como se estivesse vindo do fundo de um canhão muito profundo. Era o tipo de voz no que imaginei que um dragão poderia falar, se houvesse dragões. Os quais não existiam.

Por isso eu sabia.

Tinha pensado que Darryl era mais que nada resmungão, mas Adam grunhiu com a intenção de que lhe emprestasse à declaração do Darryl mais seriedade. Darryl moveu sua cabeça longe de mim, mas isso não o fez não mais feliz.

—O que fiz?— perguntei-lhe.

—Incomodou ao Christy, e isso molesta ao Auriele, quem não acredita que deixar o bem-estar geral do Christy ao Adam é o que terá que fazer,— espetou ele. —Não desfruto de ser posto no meio disto.


—Eu incomodei ao Christy?— perguntei. —Quando?

—Esta tarde. Insistiu em que ela dormisse na suíte da planta baixa quando tem a um perseguidor atrás dela. É só um pouco mais que uma coisa…

—Darryl,— pinjente.

—Não sei o que estava pensando,— disse, esquecendo por completo ao Adam. —A planta baixa, não é segura. Ela é humano e em perigo por um perseguidor quem, diz-me Auriele, já pode ter matado a um homem.

—Darryl,— pinjente de novo, logo discretamente em espera de que ele me desse o espaço para falar e tomei. —Admito que pensei que Christy estaria mais cômoda na suíte onde teria seu próprio quarto de banho. As janelas estão asseguradas, e há homens lobo, homens lobo, Darryl, na casa para escutar quando qualquer estranho se aproxime, inclusive a pé.— Tentei sem êxito manter a exasperação fora de minha voz. —Em qualquer caso, ela se está ficando no piso de acima, e não me opus em nenhum tamanho, figura ou forma quando nem sequer estava em casa quando ela chegou. Estava no trabalho.

Ele me olhou, e eu encontrei seu olhar. Ele não apartou o olhar, e eu finalmente lancei minhas mãos com exasperação.

—Não. Não estou emocionada de que a ex algema de meu marido se mude a minha casa e durma na habitação do lado. Mas não estou pondo-a incômoda. Não estou pondo-a perigo. E sabe, você sabe que não estou mentindo.

Darryl tomou uma respiração. Olhou para outro lado.

—Ah, maldita seja,— disse, com menos eloqüência que um homem com um Ph.D. que trabalhava em um laboratório de idéias que o governo deveria utilizar. —Está-o fazendo de novo. Quase o tinha esquecido. —Estou fazendo de novo que?— perguntei-lhe. Estava começando a me zangar, também.

—É Christy, Mercy,— disse Adam.


—Christy está fazendo-o de novo. Tem uma maneira de fazer que a gente se preocupe com ela.

—E essa é a maneira mais amável de dizê-lo,— disse Darryl, soando arrependido. — Pensaria que o teria visto vir. tive um montão de experiência. vou explicar lhe o que aconteceu Auriele, e ela se dará conta de que entendeu mal o que Christy disse. Justo como as últimas dez vezes que entendeu mau, terminará sendo minha culpa porque deveria me haver dado conta de que entendeu mal o que lhe disse Christy. Minha única desculpa é que tive anos para esquecer, e Auriele é cega aos defeitos da gente que ama. Sou o homem mais afortunado do mundo porque sou o beneficiário de dita cegueira, mas me esquecimento de que outras pessoas são beneficiárias, também.

—A educação e o cérebro não ajudam quando se trata de lutar com meu ex algema,— disse Adam, soando divertido, de todas as coisas. —Não está conectado para ver através do Christy, e tampouco Auriele. Agora vamos reunir…

Não sei quanto tempo tinha estado Zack de pé fora de sua habitação de hotel nos escutando, mas, pela expressão de seu rosto, tinha sido o tempo suficiente. Ele me viu olhando, e seu rosto ficou em branco.

—Zack,— pinjente. —me permita te apresentar a meu marido, Adam Hauptman, e a seu segundo, Darryl Zao. Senhores, este é Zack Drummond.

—Olá,— disse ele com cautela. Ainda parecia cansado e muito magro. — Adiante. Terminemos com isto.— O entusiasmo foi notável por sua ausência.

Zack se voltou e caminhou através da porta aberta da habitação do motel. Adam seguiu ao Zack, e Darryl fez um gesto para que eu fora por diante. Entrei e tive que lutar para não vomitar.

Talvez o nariz de um ser humano não teria recolhido os aromas nessa habitação de motel, ou talvez não teria recolhido todos os aromas. Possivelmente. Mas não acreditava que inclusive um paciente de asma quem não tinha cheirado um perfume em meses poderia ter estado nesse quarto durante mais de dez minutos sem estar enojado. Charutos, cigarros, pipas, e toda outra substância que alguém poderia fumar esperneava a habitação, junto com o aroma de sexo, urina, sedimentos, e álcool velho. ouvi que gente que se queixa de que não há nada pior que o aroma de cerveja rançosa, mas esse quarto demonstrou que estavam equivocados. A cerveja rançosa era o aroma menos desagradável na habitação.


Também havia mofo, cogumelos, e camundongo. Tudo o que precisava era um gambá.

Nem Adam nem Darryl mostraram nenhum signo de sofrimento. Zack olhou e me deu um leve sorriso.

—Os mendigos não podem ser seletivos.

—Pode viver conosco durante umas poucas semanas,— disse-lhe. —Dá a casualidade, de que temos um dormitório recém limpo que ninguém está utilizando.

—Não,— disse ele brandamente. —Sinto muito, mas preferiria seguir com isto que... Sua casa não soa como um lugar seguro para estar no momento. Eu não gosto das políticas da manada, elas e eu não nos levamos bem.

Darryl haveria dito algo, como que os lobos submissos revistam levar-se bem com as políticas da manada porque, como Christy, ninguém quer lhes fazer danifico, mas Adam fez um gesto sutil com a mão que queria dizer “detenha.”

—Isso está bem,— disse Adam. —Bem-vindo ao Tri-Cities, Zack Drummond. Pelo general, faríamos uma festa para te dar a bem-vinda, e o faremos, mas as limitações de seu horário significam que não pode acontecer esta semana. Temos vampiros nesta cidade e meio faes e uma série de outros habitantes os Esquecidos e Escondidos, a muitos dos quais adorariam encontrar a um homem lobo não afiliado para caçar.

—Entendo,— disse Zack quando Adam deixou de falar.

—Está bem. Meu nome completo é Adam Alexander Hauptman. Qual é o teu?

—Zachary Edwin Drummond.

Adam fechou os olhos e tomou três profundas respirações, sob as circunstâncias nessa habitação, era um ato mais valente do que normalmente era. Cada vez que ele respirava, eu podia sentir o puxão da magia da manada e senti-la agrupar-se para sua necessidade.


Meu companheiro abriu os olhos e concentrou toda sua atenção no Zack.

—me olhe aos olhos sem ofensa tomada ou com significado, Zachary Edwin Drummond.

Zack levantou o queixo e se encontrou com o olhar do Adam.

—Vejo-te, Adam Alexander Hauptman, Alfa da Manada do Base do Columbia.

—vais unir te a nós, para caçar, lutar, viver e correr?

—Sob a Lua,— disse Zack. —vou caçar, lutar, viver e correr contigo e os teus, que serão meus.

—Reclamamo-lhe,— disse Darryl, e tirou uma navalha de bolso e a abriu com uma só mão.

—Reclamamo-lhe,— pinjente quando Adam me olhou.

—Eu te reclamo,— disse Adam, e tomou a faca do Darryl e cortou uma parte de carne do tamanho da ponta de meu dedo mindinho de seu antebraço com soltura. —Carne e sangue do Alfa será.

Lhe ofereceu o pedaço ensangüentado ao Zack, quem o comeu de seus dedos. O sangue brotou da ferida no braço do Adam. Quatro gordas gotas caíram ao tapete, e logo a ferida formou crostas. Em menos de uma hora, não haveria nem rastro da ferida absolutamente. Um simples corte teria curado inclusive mais rápido.

—de hoje em diante,— disse Adam. —Meu para mim e meus. Manada.

—Teu para ti, meu para mim,— respondeu Zack. A suavidade de sua resposta me disse quão freqüentemente tinha feito isto.

A magia crepitava e assobiava entre nós, ardendo em meu peito, como se alguém tivesse posto um fósforo ali. Mas compartilhei esse poder com toda a manada, quem recebia ao Zack junto


comigo. Zack obteve a totalidade de sua parte, e gritou e envolveu seus braços ao redor de seu peito e se deixou cair sobre a colcha.

Teria tomado mais que uma sacudida da magia da manada para me fazer tocar essa colcha.

Darryl era feito de outra massa. Ele se sentou ao lado do Zack e envolveu um de seus largos braços ao redor dos ombros do outro homem. —Respira para passá-lo,— aconselhou. —Sei que arde como o condenado nitroso. Mas terá terminado antes de que te dê conta.

—Melhor entrando que saindo,— disse Zack com voz tensa. Mas o pior tinha passado, e seus músculos começaram a relaxar-se. Até que se deu conta de que Darryl o estava sustentando.

Darryl o viu, também, e o liberou imediatamente.

—Tudo feito,— disse ele, ficando de pé.

—Agora,— disse Adam. —me fale a respeito deste trabalho que tem.

—Estou lavando pratos em um restaurante,— disse. —Está bem. tive um montão de trabalhos de lava-louça.

—debaixo da mesa ou em cima da mesa?—perguntou Adam.

Zack deixou escapar um suspiro de impaciência.

—É um desses alfas,— disse em uma voz sofrida. —É seguro. Estou legal, e o trabalho é legítimo. Não a tempo completo, assim terei que encontrar outro trabalho para sair deste lixeiro. Mas posso fazer isso. Sou bom encontrando trabalho. Necessito uma manada, não um pai.

Brandamente, Adam disse:


—É meu trabalho me assegurar de que todos os membros de minha manada estejam seguros e bem alimentados, assim não se voltam se desesperados.

—fui um homem lobo por muito tempo,— disse Zack. —Cento e trinta anos mais ou menos. Não vou sair e começar a me comer meninos.

—É bom sabê-lo,— murmurou Adam.

—Mas não vais dormir aqui, de todos os modos. Quem sabe quem irromperá aqui e te obrigará a te defender? O Marrok foi muito claro que não quer a nenhum lobo posto nesse tipo de situação se se pode evitar.— Tirou seu telefone e pulsou um botão.

—Olá, chefe,— disse Warren em seu tom sofrido. —Não há perseguidores assassinos ou incendiários aqui, ainda. Mas estou pensando que poderia ser uma boa idéia aumentar o número de guardas amanhã. Só para assegurar-se que Christy esteja segura. Possivelmente Christy não tinha estado queixando com o Warren sobre como ninguém se estava tomando a sério sua situação. Talvez Warren realmente sentia que necessitavam mais homens lobo de guarda para proteger ao Christy de seu perseguidor, quem era, depois de tudo, só humano. Possivelmente.

—De acordo,— disse Adam facilmente. —Manteremos a quatro de guarda até que apanhemos ao perseguidor. Já estabeleci turnos para amanhã pela manhã. depois disso, teremos que fazer um pouco de planejamento. Em outras notícias, Zack, nosso novo lobo, está em condições de alojamento inaceitáveis. Está trabalhando não de tudo a tempo completo e está provavelmente disposto a tomar outro trabalho para uma saída do Nite Owl.

—Alojei-me ali durante um par de semanas,— disse Warren. Ele não estava mentindo, e sabia que Zack podia escutar. —A sério empresta. Que tal que venha a alojar-se a uma de nossas habitações de convidados. Não feriria meus sentimentos ter a outro homem lobo quando eu não possa estar. Kyle acaba de despedir a nosso jardineiro, e estava fazendo comentários a respeito de como utilizar a cortadora de grama ele mesmo. Se ao Zack não importa encarregar da grama, cálculo que ele poderia ter casa e comida em troca até o momento em que queira fazer algo mais. te assegure de que saiba que é um grande pátio.

Adam jogou a cabeça para o Zack e levantou uma sobrancelha.

Zack fez um ruído exasperado, mas disse:


—Está bem. Sim. Está bem.

—Um,— pinjente. —Alguém deveria te deixar saber que Warren é o terceiro na hierarquia da manada. Também deveriam te dizer que é gay, e Kyle é seu casal. E Kyle é humano.

Zack me olhou.

—Alguém deve lhe dizer isso, seguro,— Warren arrastou as palavras. —Ah cálculo que alguém, também, deve lhe fazer saber que Kyle e eu não estamos procurando um terceiro. E a casa é o suficientemente grande para que se mantiver sua porta fechada, não deve ter que preocupar-se do que outra gente faça em suas habitações. —E Kyle é bastante irritante se pensar que você o desaprova,— acrescentei. —vai fazer seu melhor esforço para te envergonhar.

—Assegurarei-me de que Kyle saiba quanto você gosta, Mercy,— assegurou-me Warren.

—Ele sabe que o amo,— disse ao Warren. —Mas advertir aos homens lobo, que vão a sua casa, qual é a situação para que ninguém saia machucado foi meu trabalho do primeiro dia. — Um homem lobo incômodo podia conseguir uma dentada do que todo mundo se arrependeria.

—Sempre e quando ninguém se faça pis nas esquinas,— disse Zack com um olhar irônico à esquina mais próxima à porta, —tem que ser melhor que isto. E enquanto todo mundo esteja por cima da idade de consentimento, e tenha suficiente sentido comum para ser capaz de dar o consentimento por escrito, poderia me importar menos o que qualquer faz em seu próprio espaço.

—Kyle e eu estamos por cima da idade de consentimento nos cinqüenta estados,— disse Warren, logo cedeu ante o vaqueiro saído da televisão para a última parte. —E, ah, cálculo que ah posso me abster de mijar nas esquinas, embora ah não sei se ah posso ser responsável por alguém mais.

***

Darryl ainda se estava sentindo culpado por me gritar, porque se ofereceu para levar ao Zack e apresentar-lhe ao Kyle. Quando chegamos a casa, Warren ainda estava obtendo informação do Christy.


Eu queria ir à cama, mas se o fazia, então Adam estaria sozinho com o Christy quando Warren se fora. Ao momento em que me dava conta de que esse era o por que estava me atrasando, bocejei e beijei ao Adam em um lado de seu pescoço.

—consegui estar levantada nos escuros trinta,— disse-lhes. —Vou à cama. Se alguns pirómanos decidem queimar minha casa outra vez, te assegure de que estou acordada, fará-o?

—Farei meu melhor esforço,— disse Adam cortesmente, e por um momento tive uma lembrança do Adam, horrivelmente queimado e frenético porque pensava que eu estava em minha caravana.

—Sei,— disse-lhe, o pensamento de quão mal tinha sido ferido apagou, por um momento, minha sonolência. —Mercy é um coiote, estará bem. —Warren fez uma piscada ao Adam, logo disse, — Só te assegure de agarrar ao gato em seu caminho.

—Que gato?— perguntou Christy. —Eu não gosto dos gatos.

—Assegura seu dormitório, então,— disse-lhe.

—Ela pode abrir as portas. Se souber que você não gosta, tentará te seguir a todas partes.

Movi meus dedos para o Adam e trotei pelas escadas com um sorriso esquentando meu coração. Assim tinha sido rancorosa, mas o olhar no rosto do Christy havia valido a pena. Amanhã, prometi-me, seria uma melhor pessoa. Mas esta noite, desfrutaria de minha moléstia.

A luz no quarto do Jesse estava acesa. Estive a ponto de ir à cama, a sério estava cansada, e se golpeava a cama justo nesse momento, conseguiria cinco horas e meia de sonho.

Mas chamei ligeiramente à porta.

—Quem é?— perguntou Jesse.


—Eu,— pinjente, e abri a porta quando ela me convidou a entrar.

Jesse estava tendida em sua cama com os livros escolar pulverizados ao redor e seus auriculares pendurando ao redor de seu pescoço. Um dos auriculares estava apanhado no emplastro de cabelo arroxeado justo em frente de sua orelha esquerda. Ela não levantou a vista quando entrei.

—Vou à cama,— disse-lhe. —Poderia considerar ir dormir em algum momento antes de ter que te levantar, também.

—por que a deixa que te faça isso? — Jesse perguntou tensa, sem me olhar. Escreveu uns números no portátil diante dele.

Fechei a porta e entrei mais na habitação. Tinha que escolher meu caminho. Meu nariz me haveria dito se houvesse alguma comida podre, mas seguro como o inferno de que todo o resto estava disperso por todo o chão. Minha habitação estava acostumada ver-se de alguma forma como esta antes de que me fora a viver com o Adam. Agora tinha ânsias por recolher a roupa suja e lançá-la em seu cesto de roupa suja. depois de que me desfizera da eclética coleção de coisas já nesta.

—me fazer que?— perguntei-lhe com ar ausente. Ela tinha um taco de beisebol de cricket se sobressaindo da parte superior do cesto. por que um taco de beisebol de cricket? Não jogava cricket. Não até onde eu sabia, de todos os modos.

—O jantar foi minha culpa,— disse Jesse, dirigindo com eficácia minha atenção a ela, aonde pertencia. —Ela queria fazer BLT, e eu não vi nenhum machuco nisso até que chegou a casa, e ela convidou às pessoas, decidindo que comeríamos no comilão, e dando ordens a mão direita e sinistra.

—O jantar esteve bom,— pinjente. —Nunca tive maionese caseira antes. E sua mãe é bem-vinda a convidar a quem ela deseje ao jantar, especialmente se está cozinhando-a ela.

Jesse se sentou e lançou seu lápis sobre a cama. secou-se os olhos.

—Já sabe,— disse ela com veemência. —Entende às pessoas, Mercy. Sabe como funciona o poder, vi-te com a manada. por que a deixa tomar o controle sem sequer te defender?


Sentei-me na cama a seu lado sem tocá-la e deixe sair o ar em um bufo. Com o ar rendi a minha noite rondando em meu despeito. Pelo Jesse, podia ser uma melhor pessoa neste momento.

—Sua mãe está assustada,— disse-lhe com sinceridade. —Ela convidou a este arrumado príncipe a sua vida, e agora um homem está morto por causa disso. Teve que pedir ajuda a seu pai, depois de que lhe houvesse dito ao mundo que não o necessitava. Teve que vir aqui, à casa que construiu, e saber que já não é dela, que tomei seu lugar.

—Ela escolheu isso,— disse Jesse quase entre dentes.

Dava-lhe uns tapinhas na perna.

—Sim, fez-o. Isso o faz mais doloroso que menos.— Dava-lhe um sorriso triste. — Sempre odeio ter que reviver meus enganos, não se você.— A expressão do Jesse se aliviou, assim continuei defendendo ao Christy. —Está assustada, envergonhada de como lhes abandonou a ambos, envergonhada de quão insuficientemente está levando o papel de ser sua mãe. Assim está tentando controlar algo. Sabe cozinhar, sabe que é boa nisso.

—E você a deixa fazê-lo,— disse Jesse lentamente. —Porque sente lástima por ela?

Assenti com a cabeça, contente de que ela não pudesse dizer se eu mentia ou não. Então soltei um suspiro porque tentava não lhe mentir ao Jesse como tampouco mentia a seu pai. Poderia fazer exceções no caso de sua segurança, mas nunca só para me fazer ver melhor.

—Isso é parte disto,— pinjente. —Eu gostaria de acreditar que era a parte maior da mesma porque isso me faz ver melhor. Confiada inclusive. Mas parte disso também é isto, pode lombriga tentando competir com sua mãe na cozinha, enquanto ela está em seu melhor papel do Suzy Dona-de-casa? Solo me veria estúpida, e isso é para o que ela foi preparada.

—Você lhe cedeu o controle da casa,— disse Jesse, como se se tratasse de uma coisa má e equivocada. —E se não poder conseguir o de volta?

Soltei um bufido.


—É óbvio que cresceu em uma manada de homens lobo, moça. Os homens lobo não sabem tudo. lhe dar poder aí não danificará o meu. Esta não é sua casa, e uma dúzia de jantares gourmet não vão trocar isso. Se tiver medo e precisa sentir-se em controle durante o jantar, posso lhe dar isso porque eu não tenho a um tipo arrepiante me perseguindo. Em última instância, não pode fazer-se carrego desta casa, porque pertence a seu pai, e ele é meu.

—lhe dê um centímetro, e ela se tomará um metro,— advertiu Jesse.

Assenti com a cabeça.

—Isso pode ser. Mas estará bem; sua mãe é uma boa pessoa.

Jesse soprou.

—É uma boa pessoa. Ela te ama. — Fechei os olhos porque não queria dizer muito o seguinte. — Inclusive ama a seu pai ainda.— Podia vê-lo em sua linguagem corporal. —É uma boa pessoa, mas é uma pessoa débil, também. Não pode cuidar de ninguém mais porque está muito ocupada cuidando de si mesmo.— Eu bocejei, e Jesse me deu uma cotovelada.

—Vete à cama, Mercy,— disse ela com um sorriso.

Levantei-me e me estirei.

—Estamos bem?— perguntei.

Ela assentiu com a cabeça.

—Estamos bem.

Adam estava apoiado na parede, para fora da habitação do Jesse, quando abri a porta.


—boa noite, Jesse,— disse ele. —Sua mãe já está na cama.

—boa noite, papai,— disse Jesse, vertendo as coisas de sua cama sobre o chão com todos os outros refugos do Jesse. —Apaga minha luz, de acordo?

Golpeei o interruptor e fechei a porta.

—Quanto tempo estiveste aí?

Ele pôs sua mão quente na parte posterior de meu pescoço e arrastou a nosso dormitório.

—O suficiente para ouvir defender ao Christy ante o Jesse, assim como, posso acrescentar, também o fez Christy. Enviei-a à cama depois de que a chamasse Suzy Dona-de-casa porque se tomou isso como uma ofensa.

Fechei nossa porta, nos apartando do Christy. Se ouvia algo que não queria esta noite, era sua própria culpa. Dava-me a volta, e Adam se inclinou contra mim, me empurrando para trás até que a parede pressionou em minhas omoplatas.

—É o oposto ao Christy,— disse-me ele sério.

Levantei as sobrancelhas.

—Não crie que te pediria ajuda se conseguisse um perseguidor? Seu duro abdômen vibrou contra o meu enquanto ele ria em silêncio.

—Possivelmente. Só talvez, e só se pensasse que alguém mais poderia estar em perigo. Mas não estava falando disso.— Beijou-me até que o pulso em meu pescoço saltou contra seu polegar. —Ela está muito ocupada cuidando de si mesmo para cuidar de alguém mais, você o disse. Essa é de perto a melhor descrição do Christy que alguma vez escutei. Você? Está muito ocupada cuidando de todos outros para cuidar de ti mesma.

Beijou-me de novo, logo baixou sua cabeça para sussurrar em meu ouvido.


—Eu gosto mais sua maneira.— E então mordiscou minha orelha e deu um ligeiro tapinha a meu quadril e se afastou.

—A manhã chega cedo,— disse à ligeira. —vamos dormir um pouco.

—Adam,— disse em voz baixa, com a esperança de que Christy não pudesse ouvi-lo. — Toda essa perorata que disse ao Jesse a respeito de por que não impus ao Christy esta noite? Pensarei nisso mais tarde. No momento, a verdadeira razão foi a segunda que admiti, que não podia fazê-lo sem parecer uma insegura e vingativa bruxa.

Ele se pôs-se a rir, um som suave compartilhado só por nós dois.

—Vi-o,— disse ele. —Christy te abandonou, e você te deslizou tão dignamente como foi possível. Não se preocupe, amor, esta foi sozinho a primeira ronda, e ela tinha a vantagem com esse olho negro a um lado de seu rosto para reunir simpatia. Meu dinheiro está em ti para o final.

Capítulo 4

—Tão mau é, né?— disse Tad quando entrou pela porta da loja à manhã seguinte.

—Ela fez o café da manhã— lhe disse, baixando meu olhar à ordem das partes que estava acomodando para ocultar minha expressão até que pudesse fazê-la mais alegre. Acomodei dois conjuntos de velas em quatro, estirei minha boca em uma forma apropriada e olhei ao Tad. — Muffins caseiros de arándanos. Traga-te uns poucos.— Assenti para a cesta no mostrador junto à caixa.

Ele negou com a cabeça.

—Para ser um sorriso, há um montão de dentes nessa expressão, Mercy.— Ele tomou um de em cima da pilha, deu-lhe um bocado e se deteve. Deu-me um olhar pormenorizado cheia de humor e tomou outro bocado maior. Quando terminou, olhou-me e arrebatou outro pãozinho. —Por quanto tempo vai estar aqui? E estaria interessada em sair com um homem medeio-fae mais jovem, que atualmente está trabalhando com salário mínimo?


—Jódete.— Queixei-me sem ênfase. —Suponho que até que esteja a salvo… embora esteja falando sobre mudar-se aqui. Espero que simplesmente tenha estado dizendo-o para me atormentar, mas... — Encolhi-me de ombros. —Não acredito que vá procurar a qualquer outro… além do Adam… por um tempo. Este tipo que com o que saía está em carreira para golpeá-la e tudo parece indicar que ele matou a outro homem com o que ela estava saindo e logo queimou o edifício onde ela tem seu apartamento.

Tad tomou um terceiro pão-doce e o comeu em dois bocados. Sua voz soou afogada pela comida quando ele disse:

—Esse tipo é uma coisa realmente desagradável. Está preparada para isso?

Encolhi-me de ombros.

—Claro. Se ficar muito mau... Você gostaria de uma companheira de quarto?

—Se ela pode cozinhar algo como isto, por mim está bem.

—Estava falando de mim,— disse-lhe. Eu estava brincando. Mas de todos os modos, havia um nó frio em meu estômago. Ele se deu a volta para o mostrador e me beijou na parte superior da cabeça.

—Pobre Mercy. vamos arrumar algo que saiba como reparar. Isso fará que se sinta melhor.

Quando conheci o Tad, fazia pouco mais de dez anos, só era um menino e tinha estado ocupando-se desta loja por si mesmo porque seu pai estava em um atracón de bebida durante dois meses depois de que a mãe do Tad tivesse morrido de câncer. Ele tinha nove anos e meio então, e a única coisa que tinha trocado era que alguém o tinha despojado dessa alegria brilhante e resplandecente que tinha sido seu presente para o mundo. Se alguma vez encontrava aos que lhe tinham causado isso, açularia à manada de lobos sobre eles.

Assim, não me surpreendeu que Tad tivesse razão. Encontrei o curto-circuito que deixou a um ônibus do 62 golpeando “Chitty Chitty Bang Bang” ao longo da estrada, uma hora e meia. Os curto-circuitos, comuns nos carros velhos, eram uns desgraçados para apanhá-los. Uma vez tinha passado quarenta horas até encontrar um que me levou dois minutos arrumá-lo depois de


encontrá-lo. Uma hora e meia era uma boa notícia. Para o momento no que terminei com o ônibus, era quase otimista.

Ainda não tinha recebidos chamadas de nenhuma pessoa que soubesse como encontrar a Coiote. Se não escutava nada deles para esta noite, conduziria por volta de ali amanhã e deixaria ao Tad a cargo do negócio. Perder um pouco de tempo de trabalho seria um asco, mas não tanto como o que aconteceria se Beauclaire devia buscar sua fortificação e não o tinha.

Justo depois do almoço, chegou um de meus moços aficionados aos carros. Manter os carros velhos funcionando é meu modo de vida, mas ali fora também há aficionados. Tinha um par de meninos e uma avó aos que gostavam de vir e falar sobre o negócio. A maioria das vezes me perguntavam coisas, e às vezes, eu também aprendia algo. Mas, em realidade, tratava-se de pessoas viciadas nos carros que procuravam a alguém com quem falar sobre sua paixão.

Joel Arocha apareceu enquanto estava colocada profundamente até os cotovelos na graxa trabalhando em um Jetta que tinha estado gastando muito azeite e gasolina durante uns dez anos. Joel (pronuncia-se Hoe-o em estilo espanhol) era hispano, mas seu acento era do sudoeste dos EUA Tinha aproximadamente minha idade, mas o sol que tinha banhado sua pele fazia que parecesse um pouco major. Também era de meu tamanho e peso. Era um desses homens duros que eram todo músculo e couro.

Trabalhava nos vinhedos umas dez horas por dia nesta época do ano, com um dia livre ocasional. No inverno, suas horas de trabalho se reduziam e tomava outros trabalhos para cobrir as horas, o ano passado o tinha apresentado ao Adam e tinha realizado algumas tarefas de segurança. Em seu tempo livre que não era tão abundante, Joel estava restaurando um Coisa, a versão do jipe do VW, e gostava de conversar comigo enquanto eu trabalhava.

Pelo general, Joel e eu falávamos de carros, mas hoje tinha outras coisas em sua cabeça.

—….por isso este tipo vem a minha casa esta manhã, chama a minha porta para ver se tínhamos algum pitbull para lhe vender… e logo apontou em direção à cadela premiada de minha esposa, e diz: "Como essa".— Joel deixou a peça que tinha vindo a recolher no mostrador mais próximo e se apoiou contra o móvel enquanto me olhava trabalhar.

—Isso é um problema?— perguntei-lhe, porque obviamente estava bastante zangado a respeito. Eu sabia de homens lobo, não de cães, ao menos não em seu nível.


Ele assentiu com a cabeça.

—Isso me indicou que estava tratando com alguém que não sabe nada a respeito de cães. Aruba, quer dizer Arocha White Princess, Aruba para ti… é uma American Staffordshire Terrier. Os Amstaffs se parecem um pouco ao pitbull americano, mas qualquer conhecedor de cães pode diferenciá-los. Ao parecer, alguém lhe havia dito que tínhamos pitbulls e necessitava um para proteger sua casa e fazer algumas briga para ele… e me fez uma piscada.— Joel fez uma careta.— Uma piscada. Malditos aficionados às brigas de cães. Pensam que são mais machos ao levar a seus leais cães e que acabem todos mordidos. Para mim, isso demonstra que não são dignos de ter um cão. Eu lhe disse que não tinha neste momento e lhe pedi seu número, em caso de que tivesse alguma novidade.— Joel me entregou uma extensão para meu te trinque antes de que pudesse alcançá-la.

—Assim que me dá o número…— continuou com o mesmo tom ofendido, —…o maldito idiota. E então lhe pergunto aonde tinha encontrado cães de briga, atuando como se estivesse interessado em querer entrar em ação. O maldito parvo esteve feliz de me dizer isso logo que se foi, chamei à polícia. É a segunda briga de cães que denuncio desde Natal. Se dependesse de mim, pegaria-lhe um tiro a todos esses filhos de puta, sem julgamento, nem nada de nada.

—Ou fazê-los ir lutar no fossa um contra o outro,— propôs Tad da seguinte baía de reparações.

—E lhe disparar ao último homem de pé,— concordei com eles. —Me alegro por ti, Joel.

—Sim,— disse. —Sabe o que entretanto realmente me greta o pele? Que alguém em algum momento tenha obtido um cão de mim e esteja envolto nas brigas de cães. Se alguma vez me inteirar de quem é, vou recuperar meu cão e espero que ele se oponha.

Meu móvel soou e Joel respirou profundamente.

—Sim, de todo modos, tenho que ir.— Ele se tirou o chapéu. —Vemo-nos mais tarde, Mercy.

—te cuide, Joel.

—Adeus, Tad. Não faça nada que eu não faria.


—Adeus, Joel. Não faça malabares com puercoespines.

Joel se deteve.

—Puercoespines?

Tad sorriu.

—Um pequeno conselho óbvio para outro. Se eu tentasse fazer algo que você não faria, seria o cárcere ou o necrotério.

Intercambiaram umas quantas observações menores enquanto eu me tirava as luvas de látex suados. Só os usava pelo Christy e suas mãos cuidadas. Para o momento em que me tirei isso, o telefone tinha deixado de sonar. A tela me disse que perdi a chamada que estava esperando e o chamei de novo imediatamente.

—Olá, Mercy,— disse a voz alegre do Hank. —Recebi uma mensagem de que queria falar comigo sobre procurar coiote. Seguro que quer falar com ele? Joguei uma olhada à porta da baía de reparações da oficina, mas Joel estava fora da vista e provavelmente fora da fila de audição.

—Falar com Coiote se encontra no batente de minha lista de coisas por fazer,— disse-lhe, e na outra baía, Tad se endireitou de debaixo do capô do carro no que havia tornado a trabalhar.

—Mmmm. E por que me chamou para isso? A diferença de alguns que poderia nomear, não me converterei em um coiote quando tiver o impulso de fazê-lo,— disse Hank, cuja outra forma era um falcão de cauda vermelha.

—Ele não me deixou um número de telefone para que o chame,— disse-lhe. —E, brincadeiras aparte, tenho que encontrá-lo. Se você não pode me ajudar, sabe como te pôr em contato com o Gordon?

Hank grunhiu.


—Gordon está no vento, moça. Não o vi há um par de semanas. Chamei por ti a algumas pessoas para saber dele, mas tampouco ninguém mais o viu. Fala a sério a respeito de que é urgente?

—Eu tinha um artefato fae,— disse-lhe. —O dava a Coiote, e agora o fae o quer de volta. Ontem.

Houve um breve silêncio e logo Hank disse:

—Pensei que os fae se encerraram em sua reserva por um comprido tempo.

—Ao parecer, alguns deles ainda estão fora de casa,— disse-lhe depois de decidir sobre a marcha que não devia nenhuma lealdade ao Beauclaire e ao resto do povo Fae. Por outra parte, Hank não esparramaria a notícia por aí.

Hank soprou uma gargalhada ante meu tom seco.

—Os políticos alguma vez têm que seguir suas próprias leis, não? Por Deus, garota, sempre está em meio dos problemas, não? me deixe perguntar por aí um pouco mais pontualmente e amanhã a mais demorar, porei-me em contato contigo.

Terminei a chamada sentindo o bordo afiado do pânico. Parecia que me pôr em contato com Coiote ia ser mais difícil do que me esperava. Realmente não tinha pensado que Hank saberia como ficar em contato com Coiote, mas tinha estado contando falando com o Gordon, quem sim saberia. Tad perguntou:

—Quem quer o fortificação?

—Alistair Beauclaire,— disse-lhe.

Tad piscou.


—Papai se perguntava o que estava fazendo revoando dentro e fora da reserva sem um propósito aparente. Embora eu não teria pensado que o fortificação era o suficientemente importante como para um senhor Cinza.

Encolhi-me de ombros.

—Quem pode predizer aos fae? Nem sequer os Fae até onde pude ver. Seu pai sabe que Beauclaire não é um fã dele, não?

Tad me deu um sorriso extrañamente suave.

—Beauclaire mataria a meu pai em um instante se não fora muito nobre para eliminar ao mesmo tempo a toda a reserva e Walla Walla. Fora do fato da destruição maciça, meu pai é mais que um rival para ele.

Tomei uma pausa.

—Seu pai realmente matou ao Lugh? Tad voltou para trabalho manual, mas assentiu.

—Como meu pai diz, Lugh era velho, poderoso e estava começando a tornar-se arrepiante. Realmente arrepiante. Começou como um herói e se estava convertendo em um pouco muito diferente.

Ele me deu um olhar malicioso enquanto tirava a bateria e a deixava a um flanco.

—É obvio, meu pai tampouco era um cavalheiro branco nnaquele tempo. naquele tempo. Matou ao Lugh porque estava mais interessado na fabricação de uma arma genial que em matar a alguém que poderia ser um perigo para o mundo… mas, como gosta de assinalar, isso serve para dois propósitos, por isso está feliz de tomar o crédito para si. O mundo fae exalou um suspiro de alívio, apontaram para meu pai com seu dedo coletivo e desorganizado e logo continuaram ao seu. Meu telefone soou de novo e o identificador de chamadas indicou que era Hank.

—Isso foi rápido.


—Tenho um nome,— disse Hank. —Gary Laughingdog. É um caminhante coiote como você. Talvez possa lhe ajudar… se diz que tem o ouvido de Coiote quando o necessita.

—Tem um número de telefone?

—Está encerrado no complexo de Coiote Ridge no Connell. vais ter que ir ver o ali.

—No cárcere?— perguntei-lhe.

Ouvi o sorriso na voz do Hank.

—Ele não é um criminoso violento, Mercy. Mas tem pouco respeito pela lei ou a propriedade privada, e de vez em quando, aterrissa em problemas. Nesta ocasião aterrissou no cárcere durante dois anos, dos que cumpriu oito meses. Gosta das mulheres, tem uma reputação com elas.— Houve uma pequena pausa e Hank disse, —A maioria dos caminhantes coiotes têm problemas com a lei.

—Pelo menos não têm problemas para passar a escola primária como os caminhantes falcão,— disse-lhe, porque ao Hank gostava de brincar e podia aceitar as brincadeiras tanto como as fazia.

Hank ainda se estava rendo enquanto cortava a chamada.

—Sabe como visitar alguém no cárcere? — perguntou Tad.

—E você?

Ele negou com a cabeça.

—Não. Quando encerraram a meu pai, ele não me deixou voltar para casa.

—Adam saberá,— disse-lhe, e marquei seu número.


—Este é o telefone do Adam Hauptman,— disse Christy. —Posso lhe ajudar?

—Está Adam?— perguntei-lhe. Sabia que haveria uma boa explicação de por que Christy estava respondendo o telefone do Adam… sobre tudo porque lhe havia dito que não respondesse a seu próprio telefone. Dava-me conta antes, quando ela não estava vivendo em minha casa, que Christy sempre tinha boas razões para fazer as coisas mau, razões que faziam que todo mundo parecesse estúpido ao questionar-lhe —Sim,— disse ela. —Mas não pode atender o telefone neste momento.

—Já vejo.

—É Mercy? — disse ela alegremente. —Não sabia que foi você. Está falando pelo telefone da casa com o investigador de incêndios. Posso lhe dar uma mensagem?

Não podia assegurá-lo através da linha Telefónica, mas estava bastante segura de que estava mentindo a respeito de não saber que era eu quem chamou, em primeiro lugar. Meu nome teria aparecido no identificador de chamadas.

—Não,— pinjente. —Está bem.

Pendurei e fiquei olhando o telefone durante um tempo. Adam se tinha ido trabalhar esta manhã ao mesmo tempo que eu. Tinha chamado a alguns dos lobos para que cuidassem do Christy. Assim, por que estava em casa e por que ela tinha seu telefone?

—Eu te faria uns brownies,— disse ao Tad. —Mas ela está sempre em minha cozinha.

A expressão de seu rosto era compassiva.

—Suponho que o cárcere tem uma página Web com os números de telefone das pessoas que podem te ajudar a encontrar a maneira de visitar tipo que tem que ver.

***


O Centro Correcional Coiote Ridge é uma instalação de mínima e média segurança nos subúrbios do Connell, que está a uma hora de viagem em carro, ao norte do Tri-Cities. É uma pequena cidade de uns cinco mil habitantes, sem incluir os que estão encarcerados na prisão.

Não ia sozinha.

Joguei uma olhada a meu acompanhante e me perguntei se tinha tomado a decisão correta. Não é que houvesse uma grande quantidade de membros da manada que teriam tido a liberdade de sair quase imediatamente, sobre tudo agora que Adam estava mantendo a quatro lobos em nossa casa todo o tempo.

Honey tinha perdido peso da morte de seu marido, e para começar, ela não tinha sido gorda. cortou-se o cabelo cor mel em um estilo severo que emoldurava seu rosto com seus maçãs do rosto agora mais marcados. Com isso e seu corpo reduzido a músculos e ossos, deveria ter parecido mais arruda, mas em lugar disso, parecia frágil.

Ela não havia dito nenhuma palavra desde que a recolhi em meu Vanagon. Nem sequer para me perguntar aonde íamos.

Eu lhe havia dito que necessitava a alguém para que viesse comigo a realizar um recado e ela não tinha feito nenhuma pergunta. Pensei que era um desafio… seguir sutilmente a letra da lei que dizia que eu estava a carrego sem ter que esforçar-se por ser útil. Mas já seja que fora por conduzir o carro ou por estar vinte minutos longe do Christy, animei-me pensando em possibilidades mais otimistas. Possivelmente Honey não sabia o que dizer.

Ou talvez, lhe gostava de Christy mais do que eu gostava.

—Tinha um artefato fae que seguiu a casa,— disse-lhe. Não podia recordar se ela tinha sabido sobre o fortificação. Tinha tentado não falar muito disso. —Não ficou com nenhum dos fae aos que tratei de dar-lhe O que teria estado bem exceto que começou a voltar-se sedento de sangue, assim encontrei um lugar seguro para ele. Anteontem à noite, recebi a visita de um Senhor Cinza que me informou que seria boa idéia se ia buscá-lo e o devolvia.

—Deu-lhe o fortificação a Coiote,— disse ela. E quando a olhei, ela levantou uma sobrancelha maliciosa. —Criou-te em meio dos lobos. Acreditei que saberia muito bem quão rápido e a fundo viajam as intrigas na manada.


—Está bem,— disse-lhe. —Não sei como me pôr em contato com Coiote em uma emergência. Em minha experiência, ele só aparece quando escolhe fazê-lo. Assim chamei e me deram o nome de outro caminhante que pode saber como encontrá-lo antes que os fae decidam destruir Tri-Cities em represália.

Ela me olhou, franziu o cenho e se endireitou. —Estava tratando de brincar… mas realmente crie que eles poderiam destruir toda a cidade.

—Eles não,— pinjente, recordando o instante em que o glamour se atenuou e lhe tinha grunhido ao gato. —Ele. E sim, acredito que os fae são capazes de algo. Lhes teria dado esse fortificação estúpido faz muito tempo se me tivessem deixado fazê-lo.

—Foi Zee?

Neguei com a cabeça.

—Zee não é um Senhor Cinza. Está perto, acredito, mas não. Este foi Alistair Beauclaire, o responsável pela retirada dos fae às reservas.

—Bem,— disse ela. —Eu gosto de Zee.

Ela guardou silêncio durante uns quilômetros.

—Aonde vamos?

—Ao Connell,— disse-lhe. —Para visitar alguém que poderia saber como encontrar a Coiote.

Ela jogou uma olhada à roupa que levava posta… umas calças rosa e uma blusa de seda azul. abotoou-se outros dois botões da blusa e começou a tirá-la joalheria.

—Não vão deixar que leve uma arma a esse sítio,— disse. —Nem sequer em seu carro.


Era interessante que conhecesse as regras para visitar alguém no cárcere.

—Deixei a pistola na caixa forte na oficina,— disse-lhe. —E eles não precisam saber que você é uma arma.

Ela sorriu um pouco e seus olhos se tornaram quentes.

O ambiente no estacionamento estava deserto. Pode que Coiote Ridge contivera quase três mil prisioneiros, mas ao parecer, nenhum deles tinha familiares ou amigos que hoje estivessem de visita. Suponho que o cárcere não era como o hospital. A obrigação social não cobre as visitas a amigos e conhecidos no cárcere.

Ao igual a Tri-Cities, Connell se encontra no coração do deserto. Não é um bonito deserto de areia semeado de cacto e interessantes novelo cobertas de espinhos, mas as colinas baixas pareciam necessitar uma podada pelo crescimento desmedido das artemisas e a maleza.

Assentada firmemente nesse tecido desértico inóspito e nada formoso, a prisão era uma coleção hostil de edifícios retangulares e lisos, com paredes de cimento e portas de aço, cerca com cadeias cobertas na parte superior com cilindros de arame e um ambiente de desesperança que se estendia sobre tudo, como um peso. Deixamos tudo na caminhonete, exceto nossas licenças e as chaves que utilizei para fechá-la.

Os guardas no edifício da entrada eram profissionais e amigáveis.

Deram-me uma moeda de vinte e cinco centavos para pôr na bilheteria onde pus as chaves da caminhonete. Eles ficaram com nossas licenças de conduzir… a mulher atrás do mostrador olhou duas vezes meu nome, mas não disse nenhuma outra coisa que indicasse que me tinha reconhecido.

Honey e eu evitamos cuidadosamente olhar ao Nat, um dos membros da manada que se encontrava de guarda aqui —havia dois lobos no pessoal, mas não vi nenhum sinal do Luke. Assinamos na lista e Nat tomou o portapapeles de minhas mãos, franzindo o cenho quando viu o nome do homem ao que estávamos visitando. Não acredito que ninguém se desse conta disso.


Escoltaram-nos fora do edifício, através de uma série de corredores cercados e encadeados dentro da própria prisão.

Quando as comporta se fecharam detrás de nós, meu pulso se acelerou e Honey se estremeceu. Mostramos nossos passes de visitantes ao guarda atrás do vidro e entramos em uma habitação que se parecia com o comilão de minha escola secundária.

Havia dezenas de mesas de plástico de cor cinza, cada uma com quatro cadeiras cinzas, todas de plástico. Pareciam versões de tamanho adulto dos móveis de picnic ao ar livre para os meninos, um efeito que não se aliviava com o desenho de um tabuleiro de xadrez na parte superior das mesas. Perguntava-me se eles poderiam lhes haver posto uma cor menos deprimente. Suponho que levantar o ânimo dos prisioneiros não era uma prioridade.

Havia espaço para setenta ou oitenta pessoas na habitação, mas Honey, eu e quatro guardas fomos os únicos aqui. Sentamo-nos como nos indicou e esperamos a que trouxessem para o Gary Laughingdog. Foi uma larga espera.

Finalmente ele chegou escoltado por um par de guardas, mas sem essas complicadas algemas e grilhões para os tornozelos que quase tinha estado esperando ver por havê-lo visto nos programas de televisão.

Ele se deslocava pelo chão com o perambular ocasional de alguém que tinha caminhado muitos quilômetros e podia caminhar muito mais. Era magro e não muito alto. Minha primeira impressão, enviesada por estar muito tempo com homens lobo, é que aqui, nesta habitação sombria, Laughingdog estava a cargo.

Os guardas sabiam que não tinham totalmente o controle. Pude ver por seu mal-estar na tensão em seus ombros e seu ar generalizado de cautela, que todo isso era muito por escoltar a um homem que nem sequer merecia estar algemado.

Gary parecia um nativo americano puro-sangue a meus olhos, embora alguém com mais experiência poderia haver dito algo diferente. Sua pele era mais escura que a minha, mais escura também que a do Hank. Levava seu cabelo negro, grosso e murcho, comprido até os ombros, só uns poucos centímetros menos comprido que o meu. Suas facções toscas o faziam interessante em vez de arrumado.


Gary Laughingdog era o primeiro caminhante coiote que tinha conhecido e procurei algum parecido com o rosto que via todos os dias no espelho, porque estávamos relacionados. Todos os caminhantes são descendentes de um ser arquetípico cuja forma adotam. Encontrei a semelhança em seus olhos, que eram da mesma forma e da cor exata dos que via no espelho cada manhã.

Tirou a cadeira de plástico com exagerado cuidado e se sentou com toda a circunspeção da rainha Vitória em seu café da manhã real. Seu sorriso iluminou seu rosto, e seu olhar simples, alegre e cordial como o resto de sua expressão, viajou do Honey a mim, e logo depois de retorno ao Honey, onde ficou.

—Bom, olá, senhoras,— disse. —O que posso fazer por vocês?

Olhei aos guardas e levantei minhas sobrancelhas para eles. Um deles se afastou e o outro, depois de nos dar um olhar cauteloso, levantou as sobrancelhas em minha direção. Era Luke, o outro lobo de nossa manada. Elevei meu queixo e ele se encolheu de ombros, elevou os braços e seguiu ao primeiro guarda até uma posição o suficientemente longe para um bate-papo tranqüilo que não podia ser escutada por um humano. Luke escutaria cada palavra. Gary se inclinou para frente, lambeu-se os lábios e disse em voz baixa e faminta:

—Hey, pequena princesa, o que está fazendo ao vir a um lugar como este? A ter algo peralta com um homem no cárcere?

Honey levantou uma sobrancelha e disse fríamente:

—Venho como guarda-costas da companheira de meu Alfa. E, embora não me comi o almoço, prefiro entretanto o frango cozido à carne humana crua… apesar do que me tentam suas palavras.

Gary respirou profundamente e sacudiu a cabeça, aparentemente assombrado.

—Pensei que não havia cambiaformas lobo fêmeas.

Lhe mostrou os dentes, o que outra pessoa poderia ter confundido com um sorriso.


—A ignorância não é inesperada.

Em lugar de sentir-se insultado, Gary parecia encantado. Ele abriu a boca para dizer algo, mas logo seus olhos se centraram justo por cima do ombro do Honey.

Eu sabia o que ele via.

Grunhi. Um som grave que não se elevou mas chamou a atenção do Gary.

—Ela é minha,— disse-lhe. —Diz-lhe uma só coisa que o aduela, e me encarregarei de que nunca saia daqui.— Não tinha esse tipo de poder, mas de todos os modos, disse-o a sério. E ele sabia condenadamente bem do que" estava falando.

A máscara de afabilidade abandonou seu rosto e ele olhou aos olhos com o semblante em branco. Deixei-lhe ver quão séria estava. Se contava ao Honey que o fantasma de seu companheiro morto seguia a seu redor, asseguraria-me de que se arrependesse durante o resto de sua vida.

O fantasma que penetrava e ia com o Honey aonde quer que ela ia, em realidade não era Peter, agora já não o era. Os fantasmas eram o remanescente da pessoa que deixaram atrás, eram partes e restos pequenos da pessoas, que às vezes pensavam que ainda estavam vivos.

Algo que um vampiro chamado Frost tinha feito ao Peter, fazia que o companheiro do Honey se mantivera aqui durante mais tempo do habitual, mantendo sua alma atada à terra apesar de que seu corpo estava morto. Quando consegui liberar o Peter e a outros, o vampiro já tinha causado o dano, Peter se tinha demorado todo um dia e uma noite antes de passar aonde vão as almas quando o corpo está morto. Mas ele tinha deixado atrás um fantasma persistente de olhos tristes.

Rompia-me um pouco o coração quando via sua sombra e estaria condenada antes de que Honey sentisse o mesmo.

Os outros caminhantes que conhecia não tinham sido capazes de ver os fantasmas da maneira que eu o fazia. Tinha sentido que Gary Laughingdog, que ao igual a eu, era um caminhante coiote, também fora capaz de vê-los. Se tivesse pensado nisso, houvesse trazido para alguém mais aqui. Tivesse fechado a loja e gasto ao Tad, se era necessário.


—Ele não pode me fazer danifico,— disse-me Honey.

Havia algo estranho em sua voz, mas estava muito centrada no coiote do outro lado da mesa para decifrar o que era.

—Não te machucaria,— disse Gary Laughingdog , sua voz era mais suave do que tinha sido, e seu olhar, que não se apartou da minha, estava desfocada e um pouco sonhadora. Mais suave do que tinha visto até esse momento. —Não a propósito. Mas há uma mudança que se mora para ti. Tenho uma sensação de mudança e vais ter um grande perto de ti, em alguma parte, logo.— Ele entrecerró os olhos e senti uma quebra de onda de magia que deixou a meu nariz fazendo cócegas e a meus olhos cheios de lágrimas… não se sentia como a magia fae, ou a de uma bruxa ou qualquer outra coisa que senti antes. A voz do Gary baixou uma oitava. —Tem que tomar algumas decisões, doce Honey. Decisões.

Eu não lhe havia dito o nome do Honey. Ninguém sabia que havia a trazido comigo. Embora a coloração de seu cabelo era do tom do mel. É possível que simplesmente tivesse sido uma hipótese inesperadamente precisa. Honey não é uma palavra carinhosa incomum.

Espirrei e os olhos do Gary se centraram em mim. Ele me deu um pequeno sorriso, seus olhos eram quentes.

—portanto, irmã pequena,— disse-me. —O que posso fazer por ti?

—por que a mudança de atitude?— perguntei-lhe com suspicacia. —Só me chegou a notícia de que um caminhante coiote tinha que falar comigo,— disse encolhendo-se de ombros. —Pelo general, meus irmãos e irmãs caminhantes são estelionatários, ladrões e jogadores.

Ele inclinou a cabeça para o Honey.

—Não estão muito preocupados com salvar a pele de ninguém, exceto a si mesmos...

Honey se moveu em seu assento como se fora uma pessoa inquieta, algo incomum no Honey.


—O que?— disse-lhe.

—Ao Mercy importa,— disse Honey com a mesma voz divertida que tinha usado antes. Deu uns golpecitos com o dedo sobre a mesa. —Ela sempre se preocupa.— Esta vez me pareceu mais normal.

—Já o vi,— disse Laughingdog. —E é por isso que de repente estou muito mais interessado em ser útil do que estava faz dez minutos. O que necessita, menina?

—Menina?— Replegué meus lábios, porque deixar que um lobo fora condescendente teria sido perigoso. Um coiote é provável que fora mais molesto que perigoso, mas em qualquer caso, era melhor detê-lo antes de que se convertesse em um hábito. Não era que tivesse a intenção de passar um montão de tempo com o Gary Laughingdog, entretanto, "mais vale acautelar que curar," era minha frase do dia.

Ele levantou uma mão em sinal de rendição.

—Sou muito mais velho do que pareço, mais velho também que você e que seu guarda-costas pelo que posso ver. Algo que posso dizer por este três vezes maldito e inútil dom de ver mais à frente, que ele me deixou quando tinha sua idade.

Ele assentiu com a cabeça para o Honey.

—Ele disse que viria e o levaria de novo, mas não o fez.

A meu lado, Honey permaneceu imóvel. Peter tinha sido bastante velho para ser um homem lobo, tinha pelo menos dois séculos. Não sabia quão velha era Honey… e no momento não me importava. Os homens lobo não envelhecem fisicamente. Tinha assumido sempre que, ao igual a minha mãe humana, eu teria uma vida normal, e Adam podia viver tanto tempo como... bom como Bran Cornick, o Marrok, que governava aos homens lobo na América do Norte e algumas vezes falava a respeito de coisas que aconteceram na Idade Média. Através do Hank e seu irmão, tinha conhecido a uns poucos outros caminhantes, e pareciam vir em todas as variantes de idades, jovens e maiores. Tinha visto casais que envelheciam, onde o homem lobo parecia estar em seus vinte anos e sua esposa se estava morrendo de velhice. Não queria lhe fazer isso a meu companheiro. Preocupava-me porque Adam não queria falar disso absolutamente, e Adam era do tipo que discutia sobre os problemas que pensava que tinham solução.


Levantei o queixo.

—A que idade vou chegar?

Abriu a boca, logo sacudiu a cabeça.

—Não é esse tipo de visão. Não conheço as datas, só possibilidades. E se soubesse, não te odeio o suficiente para lhe dizer isso

—Ela não conhece nenhum outro caminhante coiote,— disse Honey. —Está casada com um homem que será jovem durante centenas de anos. Quer saber que não vai deixar o pacote a uma mulher que vai morrer lentamente junto a ele.

Laughingdog me olhou.

—Não sei. A maioria dos caminhantes envelhecem ao igual aos seres humanos… de todos os modos, a maioria são principalmente humanos nestes dias. Coiote já não caminha muito nesta terra.— Ele sorriu um pouco, mas não estava dirigido a mim. —De todos os modos, a maioria dos meninos de Coiote não têm que preocupar-se com uma larga vida. Um parvo e sua vida logo se separa, já sabe.

—Sou só medeio-humana,— disse-lhe, com a boca seca. Nunca havia dito isso antes, nem sequer para mim mesma. Mas Laughingdog precisava sabê-lo tudo assim poderia me dar uma resposta precisa. —Coiote é meu pai. Algo assim como meu pai. Levava a pele de um vaqueiro de rodeio que não sabia que ele era Coiote nesse momento.

Gary Laughingdog inclinou seu rosto para mim.

—Sério?— Sorriu. —Então, verdadeiramente é exatamente meu meio irmana.— Ele deixou escapar um bufo de ar e se encolheu de ombros. —É a única irmã verdadeira que conheci… mas aqueles de nós que estamos mais perto da magia em nossa herança, tendemos a viver mais tempo.

Sentei-me em minha cadeira com uma sensação de enjôo.


—Embora a morte pode nos encontrar amanhã,— disse Laughingdog. —Assim não te confie muito. Conhecia um menino que era filho de Corvo e morreu de sarampo quando tinha seis anos de idade.— Olhou-me, logo olhou fixamente ao Honey e seus olhos tiveram um brilho dourado por um brilho ao azar da luz difusa que saía dos tubos fluorescentes do teto. —Mas não veio aqui para me perguntar isso.

—Preciso falar com Coiote,— disse-lhe.

Ele apartou sua cadeira da mesa bruscamente, como se queria escapar de minhas palavras. Ambos os guardas ficaram alertas e Luke tinha sua mão em sua arma.

—Ninguém necessita esse tipo de problemas,— disse o homem que ao parecer era uma espécie de médio irmano meu.

Surpreendida por sua reação extrema lhe disse lentamente:

—falei com ele antes sem que o mundo se destrua.

—Ele já tentou te matar?— perguntou-me.

Comecei a dizer "não" antes de me dar conta que não era certo.

—Não deliberadamente,— disse-lhe em seu lugar. —Estou bastante segura de que não foi intencional.— Fiz uma pausa —Em nenhum momento.

Honey ficou me olhando.

Laughingdog conteve o fôlego.

—Pelos deuses, mulher! por que quer convidá-lo a entrar em sua vida?

—Porque eu lhe dava um artefato fae e se não o recuperar, o Fae que veio a me visitar em meio da noite poderia converter ao Tri-Cities em um cemitério estéril.


Laughingdog fez um som gracioso e agudo e logo tossiu. Fez um gesto aos guardas e as arrumou para lhes dizer que acabava de engasgar-se, e sua asfixia se converteu em gargalhadas enquanto ainda estava tratando de recuperar o fôlego.

Quando pôde respirar outra vez sem rir, ele disse:

—Para que tem feito isso?

—O que?— perguntei-lhe. —lhe dar a Coiote um artefato que algum maldito fae quer,— disse.

—Porque nesse momento era a melhor coisa que podia fazer,— disse Honey com frieza. —Às vezes a única ação que pode tomar conduz a mais problemas. Mas ela deveu ter pensado nisso quando o fez. Mercy não é tola, não importa o que seja sua herança. Não é você quem deve julgá-lo. Pode te pôr em contato com Coiote ou lhe dizer ao Mercy a maneira de fazê-lo?

Ele a olhou.

—Mercy não é quão única protege aos seus aqui, não é verdade? — Ele negou com a cabeça, e me disse, —Passei toda minha vida tentando me assegurar de que ele não me visite. por que ia querer saber como chamá-lo? Para lhe dizer: Olá, Pai, poderia joder minha vida mais do que já a tenho? Vá, obrigado. Acredito que isso vai funcionar.

O estresse fez que sua voz soasse mais magra e jogou uma olhada ao redor da habitação deprimente antes de dizer:

—Isso não quer dizer que igualmente ele não tenha vindo e me jodiera. Mas ao menos não o convido a entrar, sabe?

Esta reunião tinha sido útil, embora de uma forma completamente diferente do que pretendia. Mas se Laughingdog não sabia como chamar coiote, então ninguém sabia. Se Beauclaire me matava, não importaria quão rápido envelhecesse.


—Quando ele veio a verte...— escutei ao Honey perguntar através de meu desespero —… houve algum patrão? Disse-te algo a respeito de por que tinha vindo?

— É curioso o modo em que a letra maiúscula claramente desaparecia quando Honey falava de Coiote.

Laughingdog fechou os olhos.

—A última vez… se deteve o tempo suficiente para assegurar-se de que passaria um par de anos aqui no cárcere em vez de conseguir retornar a salvo a meu apartamento quando saí do bar à hora do fechamento. Ia caminhando pela calçada e ali estava ele. Disse que estava contente de que estivesse a ponto de me converter de novo em alguém interessante.

A expressão de seu rosto repentinamente se tornou horrorizada e senti uma quebra de onda da mesma magia que me tinha provocado o espirro. —Não faça isso,— disse-me enquanto as pupilas de seus olhos se dilatavam até que o marrom era um estreito anel a seu redor.

—Que não faça o que?— perguntou Honey.

Mas eu sabia.

—Não seja interessante,— disse-lhe. —Obrigado por falar comigo.

Ele negou com a cabeça com o rosto sombrio.

—Não me dê as obrigado por isso.

Estendi a mão e toquei sua mão. Não parecia uma ação muito aventurada quando ele era quase meu meio irmano.

—Não se preocupe tanto,— murmurei. —Tenho apoio.


Ele soltou uma risada amarga e ficou de pé assinalando aos guardas que a visita tinha terminado.

—Nada te protegerá de Coiote. De... —Sua voz trocou, aprofundou-se e disse algo em um idioma que nunca tinha ouvido antes. deteve-se, e logo começou de novo: —Ele vem e seus filhos gritam seu nome no mundo.— Jogou a cabeça para trás e uivou, o agudo grito quejumbroso de um coiote.

Enquanto os guardas puseram-se a correr, ele me disse algo que soava como o nome de Coiote, mas não de tudo, três vezes. Era extrañamente acentuado, pronunciando a primeira consonante com um som gutural e a final mais suave.

—Guayota, Guayota, Guayota,— repetiu de novo em um canto suave que me pôs a pele de galinha. —Seus filhos gritam seu nome e estão famintos de sangue até que a noite se quebra com seus gritos.

antes de que os guardas o tocassem, caiu da cadeira, seu corpo se retorceu por um momento, e logo, todos os músculos de seu corpo se sacudiram. Suas costas se arqueou levantando do chão e seus olhos ficaram em branco. Deixei-me cair no chão e pus sua cabeça em meu regaço para que não se golpeasse contra o chão pela segunda vez. Honey protegeu sua língua, pondo seus dedos na boca. Não se alterou quando ele a mordeu.

Quando se sumiu na inconsciência total, foi tão repentino que era mais aterrador que seu arrebatamento. Luke se agachou junto a mim.

—pedimos ajuda. Têm que ir agora.

Honey e eu fomos escoltadas fora da habitação com mais velocidade que gentileza, mas quando recuperamos nossos documentos de identidade, Luke se encontrou de novo conosco.

—Ele às vezes tem estes ataques,— disse-nos Luke. —O médico pensa que é o resultado de manipular drogas alucinógenas quando era jovem.

Luke esteve perto de me perguntar o que estava fazendo ali, mas não o fez só porque Honey lhe grunhiu.


—Obrigado,— disse-lhe. —Ele foi muito serviçal. Trata-o amavelmente quando puder.

Algo em mim se relaxou ao deixá-lo aqui, enjaulado como um animal de zoológico. Meu meio irmano, havia-me dito. Filhos de Coiote. Estremeci-me e esperava que suas últimas palavras fossem reminiscências dos alucinógenos, mas tinha sentido, tinha cheirado a magia. Tinha cheirado a Coiote.

Luke assentiu com a cabeça, em seus lábios havia desaprovação, mas retornou a seu trabalho, o suficientemente obediente.

—A alguns da manada gostam de esquecer quem é quando Adam não está pelos arredores,— disse Honey brandamente. —vou ter um bate-papo com o Luke.

Dava-lhe um olhar penetrante que ela não viu porque estava observando ao Luke. Ao Honey não gostava de ser dominante… evitava situações nas que aflorasse seu temperamento natural. Eu tinha pensado que não gostava ao Honey. Assim por que acabava de dizer em voz alta que ia repreender ao Luke?

Abri a bilheteria e recolhi as chaves da caminhonete. Saí pela porta da prisão como uma mulher livre, mas não foi até que fiz girar a caminhonete e entrei na auto-estrada que realmente me relaxei.

—Quão único tem que fazer para convocar a Coiote é ser interessante,— refletiu Honey. —Isso não deveria te levar muito tempo.

—Poderia me deixar atirada nua no deserto perto de um formigueiro,— sugeri-lhe.

Ela negou com a cabeça. —Não faço clichês. Além disso, Adam poderia objetar.

Meu telefone soou.

—Poderia ver quem é?— perguntei-lhe.


Ela o recolheu do chão entre nossos assentos e depois de jogar uma olhada à tela, respondeu.

—Adam, sou Honey,— disse ela. —Mercy está conduzindo.

—por que não agarrou seu telefone durante a última hora?— perguntou ele.

Ela sustentou o telefone em minha direção e levantou uma sobrancelha em forma interrogante.

—estive no cárcere,— disse-lhe com voz causar pena. E o deixei assim. Honey me dedicou um sorriso, a expressão era surpreendente porque eu estava muito acostumada à atitude reservada que ela tinha estado carregando.

Houve um breve silêncio.

—Está bem,— disse Adam. —Sua indubitável breve estadia foi o motivo de sua chamada Telefónica de hoje? Christy disse que não deixou uma mensagem.

—Christy respondeu seu telefone móvel, e pensou que Mercy deveria ter deixado uma mensagem?— A voz do Honey deixava saber a todo mundo o que pensava exatamente sobre isso.

—Não,— disse Adam brandamente com paciência enfatizada. —Pensei que deveria haver dito ao Christy que me desse o telefone.

—Não estava disponível,— disse-lhe.

Seguiu um silêncio. Um silêncio infeliz.

E então me lembrei de que quem era o inimigo e o que queria nos fazer ao Adam e a mim.

—Sinto muito,— disse-lhe. —Deixei que me afetasse. Mas não até o ponto de ter feito algo estúpido, juro-o. Chamei o Honey e ela veio comigo a ver um homem para convocar a Coiote. Hank me deu seu nome. Era o suficientemente seguro.


Adam fez um som masculino que poderia não ter significado nada, mas me indicava que de novo estávamos bem. De fato, quando falou, o tema já não era Christy. —Do que se inteirou pelo contato do Hank?

Muito. Coisas importantes que não queria falar por telefone. Assim que lhe disse o mínimo.

—Ele não invoca a Coiote porque é quase seguro que essa o mais estúpido que alguém pode fazer. Mas ao parecer, Coiote tem o costume de aparecer quando encontra a um de nós… seus descendentes… Interessante.

Adam riu com tristeza.

—Então isso não vai tomar te muito tempo.

—Isso é o que lhe disse,— disse Honey.

—Alguma noticia sobre o incêndio?— perguntei-lhe.

—A premeditação está confirmada,— disse Adam. —Embora pareça que há certa confusão sobre o te acelerem utilizado. Fora o que fora, ficou muito quente, muito rápido.

—Crie que ele tem feito este tipo de coisas antes?— perguntei-lhe.

—O investigador de incêndios parecia pensar que sim. Estamos procurando os incêndios suspeitos vinculados a um amante excessivamente ciumento. Também estamos investigando o ângulo europeu. Há outra pista, também. Warren obteve do Christy as descrições dos cães deste homem. Parece como se fossem uma espécie de mastim. Ela disse que eram valiosos e difíceis de dirigir para qualquer, exceto para o Juan, seu perseguidor.

—Isso não soa como a um mastim,— disse-lhe. —Há um tipo na manada de Montana que estava criando todo tipo de cães grandes. Os mastins em sua maioria eram umas enormes costure doces.


—Não estou seguro de que ela soubesse diferenciar a um caniche de um cão pastor. Mas Juan Floresça aparentemente se tomou um prazer especial em assinalar que seus dois cães superavam o peso do Christy, que é de cinqüenta quilogramas.

Ja! Christy pesava pelo menos dez quilogramas mais que isso.

—Ah.— Honey soprou com desdém. —Christy pesa ao menos sessenta ou sessenta e três quilogramas. —Um grande cão,— disse-lhe.

Adam riu.

—Avisarei-te se houver algo novo, e Mercy?

—Sim?

— Não faça nada muito interessante.

Pendurou antes de que pudesse lhe responder.

—Não terá que subestimar ao Christy,— disse Honey. —Ela não é tão impotente como pretende sê-lo.

—Sei,— pinjente. Joguei uma olhada ao Honey, logo voltei a olhar a estrada. —Pensei que ela você gostava.

Grunhiu.

—Cadela inútil, tinha a toda a manada… Adam incluído… dançando ao som de sua melodia. Não podia cortar a grama, trocar uma roda ou levar sua própria roupa pelas escadas. Inclusive Peter caiu ante ela, e pelo general era mais sensato. Não gostava de Warren… pensei nesse momento que estava preocupada de que ele fora a fazer uma jogada com o Adam, mas sobre tudo, acredito que não gostava porque ele não se rebaixava a ser seu escravo. Darryl se sentia impotente contra ela, mas ao menos sabia. Todo isso poderia não ter sido tão mau, mas ela os


punha a jogar um contra o outro. Tive minha própria celebração privada quando abandonou ao Adam.

Seus lábios se torceram.

—Você eu não gosto,— disse-me, mas havia uma mentira em sua voz, e ela deixou de falar, parecendo quase surpreendida. Começou de novo, seu tom era mais suave do que tinha sido. — Eu não gosto da mudança,— disse. —E você é a mudança, Mercy. Sinto-me cômoda com os velhos costumes e você está jogando em um lado as que não lhe convêm, enquanto Adam lhe olhe com satisfação. Mas uma coisa que sempre soube é que está fazendo seu melhor esforço para melhorar as coisas. Christy, primeiro se olhava a si mesmo. Não acredito que isso tenha trocado. Só um parvo poderia dizer o mesmo de ti… embora com freqüência estou em desacordo com seus métodos e objetivos.

Esclareci-me garganta.

—Assim, quer ver um homem que sabe um pouco de cães? Capítulo 5

Entrei no caminho de entrada da casa do Joel e nossa presença foi anunciada por um coro de latidos capazes de despertar aos mortos. Joel podia trabalhar nos vinhedos e reparar carros como passatempo, mas os cães eram sua paixão. Ele e sua esposa criavam, exibiam e treinavam cães. Imaginei que poderia nos ajudar a averiguar que tipo de cães tinha o perseguidor do Christy. Era um disparo na escuridão, mas estava disposta a fazer algo para reduzir o tempo do Christy em minha casa. Tinha chamado ao Joel e me havia dito que me reunisse com ele em sua casa.

Os cães principalmente nos ladravam porque estavam entusiasmados, mas escutei a verdadeira ira de um cão cujo território foi vulnerado ao menos em um latido baixo.

—Talvez deveria esperar,— disse Honey.—Os cães me temem.

Neguei com a cabeça.

—A maioria dos cães superam seu medo aos homens lobo bastante rápido, lhes dê uma oportunidade.


Desci-me da caminhonete. Enquanto esperava a que Honey viesse rodeando o veículo, a porta principal se abriu e uma mulher pequena saiu pela porta com um cão sem correia que, não obstante, ia atrás de seus talões. O cão era branco, uma fêmea e parecia ser uma terrier do Staffordshire de raça pura. A mulher me saudou em espanhol.

Muito freqüentemente era confundida com uma hispana.

Neguei com a cabeça, mas não me incomodei em lhe esclarecer sua hipótese.

—Sinto muito, não falo espanhol. Está Joel aqui?

deteve-se quando estava a uns três metros de distância e a cadela se sentou logo que ela deixou de mover-se. Toda a atenção da cadela estava na mulher.

—Não,— disse a mulher, logo se deteve.

Talvez tinha tido que tomar um momento para trocar de idioma. —Você deve ser Mercy, Joel chamou e me disse o que queria. Eu lhe disse que ficasse no trabalho porque conheço tanto de cães como ele. —Seu inglês era bom, com apenas um toque de acento.

Ela olhou ao Honey com um pouco de preocupação e a cadela também se concentrou nela.

—Sou sua esposa, Luzia. Joel me disse que você é Mercy, a que faz a manutenção das peças para seus carros velhos. Venha a minha casa e a ajudarei tanto como possa.

Ela nos acompanhou ao interior, sua casa não era luxuosa ou grande, mas estava o suficientemente limpa como para que tivesse podido comer sobre qualquer superfície. Sentamonos em um velho sofá de couro enquanto Luzia se retirava a sua cozinha.

A grande cadela branca que a tinha acompanhado ao exterior a seguiu à cozinha, o que nos deixou sob o cuidado estrito de três cães menores que ocupavam a sala de estar. Todos os cães do salão eram machos e tuda eram de cor canela pintalgado.


Um deles nos ignorava por completo, enquanto tratava de destruir um osso de borracha duro. Outro estava sentado atravessado na habitação e ficou nos olhando fixamente. Lutei contra o impulso de olhar para baixo e dava um empurrão ao Honey quando começou a fazer precisamente isso.

—Somos convidadas,— recordei-lhe. —Território neutro.

O terceiro cão, o maior dos três, sentou-se em meu pé e pôs seu queixo em meu joelho. Acaricieio brandamente detrás das orelhas. Fechou os olhos e fez ruídos de satisfação. O cão que tinha estado nos olhando deixou escapar um suspiro de desgosto e deu voltas até ficar de costas a nós, não estava contente com os intrusos, mas estava muito bem treinado para objetá-lo.

Nenhum dos cães parecia ter problemas tendo a uma cambiaformas lobo na casa.

Não havia uma grande quantidade de móveis, mas o que havia era bom. Parte deles estavam feitos à mão, assim que talvez Joel fazia algum trabalho em madeira. Possivelmente tinha sido Luzia a que fez a carpintaria. Na parede frente a mim, havia uma bandeira do estado do Texas emoldurada, flanqueada por umas boas pinturas amateur de cães. Um deles poderia ter sido a grande cadela branca que seguia à esposa do Joel, e na outra, estava um lavrador de cor amarela com um disco voador na boca. Havia uma vitrine com uma exibição de cintas de campeonato. Em uma estantería havia uma grande quantidade de troféus, alguns dos quais tinham cães na parte superior.

Os cães que Joel criava eram caros, estavam bem treinados e só podiam obter-se quando ele estava seguro de que a pessoa que os comprava era capaz de cuidar bem deles. Eram bons cães... melhores, disse-me ele sério, que a maioria da gente que conhecia. Ele não necessitava a quão idiotas não respeitavam os danos que os cães podiam causar quando os deixa sem treinamento ou os punha em situações nas que sentiam que tinham que defender-se por si mesmos.

além da criação, ele e sua esposa reabilitavam aos cães "agressivos" que eram gastos dos refúgios locais e que de outro modo tivessem sido eliminados. Joel tinha cicatrizes nos braços e uma enorme na perna, de uma aterrorizada Rottweiler meio adulta que agora, tinha-me assegurado Joel, vivia feliz com uma grande família. Em geral eles tinham êxito, disse-me, mas alguns poucos tinham sido muito machucados para ser seguros em companhia dos humanos.


O Marrok aceitava aos licántropos machucados em sua manada, onde poderia controlar as condições nas que interactuaban com o resto do mundo. Joel me contou com lágrimas nos olhos sobre um pit sobrevivente de maus tratos que tinha tido que sacrificar fazia uns meses. Ele era tão apaixonado em seu desejo por salvar a seus cães como o Marrok o era por salvar a seus lobos.

A esposa do Joel trouxe três copos de chá Sun e se sentou na cadeira frente ao sofá enquanto eu lhe falava sobre o perseguidor do Christy... e que tinha pensado que se a raça de cães que ele tinha era estranha, talvez poderíamos encontrar a alguém que o conhecesse no mundo dos cães. Dava-lhe a descrição direta que Christy me tinha dado.

—Molosos,— disse Luzia e logo sorriu ao Honey. —É um tipo de cão, não uma raça. Inclui os Mastins e São Bernardo. Que tão familiarizada está a ex-mulher de seu marido com as raças de cães?

Chamei o telefone móvel do Adam.

Christy respondeu uma vez mais.

—Telefone do Adam, disse. Ele... —Então, quanto sabe a respeito de cães?— perguntei-lhe sem lhe dar um oportunidade de me dizer por que estava respondendo o telefone outra vez, e por que ele não podia falar comigo.

—Cresci com golden retrievers,— disse.

—Sabe o que é um moloso?

—Não,— admitiu a contra gosto.

—lhe pergunte se poderia reconhecer a um Terranova,— sugeriu Luzia.

Decidi que este diálogo a três vias tinha passado de torpe a ridículo e lhe aconteceu o telefone a Luzia. Logo, Christy se meteu em Internet para olhar raças de cães.


—Cane Corso,— disse Christy . —Parecem ser esses.—

—Os Cane Corso são mais pequenos dos que você descreve,— disse Luzia. — Além disso, pelo general têm bom temperamento. Mas a má manipulação pode chegar a converter inclusive a um lavrador, em um animal perigoso. vamos manter ao Cane Corso como uma possibilidade. Você disse que estes cães eram negros.

—Sim,— corroborou Christy. —Realmente negros. À luz do sol, parecia que tinham raias negras sobre o negro.

depois de vinte minutos de interrogatório e de revisar distintas raças, os tons de Luzia trocaram da cautela profissional à simpatia profunda. Christy era boa, inclusive através do telefone.

—De que idioma eram os nomes dos cães?— A voz de Luzia era tranqüilizadora.

—Eu não falo nenhuma língua estrangeira,— desculpou-se Christy.

—Ela esteve na Europa,— murmurei.

—Soava-lhe alemão?— perguntou Luzia.—O Broholmer poderia encaixar na descrição.

—Não é alemão,— disse Christy com ainda mais tom de desculpa. —Talvez era espanhol ou inclusive latim. Luzia olhou a sua cadela branca enquanto ela pensava. Finalmente disse:

—O Fila Brasileiro, mastim Brasileiro, poderia ser. São estranhos e são cães de uma só pessoa. Podem ser muito agressivos se não socializarem quando são jovens.

Christy fez que o soletrasse para assim poder olhar por Internet. depois de uns minutos, ela disse:

—Não. Estes cães... suas cabeças estavam mais de acordo com seu tamanho corporal. E os Fila Brasileiro me parecem uns sabujos, do tipo amigáveis. E não havia nada de amigável naqueles cães. Isto é algo estúpido, mas acabo de recordar algo.— Ela fez uma pausa, e disse, soando envergonhada. —A raça dos cães soava como no nome de um pássaro.


—Cão de Presa Canário,— disse Luzia imediatamente. —Algumas pessoas os chamam Dogo Canário, Presa Canário, ou simplesmente Presas ou Canários.— Ela o soletrou ao Christy sem que esta o perguntasse. depois de um minuto Christy fez um ruído decepcionado. —Não, as orelhas destes cães são muito pequenos. Tinham as orelhas largas, como as da última raça que olhamos.

—Os Presas pelo general têm suas orelhas cortadas como os Boxers ou os Doberman Pinscher. Também o fazem com os Staffordshires Americanos, como meus próprios cães. Eu escolhi não fazê-lo. Dizem que é porque se utilizam para o gado... para evitar machucados. Tivemos um Doberman uma vez cujas orelhas não tinham sido cortadas e sempre tinha problemas com suas orelhas e se sentia dolorido quando estavam dobradas. Mas a principal razão para o recorte é que faz que se vejam mais ferozes. Há pessoas que criam Presas aos que não lhes recortam suas orelhas. Veja se pode encontrar uma foto de um com suas orelhas naturais.

—vou seguir procurando... — A voz do Christy foi decaindo. —Há um com orelhas sem recortar. É esse. Presa Canário.

Tomei o telefone de novo.

—vou chamar ao Warren e lhe direi o que está procurando.

—O vou dizer ao Adam, também,— disse Christy exultante. —Ele estará contente de que o tenha descoberto.

—Está bem,— respondi-lhe depois de enumerar as coisas que eu tivesse preferido lhe dizer e recordando que hoje havia resolvido não ser rancorosa ou mesquinha. Desconectei o telefone.

—Então,— perguntei. —quão estranhos som os Presas Canários?

—São estranhos nos EUA,— disse Luzia.— Mas faz uns anos havia um homem que queria criálos para brigas nos fossas. Foi encarcerado e seus advogados terminaram ficando com um par de seus cães. Os cães tinham sido maltratados e os advogados não tinham nem idéia de como dirigi-los. Os cães mataram a uma mulher em seu edifício de apartamentos quando retornava a


casa com comestíveis.— A bonita boca de Luzia se esticou e sua cadela branca lhe deu um batida em sua perna para consolá-la.— Conhece o acontecido?

Assenti com a cabeça porque recordava o incidente, embora não sabia a que raça pertenciam os cães.

—voltaram-se repentinamente populares.

Ela emitiu um grunhido e o cão grande que tinha estado dormindo de costas se deu volta para poder vê-la. Ele não se levantou, mas se manteve alerta. O cão cuja cabeça estava em meu joelho se apoiou em mim um pouco mais fortemente e suspirou, gemendo um pouco enquanto eu deixava que meus dedos procurassem outro bom lugar com coceira.

—Os Canários não são cães maus,— disse-me Lucia, —não mais do que são meus Amstaffs. Os Canários são cães guardiães, criados para proteger a sua gente, a seus rebanhos... e caçar por comida derrubando animais grandes. Treinados e criados com sentido comum, são membros úteis e valiosos da família.

Isso soava como uma diatribe. Eu tinha algumas dessas que geralmente envolviam a quão idiotas tratavam de substituir os fusíveis com moedas de centavos, às pessoas que mandava mensagens de texto enquanto conduzia e os códigos de impostos tão bizantinos que nem sequer o IRS sabia realmente o que significavam... assim assenti com a cabeça em simpatia.

—Eu sei que você está casada com um homem lobo,— disse-me Luzia. —Você entende sobre animais que podem ser perigosos sob as circunstâncias apropriadas. Se o perseguidor de seu amiga tem Canários... pôde treiná-los para que eles matem a sua ordem.

Honey ensinou os dentes e grunhiu. Os quatro cães ficaram de pé e rodearam a Luzia, mas não atuaram molestos, estavam espectadores. Os cães são melhores que as pessoas para ler a linguagem corporal. —Os cães grandes são só cães,— disse Honey. —Eu sou uma loba.— Olhou aos Amstaffs, quem lhe devolveu o olhar sem medo e preparados para defender a sua pessoa se tinham que fazê-lo.

—Mas a vocês, pequenos primos valentes…— disse Honey, medeio-divertida sob seu aspecto — … os levaria comigo de caça.


Não muita gente podia chamar os cães de Luzia pequenos e querer dizer isso realmente. Imagino que terei que ser uma cambiaformas lobo para sentir dessa maneira, porque para mim, seguiam sendo bastante grandes.

Luzia, longe de intimidar-se pelo Honey, sorriu.

—Valentes! Sim. Eles atacarão a qualquer para nos defender ao Joel ou a mim.

Seu sorriso decaiu.

—Seu amiga… — Christy se promoveu a si mesmo de ex de meu marido a meu amiga —…disse que os cães deste homem eram difíceis, mas que não tinha problemas com eles. Isso me diz que são seus cães e que estão muito bem treinados. Seus cães então serão como meus. Eles não sabem que ele é um homem que ataca mulheres que não podem defender-se, um homem que é um covarde. Eles só sabem que este homem é seu deus, ao que eles devem escutar e proteger. Os Canários são valentes. Não fugirão de você só porque seja uma cambiaformas lobo.

—Eu não sou realmente uma cambiaformas lobo,— disse-lhe em tom de desculpa. —Mas avaliação a informação. Conhece alguém que crie Canários? Alguém com quem podem falar a respeito de outros criadores?

Ela assentiu com a cabeça.

—Sim, conheço.— Ela se foi e voltou com um cartão. —Esta gente vive no Portland e cria Canários. Eles são muito conhecidos e de confiança. Se o perseguidor do Christy é um criador ou um fanático ávido, saberão dele.

***

Chamei o Warren logo que estivemos na caminhonete. Ele escutou a informação e me assegurou que estava fazendo todo o possível para encontrar ao Juan Floresça, e assim Christy poderia voltar para o Eugene. —Obrigado,— disse-lhe sinceramente, e ele pôs-se a rir enquanto pendurava.


Honey esteve pensativa e silenciosa durante a viagem de volta a sua casa. Detive-me em seu caminho de entrada e abriu a porta. Mas ela ficou na caminhonete por um momento enquanto olhava sua casa.

—Talvez devo ter um cão,— disse.

***

Entre a viagem da prisão e a ajuda de Luzia com os cães, arrumei-me isso para chegar a casa muito tarde na terça-feira e escapei de passar tempo com o Christy, em sua major parte. Embora não o tinha planejado, fui preparar o café da manhã à manhã seguinte. Tinha uma reparação de último minuto na quarta-feira de noite que me manteve na oficina quase uma hora mais tarde que o habitual. Me ocorreu que se podia evitar ir casa o tempo suficiente, talvez não teria que falar com ela antes de que se fora.

Fui a casa, confiando em que seria muito tarde para o jantar, mas quando cheguei à porta, Christy me recebeu com um sorriso.

—Está de sorte,— disse-me. —Adam tinha que fazer um recado, assim atrasamos o jantar para ele. Tem quinze minutos para tomar banho.— Ela enrugou o nariz.

—Obrigado,— disse-lhe, como se não acabasse de me mandar a lavar. Tinha a intenção de tomar banho porque estava suarenta e suja. Não ia comportar me como se tivesse treze anos e me negar a fazê-lo porque ela me disse isso. Não importa quão forte fora o impulso.

Estava em meu quarto de banho, me tirando a roupa, quando notei que Adam entrou no dormitório. Não queria que ele visse quão agitada me deixava, assim simplesmente segui me preparando para tomar banho.

—Três dias desde que Christy chegou aqui e não temos feito nenhum progresso, Mercy.

A voz do Adam chegou um pouco apagada do dormitório.

—Não é que Juan Floresça não deixe rastros… é que nenhum deles quer dizer nada. Está começando a parecer como se ele fora realmente alguém perigoso. Minhas conexões com a DEA


me dizem que têm dez Juan Floresça em sua lista de vigilância e nenhum deles tem o suficiente dinheiro como para que seja o Juan Floresça do Christy.

Ele se aproximou do quarto de banho e lhe ouvi abrir uma gaveta. —Dizem que isso poderia querer dizer que ele não é um traficante de drogas, ou que é tão grande que ninguém quer falar dele. Mandei alguma de nossa gente a investigar fora para que possa trabalhar desde casa até encontrá-lo.— Fez uma pausa, e logo disse em voz baixa, — Deve saber que Christy me pediu que ficasse em casa porque ela não se sente cômoda com os lobos se eu não estiver aqui.

Abri a ducha para que se esquentasse e me desse a oportunidade de pensar no que queria lhe dizer ao Adam. Mas quando me voltei, encontrei-me com uma grande caixa de plástico transparente coberta com uns brilhantes diamantes de imitação de cor rosa que continha uma enorme coleção de maquiagem. A maquiagem do Christy estava em meu quarto de banho, em meu mostrador, ao lado de meu lavabo. Ao menos, pensei, que não o havia posto junto ao lavabo do Adam.

—Não temos outro banho acima que Christy possa utilizar para guardar sua maquiagem?— perguntei-lhe.

Houve um comprido silencio e logo Adam disse:

—Não havia espaço para suas coisas e as coisas do Jesse no quarto de banho mais pequeno.— Outra pausa. —Disse-lhe que não te importaria.

Meti-me na ducha e coloquei a cabeça na água quente, assim não podia dizer nada do que me arrepender. Por regra general, os coiotes não eram tão territoriais como os homens lobo, mas mesmo assim tínhamos nossas linhas inamovibles. Ter ao Christy revoando, entrando e saindo de meu quarto de banho através de meu dormitório, cruzava uma de minhas linhas fixas. Laveime o cabelo e tratei de deixar que as coisas feias e desagradáveis que sentia se deslizassem pelo deságüe com o resto da imundície que havia talher minha pele.

A porta da ducha se abriu e Adam entrou.

—Sinto muito,— disse.


Sacudi a cabeça e me apoiei nele. A sensação de sua pele junto à minha foi um comprido caminho para a restauração de minha equanimidade.

—Ela provavelmente te perguntou se me importaria,— pinjente. —E as arrumou para dar a entender que só uma pessoa mesquinha de mente estreita poderia opor-se a que a ex algema de seu marido levasse sua maquiagem ao quarto de banho maior e brilhante. Se você lhe dizia que não podia fazê-lo, então lhe teria estado dando a entender que eu era uma pessoa mesquinha e pobre de espírito.

—E ciumenta,— acrescentou ele. —Sinto muito.

Neguei com a cabeça.

—Amo-te,— disse-lhe. —eu adoro o homem que é. Mas sua maquiagem não fica aqui. Não vou ter a em nosso dormitório, em nosso quarto de banho. Mas me farei cargo dela.— Sorri-lhe. — Não me importa se me chama ciumenta ou mesquinha. Não é algo pelo que deva preocupar-se. Assim ainda não há informação real sobre Flores?

—Não,— disse ele, ensaboou-se as mãos e começar a lavar-se rapidamente. —A manada de Rena enviou um par de lobos para falar com o hotel onde Christy se encontrou com Flores. Resulta que vem ali cada ano para a mesma época, registra-se baixo nomeie diferentes para os que tem identificação, mas isso aparentemente não é incomum apesar das regulações governamentais. Há um ator que se registra regularmente ali sob o nome da identidade secreta do último superhéroe cujo papel representou. Mas o pessoal se lembra dele pelos cães… e confirmou que fora qual fora o nome sob o que se registra, ainda vai como Juan Floresça.

Eu tinha seguido o exemplo do Adam e me esfreguei enquanto ele falava. Inclusive consegui ensaboar meu cabelo e lhe pôr aparelho de ar condicionado antes de que a atração magnética da pele do Adam me obrigasse a tocá-lo.

—Ele pode falar espanhol como um nativo, mas seu acento é estranho,— disse Adam, mas sua voz soava um pouco instável e se apoiou na esquina da ducha. —Não é da Espanha, Porto Rico, Cuba ou México. A faxineira argentina disse que soava colombiano. A faxineira colombiana disse que talvez era da Venezuela e ele usava um muito passado de moda…

—Passado de moda, o que?— perguntei-lhe, deixando que minha boca seguisse a minhas mãos.


—Mmm,— respondeu Adam.

Alguém bateu na porta do banho.

—Date pressa, Mercy,— disse Auriele energicamente. —Christy fez seu famoso frango Szechuan, mas tem que ser comido neste momento. Retrocedi e Adam grunhiu silenciosamente.

—Sim,— disse-lhe. —Eu também.

No caminho ao jantar, recolhi as coisas do Christy e as pus diante de sua porta.

—Não vais falar com ela?— perguntou Adam.

— Não preciso fazê-lo,— disse-lhe. —Ela receberá a mensagem.

Se tinha que dar-lhe uma vez mais, teria que comprar maquiagem nova e um novo estojo. Mas estava bastante segura de que isto seria suficiente.

***

Sempre começo cedo a trabalhar, um hábito formado nos verões, quando o sol da tarde pode esquentar a garagem dez graus mais que a temperatura do exterior. Mas na quinta-feira pela manhã, tinha saído de casa enquanto o céu ainda estava escuro só para me afastar do café da manhã que Christy estava por preparando. Nada terrível tinha acontecido no jantar, mas tampouco queria repeti-lo. Tad não se apresentou no trabalho até quase uma hora depois que eu.

—Não há bolachas?—perguntou.

—Christy se deu procuração que minha cozinha,— disse-lhe enquanto escrevia o último cheque pelas faturas da garagem. —Não há alivio para meu estresse. Não há chocolate para ti.


—Não há chocolate?—disse ele, inclinando-se sobre o mostrador. —Isso é terrível.— Aguardou esperançado e quando não disse nada mais, perguntou-me, —Então, o que fez ela para nós hoje?

Fiz-lhe um sinal em direção à bolsa de papel marrom junto a meu teclado.

Ele cheirou e logo a abriu.

—Cilindros de canela?

—Pode comer estes daqui,— disse-lhe e lambi o último sobre para fechá-lo. —Comete os dois. Tem as pestes do Christy.

—Os muffins estavam bons,— disse. —Assim como o bolo de maçã. Suponho que posso passar sem o chocolate se a alternativa forem os cilindros de canela.—Havia simpatia em sua voz, não em suas palavras. —Blasfemo,— disse-lhe. —Não há cilindros de canela melhores que o chocolate.

Cheirou de novo.

—Estes pode que o sejam.

Deixei-o e me retirei para ir trabalhar nos carros. Em minha oficina, eu governava sem questionamentos… e Zee se retirou à reserva fae. Seu estojo de maquiagem não ia terminar em minha oficina.

Mas logo que tirei o Christy de minha mente, comecei a me preocupar com minha incapacidade de encontrar a Coiote. Tinha estado muito otimista depois de que Honey pressionasse ao Gary Laughingdog. Mas não tinha tido nenhuma chuva de idéias a respeito de como ser o suficientemente interessante para atrair a atenção do Coiote.

Ontem à noite recorri a gritar o nome de Coiote ao ar livre (bem longe de casa para me assegurar de que não havia homens lobo me escutando e ficar como uma idiota). Tentei falar com Coiote como se estivesse na mesma habitação para ver se saía de seu esconderijo e me perguntei se ia ter que ser a autora intelectual de um ataque a um banco com o fim de chamar sua atenção.


Estava considerando as atividades criminais quando Hank me chamou. Tirei-me as estúpidas luvas de látex para não deixar graxa em meu telefone. Christy fazia tanto por mim: desde que comecei a usar as luvas meu telefone estava mantendo-se limpo.

—Olá, Hank,— disse-lhe.

—Falou com o Gary?

Algo em sua voz fez que minhas costas se endireitasse.

—Sim.

—Espero que tenha a informação que necessitava.

—O que acontece?

—Ontem de noite, ou esta manhã, Laughingdog escapou. Um de seus parentes me chamou para ver se pensava que poderia ter tido algo que ver com isso.

—Não,— pinjente. Perguntei-me onde estavam os familiares do Laughingdog e se poderiam me dizer como me pôr em contato com Coiote. —Não acredito. Sabia que tem algum tipo de premonição?

—Sim,— disse Hank. —E jamais obteve muita alegria disso. Ele diz que o mete em problemas e nunca o tira deles. Crie que viu algo e explorou?

—Não sei o suficiente para dizer isso,— disse-lhe. —Teve um par de visões enquanto estávamos ali. Principalmente um montão de tolices.— Mas ele tinha sabido o nome do Honey. —Algo do efeito de Coiote… — me lembrei daquela estranha pronúncia —…dos filhos de alguém... rompendo a noite com seus gritos. Não conheço ninguém mais, além de nós dois que qualifique para isso. Talvez viu algo que fez que sua fuga fora necessária.


—E talvez aos da espécie de Coiote não lhes cai bem o fechamento,— disse Hank. —Não mais do que a qualquer, mas Coiote sempre foi bom para escapulir-se dos lugares nos que não queria estar. De todos os modos, espera a visita da polícia em algum momento. Falarão com cada um em sua lista de visitantes, e somos ao redor de quatro da Nação Yakama e você. Ele não é importante mas o fato de escapar poderia torná-lo mais importante para eles. Não gostam de sentir-se frustrados.

Sabia que ao dizer “eles” se referia às autoridades de qualquer classe. Ao Hank não gostava da gente que podia lhe dizer o que devia fazer… e os evitava sendo um cidadão muito respeitoso com a lei.

—Obrigado pelo aviso,— disse-lhe.

—Provavelmente ele só se foi de excursão”. Aparecerá com outro nomeie em dez

ou vinte anos. Ele faz isso...

—Ido de excursão?— disse-lhe dúbia. —Não é um término aborígine australiano?

—Um índio é um índio, Mercy, não importa de que continente venha,— disse ele com um sorriso em sua voz. antes de que pudesse estar em desacordo, cortou a chamada.

Assim não me surpreendeu quando a polícia se apresentou pela tarde.

—Mercy.

—Tony?— Levantei a vista do Passat no que estava trabalhando. Havia algo mal com os injetores, mas era intermitente, e tinha medo de que fora algo eletrônico… e provavelmente tivesse que ver com o ordenador. E isso explicaria por que o ordenador do carro não tinha sido capaz de me dizer o que estava passando.

—Mercy, necessito-te para esclarecer algo e que devas fale comigo.


Pisquei ante a tensão em sua voz e olhei seu rosto. Sua expressão dizia Problemas e em resposta, deixei de trabalhar, tirei os parafusos e as peças de meus bolsos e os pus no carro para que não se perdessem. Tirei-me as luvas de látex e os joguei em um lado.

—Tad?— disse-lhe.

O som das rodas duras do carro no pavimento assinalou sua aparição por debaixo da caminhonete que estava reparando.

—Vou um momento com o Tony. Não incendeie a oficina ou espante aos clientes enquanto estou fora.

O olhar do Tad foi do rosto do Tony ao meu, e disse brandamente:

—Está bem se chamar uns nudistas para montar um espetáculo na oficina e pagamento por isso? estive pensando que isso poderia atrair alguns clientes mais.

—Claro,— disse-lhe enquanto me tirava meu bonito, em altares do tempo, não me incomodei em ir ao quarto de banho. De todos os modos, levava um conjunto completo de roupa por debaixo. — Só te assegure de que Christy chegue a tempo para o espetáculo assim pode dizer à manada o tipo de lugar que regenteo aqui. OH, e lhe diga que fui com um homem muito sexy.

Ele fez uma careta.

—Sim, sinto-o por isso.

Ela tinha chamado ontem, e sabendo o que eu sentia por ela, Tad lhe havia dito que tinha saído a correr. Tad não está acostumado a mentir, embora não é mais que meio fae, pode fazê-lo e só teve boas intenções na direção equivocada.

Eu estava na baía de reparações da oficina, e ele tinha respondido meu móvel no escritório, onde o tinha deixado. Quão seguinte sei, é que estava recebendo uma chamada do Adam, que estava enlouquecido porque pensava que tinha estado correndo e desprotegido. As lojas de comestíveis e outros lugares públicos eram lugares inverossímeis para seqüestrar à esposa do Alfa. Mas para correr tinha que


fazê-lo em companhia por razões de segurança. Isso me incomodava mas compreendia a necessidade.

Expliquei ao Tad que se equivocou ao falar com o Christy. Assumi a culpa por isso… portanto me adjudiquei o engano. A manada, figurativamente… talvez, literalmente, por isso sabia… deu uns tapinhas ao Christy na cabeça por estar tão preocupada com meu bem-estar.

—Não é tua culpa,— disse ao Tad. —Christy de todos os modos tivesse encontrado algo mais para fazer ficar mau. Embora esta vez poderia mencionar que o homem bonito é um oficial de polícia armado que me manterá a salvo como uma raposa em um galinheiro.

Tad me deu uma saudação zombadora enquanto seguia ao Tony.

—Problemas? — perguntou Tony.

—A ex algema do Adam tem um perseguidor, assim está vivendo conosco até que possamos averiguar o que fazer com ele,— disse-lhe da maneira mais casual que pude.

deteve-se e me olhou, e finalmente perdeu a estranha distância que tinha sentido nele, como se tivesse sido um desconhecido que tinha sido enviado para me buscar. Talvez estava preocupado de que estivesse envolta na fuga do Gary Laughingdog.

—A ex algema do Adam vive com vós?— perguntou-me com incredulidade.

—Seu perseguidor é perigoso,— disse-lhe. —Estamos bastante seguros de que ele matou a um homem e acendeu o edifício onde está seu apartamento. Até que alguém possa encontrá-lo e prendê-lo, Christy fica conosco, porque inclusive um homem violento poderia duvidar em enfrentar-se com uma manada de homens lobo.

Tinha acrescentado a parte "prendê-lo" porque soava bem. Estava bastante segura neste momento que qualquer detenção seria post mortem. Talvez tinha sido um engano, porque algo na última frase pôs distância de novo entre nós.

—Posso ver isso,— disse, e continuou caminhando para seu carro.


Segui-o e, quando abriu a porta do passageiro para mim, entrei. Ficamos sentados frente à oficina durante um minuto, e esperava que me perguntasse sobre a fuga do Gary Laughingdog do cárcere. —Vi o que fez,— disse em lugar disso. —Na casa do Kyle Brooks, quando o corpo que estava no porta-malas do carro saiu e Adam e você tentaram persegui-lo.

Olhei-o. Sim. Esse gato estava fora da bolsa, com segurança. Tinha trocado a minha forma coiote para ir perseguir um zombi e me tinha esquecido de que todo o povo estava observando. Tony não tinha sido o único que tinha conseguido uma olhada. Tinha-me acostumado a ter mais gente que sabia o que era e nem sequer tinha pensado no que estava fazendo e frente a quem o estava fazendo.

Em muitos aspectos, não importaria se gritava a todo mundo que era uma cambiaformas coiote, uma caminhante. Já não estava sozinha. Mas entretanto, por outro lado, isso possivelmente seria desastroso. Se o público se dava conta de que os fae e os cambiaformas lobo só eram a parte superior do formigueiro de Outros que viviam ocultos entre a população humana, isso poderia ser mau.

Mau para os seres humanos e também mau para todos outros.

—Sim?— disse-lhe. Era uma pergunta porque não estávamos sentados no carro só para que eu pudesse confessar que era uma cambiaformas coiote.

—Perguntei ao Gabriel a respeito.

Gabriel tinha sido minha mão direita na oficina antes de que se fora à universidade e Tony tinha estado apaixonado pela mãe do Gabriel desde que o conheci.

—Ele me disse algo a respeito do que é.— Tony olhou aos olhos. —Você não és humano.

—Não,— corroborei lentamente. —Não de tudo.

Suspirou tristemente.

—Se houvesse alguém da manada assassinando a seres humanos, cobrirá-o?


Fiquei sem fôlego.

—Tem um corpo?

—Não respondeste à pergunta.— Embora sua resposta tinha respondido à minha.

—Se tivéssemos alguém que vai por aí matando às pessoas pelo gosto de fazê-lo...

— disse-lhe, —... o diria ao Adam.

—E o que faria Adam? O silêncio ficou suspenso entre nós. Conhecia o Tony desde fazia muito tempo. O suficiente, decidi, para lhe dizer a verdade em lugar de adoçá-la.

—Adam lutaria com isso antes de que a polícia pudesse intervir. A retirada repentina dos fae às reservas pôs aos homens lobo no estrado do tribunal da opinião pública. Eles… nós… não podemos permitir que um assassino compareça no estrado ou que continue com suas maldades.

—É uma cambiaformas lobo?— perguntou-me. —Refiro a uma cambiaformas lobo que se converte em um coiote. Uma cambiaformas coiote.

—Sou coiote.— Sorri-lhe e recebi um olhar. —Não sou uma cambiaformas lobo ou uma cambiaformas coiote… dos que nunca ouvi falar, por certo. Tenho um tipo de magia completamente diferente. Magia nativa, não européia como são os cambiaformas lobo. Principalmente o que consigo é me converter em um coiote.

Não ia explicar lhe a respeito dos fantasmas ou de minha imunidade parcial ante a magia, de todos os modos, não era nada que pudesse contar.

—Embora seria melhor que não contasse a todos o que posso fazer. É o melhor para o público, não precisam estar olhando a seus vizinhos e preocupar-se se por acaso são um pouco saído de um filme de terror. Se pensarem que os homens lobo e os fae o são, então todo mundo está mais seguro.


Tony assentiu como se essa idéia lhe tivesse ocorrido e já tivesse estado mantendo em segredo meus segredos.

—Entretanto, você mesma te incluiu entre os cambiaformas lobo.

Encolhi-me de ombros.

—Estou casada com um… e ele me fez membro oficial da manada.— Não só de nome, mas em realidade… fui aceita pela magia da manada que atava a todos juntos. Mas Tony não precisava saber isso. Muito menos saber dos cambiaformas coiote, a gente não precisava saber que existia tal coisa como a magia da manada.

—Aonde vai com isto, Tony?

Ele olhou para outro lado, não estava feliz. Aplaudiu o volante com nervosismo.

—Preciso saber se posso confiar em ti. —Para algumas costure,— disse-lhe a sério. —Pode confiar em mim para não deixar às pessoas indefesas contra um monstro. Um monstro humano ou um monstro cambiaformas lobo. Não ajudo aos meninos maus, inclusive se for alguém que pensei que eu gostava ou pelo que sentia certa lealdade. Os maus têm que ser detidos.

Essa, ao parecer, tinha sido a resposta correta.

—Está bem,— disse de repente com segurança. —Está bem. Sim.— Acendeu o carro e saiu com um chiado, acendendo as luzes mas não sua sereia. —Necessitamos sua ajuda com algo.

E isso é tudo o que disse. Mas esse "algo" nos levou além da velha fábrica Welch, mais à frente do pôster de “BEM-VINDOS Ao FINLEY,” passando o caminho de minha casa, que estava acostumado a ser só a casa do Adam e uma vez foi a casa do Adam e Christy. O grupo semi rural de casas se tornou momentaneamente mais denso perto da escola secundária e logo se diluiu de novo. Seguimos pela estrada principal umas milhas mais até as terras de cultivo, onde tomaram a substituição os ranchos pequenos e girou em um caminho de terra cheio de buracos, detendo-se junto a cinco carros de polícia e uma ambulância ominosamente apagada que estavam congregados com o passar do bordo de um campo de feno.


Saí lentamente enquanto um homem zangado vestido com um traje se afastava de um grupo onde estavam reunidos uns agentes de polícia e se dirigiu precipitadamente até o carro do Tony, olhou-me, e avermelhou ainda mais pela raiva que encobria... o medo e o horror.

—Em que demônios está pensando ao trazê-la aqui?

Eu não o conhecia, mas ele me conhecia.

Adam era algo assim como uma celebridade local, se não era nacional, o qual, bem cuidadoso não sempre é algo bom. Isso significava que um montão de gente que jamais tinha conhecido sabia quem era eu.

—Necessitamo-la,— disse-lhe Tony. —Se o que me disse era correto e foi algo que não é humano. Ela pode nos dizer o que era.

Captei um aroma que me incomodou mas não vinha da direção do grupo de oficiais de polícia. Com o cenho franzido girei lentamente para poder determiná-lo. Olhei ao Tony, mas estava ocupado discutindo com o outro homem, assim que me afastei na direção que me indicava meu nariz, me afastando do grupo de oficiais. O terreno era mais irregular do que tivesse pensado que seria um campo de feno, possivelmente porque era alfafa e não erva de feno. Tive que vigiar por onde pisava enquanto caminhava com o passar do bordo onde a erva tinha sido atalho. Os cultivos de feno crescidos estavam uns cinco centímetros mais altos que uma grama que não tinha sido talhado em mais de uma semana. Fora do campo cultivado, teria tido que atravessar dificultosamente a maleza que governava a terra muito rochosa para ser cultivada.

um pouco mais adiante dessa zona rochosa difícil de cultivar, crescia um bosquecillo de álamos onde o estou acostumado a descendia em um pendente natural. Provavelmente tinham sido plantados como cortavientos porque não estávamos o suficientemente perto do rio Columbia para que o crescimento fora natural. Segundo meus cálculos, a origem das coisas que cheirava parecia provir da mesma área geral.

Tony e o homem tinham deixado de discutir e me seguiam.

—Aonde vai, Mercy?— chamou-me Tony.


—Algo cheira mal aqui,— disse-lhe. Sangue e sedimentos era mau, não é certo?

Saí da terra lavrada e irrompi através liberou vagens pinchudas e dolorosas que tinha dado aproximadamente uns sangue e os órgãos recém abertos horrorizada.

do bordo do anel da alfafa oportunista até a maleza que em minhas sapatilhas de tênis e meias três-quartos logo dois passos. Segui o inconfundível aroma muito doce do até um pequeno claro sob as árvores… e me detive,

—Mierda,— disse em um tom reverente o estranho que me conhecia. Logo gritou uma dessas palavras que não significam outra coisa mais que "emprestem atenção," e "venham" e estão indicadas para os campos de batalha.

Isto não era um campo de batalha, ou inclusive os restos de um campo de batalha. Eram os restos de uma massacre.

Corpos, sangue e partes de corpos estavam pulverizados aqui e lá, mesclados entre si, por isso me levou um momento analisar exatamente o que via. Finalmente me decidi a procurar as cabeças, porque as cabeças são difíceis de comer, e à massa de ossos definitivamente lhe faltavam partes, talvez todo o corpo. Cinco... não, seis pessoas, todas mulheres, dois cães, um pastor alemão e algo pequeno e mestiço… um cavalo e algum outro animal grande cuja cabeça não estava ou poderia ter estado debaixo de algo. Tenho um estômago forte… caço coelhos, ratos e pássaros pequenos enquanto levo minha pele de coiote e me os como crudos. antes disto, haveria dito que havia um montão de coisas que me causavam apreensão, mas os corpos frescos nem tanto. Isto ia além do que alguma vez tinha visto, estremeci-me, olhei para outro lado e logo me voltei para olhar, porque uma parte de mim estava segura de que não podia ter sido tão mau como pensei inicialmente. Era pior.

Alguém da manada tinha feito isto? Ou mas bem, dado o volume de carne que se comeu tinham sido vários da manada os que tinham feito isto?

—Isto não esteve aqui durante muito tempo,— disse no silêncio detrás de mim porque tinha que dizer algo, fazer algo. —Provavelmente só desde ontem. Estamos na primavera, mas mesmo assim, algo deveria ter começado a decompor-se em aproximadamente um dia ou algo assim e não cheira muito a putrefação.

Dava um passo para diante para ver melhor e Tony me agarrou por braço.


—Cena do crime,— disse. —Não processamos isto. Não sabíamos isto.— Olhou a seu redor. — Este não é um sítio de encontro para casais e não há razão para que as pessoas caminhem por aqui. Provavelmente não o teríamos visto até que o tipo que nos chamou pelo primeiro corpo em seu campo se encontrasse com isto, também por acaso.

—Como sabia que estavam aqui?— perguntou o homem zangado que sabia quem era eu.

—Pude cheirá-los,— disse-lhe simplesmente. —Tenho um bom nariz… ser o casal de um cambiaformas lobo pode trazer benefícios inesperados.— Ambas as coisas eram certas, não só a forma em que o dava a entender.

—Clay Willis, esta é Mercy Hauptman. Mercy, Clay Willis,— disse Tony. —Clay é o investigador a cargo. Tínhamos um corpo ao que queríamos que lhe jogasse uma olhada porque parecia como se tivesse sido comido por algo. Nosso homem disse que talvez por cambiaformas lobo. Essa matança é anterior a esta…—Fez uma pausa e respirou —...pelo menos em mais de um dia.

—Pôde ter sido um cambiaformas lobo,— reconheci a contra gosto. Se um homem lobo tinha feito isto, tinha que ser detido ontem. Mas, pensei com certo alívio, se tivesse sido um de nossos homens lobo o que tinha tomado esta grande presa, teria estado nas garras de uma espécie de frenesi e isso se teria irradiado aos vínculos da manada. Todos sabíamos durante as caçadas em lua enche quando um de nós tomava a sua presa. Não era um de nossa manada.

—Não posso dizer a ciência certa se foi um homem lobo daqui. Talvez se me deixam me aproximar.— Se um homem lobo tinha estado por aqui, talvez tinha tomado uma rota diferente até o campo de matança porque não podia cheirar a um homem lobo.

—Só nos diga o que vê,— sugeriu Tony e levantou uma mão em forma imperativa para que as outras pessoas detrás de nós guardassem silêncio.

Olhei a pilha de corpos, tratando de analisar o que via em lugar de me preocupar a respeito.

—Alguém…— comecei a dizer lentamente —…talvez vários…— Me detive e troquei de opinião. —Não, foi só um assassino. Tinha jantado, então... foi talvez por diversão? Uma matança oportunista? Alguns depredadores, como os leopardos, trarão para todas suas presas a um só lugar, onde podem alimentar-se mais tarde.— Mas verdadeiramente não se sentia assim.


—por que não vários?— perguntou Tony.

Tratei de lhe responder, mas meus instintos me diziam que era um só assassino mas não podia lhes dizer isso. Quando fiz um som de frustração, Tony disse:

—Isso te vem somente da parte superior de sua cabeça, Mercy.

—Não há sinais de competência,— disse-lhe destilando finalmente o que meus instintos me indicavam. —Quando uma manada caça…— Alguém detrás de mim conteve o fôlego —…as manadas de cambiaformas lobo caçam ao menos uma vez ao mês em lua enche,— disse-lhes com firmeza. —por aqui, caçamos principalmente coelhos ou esquilos de terra. Em outros lugares, caçam cervos, uapitís ou inclusive eleve, ao igual ao fazem os lobos do bosque, embora os cambiaformas lobos evitam animais domésticos como o gado como uma questão de rotina.

—Bom ponto,— disse Willis sem soar zangado, só cansado.

—Quando os lobos caçam, há uma hierarquia. Alguém dirige, os outros o seguem. Não vejo nenhum sinal disso. Não há sinais de que alguém tenha obtido as partes boas... Minha voz tremeu, porque em toda minha experiência matando coelhos, eles eram coelhos. Uma das mulheres levava uns sapatos de tênis que se pareciam com um par que Jesse tinha em seu armário. Calei-me durante um segundo para me recuperar.

—Talvez outro tipo de depredador caçaria diferente.— Encolhi-me de ombros com inquietação. — Mas acredito que esta é a obra de um sozinho.

Somente o cavalo e o outro animal grande… que provavelmente também tinha sido um cavalo porque podia espionar o começo de uma crina… tinham sido estripados. Os depredadores vão primeiro pelas vísceras. Assim por que tinham mutilado outros corpos depois de ter comido? Tinha sido deliberado e não tinha nada que ver alimentando-se porque havia uma pata de um cão intacta a uns três metros de distância e o cão estava no lado oposto da pilha. Aspirei, mas isso não ajudou. O aroma do sangue não me perturbava, mas o fedor do terror Y... mais fracamente, da dor.

—Acredito que encontrarão que pelo menos alguns deles foram mutilados quando ainda estavam vivos,— disse-lhes em voz baixa porque não queria que fora verdade. Mas meu nó no estômago


sabia que o aroma da dor significava que alguém tinha feito mal. Era débil, porque a dor cessa quando alguém morre.

—Um homem lobo poderia fazer isto?— perguntou Willis.

—Disse-lhe…— O vento trocou um pouco e agarrei outro aroma. Fechei os olhos e respirei fundo, tratando de alcançá-lo por debaixo do aroma dos mortos.

—Magia,— disse com os olhos ainda fechados. Era sutil, como um bom perfume, mas agora sabia que esse era seu sabor e era forte. O problema era que não tinha nem idéia de que tipo de magia estava cheirando.

—Fae?— perguntou alguém que não era Tony ou Willis.

Abri os olhos e sacudi a cabeça.

—A magia Fae cheira diferente a isto. Isto tampouco é bruxaria, embora esteja mais perto disso que da magia fae.

—Bruxaria,— disse Willis com tom neutro.

Assenti com a cabeça. Não era um segredo, os bruxos se esconderam à vista durante centenas de anos ou mais. Em lugares como Nova Orleans ou Salem (Massachusetts, não Oregon), eram virtualmente uma atração turística. Aos bruxos que conheço não lhes importava que a cultura humana desprezasse a validez de suas afirmações, embora resultava deliciosamente irônico que quando tinham tratado de ocultar-se, tinham sido caçados e quase destruídos. Ao revelar-se, foram vistos como falsos —e, ainda muito mais útil— muitas das pessoas que dizem ser bruxos realmente eram falsos.

—Mas isto não foi bruxaria,— pinjente de novo, em caso de que ele só tivesse estado emprestando atenção a uma parte do que havia dito. —De todos os modos, não é nenhuma bruxaria que tenha cheirado antes. Se o pedem ao Adam, ele pode lhes enviar a alguém para que o comprove.— Elizaveta Arkadievna era nossa bruxa contratada da manada. —Ela não estará de acordo em falar com vocês, mas podemos obter a informação para vocês se o desejarem.


—Não é plausível,— grunhiu Willis.

—Provavelmente tampouco o será o testemunho do Mercy,— concordou Tony. —Mas pelo menos não vamos andar correndo por ali na escuridão com os olhos enfaixados.

Irmã...

O sussurro saiu de um nada. Olhei a meu redor, mas ninguém mais pareceu havê-lo escutado. Um movimento chamou minha atenção —e ali estava um coiote escondido na maleza a uns cinqüenta metros de onde estávamos.

Poderia ter sido um verdadeiro coiote —há uma grande quantidade deles ao redor do Finley. Mas sabia que o coiote era Gary Laughingdog, não porque tivesse alguma aula de modo especial de distinguir aos caminhantes dos coiotes —sua linguagem corporal me indicou que estava me buscando, e eu não estava em condições de falar com os coiotes locais. Olhou aos olhos durante um segundo, logo se escabulló: Mensagem recebida e compreendido. Queria falar comigo, do contrário, nunca se teria mostrado. Talvez sabia algo a respeito do que tinha acontecido ali.

Pisquei um segundo olhando aos mortos. Coiote pôde ter feito isto? Era uma pergunta inútil porque não tinha nem idéia do que ele era capaz de fazer. Até onde sabia não havia histórias sobre assassinatos de Coiote deste tipo, mas não conhecia todas as histórias de Coiote.

—Todas as mulheres levam roupa,— disse um dos oficiais de polícia.

—Mesmo assim pôde ter sido um ataque sexual,— disse outro. —Os pumas ocultam sua presa, para poder comê-la em uns poucos dias,— disse tentativamente o primeiro oficial e alguém fez um som de náuseas.

Não acredito que se dessem conta de que podia ouvi-los porque falavam em voz baixa.

—Só para que conste, pensa que isto foi feito por algo sobrenatural?— perguntou-me Tony em voz baixa.

—Sim. Disse-lhe isso, cheiro magia.


—Um homem lobo fez isto,— disse Willis com autoridade.

Encolhi-me de ombros e neguei com a cabeça.

—A magia não é de homem lobo ou de fae. Poderia averiguar mais se pudesse me aproximar.

—Cheira a magia e isso quer dizer que não foi um homem lobo?— perguntou Willis, soando como se não me acreditasse. Não o culpava.

—Não vou manipular as coisas só para que ambos nos sintamos melhor,— disse-lhe. — Os cambiaformas lobo cheiram a almíscar e hortelã. Isto cheira a magia e a terra arrasada, e isso é mau. Adam não teria muitos problemas em caçar a um homem lobo rebelde. Seria difícil que alguém se escondesse da manada durante mais de um dia ou dois. Podemos deter um homem lobo… e vou dizer lhe ao Adam que mantenha um ouvido na terra, mas não acredito que isto seja uma matança de um homem lobo.

—E o que passa se for um de sua manada?— perguntou Tony, quase gentilmente. — Eles puderam ter sabido que íamos trazer te aqui porque já o fizemos antes. Puderam te haver oculto seu aroma.

Neguei com a cabeça.

—Confia em mim. Este tipo de assassinato em massa? Os homens lobo podem cheirar a emoção, podem cheirar quando algo inclusive está apagado. Um membro da manada que fez isto não poderia ocultá-lo do resto.

—Isto não se fez com muita emoção,— disse Willis.

Olhei-o.

—Olhe-os,— disse-me. —Os corpos estão dispostos para obter o máximo efeito. Os animais se encontram na parte inferior, as mulheres na parte superior, com as cabeças juntas como um molinete macabro.


Não tinha cuidadoso tanto, mas uma vez que me disse isso, também o vi. Um molinete de mulheres mortas… e agora a imagem ia perseguir me durante um comprido tempo.

—O assassino não sentia nada pelos mortos… a menos que você tenha razão, e elas foram torturadas antes de morrer. Mas quando saiu disto, ele tinha o controle. Sem emoções fortes para que sua manada as cheirasse.

Ele não podia cheirar o medo e a agonia como eu. Tampouco podia lhe dizer que nenhum lobo poderia haver-se escondido dos vínculos com a manada enquanto matava a tantos.

—Talvez alguém está tratando de criar problemas para os homens lobo,— disse Tony.

—Acredito que os homens lobo causam problemas por si mesmos,— disse Willis.

—Trouxe-me porque queriam minha opinião,— disse-lhes. —Poderia ser um homem lobo, mas se o é, não é um de nossa manada. Não acredito que seja um homem lobo. Não cheiro a um, mas não posso me aproximar o suficiente para comprová-lo.

—por que não vem à outra cena?— disse Tony. —Eles já obtiveram tudo o que necessitavam ali?— Lhe dirigiu essa pergunta a uma mulher com um macaco enlameado e ela assentiu com a cabeça com uma espécie de cansaço estudado. —Talvez ela possa ver algo que nós não.

Comecei a lhes dar as costas e agarrei uma espécie de movimento pela extremidade de meu olho. Olhei para trás por cima do ombro e vi uma mulher ajoelhada justo em meio da cena do crime. Seu cabelo loiro estava recolhido em um coque profissional que contrastava com os jeans e a camiseta que levava. Por um momento surrealista pensei que era Christy e quase lhe perguntei o que pensava que estava fazendo ali. Então ela se moveu e a ilusão se rompeu. Era só o cabelo e algo na linha da mandíbula o que recordou a ex algema do Adam.

A mulher de joelhos estava acariciando a cabeça atalho do pastor alemão.

Ela levantou o olhar e seus olhos se encontraram com meus, ao igual a tinha feito Gary Laughingdog. E então me dava conta do que estava vendo e por que ninguém parecia reparar nela. Eu vejo fantasmas. —Encontra ao que fez isto,— disse-me ela com severidade.


Dava-lhe uma leve inclinação de cabeça e Willis tomou pelo ombro. —O que é o que viu?— perguntou-me. —O que fez que se desse a volta?

—Só aos mortos,— respondi-lhe. —E tenho a intenção de ajudá-los o melhor que possa.

Ele não estava satisfeito, mas pensei que sabia que estava dizendo a verdade. Capítulo 6

A cena do crime original tinha só um corpo, outra mulher. Jazia no meio do campo de feno em uma seção, aproximadamente quadrada, que não tinha nada absolutamente crescendo neste. O estou acostumado a era negro, e manchava a sola de meu tênis com fuligem. Alguém tinha queimado uma parte de campo e posto à mulher morta neste como o centro de um alvo.

—Encenado,— pinjente.

—Sim,— esteve de acordo Tony. —E vamos deixar que os criminalistas façam seu trabalho, mas, ao igual a Willis, estou lendo a outros corpos da mesma maneira. Arrumados para máximo efeito.

A diferença das outras mulheres, este tinha sido parcialmente comido. A carne suave de seu abdômen tinha desaparecido por completo e a maioria dos músculos da coxa. Algo com grandes, e afiados dentes havia roído os ossos expostos pela carne lhe faltem.

Detive-me metro e médio do corpo e cheirei. Muita gente tinha estado perambulando pela zona, e se não o tivesse estado procurando, não teria cheirado a mesma magia que tinha detectado no outro sítio. Magia, morte, os nus restos da dor e o medo que também tinham estado pressente com os outros corpos. Em cima de tudo pendurava um manto de erva queimada e de terra.

Não cheirei nenhum tipo de composto volátil, embora talvez o círculo tinha sido queimado uns dias antes. Algumas costure, como o álcool, evaporam-se bastante rápido.

—Acredito que é o mesmo assassino,— pinjente.


—Não temos tantos assassinatos por aqui, sobre tudo onde as vítimas são parcialmente comidas, que alguém vá discutir contigo,— disse Willis. — Mas, em que te está apoiando?

—O aroma da magia é o mesmo, e ele a matou da mesma maneira em que eliminou a um dos cavalos,— disse-lhe. Se vir muitos caçadas, empresta-lhe atenção à forma em que a presa é assassinada. —Lhe arrancou a garganta e a comeu antes de estripá-la, ao igual a fez com o cavalo. Muitos depredadores desenvolvem um estilo favorito de matar. Dava um passo mais perto, e a ligeira mudança no ângulo iluminou o chão.

Impressões de pata, caninas e enormes, afundadas na terra estéril. Eram maiores que minha mão quando pus a seu lado. Uma impressão da pata de um lobo madeireiro teria sido maior, também, mas estas eram muito maiores que as de qualquer lobo madeireiro.

—Não de homem lobo,— disse-lhe com um suspiro de alívio. —Os homens lobo têm garras retráteis que não se enterram no chão a menos que estejam correndo, quase como as de um puma. Estas têm marcas de garras como as de qualquer outro canino.

—Os homens lobo têm garras retráteis?— perguntou a oficial que tinha estado ainda na cena quando chegamos aqui. —Sou forense; por que ninguém alguma vez me disse isso? Não posso procurar homens lobo sem saber nada sobre eles. Tem a um homem lobo que me vá deixar examiná-lo durante um momento?— A última pergunta foi dirigida a mim.

—vais ter que lhe perguntar ao Adam,— disse-lhe.

Quem teria que lhe perguntar ao Bran, o que não se disse a ela.

—Então, o que foi?— A maioria dos policiais se ficaram no outro sítio, mas um par deles nos tinham seguido ao Willis, ao Tony e a mim. Foi um desses quem perguntou.

—Não sei,— disse-lhe.

Ajoelhei-me junto ao corpo e pus meu nariz o mais perto da mulher morta que pude conseguir. Ela tinha estado aqui mais tempo e estava começando a apodrecer-se. Repassei os aromas tão rapidamente como pude.


Entre a putrefação e o aroma de queimado, era difícil.

Sentei-me.

—Definitivamente cheiro um canino, embora não a coiote, lobo, homem lobo ou qualquer cão que tenha cheirado.— Olhei ao Tony. —Eu gostaria de ser de mais ajuda. Reconhecerei a forma em que nosso assassino cheira se me encontro isso de novo. Se quiser, podemos fazer que algum dos homens lobo tome uma foto para identificá-lo. —Estamos aceitando sua palavra de que não é um homem lobo?— perguntou Willis, a incredulidade em sua voz. —A esposa do Alfa?

—Sim,— disse Tony. —Estamos aceitando sua palavra, mas vamos deixar que os forenses o revisem bem. Um homem lobo teria uma melhor possibilidade de identificá-lo que você, Mercy?

Meu nariz era tão bom como a da maioria dos homens lobo, melhor que a de alguns. Mas Samuel era muito velho, e se tinha encontrado com muitas coisas através dos séculos. Ele não era membro da manada, mas teria chegado a olhar se eles lhe tivessem deixado.

—Não acredito que isso fora uma boa idéia,— disse Willis antes de que eu pudesse expressar uma opinião. —Se isto não for um homem lobo, então não queremos provocar nenhuma confusão com este assunto. Ter à Sra. Hauptman aqui já é como pressioná-lo.

Willis se sacudiu as mãos e me olhou pensativo.

—Isto não foi um homem lobo?

—Não,— pinjente.

Ele franziu os lábios.

—Maldita seja se não te acredito. O que seja que fez isto não é humano.

—Algo sobrenatural,— disse Tony.


Assenti com a cabeça.

—Não sei como demonstrá-lo, sem que ninguém seja capaz de cheirar esta magia.

—Fae, então,— disse um dos outros policiais.

—Tenho lido todos os contos de fadas. O cão negro é a mais comum das formas que tomam. Conhece um cão negro no cruzamento de dois caminhos ou escutas o chamado do Gabriel Hounds, e está seguro de morrer.

Neguei com a cabeça.

—Não cheira como fae, e todos eles se retiraram à reserva, de todos os modos.

—Há outras coisas por aí além de homens lobo e fae?— perguntou Willis. Pu-me em pé e me sacudi a sujeira dos jeans antes de que lhe respondesse.

—Você o que crie?— perguntei-lhe.

Ele franziu o cenho com tristeza.

Assenti com a cabeça.

—Isso é o que penso, também. Nunca me encontrei com o que seja que fez isto. Mas a julgar pelas pistas e a quantidade de carne que comeu em um tempo muito curto, seja o que seja, é maior que qualquer homem lobo com os que estive ao redor. Isso significa mais de cento e trinta e seis quilogramas.

—Por certo, solo me explique que não crie que era algo bom lhes dizer às pessoas que havia outras coisas por aí, além dos homens lobo e os fae,— comentou Tony.


Assinalei com a mão para a multidão de agentes de polícia pelo bosquecillo de árvores.

—Se algo estiver por aí fora fazendo isto, então acredito que é muito tarde para preocupar-se com o que é seguro que o público cria. Isto... Não sei o que é. Averiguá-lo e detê-lo é mais importante para a segurança pública que tentar não lhes pôr em estado de pânico.

Willis negou com a cabeça e olhou ao Tony.

—O chefe quererá que os culpados disto sejam os homens lobo.— voltou-se para mim. —Uma advertência justa. Eles quererão falar com seu marido. Provavelmente não em uns dias, até que os relatórios iniciais do laboratório nos sena devolvidos, mas logo.

***

—É esta realmente uma conversação para o jantar?— Christy me interrompeu em meio da explicação que tinha estado dando esta tarde. Houve uma pausa estranha porque ao me interromper, ela tinha deixado claro que se sentia cômoda me corrigindo. Se ambas tivéssemos sido homens lobo, me teria visto obrigada a fazê-la retroceder, e logo seus seguidores teriam intervindo para defendê-la.

Já que eu não era um homem lobo isso me dava uma margem de manobra na conduta, mas não muito. Estávamos comendo formalmente uma vez mais, como tínhamos feito desde que Christy se mudou. Quatro homens lobo, Adam, Jesse, Christy e eu fazíamos oito pessoas, os quais eram, para lhe dar crédito, muitas pessoas para a mesa da cozinha. Comer no comilão com o Christy cozinhando significava Ramos cortados do jardim e arrumados, baixela de porcelana e guardanapos de tecido dobrados em lindas coisas como chapéus ou flores.

A toalha de esta noite tinha sido apressadamente comprado (Jesse tinha sido enviada à loja anteriormente) porque a toalha favorita do Christy, desenterrado do armário da roupa, tinha uma mancha, descoberta justo quando cheguei do trabalho. Ela não me tinha cuidadoso, mas a nota triste em sua voz teve ao Auriele me olhando e algumas olhares de recriminação de todos outros, incluindo o Jesse. As outras toalhas estavam sujas, e não havia maneira de que pudéssemos comer em uma mesa sem toalha.

Eu não havia dito uma série de coisas —uma das quais era, que se este era um de seus favoritos, então por que não o tinha levado com ela? Outro comentário sem dizer era que se


tivesse sabido que sua avó o tinha dado em seu dia de bodas, o teria rasgado em pedaços e utilizado como toalha de papel antes que havê-lo posto sobre a mesa para a Ação de Obrigado passada. Em vez de dizer algo, tinha ignorado toda a dramática demonstração e tinha subido a me trocar minha roupa de trabalho, deixando ao Adam escutando ao Christy tentando decidir se havia alguma maneira de salvar a toalha de sua avó.

Tinha-me dado energia falar com o espelho para conseguir me tirar da habitação, e baixar as escadas para comer com todos outros. O jantar tinha sido servida, a manada fofocava, e logo Darryl me perguntou sobre o lugar da matança ao que os policiais me tinham levado. Tinha informado brevemente ao Adam através do telefone, mas não tinha havido tempo para discutir realmente o assunto.

—Quero dizer, Mercy,— disse Christy, como se não tivesse notado a ascensão de tensão quando ela me interrompeu, —por que não fazemos a um lado o bate-papo sobre cadáveres até depois de que a gente termine com a comida? Passei muito tempo fazendo isto para que se vá ao lixo.

Para o jantar de esta noite, Christy fazia lasaña (desde zero, incluindo os macarrão), e eu tinha estado movendo-a ao redor de meu prato, porque saber que ela tinha feito a comida me fazia não querer comê-la. Que fora agradável e cheirasse bem não era tanto um incentivo para consumi-la como tinha pensado que seria. —Está bem, mamãe,— disse Jesse com alegria forçada, tratando de acalmar a situação. — O jantar é de alguma forma quando todo se desculpa. Às vezes é difícil conseguir a todos na mesma habitação depois.

Ben, um dos quatro guardas homem lobo para a noite, comeu-se um grande bocado, tragou e disse em uma versão mais pronunciada do normal de seu acento britânico:

—Mercy, quando diz que foi roído até os ossos, isso estava tentando chegar à medula óssea ou simplesmente limpando seus dentes?

—Ben,— grunhiu Auriele. —Não escutou ao Christy?

Faz seis meses, Ben teria retrocedido. Auriele lhe superava em fila, tanto como a companheira do Darryl e como ela mesma. Mas tinha trocado, tornou-se mais forte, por isso só comeu outro bocado e levantou uma sobrancelha para mim. Silencioso, mas não muito servil.


—Jogando, acredito,— disse-lhe para atrair a ira do Auriele. Ela não me atacaria, e em seu modo habitual de protetora do Christy, poderia fazer algo ao Ben. Tinha decidido que a melhor maneira de lutar com a interrupção do Christy era ignorá-la. —Os ossos não estavam quebrados, solo mastigados. Pelo menos no corpo ao que consegui me aproximar. Sem rompê-los significa sem medula. E se solo estava tentado limpar seus dentes, o teria mastigado mais forte.

Comi- um bocado de salada. Cheirava ao Christy porque tinha lavado a alface romana ela mesma. Tragá-la foi um esforço. Tentar não parecer como se me estivesse asfixiando foi um esforço ainda maior.

Auriele abriu a boca, mas Darryl pôs sua mão sobre a sua, e ela fechou os lábios sem falar, mas não sem lhe dar um olhar ferida.

A mão do Adam tocou meu ombro e de repente pude tragar de novo. Tinha aliados aqui, e Adam cuidava minhas costas.

—O mais importante,— disse ele, —é que sejamos cuidadosos. Não quero a nenhum lobo correndo sozinho até que saibamos o que ocasionou essas mortes.

Darryl assentiu.

—Ocuparei-me de que se corra a voz.

—Bem,— disse Adam. —pus a gente a procurar o Gary Laughingdog. Com sorte, encontraremolo antes de que a polícia o faça, ou ele te encontrará, Mercy. —Estou bastante segura de que quererá falar comigo,— disse-lhe. —Se for assim, encontrará-me antes de que ninguém o encontre. Não me preocuparia muito porque a polícia lhe encontre já que está fugindo como um coiote.

—Comprovaria se ao Bran lhe ocorreu alguma idéia do que foi o que matou a todas essas pessoas?— perguntou Darryl.

Adam comeu outro bocado de lasaña, detendo-se para desfrutá-la, então me deu um olhar ligeiramente culpado. Decidi não lhe dizer que estava bem se gostava da comida do Christy. Era totalmente compreensível, mas não está bem, e não lhe mentiria. Olhei para outro lado.


Ao Darryl, Adam lhe disse:

—Chamei o Bran. Sem revisar o sítio por si mesmo, Bran não foi capaz de identificar o que poderia havê-lo feito. Tirando as fadas da foto não nos deixava com muito. Poderia ser inclusive uma criatura nativa. Bran disse que uma vez encontrou a um Wendigo, e acredita que era fisicamente capaz de matar desta maneira. Cheiram estranho na magia, da forma em que Mercy os descrevia. Mas não acreditava que tivessem deixado rastros de pata caninas, ou deixado nada exceto o esqueleto. Sua maldição é que têm fome de uma maneira que nunca pode ser satisfeita. Além disso, tendem a rondar os passos da montanha, não o estepe aberto de arbustos. pôs ao Charles a fazer um pouco mais de investigação para nós.

—Charles quem?— perguntou Christy.

—O filho do Bran,— disse-lhe, tentando não ser condescendente e não tendo êxito. Talvez porque não o tentei tão duro. Ela tinha sido a esposa do Adam durante mais de uma década, e não se incomodou em aprender nada se não sabia do Marrok e seus filhos. —Ele é médio índio, Salísh, e tem a algumas pessoas que lhe falarão sobre as coisas que são culturalmente sensíveis, coisas sagradas ou histórias que não querem embelezar com todo o sabor original perdido de modo que possa ser comercializado mais eficazmente como uma autêntica história de nativos americanos.

—Perguntaste a Ariana?— Darryl estava voltando-se bom em ignorar a quase batalha entre o Christy e eu e, ao mesmo tempo, reduzindo a tensão trocando de tema. Nunca teria pensado que Darryl fora um político tão hábil. —Não,— disse Adam. —Não até que tenhamos estudado todo o resto. Chamarei a Marsilia logo que tenhamos terminado aqui, mas não espero que tenha muito para nós. Pode dever uma ao Mercy, e pode que necessite à manada para manter sua raiva contida, até que consiga alguns vampiros mais podendo, mas não gosta de muito.

Ben soltou um bufido.

—Pode dizer isso outra vez.

—por que não perguntam a essa Ariana?— perguntou Christy.


—Porque seu pai a torturou com seus cães fae até que se voltou louca,— disse-lhe Adam antes de que eu pudesse dizer algo rancoroso ou mesquinho. Provavelmente seria uma boa idéia se me abstinha de responder às perguntas do Christy.

—É a companheira do Samuel,— disse Auriele. Quando Christy ficou em branco, Auriele acrescentou, —Samuel é o outro filho do Bran. Samuel é um homem lobo, mas o está dirigindo bem. Entretanto, ainda é um esforço para ela estar rodeada de qualquer de outros. lhe perguntar, sobre um cão gigante assassinando gente, poderia simplesmente fazê-la retroceder a sua loucura. Isso não só seria cruel quando nem sequer sabemos se terá informação útil, mas sim tem poder por direito próprio. Se se voltar louca, não quero estar em qualquer parte da vizinhança.

Ben tomou uma segunda ração de lasaña, e disse em voz comtemplativa:

—Sigo tendo pesadelos sobre essa noite quando ela alternou entre curar minhas feridas e desejar me matar.

—Tad disse que veria se pode conseguir enviar uma mensagem ao Zee,— pinjente. —Se for fae, Zee saberá o que é.

—Pensei que disse que não era fae.— A voz do Auriele era neutro.

—Não cheirava a fae,— disse-lhe. —Entretanto, alguns dos mestiços não cheiram a fae, pela razão que seja. E Zee é velho. Ele poderia ter alguma idéia, inclusive se não ser fae absolutamente.

—Disse-lhe isso à polícia?

Christy me olhou intensamente.

—Que não teria sido capaz de dizer se isso tivesse sido um meio fae? —Não,— pinjente.

—por que não?


—Porque,— pinjente brandamente, —há um número de faes mestiços por aqui devido à reserva local. A maior parte não têm a magia suficiente para acender uma vela. Os seres humanos não têm o costume de tratar às pessoas às que tememos muito gentilmente. Não tem sentido fazer que matem às pessoas a menos que sejam realmente culpados de algo.

—Mercy fez o correto.— George era o quarto homem lobo de guarda. Também era agente de polícia do Pasco, o que emprestou validez a sua opinião, inclusive se a matança tinha sido fora de sua jurisdição. Tinha toda essa costure de “fui um infante de marinha” que tinha endurecido sua postura e inclusive para que seus movimentos casuais tivessem um fim determinado para eles. —A polícia necessita informação verdadeira, não algo que envie ao recurso humano a perseguir coelhos quando deveriam estar caçando presas maiores.

logo que ele deixou de falar, retornou a seu prato. Comeu sem esbanjar movimento, e não levantou a vista de seu prato enquanto o fazia. George estava bastante longe da hierarquia da manada, mas o único lobo que o superava nesta mesa era Ben. Era mais seguro para ele manter sua cabeça abaixo, assim que o fez.

—O que acontece o novo lobo?— perguntou Jesse. —Poderia ter feito a matança antes de unirse à manada.— A diferença da polícia, ela sabia o suficiente para entender que ele não poderia havê-lo feito uma vez que esteve vinculado.

—A primeira vítima poderia ter sido antes de que Zack se unisse à manada,— disse-lhe, —mas os outros eram mais recentes.

—O assassino não é Drummond,— disse-lhe Adam. —Chamei a seu último Alfa, quem se arrepende de perdê-lo. Zack ficou durante seis meses ou algo assim, logo se voltou inquieto. Warren diz que é de falar muito suave e tranqüilo, como os lobos submissos tendem a ser, e definitivamente não é nosso assassino.

—Os assassinos em série que se movem têm menos probabilidades de ser apanhados,

— disse Jesse.

Ben negou com a cabeça.


—Estive ontem à noite em casa do Warren. Se tivesse conhecido ao Zack, não o teria proposto como seu assassino.— Ele se removeu um pouco, e a contra gosto, disse, — Há algo mais que possamos fazer por ele? Talvez um trabalho diferente? Algo com mais futuro.

—O que está fazendo?— perguntou Auriele.

—Pratos,— pinjente.

—Os pratos emprestam,— disse Jesse, com sentimento. Ela estava trabalhando como garçonete para conseguir dinheiro e tinha feito um par de temporadas com os pratos quando outra pessoa perdeu seu turno.

—Preferiria lavar pratos que recolher maçãs,— disse George em tom falto de nostalgia.

A conversação ao redor da mesa se voltou para histórias dos “piores trabalhos.”

Desculpei-me quando a conversação se deslocou a algum evento divertido que aconteceu quando Christy era a esposa do Adam, muito antes de que a manada se transladou ao Tri-Cities. Inclusive Adam participou desta, tinha a todos de ponta ao tentar encontrar um quarto de banho para sua muito grávida mulher às duas da manhã no meio de um nada em Novo o México. Não me teria incomodado se não lhe tivesse dado ao Christy um olhar tenro enquanto ela jogava a cabeça para trás e ria. Ela tinha um formoso sorriso. Levantei-me da mesa, tomando meu prato e o copo.

—Você não gostou do jantar?— perguntou Christy enquanto passava a seu lado, atraindo os olhos de todos a meu prato do jantar quase cheio.

—Tive um almoço tardio.— Segui para a cozinha. —E logo estavam todos esses mortos. Difícil de manter o aroma fora de minha cabeça.

Isso a calou. Acredito que tudo o bate-papo sobre os corpos mortos de verdade a tinha incomodado. Estava-a deixando que me voltasse mesquinha.

Mantive meus movimentos lentos e inclusive enquanto limpava meu prato no lixo. Carreguei meus pratos na lava-louça e caminhei com passos deliberados até as escadas; para então Darryl estava levando a narrativa. Não corri, nem sequer me movi com velocidade, mas cada passo


estava em uma linha direta a minha habitação como pude dirigi-la. Fechei a porta detrás de mim e agarrei uma respiração profunda. Se seu perseguidor não matava ao Christy logo, poderia fazer que eu o fizesse. Neste ponto, nem sequer estava segura de quanto disso era culpa seu e quanto era eu sendo ciumenta. Não do Adam, Adam me pertencia , alma e lobo. Se fosse só Adam, teria mais controle. Era a manada.

A magia da manada, que tinha aprendido, que era real. E se suficientes da manada queriam que fizesse algo, era difícil não fazê-lo. Quando não tinha sido consciente disto, alguns dos membros da manada tinham feito que Adam e eu tivéssemos uma briga. Não poderiam fazer isso nunca mais, mas podia senti-los me pressionando. Suspeitava que se suficientes deles me queriam fora o bastante fora da manada, teriam êxito. O que não sabia era o que isso faria ao Adam, mas estava segura de que não seria bom.

Aproximei-me de minha cômoda e desatei a cadeia ao redor de meu pescoço e a deixei, assim podia vê-la. Tinha sido uma peça elegante de joalheria quando só tinha tido o cordeiro nesta. Inclusive minha aliança de casamento, o qual levava no dedo só em ocasiões formais, porque não queria perder um dedo quando algo apanhasse meu anel, enquanto estava no trabalho, era formoso. O anel de compromisso tinha um único e grande diamante com corte de pêra. Minha aliança de casamento era mais singelo, só dois pequenos topázios amarelos que Adam disse eram da mesma cor que meus olhos quando me voltava coiote. Os anéis tinham sido soldados juntos de modo que os topázios flanqueavam ao diamante.

Foi a placa de identificação o que converteu ao colar, de jóia a declaração. A placa não tinha sido bonita para começar, e depois de quase quatro décadas de desgaste e rasgões, estava maltratada e áspera. Adam levava a outra placa em todo momento.

Símbolos.

Fechei minha mão sobre a placa de identificação do Adam quando a porta da habitação se abriu e se fechou silenciosamente de novo. Os braços do Adam vieram a me rodear, e ele se inclinou para pôr sua cabeça em meu ombro. Havia um espelho na parte superior da cômoda, assim podia ver sua cara, e seus olhos se encontraram com meus no espelho.

—Obrigado,— disse.

—por que? Ele sorriu, com uma expressão pacífica que se iluminou de repente com picardia.


—Por manter a paz. Não crie que não sei que poderia limpar o chão com um peso leve como Christy? Lutou com o Bran quando solo foi uma menina e chegou ao topo. Christy? Ela não é um problema com respeito ao Bran.

Soltei um bufido. —Não sei de onde tira sua informação, mas não ganhei nenhuma batalha com Nosso Senhor e Professor Bran Cornick quem é o Marrok. Ninguém o faz. É por isso que ele é o Marrok.

Ele soprou em resposta.

—Isso não é o Bran diz.

—Então o está fazendo por suas próprias razões,— disse-lhe. —Não ponha muito peso em sua declarada opinião. É mais que provável que só esteja tentando conseguir que faça algo que não quer fazer.

—Manteiga de amendoim,— disse Adam, inexpressivo.

—Ele fez que minha mãe adotiva chorasse,— pinjente.

—Ovos.

—Isso não funcionou tão bem,— disse-lhe. —Mas aprendi a não armar a meus inimigos.

—Sapatos.

Impressionada, dava-me a volta, assim podia ver sua cara em lugar de só o reflexo.

—Ninguém sabe o dos sapatos. Bran não sabe.— Não tinha pensado que Bran soubesse o dos sapatos.


—Não sei se Bran sabe,— disse Adam. —Samuel disse que ele e Charles cooperaram para manter ao Bran adivinhando porque estava realmente furioso pelo dos sapatos.

Charles me tinha coberto? Tinha sabido que Samuel me tinha visto e não disse nada, mas não tinha sabido que Charles também. A verdade era que com franqueza tinha estado muito mais temerosa do Charles, o filho do Bran, pelo que jamais tinha estado do Bran. Nunca acreditei que Bran realmente me machucasse. Charles... Charles faria o que fora que tivesse que fazer. Ainda estava mais assustada do Charles que do Bran, mas não tão assustada porque Adam cuidava minhas costas. —Os sapatos não foram a idéia mais brilhante que tive,— admiti. —Mas fui provocada.

Encontrei os olhos do Adam, e nos contemplamos entre si durante um minuto, e logo comecei a rir. Ele riu e me levou para seu corpo. Relaxei-me, e se sentiu como se fora a primeira vez que me tinha depravado desde que Christy chegou para ficar conosco.

—Os sapatos em realidade não têm nada que ver com o Bran,— disse-lhe.

—Leah é sua companheira,— disse ele. —É obvio, que teve algo que ver com o Bran. Sobre tudo quando ele não podia entender quem estava roubando seus sapatos.

Ri-me de novo e tratei de parar, enquanto disse;

—Só um sapato.

—Um de cada par. Em um momento. Quarenta e três sapatos desapareceram em um período de cinco semanas. Às vezes dois ou três sapatos no mesmo dia. Nenhum rastro de aroma se encontrou. Como se um mago os tivesse feito desaparecer.

Pisquei afastando as lágrimas e tentei deixar de rir. Não foi tão divertido, era a liberação da tensão que tinha estado construindo-se durante dias.

—De fato, não posso recordar que foi o que fez Leah, especificamente. Mas estou segura de que foi algo pior que me converter em inimigo número um, porque deixei que sua toalha se manchasse.


—Samuel disse que Leah pôs uma recompensa pelos sapatos e o ladrão.

Isso me descontrolou de novo.

—Sua cara,— arrumei-me isso para dizer. —Se só tivesse uma fotografia de seu rosto.— Embora tinha uma muito boa lembrança disso. —Pensei que estava a ponto da combustão espontânea ali mesmo, diante de nós, descalça.

—Quando Samuel me contou isso, pediu-me que averiguasse como lhe arrumou isso para sair sem deixar seu aroma atrás. Disse que quando te perguntou, disse-lhe que estava guardando seu segredo em caso de que tivesse que fazer o mesmo a ele algum dia. —Vara de pescar e um grande gancho,— disse ao Adam, porque faria algo melhor que os sapatos se tinha que me vingar dele por algo. —A parte mais difícil foi fechar o armário sem entrar na habitação.— Pensei a respeito. —Está bem, a porta do armário e sair da casa as quarenta e pico de vezes sem ser descoberta. Graças a Deus que passava muito tempo legítimo nessa casa, assim não tive que tentar cobrir meu aroma, exceto mantê-lo fora do dormitório do Bran.

—O que fez com os sapatos? Samuel disse que Bran os buscou na casa de seus pais de acolhida.

Ri de novo.

—Procurou cada dia, às vezes duas vezes ao dia, cada vez que um sapato desaparecia. Bryan se zangou por isso com o tempo, mas Evelyn pensou que era gracioso. Desfiz-me dos sapatos no lago de uma geleira que estava a uns cinco quilômetros de nossa casa. Em meio das viagens, porque não podia conseguir chegar ali sem ser vista todos os dias, escondi-os na cama da caminhonete do Charles.

—Pensei que tinha medo do Charles.

Assenti com a cabeça.

—Assim era em todo o resto, entretanto. E ele só conduzia o caminhão quando era absolutamente necessário.


—Disse que os atirou todos no lago. Acredito que um desses sapatos retornou uns anos mais tarde. Onde o escondeu?— Seus olhos estavam felizes.

—No lago com outros.— Estremeci-me em reflexo. —Levou-me quatro horas de mergulho nesse lago encontrar um sapato, e esse era um lago alimentado por uma geleira. A maioria dos sapatos se haviam podre voltando-se mingau, mas havia um stiletto de aço com esta costure malha grosa que se via bastante bem. Para esse momento, Bran tinha deixado de procurar, assim não tinha que ser tão cuidadosa.

Bryan e Evelyn tinham estado mortos para então, também, e eu tinha estado vivendo sozinha em sua casa que em realidade já não se sentia mais como minha. Nem sequer seus fantasmas tinham permanecido comigo. Não disse a isso Adam, ele era muito perspicaz, e eu estava muito propensa a autocompasión com o Christy vivendo ao outro lado da parede de meu dormitório.

Esclareci-me garganta. —Tive que trabalhar nesse estúpido sapato durante meses antes de que não parecesse como se tivesse passado dois anos na água. Mas seu rosto ao vê-lo colocado na parte superior da árvore de Natal foi o que valeu a pena.

—Ela te tinha machucado,— disse Adam, sua voz suave e segura.

—Ela não podia me machucar,— corrigi-lhe rapidamente se não com a verdade. Para ganhar o topo da árvore de Natal, ela tinha feito um comentário depreciativo sobre meu adotivo, Bryan, depois de que se suicidara.

—Ela me encheu o saco.

—Ela te machucou.

Encolhi-me de ombros.

—Estava bastante segura de que me tinha descoberto depois disso. Quer dizer, inclusive sem provas, quem mais poderia ter sido?


—Ela não pôde.— A cara do Adam era de satisfação. —Samuel me disse que quando tratou de levar seu caso ante o Bran, Charles jurou, frente à maior parte da manada, que você esteve com ele todo o dia trabalhando nos carros durante a única vez que a mudança entre a estrela e o sapato pôde ter sido feito. Ninguém podia escutar a mentira, por isso ela teve que deixá-lo ou desafiar ao primeiro Charles.

—Ele mentiu?— disse-lhe, surpreendida. Pensei a respeito, e pinjente em voz baixa, —Ele mentiu, e ninguém podia dizê-lo?

—É Charles,— explicou Adam, como se isso fora suficiente, e assim foi. —Dirigiu ao Bran, e dirigiu ao Leah. Assim não me diga que não podia lhe pôr fim às brincadeiras do Christy e lhe ensinar a comportar-se até que se vá a casa.

Não acreditava que fora tão fácil como ele o fez parecer. Mas tinha razão em que estava evitando uma confrontação.

—Se ela se for antes de que haja uma confrontação que arraste a uma briga entre as facções pró-eu e as pró-o Christy, será melhor para a manada.— Minha voz era pequena.

—E menos danifico colateral,— disse, beijando meu nariz, —Jesse tem que lutar com o relativo a sua mãe. Não necessita mais drama. Auriele, Mary Jo, elas não sabem realmente quem é ela. E isso não é algo mau. —Ela não é uma pessoa horrível,— protestei.

Ele sorriu brevemente.

—Não. Ela faz que a gente se sinta bem por defendê-la, por fazer coisas por ela. Faz-os sentir como heróis, fez-me sentir dessa maneira uma vez, também. Não há nada mau com isso.— Ele me beijou. —Mas eu gosto de minhas mulheres menos inúteis.

Fiquei lânguida contra ele, e lhe disse, dramaticamente:

—Estou indefesa ante seus beijos.

Ele se pôs-se a rir como um vilão de um desenho animado.


—Estraguem. Assim assim é como se faz. Bom, não há ajuda para ti, então.

—Não,— disse-lhe com voz débil, pondo um braço por cima de minha frente enquanto arqueava as costas sobre seu braço na postura clássica da ingênua indefesa. — Suponho que terá seu malvado comportamento comigo outra vez.

—Genial,— disse meu marido, com um malvado grunhido em sua voz. —Não se preocupe. vais desfrutar de cada minuto deste.

***

Terminei o motor wasserboxer5 O wasserboxer da Volkswagen é um motor de gasolina de quatro cilindros horizontalmente opostos pela varinha de impulso OHV. O motor é refrigerado por água, e toma seu nome do alemão: “wasserboxer“ (Water—boxer); com “boxer” sendo outro término para os motores horizontalmente opostos.

que estava reconstruindo com grande satisfação. Para compensar pelo caos em minha própria vida, o motor estava funcionando tão doce como o melaço e duas vezes mais fácil. Como jogador em uma rajada ganhadora, estava preocupada com arruiná-lo nos últimos movimentos. Mas grampeou como sopa de pato, como se estivesse ensamblando-o na fábrica em lugar de trinta anos depois.

Tinha deixado uma reparação urgente de freios (gasto uns quinze minutos antes). Entretanto, tinha decidido a noite anterior, depois de que Adam estivesse dormindo a meu lado e vendo-se mais depravado do que tinha estado em dias, que tinha terminado de sair do campo de batalha para o Christy, isso lhe estava dando muita vantagem.

O wasserboxer da Volkswagen é um motor de gasolina de quatro cilindros horizontalmente opostos pela varinha de impulso OHV. O motor é refrigerado por água, e toma seu nome do alemão: “wasserboxer“ (Water—boxer); com “boxer” sendo outro término para os motores horizontalmente opostos. Teria os freios feitos para o almoço de amanhã, e isso teria que ser o suficientemente logo. Acariciei ao wasserboxer por ser tão bom paciente e me despojei de meus macacos na enorme habitação de baño/lavadero. Consegui uma lata de refresco da geladeira, e, vestida com roupa de civil, aventurei-me para o escritório principal.


—Hora de fechar.

—Sonha bem,— disse Tad, levantando o olhar dos livros, onde estava terminando de registrar uma entrevista. Gabriel tinha estado tentando conseguir que colocasse a agenda de entrevistas no ordenador, mas ao Tad não parecia lhe importar a rota do papel.

—Vê-te cansada, Mercy. Vete a casa. Consegue algo de comer. Parece que perdeste cinco quilogramas.

—Talvez deveria comer mais bolachas de veludo vermelho,— pinjente secamente. Havia trazido duas esta manhã, e Tad os tinha comido ambos.

—Só se te assegura de que Christy sabe que são para mim, ou os revisa por arsênico,— respondeu ele, usando suas chaves para fazer a caixa de seu total jornal.

Abri os olhos como pratos.

—OH, detenha. estive te alimentando com eles. Está sentindo-se mau?— Olhei ansiosamente seus lábios. —Acredito que seus lábios se estão pondo azuis. Sente-se débil?

Ele me sorriu.

—O arsênico é um metal, Mercy. Não recorda sua classe de química da secundária?

—Semi-metálico,— disse-lhe.

—E papai está beijado pelo ferro, um professor dos metais.— Ele colocou seus polegares sob seu pescoço imaginário e sorriu com uma grande quantidade de encanto. —Só sou uma lasca do velho bloco e a salvo de ataques de arsênico de todo tipo.

—Recordarei isso a próxima vez que me leve a um intento de assassinato,— disse-lhe. Deixei de brincar e suspirei. —Ela se irá a casa logo. Então poderemos seguir adiante com nossas vidas, sempre e quando não falasse a sério quando estava ameaçando vivendo aqui.— Tomei um bom gole de meu refresco. —Não é mais que uma questão de tempo antes de


que Adam encontre a seu perseguidor e lhe dê um susto de morte para mantê-lo afastado dela durante o resto de sua vida.

Ele me deu uma meia sorriso porque ambos sabíamos que era muito mais provável que tivéssemos que matar ao homem. Deveria me haver sentido pior por isso, mas tinha sido criada por homens lobo, e o filho de puta tinha incendiado um edifício cheio de inocentes transeuntes, quatro pessoas não tinham saído do edifício de apartamentos antes de que se derrubasse.

—Falei com Papai ontem à noite a respeito de seu problema com o Beauclaire e Coiote,— disse Tad de forma inesperada. —O espelho não é ainda uma boa idéia, mas o velho fae tem alguns truques sob a manga que nenhum dos senhores cinzas conhece ainda. Disse-lhe que não tiveste muita sorte encontrando a Coiote.

—Teve algum aviso?— perguntei-lhe. Era pouco provável que Zee soubesse como ficar em contato com Coiote, mas estava disposta a aceitar qualquer ajuda possível. Hoje era sexta-feira. Ficavam dois dias.

—Fez-o,— disse-me Tad. —Disse que se não tinha conseguido nada melhor para esta noite, diria-te que estiveste ignorando qualquer número de vias abertas de uma maneira que é muito pouco como do Mercy.

Ele sorriu.

—Suas palavras.

—O que estou passando por cima?— Tinha chamado a todos meus marcadores. Inclusive tinha chamado ao Charles esta manhã, quem inutilmente tinha sugerido que provasse uma busca da visão. A busca da visão requer jejum, o que pudesse dirigir, mas também um enfoque centrado, que nunca ia obter com o Christy em minha casa. Ele tinha prometido chamar a alguns sacerdotes shamanes que conhecia, mas me advertiu que, como já sabia, Coiote era escorregadio e travesso. Procurar e chamar coiote provavelmente ia resultar exatamente no resultado oposto.

Charles tinha sido minha última esperança.


—estiveste concentrada em Coiote quando deveria ter estado procurando também ao Beauclaire.— Tad levantou um dedo. —Sem ti, não é provável que Beauclaire vá ver alguma vez o fortificação de novo, e ele sabe.— Dois dedos acima. —Dois: Isso significa que tem uma moeda de mudança, e também significa que Beauclaire perde se algo te passa. Papai também disse que estiveste convertendo ao Beauclaire no vilão quando está mais cômodo como o herói. Beauclaire é honorável, como fae entende a palavra, e aconteceu uma vida humana como advogado; entenderá o compromisso. Se pode convencer ao Beauclaire de que sinceramente quer lhe devolver o fortificação quando e se vir coiote, ele provavelmente te concederá tempo para fazê-lo. Tempo, Papai também me pediu que te recordasse, que é menos precioso para um Senhor Cinza como Beauclaire do que o é para ti.

Minha mandíbula não caiu porque a tinha apertada.

Tad me sorriu.

—Ele disse que provavelmente o averiguaria por sua conta se chegava a te desesperar o suficiente. Então lhe falei sobre o Christy, e me deu permissão para falar contigo esta noite se você não houvesse resolvido já.

Não sei que expressão estava em minha cara, mas Tad se suavizou.

—Não se sinta muito mal. Papai conhece o Beauclaire, e isso lhe dá uma vantagem. Você ainda vais ter que negociar duro e rápido, e ser diplomática. E, Papai disse, que o que seja que faça, não mencione seu nome, ou todas as apostas estão canceladas. Beauclaire sabia que alguém ia ter que matar ao Lugh. Ele estava, ao parecer, preparando-se para a luta, para fazer precisamente isso quando Papai se encarregou disso. Isso não significa que ele não jurasse vingança.

Sacudi-me meu pesar e dava ao Tad um golpe de punho.

—Obrigado. Sinto-me como que um peso se tirou de minhas costas. Seguirei procurando coiote, mas mais tempo significa que poderia não ser responsável por que o Columbia se levante e saia de seus bancos e apague ao Tri-Cities da face da terra.

—Em qualquer momento,— disse ele. —Com meus deveres terminados, vou a casa. Boa sorte com o Christy e lhe recorde que trabalhamos amanhã, apesar de que é sábado, assim


necessitaremos algo saboroso para que passemos o dia. E você precisa começar a comer, ou seu plano de fingir que não te incomoda será óbvio para qualquer que olhe suas costelas.

Fechei com chave detrás do Tad e pus o sistema de segurança do Adam, as últimas palavras do Tad ressonavam em meus ouvidos. Comecei a tirar minha bolsa da caixa forte quando me detive, retornei ao banho e apareci em espelho.

Parecia-me . Na cor nativa americana, características principalmente caucásicas herdadas de minha mãe. Exceto, que agora sabia ao olhá-los, que a forma de meus olhos era como os do Gary Laughingdog. Tentei visualizar a cara de Coiote, mas não sabia se estava imaginando que seus olhos eram iguais ou não.

Meu cabelo tinha tranças, que normalmente usava para trabalhar, com o fim de mantê-lo fora do caminho assim não se cobriam de graxa quando o empurrava fora de minha cara. E Tad tinha razão. Meus rasgos estavam mais afiados.

Não havia dúvida de que não comer a comida do Christy me estava fazendo perder peso.

Ainda havia um trabalho de freios que podia fazer esta noite. Se o estendia, perderia-me o jantar. Isso me daria uma desculpa para recolher um pouco de comida rápida, alta em calorias, de caminho a casa, comida que não sabia ou cheirava como a do Christy. Não queria que Adam notasse que estava perdendo peso, porque o machucaria, meu marido cuidava das pessoas a seu redor. Não queria que Christy o notasse porque saberia que estava chegando para mim.

Pu-me meu macaco de novo, limpei-me o suor, induzido pelas luvas, e icei o Passat do 94 no elevador, assim pude tirar os pneumáticos traseiros e jogar uma olhada.

Estava trabalhando na compressão do caliper e acabava de chegar ao lado seis do dado, (também conhecido como uma ferramenta de pistão, mas só nas lojas de autopartes) para enganchar o caliper, quando meu telefone soou. Tinha colocado meu telefone em um mostrador próximo, assim não tinha que deixar de fazer nada para comprovar a tela.

Adam. Faz três dias teria respondido imediatamente, mas o dia antes de ontem tinha sido Christy me pedindo que recolhesse uma dúzia de maçãs e um pouco de manteiga. Autêntica manteiga, sem sal, te assegure de não conseguir a versão salgada, porque todo mundo come muita sal.


Não era um grande problema, absolutamente. me deter na loja de comestíveis antes de chegar a casa não era um problema. Ter ao Christy me pedindo que o fizesse era um assunto diferente.

A manada é tudo a respeito da hierarquia. Entendia como funcionava, inclusive, antes de me casar com o Adam, tinha estado no exterior olhando para dentro. Os humanos têm hierarquia, também. O que Christy fazia era o equivalente da moça de escritório recém contratado chamando o Diretor Executivo e lhe pedindo que trouxesse café à habitação de descanso, e ela o tivesse feito diante do Adam e os quatro lobos pressente. Se eles não tinham sabido disto antes, teriam sabido disto depois. A hierarquia da manada era uma dessas coisas com as que tinha acessado a tratar quando me casei com o Adam, assim emprestava atenção para fazer sua vida mais fácil.

Não podia fazer muito com a rasteira do Christy sem parecer uma cadela ciumenta e arrogante, enquanto Christy gentilmente se desculpava porque não se deu conta do que era o que tinha feito, como se não tivesse vivido com a manada durante anos. Assim havia talher sua ordem, logo comprei duas dúzias de donuts Spudnut para a manada.

Os Spudnuts são uma tradição do Tri-Cities; fazem seus donuts com farinha de batata em lugar de trigo. Poderia ter perdido pontos na hierarquia, mas os donuts Spudnut ganharam o crédito com os lobos que estavam em casa. Os lobos, sem dúvida, sabiam que o tinha feito para comprar seu favor, isso não queria dizer que não funcionasse. Inclusive Christy não pôde deixar de comer uma.

Talvez deveria as levar a casa todos os dias, e essa figura agradavelmente

arredondada só seria arredondada...

Sonhos de vingança mesquinha a um lado, ela tinha conseguido me pôr paranóica até o ponto de que o número de telefone móvel do Adam, na tela de meu telefone, fez-me desconfiar em lugar de feliz. Quatro timbres soaram antes de que cedesse e o respondesse. Se era Christy, solo diria que não ao que fora que pedisse porque tinha que trabalhar até tarde.

—Mercy,— disse com neutralidade, me preparando.


—Não se supõe que tem que chegar em algum momento logo a casa?— Era Adam. Relaxei-me e senti minha expressão suavizar-se. —tiveste o sistema de segurança aceso durante uma hora, por isso te esperava em casa já. Mas vejo que está trabalhando ainda.

Saudei com a mão à esquina onde a pequena câmara estava observando todos meus movimentos. As câmaras se descarregavam a si mesmos no ordenador portátil de Adam, assim como uma cópia de segurança em seu escritório. As câmaras interiores funcionavam todo o dia, as câmaras exteriores do estacionamento e ao redor do exterior do edifício só se acendiam quando acendia a segurança da noite.

—Ouça, bonito. Solo estou terminando uma mudança de freios. Não me espere para jantar. Tomarei algo de caminho a casa.

—Tad está contigo?— disse ele brandamente. Se estava vendo seu material, então sabia a resposta, e que eu tinha quebrado minha promessa de não trabalhar sozinha e fazer de mim mesma um branco para qualquer que procurasse fazer machuco ao Adam ou à manada.

Esclareci-me garganta.

—Sinto muito, distraí-me. Limparei e dirigirei a casa.

Esperava que estivesse descontente comigo de novo, como o tinha estado quando Christy tinha tentado me colocar em problemas por sair sozinha. Deveria ter pensado na segurança quando tinha tomado minha repentina decisão de ficar e trabalhar. Sabia que não estava só eu em perigoso, a não ser toda a manada através de mim porque podia ser utilizada como refém.

—Se necessitar uma noite livre,— disse ele, soando simpático em lugar de zangado, — poderia ir e ficar em companhia do Kyle. Warren está de guarda aqui esta noite. Zack o faz bem sempre e quando Warren esteja aí, porque Warren não está exatamente incomodando. Mas ele diz, que pode dizer do que Zack não diz, que quando estão ali só Kyle e Zack, é bastante incômodo.

Li entre linhas que Kyle estava fazendo passar ao Zack um mau momento sem o Warren ali para assegurar-se de que se comportasse. Como um menino em uma loja de doces, ao Kyle gostava de muito fazer que a gente se retorcesse. Era parte do que o fazia um bom advogado.


—Não tenho nenhuma intenção de te abandonar de noite,— disse-lhe com firmeza. — Kyle e Zack só terão que dirigi-lo, Kyle é bom nesse tipo de coisas sociais quando quer sê-lo. Estarei em casa em meia hora.

—Consegue primeiro comida,— disse ele. —Precisa comer, e posso ver por que tem problemas ao comer aqui. Verei-te em casa em uma hora ou uma hora e meia.

—Amo-te,— disse-lhe com sentimento.

—É obvio que sim,— esteve de acordo ele com uma indiferença que me fez sorrir enquanto desconectava. Baixei o carro e pus os suportes do gato sob o eixo traseiro. O elevador de carga tinha uma fuga muito lenta que não importava quando alguém estava ali para levantá-lo periodicamente, mas durante a noite baixaria mais até que o carro estivesse sobre o chão. Provavelmente deveria arrumá-lo, mas a garagem estava logo que sobrevivendo em números negros por uma vez, e era reacia a derrubá-lo de novo em números vermelhos.

Um ponto de luz no monitor sobre a parede, entre a garagem e o escritório, chamou minha atenção enquanto as câmaras de segurança exteriores trocaram de cor de luz do dia a branco e negro da hora noturna. O monitor se colocou sobre uma prateleira na parte superior de uma caixa retangular do ordenador o suficientemente grande para parecer sério, embora esta e o monitor estavam principalmente ali para que qualquer que irrompesse pensasse que era todo o sistema de segurança e, depois de destroçar o sistema, deixaria de preocupar-se com as câmaras.

Não, não necessitava um sistema assim de sofisticado para vigiar minha garagem onde reparava carros com preços de etiqueta geralmente muito menores que a segurança que Adam tinha instalado. Mas Adam se preocupava, e me custava menos que nada lhe deixar atualizar o sistema cada poucos meses.

Despojei-me de meu macaco no quarto de banho pela segunda vez esse dia. Detive-me no espelho, suspirei, e lavei minha cara porque, enquanto as luvas funcionavam bem para as mãos, ainda transferiam graxa a minha bochecha e boca.

Desejei poder me desfazer do aroma de meu trabalho tão facilmente como apagava as manchas negras de minha cara. Christy não podia cheirá-lo, mas todos os homens lobo podiam.


Christy usava algum tipo de perfume sutil que cheirava bem para o nariz do homem lobo... e para a minha, também. Ao parecer, Adam o tinha encontrado para ela quando ainda estavam casados, e ela ainda o levava, ou pelo menos o estava usando enquanto estava aqui.

Saí do banho e me aproximei de apagar as luzes quando, no monitor de segurança, vi um Chevy Malibu quase novo aproximar-se do estacionamento frente ao escritório. Não teria estado alarmada, a gente pode ser otimista a respeito de encontrar mecânicos de carros que só tenham que estar preparados para uma viagem às cinco a.m. de amanhã, exceto que havia um cão grande no assento traseiro.

Não danificaria mover-se pelo lado da segurança. Agarrei meu telefone.

—Olá,— disse Christy alegremente. —Telefone do Adam. —Consegue ao Adam,— pinjente, olhando as luzes no Chevy se pagavam enquanto estacionava o carro.

Tinha uma decalcomania de publicidade no pára-choque de uma cadeia de carros de aluguel na parte posterior do mesmo.

—Temo-me…

—Deveria está-lo,— disse-lhe em um sob tom de voz. Faminta e cansada das largas horas que tinha trabalhado, de repente estava doente de seus jogos estúpidos e lista para deixar de jogar. —Consegue ao Adam. Agora.

—Não me responda mau,— disse Christy, toda alegria ida. —Não tem que me dar ordens, Mercy. Não te ganhaste o direito.

O homem que abriu a porta do condutor não se parecia com alguém de quem estar temeroso; estava usando roupa cara e calçado com reveste Lisa. Mas o cão que deixou sair do assento traseiro compensava a aparência civilizada de seu proprietário.

O cão se parecia com as fotos que tinha visto do Presa Canário, mas em meu estacionamento parecia maior e mais desagradável, um macho com uma cara larga e peito mais amplo. Luzia havia dito que a gente recortava suas orelhas para fazê-los parecer mais ferozes, mas ninguém precisava fazer a este cão mais temível.


O cão era sozinho um cão, entretanto. Não importava quão grande e feroz era um cão, depois de correr por aí com os homens lobo, nenhum cão me assustava. Assim não havia nenhuma razão, realmente, para que tivesse medo deles, um homem e seu cão. Mas o estava.

A imagem dos cadáveres no bordo do campo de feno no Finley insistiu em fazer-se presente, e tentei empurrá-lo a um lado. O pior do medo, pensei eu, era porque tinha sido violada aqui em minha garagem, e realmente já não me sentia mais segura aqui, sistema de segurança ou não.

O ex-noivo do Christy não era ninguém para ser subestimado, mas era um ser humano e eu tinha uma arma fácil de conseguir. O frio do temor que se deslizou por minhas costas não estava impressionada pela lógica.

Em meu ouvido, Christy estava exortando sobre maneiras e que estava ciumenta por nenhuma razão. —Christy,— interrompi-a e deixei que a ameaça colorisse minha voz porque me neguei a deixá-la escutar o medo, —se não der o telefone ao Adam neste maldito momento, para me ajudar, vou pôr te fora com o resto do lixo pela manhã.

Do alto-falante em meu telefone móvel pude ouvir algumas exclamações surpreendidas. Ao parecer, havia alguns outros homens lobo na habitação quando Christy respondeu, e me tinham ouvido ameaçá-la. Provavelmente me preocuparia por isso mais tarde.

—Não vou ficar me onde não sou querida,— disse entre lágrimas. —Nem sequer no lar que era minha antes…— Ela chiou, e sua voz se cortou, substituída pela do Adam.

—Mercy?— Sua voz era muito tranqüila, essa calma da gente vai morrer” que só ele podia fazer. logo que começou a falar, o silêncio caiu detrás dele porque eu não era quão única conhecia essa voz. —Vejo-o na câmara. Fica justo aí, não faça ruído, e esperemos que não se assegure de que está aí. Estou de caminho. Sente-se tranqüila, e não o deixe entrar. Pendurarei neste momento e chamarei à polícia e ao Tad.

Adam estava a quinze minutos, mas Tad estava só a cinco. O que poderia passar em cinco minutos? Capítulo 7


Não levava a trabalho —com o Tad ali, não havia nenhuma razão, e uma arma justa entrava no caminho enquanto estava rebolando ao redor dos compartimentos do motor e debaixo dos carros. Minha arma para levar, a 9 mm, estava encerrada na caixa forte com minha carteira. Não ia ao escritório para abrir a caixa forte porque o escritório tinha grandes ventanales, e alguém que tinha queimado um edifício que albergava a dezenas de pessoas inocentes não duvidaria em romper algumas janelas.

Paranóia significava que tinha uma segunda arma escondida em uma caixa especial conectada à parte inferior do mostrador mais próximo ao escritório. Meus dedos pressionaram o código e, segundo meio mais tarde tinha a fresca e pesada Magnum modelo 629 Smith & Wesson .44 em minha mão. Não era Harry o Sujo, mas tinha disparado a modelo 29 de meu adotivo desde que fui o suficientemente grande para dirigi-la. A 44 de meu adotivo estava na caixa de arma em casa, mas a única diferença entre essa e a 629 era, que a 629 era de aço inoxidável. Ambas eram muito pesadas de disparar para mim por mais de umas quantas rondas, mas daria a um patrão bastante ajustado em um branco de quinze metros com a arma sempre e quando fora nos primeiros doze disparos.

A arma era do Adam, e sugeriu que conseguisse outra Sig Sauer 9mm como minha arma preferida em seu lugar porque era mais ligeira e, sendo uma automática, a 9 mm era mais rápida para voltar a carregar. Disse-lhe que era um desperdício de dinheiro quando ele já tinha esta.

Fazia a hipótese de que este tipo era o perseguidor do Christy e não um pobre viajante perdido que se deteve para usar o telefone ou algo assim. Não tínhamos obtido nenhum tipo de foto dela, mas quantos tipos viajavam de carros de aluguel com um cão de aspecto malvado?

Olhei ao monitor de novo e tratei de avaliá-lo na tela em branco e negro. Ele parecia ser mas bem alto, e seu cabelo era de cor clara. Sem nada que o eliminasse da descrição que Christy tinha dado, decidi que estava bem em fazer a hipótese de que ele era o menino mau. Se não, poderia me desculpar com ele mais tarde.

por que tinha vindo aqui em vez de ir detrás do Christy? Talvez o tinha feito, e toda a gente que tínhamos lhe custodiando-a tinha feito repensar seu plano.

Talvez pensou que podia me levar para me utilizar como médio para chegar ao Christy. Ou, se estava realmente louco —e incendiando até os alicerces um edifício era atuar como um louco em meu livro— poderia estar planejando me matar para vingar-se do Adam por proteger ao Christy dele.


Talvez só queria me perguntar se tinha visto o Christy. Minha compreensão dos perseguidores psicopatas não era infalível. Também era muito possível que eu estivesse exagerando.

Meu peito doía, e senti o enjôo estúpido que me disse que estava paquerando com um autentico ataque de pânico. Os ataques de pânico eram estúpidos e contraproducentes, me neutralizando de me proteger até que tinham terminado. Felizmente, não os tinha tão freqüentemente como antes, mas agora não era o momento.

Recordei-me mesma firmemente que me tinha preparado para outro intento de assalto. Tinha um esconderijo para que o coiote se ocultasse. Na parte traseira da garagem, na sima das estanterías do chão ao teto, havia uma velha caixa de madeira —uma caixa falsa. O fronte e a maior parte de um flanco eram tudo o que ficava. Essas as tinha pego à madeira e atarraxado à plataforma para que não caísse se me topava com ela. Uma estreita abertura na parte a atrás do lado não contra a parede significava que podia me colocar na caixa, mas não estava apanhada porque a caixa não tinha tampa. Todo o trajeto até o teto de minha garagem de um pouco mais de quatro metros de altura significava que não necessitava uma tampa para me manter oculta, e tinha uns trinta centímetros entre a parte superior da caixa e o teto.

Então, por que não estava fazendo o mais inteligente e me ocultando ali como um coiote? Ele poderia saber quem era eu e onde trabalhava, mas era muito pouco provável que ele soubesse o que era.

Vi os monitores enquanto ele provava a porta, e logo olhei ao redor do espaço do estacionamento. O ângulo da câmara não era o suficientemente amplo para que visse o que ele estava olhando, mas estava bastante segura de que era minha caminhonete. Ele não podia saber que ainda estava ali a menos que tivesse estado vigiando a loja, mas a caminhonete poderia lhe fazer suspeitar. Isso era assumindo que ele soubesse o que conduzia, o que poderia lhe estar dando muito crédito. Apesar de que aparentemente tinha seguido ao Christy desde o Eugene —e sabia que Adam não teria anunciado a viagem até aqui se podia evitá-lo. figurou-se que ela se estava ficando conosco e encontrou minha garagem. Não foi muito assumir que ele sabia o que eu conduzia.

afastou-se da porta e voltou para seu carro, o grande cão passeava a seu lado sem correia — como tinha feito o cão de Luzia. Tive tempo para me esconder.

A câmara de segurança tinha seu olho centrado em mim, registrando cada um de meus movimentos. Se me escondia deste humano, toda a manada saberia o que tinha feito. Christy era humano, frágil, e já não era a esposa do Alfa. Que se tinha metido em problemas dos que não podia sair ela sozinha era de esperar.


Em uma manada de lobos, os membros dominantes protegem —eles não necessitam amparo. Não só era a esposa do Alfa, era sua companheira e um membro da manada. Todo isso significava que o que fazia importava, e que se esperava que fizesse uma melhor atuação que a frágil ex algema do Adam, quem tinha dirigido a este homem com nada mais que uma frigideira. Assim que fiquei olhando aos monitores, esperando que irrompesse, em lugar de me esconder na segurança. Mas a compreensão de que escolhi me enfrentar a ele, que tinha outras opções, parecia ter empurrado o ataque de pânico a um lado.

Vi como o perseguidor do Christy retornava e começou a trabalhar na porta de minha oficina. A escuridão ainda não tinha cansado, embora o sol estava desço no céu.

Cinco minutos até que chegasse a ajuda.

Cinco minutos se Tad estava em casa quando Adam o chamou. Se não, Adam estaria aqui em quinze.

O que dizia isso sobre o perseguidor do Christy que corria o risco de irromper em minha oficina com uma alavanca quando ainda havia luz? Era estúpido? Ou é que acredita que tinha suficiente dinheiro, o poder suficiente, para escapar das conseqüências de suas ações?

Fechei os olhos e estirei meu pescoço e rodei meus ombros para afrouxá-los.

A porta principal cedeu com um tremendo rangido —mas meus ouvidos são mais sensíveis que a maioria. Apoiei-me na parte frontal do Passat e deixei a arma descansando no capô, embora mantive meu agarre sobre ela. Levantar a pistola muito logo faria que meus braços se cansassem, e perderia precisão. Não me preocupava que fora muito rápido porque eu era tão rápida como qualquer dos homens lobo —e eram muito mais rápidos que qualquer humano.

Provavelmente foram sozinho segundos entre o momento em que rompeu a porta e quando entrou na baía da oficina, mas pareceram horas. Passei o tempo me recordando a mim mesma que não estava drogada com algum licor-fae mágico que me impedia de desobedecer ordens. Que Tad ia vir, que Adam estava em caminho.

Que se eu lhe disparava, então Christy teria que largar-se.


matei pessoas antes. Se me sentia como se tivesse uma eleição, não os teria matado. Não ter eleição significava que não tinha que me arrepender dessas mortes. Talvez deveria me haver sentido pior por isso; possivelmente estava sendo um caminhante ou talvez sendo um depredador. Não pensei que tomaria a moléstia de matar a este homem que tinha matado a quatro pessoas inocentes —cinco se contava ao homem com o que tinha saído Christy um par de vezes. Mesmo assim, não ia disparar lhe a menos que ele me obrigasse a fazê-lo, disse-me com severidade.

Nem sequer se isso significava conseguir que Christy saísse de minha casa.

Concentrei-me em manter minha expressão fria, e quando saiu à luz, disse-lhe:

?Sr. Floresça, suponho?

deteve-se, e o grande cão se deteve também, seu ombro exatamente na perna de seu amo. O olhar do cão estava alerta, inteligente e primária. Antiga.

Pisquei, e o cão era sozinho um cão. Minha primeira impressão foi que provavelmente era um produto da tensão do momento, um acidente de sombras.

Flores sorriu e levantou ambas as mãos à altura dos ombros, com as Palmas para fora, deixando cair a alavanca enquanto o fazia. Estremeci-me um pouco com o ruído da barra de ferro contra o chão.

?Vejo que me estava esperando, senhora Hauptman. ?Olhou aos monitores, e seu sorriso se alargou. ?Não estou aqui para te fazer danifico ou aos teus, mas seu marido tem algo que me pertence, e o quero de volta.

Olhando seu rosto sob a luz, e soube por que Christy tinha subido direta à cama com ele. Se Adam era uma estrela de cinema bonito —este homem era a estrela de material porno. Olhos de um azul tão escuro que só podiam vir de contatos, pele bronzeada ou naturalmente escura Mediterrâneo, e inclusive, características bem definidas com conotações sensuais. O cabelo dourado brilhante, branqueado com nervuras pelo sol ou um cabeleireiro perito, penteado para trás de sua cara em um corte caro. Mas o mais notável a respeito dele, o que Christy nunca havia descrito, era o ar de sexualidade que levava com ele. Ninguém olharia a este homem e não pensaria, masculino, sexo, e perigoso.


?Christy apelou a nós para proteger-se de você, ?disse a um ritmo constante. ?Se souber aonde correu, se souber onde trabalho, então sabe o que é Adam. Outorgamo-lhe amparo, Adam e eu e toda a manada. Não lhe pertence, ela nos pertence. Nunca lhe pertenceu. Tem que ir-se. Se se for neste momento, meu companheiro não o matará onde está parado.

?Não quero causar problemas ?disse, e mentiu. Seu cão deu um passo adiante.

Tomei a grande pistola e lhe apontei antes de que o cão desse um passo mais.

?Poderia lamentar lhe disparar ao cão, mas não vou duvidar,? disse a Flores.

Ele fez algo com sua mão, e o grande cão deu um passo atrás. O ar condicionado se acendeu, e o ar soprou levando-os direto a meu nariz, trazendo consigo o aroma débil da magia. Um ligeiro aroma que alterou tudo porque tinha cheirado esse aroma ontem enquanto olhava a uma mulher morta em um campo de feno. Lutei para manter minha expressão em branco e em ângulo para que minha cara desse um pouco à câmara.

?Causou um montão de problemas no Finley, ?pinjente, sabendo que a potente pequena lente captaria meus lábios. Alguém poderia averiguar o que havia dito, porque não havia uma oportunidade no inferno de que saísse com vida disto a menos que Tad ou Adam chegassem a tempo. ?Vi o que fez. Desfruta da carne de cavalo, verdade?

Um olhar de perplexidade cruzou por seu rosto como se fora a negar o conhecimento do que estava falando… e logo sorriu. Sua linguagem corporal trocou quando se endireitou, como um ator arrojando um papel. lambeu-se os lábios.

?A carne de cavalo não é minha primeira opção, não, mas foi suficiente nesse momento. ?Gostava de falar com as mãos. ?Ele entende a mensagem que deixei nesse campo, seu marido, não é certo? Não reconheço seu território, e chaleira livremente. Ele tomou a que é minha, assim tirarei dele a que é dela. Equilíbrio. Solo então tomarei sua vida, e essa é a vingança. Não há ninguém a salvo de mim…

Disparei-lhe ao cão. Uma morte poda de um disparou na cabeça. caiu sem fazer ruído. Vivo um momento, morto ao seguinte.


Flores retrocedeu uns passos, agarrando o peito, quase como se lhe tivesse disparado ali em vez da seu cão. voltou-se para olhar ao cão, e logo se voltou para mim, agachando-se um pouco com rabia em seu rosto.

?Atreveu-te.

?Por sua culpa, ?disse-lhe com frieza, apontando constantemente a ele e sem olhar ao pobre cão. ?Fez-lhe gestos, e ele se preparou para o ataque. Adverti-lhe isso.

?Meus filhos são imortais, ?disse-me em um ofegante vaio e com a teatralidad que pertencia ao cenário em lugar do ambiente mundano de minha oficina. Christy tinha razão, havia algo Europeu em seu acento, mas nada que tivesse escutado antes. Vagamente latinizado talvez, mas não nenhum acento hispano com o que estivesse familiarizada. O acento acrescentava melodrama a suas palavras já melodramáticas. ?Pacote à carne que pode ser assassinada, mas essa carne mortal se substitui facilmente. Meu filho não morrerá, a não ser surgirá de novo, por isso seus esforços para me derrotar a mim e a meus falhassem. Mesmo assim, vais sofrer por isso antes de morrer.

?Seus filhos são imortais? ?perguntei, repetindo a parte importante de suas palavras para que a câmara as captasse. O primeiro sistema de segurança tinha tido som, mas quando Adam o atualizou, tinha negociado o som por melhor qualidade de vídeo. ?Pacote à carne mortal. Quem é?

?Guayota, ?disse.

?Coiote?? perguntei, e sei que meus olhos se abriram. Ele não era Coiote.

?Guayota,? disse de novo, e ouvi uma vez mais a pronúncia estranha que Gary Laughingdog tinha utilizado em meio de sua visão. Não Coiote com um acento estranho, a não ser totalmente outro nome.

?Com uma 'g', ?pinjente.

Mas Flores, quem se fazia chamar Guayota, já não me estava escutando.

?Seu marido pensa proteger ao sol de mim, ?disse. ?Arrependerá-se.


Algo aconteceu, algo que cheirava a tecido queimado e a magia. Gritei quando o calor abrasou minha bochecha. Mas inclusive quando a dor fez que meus olhos se aguassem, disparei-lhe.

Apontei à cara de Flores, e segui disparando até que as balas tinham desaparecido. Os buracos apareceram em seu rosto quando disparei, dois, um ao lado do outro em meio da frente, um no maçã do rosto. Logo troquei o objetivo e dois buracos mais se abriram ao redor de seu coração, a última um pouco baixa e à direita.

Sem balas, agarrei uma chavão e fiz um salto de costas sobre o capô do Passat. sacudiu-se um pouco sob meu peso, e pensei que teria que me lembrar de lhe dizer ao dono que era necessário trabalhar nos golpes também. Outro salto me pôs no teto do carro e me deu um pouco de espaço.

As balas tinham arrojado para trás a Flores. Golpeou uma prateleira de diversas peças, as enviando ao chão estrepitosamente. Flores ricocheteou na prateleira, quase o seguiu até o chão, mas recuperou o equilíbrio no último instante. Senti um calafrio, porque com três balas na cara e dois no peito, ele recuperou o equilíbrio e se levantou.

Um gracioso som alagou a garagem; que fez que minha garganta doesse e meus ouvidos zumbissem. estava-se rendo. Um nó frio e duro em meu ventre me disse que provavelmente alguém mais ia ter que lutar com os choques do Passat.

Meus sapatos eram de sola branda e assim não tive problemas para me pegar à parte superior do Passat. A arma já não era de uso, exceto como um pau, mas a mantive em minha mão esquerda e a chave em minha direita.

Não tinha muita oportunidade, mas isso não queria dizer que fora a me entregar atada e a lhe dar a essa coisa minha garganta. Adam estava chegando, e a câmara estava rodando. Inclusive caso que ele me matasse, quanto mais tempo agüentasse, mais informação poderiam obter da gravação.

O rosto de Flores trocou enquanto ria, fluindo e obscurecendo-se, mas debaixo da escuridão, visível nas gretas de sua pele, havia uma sombria luz vermelha. Minhas mudanças são quase instantâneas, os homens lobo tomavam muito mais tempo que isso com a exceção do Charles. Mas nenhum de nós brilhava.

Floresça… Guayota moveu a mão, sem deixar de rir, e algo voou para mim. Esquivei, mas passou roçando minha camisa, a qual se acendeu, e aterrissou na parte superior do Passat.


Uma passada rápida de minhas mãos apagou minha camisa, me deixando com ampolas na pele ao longo de minha clavícula e um buraco no tirante do prendedor. Deslizei-me um passo atrás para ver o que tinha arrojado contra mim sem ter que apartar o olhar dele.

Era aproximadamente do tamanho de um dedo, enegrecendo-se e desvanecendo-se em um extremo. Atrevi a um rápido olhar e me dava conta de que não só era do tamanho de um dedo, mas sim tinha uma unha. Quase lhe dou um empurrão com o pé para estar segura, mas a pintura estava enegrecendo-se e borbulhando a seu redor, e diretamente debaixo, o metal se afundava.

Tinha lido um relato escrito por um comandante da Guerra Civil sobre como tinha visto a bala de canhão que vinha por volta de um de seus homens quem resultou ferido e derrubado. Tinha vindo com tanta lentidão, e ele sozinho se atirou abaixo para esquivá-lo —e tinha perdido o braço.

Eu não o toquei.

Guayota tinha uma arma de comprimento alcance, entretanto extrañamente horrível, e isso significava que manter-se afastado dele não era bom. Já haverá tempo suficiente depois para perguntar-se pelo dedo e como o tinha esquentado tanto que poderia derreter o teto do carro; por agora tinha que me concentrar na sobrevivência. Tampouco podia seguir a primeira regra de luta de meu sensei —o que é inteligente e foge vive para lutar outro dia. As portas da baía estavam fechadas, e não tinha aonde correr.

Fora de outras opções, ataquei. Não tinha havido mais de uma fração de um segundo entre o momento em que lançou o dedo e quando saltei do carro. Seu dedo queimando-se significava que sabia que não devia tocá-lo com minha pele. A chave que tinha agarrado era uma de 32 mm de tamanho gigante; pesava ao redor de quilograma e médio e me dava quase um metro de alcance adicional.

Consegui quatro golpes, três com a chave e uma com a arma, e em??esse tempo, aprendi muito dele. Não estava acostumado a que sua presa soubesse como defender-se. Nunca tinha sido treinado para brigar mão à mão. Ele era mais lento que eu. Não muito mais lento, mas foi o suficiente para que conseguisse quatro golpes. Era extrañamente pegajoso, e perdi a pistola quando se afundou em sua carne para ser consumida e absorvida rapidamente.

E, por último, nada do que tentei pareceu lhe fazer danifico. iônico e ajudará no controle de amoniaco, nitrito e nitrato. Continuou esquentando-se à medida que lutávamos, e antes de conseguir o próximo golpe, sua roupa estalou em uma parede de chamas, flutuando em cinzas. Seu rosto se derreteu em algo


com olhos e boca, mas sem outras características que pudesse distinguir na escuridão ondulada de sua pele.

Além de sua cara, seu corpo permanecia em outros aspectos parecidos com os humanos, mas não havia nada humano em sua pele. Era negro carvão e formada em uma superfície desigual, quase uma casca. As fissuras se abriam quando se movia, ao descoberto, como o tinha notado antes, algo laranja intenso com matizes de vermelho. Sua superfície exterior me recordava mais que nada ao filme que tinha visto da lava ativa fluindo no Hawai.

Ele me tocou de soslaio no quadril. Aplaudi-me isso para apagar o fogo e me neguei a olhar porque apesar de que minha cara ainda me doía, ao igual à pele através de minha clavícula, meu quadril apenas e se intumesceu.

Meu quinto golpe aterrissou em uma dessas estranhas fissuras em sua pele, este no omoplata esquerdo, ou ao menos onde um omoplata teria estado se houvesse sido humano. O golpe o enviou para frente: ele não era imune às leis da física. Meu braço e a mão foram salpicados por partes quentes de líquido que queimava.

Recordando o dedo que se afundou no metal, sacudi-me as salpicaduras quentes de cima, mas a pele debaixo delas brotava em ampolas que doíam. Flores estendeu a mão, um alcance mais comprido do que deveria ter sido capaz de administrar, e agarrou o extremo de minha chave. O metal brilhava laranja onde o tocou, e o resplendor se estendeu rapidamente para minha mão. Soltei a chave antes de que o resplendor tocasse minha pele.

O ar estava cheio de fumaça agora —e não só com a queima do tecido. Todas as classes de líquidos inflamáveis se derramam pelo chão da oficina; embora os limpava vertendo areia para gatos ou HyperSorb HYPERSORB™6 é um adsorbente sintético que funciona para limpar aquários. Tem uma aptidão excepcional para a remoção orgânica: Tira desperdícios orgânicos, vapores tóxicos e outros poluentes. Em água doce estabilizará o balanço e o varresse, havia suficientes resíduos aqui e lá para reagir quando ele passava junto a eles, por isso havia vários pequenos fogos ardendo com relutância no cimento. HYPERSORB™ é um adsorbente sintético que funciona para limpar aquários. Tem uma aptidão excepcional para a remoção orgânica: Tira desperdícios orgânicos, vapores tóxicos e outros poluentes. Em água doce estabilizará o balanço iônico e ajudará no controle de amoniaco, nitrito e nitrato. Passei uns ansiosos momentos e sem armas só me mantendo fora do caminho de seus golpes e patadas antes de que pudesse me aproximar de algo mais que pudesse utilizar como arma. Tropecei-me com a barra de ferro que ele tinha deixado cair, mas não a recolhi: era toda de metal, e acabava de aprender que queria algo que não transfira o calor como o fazia o metal. Mas quando me tropecei, golpeei-me com a grande mopa e a agarrei enquanto rodava para me levantar.


A grande manga de madeira da mopa fazia bem de Fortificação BO7 é um arma poderosa do Japão, Okinawa. Basicamente, é uma vara larga e antiga. Usualmente, são de um comprido aproximadamente de 10 cm mais alto que o usuário e é feita de madeira maciça. É uma arma tradicional que tem uma aplicação direta no mundo moderno, e as técnicas da mesma podem utilizar-se com diversas armas caseiras, e o usei para que não me aproximasse, enquanto o mantinha ocupado o a suficientemente a sério como para que não pudesse me lançar outro dedo —ou outra parte do corpo. A madeira poderia acender-se, mas se o fazia girar o suficientemente rápido, o ar apagaria as chamas antes de que pudesse queimar-se mais. estava-se fazendo rapidamente mais curto, mas solo estava usando o mesmo extremo para empurrá-lo em lugar de utilizá-lo como um taco de beisebol de beisebol. Arrumei-me isso para atrai-lo dirigindo-o com a metade superior de seu corpo e o peguei em meio da frente com o extremo da manga da mopa em uma estocada que teria feito a um professor de esgrima sentir-se orgulhoso. A madeira se afundou uns quatro centímetros na frente e ficou ali. Quando se apartou, tomou a manga da mopa com ele. Ele a arrancou e atirou a cabeça para trás e uivou, um som tão agudo que fez que meus ouvidos doessem. encurvou-se, e algumas parte de seu corpo se pegaram, fundindo-se ou unindo-se. Arrisquei-me e corri para uma de minhas grandes caixas de ferramentas e agarrei uma alavanca de quase um metro de comprimento da parte superior. Esta barra de ferro tinha uma grande manga vermelha de borracha para proteger as mãos. Estava correndo de volta através da oficina, alavanca levantada e sobre meu ombro, quando um pouco realmente grande me passou voando, algo o suficientemente grande para que a perturbação do ar a seu passo revoasse minha camisa enquanto passava. Golpeou a Guayota justo no centro de sua massa, levantou-o de seus pés, e o levou para trás como a metro e médio ou quase dois metros no ar antes de golpear a parede do fundo e o chão ao mesmo tempo. Essa parede estava coberta com uma grande quantidade de mangueiras de borracha e correias penduradas de maneira semiorganizada. Prendeu em fogo as que tocou, e uma nova onda de fumaça tóxica encheu o ar, quando a coisa que o golpeou caiu ao chão com um golpe surdo, sendo isso o motor de um Escaravelho '62 que tinha tido situado no escritório para ser tomado por peças.

Adam estava aqui.

Um motor do Escaravelho não é enorme como os motores normais, mas ainda pesava mais de noventa quilogramas. Inclusive não conhecia muitas pessoas que pudessem lançar um motor como se se tratasse de uma bola de beisebol. Mas não o olhei, porque —surpresa, surpresa— nem sequer sendo golpeado por mais de noventa quilogramas tinha posto a Guayota fora do jogo.

Ele se levantou do chão, talher com correias em chamas e mangueiras que derramou, enquanto se movia. Já não era nem sequer vagamente parecido aos humanos. Em troca, tinha a forma de


um grande cão parecido ao que lhe tinha disparado. Tinha a cabeça larga e focinho curto, e suas orelhas caíam como um cão de caça. Tinha a boca aberta, mostrando os grandes e afiados dentes de muitas, muitas classes. A criatura em que se converteu era maior e mais pesado que qualquer homem lobo que jamais tivesse visto.

Esta, esta era a besta que se deu um festim com os cavalos, os cães e as mulheres virtualmente nesse campo de feno no Finley.

?Mercy é minha, ?disse Adam brandamente desde algum lugar detrás de mim. ?Tem que te largar daqui, agora mesmo.

?Tua? ?A voz era ainda a de Flores, embora o líquido salpicava da boca do monstro canino chispando no chão enquanto falava. ?Você tomou a que é minha. É apropriado que eu tome agora a que é tua.

?Christy Hauptman é a mãe de minha filha,? disse Adam. ?E a amei uma vez. Ela cuidou de mim durante anos, e isso lhe dá o direito a me pedir que a proteja de alguém que a assusta. Não tem direito sobre ela, não tem direitos a estar aqui absolutamente.

O cão, quem tinha sido Flores, que era evidentemente o Guayota que meu meio irmano me tinha advertido, deteve-se e inclinou a cabeça. A pele do cão era igual a a que tinha quando estava na forma humana. No cão, carbonizada-a e enegrecida casca parecia pelagem, pelagem que gotejava líquida e partes brilhantes de coisas sobre o chão de cimento.

?Não?? disse Guayota, sua voz um lhe sussurrem zumbido estranho que quase foi um alívio de escutar. ?Está equivocado. Encontrei a meu amor, quem tinha sido tirada de mim, e me regozijei na beleza, calidez e semblante do sol. Dava-lhe tudo o que era, tudo o que tinha sido, tudo o que poderia ser.

O zumbido se elevou a um assobio, e estremeci a pesar do calor, porque havia algo horrível nesse som. transformou-se em um uivo que fez que meus ossos vibrassem como sinos de vento. O som se deteve abruptamente, mas podia sentir a pressão do ar acumulando-se como se estivéssemos em um avião escalando com muita rapidez.

?Então ela se foi. ?Soava como o homem que tinha chegado primeira à oficina, quase humano. Triste. Mas isso não durou. ?Ela me deixou, quando jurei que nunca voltaria a acontecer. Jurei que nunca, uma vez que finalmente a encontrei, permitiria-lhe me abandonar.


?Essa não é uma decisão que possa fazer,? disse Adam. ?Está assustando-a, e tem para deixála em paz. Eu e minha manada juramos defendê-la do perigo. Não quererá te pôr em meu caminho, Flores.

?Tremo,? disse Guayota, sonriendo, seus dentes brancos em contraste com o calor vermelho de sua boca. ?Vê?

O ruído de um gemido baixo retumbou pela oficina, e o chão se estremeceu, me fazendo tropeçar torpemente para me manter direita. O cimento se gretou, e pude escutar um rangido de proporções épicas quando o terremoto enviou a uma das estanterías de menor peso na área do escritório a um choque de diversas peças do VW.

Guayota riu e não soava nem vagamente humano nesta ocasião.

?Todos trememos testemunhando o poderio do alfa dos homens lobo. ?Houve um ruído seco e o vapor escapou de uma das fissuras em suas costas. Uma substância vermelha e pegajosa lhe caiu da boca entreabierta, como baba, mas a baba não golpeou o cimento e salpicou. Adam agarrou o motor do wasserboxer que acabava de armar e o atirou. O motor do wasserboxer é muito mais pesado que o antigo motor do Escaravelho, e o lançou a mais velocidade de uma bola de bola de boliche que de beisebol.

Guayota se levantou sobre suas patas traseiras para encontrar-se com o motor quando golpeou, e esta vez só o empurrou para trás como um metro ou metro e médio, e permaneceu em posição vertical e em controle do deslizamento. Ao igual a minha pistola e a manga da mopa, o motor se afundou nele e se pegou ali, brilhante metal.

Então senti uma quebra de onda de magia fae, e o motor se converteu em uma pele de prata brilhante que fluía rapidamente sobre no que fora que Flores se converteu e o cobriu por completo antes de que tivesse a oportunidade de mover-se.

?Zee?? perguntei, tossindo quando a fumaça acre da oficina finalmente chegou a ser muito forte para ignorá-lo. Mantive meus olhos na Guayota, mas o alumínio do golpe fae do bloco do motor pareceu ser capaz de ficar sólido ao redor de uma criatura que tinha derretido o aço endurecido. O metal se flexionou um pouco antes de assentar-se em uma forma imóvel de aproximadamente o tamanho da criatura em que se converteu Guayota. dentro da pele brilhante, Guayota não emitiu nenhum som. Minha formação em ciências não era tão forte, mas estava bastante segura de que quão único evitava que o alumínio se fundisse era a magia fae.


?Não, solo sou eu,? gritou Tad, sua voz um pouco tensa. ?Bom lançamento, Adam.

?Obrigado,? disse Adam, soando um pouco sem fôlego por si mesmo.

Tad saiu de detrás do Adam, e parecia um pouco estranho. As orelhas sempre sobressaindo lhe tinham dado um aspecto quase cômico, agora estavam de ponta, os ossos de seu rosto sutilmente reorganizados em uma beleza tão real e tão humana como a do Adam. Seus olhos… não eram humano de tudo: prata polida com uma pupila de olho de gato de cor púrpura. Era um pouco mais alto do normal, um pouco gentil, um pouco mais elegante e muito mais aterrador. Não estava acostumada a pensar no Tad como aterrador.

Abri a boca para lhes dar as graças aos dois, mas tudo o que fiz foi tossir. Trotei para os controles da oficina para levantar as portas da baía e deixar sair a fumaça e que entrasse um pouco de ar fresco. Adam agarrou o extintor da parede e começou a apagar o fogo. Tanto Adam como eu estávamos nos afogando com a fumaça asquerosa, mas Tad parecia não estar afetado pelo mesmo. À medida que a adrenalina se desvanecia, a dor se fez cargo. Evidentemente, tinha-me golpeado o joelho direita com algo, e minha bochecha se senti que estava, em sentido figurado esperava, em chamas. Apesar de meus temores, meu quadril estava bem, solo um pouco dolorida. Havia um buraco queimado através de meu jeans e roupa interior, mas a pele debaixo se via bem. As queimaduras no braço, a mão e a clavícula doíam como o demônio.

As sereias soavam ao longe, já fora a polícia convocada pelo Adam ou o departamento de bombeiros convocado por alguém que viu toda a fumaça.

Pus minhas mãos em meus quadris, de pé justo aos subúrbios para permanecer fora da fumaça.

?Será melhor que tenham alguma explicação por vir justo quando estou a ponto de limpar o chão com ele e me roubar minha vitória meninos.

Adam sorriu, mas seus olhos estavam escuros quando acabou de extinguir o último fogo. Deixou o extintor no chão e se dirigiu para mim.

?Queixa, queixa, isso é tudo o que consigo. Não está nem no mais mínimo feliz de lombriga?


Entrei em seus braços, voltando a cabeça para que a camisa de seda cor veio que levava se pressionasse contra minha bochecha ilesa e girando tão somente a parte não queimada de minha clavícula para tocá-lo.

?Pensei que isto era tudo,? confessei-lhe em um sussurro, e seus braços se apertaram em mim até que tive que lhe dar um toque em seu braço. ?Muito apertado, muito apertado, muito apertado… melhor.

?Quanto tempo pode sustentá-lo?? perguntou- Adam ao Tad, embora seus braços não se afrouxaram.

?mais do que você pode sustentá-la a ela,? disse Tad secamente. ?Deixou de lutar, provavelmente por falta de ar. Poderia seguir assim durante uma hora ou dois. Se luta como antes, então meia hora, talvez um pouco mais. O alumínio é mais fácil que o aço. O que vamos fazer com ele?

?O cárcere não é uma opção,? disse Adam. ?Chamarei o Bran, mas antecipação que não vamos ter mais remedeio que chamar os faes.

Tad grunhiu sem entusiasmo. ?Se alguém lhes disser que não sou tão impotente como a maioria dos mestiços, quererão que me uma a eles. Talvez alguém pode ficar em contato com meu pai, e ele possa tomar o crédito por isso.? Houve um som metálico, como se ele tivesse atirado algo para a prisão de metal que tinha criado de meu genial motor wasserboxer.

?Hey, Mercy? Sabia que há um dedo no assento traseiro deste Passat? ?perguntou Tad.

Liberei-me do Adam e entrei na garagem para revisar o Passat enquanto começava a somar os danos. ia precisar conseguir outro motor wasserboxer para substituir o que se derreteu. O motor do Escaravelho não se perdeu… mas o Passat ia necessitar um pouco de carroceria.

O dedo tinha derretido todo o caminho através do teto, atravessando o revestimento, e caiu sobre o couro de cor esbranquiçada, onde deixou um pequeno atoleiro de sangue e cinza negra. Parecia o dedo de alguém mais.


?tirou-se o dedo e me atirou isso,? disse ao Tad. ?Sabe de algum fae que se tire partes do corpo, e se os lance às pessoas?

?Acredito que há alguns contos populares alemães sobre cabeças imateriais, ?disse dúbio. ?E logo sempre estão as Coisa em La Família Addams. ?Abriu a porta traseira do carro e tocou o dedo. ?Não se move.

Abracei-me e lutei contra o impulso de rir.

?Graças ao bom Deus pelos pequenos favores.

Adam moveu ao Tad brandamente a um lado e usou um lenço para recolher o dedo e levá-lo até seu nariz.

?Não cheiro magia tão bem como você, Mercy,? disse, deixando-o de novo no assento. ?Mas este dedo cheira a humano, não a fae.

?Os dedos humanos não…

Tad me interrompeu. Voltou a cabeça bruscamente até enfrentar-se a sua escultura de metal e fez um som de dor. cambaleou-se fora de equilíbrio, e Adam o agarrou por cotovelo para sustentá-lo.

O suor estalou na frente do Tad, e disse, em um tom gutural: ?Cuidado. Algo anda mau.

Todo o edifício se estremeceu de novo. Houve um estrépito ensurdecedor quando uma transmissão caiu do suporte superior de uma prateleira. Adam me agarrou a mão e se aferrou para mim. Era a mão que me tinha queimado, mas solo lhe devolvi o agarre. Algumas costure são mais urgentes que a dor.

Durou menos de um segundo, e saiu do cimento no chão de minha loja, peças e caixas de partes de recâmbio para os carros ficaram pulverizadas por toda parte. O uivo do tom alto do detector de fumaça do escritório soou. Soava com certa freqüência quando me banhava durante muito tempo,


ou quando alguém cozinhava o toucinho no forno microondas, mas tinha ignorado toda a fumaça e os incêndios na oficina. Ao parecer, tinha decidido que já era suficiente.

Adam soltou seu agarre sobre mim e Tad, sustentou suas orelhas e grunhiu. Sabia exatamente como se sentia —e sabia o que fazer. Corri ao escritório, subi-me no mostrador, e enganchei o tamborete enquanto saltava. Pus o tamborete pelo mostrador e me subi em cima com a velocidade e o equilíbrio duramente ganhos com a prática. me estirando até o teto tirei a bateria do alarme.

O bendito silêncio caiu. Relativo silêncio, quebrado pelas coisas que ainda estavam rodando pelo piso e as sereias que estavam mais perto agora. No estacionamento, um motor de carro ronronou à vida, e logo acelerou forte enquanto alguém se afastava com um chiado de pneumáticos no asfalto. Olhei pela janela e vi o carro de aluguel do Juan Floresça fugindo a toda velocidade.

Tad estava amaldiçoando em alemão. Algumas das palavras as reconheci, mas até essas que não conhecia refletiam exatamente meus próprios sentimentos.

?Estúpido,? disse para mim, seus olhos conmocionados pelo horror. ?Sou tão estúpido.

Er war Erd und Feuer.

?Inglês,? murmurou Adam.

?Terra e fogo,? disse Tad sem pausa. ?Terra e fogo, e o apanhei e esqueci o que ele era.

Terra. Tad apertou o punho e atirou de algo invisível com suficiente força que fez que seus músculos destacassem em seus braços. Com um grito quase humano, o alumínio que tinha encerrado a Flores se desprendeu, deixando ao descoberto um buraco cavernoso onde uma vez tinha estado o chão de cimento de minha oficina.

A cabeça do Adam se levantou, e mediu o som das sereias.

?Fique aqui,? disse, e desceu de um salto ao buraco. foi-se em menos de um minuto antes de que estivesse de volta. Olhou ao Tad. ?Tem que sair daqui antes de que essas sereias se


aproximem. Pode trocar sua aparência para que ninguém te reconheça? ?Tad assentiu. ?Troca de forma, então,? disse Adam. ?Compreende que não só vai ser a polícia a que vem aqui. Inclusive o policial mais parvo verá que houve magia em marcha aqui. vamos ter agentes do governo, e se tiverem uma idéia do que pode fazer, quererão-lhe. É muito capitalista para que alguém te deixe andar por aí solto: humano, cambiaformas, ou fae. Ninguém mais que seu pai sabe exatamente quão poderoso é, deixemos que siga assim.

Tad trocou como eu —entre uma respiração e outra. Era um pouco mais alto do habitual e muito mais bonito. via-se bem apresentável e verdadeiro. Perguntei-me se tinha roubado a aparência de alguém ou se praticava frente a um espelho.

?Isso é bom,? disse Adam. ?Vete.

?Obrigado,? disse-lhe.

Ele sorriu, e o sorriso do Tad parecia estranha no rosto do desconhecido.

?Não se supõe que lhe deve dar as graças a um fae, Mercy. Tem sorte de me gostar de. ?Então ele se passeou casualmente até a saída e se afastou.

Adam tirou seu telefone móvel.

?Jim. Deshaz de todas as cópias da gravação da oficina do Mercy depois de que eu golpeei a Flores com o motor. Desfoca ou deshaz de algo que mostre ao assistente do Mercy depois de que ele se foi quando ela fechou.

?Tenho-o.

Pendurou o telefone e me olhou. Ele o tinha visto mais rápido que eu. Tad era incrivelmente capitalista para fazer o que tinha feito. Também era jovem, e com seu pai encerrado na Terra das Fadas (apodo menos respeitoso para a Reserva Fae Ronald Wilson Reagan), era vulnerável: ninguém mais que a família podia saber o que era. Olhei a lâmina de alumínio, agora enrugada e rota a um lado. Poderia ter sido um avião ou um tanque ou… Tínhamos que mantê-lo a salvo.


?O buraco vai clandestinamente até o estacionamento.

?Disse-me que seu nome era Guayota,? disse-lhe, e aí foi quando vi o cadáver nu atirado no chão, onde um cão morto deveria ter estado.

Pisquei duas vezes, e ele ainda estava ali, de barriga para baixo, mas com a cabeça volta para um lado assim pude ver o simples buraco de bala em sua frente. Meu buraco de bala.

?Adam?? pinjente, e minha voz foi um pouco alta.

Voltou a cabeça e viu o homem, também.

?Quem é esse?

?Acredito...? pinjente lentamente, ?...Acredito que é o cão ao que lhe disparei.? Recordei esse olhar muito inteligente e antiga.

?Vi-o em meu ordenador portátil de caminho aqui,? disse Adam. ?Disparou a um cão.

?Não era um cão. ?Solucei meio histérica. ?Prenderão-me por assassinato.

?Não,? disse Adam.

?Está seguro?? Soava um pouco mais patética do habitual. Meu rosto doía. Minha oficina estava em ruínas que fariam que minha companhia de seguros saísse à carreira para encontrar sua cláusula de "Atos de Deus não talheres". Tinha matado a um cão que se converteu em um tipo bem morto e nu, e alguém me tinha atirado um dedo.

?Flores essencialmente se comeu sua arma, por isso não há arma para balística,? disse Adam. ?E foi atacada em sua oficina.? Ele não disse nada mais em voz alta, mas escutei o que deixou subentendido. Não havia um membro do departamento de polícia local que não tivesse visto ou ao menos ouvido falar da gravação do que me tinha passado nesta oficina antes, embora só fora porque as imagens do Adam rasgando o corpo de meu agressor deixou uma grande impressão.


Seus braços se fecharam a meu redor, e ambos olhamos ao homem morto. via-se como o tio de alguém, o pai de alguém. Seu corpo estava reposto e musculoso de uma maneira que parecia familiar. Os homens lobo não têm graxa extra no corpo, tampouco. Queimavam as calorias na mudança de humano a lobo e viceversa, e queimavam calorias por mover-se devido a que um homem lobo não tinha o temperamento adequado para ser um viciado na televisão.

?Carinho,? disse Adam, sua voz um suspiro enquanto o primeiro carro oficial se deteve em meu estacionamento. ?Foi claramente em defesa própria.

Fechei meus olhos e me apoiei nele.

?Mãos acima,? disse uma voz tremente. ?Levante as mãos onde possa as ver.

Adam me soltou e pôs suas mãos em alto. Dava-me a volta, me afastando do Adam para que pudessem ver que não estava armada. O homem que se aproximou de nós, não levava uniforme, mas sua arma estava fora. Seus olhos não estavam postos em mim, toda sua atenção era para o Adam. É obvio, não se precisava ser um gênio para saber qual dos dois seria a maior ameaça. Se me via como me sentia, parecia cansada, assustada e ferida —pus minhas mãos em alto de todos os modos.

?Senhor Hauptman?? disse o homem armado, detendo-se justo dentro da porta da baía, mas no centro do espaço aberto para que o Passat não interferisse com sua capacidade para nos cobrir a nós dois. Era mais jovem que eu, e levava calças, uma jaqueta e gravata, o que solo o fazia parecer ainda mais jovem. Dava-me conta quase distraídamente que a noite tinha cansado no curto tempo entre o momento em que abri as portas da baía e agora.

?Adam Hauptman?? disse de novo. Sua voz chiou, e ele fez uma careta.

?Mantenham suas mãos onde possamos as ver,? disse outro, a voz mais tranqüila. Este estava vestido com um traje barato e sustentava sua arma como se lhe tivesse disparado antes. Seus olhos tinham esse olhar que te permitia saber que mataria agora mesmo, e dormir como um bebê essa noite. ?Agente Dão Orton, CNTRP CNTRP. São as siglas para o Combined Nonhuman and Transhuman Relations Provisors, (Provisores de Relações Combinadas de Não—Humanos e Transhumanos, mais conhecido como Cantrip). Este é meu companheiro, o agente Cary Kent. Você é Adam Hauptman e sua esposa, Mercy?

Federais. Senti que meu lábio se contraiu. ?Assim é,? acordou Adam.


?Pode me dizer o que passou esta noite?

?Está aqui, em resposta a minha chamada?? perguntou Adam em lugar de lhe responder.

?Isso é correto.

?Então,? disse Adam brandamente, ?já sabe algo disso. Acredito que vamos chamar a meu advogado antes do resto.

Tinha passado a noite repetindo o que aconteceu sem fim a uma série de pessoas das quais todos esperavam a verdadeira história. Tenho-o feito antes. Com o Adam presente, nenhum dos dois disse nada, já que não estavam deixando que Adam chamasse o advogado.

O agente Orton do CNTRP, mais conhecido como Cantrip, e o Agente Kent, o novato nervoso, queriam-nos prender geralmente ao princípio porque Adam era um homem lobo, e havia um cadáver no chão. E, possivelmente, porque não estavam contentes de que não falássemos com eles.

Por sorte, estávamos sob a jurisdição da polícia local, apenas, porque a chamada inicial do Adam solo lhes havia dito que havia um homem que poderia ter sido responsável por assassinato e incêndio, e tentava entrar em minha oficina. Humano atacando a humano, inclusive se ela era a esposa de um homem lobo, não era suficiente para permitir que o Cantrip se fizesse cargo do caso.

Não corrigimos quando eles especularam que nosso intruso era o morto. Não dissemos nada a respeito de uma criatura sobrenatural que podia converter-se em um cão vulcânico e causar terremotos porque o Cantrip era perigoso. Havia gente no Cantrip a quem adorariam nos ver simplesmente desaparecer, talvez na Baía do Guantánamo —havia rumores, sem fundamento, que um bloco inteiro da prisão foi construído para conter aos cambiaformas e fadas. Talvez simplesmente informariam que tínhamos escapado antes de que pudessem nos interrogar e ocultar os corpos. Adam, porque ele era um monstro, e eu porque me deitava com monstros. Quando tinha trocado a coiote frente a Tony fazia uns meses, também troquei diante de um agente do Cantrip chamado Armstrong. Ele me havia dito que não ia dizer nada a respeito, e ao parecer, apoiando-se nestes dois, não o tinha feito.

Havia gente boa no Cantrip, também; Armstrong era uma boa pessoa, assim sabia que não era sozinho pretender uma coisa —como Santa Claus. Mas um número crescente de incidentes entre o Cantrip e os homens lobo ou os meio faes quem tinha sido deixados para defender-se por si


mesmos quando os faes puro-sangue desapareceram, indicava que os bons agentes estavam em minoria.

O corpo de bombeiros chegou da mão dos federais, jogaram um bom olhar ao redor das áreas quentes (nenhum), ficaram atônitos do "maldito grande buraco no chão", e se foram com a promessa de enviar a alguém para avaliar a cena à luz do dia. Os paramédicos chegaram, quando o corpo de bombeiros ainda estava ali.

Um tipo me sentou e me olhou com uma lanterna enquanto que o agente do Cantrip mais jovem se encarregava de assegurar-se de que eu não saía fugindo.

O paramédico fez um som simpático quando olhou minhas queimaduras.

?Arrumado a que isso dói, garota Texto original em espanhol., ?disse. ?Tenho boas e más notícias.

?me dispare,? pinjente.

?A boa notícia é que todas estas estão qualificadas como queimaduras menores, não importa o desagradável que se sentem.

?As más notícias?

?Acredito que sua bochecha vai ficar com uma cicatriz. Há alguma possibilidade de que desapareça, mas tem a pele escura como eu, e a pele escura e as queimaduras não são uma combinação feliz. Além disso, não há nada a fazer com as queimaduras. Se o ar lhe incomodar, pode provar as envolvendo, mas isso solo será fácil de fazer com as queimaduras nas mãos. Se vir qualquer signo de infecção, vá a seu médico de cabeceira.

?Posso lutar com as cicatrizes,? disse-lhe com mais confiança da que sentia. Quem sabia que fora superficial sobre minha cara? Não era formosa por nenhum lance de imaginação, assim sem dúvida não esperava a pontada que senti sabendo que levaria a marca da Guayota o resto de minha vida.


?Deveria ter um aspecto galhardo,? disse-me. ?Solo uma raia pálida, e pode fazer todo tipo de histórias sobre como a conseguiu. O congelamento em sua terceira expedição polar. Duelo de cicatriz. Faca de luta no bairro. ?Terei-o em conta. ?Sua tolice de fato me acalmou. Impossível de acreditar em cães vulcânicos quando este paramédico tão tranqüilamente gastava brincadeiras enquanto se levantava do pesado chão tão ligeiramente como pôde.

?Tenho um conselho, antes de deixá-la ir,? disse-me.

?O que será?

?Garota,? disse seriamente, ?a próxima vez que algum pirómano comece a te lançar coisas ardendo, sal correndo.

?Tomarei em consideração,? prometi-lhe solenemente.

O segundo paramédico voltou de procurar outras vítimas.

?Há um dedo no assento traseiro do carro dali,? disse. ?Alguém sabe a quem pertence e se deveria pô-lo em gelo? É possível que precise voltar a pegar-se. Ou é evidência, e tenho que deixá-lo em paz?

Só sacudi a cabeça, indisposta a falar diante do agente do Cantrip, e deixei aos dois paramédicos em seu debate. Caminhei de volta para o Adam. Não sei o que os paramédicos decidiram, mas se foram antes de que os carros da polícia começassem a mostrar-se.

A polícia do Kennewick chegou enquanto os bombeiros ainda estavam jogando uma olhada, embora os grandes caminhões vermelhos trastabillaron ao sair pouco depois. A polícia local interrompeu o ponto morto no que estávamos de nossa decisão de não falar e os agentes do Cantrip não nos deixavam chamar a nosso advogado. Não é que falássemos com a polícia local tampouco, mas sua presença punha um freio aos federais. Tony não estava com a polícia que chegou, mas Willis sim.

?diz-se que isto era o perseguidor da ex algema de seu marido,? disse-me Willis depois que ter ido dentro para ver o buraco por si mesmo. Seu traje estava cheio de barro, e também suas mãos, por isso devia ter baixado e seguido o túnel como Adam. Soava de mau humor. ?Ele


causou isto? ?Olhou a seu redor para os restos de minha loja. ?Com uma espécie de bomba, talvez?

Dão Orton e seu companheiro estavam tratando de persuadir ao Adam sem contrariar à polícia. Eles me ignoravam porque não era um homem lobo. Adam sutilmente os tinha afastado mais de mim enquanto eu falava com o Willis. Olhei aos agentes do Cantrip pensativamente, logo ao Willis.

?Sabe esse sítio que ambos moramos ontem?? Mantive minha voz baixa.

Ele grunhiu, mas seus olhos eram agudos.

?Acredito que este incidente tem muito que ver com o outro. Você e Tony deveriam aparecer no interrogatório de amanhã quando Adam e eu falemos em presença de nosso advogado. que ainda temos que chamar.

Ele me olhou, um olhar largo e frio.

?O crime ao que te está refiriendo é oficialmente um caso do Cantrip. E nem eu nem o detetive Montenegro somos suas marionetes para chamar.? Apesar das palavras hostis, soava menos resmungão do que tinha sido.

Era meu turno para grunhir.

?Por mim está bem.? Ele não podia me enganar. Agora que sabia que os dois estavam conectados, não o podia manter longe nem com uma legião de superhéroes. Ele o diria ao Tony, e ambos estariam ali amanhã.

?O cadáver com a bala na frente pertence ao perseguidor?? perguntou.

?Amanhã, Adam e eu estaremos encantados de falar,? disse-lhe, me mantendo assine na explicação. ?Importa-te se chamar a nosso advogado?

Jogou uma olhada aos agentes do Cantrip e sorriu tristemente.


?Não está sob arresto. Sem a segurança de que houve magia aqui, Cantrip não tem a autoridade. E não estou inclinado a prender a nenhuma pessoa sem mais informação. Sem uma detenção, não vejo que tenha algo que dizer sobre o que faz.

Meu telefone estava intacto, o qual era algo assim como um milagre por si mesmo. Willis se interpôs entre os agentes do Cantrip e eu enquanto chamava os advogados da manada. Seu sistema de telefone me enviou ao advogado de guarda, e a mulher que respondeu soava preocupada. Podia ouvir os meninos gritando no fundo, mas já que os gritos foram intercalados com risada selvagem, não estive muito preocupada.

?Trevellyan,? disse com uma voz sem fôlego. esclareceu-se garganta e continuou de uma maneira muito mais legalista, embora sua voz seguia sendo muito Marilyn Monroe. ?boa noite, Sra. Hauptman. Como posso ajudá-la? Dava-lhe uma breve explicação —o perseguidor irrompendo, o corpo. Sem lhe dizer nada que Willis, quem me observava com sombria diversão, não soubesse já. Disse-lhe que Adam queria sair daqui esta noite e dar uma declaração amanhã.

?Não diga nada,? disse. ?Não deixe que Adam diga nada. Estarei aí em seguida.

***

Ela entrou em pernadas na cena, uma jaqueta de metro e médio, nada mais e nada menos, com o cabelo cinza resistente, olhos azul claro e agudos. Jogou uma boa olhada e se dirigiu para o Clay Willis, depois de ter determinado evidentemente que ele estava a cargo.

?Estão meus clientes sob arresto?? perguntou ao Willis.

Adam, arrastando a seu par de federais, aproximou-se a tempo para a resposta do Willis:

?Não, senhora.

?Ainda temos algumas pergunta,? disse o agente Orton.


?As quais meus clientes responderão amanhã em meu escritório.? Ela lhes deu seu cartão. ?Chame a este número amanhã, às oito e meia em ponto, e alguém lhe dirá quando ir.

Ela acompanhou ao Adam e a mim até o carro do Adam.

?Agora corre enquanto possa,? murmurou. ?Eu farei o mesmo. A magia da avó passará em um minuto, e alguém decidirá que o corpo significa que devem prender a alguém. Não responda ao telefone a menos que conheça o número e venha a meu escritório amanhã às sete e meia.

***

?Ela é boa,? disse-lhe. ?Resistente, inteligente e divertida como um extra. Pergunto-me se realmente há magia da avó.

?Por isso lhe pagamos, mais lhe vale que seja boa,? coincidiu Adam. ?Ela não necessita a magia da avó para fazer que as pessoas se apressem a obedecer suas ordens.? Apertou um botão em sua volante, e disse, ?Chamar o Warren. A voz de uma mulher em seu tabuleiro disse:

?Chamando.

?Chefe? ?respondeu Warren. ?Todos estão bem?

?esta Mercy chamuscada, mas ainda alegre.

?É bom escutá-lo. recebi toda a reprimenda de seu chefe de segurança, quem eliminou uma grande quantidade de material interessante.

?Então sabe mais disso. Necessito que tire todos de nossa casa justo agora. Ao parecer, o perseguidor do Christy é uma espécie de sobrenatural que pode incendiar as coisas.

?Quer que os leve a casa?? perguntou Warren.


Adam tomou uma respiração profunda.

?O que opina você?

?Acredito que nossa casa conseguiu um montão de atenção da imprensa quando esses agentes desonestos seqüestraram ao Kyle.

?Sugestões?

?O que tem que a casa do Honey? É o suficientemente grande para albergar a todo mundo se é que não todos necessitam dormitórios, e não foi pega em todos os periódicos.

A casa do Honey também estava no Finley. Outra grande casa como a nossa, embora não foi construída para ser uma guarida de manada, assim, enquanto havia um montão de habitação, estava curta de camas.

?Sonha bem. Chama o Honey, logo saca a todo mundo da casa.

?Estão bem os dois?

Os olhos do Adam viajaram para mim.

?Sim.

?Kyle chamou faz uns dez minutos e disse que te dissesse que Gary Laughingdog está em nossa casa e gostaria de falar com o Mercy sobre um assunto de certa urgência. ?lhe diga que estaremos ali. ?Adam deu um giro em Ou. ?Seguiremo-lhes a casa do Honey. me chame se ela tiver algum problema, e encontramos?? outra coisa.

?Correto. É Laughingdog o tipo que Mercy visitou no cárcere?

Disse-lhe:


?Sim.

Houve uma pequena pausa.

?Então, ele escapou do cárcere?

Disse-lhe:

?Sim,? de novo.

?Kyle não sabe,? disse Warren. ?Se passar algo mau, Kyle poderia perder sua licença para exercer a advocacia pelo ter na casa.

?Seu consegue pôr a todos a salvo,? disse Adam, ?e eu me encarrego do Kyle.

?Em movimento chefe. ?Warren pendurou o telefone.

?Crie que ele irá a nossa casa?? perguntei. ?Refiro a Guayota.

?Não sei o suficiente sobre ele para fazer predições,? disse Adam.

?por que pensa que ele acredita que ela… ?deixei de falar.

?O que?

?Quase o vi nesse momento,? sentei-me mais erguida e me voltei para o Adam. ?Sou uma estúpida. Quando Tony me levou a olhar a cena do crime no campo de feno, pensei por um instante que um dos corpos que tinha deixado era do Christy.? O fantasma poderia ter sido sua irmã. ?Ela tinha a idade adequada, cor de cabelo, e tipo de corpo. Todas as mulheres o eram, acredito, embora não estaria de mais fazer uma dobro verificação.


?Temos que averiguar quem é este tipo,? disse Adam gravemente. ?E temos que encontrar o fortificação, para que Beauclaire não nos mate antes de que Flores o faça. ?Temos seu nome,? disse-lhe. ?Guayota. Isso poderia ajudar. E Zee deu ao Tad uma idéia que compartilhou comigo a respeito do Beauclaire e se não caçarmos a Coiote antes do domingo poderia significar que não haverá um desastre.

Jogou uma olhada em minha direção e de volta à estrada, me convidando a seguir falando. Assim que lhe expliquei o raciocínio do Zee. Quando terminei, Adam me deu um breve assentimento.

?Poderia funcionar. Seria melhor ter o fortificação, mas os mendigos não podem escolher.

?As percepções do Zee no problema com o Beauclaire e o fortificação me mostraram que preciso começar a ser mais de mente aberta,? disse-lhe.

?Ah? ?Adam me jogou uma olhada, logo à estrada.

?Pensei que deveríamos aplicar esse tipo de pensamento na questão do perseguidor do Christy.? Ele me deu um olhar cético. ?Não, de verdade,? disse-lhe. ?Agora que sabemos que Flores é realmente este desagradável, ardente, superpoderoso nada-puede-matarme demônio do inferno, talvez deveríamos considerar simplesmente lhe entregar ao Christy? ?Ele se pôs-se a rir. ?Digo-o a sério,? disse-lhe. E o dizia de verdade. Realmente. Embora solo seja um pouco.

?Correto,? disse carinhosamente. ?Sei exatamente quão séria é. Temos uma viagem de vinte minutos por diante. por que não fecha os olhos e descansa?

Soava como um plano. Doíam-me as mãos, doía-me o quadril, minha bochecha palpitava, e alguém me tinha atirado um dedo —e não tinha comido hoje. A mão do Adam se envolveu na parte superior de meu joelho, relaxei-me e me deixei ir à deriva. Nada era tão mau que o toque do Adam não pudesse fazê-lo melhorar. Inclusive se ele não me permitia que desse ao Christy ao cão-de-fogo do inferno. Capítulo 8

Kyle nos deixou entrar com uma sincera e sentida gratidão que não falava bem de suas hóspedes. Lhe franziu o cenho a minha cara.


—O EMT me disse que provavelmente teria uma cicatriz na bochecha, mas pôr coisas nela não vai ajudar,— disse-lhe. —Também me aconselhou evitar as brigas aonde o atirar fogo esteja comprometido.

—Sei de algo que poderia ajudar,— disse Kyle. —Falarei com meu cabeleireiro, e verei se posso te conseguir algo. Claro que se contínuas lutando contra pessoas que lhe lançam fogo, é pouco provável que seja de alguma ajuda a longo prazo.

—Terminemos primeiro com o Gary Laughingdog,— disse Adam. —E logo te direi o que passou esta noite na garagem do Mercy.

—Se a maior parte disso,— disse Kyle. —Warren chamou faz um momento e me deu um resumo, mas a conversação foi em minha habitação e não processei nada no momento.

Fez-nos passar à sala de estar da planta baixa, onde a postura defensiva de nosso novo lobo pôs ao Adam no bordo. Zack se tinha empurrado a si mesmo o mais longe que pôde na esquina do sofá-cama. Gary Laughingdog, descalço e vestido com calças jeans e uma camiseta branca manchada, estava sentado na parte posterior do mesmo sofá-cama, embora justo no centro do mesmo. Mas ele se inclinava para o Zack, utilizando a linguagem corporal para exercer pressão sobre o lobo.

—Então,— disse Laughingdog quando chegamos à habitação, —excursões da mesma maneira que seu anfitrião, Zack? Normalmente vou a pelas mulheres, mas é tão lindo que poderia fazê-lo se quiser.

—Não,— disse Adam e não estava respondendo à pergunta que Gary tinha exposto.

Laughingdog se voltou para olhar ao Adam, sua postura se relaxou. Sabia que estávamos entrando, e a pressão que pôs no Zack era para ver o que faríamos.

Seus olhos se alargaram quando os pôs no Adam.

—Faria-o você também.— Ele não estava mentindo. —Casi-irmana conseguiu uma boa partida. —Fui eu quem a apanhou,— disse Adam brandamente. —Tomou anos. E não, não me interessa, e tampouco ao Zack. Se não te retirar dele, é possível que nunca averigüemos que é o que tem que lhe dizer a minha esposa. Isso seria uma lástima.


—Zack não me incomoda,— disse Laughingdog com um desses sorrisos de falsa amizade que tinha utilizado em mim. —Importa-te, Zack?

—Um,— disse Adam com frieza.

—vais contar até três? Sério? Que idade crie que tenho?

Kyle caminhou até o sofá-cama, agarrou ao Laughingdog pela parte traseira de sua camiseta, e atirou dele até o final do sofá e até o chão. Eu teria pensado que um arrebatamento de violência, estava completamente fora de caráter para o Kyle, mas de algum jeito não me pareceu forçado. Possivelmente Gary Laughingdog tinha o mesmo efeito nas pessoas que em ocasiões eu tinha.

—Disse-te que retrocedesse a mierda,— Kyle grunho. —É um convidado temporário em minha casa e estou cansado de ti.

Laughingdog, tendido no chão, não se via nem um pouco nervoso.

—Sinto muito,— disse sem arrependimento. —Não posso deixar de empurrar quando se retorcem.

—Incômodo é uma coisa, — disse Kyle, que também tende a empurrar às pessoas quando se retorcem. —Assustado é outra.

Laughingdog se congelou e olhou ao Zack, quem não se moveu de sua esquina e não olhava a ninguém. Estava, de fato, logo que respirando. Os lobos submissos não vão por aí arrastando-se. Peter, o companheiro do Honey, tinha sido um bom lutador. Submisso significa que o lobo não tem nenhum desejo de estar a cargo.

—Ah, maldita seja,— disse Laughingdog , sentando-se. —Não o agarrei. Às vezes é fácil ficar apanhado e não notar o que meu nariz me diz. Sei o que um ‘não’ significa, menino. Não sempre significa não.

—Mercy,— disse Adam. —Você e Kyle lhes leve ao Laughingdog a alguma outra parte e me deixem falar com o Zack. Evidentemente ‘não’ não sempre significa ‘no.’


Zack voltou para a vida nisso.

—Estou bem,— disse apressadamente. —Não,— disse Laughingdog brandamente. empurrou-se pelo chão até que esteve ao outro lado da habitação do sofá. —Eu acredito que não, homem. Mas nenhum dano virá a ti aqui, verdade?

Adam olhou ao Zack, logo me olhou.

—O que pensa?

—Acredito que exagerei,— disse Zack antes de que pudesse dizer nada. Soava humilhado. — Sinto muito.

—Não, menino,— disse Laughingdog. —Não reagiu exageradamente quando não me conhece. Mas alguém tem que te ensinar a fazer algo mais efetivo que solo olhar para baixo.— Ele franziu o cenho. Ao parecer, era culpa minha que ele tivesse assustado ao Zack.

Kyle se sentou no outro extremo do sofá do Zack.

—lhe dê espaço e deixa-o em paz,— disse.

Kyle era advogado de divórcios, tinha experiência no trato com a gente rota. Eu tinha sido uma pessoa rota, por isso Kyle era a pessoa a qual escutar. Assenti com a cabeça para o Kyle para dar a sua avaliação meu apoio. Adam, depois de olhar ao redor, tirou uma cadeira de orelhas até que a parte traseira se encontrava descansando no bordo do sofá-cama. Quando se sentou nela, pô-la entre o Zack e todos outros na sala, e deu ao Zack uma barreira entre ele e Adam. Senteime no braço da cadeira.

Laughingdog se transladou a uma cadeira que estava ao outro lado da habitação, mas ainda dava ao Zack uma boa vista. Olhou ao Kyle.

—Sabe, — disse. —Posso ser um pouco duro já que parece ser teu assunto, e te vê como um homem ao que gosta dos meninos mais que as garotas.


—Não estou interessado,— disse Kyle brevemente.

—Olhe, — disse Laughingdog à sala em geral, embora não havia dúvida da quem dirigia suas palavras. —Assim é como se faz. 'Vê e te empape de azeite e acende um fósforo em duas palavras curtas. —A respeito do que queria falar comigo, Gary? —perguntei-lhe. Se deixava que Laughingdog seguisse falando sem sentido, alguém ia sair machucado.

Olhou a queimadura em minha bochecha.

—Acredito que te reuniu com o menino de que vim a te advertir. Se puser Bag Balm nisso, sentirá-se melhor. Inclusive poderia evitar as cicatrizes. Tinha a esperança de te encontrar antes que ele, mas realizar chamadas telefônicas de... — Jogou uma olhada ao Kyle, . —.. a realização de chamadas telefônicas para lhe dizer a alguém que um irado deus vulcão vai atacar te é bastante difícil quando a conhece bastante bem que não tem seu número de telefone. Também me levou tempo sair de uma Visão como a que tive quando veio a me visitar. Levou-me um pouco mais de tempo decidir que tinha a obrigação de te encontrar para te dar uma pequena advertência mais clara. Chegar aqui... bom, para alguém como você e eu, não é que seja uma grande coisa, mas tomou tempo, também.

Não lhe diga ao advogado Kyle que o homem falando conosco acabava de escapar da prisão. Recebi a mensagem, não é que o necessitasse. Adam me havia dito antes de vir que a melhor defesa do Kyle era não saber que Laughingdog tinha escapado do cárcere.

—O que sabe você a respeito de esteja 'zangado deus vulcão'?— perguntou Adam lentamente.

—Algo. Não muito, mas espero que o suficiente para que possa encontrar mais informação. Tenho uma grande quantidade de informação ao azar. Algum de vós sabe o que significa 'O Teide'?

Kyle franziu o cenho.

—Em referência a que?

—Para a Guayota,— disse Laughingdog.


—Coiote?— perguntou Zack.

—Não. Guayota,— disse Kyle. —Começa por 'g', e é o nome de um dos deuses do Tenerife.

—Tenerife?— perguntei-lhe.

—As Ilhas Canarias?— perguntou Adam. —Tenerife é uma das ilhas maiores das Ilhas Canarias, verdade? Tenho uma especialização em história, assim que uma vez que Adam correu minha memória, detive-me ao azar em lendas urbanas —sou uma urraca de trivialidades históricas. Espanha tinha conquistado as ilhas que não estavam longe da costa da África no transcurso de um século, bem a tempo para que pudessem ser utilizadas como portos de fornecimentos do Colombo e a maioria dos exploradores espanhóis do Novo Mundo.

Conhecia um par de outras coisas muito aleatórias. Em primeiro lugar, por ordem do Rei da Espanha, os ilhéus canários se estabeleceram no que se converteu no Santo Antonio, Texas, e estabeleceram o primeiro governo oficial no Texas. Em segundo lugar, os nativos originais das ilhas não tinham sido do fenótipo africano. Isso e a história local da ilha de que havia uma ilha misteriosa entre as Canarias que desapareceu e reapareceu tinham sido utilizados para alimentar todo tipo de rumores da Atlántida.

Nada do que sabia parecia ser útil na situação atual, assim mantive minha boca fechada.

—Isso é correto,— disse Kyle. —Meus pais estavam acostumados a acontecer as férias por ali cada ano, ainda o fazem pelo que sei. Não falei muito com eles desde... bom, após. De todos os modos... — Ele falou com rapidez, para conseguir a atenção fora dos eventos que ainda eram dolorosos. Kyle estranha vez falava de sua família, que o tinha repudiado quando lhes havia dito que era gay. —Havia uma anciã no hotel favorito de meus pais que vigiava aos meninos para que os adultos pudessem ir jogar. Os canários nativos que trabalhavam no hotel juravam que era uma bruxa, há um montão de bruxas nas Ilhas Canarias. antes de conhecer o Warren, quase me despedi de tudo isto como uma superstição, mas agora... de todos os modos, a história da Guayota era uma de seus favoritas. Umas férias infernais, escutei-a cinco vezes em três dias.— Ele franziu o cenho. —A ela é à única que o ouvi, assim deve comprová-lo com alguém mais. Estou bastante seguro de que ela fez partes dele.

—Segue adiante, — disse-lhe. —vamos consultar Wikipedia e a biblioteca mais tarde. Prometido.


—Seria bom,— disse Laughingdog com sentimento, —escutar algo para pôr o que sei em contexto. Inclusive poderia me ajudar a fazer algumas das estranhas coisas mais úteis. Por favor, nos conte uma história sobre a Guayota.

—Está bem,— disse Kyle. —Está bem. Direi-te o que sei.— inclinou-se para diante, e não sei como o fez, mas com um pouco de linguagem corporal e um pouco de gorjeio em sua voz, recordou a uma viejita. Sempre tinha pensado que ele tinha tido algum tipo de formação de teatro em algum momento. —Há um enorme e velho vulcão no Tenerife que se chama O Teide. É o pico mais alto da Espanha e um dos vulcões mais altos do mundo. Os anciões que viviam na ilha lhe chamavam Echeyde, que significa ou 'o inferno' ou 'as portas do inferno,' dependendo da pessoa que lhe pergunte. Guayota vivia no Teide, já seja vigiando a porta, governando ali, ou ambos. Só os velhos lhe poderiam dizer isso a ciência certa, e se foram faz muito, muito.

Sua voz se suavizou enquanto falava, e tirou um acento de sua memória e o acrescentou à história. O braço da cadeira no que me estava sentada era incômodo, assim que me deslizei fora dele ao chão. O estou acostumado a era melhor, sobre tudo quando pus minhas costas contra a cadeira e apoiei minha cabeça contra o braço. Tinha conseguido em cima o nervosismo postperigo enquanto esperávamos a que os agentes do Cantrip se dessem conta que Adam não ia falar até que estivesse bem e preparado. Agora estava cansada. A sesta no carro o tinha feito pior, e minhas pálpebras lutavam por fechar-se.

—Agora, Guayota era, como os Titãs gregos, uma criatura violenta e impetuosa de grande poder. Vagou pela montanha na forma de um grande cão peludo negro, com os olhos vermelhos, e a tragédia ocorria sobre tudo o que o conhecia em suas carreiras porque os comia. Um bocado para os meninos, duas para as mães, ou três para os grandes guerreiros que foram brigar com ele.

—Peludo?— Pensei nisso. Talvez a forma em que sua pele parecia gotejar e o rangido se poderia descrever como peludo, ou talvez tinha outra forma, também.

—História encantadora para lhe contar aos meninos,— disse Laughingdog.

—Eu também o pensei,— esteve de acordo Kyle alegremente em sua própria voz, e logo houve uma pequena pausa ao recordar que Laughingdog não merecia uma resposta alegre. Ele continuou em um tom mais reservado. —Minha irmã mais pequena tinha pesadelos. E quando meus pais arrumaram um percurso turístico por um lado do velho vulcão, não podiam entender por que ela não queria ir. —Kyle se girou para envolver a si mesmo no personagem da anciã, e continuou, —Guayota era aterrador, mas também estava sozinho. Todos os dias, olhava para


cima e via o Magec, o sol, percorrer seu caminho no céu. Ele pensava que era formosa e maravilhosa e ele estava muito só e triste nessa montanha. Assim que o velho Guayota, conspirou para tomá-la como dela. Não tinha feito Guayota uma referência ao sol quando estava falando do Christy? Tratei de visualizar a história do Kyle, pôr a Flores no lugar da Guayota, mas o único que podia ver era a uma bruxa velha enrugada com uma sala cheia de meninos que estavam assustados. As bruxas se alimentam da dor de outras pessoas; perguntei-me se podiam alimentar do terror também.

—Assim que um dia, ele saltou, o velho diabo, saltou do topo do Teide e a capturou para si mesmo. Ela chorou muito alto e lutou muito forte, mas não era rival para o velho Guayota. Não podia queimá-lo com sua intensidade, porque embora ela era o fogo do dia, ele tinha nascido no fogo da terra, que é mais feroz ainda que o sol. Tampouco podia cegá-lo com sua beleza luminosa porque seus olhos se acostumaram à rocha fundida de sua casa. E quando ela ficou muito brilhante para seus olhos, o cão velho, simplesmente fechou os olhos e usou suas orelhas e o nariz, que eram tão agudos como o de qualquer cão pastor e ainda mais.

—Ele a levou a sua casa e a enjaulou no interior do vulcão. Durante semanas, o céu esteve escuro, e a fumaça encheu o ar. Foi então que os filhos da Guayota nasceram, enquanto mantinha ao Magec nas covas. São os tibicenas, cães negros ferozes e peludos que surgiram da montanha nos dias em que Guayota mantinha ao Magec prisioneira. A única luz que brilhava no Tenerife era a luz do Magec, escapando daqui e lá, das covas no velho vulcão, e a luz dos olhos dos tibicenas.

—Mas a gente da ilha estava assustada porque não tinham sol. Eles chamaram e oraram ao Achamán, que criou o mundo. Achamán escutou os gritos da gente e baixou ao vulcão para resgatar ao Magec. Guayota lutou poderosamente porque não queria renunciar ao Magec. O vulcão arrojou fogo e rocha, e muitos morreram quando os dois deuses se enfrentaram. Por fim, sabendo que não podia ganhar, Guayota convocou ao fogo da terra para que se tragasse a ilha e ao Magec, por isso se ele não podia tê-la, não poderia ninguém.

—Achamán tomou a Guayota e o meteu no vulcão, deteve o fogo e a fumaça e resgatou às pessoas da ilha. Liberou o Magec e a enviou a sua carreira pelo céu uma vez mais, feroz e brilhante como devia ser. Mas ela sempre está atenta quando voa sobre o topo do Teide, não seja que o velho Guayota a apanhe uma vez mais.

Kyle se deteve, sorriu um pouco. —Contei-lhe a história a meu pai uma vez. Disse-me que se tratava de um intento primitivo de explicar uma erupção vulcânica. O Teide é um vulcão ativo, a última erupção foi faz um par de centenas de anos. Também assinalou que as reações na superfície do sol são mais quentes que qualquer magma do vulcão.


O bate-papo girou às aventuras da noite, as quais Adam era mais capaz de narrar.

Fiquei dormida em um sonho de uma bruxa que trocava aos meninos em grandes cães negros lanzudos, que pareciam versões de cabelo comprido do cão ao que tinha disparado, que se tinha convertido em um homem. O homem levantou a cabeça morta para me olhar aos olhos com os seus. Seus olhos eram da cor da lava.

—Mercy,— disse ele. —Onde está meu sol?

—Mercy, acordada,— disse Adam.

Sentei-me como um gato escaldado e uma careta de dor, porque tudo doía — especialmente a queimadura na bochecha.

—Está bem, — disse Laughingdog. —Adam nos esteve pondo ao dia sobre sua noite. Estava acordada durante toda a história do Kyle?

Bocejei.

—Sim. Não dormi até que chegamos a nossa parte. Sinto muito. Um dia comprido.

—Está bem.— Laughingdog se acomodou em sua cadeira, uma perna em cima e a outra fazendo um baile agitado no chão. —A história do Kyle me faz estar bastante seguro de que Guayota é um dos grandes manitous.

Franzi-lhe o cenho. ‘Manitou’ era uma palavra Algonquin para espírito, o espírito que vive em todas as coisas: nas rochas, nos rios, nas montanhas. Grande manitou... Fiz alguns saltos rápidos de lógica.

—Quando diz grande manitous, está falando de criaturas como Coiote?

—Isso é correto. Mayoritariamente correto. Não.— Ele fez um som de frustração. —Coiote, Corvo, Lobo, são diferentes aos manitous. Coiote é o espírito das travessuras, das segundas


oportunidades, da adaptação, o arquétipo de coiotes. É certo que compartilha características com os grande manitous. Ao igual a ele, podem tomar forma de gente, apesar de que não são pessoas. Eles são capitalistas em seus âmbitos de influências. —A maioria dos grande manitous nos ignoram e emprestam atenção só às coisas que são importantes para eles. O Columbia conta com um grande manitou, posso senti-lo às vezes, mas nunca ouvi falar de que ele se manifestasse, nem sequer nas histórias.

—Crie que Guayota é um grande manitou, o espírito do vulcão?— disse-lhe. —Algo assim como Corto no Hawai?

Ele assentiu com a cabeça.

—Então, o que está fazendo aqui? Não deveria estar entupido em alguma parte dentro de umas milhares de milhas de onde pertence?

—Não sei. Talvez se aborreceu.— Ele se encolheu de ombros. —Se ele fosse Coiote, seria a resposta, não é assim? Possivelmente Guayota cresceu sozinho. A única coisa que sei é que, embora os grandes manitous pode manifestar-se e viajar por um tempo, necessitam uma forte conexão com seu espírito lar. Sem essa conexão, retornarão a sua forma de espírito e serão arrastados a casa.

—Assim temos que averiguar qual é sua conexão, — disse Adam.

—Correto,— esteve de acordo Laughingdog. —Mas esta é a parte que me fez...

— Ele substituo ‘sair do cárcere’ por ‘me impulsionar a encontrarte.’ ia ter que ser mais preparado se não queria que Kyle se desse conta que algo estava passando. Ao menos teve a precaução de me olhar a mim e não ao Kyle quando trocou suas palavras. Olhar ao Kyle teria sido um claro indicativo. —tive alguns sonhos, não significaram muito para mim até que apareceu, e tive essa enlouquecida Visão desagradável. Teria que deixá-lo ir, mas logo tive um sonho pior.

—Que já?— disse-lhe.

—Algumas costure que você precisa saber a respeito de meu presente.'— Ele o disse com os dedos como aspas, assim sabia o que pensava a respeito de seu presente de Coiote.


—Está bem.

—Um. Pelo general, vem em sonhos ou pequenas partes, as grandes Visões não são tão comuns. Dois. Às vezes vejo o futuro, às vezes o passado, a maioria das vezes é o presente só que em outro lugar onde não posso fazer nada de nada ao respeito me enlouquecendo.

Assenti com a cabeça. —Por fim. Quando vejo o futuro, embora é possível trocá-lo, a razão pela que vejo esse futuro em particular, é porque se converteu no cenário mais provável, e está bastante perto de ser escrito em pedra.

—Então, o que é o que sonhou?

—Há uma habitação com uma bandeira do Texas na parede e pinturas de cães. No estou acostumado a há uma mulher que jaz morta. Ao princípio pensei que foi você, mas ela não o é. Há um pitbull branco no chão a seu lado, com sua garganta arranco.

Girei a cabeça para cima.

—É uma mulher pequena, hispana?

—Estava morta, Mercy, e tendida no chão. Não tinha uma vara para medir. Poderia ter sido hispana ou Índia, por isso pensei que foi você originalmente. Abre os olhos, diz seu nome, e então está morta outra vez.

—Sabe quem é, — disse Adam.

Pu-me de pé.

—Não podia me haver dito isto faz uma hora? Adam, é a esposa do Joel, quem falou com o Christy a respeito dos cães. Temos que ir, agora mesmo.

ficou de pé e tomou uma olhada da habitação.


—Vem também Laughingdog. vamos tomar te de noite e te ajudar a chegar aonde precisa estar pela manhã.

—Bem,— disse Gary, um pouco a contra gosto. Não pensei que queria fazer algo mais agora que ele nos tinha dado a informação que tinha.

—Zack?— disse Adam.

—Sim, senhor?

—Qualquer pessoa que lhe de um mau momento, diz-me isso ou ao Warren. Ou pode dizer-lhe ao Kyle, e nos ele nos dirá isso.— Adam nomeou às pessoas com quem Zack estaria mais familiarizado. —Nos ocuparemos disso, de acordo? Está a salvo aqui. O lobo submisso apartou o olhar, sua boca se contraiu nas esquinas. Adam tinha começado a sair da habitação, mas a falta de resposta lhe fez dá-la volta.

—Diz-nos isso a um de nós.— Foi uma ordem completa, podia sentir o revôo da magia da manada.

Zack jogou para trás a cabeça de um humor suave.

—Está bem.

Adam assentiu uma vez, e logo correu fora da casa. deteve-se na porta.

—Kyle? Você e Zack consigam sacos de dormir para levar e vão a casa do Honey. Este lugar esteve nos periódicos em relação com o Mercy e a manada, e isso faz que seja muito fácil para ele encontrá-lo.

—Está bem, — disse Kyle. —Sei onde vive Honey, acredito. Se der voltas ao redor chamarei o Warren.


***

—Ao sul do Kennewick, — disse ao Adam lhe dando a direção à medida que subíamos à caminhonete. —Fora da Olympia.

—Presa Canário,— disse depois de que estivemos no caminho correto. —Warren me disse faz um tempo que a raça se originou nas Ilhas Canarias.

—aonde vamos e por que vou com vós?— perguntou Laughingdog.

—Luzia é uma amiga. Tem um grande terrier Staffordshire branco.— Olhei por cima do ombro ao Laughingdog. —Pitbull em términos simples. Você não sonhou com ela até depois de que lhe deixamos no cárcere.

—Isso é correto.

—Foi justo depois de que Honey e eu fomos visitar a.— Era minha culpa se algo lhe tinha passado a Luzia. por que se não Floresça emprestaria atenção a ela?

—E me estão levando com vós porque?— perguntou de novo.

—Porque Kyle é advogado e poderia perder sua licença para exercer, se tirar o chapéu que você estava em sua casa, — disse Adam. —Prometi a seu companheiro que cuidaria dele.

—Companheiro,— disse Laughingdog pensativo. —Warren. Certo? Esse é o outro homem que mencionou. Sabia que Kyle Brooks estava pacote aos homens lobo depois de ler sobre o grupo que lhes atacou faz uns meses. Por isso fui ali. Dava-me a volta, e para quando averigüei onde estava, sua casa estava muito mais perto que a tua, e estava de pés. A quatro patas. Pensei que seria um homem lobo, mas logo que abriu a porta, dava-me conta de que não o era. Intrigava-me.

A voz do Adam era como papel lixa quando disse:

—Em minha manada, a gente pode sair com quem queira.


—Hey, não estou assinalando com o dedo, homem,— disse Laughingdog. —Só explico por que meus pensamentos se foram direitos a olhar ao Zack, mas um homem surdo e cego poderia dizer que não há nada entre eles. Assim que seu casal é este outro homem lobo.— Ele exalou pelo nariz em uma rabieta de diversão. —Um homem lobo gay. Nunca pensei que veria o dia em que uma manada deixaria a um homem lobo gay vivo.

—Gary,— disse-lhe, —te cale antes de que alguém te faça mal.

—Warren, — disse Adam, ao mesmo tempo, —sobreviveu a um montão de idiotas com essa atitude.— Fez uma pausa. —E deve escutar o conselho do Mercy.

Chegamos à casa do Joel e Luzia uns vinte minutos depois de ter deixado a casa do Kyle a maior parte em silêncio. Eu gostaria de ter acreditado que tínhamos sufocado ao Gary, mas seu silêncio foi particularizado com sua diversão que era muito evidente.

logo que nos detivemos no caminho, sabia que havia algo mal —os cães não ladravam. Bati na porta, os homens a minhas costas. Quando se abriu a porta e apareceu Luzia, meu fôlego saiu de minha boca em um assobio de alívio.

—Mercy?— perguntou. Parecia distraída e preocupada.

Assenti com a cabeça.

—Sim. Sinto vir tão tarde sem te avisar primeiro, mas o assunto era urgente. Acredito que o perseguidor do Christy é um pouco mais perigoso do que pensávamos, e poderia havê-lo gasto diretamente a sua porta. Sei que é tarde, mas podemos entrar para falar?

Ela deu aos homens um olhar cauteloso. —Este é Gary Laughingdog, — disse-lhe. —Meu meio irmano.— Essa era uma explicação mais simples para sua presença que qualquer outra que poderia dar, e tinha o benefício adicional de ser certa. Podia sentir seus olhos aborrecidos em minhas costas, mas ele não fez nenhum comentário. —E este é meu marido, Adam.

—O homem lobo,— disse, e foi exatamente o que tinha que dizer porque ela sorriu um pouco. — Seu marido trabalhou para mim um par de vezes.


—Pensei que me resultava familiar. Claro, vêem, entra.— Abriu a porta, e nos arrastou detrás dela para a casa. Ela me viu olhar ao redor. —Os cães estão de volta em seus canis para o jantar. Trarei de volta a Aruba de noite em uma hora ou algo assim. O resto estará nas canis fora.

—por que não estão ladrando?— perguntei-lhe. —Estava preocupada de que algo te tivesse acontecido.

Ela voltou a sorrir enquanto nos conduzia à sala, mas havia tensão ao redor de seus olhos.

—Não. Ensinamos a não ladrar de noite a menos que estejam em guarda. Desta maneira, nossos vizinhos não se queixam de nossos cães.

—Onde está Joel?— perguntei-lhe, me sentando no mesmo sofá que a última vez.

Ela sacudiu a cabeça, e me dava conta de que Joel era o que lhe preocupava, não nós.

—Ele chega tarde.

Abri a boca para dizer algo tão tranqüilizador como pudesse, tendo em conta que não tinha nem idéia de por que ele chegaria tarde, quando meus olhos se posaram na bandeira na parede oposta. A que Gary tinha visto em sua visão.

—Joel é do Texas,— pinjente, olhando a bandeira na parede, pensando que o que tinha estalado em minha cabeça era absolutamente ridículo. Estúpido. Mas estava essa bandeira me olhando à cara, assim tive que perguntar. —É sua família, por acaso, do Santo Antonio?

Ela assentiu com a cabeça. —Isso é correto. Santo Antonio. Ele estava aqui de visita com uns primos quando nos conhecemos. Mudamos ao primeiro Texas, mas eu tinha nostalgia, e nos mudamos de novo aos Tri-Cities.

Um punhado de famílias tinham sido enviadas ao Texas das Ilhas Canarias pelo Rei da Espanha fazia três séculos. supunha-se que tinha sido uma imigração muito maior, mas todo o plano se


estancou por razões que tinham escapado de meu urraca coleção de trivialidades históricas. Três séculos era um montão de tempo, e Santo Antonio era uma cidade enorme. Caso que Gary tinha razão, Guayota era um manitou, o espírito do vulcão, e necessitava algo com ele que o atasse às Ilhas Canarias. Havia dito do cão que eu tinha matado, que seu ‘filho’ era imortal. Pacote à carne mortal. E quando Guayota se foi, o cão se converteu em um homem. Kyle tinha falado de tibicenas, filhos da Guayota que eram cães negros. E se era o tibicena que servia como laço da Guayota ao vulcão? Tinha matado à ‘carne mortal’ a que seu tibicena estava pacote. E se ele tinha que encontrar a outro homem para atá-lo ao tibicena? E se esse homem tinha que ser descendente de um Canário? Talvez os problemas de Luzia e do Joel não eram porque eu tinha vindo a eles em busca de ajuda.

—Sabe...— perguntei-lhe com cuidado, —...se Joel for descendente de Canário?

Adam me olhou bruscamente.

—Um descendente dos ilhéus canários que se assentaram no Texas?

Ela me deu um sorriso vacilante.

—Sua mãe nunca deixa que ninguém o esqueça. É uma mulher orgulhosa, e jura que não só eram canários, mas também sua família em realidade era Guanche, descendente dos primeiros habitantes das ilhas antes de que a Espanha a conquistasse faz 700 anos.— Seu sorriso se alargou. —Ela fala de retornar algum dia. Realmente espero que o faça. Poderíamos passar as férias no trópico e também vê-la com menor freqüência. Ganhar, ganhar em meu livro.

—Temos que sair daqui, — disse Gary, olhando a bandeira emoldurada e soando nervoso. Olhou a Luzia e pareceu serenar-se. —Senhora, Mercy nos trouxe aqui porque está preocupada de que o perseguidor do Christy possa ir depois por você, porque a ajudou. —Isso é bastante desatinado,— disse Luzia.

Adam olhou ao Gary, e disse:

—por que não a levamos a jantar e lhe contamos alguns contos e poderá decidir se quer acreditálos ou não? Escolha o restaurante, tome seu próprio carro, e deixe uma mensagem a seu marido. Acredito que tudo poderia ser mais fácil em um lugar mais neutro.


Ela olhou ao Adam, porque a gente simplesmente o faz. Os seres humanos não são imunes à certeza que ele traz consigo como um manto invisível, parte disso por ser um Alfa, e parte disso é só Adam.

—Acredito que,— disse meu marido, dando à bandeira da estrela solitária um olhar pensativo, — sair poderia ser uma muito boa idéia.

***

Ela guiou o caminho a um restaurante mexicano de estilo familiar junto à auto-estrada 395, onde havia um montão de gente, inclusive às nove da noite. Ninguém disse nada até que todos pedimos e o garçom havia trazido as bebidas.

Gary me lançou um olhar, para ver se queria começar. Tomei uma batata frita e a inundei em molho e dava ao Adam uma olhada. Se Adam o dizia, provavelmente ela acreditaria. Era o ar de autoridade e sem tolices. Ele levantou uma sobrancelha, e eu assenti com o olhar.

—você diga-lhe, — disse-lhe. —É bom para fazer que este tipo de coisas tenham sentido.

Assim enquanto comia as batatas fritas como se não tivesse comido em dias, o qual era uma espécie de verdade —Adam disse a Lucia como o noivo perseguidor do Christy tinha entrado pela força em minha garagem e se converteu em um cão demônio de fogo das Ilhas Canarias. Combinava a narrativa imediata com a história que Kyle nos havia dito anteriormente e conseguiu fazer que soasse plausível.

Deixou fora a fuga do cárcere do Gary.

A comida chegou antes de que Adam terminasse, e eu comi tão rápido como pude, porque sabia que havia uma possibilidade real de que o jantar terminasse antes de que tivesse terminado de comer. Ela poderia tentar fazer um escândalo fora, segura de que estávamos loucos. Ou talvez iria procurar ao Joel imediatamente. Teríamos que pará-la, por sua própria segurança, e logo haveria outras coisas mais urgentes que a comida. Gary estava comendo da mesma maneira que eu, talvez pelas mesmas razões.


—Então,— disse cuidadosamente, —Juan Floresça é realmente uma deidade vulcânica chamado Guayota que pensa que seu ex algema Christy é... o que? uma espécie de reencarnação da deusa do sol que capturou e violou milhares de anos atrás?

—Sei, verdade?— pinjente, tragando a toda pressa. —Tive esse mesmo instante de incredulidade. Mas para mim foi quando me lançou seu dedo, e queimou através da parte superior do Passat no que estava de pés.

Ela ficou em silencio durante um momento, olhando a queimadura na bochecha. Talvez não deveria haver dito nada sobre o dedo, mas seguia vindo a meus pensamentos. Nunca me tinham arrojado dedos antes. Uma nova e superada adição a meus pesadelos que produzem calafrios.

—E você crie que porque te ajudei um pouco...— apertou o dedo polegar e o índice juntos para mostrar a todos o pouco, —...ele virá detrás de mim? Porque este... — assinalou ao Laughingdog com um movimento do queixo, —...teve um sonho?

—Isso é o que pensei quando Gary nos falou de seu sonho, — disse-lhe, deixando meu garfo. Não tinha mais fome. —Esse Guayota poderia ter vindo detrás de ti, porque nos ajudou. Mas agora acredito que porque eu matei ao humano ao que seu tibicenas estava pacote, tem que encontrar a outro.— Tibicena imortal pacote a um mortal, um mortal que era descendente da terra onde seu vulcão tinha fecundado a terra de onde a gente comia. —Acredito que, se entender o que Guayota é, o espírito de um vulcão das Ilhas Canarias, necessitava um descendente das Ilhas Canarias para recrear a forma física de seu tibicena. Acredito que talvez procurava o Joel porque sua família procedia das Ilhas Canarias, de onde é originário Guayota.

Ela não se escapou ainda. Adam me deu um olhar pensativo, um olhar de ‘quando te ocorreu esto.’

—Talvez ele vem porque nos ajudou, — disse-lhe. —Mas não pode te pôr em contato com o Joel, e Guayota é um espírito, um deus, demônio, ou o que seja das Ilhas Canarias. Pode ser que seja uma coincidência. Meu irmão aqui sabe um pouco a respeito dos tipos de espíritos que habitam nas montanhas. Gary seguiu reagindo quando lhe reclamei como parente. Não estava segura de se era feliz, infeliz, ou simplesmente surpreso por isso. Só lhe ignorei e continue.

—Disse-nos que Guayota necessita uma conexão com sua casa para funcionar aqui. Acredito que os cães são essa conexão. Agora que um deles está morto, ele necessita uma substituição. Acredito que a coincidência foi que cheguei a perguntar sobre os cães.— Talvez, se havia algum tipo de conexão mais profunda entre o Joel e Guayota, talvez não era uma coisa tão estranha que


Joel estivesse trabalhando com os cães. —Acredito que, em minha opinião, seu marido reúne as necessidades da Guayota para um descendente das ilhas-y provavelmente não há um montão de canários no Tri-Cities. Acredito que ele tomou a seu marido e lhe obrigará a converter-se em um de seus tibicenas.

Ela empalideceu, tirou seu telefone móvel e marcou um número. Em lugar da voz do Joel lhe dizendo que deixasse uma mensagem, todos escutamos a gravação que lhe aconselhava que o cliente que tinha o número que marcou não estava disponível. Tinha apagado seu telefone móvel, ficou-se sem bateria ou o tinha destruído.

—Havemo-lhe dito completamente a história,— disse-lhe a Luzia. —Juro-te que o perigo é real. Se não desejar que lhe mantenhamos a salvo, entendo-o. Se não nos crie, está bem, também. Mas acredito que é necessário que encontre um lugar seguro para passar uns dias até que possamos destruir a Guayota.

—Não estou seguro de que seja possível,— murmurou Laughingdog, e lhe dava uma patada sob a mesa, embora não pensei que Luzia o escutasse.

Ela pôs seu telefone na bolsa com mãos trementes.

—Eu vivo em uma cidade com homens lobo e fadas. Como se pode acreditar em um deus vulcão?

limpou-se a cara e vi que estava limpando a pele debaixo dos olhos.

—Gosta a meus cães.— Não era muito já que soava a ‘Não quero te acreditar. Se te acreditar, então este... esta coisa tem a meu marido.’ Ela deu um sorriso breve e apertado, e sua voz era crua. —O que posso fazer para ajudá-lo?

—Não sabemos, — disse Adam. —Estamos trabalhando nisso. Em primeiro lugar, nós gostaríamos de te levar a um lugar seguro.

Ela examinou sua cara, logo me olhou. —Está bem, — disse. —me permitam parar em casa e pôr mais comida para os cães e conseguir algumas costure para levar. Terei que estar ali pela manhã para lhes dar de comer. Inclusive se pudesse encontrar a alguém disposto a alimentar aos cães, e temos um caso perdido de verdade


na canil de reabilitação nestes momentos, não poderia pedir a ninguém que fora se algo perigoso esta caçando.

—Bastante bom,— disse Adam.

***

Os cães estavam em silêncio outra vez quando nos detivemos em casa de Luzia e Joel. Ela já tinha conseguido sair de seu carro quando Adam deteve a caminhonete detrás dela. Saltei para me assegurar de que não fora sozinha, e foi então quando o cheirei.

—Sangue, — disse em voz baixa ao Adam, e fechei a porta do SUV e corri para Luzia.

—Espera.— Agarrei-lhe do braço e a detive perto de duas longitudes de carroceria da porta principal. —Shhh.— Não podia ouvir nada, mas ele tinha estado aqui. junto com o sangue, podia cheirar sua magia e um débil aroma queimado como o cabelo chamuscado.

—O que acontece?— sussurrou.

—Não sei,— menti-lhe, porque se ela era como Joel, o fato de que seus cães estivessem em problemas significaria que teria que me sentar sobre ela para mantê-la afastada. —Esperaremos ao Adam aqui. Está trocando, e levará um tempo, se paciente. Se estou entrando em pânico por nada, não importa, mas se houver algo aqui, prefiro confrontá-lo com um homem lobo.

—Trocando. Refere-te a trocar a um homem lobo?

—Isso é correto.— Só então me dava conta que a razão pela que sabia era por nosso vínculo de companheiros. Não me havia dito nada antes de que corresse para Luzia.

—Se quiser, pode ir esperar no carro.— Não pensei que o faria, mas valia a pena tentá-lo. Em seu carro, ela poderia ter uma oportunidade de escapar se as coisas ficavam feias.

—É porque seu irmão é nativo americano?— perguntou.


Meus olhos estavam bem na escuridão, e estava procurando com tanta força que doíam, mas o único que vi foram uns paus e um esquilo. Tomou um momento me dar conta de que realmente não tinha nem idéia do que estava falando. —O que acontece ele seja nativo americano?— perguntei.

—Sinto muito,— disse ela. —Quando estou nervosa me esquecimento de dizer tudo em voz alta. É psíquico porque é nativo americano?

—Até onde eu sei, os nativos americanos não são mais psíquicos que ninguém,— disse-lhe. — Meu pai, entretanto, ele era...— Era o que? Coiote? —Um cavaleiro de touros nos rodeios, mas em seu tempo livre caçava...— ‘vampiros’ —... demônios. Era uma espécie de chamán, e algo disso seguiu a seus filhos.

—Você não tem visões?

—Não.— Converto-me em um coiote e vejo fantasmas.

—Falas dele em passado,— disse ela. Luzia para perguntas quando tinha medo, quando também o tenho, faço isso às vezes. Mais freqüentemente falava. Às vezes me ria. Era melhor que chorar, e me fez ver mais valente do que era.

Assenti com a cabeça.

—Meu pai morreu. Os maus o agarraram.— Vivia Coiote. Coiote sempre vivia. A aparência humana que se envolto ao redor de si mesmo porque estava aborrecido, o homem do que minha mãe se apaixonou, tinha morrido.

A porta do SUV se abriu, e era muito logo para que fora Adam.

—Estou tomando minhas oportunidades aqui,— disse Gary Laughingdog. —Não tenho

nada contra os homens lobo, mas quando estão trocando...

—Menos mal,— disse-lhe. —Eles ficam de muito mau humor.


Gary levantou a cabeça e cheirou o ar. Ele me olhou, e eu assenti, sabendo que estava cheirando a Guayota pela primeira vez. Ele fez uma careta.

—Para que saiba, garota,— disse. —Pelo general corro quando as coisas más começam a acontecer.

—Eu, também,— disse Luzia, e Gary e eu intercambiamos sorrisos rápidos porque ela estava mentindo.

O som da abertura da porta da caminhonete fez que todos nos nos voltando para olhar. Adam era formoso como homem e como lobo. Seu lobo não é enorme, não era como os lobos do Charles ou Samuel, mas é substancial e gracioso. Ele fluiu fora do veículo sem fazer ruído, um lobo de cor cinza azulada com manchas negras. Levantou a cabeça e olhou à casa.

—Está bem, — disse-lhe. —vamos entrar. Adam fica por diante, logo eu, Luzia, e Gary será a retaguarda.

—Não me escutou a primeira vez, verdade?— disse Gary.

—É por isso que fica a parte de atrás,— disse-lhe. —Para nos dar aviso quando os meninos maus se comam a retaguarda.

pôs-se a rir, e logo tomou uma boa olhada à porta e se deteve.

—Alguém esteve no interior,— disse.

Luzia tinha fechado a porta quando fomos para o restaurante, mas isso não tinha detido ao intruso. A porta tinha sido forçada, tinham quebrado o marco. A maior parte dos danos foram no interior, aplica suficiente força, e isso acontece.

Adam abriu a porta com o ombro e se deteve, e logo seguiu seu caminho. Segui-o, desejando uma arma, mas deixei meu Sig Sauer na caixa forte do trabalho e meu .44 S&W em casa. Não


tinha querido recuperar a Sig com todos os policiais e agentes do Cantrip correndo por ali. Talvez ia começar a deixar uma arma em cada veículo, também.

Justo dentro da porta, compreendi exatamente o que tinha feito ao Adam parar. Algo tinha marcado seu território na casa. Enruguei o nariz. Não era um cão. Ou —e pensei na queixa do Zack sobre sua habitação de hotel— uma mijada humana na esquina.

—Se esse for Guayota, revisarei por completo minha opinião sobre os costumes dos deuses primitivos,— sussurrou Gary.

—escutaste algumas das histórias de Coiote, não é assim?— perguntei-lhe. É certo, eu não tinha ouvido falar dele de alguma marca de território, mas um montão de histórias de Coiote soavam como um pouco ideado nos vestuários por um grupo de adolescentes em zelo. Estava bastante segura de que Coiote desfrutava de muito mais. Talvez eles tinham razão.

Adam nos olhou, e captei a recriminação. Não conversar quando tinha medo. Adam era o homem a cargo. Lobo a cargo. Assim se ele queria silêncio, era melhor que o desse. O aroma do sangue tinha desaparecido uma vez que estivemos na casa —porque nada tinha morrido aqui. Não o pensei. Mas a urina o fazia emprestar —Lucia estava tossindo— assim não podia estar segura.

Nada vivo aqui. lhe diga que procure suas coisas, e vamos às canis. A voz do Adam se deslizou em minha cabeça como mel quente.

Nunca lhe havia dito o muito que eu gostava, porque, era como lhe dizer o sexy que era quando fazia abdominais, quando podia ver seu estômago nu, nunca poderia havê-lo dito. Tinha suficiente poder sobre mim já. Não precisava saber quão débil era.

Também eu adoro quando falas desta maneira, disse-me Adam.

—Adam diz que quem fora quem forçou a entrada se foi agora,— pinjente, tentando não sorrir porque seria inapropriado. —Teremos que fazer as malas com algo, logo veremos os cães.— Não lhe disse o que me temia que ia encontrar nas canis. Liberdade para correr, poderiam ter tido uma oportunidade contra ao que me enfrentei em minha garagem. Mas não tinham tido a liberdade de correr. —Onde está sua habitação?


—A segunda porta à esquerda, — disse.

A porta estava fechada, e a abri porque era menos provável o dano se era eu em lugar do Adam. Homens lobo rompem coisas como trincos. logo que abri, o aroma da urina e almíscar se quadruplicou. Joguei uma olhada por dentro. Parecia como se um cão gigante tivesse arrancado a habitação em pedaços, amontoado tudo em meio da cama, e urinasse sobre isso. O que poderia ter sido exatamente o que aconteceu.

Fechei a porta rapidamente.

—Detén esse plano,— disse-lhe. —Encontraremo-lhe um pouco de roupa em casa do Honey.

Não é divertido ver a vida de alguém rasgada em pedaços. Luzia não perguntou o que tinha visto no quarto —o nariz humano como era, podia cheirá-lo, também. Ela se limitou a levantar o queixo e se deu a volta.

Gary manteve o olhar para baixo, com cuidado de não fazer contato visual comigo ou Adam, e guiou o caminho de volta através da casa. Perguntava-me o que tivesse visto em seus olhos se ele me tivesse deixado vê-los. Devido a ele não teria oculto seus olhos só para evitar ofender a alguém; os coiotes não funcionam dessa maneira.

logo que estivemos fora, Adam surgiu na parte dianteira de nosso pequeno desfile. Rodeou o extremo da casa, onde a porta de entrada à parte de atrás tinha sido arranco e jogado em um lado. O resto da perto era um sebe espesso, por isso era impossível ver o que havia no pátio traseiro até que estivemos justo em cima dele.

Gary fez um ruído, mas Luzia acabava de entrar no meio do caos sangrento de seu pátio traseiro e se ajoelhou junto a seu grande Amstaff branco e fechou os olhos do cão morto.

Havia dez canis encadeadas no pátio, ocupando exatamente a metade do espaço. Cada uma tinha um barraco de cão com um teto estendido que dava espaço ao ar livre e ainda tinha um pouco de amparo contra a intempérie. A outra metade do pátio era grama, talhado com esmero como campo de golfe.

Deveu ser poda e ordenada, inclusive bastante antes de que alguém matasse a todos os cães e se fora. As portas de oito das canis tinham sido arrancadas de suas dobradiças e tiragens de


qualquer maneira. Algumas delas poderiam ter sido penduradas de novo com dobradiças novas, mas algumas delas resultaram gravemente danificadas. Alguém tinha sido enrugada em uma bola. Em frente das canis, oito cães jaziam sobre seus flancos, cada um com uma única ferida profunda que tinha aberto seus pescoços. Reconheci ao cão que tinha posto sua cabeça em meu joelho e pisquei para conter as lágrimas.

—Ódio quando o cão morre ao final,— disse Gary, sua voz tensa. Deu uma palmada na parede de elos de uma canil. —Rompi minha cópia de Fiel amigo e o atirei ao lixo.

Luzia não se alterou para ouvir o ruído, só esfregou os ouvidos de seu cão morto. Adam me deu um olhar penetrante, como se houvesse algo que não estava vendo. Olhei outra vez e respirei. Os cães estavam dispostos, igual às mulheres encenadas que Guayota tinha matado. Mas esta posta em cena não era para nós, havia uma formalidade aqui, cada cão diante de sua jaula. Sacrifícios inocentes. Chamei o número do Kyle.

—O que?— perguntou ele. A conexão brumosa me disse que estava em sua conexão Bluetooth e conduzindo. Ele já deveria ter estado em casa do Honey.

—Os canários sacrificavam cães a Guayota?— perguntei-lhe. —E por que não está já com o Honey?— Os cães mortos e o estado da habitação de Luzia me fizeram mais brusca do que deveria ter sido.

—Em primeiro lugar, — disse Kyle de mau humor, —estamos muito perto do Honey. Tivéssemos chegado antes, se não tivesse tido que sustentar figurativamente as mãos de um de meus clientes cuja logo-a-ser-ex algema chamou e lhe disse que o sentia por todas as vezes que ela se deitava com outras pessoas e se podiam reconsiderar seu matrimônio. A resposta a essa pergunta é não, por certo, porque a maldita quase o levou a suicídio uma vez, e ele é um bom homem e se merece algo melhor.

—Está bem, — disse-lhe. —E os cães?

—Sei que estavam acostumados a sacrificar cabras ao Achamán,— disse. —Uma das visitas guiadas que tomamos mencionaram. Não sei nada mais.

—Obrigado, — disse-lhe. —Verei-lhes os dois quando chegarmos a casa do Honey.


Olhei os cães mortos de novo. Ainda me pareciam sacrifícios. As bruxas extraíam poder da dor e o sofrimento, mas também da morte. Gary havia dito que Guayota necessitava uma fonte de poder. Tinha havido cães mortos entre os corpos que tinha descoberto no Finley, também. Mas não acreditava que Guayota fizesse sacrifícios para si mesmo.

Não ia dizer o diante de Luzia, mas estava bastante segura de que o que tinha matado aos cães não tinha sido Guayota. Guayota poderia havê-los matado, poderia ter torcido as portas de suas dobradiças. Mas havia uma espécie de posesividad territorial na destruição do dormitório de Luzia e Joel, quem o tinha feito tinha estado marcando seu território. E nenhum dos cães tinha dado batalha.

Possivelmente Guayota podia controlar aos cães da forma em que tinha controlado ao tibicena em minha garagem. Mas se fosse matar a alguém, não acredito que usasse uma cuchilla — teria utilizado o fogo. Articulei ‘Joel’ ao Adam porque ninguém mais estava me olhando à cara. Sua boca caiu, logo se levantou em um assentimento. Ele estava de acordo. Guayota tinha estado aqui, não tinha disfarçado seu aroma, mas Joel tinha matado aos cães e profanado sua própria casa.

Foi Adam quem se deu conta de que um dos dois barracos restantes estava ocupado. Ele me chamou a atenção a canil do extremo, com uma canil vazia entre ela e os cães mortos. Pus a mão no trinco, e algo grunhiu do interior do barraco do cão.

—Não abra essa,— disse Luzia, sua voz soava rouca, como se tivesse estado chorando, embora suas bochechas estavam secas. —Cookie ainda não é muito amável com os seres humanos.

Apartei minha mão.

—Cookie, vêem, — disse ela. —Boa garota.

O cão na canil não veio, embora se movia ao redor, e seu grunhido aumentou em volume e sua infelicidade geral.

Suponho que para a gente que não se convertem em um coiote, os grunhidos podem ser todos iguais. Mas não para mim. Este grunhido dizia: ‘Tenho medo e disposta a te matar porque acredito que vais fazer me daño.’


Levantei uma sobrancelha para o Adam. Ele gemeu brandamente, lhe dizendo ao cão que aqui ninguém ia fazer lhe danifico. Poderia ter sido mais convincente sem todos os cães mortos.

—Temos que sair daqui,— disse Laughingdog, saltando nervosamente sobre as pontas de seus pés. —Se retornar, poderia terminar o trabalho.

Olhou-me, e vi que ele estava assustado e não queria nada mais que nos deixar aqui e não voltar nunca mais. Não era covardia, não mais que o cão escondido no barraco.

Esta era uma expressão provocada pela experiência —uma compreensão que dizia que as coisas más aconteciam, e a melhor maneira de sobreviver era sair o mais rápido possível. Não sei o que sua vida lhe tinha ensinado para ficar nesse aspecto, mas me dava conta de que se estava sustentando com uma unha.

—Não se pode deixar nenhum inocente atrás,— disse-lhe. —Isso seria um engano. E inclusive se não passasse nada, seria tolo. Acredito que as mortes destes cães deram poder a Guayota. Não tem sentido deixar outro cão para matar. —Ela não vai sair,— disse Luzia. ficou de pé. —Temo-la faz três dias. Humane Society nos deu isso porque os vizinhos de seu proprietário a entregaram por golpear a seu cão. —Ela se pôs-se a rir, um som triste, quebrado, enquanto olhava para seu cão. — Eu destrambelhei durante uma hora depois de vê-la. Jurei que se pudesse apertar um botão e destruir à raça humana, faria-o rapidamente. Sabe o que disse meu Joel? Ele disse: 'Menina, a maioria da gente é boa gente. Toma este cão. Um montão de boa gente trabalhou para salvá-la. As pessoas se deram conta, chamaram à polícia. A polícia trouxe na Sociedade Protetora de Animais, e a levaram, arriscandose a ser mordidos para que pudesse ter uma vida melhor. Um montão de gente que trabalha para desfazer o trabalho de um bastardo. Sabe o que isso significa? Muita mais gente boa por aí que má.

—Também significa que as obras más da gente são mais fortes que as boas,— murmurou Gary, mas falou em voz baixa. Não acredito que Luzia lhe escutasse.

Enquanto que as pessoas estavam falando, Adam tinha estado falando, também. O cão, Cookie, acalmou-se, seus grunhidos convertidos em queixa. Imaginei que Laughingdog tinha tido razão sobre a necessidade de sair daqui e que Adam fazia o suficiente para que fora possível. Abri a jaula e enganchei uma correia e o colar de um gancho na parte dianteira da jaula.

Sentei-me no chão diante do barraco do cão.


—Está bem, Adam. Consegue que saia.

Ele choramingou para ela outra vez e terminou com um pouco tão próximo a um latido como os homens lobo conseguem. Ela saiu do barraco do cão, e me encontrei choramingando em simpatia.

Ela nunca ganharia nenhuma exposição canina, nem sequer antes de que alguém a tivesse golpeado com força suficiente para cegar a de um lado. Era um cão guia de ruas. O pastor alemão era bastante óbvio na forma de sua cabeça, mas não havia outra coisa que lhe desse um corpo mais pesado. Malamute possivelmente. Possivelmente algum lobo.

Levava a cabeça inclinada pelo olho cego, tentando ver por um olho e obter a informação que tinha conseguido sair de ambos. Sua cauda estava abaixo, não muito escondida, e pronunciava pequenos grunhidos de ansiedade até que me viu. Então ladrou e retirou seus lábios dos dentes.

Fiquei onde estava. Pude ver quando seu nariz ao princípio lhe deu a pista de que havia algo estranho em mim. ficou imóvel, os grunhidos morreram em sua garganta. Foi então quando Adam entrou e lhe tocou o nariz com a sua.

Não era nada que um lobo real ou um ser humano pudesse ter feito. Ele utilizou a magia da manada e deixou sentir o peso de sua autoridade e o amparo que representava. Ela se apoiou nele e suspirou.

Levantei-me, pus o colar nela, e ela não me deu nenhum problema, embora tentou não me olhar mais do que tinha que fazê-lo. Adam ficou com ela. Olhei ao Gary, logo a Luzia, e ele assentiu, tomou seu braço, e a ajudou a levantar-se.

Deixamos os corpos dos cães porque não tínhamos tempo para enterrá-los, embora me sentia como se pudéssemos ter feito algo. Mas em tempos de guerra, o cuidado dos mortos é superado pela necessidade de sobrevivência.

Abri a porta de atrás da caminhonete, e Adam saltou, seguido pelo cão. Eu soltei a correia logo que ela entrou mas observei para me assegurar de que não se enganchava a nenhuma parte até que se instalou. Adam saltou sobre o assento e se deitou no porta-malas. O cão maltratado o seguiu e se acurrucó no lado oposto do SUV. Ela baixou a cabeça com um suspiro, e fechei a porta.


Gary tinha levado a Lucia para seu carro. Tendeu-lhe a mão, e ela pôs as chaves nela com a mesma espécie de suspiro de rendição que tinha dado Cookie.

Ele me olhou.

—Seguiremo-lhe.

Porque Luzia estava ocupada abrindo a porta, murmure, Tem licença? para ele.

Ele só me deu uma piscada e um sorriso pícaro e ficou ao volante do carro de Luzia. Capítulo 9

A casa da Honey estava mais longe que a do Adam e a minha. Era talvez um pouco maior.

Há algo sobre o dito de que as criaturas imortais mais antigas são ricas. Não sempre, é obvio. Warren tinha quase duzentos anos de antigüidade, e quando o conheci estava trabalhando em uma minitienda sem duas magras moedas de dez centavos roçando-se entre si. Não sabia quão antiga era Honey, nunca tínhamos sido assim de amáveis, mas Peter tinha tido pelo menos um par de séculos, talvez mais, e tinha acumulado riqueza real. Ele tinha trabalhado como encanador nos últimos vinte ou trinta anos, e isso não tinha prejudicado nada, tampouco.

Honey tinha vendido o negócio depois de sua morte e estava falando de voltar para a escola. Não necessitava um trabalho pelo dinheiro, mas necessitava algo que fazer, algo mais que viaje ao azar para visitar prisões comigo.

Entrei no caminho de entrada, onde já havia cinco ou seis carros incluindo o novo Jag do Kyle na zona de estacionamento da parte dianteira, assim conduzi por detrás da casa e estacionei em um pastizal na parte traseira. Peter tinha sido um oficial de cavalaria, e tinha mantido seu amor pelos cavalos. Havia dois deles dentro da cerca. A gente tinha elevado sua cabeça para me olhar ao estacionar, mas o outro manteve sua cabeça baixa, arrancando a erva tão rápido como podia.

Deixei que Adam e Cookie saíssem, agarrando sua correia enquanto saía. Parecia mais esgotada que agressiva agora, e esperou a meu lado enquanto Gary se colocava a meu lado. Adam me deu um olhar e nos montamos de novo na caminhonete. Ele tinha conseguido sair de modo que


Cookie o faria, mas tinha a intenção de trocar de forma de novo a humano antes de que entrasse na casa.

Luzia estava vendo-se como se tivesse chegado ao final de sua corda, assim decidi lhe deixar a isto Adam.

—Vamos dentro,— disse-lhes. —Adam nos unirá em um minuto.

A casa do Honey era de estuque, como são a maioria das casas de luxo na área do Tri-Cities. Na escuridão, parecia branca, mas sabia que era um tom pálido de cinza combinado com um adorno em cinza escuro. As luzes do alpendre traseiro estavam acesas, assim dirigi a nossa procissão à porta de atrás a um cuartito de entrada.

Tirei-me os sapatos, e assim o fez Luzia, que só levava sandálias. Ela parecia que um bom e forte vento a levaria. O cão estava submetido, e esperava que ficasse dessa maneira até que Adam conseguisse atravessar a mudança.

—Vós dois fique aqui um momento e tomem isto.— Entreguei-lhe a correia a Luzia. —irei procurar ao Honey e ver se tiver um quarto para te pôr. Não tem sentido te lançar aos lobos esta noite.

—Joel nunca vai voltar.— Sua voz era rígida.

—Muito logo para dizê-lo,— disse Gary. —Não se vê bem, mas dizer “se acabou” antes de nos assegurar de que esse seja realmente o resultado.

Soava como se tivesse cartas no assunto, assim que fui em busca do Honey. Encaminhei-me para a sala de estar, mas escutei ruído no piso de acima; soava como se estivessem animando.

Todo o piso superior da casa do Honey era uma habitação. Ela e Peter a tinham utilizado para as festas, mas em uma das paredes estava montada uma tela de projeção pelo que podia ser utilizada como cinema. A partir dos sons que estava escutando, deveu ter colocado um filme ou algo... Não escutei uma banda sonora nem nada, mas as vozes de vários membros da manada dizendo coisas como, “olhe esse salto, exatamente tanto esforço como era necessário e nenhuma polegada mais alto” e “triplo golpe, dobro golpe e salto.”


Foi esse último, pronunciado na voz do Darryl, áspera pela satisfação, o que me pôs apreensiva. Entrei na habitação, a qual estava enche com uma dúzia ou mais de pessoas, a tempo para ouvir o Auriele dizer:

—Frágil meu traseiro dolorido. Como as arrumou para evitar seu golpe e golpeá-lo com a arma? Eu gostaria que tivéssemos isto de um ângulo ligeiramente diferente.

—Temo-lo,— disse Ben. —Temos quatro discos. Esta é a câmara uma da garagem. Também está a câmara um do Exterior, a câmara um do Despacho e a câmara duas da garagem. Eles estavam vendo o vídeo de minha briga com a Guayota no sistema de projeção do Honey; a tela era ainda maior do que recordava. A imagem era um pouco granulada, mas me vi mesma, maior que a vida, tropeçando com a barra de ferro e aterrissando sobre meu culo. No fundo, o cão já se transformou em um homem.

A maior parte da manada estava ali. Captei ao Christy, Auriele, Darryl, Warren, Kyle, Ben, Zack, Jesse, Mary Jo e Honey de uma olhada. A maioria deles estavam tão concentrados no que estavam vendo que não se deram conta de que entrei. Christy, se meio se separou da tela, viume, mas não pude ler sua cara.

A tela ficou em branco, e houve um gemido coletivo.

—Ponha outra vez.— A voz da Mary Jo era áspera. —Quero ver essa primeira parte em movimento lento. Quando ela se dá conta de que ele não é humano.

Esclareci-me garganta, e a habitação caiu em silêncio.

—Honey? Há um dormitório onde possa pôr a Lucia? Guayota lhe fez uma visita, e está bastante frágil. Trouxemo-la aqui para que esteja a salvo.

—Luzia?— Honey se levantou de um dos sofás repartidos pela sala, todos enfrentados vagamente na direção da tela na parede. —É a mulher que nos falou dos cães, verdade?

Assenti com a cabeça, dando um meio passo atrás porque uma vez que tinha falado, todos eles se giraram em seus assentos para me olhar, e estavam me observando com intenção. Ao Honey disse:


—Seus cães estão mortos, e seu marido está desaparecido, necessita um pouco de tempo para reagrupar-se e um lugar seguro para estar, assim que a trouxemos aqui. Alguma roupa para dormir e para usar amanhã também estaria bem.

—Maldita seja, senhora,— disse Zack, me olhando pela extremidade do olho. —Maldita seja, mas você não tem nenhuma debilidade absolutamente.

—“Toma uma provada e segue andando,”— disse Warren. —Essa é nossa Mercy.

O rosto do Christy era ainda ilegível, mas me estava olhando com seus ombros tensos. Seus olhos se encontraram com meus por um momento, e vi um brilho de vergonha antes de que ela baixasse o olhar e a afastasse. —por que não correu?— perguntou Mary Jo, afastando minha atenção do Christy.

—Poderia ter escapado.

—Porque pensava que ele era humano,— disse-lhe, quase me retorcendo. Senti-me como se todos eles me houvessem visto nua, embora tudo o que tinham feito era ver um vídeo que tinha sabido que estava correndo enquanto lutava com a Guayota. Queria sair dali, mas Mary Jo estava esperando mais de uma resposta. —Para o momento em que me dava conta de que ele não era humano, já era muito tarde, e estava apanhada na garagem. De onde tiraram esse disco, de todos os modos?

—Uma da equipe de segurança do Adam o deixou,— disse Honey. —Pensei que seria algo bom ver este homem em ação antes de que tivéssemos que enfrentar a ele.

— Honey se levantou e foi ao sistema de projeção. Pensei que ia apagar o, mas pressionou REPRODUZIR, então agarrou meu braço e me exortou a baixar as escadas enquanto que uma eu, maior que em tamanho natural, tirava a pistola de debaixo do mostrador e esperava a Guayota.

—Faz-lhes bem vê-lo de novo,— disse Honey enquanto começamos a baixar. —lhes gosta de te descartar como passiva. Deixa-os verte lutar.

—Teria perdido se Adam e Tad não tivessem aparecido,— disse-lhe.


—Desses, a maioria deles, teria perdido quando o cão começou seu ataque,— disse ela, sem alterar-se. Lançou-me um olhar risonho. —O que realmente desejaria, entretanto, é ter tido uma câmara em sua casa quando Adam arreganhou ao Christy quando perdeu o tempo jogando com jogos estúpidos com seu telefone quando você estava chamando por ajuda. Pagaria muito dinheiro para ter conseguido ver isso.

—Ela não o teria feito se tivesse sabido que eu estava em perigo,— disse-lhe, e se sentia estranho estar defendendo ao Christy.

—Talvez não,— disse Honey, —mas me teria gostado, seguro, ter estado ali para ver o Adam repreendê-la. Ele nunca o fez antes. Ela era muito boa obtendo que tudo fora culpa de alguém mais.

Ela abriu o caminho de volta a sua cozinha e deu um coice quando viu o Gary.

—Pensei que você estava em…

Honey não tinha estado conosco quando tínhamos discutido sua fuga do cárcere e o vi na cena do crime no Finley. Aparentemente ninguém o tinha mencionado. —Decidi te seguir,— interrompeu ele com um sorriso de moço bom antes de que ela pudesse dizer a palavra “prisão.” —A mais intrigante, e mais bela, mulher que vi alguma vez. Pensei que, se ela sozinho me olhava, nunca precisaria comer outra vez, porque esse olhar me sustentaria para o resto de minha vida.

—Esse tipo de linhas realmente funciona?— perguntou Honey fríamente, tendo superado sua surpresa. Olhou a Luzia e suavizou sua expressão, enquanto nos fazia ao resto um discreto assentimento. Não queria falar a respeito da fuga do cárcere em frente de nenhuma outra pessoa. —Luzia, vêem comigo, e vou localizar te.

—O que quer que faça com o Cookie?— Quando Honey ficou em branco, Luzia esclareceu. — Com o cão?

Honey olhou ao cão maltratado, olhou-me, logo foi a seu armário e tirou um tigela.

—Enviaremos a alguém por comida para cães pela manhã. Há um quarto de banho fora do dormitório no que te vais ficar, e vamos encher isto ali com água.


As duas se foram, e agarrei ao Gary pelo braço antes de que pudesse seguir.

—Seria melhor que esfriasse seus motores,— disse-lhe, porque apesar de que ele poderia havêla interrompido para lhe impedir de balbuciar de aonde o tinha visto por última vez, havia uma verdadeira intenção em sua paquera, como não tinha havido quando tinha estado jogando com o Kyle e Zack. —Honey limpará o chão contigo.

Seus olhos se abriram pela metade, e sua voz desceu em evidente prazer.

—Sei.

Lancei minhas mãos ao ar.

—foste advertido. Não devas busque simpatia aqui.

A porta exterior se abriu, e Adam entrou. sacudiu-se a terra da parte inferior de seus sapatos no toalha de mesa do cuartito de entrada com uma lentidão determinada. Reconheci o cuidadoso movimento como um intento de manter a seu, ainda agitado, lobo sob controle. Sua calma na parte traseira da caminhonete tinha sido mais do mesmo: a meu lobo não gostava de estar impotente quando alguém por quem ele se sentia responsável estava em problemas. Joel fazia algum trabalho para o Adam, e isso era suficiente para fazê-lo responsabilidade do Adam.

Apoiei-me contra o mostrador e me relaxei deliberadamente. Gary levantou uma sobrancelha, olhou para o cuartito de entrada. Logo demonstrou que era muito melhor lendo gente do que gostava de fingir porque copiou minha posição no lado mais afastado da cozinha do cuartito de entrada. Deixou uma grande quantidade de espaço entre ele e eu.

Adam entrou na cozinha depois de que esteve satisfeito com o estado de seus sapatos. Olhou ao Gary e a mim, e se aproximou e se inclinou sobre o mostrador, também, o suficientemente perto a mim para que seu corpo pressionasse contra meu lado.

Enfocou seu olhar para a parede oposta, onde um armário mostrava pratos antigos, com muito cuidado de não olhar ao Gary ao outro lado.


Eu rompi o silêncio.

—Tad,— pinjente, porque deveria haver me ocorrido lhe advertir mais cedo.

—Chamei antes de entrar. Tad disse que tomaria a oportunidade para visitar seu pai,

— disse-me Adam. —Guayota é bem-vindo a tratar de encontrá-lo no Fairyland. — Ele franziu o cenho. —Não estou seguro de quão voluntária é sua ida; soava como se alguém notou que usou magia, e tem que ir falar com eles.

—Pode voltar a sair outra vez?— Não me incomodei em ocultar minha ansiedade.

—Tad não acreditava que fora um problema, não com seu pai ali. Embora disse que se não falarmos com ele em uma semana ou assim, podemos ver o que podemos fazer para tirá-lo.

Zee seria difícil de manter se não queria ficar em um lugar. Tinha ido à reserva voluntariamente, hostilmente voluntário, mas voluntariamente, não obstante.

—Talvez não,— pinjente.

Afundamo-nos no silêncio de novo.

Adam disse:

—Guayota tem ao Joel. Só um homem que tinha a confiança desses cães poderia havê-los matado, sacrificou-os dessa maneira, um depois de outro sem sua luta. —Sei,— estive de acordo.

—Crie que encontrou uma maneira de converter ao Joel em um de seus cães, os tibicenas, como o que você matou, quem se converteu em um homem.


—Sim.

Ele inclinou a cabeça e grunhiu. Levou-lhe uns momentos encontrar de novo suas palavras.

—Joel é um bom homem. Ele nunca teria matado, teria sacrificado a seus cães, lhe dando algum tipo de eleição. Teria matado a uma pessoa antes que matar a esses cães.

—De acordo.— Qualquer pessoa que tinha falado com o Joel a respeito de seus cães sabia.

—Golpeamos o rastro no pátio traseiro do Joel,— disse-me Adam. —Joel e Guayota foram a primeiro canil. Joel matou aos cães, logo, na forma de um dos tibicenas, destruiu seu dormitório.

—Sim,— estive de acordo. A destruição na casa não tinha sido Guayota. Se ele tivesse estado tão zangado como o animal que tinha atacado essa habitação, teria queimado o lugar até as cinzas. —Estava caçando a sua esposa, e ela não estava ali. Respondeu como um animal territorial enfurecido.— A raiva na Guayota redirigida às coisas que ele mais amava.

Pisquei para conter as lágrimas ante a injustiça disso.

—Alguns sacrifícios valem mais que outros,— disse Gary.

Adam ainda não olhava ao Gary, mas ele assentiu com a cabeça.

—O que seja que rasgou esse dormitório era muito mais letal que o cão ao que lhe disparou. maior.

—Eles são cambiaformas como Guayota.

Não era uma hipótese. Eu tinha visto o tamanho das garras nas paredes.

—Provavelmente não há maneira de devolver ao Joel,— disse Adam.


Ouvi a culpa na voz do Adam e sabia que este era o tema em questão. Entrecerré meus olhos nele. Podia discutir toda a noite a respeito de por que não devia sentir-se culpado pelo Joel e como não sabíamos o suficiente sobre a Guayota para saber se Joel estava perdido. Tínhamos um montão de alternativas para explorar antes de que nos déssemos por vencidos. Mas às vezes tomar outro rumo funciona melhor.

—Se não tivesse matado ao tibicena macho, então ele não teria necessitado uma substituição. Se não tivesse ido falar com Luzia, talvez não teria rastreado ao Joel.— A menos que tivesse alguma forma de encontrar às pessoas que estavam atadas às Ilhas Canarias.

—Se tiverem terminado comigo,— disse Gary, —Acredito que vou.

Adam o olhou.

—Espera um momento.— A mim, ele me disse, —Sabe que não é tua culpa.

—Sei,— estive de acordo. —Mas se estamos aceitando a culpa, acredito que estou mais perto da causa que você.

Ele grunhiu com irritação.

—Está bem.

—Bem.

Adam respirou fundo, e pude sentir o manto de civilização que atirou sobre a besta que queria matar algo, algo, porque Adam e seu lobo estavam unidos em sua dedicação à justiça, e sua derrota poderia enviá-los a uma onda de raiva. Ele tomou uma segunda respiração e o manto se instalou mais firmemente em seu lugar.

Ao Gary disse:

—foste muito útil. É obvio, pode ir quando o desejar. Tem um lugar aonde ir?


Gary abriu os braços e sacudiu a cabeça.

—Estou bem, homem. Estou acostumado a andar por minha conta. Não te ofenda, mas o problema lhes busca os dois, e preferiria estar bem longe do caminho.

—Fique aqui de noite.— Adam parecia cansado. Não era a hora, não era muito além da meianoite, eram todos os cães mortos, a culpa que não deveria sentir, e o esforço de controlar-se a si mesmo. —Conseguiremo-lhe dinheiro e talvez lhe tiremos daqui, pela manhã. O caminho é difícil. Toma refúgio quando puder encontrá-lo.

—Você não me quer aqui,— disse Gary. —Tem problemas, e eu só te trarei mais.

—Temos pizza que chegará em uns quinze minutos,— disse Honey energicamente, voltando para a cozinha da mão das palavras do Gary.

Ela provavelmente tinha ouvido o Adam, também.

—Come. Fica esta noite, e então ninguém te deterá de correr tão longe e tão rápido como quer.

—Não sou um covarde,— disse ele defensivamente. —Só prudente.

Não lhe tinha importado o que Adam e eu pensávamos nele.

As sobrancelhas do Honey se elevaram.

—Nunca disse que fosse. Tampouco acredito que seja estúpido. Come. Dorme. Corre. Funciona melhor nessa ordem, já que pode correr mais rápido com um estômago cheio e uma verdadeira noite de sonho.

—Está bem,— disse. —Está bem. Irei amanhã, obrigado.


Tinha sido Honey, pensei, quem o tinha feito decidir ficar. Ela era muito inteligente como para não vê-lo, mas decidiu ignorá-lo.

Em troca, falou-lhe com o Adam.

—Warren nos falou do que aconteceu a oficina do Mercy esta noite, e vimos o vídeo.— Ela me olhou e sorriu, mas continuou falando com o Adam. —Quando seu homem de segurança te trouxe aqui o disco da briga do Mercy com a Guayota, pensei que seria útil para todos ver o que estamos enfrentando. Tive-o passando no piso de acima se quer vê-lo de novo.

—Amanhã,— disse ele. —Vi bastante enquanto estava acontecendo. Amanhã é muito em breve para mim, para vê-lo de novo.

Honey me olhou, mas falou com o Adam.

—Para uma frágil quase humana, ela o fez bem. —Qualquer briga da que sobrevive é uma luta bem brigada,— disse Gary. — Dito isto, poderia me passear escada acima e ver do que estou fugindo.— Houve uma leve amargura em seu tom, e Honey o olhou. Ele levantou ambas as mãos em sinal de rendição e sorriu. —Amanhã. Fugindo amanhã. Esta noite, estou de humor para um filme.— Ele se deu a volta, me piscando os olhos um olho no caminho, e se dirigiu para a escada, quase chocando com o Christy, quem se estava aproximando da cozinha.

—Olá, senhora bonita,— disse. Vacilou, mas quando ela não o reconheceu em modo algum, ele sozinho sorriu e seguiu seu caminho.

Christy foi direita para o Adam como se o resto de nós não estivéssemos ali.

—Isto é tua culpa,— disse com sanha. —Senti-me bastante horrível, trazendo meus problemas aqui, e foi tua culpa.

—Tome cuidado,— murmurei, mas ela não me emprestou nenhuma atenção, o que era parvo de sua parte.


—Deveria havê-lo sabido quando Troy foi assassinado.— Levou-me um segundo averiguar quem era Troy, nunca tinha ouvido o nome de seu noivo, que tinha sido assassinado. —A única vez que os corpos começam a aparecer a meu redor é quando há homens lobo envoltos,— continuou.

—Juan Floresça não é um homem lobo,— pinjente, mas de novo falei em voz baixa, e não pareceu me haver escutado.

Adam não disse nada. Tomou uma respiração profunda e só aceitou o que ela disse. Era a primeira vez que tinha visto uma verdadeira briga entre eles. Vê-lo enquanto ela jogava sobre ele a culpa de tudo, fez-me me dar conta de que ele desfrutava de nossas brigas quase tanto como eu. Quando brigávamos, ele rugia e espreitava e se defendia. Não deixava que sua cara ficasse em branco e esperava a ser golpeado de novo.

Estar disposto a aceitar a responsabilidade pelo bem-estar de outros era parte de ser Alfa, parte do que era Adam, e ela era muito, muito boa usando isso contra ele.

As lágrimas se filtraram artisticamente por seu rosto.

—Tentei-o. Tentei-o, logo tive que correr. Mas não posso me afastar de ti, não posso me afastar dos monstros. Eles me seguem aonde quer que vou, e é tua culpa. Adam não ia defender se.

Honey envolveu seus braços ao redor de seu estômago e se girou. Honey acreditava ser um dos monstros, também, e assim o veneno do Christy se estendeu sobre o Honey também.

Suficiente.

—Adam não te fez dormir com um completo desconhecido porque era bonito e rico,— disse-lhe com frieza, mas esta vez a todo volume. Não havia um lobo na casa que não tivesse ouvido o Christy, assim podiam me escutar, também.

—Não te meta nisto,— soltou para mim, limpando inutilmente suas bochechas. —Isto não é teu assunto.


—Quando culpou ao Adam, cuja única culpa pelo que eu posso ver é que tem mau gosto em algemas, fez-o meu assunto,— disse-lhe.

Honey se esclareceu garganta.

—Sabe que é uma de suas algemas, não?

Levantei uma sobrancelha.

—Felizmente, não sabe quão mau está comigo, e tenho a intenção de que nunca saiba.

A vida voltou para os olhos do Adam com um brilho malvado, e vi um espiono de sua covinha. Melhor, pensei, melhor.

Christy sabia que tinha perdido o controle da cena. Seus olhos se estreitaram para mim, e ela perdeu as lágrimas.

—Juan veio detrás de mim pelo Adam.

—Deitou-te com um completo desconhecido,— pinjente. —Não é culpa do Adam que você...

— Jesse tinha baixado as escadas, com o Ben e Darryl detrás dela, assim não chamei o Christy puta, —...fizesse uma má eleição.

—Ele era um amigo de meu melhor amiga,— disse ela. —Rico, encantador e bonito, não era um “completo desconhecido.” Eu não tinha maneira de dizer que ele era um monstro. —Você não sabia o suficiente sobre ele para que Warren o encontrasse. Não sabia onde vivia, de que país era. Arrumado a que nem sequer comprovou se estava casado ou não antes de que fosse atrás dele. Quanto tempo o conheceu antes de que te metesse na cama com ele? Uma hora?

Provavelmente não era justo usar o que Jesse me havia dito dos hábitos de entrevistas de sua mãe contra Christy, mas ela não tinha estado jogando limpo, tampouco. As lágrimas tinham sido


falsas, e quando se deu conta de que muitos da manada tinham começado a filtrar-se na cozinha detrás ela, sem dúvida as usaria de novo.

—Ele se aproximou de mim,— disse à defensiva, por não falar de falsamente.

—É estúpida? Durante quanto tempo viveu com os lobos?— perguntei-lhe com incredulidade. — Sabe que a maioria das pessoas nesta sala podem dizer que está mentindo, verdade?

Estúpida. Não era estúpida, só egoísta e imprudente. Não gostava que a gente pensasse mal dela, assim mentia.

Afastei-me dela, indignada de que a maior parte de mim queria jogar limpo em lugar de só fazê-la migalhas pela forma em que tinha atacado ao Adam. sentia-se desleal para o Adam. sentia-se como se pudesse estar deixando-a me manipular para sentir lástima por ela.

Quando me voltei de novo para o Christy, vi o Jesse de pé um pouco detrás dela. Jesse era a filha do Christy, e eu não faria nada para machucar ao Jesse. Com uma boa razão para não destruir a meu inimigo, caminhei de volta até que estava cara a cara com o Christy, de novo.

—Olhe.— Tratei de manter minha voz suave. —A ninguém importa se te deita com uma equipe de futebol, a nenhum dos que conhece e a todos os que têm a metade de sua idade.— Repeti para que solo ela pudesse ouvir a verdade em minhas palavras. —Não nos importa.

Christy empalideceu com genuína dor, me fazendo reconsiderar o que acabava de dizer.

—Isso não quer dizer que não nos importe se um deles te machuca. Essa é outra coisa completamente diferente. nos chame, e iremos ocupar nos disso. Mas tem que deixar de lhe jogar à culpa às pessoas de seu redor. —Não foi minha culpa,— disse ela, em voz baixa, acreditando-o. Mas então dirigiu seu veneno contra mim e aumentou o volume. —Não foi minha culpa. Não foi.

—Juan veio detrás de ti porque te deitou com ele, logo correu,— disse-lhe, mas então me pus a pensar no que isso significava. —Se tivesse esperado e lhe houvesse dito que não estava interessada, ele poderia te haver deixado em paz.— Trabalhei através do germe da idéia. —Se ele tivesse estado deixando corpos onde quer que ia, Warren o teria descoberto. Mas não havia corpos, não havia incêndios até que fugiu.— Sabia que não tinha havido corpos, porque Warren


tinha procurado corpos deixados da mesma forma que suas vítimas aqui no Tri-Cities. por que não tinha havido outros corpos?

—Isso não é tua culpa,— disse-lhe, —mas é interessante.

Ela me olhou fixamente, com os punhos apertados.

—Seu amiga se deitou com ele antes?— perguntei-lhe.

Christy era competitiva. Sabia, porque Jesse me disse, que Christy se deitou com o marido de seu melhor amiga só para demonstrar que podia. Talvez ela tinha feito o mesmo com o amante de seu melhor amiga, assumindo que Flores tinha sido o amante de seu amiga. Não me importava. Só precisava saber se Flores se deitou com outras mulheres que não fossem Christy.

Christy não respondeu, mas sua pele clara se voltou rosa, me dizendo que tinha golpeado a marca. Todas as marcas.

—Ele não a espreitou?

—Não,— sussurrou. —Ele não a espreitou. Uma noite, e ele tinha terminado com ela. Ela estava bastante amargurada a respeito. Mas não tem um ex-marido que é um homem lobo.

Guayota não tinha divulgado como se se preocupasse de que Adam fora um homem lobo, soava como se quisesse ao Christy de volta. por que espreitou ao Christy e não a seu amiga? O que era diferente sobre o Christy?

Pergunta-a soou em minha cabeça enquanto respondia ao veneno desagradável em sua última frase. —O único no que Adam tem que ver com isto é que te gabou de ser a ex algema de um homem lobo alfa para apanhar a atenção do Juan.— Juan tinha sabido que Adam era um homem lobo e que era o ex-marido do Christy. Podia ser que o tinha investigado, mas havia um indício de competitividade na forma em que ele tinha enfrentado ao Adam. O tipo de competitividade que acontece quando a amante de um homem se gaba de um amante anterior.

Ela não me respondeu, assim sabia que meu tiro na escuridão estava no certo essa vez, também.


—Este homem não tem nada que ver com os homens lobo,— disse-lhe. Guayota não se preocupou de que Adam fora um homem lobo, não se tinha preocupado pelo Adam, realmente, exceto porque se interpunha entre o Christy e Guayota e tinha sido o marido do Christy.

—Felicidades, Christy. Acaba de conhecer uma das coisas estranhas no mundo, que não encaixa perfeitamente nem na categoria das fadas ou dos homens lobo.

—Estranho como você,— disse Christy.

—Bom, sim,— estive de acordo. —Pensava que se notava sem dizê-lo. Coisas estranhas como eu.

—O que é, exatamente?

Não me tinha dado conta de que ela não sabia, mas não ia deixar a trocar a direção da conversação. Não quando tinha estado conseguindo alguma informação interessante sobre a Guayota, e não enquanto Christy ainda estava tratando de fazer que a situação em vez de ser culpa de alguém mais, fora culpa do Adam.

—Isto não é a respeito de mim,— disse-lhe. —me pergunte em algum outro momento, e lhe direi isso. Assim chamou a atenção do Juan, e talvez porque sabe procurar coisas estranhas e não os descarta da forma em que alguém que não esteve casado com um homem lobo poderia, deu-te conta de que não era só um tipo rico, nem só um tipo absolutamente. Ele te assustou, mas não porque fora tão possessivo. Assustou-te da mesma forma em que Adam te assustava. Se Juan Floresça tivesse sido exatamente como o que se apresentou, um jovem homem de negócios aborrecido que não se opunha a dormir com uma mulher bonita que se jogasse em seu caminho, isto teria estado bem. Em seu lugar, conseguiu a um homem que era muito mais do que parecia ser na superfície. Assustou-te, e pôs-se a correr. —Ele se cortou a mão,— disse ela, em uma voz baixa. —E sanou como os cortes e as contusões do Adam sanavam.

Fechei os olhos. Ela tinha sabido que ele não era humano, tinha-o sabido, e não nos tinha advertido a nenhum.

—por que não me disse isso?— perguntou Adam, soando, de todas as coisas, ferido. —Pensava que não lhe ajudaríamos?


Eu não estava ferida. Minhas mãos se fecharam com o esforço de não golpeá-la porque tinha posto a todos em perigo, e não nos havia dito tudo o que sabia.

—Não sabia que havia algo mais aí fora,— disse. —As fadas estão encerradas onde pertencem. Ele não era um vampiro. Pensei que era um homem lobo.

—Então por que não nos disse?— perguntou Mary Jo da porta da cozinha.

Christy olhou a seu redor e se deu conta de que não fomos só Adam, Honey, e eu, quem tinha estado escutando. Jesse, Ben, Darryl, e Auriele estavam na cozinha, mas detrás deles, na porta, no pequeno corredor mais à frente, e de pé no oco da escada, o resto dos lobos tinha sido uma audiência silenciosa até que Mary Jo tinha falado.

—Porque isso teria significado que ela colocou a pata,— disse a Mary Jo, e a todos outros. — Porque, até que viu o vídeo, realmente acreditava que ele era um homem lobo e que a razão pela que estava indo detrás dela era porque lhe disse que Adam era seu ex-marido, Adam o famoso homem lobo. Acreditava que saber sobre o Adam foi o por que ele foi atrás dela, como um golpe ao alfa da manada do Base da Concha do Columbia. Pensou que se não lhe tivesse falado sobre o Adam, não teria vindo atrás dela. Pensou que era culpa dela que ele soubesse de sua conexão com o Adam, e não queria que ninguém soubesse isso.— E ela tinha pensado que se não tivesse sido pelo Adam, Juan Floresça sozinho a teria deixado fugir, o que convertia isto em culpa do Adam de novo. Acreditava que era culpa do Adam, porque do contrário teria que admitir sua culpabilidade.

—Mas ele não era um homem lobo,— disse Christy. —Assim não foi culpa minha que matasse ao Troy, queimasse meu edifício, e matasse a todas essas mulheres aqui. —Não,— pinjente, com voz cansada. —Isso não foi culpa de ninguém, Christy. Entre sua beleza e sua fuga, provocou algum tipo de episódio sicótico. Ele se fixou em ti e te deu caça. Não é tua culpa.— Olhei-a até que ela baixou os olhos. —Não é culpa do Adam, tampouco.

Auriele se apressou e pôs seu braço ao redor dos ombros do Christy.

—Foi algo bom que nos tivesse para te ajudar,— disse ela. —Outra mulher poderia não fazê-lo.

—É minha culpa,— disse Christy, acreditando-o porque essa era a atitude que lhe faria ganhar à maioria da gente. Esse era um dos dons do Christy, sua capacidade de trocar sua visão do


mundo quando esta era para sua vantagem. Voltou a cabeça para o ombro do Auriele e estalou em pesados soluços. —Fui tão estúpida por confiar nele.

me dispare agora, pensei. Tinha pensado que acenderia as lágrimas uma vez tivesse a audiência adequada. Jesse me deu um sorriso tenso, logo se voltou e se deslizou fora da cozinha e longe a teatralidad de sua mãe.

Encontrei o olhar do Adam.

—Eu a culpo,— murmurei de mau humor, em voz baixa. Minha voz não tinha sido o suficientemente baixa para escapar das orelhas dos lobos, mas nenhuma das pessoas reunidas em torno de Christy olhou em minha direção, mas inclusive com muito boa audição tem que estar escutando primeiro.

Adam me beijou na cabeça e me arrastou mais perto, até que minhas costas estava apertada contra sua parte dianteira. Deixou cair sua boca a minha orelha.

—Está bem. Sempre e quando tiver em conta que só porque a culpas não significa que é culpa dela.— Apesar de que tinha posto sua boca em meu ouvido, não se incomodou em sussurrar.

—Só se te lembra que enquanto ela está tentando conseguir simpatia para sua acumulada ração de culpa, realmente não se sente responsável,— disse-lhe. —Só por agora responsável.

—Sonha como se conhecesse nossa Christy tão bem como aqueles de nós que vivemos com ela,— disse Honey, inclinando um ombro ligeiramente contra nós dois em um gesto de solidariedade. Olhou à manada, e disse, —Alguns de nós, de todos os modos. No lado mais afastado da manada de homens lobo tratando de consolar ao Christy, Ben compartilhou um sorriso cínico conosco. Ele não estava consolando ao Christy, tampouco.

O menino da pizza chegou depois disso e terminou a festa de consolar-a-pobre Christy. Os restaurantes de pizza não revistam entregar tão longe no culo do mundo, mas resultou que Honey, tinha um acerto com um lugar no Kennewick, um acordo que incluía uma grande gorjeta para o condutor e uma sobrecarga sobre a pizza.

A comida foi um sinal, e logo que a última parte da pizza se foi, todo mundo se retirou a seus lugares de dormir, atribuídos pelo Honey. Adam e eu conseguimos a sala formal. Jesse optou


pela habitação gigante do primeiro piso com sua mãe, onde tinham decidido ver alguma filme de desastre dos anos setenta que solo a tinham feito em vídeo.

***

—A vantagem disto,— disse-me Adam enquanto nos parávamos ao lado do colchão de ar, que tinha um lençol adaptável estendido sobre este, um par de travesseiros e uma manta, —é que conseguimos esta habitação para nós sozinhos.

Deixei-me cair para me sentar no colchão e lhe dava um olhar.

—Sem porta, não há diversão.

Os sons do filme se filtravam pelas escadas e na habitação. Todo mundo nesse quarto, tudo o que era algo mais que humano, pelo menos, ouviria o que disséssemos, ou fizéssemos, aqui.

Adam sorriu e se deixou cair a meu lado. O colchão de ar se sacudiu sob seu repentino peso e tratou de me atirar fora, assim que me deitei para mais estabilidade.

—Estou muito cansado para fazer nada de todos os modos,— disse ele, tombando-se junto a mim. Estirou a mão e tomou minha mão. —Se te servir de consolo, não vamos conseguir muitas horas de sonho antes de ter que ir ao advogado.

—Tinha-me esquecido do advogado,— disse-lhe.

—De algum jeito, isso parece que foi faz muito tempo.

Sua mão se fechou sobre a minha, o suficientemente forte para machucar antes que seu agarre se suavizasse. —Pensei que ele te mataria antes de chegar ali,— disse ele.

—Sim,— estive de acordo, tratando de soar como que não me tinha incomodado. —Eu também.


—Não faça isso outra vez.

—Está bem,— disse-lhe de acordo. —Com que freqüência posso ser atacada por um deus vulcão em meu negócio?— Gemi. —Não é que haja uma loja.

—Tem seguro,— disse Adam.

Suspirei.

—Não estou coberta para atos de Deus,— disse-lhe. —Pergunto-me, se forem tentar encontrar uma maneira de fazer que os deuses vulcão signifique assim como Deus Deus.

—Deus Deus,— disse Adam, soando divertido. —Terei-o em conta. Falando de coisas para recordar…— e agora ele não soava divertido absolutamente, —eu gosto quando me defende. Não tive muito disso.

—Essa voz,— disse-lhe, e ele riu felizmente, embora inclusive sua risada sustentava essa insinuação sexual áspera. deu-se a volta até que esteve em cima de mim, e mordeu ao longo de minha mandíbula.

—Você gosta de meu corpo,— disse-me, —você gosta de suarento, e ver meu abdômen quando faço abdominais.

—Ouça,— disse-lhe, tratando de parecer indignada, —eu nunca te disse isso.

Ele riu de novo.

—Carinho, diz-me isso cada vez que não pode olhar para outro lado, e sabe. Mas…— Voltou a rir, logo disse, nessa voz profunda e rouca que era sua própria arma secreta pessoal, —de verdade você gosta quando te falo, assim.

—Sem porta,— chiei. —Entrará e se assegurará de que Jesse está com ela.


Adam ficou imóvel e grunhiu de verdade.

—Tem razão. Tem razão. E quase não me importa.

—Jesse,— pinjente. —Jesse,— esteve de acordo ele com um gemido, logo rodou levantando-se, flexionando seu abdômen agradavelmente, e parando-se. Começou a despir-se, sem incomodar-se em ocultar sua excitação. Se Christy entrava, conseguiria um espetáculo completo do que tinha abandonado.

—Poderia também te preparar para dormir,— disse-me em tom mal-humorado. — Amanhã chegará logo.

—Fico com a roupa posta,— disse-lhe, igualmente de mau humor. —Sem portas, todos se sentirão muito livres e se deixarão cair para te trazer seus queixa. — Todo mundo sendo Christy. —Não vou tomar essas possibilidades.

—Se eles entrarem, merecem-se o que consigam,— disse-me Adam e, nu, estendeu a manta sobre o colchão e sobre mim.

Removi-me até que estive bem acomodada. Então apartei a manta de minha cara quando ele se meteu sob os lençóis. acomodou-se junto a meu lado, e seu aroma se estendeu sobre ambos.

Eu estava bem em meu caminho para dormir quando um pensamento me ocorreu.

—Ele está quebrado,— disse ao Adam.

Adam grunhiu. Então, quando não disse nada mais, ele riu uma vez.

—Está bem, Mercy. Quem está quebrado?

—Guayota, Flores, quem quer que seja,— disse-lhe. —Estava-o fazendo bem no mundo moderno antes de que se topasse com o Christy. antes de que recordasse a alguém que perdeu faz muito tempo.


Adam ficou pensativo por um momento.

—Porque não havia outros corpos.

—Warren os teria encontrado se os houvesse, não?— perguntei.

—Warren ou meus companheiros da DEA,— esteve ele de acordo.

—As mulheres que ele matava, às que Tony me levou para que visse, todas se pareciam com o Christy,— disse-lhe. Crie na reencarnação? Adam se aproximou e atirou de mim mais perto.

—Acredito que Guayota é muito antigo e que Christy foi seu disparador. Sabe melhor que ninguém o que acontece os lobos muito antigos. Eles o farão bem, até que de repente saltam.

—Sigo pensando que deveríamos lhe dar ao Christy,— pinjente.

—Não, não o faz,— disse-me com firmeza. —Eu estava em seu discurso na cozinha, recorda?

—Se dermos ao Christy,— pinjente persuasivamente, —poderíamos visitá-los nas Ilhas Canarias.

—Como Luzia quer visitar a mãe do Joel?— perguntou ele. —lhe dar ao Christy não o vai arrumar, Mercy. Não há raciocínio com os antigos uma vez que estão quebrados. Ele começou a matar e seguirá matando. E logo aí está Joel.

Suspirei.

—Suponho que tem razão. Acredito que vamos desejar que tivéssemos tido ao Tad vindo aqui em vez de indo ao Fairyland.

—Tad não teve muita eleição,— disse Adam. —Já nos ocorrerá algo.


Isso significava que ele não sabia como matar a Guayota, tampouco, mas isso não ia deter o. Tinha sabido que Christy ia tentar nos separar, mas eu não tinha considerado que ela poderia conseguir matar ao Adam para fazê-lo. Jazia tensa e miserável a seu lado. Tanto como queria, não podia pôr a culpa no Christy. Solo era má sorte.

—Então,— disse Adam brilhantemente, trocando de tema, —planejaste que vais dizer lhe ao Beauclaire quando vier em busca de sua fortificação dentro de duas noites a partir de agora?

—Sim,— disse-lhe. —Direi-lhe que se adiante e tome Tri-Cities, sempre e que se assegure de que tira a Guayota quando o fizer. Então você, Jesse, e eu podemos viajar de carro a casa de minha mamãe no Portland para uma visita surpresa.

—Mercy,— disse ele em tom de recriminação.

—Está bem,— disse-lhe, —não temos que ir a casa de mamãe. Montana funcionaria, também. —Mercy,— repetiu. —estivemos em lugares difíceis antes. Tudo estará bem. Solo está cansada, ou não estaria tão molesta.— Atirou de mim por completo por cima dele e esperou pacientemente enquanto eu me meneava até que estive cômoda.

—Dorme,— disse. —As coisas se verão melhor pela manhã.— Estava quase dormida quando ele murmurou, —e se não passar, convidaremos a sua mãe a fazer frente a Guayota e ao Beauclaire.

***

Em algum momento da noite, dava-me a volta descendo do Adam, saindo do colchão de ar, e para o chão. Talvez foi a rodada o que despertou. Talvez estava sonhando com a Guayota comendo em minha mesa da cozinha com o Christy e minha mãe. Tinham estado falando sobre o jardim de flores e comendo uma salada de abacate, assim não sei por que estava tão assustada, mas ainda acordada meu coração estava pulsando com força, e tinha começado a suar ligeiramente.

Sentei-me e me esfreguei a nuca para dissipar a tensão do sonho, e para afastar a persistente pontada de minha cabeça ao golpear o chão de madeira.


—Mercy?— A voz do Adam me confortou mais do que minha mão esfregando tinha feito, envolta a meu redor como um casaco quente em uma noite fria.

—Pesadelos.— Minha garganta estava seca.

—Quer falar delas?

Rodei sobre minhas mãos e joelhos, inclinei-me e baixei para lhe dar um beijo. Retrocedi e decidi retornar ao beijo. Os beijos do Adam sempre valiam a pena uma segunda passada.

Se tivéssemos tido uma porta entre nós e Christy...

Mesmo assim, eu estava mais que um pouco sem fôlego quando respondi a sua pergunta.

—Não é necessário. vou procurar um copo de água, logo voltarei.— Mantive minha voz em um sussurro, assim não despertaria a ninguém mais.

Ele assentiu, envolveu uma mão ao redor de meu cabelo, e me baixou para um terceiro beijo.

Logo sorriu, deixou-me ir, e fechou seus olhos. Realmente, de verdade desejava que houvesse uma porta, ou que fora mais exibicionista. Ainda estava vestida de antes, sem privacidade não ia despir me e a lhe dar ao Christy a oportunidade de dizer algo que ambas poderíamos lamentar. Tudo o que tinha que fazer era fechar a cremalheira de minhas calças, e estava lista para enfrentar a qualquer que pudesse estar vagando pela casa a esta hora.

Na cozinha, bebi um pouco de água e olhei pela janela, e me congelei. Um homem estava sentado no teto do todoterreno do Adam com sua cabeça arremesso para trás, uma garrafa girada sobre sua cabeça enquanto bebia. Vestia jeans desalinhados, botas de algum tipo, e uma camiseta branca.

Estava muito longe para que o visse tragar, mas a garrafa ficou ali por um tempo. Dava-me conta pela forma em que baixou a garrafa que tinha bebido até secá-la. Ele limpou sua boca com o dorso de sua mão, logo, olhando em minha direção, saudou casualmente com a garrafa.


Com a lua a suas costas, deveria não ter tido nenhuma maneira de lombriga a boa cobrança detrás de um cristal na cozinha às escuras. Atirei o resto da água do copo e o pus silenciosamente na pia. Meus sapatos ainda estavam no cuartito da entrada, onde os tinha deixado. Deslizei-me neles e saí a falar com Coiote. Capítulo 10

—Gary Laughingdog disse que deveria tentar ser interessante se queria verte, — disse a Coiote logo que estive razoavelmente perto do SUV.

Coiote se pôs-se a rir.

—Esse esteve tratando de me evitar durante a maior parte de sua vida. — Sua camiseta branca ressaltava sua larga trança negra, atada com uma banda para o cabelo de cor rosa.

—Talvez se não o tivesse enviado ao cárcere quando o visita, estaria mais interessado em verte,— sugeri, tratando de não olhar a banda para o cabelo. Tinha um cordeiro branco pendurando de uma cadeia, e estava bastante segura de que o tinha usado só para mim. Não alcancei a tocar o cordeiro no colar ao redor de meu pescoço.

—Gary necessita sua vida sacudida,— disse-me Coiote, e logo arrotou com mais ruído e fúria que um menino de treze anos com uma habitação cheia de garotas para impressionar.

—Se conseguir que eu ou meus sejamos enviados a prisão, vou caçar te,— disse-lhe a sério.

Ele me sorriu e médio se deslizou, médio desceu pela parte de atrás da caminhonete para terminar sobre seus próprios pés. Deixou a garrafa no teto do veículo. Ele começou a mover-se caminhando pelo caminho de entrada a um passo ligeiro. Quando não lhe segui imediatamente, deu-se a volta e começou a caminhar para trás, agitando suas mãos para que unisse a ele.

Sua trança se deu a volta quando o fez, o corderito batendo as asas com seus movimentos. Não ia dizer nada sobre o cordeiro estúpido embora só fora porque estava segura de que ele queria que dissesse algo sobre o cordeiro estúpido.

—Vêem. Vêem, —disse. —Vêem caminhar comigo.


Se não tivesse necessitado um favor dele, poderia haver ficado atrás. Mas o fiz e não opus a um pouco de exercício para me desfazer do miasma emanação fedorento que se desprende de corpos doentes, matérias corruptas ou águas estancadas e que se consideravam causador de epidemias e infecções de medo e desespero que meu pesadelo me tinha deixado. Nossos pés rangiam na terra seca e o cascalho. —Não entendo por que está tão decidida a andar com homens lobo. Eles são todos a respeito das regras. E você...— Ele dirigiu um olhar risonho para mim, —... como eu, é tudo a respeito das romper.

Havia algo sobre caminhar por uma estrada deserta na escuridão para fazer silêncios reflexivos. Sobre tudo quando a estrada deserta era muito larga, muito desconhecida, e inclusive a esta hora da noite, também deserta. Coiote provavelmente tinha algo que ver com isso.

Por último, disse-lhe:

—Não sei nada disso. As regras dos homens lobo estão desenhadas para manter às pessoas segura.

—Segura.— Provou a palavra. —Segura.— Seu nariz se enrugo. —Quem quer estar seguro? Não me dei conta de que corre a um lugar seguro.

Mordi-me a língua. Eu gostava de estar a salvo. Estando nos braços do Adam estava a salvo. Falando com Coiote era algo —e onde estava? supunha-se que ele tinha razão.

—Segura é bom, — disse-lhe. —Não todo o tempo, não. Às vezes, entretanto, é melhor que a água no deserto.

Ele fez um ruído grosseiro.

Pensei mais sobre as regras e os homens lobo. Olhei por cima do ombro, mas não podia ver a casa do Honey —ou qualquer outra casa para o caso. Coiote estava sem dúvida fazendo algo. Tinha a esperança de que Adam fora diretamente de novo a dormir e não me tivesse ouvido abrir a porta de atrás. Estaria preocupado.


—Regras que mantêm às pessoas que amo segura,— disse-lhe, pensando no Adam. — É importante para mim que estejam a salvo.

Ele assentiu com a cabeça como se houvesse dito algo inteligente. Logo disse:

—E quando as regras não os mantêm a salvo, rompemos as regras.

Poderia estar de acordo com isso —e quase o fiz. Se não fora pela pouca suficiência em seu rosto, o teria feito. Pergunte-me quais regras estava contemplando romper. —Admite-o,— disse quando não disse nada mais. —Admite-o. Manter todas as regras é aborrecido. me diga que não quer cortar os lençóis da cama do Christy ou pôr xarope de ipecac8 Produz vômito. em algo dessa... deliciosa comida que ela sempre está cozinhando.

—Não sou infantil,— disse-lhe. —E não sou mesquinha.

—Não,— esteve de acordo com tristeza. —É uma lástima.

—E, como sabe quão boa é a comida?

Ele se limitou a sorrir e seguiu caminhando. Tomei uma respiração profunda. Hora para lhe perguntar sobre o fortificação. O tinha dado como um presente, e ele o tinha tomado como um favor. Não estava segura de como ia reagir quando lhe perguntasse por sua volta.

—Aí está,— disse Coiote, soando encantado, e rompeu em uma carreira de velocidade, o cordeiro estúpido ricocheteava com sua pernada.

Corri tão rápido como pude, mas Coiote ficou diante de mim. Não pude ver quem era, mas não me surpreendeu quando, depois de um minuto ou dois, o caminho girou, e aí estava Gary Laughingdog sentado em meio da estrada, de costas a nós. Detive-me junto a ele, mas Coiote tinha caminhado ao redor de modo que Gary não pôde evitar olhá-lo.

—Odeio-te, — disse Gary com sentimento. Lançou uma pequena rocha e cravou um Tpost no lado da estrada. Agarrou outro, lançou-o ao ar e a apanhou no caminho de volta para baixo.


Coiote jogou a cabeça para trás e soltou uma gargalhada.

—Perguntei-me quanto tempo mais ficaria encerrado na caixa cinza. Não revista deixar que lhe mantenham durante tanto tempo.

—Sabia que estava a salvo de ti ali, — disse Gary, arrojando a pedra em sua mão com violência logo que contida, —Tinha planejado permanecer no interior todo o tempo que pudesse. Minha consciência me expulsou antes dessa data. Emanação fedorento que se desprende de corpos doentes, matérias corruptas ou águas estancadas e que se consideravam causador de epidemias e infecções —Consciência,— refletiu Coiote. Eles pareciam iguais, ele e Gary Laughingdog. — Pergunto-me de onde tirou isso?

—Pára de atormentá-lo,— disse-lhe com firmeza.

Gary se retorceu meia volta para me olhar.

—Vê e lhe diga ao sol que não se levante.— levantou-se e se sacudiu o pó da parte de atrás de suas calças jeans. —Parece que é muito interessante, Mercy. Mas vais deixar que me inclua?

—Tenho um presente para os dois,— disse Coiote grandiosamente. —Vamos, meninos. — Começou a andar pelo caminho.

—Pode ser que também, — disse Gary na voz da experiência. —Se não o fizermos, algo horrível sairá da noite e nos perseguirá. vamos acabar mortos, ou fazendo exatamente o que ele queria de todos os modos. A cooperação salvasse a todos de um montão de problemas.

Coiote soltou uma risita.

—O que?— disse Gary, soando agravado.

Coiote se deu a volta e caminhou para trás. Ele levantou uma mão.


—Você.— Levantou a outra mão tão longe da primeira como pôde. —Cooperação.

Gary se burlou dele. Coiote se burlou de volta, e vi que os olhos de coiote e Gary eram da mesma forma. Então, o momento tinha terminado, e Coiote se deu a volta e se enfrentou à forma em que ia.

Gary começou a lhe seguir, mas me pus diante dele e se deteve, sacudindo a cabeça. Esperei até que Coiote esteve o suficiente por diante de nós para que pudéssemos falar na intimidade familiar antes de iniciar o caminho. Relativa, porque estava segura que Coiote poderia ainda nos ouvir; não estava tão longe.

—por que não está dormindo?— perguntei ao Gary.

—Porque sou um fugitivo da lei e havia um advogado dormindo na mesma habitação que eu,— disse com sentimento.

—Kyle não teria se tornado contra ti.

Gary sacudiu a cabeça. —Com o tempo, dará-se conta do que sou, e se não querer perder sua licença para praticar, terá que voltar-se contra mim.— Caminhamos um momento, e ele disse, —Realmente não quero conseguir que nenhum de vós este em problemas por albergar a um fugitivo. Fiz o que tinha que fazer, disse-te o que sabia, e é o momento de desaparecer. Não é a primeira vez que estive fugindo da lei.

Ele olhou para a seus pés, logo me deu um sorriso triste.

—Embora a maioria das vezes mereci mais. Posso ir a uma das reservas de Montana, e deixarão que fique até que o estado de Washington dita que não tem tanto interesse em um sujeito idiota a um delito não violento. Se tivesse caminhado durante a liberdade condicional, eles não poderiam me buscar nem sequer. Uma vez que o fogo se apague, conseguirei uma identificação falsa e aparecerei em outro lugar como outra pessoa. Já era hora de fazê-lo de todos os modos.

—Todo isso era certo, antes, quando disse que você gostaria de passar a noite— lhe disse.


Olhou-me, logo se apartou.

—Um dos lobos me viu olhando ao Honey e me falou de seu marido. Esse é a quem ela tem seguindo a seu redor, não? Ela não será capaz de ver ninguém mais até que o deixe ir.

Tinha tido também a idéia de que a culpa era do Honey de que a sombra do Peter seguia dando voltas.

—Provavelmente não, não,— estive de acordo. —Ele não morreu faz muito tempo.

—Ela está interessada em mim,— disse. Ele me dedicou esse sorriso de novo, mas vi detrás dele quão sozinho estava. —Não estou sendo vão, embora seja dono disso também. Mas lhe dói o interesse dela, e acredito que foi ferida o suficiente. Já é hora de que vá.

Coiote começou a assobiar uma canção que soava sospechosamente como ‘A ponte de Londres se está cayendo.’

—Vete a mierda e o cavalo que subidas,— gritou Gary, e Coiote pôs-se a rir. Para mim Gary disse, —Assim vou deixar lhes. Converterei-me em alguém mais e talvez passarei por aqui dentro de uns anos.— Ele não quis dizer esta última frase, dava-me conta, e ele sabia, por isso a mentira era para ele e não para mim. —Os rastros digitais?— disse-lhe. —DNA? Software de reconhecimento facial? É difícil perder-se nos tempos atuais.— Essa tinha sido a razão principal de que os homens lobo finalmente tinham chegado à opinião pública.

Ele levantou uma sobrancelha.

—Quer dizer que não sabe como solucionar isso?— Logo se encolheu de ombros, com um gesto do queixo para Coiote. —Ele me ensinou um par de truques, pode-te ensinar, também. Gary Laughingdog já não existe. Escolherei um nome diferente e serei outra pessoa.

—Soa solitária,— disse-lhe.


Ele se encolheu de ombros outra vez.

Vi uma lata de cerveja que se parecia com uma que tinha passado antes. Dava-lhe uma patada com suavidade e a enviei rodando para um lado da estrada.

—Se me tivesse levantado, poderia te haver levado a estação de ônibus e comprar um bilhete.

—O fazer carona é mais segura.— Olhou a Coiote. —Pelo general. Se Honey não vivesse em meio da puta nada. Tive que ir procurar uma zona menos rural que pudesse ter a alguém que agarraria a um autoestopista...

Brevemente Coiote interrompeu seu assobio para dizer:

—Ou um carro puenteado.

Gary apertou a mandíbula.

—Ou um carro puenteado,— esteve de acordo. A mandíbula apertada me disse que estava cansado de roubar um carro e que o teria feito se fosse necessário. Curiosamente, ambas as coisas fizeram que eu gostasse de um pouco mais. Fiz algumas costure difíceis em nome da necessidade.

—Se tivesse começado antes ou não tivesse que caminhar até agora, talvez poderia ter chegado simplesmente a um passeio em lugar de caminhar a mesma meia milha uma e outra vez até que finalmente me dava conta de que a razão pela que a estrada se via igual não era só porque por aqui um montão de caminhos têm o mesmo aspecto. Provavelmente caminhei duas horas antes de me dar conta. Tenho um pouco de experiência com os sucessos estranhos, sobre tudo, significa que as coisas estão fora de meu controle. Uma vez mais. Assim que me sentei e esperei a que Coiote aparecesse. A simpatia não parecia a resposta correta, assim simplesmente seguiu caminhando.

Com o tempo, a rigidez deixou seus ombros, e pareceu suavizar-se um pouco. Ele me perguntou:

—Teve a oportunidade de lhe perguntar sobre o artefato fae que necessita dele?


—Não,— pinjente.

—Shh,— disse Coiote, trotando de novo a nós. —Tempo para estar calados agora. por aqui. Venham comigo.— Deu um passo fora da estrada entrando à escuridão.

Subimos uma pequena colina, uma colina que não tinha notado até que Coiote nos levou fora da estrada. Era, como a maioria dos lugares desabitados ao redor do Tri-Cities, coberta de rochas e artemisa. Chegamos à crista da colina, logo seguimos um rastro por um desfiladeiro. No fundo da queda, um matagal de maleza cresceu, desses que de vez em quando florescem ao redor das filtrações de água que às vezes há no centro de ravinas de por aqui. A maleza cobriu o débil rastro que tínhamos estado seguindo. Coiote se deixou cair sobre mãos e joelhos para rastrear. Depois deu uma respiração profunda, como se planejasse mergulhar-se sob a água em lugar de debaixo de um montão de folhas, Gary fez o mesmo.

Eu os segui. O chão sob meus joelhos era mais suave do que esperava. Sem rochas, sem raízes, sem pântanos, nada com adesivos —não é que me queixasse. Mas se não tivesse conhecido já a Coiote, estava manipulando a paisagem, a ausência de vida vegetal desagradável o teria demonstrado. Não havia sinais de qualquer outra pessoa ou animais apesar da forma em que este atalho se via como uma espécie de via de coiotes ou mapaches.

Um gemido agudo rompeu o silêncio da noite e enviou inesperadamente, terror sem forma através de meus ossos, e me deixou imóvel em cuclillas sob a cobertura dos arbustos como um coelho escondido de uma raposa. O primeiro uivo foi respondido por outro.

Não era a única que ficou imóvel, Gary se tinha detido, também. Coiote se sentou e se voltou para nós.

—Seus filhos rompem a noite com seus gritos famintos, — disse Coiote. —Que os tenhamos ouvido nesta, minha terra, significa que caçaram esta noite, e há mais gente em seu caminho para o outro lado.

—Morte,— disse Gary. —Quer dizer que Guayota matou a mais gente?

Coiote assentiu, tão solene como não o tinha visto nunca.


—É necessário compreender isto, os dois. Uma vez Guayota toma a primeira morte, nunca pode parar. Ele matará e matará e, como o Wendigo, nunca estará livre da terrível fome porque a morte nunca pode satisfazer esse tipo de necessidade. Não pode deter-se si mesmo, por isso deve ser detido.— Levantou a cabeça e fechou os olhos. —Estão tranqüilos agora. Temos que seguir adiante.

A inclinação do atalho tinha trocado a um caminho custa acima, fazendo-o pouco a pouco cada vez mais pronunciado, até que estava escavando até um escarpado. Já não podia ver coiote ou ao Gary, e esperava que estivessem ainda por diante. Escavei minhas unhas e borde do sapato e me arrastei mesma para cima. O suor se juntou onde o suor geralmente se junta e rodou jovial, levando jovialmente sal através de todas as queimaduras que tinha adquirido na luta contra Guayota.

Finalmente, pus meu queixo sobre o bordo do escarpado e rodei para... a grama. diante de mim havia um sebe, e sob a cobertura onde Coiote e Gary, estavam deitados lado a lado. Havia espaço entre eles, e com os cotovelos me arrastei para frente até estar com eles, mas ainda sob a cobertura. além da cobertura era uma cuidado grama justa como no que me tinha miserável.

Esse bordo do escarpado tinha sido uma barreira entre as terras de Coiote e o mundo real. Não me tinha dado conta da transição no caminho até aqui, mas agora, que jazia sob a cobertura, meus sentidos se arrastavam com informação que não tinha estado disponível —os sons dos insetos noturnos e os aromas das flores da primavera temprana.

A estrada de Coiote tinha parecido e cheirava exatamente como me esperava, mas a vida real não faz isso. A vida real está cheia de surpresas, grandes e pequenas. Eu gostaria de ter isso em conta a próxima vez que Coiote aparecesse.

Que estávamos fora da casa de Coiote queria dizer que a cobertura do sebe era real, já que era o pátio e a casa que rodeava. A parte traseira da casa estava iluminada pelas luzes brilhantes. Vi as silhuetas das árvores e arbustos. Entre nós e a casa havia uma piscina em forma de rim encerrado em uma passarela de cimento. Na noite, com as luzes da casa que brilhavam em meus olhos, a água parecia tinta negra.

A casa era uma casa de gama alta, não rico-rico, mas nada que o salário de um mecânico houvesse meio doido. Talvez houve alguns rasgos distintivos na parte dianteira da casa —como uma direção. Mas desde meu ponto de vista, a casa se parecia com um centenar qualquer de casas caras. A terraço, que sobressai quinze ou vinte metros da casa e três pés do terreno, era a característica mais interessante, isso e os cães.


Os dois cães estavam encadeados em extremos opostos da terraço, cada um mascando ossos de couro cru, tão compridos como minha pantorrilha. Pelo menos esperava que fossem ossos de couro cru.

Coiote empurrou algo em minha mão. Não tinha que olhar para baixo para saber que tinha o fortificação, mas o fiz de todos os modos. parecia-se muito ao que tinha a última vez que o tinha visto: um bastão de carvalho de quatro metros de comprimento, feito de madeira com curvas, com um acabamento de cor cinza e um anel de prata na parte inferior. A tampa de prata que às vezes se convertia em ponta de lança estava coberta com desenhos celtas. via-se como algo que poderia ter comprado na feira local do renascimento por um par de centenas de dólares.

A última vez que o havia sustenido, havia sentido sua sede de sangue, e sua magia tinha vibrado em meus ossos. Agora, a madeira estava fria sob meus dedos, e que bem poderia ter sido algo que comprei no Wal-Mart por toda a magia que senti.

—Sabe como ocultar-se melhor,— murmurou Coiote, soando como um pai orgulhoso.

Vi os cães, mas não pareciam estar escutando-o e ele seguiu falando.

—Ensinei-lhe alguns truques e lhe dava uma educação. Ajudou-me a sair de um par de atascos.

ia ter que devolver o fortificação ao filho do Lugh, e a lhe dizer que Coiote lhe tinha ensinado umas quantas coisas. por que pensava que poderia não ir muito bem?

—Lembra-te qual era a magia original do fortificação?— perguntou Coiote.

—Faz que as ovelhas tenham gêmeos,— disse-lhe. Os cães não reagiram a minha voz, tampouco.

—E? —Isso era tudo,— disse-lhe. —Lugh fez três fortificações. Este faz ovelhas as gema. Um deles te ajuda a encontrar o caminho a casa, e o terceiro te permite ver as pessoas como realmente são.


—Hmm,— disse Coiote. —Está segura de que sua fonte era de confiança?

—Sim,— disse-lhe.

—Acredito,— disse Coiote, —que deve voltar a comprovar sua fonte. Talvez havia três fortificações e todos faziam o mesmo, ou talvez sempre houve só um. Ou talvez...— deu-me um olhar ardiloso, —...fui capaz de lhe ensinar a imitar a seus irmãos. Suponho que em realidade não importa. Olhe aos cães.

Apertei minhas mãos no fortificação e olhei.

—É difícil ver algo com essas estúpidas luzes,— queixei-me.

Coiote me olhou, logo olhou ao Gary.

—Está bem. Mas olhe rápido.

Franzi-lhe o cenho —e Gary suspirou e, ficou de joelhos. Em suas mãos rodou duas pedras pequenas, como com as que tinha estado jogando quando coiote e eu lhe tínhamos encontrado a primeira vez. Ele as lançou, uma depois da outra, e se levou as grandes luz.

Ambos os cães se levantaram em seus pés, olharam às luzes, logo diretamente onde os três nos agachávamos.

—Gary, — disse Coiote tratando de cercar conversação dando-a volta e levantando seu traseiro no ar até que se agachou como um corredor em uma carreira de velocidade nos Jogos Olímpicos. —Deve permanecer até o final desta história. Às vezes, o final da aventura é muito melhor que o princípio. Além disso, é possível que seja mais útil do que é, se ficar.

Gary respondeu algo, mas finalmente tinha recordado que se supunha que devia estar olhando aos cães. Sob minha mão, o fortificação se esquentou, e me dava conta de que era feliz de estar de volta comigo. E olhei, realmente olhei aos cães, e ao afeto do fortificação e as vozes do Gary e Coiote foram abruptamente secundária.


O cão mais próximo a mim era uma mulher, podia ver sua forma dentro do corpo do cão — espécie de pacote na carne do animal maior. Ela tinha o corpo de uma mulher, nua e era mais inquietante porque uma que era uma versão mais pequeno do cão. Tinha as patas do cão desde seu tornozelo para baixo. agachou-se a quatro patas. A magia a cobria e a envolveu da cabeça às patas em um brilhante tecido rosado —desde que me uni à manada, estava-me voltando muito boa em descobrir isso. Os vínculos da manada eram parte de minha vida cotidiana, e o que a mantinha era uma magia muito similar, mas não igual. Se os vínculos da manada eram de seda de aranha tecida em uma cadeia, isto era uma túnica de mandarim utilizado como uma camisa de força.

Isso não foi tudo o que vi, entretanto, porque minha visão dela não se limitava ao que podia sentir com meus olhos. Velha. Ela era muito velha, este cão. Maior que as estruturas a seus redor por milênios ou mais.

Seus olhos brilhavam de cor vermelha na noite e se centrou em nós. Abriu a boca, mostrando os dentes afiados que eram muitos e muito compridos para caber em sua boca. Ladrou-nos, o ruído grande do que deveria ter sido e com um assobio estranho que me deu vontade de me tampar quão ouvidos o som não era tão sobrenatural nem tão aterrador como Coiote havia dito que eram os tibicenas, mas era um pouco parecido a isso. Tudo sobre o tibicena era maior, mais capitalista que as linhas do corpo que apresentava ao mundo real.

O outro cão... o outro cão era Joel. Se a magia de união da mulher era uma túnica, os seus eram laços de seda. Envolviam-no com segurança a seu redor, mas não o envolviam por completo. O ainda não formava parte deles.

Ao igual à mulher, também nos viu. O corpo do cão que o rodeava estava preparado sob a coberta, nos observando, mas em silêncio. Enquanto o cão estava imóvel, Joel não o estava. Atirou e atirou dos enlaces, esfolando-se e deixando feridas abertas que sangravam detrás. logo que limpava um só lugar e começava em outro, os enlaces voltavam a crescer.

Perguntei-me que tão velho tinha sido o homem que tinha matado quando disparei ao cão que tinha sido do Juan Floresça.

Coiote se inclinou para diante e me sussurrou ao ouvido:

—Quando parecem uma criatura mortal, a carne mortal abrange ao tibicena e pode ser assassinado como qualquer criatura mortal. Quando se envolve em forma do tibicena, não pode ser prejudicado por meios mundanos.


E quando disse a palavra ‘tibicena,’ a cabeça do fortificação se afiou em uma folha de lança. Minha vista se agudizó também, e vi que havia uma terceira capa que não tinha sido capaz de distinguir antes. ao redor de cada cão havia uma sombra que se fez mais sólida quando minha mão se apertou mais estritamente sobre o fortificação do Lugh, uma sombra que era grande e peluda com olhos vermelhos, como na história que Kyle tinha contado. Enorme —urso polar, enorme. Quatro ou cinco vezes maior que qualquer homem lobo que jamais tivesse visto. Pouco a pouco as outras formas, mais pequenos desapareceram no interior do gigante cão —ambos estavam olhando diretamente para mim.

Coiote escorregou de costas, agarrou meu tornozelo, e me arrastou para trás, por debaixo da cobertura como se fora um coelho que tinha capturado. Deixou cair meu tornozelo, agarrou-me por cotovelo e me arrastou sobre meus pés. antes de que pudesse recuperar o equilíbrio do todo me atirou pelo escarpado pelo que tínhamos subido. Arrumei-me isso para me manter em pé, com as novelo de meus sapatos como esquis e apoiando meu peso de novo no fortificação para manter o equilíbrio em uma brincadeira de deslizamento.

Quando era menina, deslizava-me pelas ladeiras das montanhas levantadas e cobertas de neve e tinha aumentado na dificuldade e a diversão em um simples trenó. “Divertido” não era um término que aplicaria para me deslizar por um escarpado que não tinha neve para preencher em caso de acidente e o uso de um antigo artefato que poderia romper-se —não era esse um pensamento maravilhoso? Tinha uma idéia bastante clara do que passaria quando um velho artefato fae fora destruído. Pelo menos a ponta de lança tinha retornado a sua forma mais habitual, assim não era provável que me apunhalasse mesma com ele, também.

Não me caí até que estava quase na parte inferior. Assim quando rodei, golpeei o terreno improbablemente suave e saí não muito pior que desgastada. Gary caiu de pé a meu lado, e pelo outro lado, Coiote me agarrou por braço —exatamente onde me agarrou antes, assim estava segura de ter moretones e me arrastou sobre meus pés, uma vez mais.

—Corre,— disse ele. Gary agarrou minha mão e saiu disparado pelo caminho, atirando de mim a seu passo. O caminho ainda tinha sua coberta de vegetação, mas agora o teto de folha e caule era o suficientemente alto para que permanecêssemos de pé. logo que estive correndo a toda velocidade, Gary me soltou a mão. Coloquei o fortificação sob o braço livre, baixei a cabeça e corri com os alaridos do cão que uivava e começava a uivar e um segundo cão se uniu ao coro. Joel tinha perdido, evidentemente, sua batalha pelo controle e o truque de Coiote com a paisagem não detiveram os cães de nos caçar.

Falando de Coiote... Olhei por cima do ombro a tempo para ver que um coiote a quatro patas se deteve no meio do caminho detrás de nós. Ele era um pouco maior que o coiote habitual, mas se o tivesse visto pela janela, não lhe teria dado uma segunda olhada. Ele me deu um sorriso e um meneou sua cauda antes de correr para outro lado.


—Estúpido, estúpido, estúpido,— gritou Gary enquanto corria. —Estúpido louco Coiote. Sempre me mete em problemas.

Golpeei-lhe com meu ombro.

—Aceita certa responsabilidade por sua própria vida,— ofeguei, por fim. —Poderia haver ficado sentado em meio da estrada. Escolheu vir conosco.

Gary me deu um olhar irritado.

—De que lado está de todos os modos?

Não estava tão sem fôlego como eu. Talvez tinha mais prática correndo.

—Não sabia que havia um lado para estar,— grunhi.

Ainda podia ouvir os cães. Não, não aos cães. Pensei nas formas gigantes, as que Coiote disse não poderiam ser danificados por meios mundanos. Estes eram os filhos da Guayota. Eram os tibicenas.

—Soam como se estivessem cada vez mais perto, — disse Gary. Desejei que não o tivesse feito, porque tinha estado pensando o mesmo.

—Pensei que Coiote ia desviar os.— Minha voz era entrecortada, porque não tinha ar de sobra.

—Correto, — disse Gary. —Ao igual a desviou à polícia quando terminei no cárcere. Acredito que somos o desvio previsto aqui.

—Ele me deixou em um rio onde havia um monstro matando coisas,— disse-lhe.

—Isso. Esse é o Coiote que conheço e ódio.


Os bosques e matagais se estreitavam, e estávamos correndo na colina até a estrada de cascalho em que tínhamos viajado antes.

—Por onde?— disse Gary.

Olhei freneticamente, mas não havia nada que distinguisse uma direção de outra. Embora a lua estava no céu quando nos meteu no túnel de maleza, não havia nem rastro dela agora. Senti os vínculos da manada e o vínculo que compartilhava com o Adam. Embora me dava conta de que estavam em algum lugar, não tinha nem idéia de onde estavam em relação a mim. A conexão era brumosa, como se fossem muito mais longínquos de umas horas de caminhada.

—Você escolhe,— disse-lhe, quando chegamos à parte inferior da colina, e sacudiu minha mão e me pôs à direita.

Cometi o engano de olhar para cima da colina e vi um dos tibicenas na parte superior da crista — a fêmea. Ela nos viu e ladrou duas vezes antes de cair pela ladeira detrás de nós. Deixei de olhar para trás e me concentrei em correr e na esperança de que ela não desse esse grito que tínhamos ouvido antes, que me tinha congelado em seco.

—Não é o fortificação que se supõe te leva a casa?— perguntou Gary. —por que não diz as palavras mágicas? Não há lugar como o lar. Não há lugar como o lar.

De onde tirou o fôlego suficiente para ser sarcástico? Se ele não estava sendo sarcástico, então não sabia de artefatos fae tão bem como eu.

—Não são as sapatilhas rubi do Dorothy, — disse-lhe. —Os artefatos Fae têm uma mente própria, e este particularmente é contrária.

Voltei minha cabeça para olhá-lo, e me dava conta de que havia uma casa na distância — a primeira casa que tinha visto em toda a noite.

—Olhe, Gar...— Corria a toda velocidade para algo sólido plantado justo em frente de mim. Perdi o equilíbrio, e meus pés patinaram para os lados para enredar-se com o Gary. Todo mundo caiu, caindo e rodando por um caminho de cascalho devido a Gary e eu tínhamos estado correndo muito rápido. E a coisa sólida não era uma árvore, como pensava, tinha sido Adam.


—Olá,— disse-lhe, ofegante, tendida na parte superior de meu marido, que tinha feito o cavalheiresco e se levou a pior parte da queda. —Algo estranho aconteceu quando fui procurar um copo de água.— Cheirava muito bem, quente e seguro, e ao Adam. Coiote nos tinha jogado ao Gary e a mim justo em frente da casa do Honey, no ponto exato onde meu marido ficou de pés... tinha estado de pés até que lhe peguei correndo a toda velocidade quando não esperava um ataque do éter Capa celestiales..

Ainda deitado sobre suas costas, Adam olhou à fortificação que tinha falhado perto de sua cabeça por uma polegada, talvez menos. Coiote não tinha arrumado o fortificação em sua totalidade, ou, possivelmente, absolutamente, porque tinha a impressão de que o fortificação tinha tentado fazer mal ao Adam, mas não o tinha conseguido. Apertei minha mão sobre a madeira velha e a impressão se desvaneceu até que foi só um pau em minha mão. O efeito que Adam tinha em mim era tal que só então me lembrei de que deveria ter medo.

Levantei a cabeça e escutei tão duro como pude. Mas não podia ouvi-los.

—Estão ainda nos seguindo?— perguntei-lhe com urgência.

—Não estamos mortos,— disse Gary, quem não se moveu de sua posição de barriga para baixo no chão. —Imagino que os perdemos quando nos jogaram de volta aqui. É muito dizer que estamos a salvo, não quando se trata dele mesmo, mas a salvo por agora.

—Suponho que te reuniu com Coiote?— disse Adam educadamente enquanto se sentava assim estava sentada nele, em lugar de tombada sobre ele olhou ao Gary.—Os dois?

Gary se levantou e começou a retirar espinhos de sua cabeça e de seus braços.

—Odeio a Coiote,— disse sem apontar estas declarações em ninguém.

Não fiz caso do Gary e respondi ao Adam.

—Foi o fortificação o que o delatou?— perguntei-lhe com interesse simulando que teria funcionado melhor se não estivesse ainda tentando recuperar o fôlego. O coração me pulsava com tanta força que a força de meu pulso quase doía.


—Não, tenho-o descoberto antes, quando seu rastro de aroma desapareceu em um nada. Parcialmente. O fortificação só significa que minhas suspeitas são corretas.— Adam fechou os dedos em meus ombros, mas não o suficientemente forte para fazer mal. —Não volte a fazer isso,— disse. —Meu coração não poderia suportá-lo. —Não tinha a intenção de fazê-lo em primeiro lugar,— me meio queixei. Tinha toda a forma de me queixar, mas de repente era muito difícil queixar-se. por que era que podia correr e correr, mas um minuto mais ou menos depois de que parei, não podia respirar mais?

Com muito gosto poderia haver ficado a salvo nos braços do Adam toda a noite se não fora pelo fato de que estava coberta de suor, e tive que me endireitar e dar a meu diafragma uma oportunidade de lutar para forçar a meus pulmões para que começassem a trabalhar corretamente.

Pu-me de pé, a mão do Adam se afrouxou, deslizando-se de meu ombro a meu braço até que esteve em minha mão.

—Sem dúvida tentarei não passear com Coiote de novo sem que você saiba. Mas ‘tentar’ é tudo o que tenho, — disse ao Adam quando tive o controle de minha respiração outra vez.

Levantou a vista para mim. Havia calor em seu olhar —sempre há um pouco de faísca de calor quando Adam me olhe, mas também havia necessidade que era mais profunda que sexual. Pude ver a sombra causada pela preocupação, a posesividad, e uma vulnerabilidade que lhe permitiu, ao lobo alfa, permanecer no chão quando eu estava de pé. Essa vulnerabilidade (e a posesividad) significava que Adam nunca me permitiria deixá-lo, como ele tinha deixado que Christy o deixasse.

Eu não gostava de fazê-lo vulnerável a algo, inclusive para mim. Atirei da mão do Adam, e o pus de pés.

—Eu também te amo,— disse-lhe, e ele sorriu porque me deixava ver o que sentia. Esclareci-me garganta. —Acredito que Coiote estava tratando de ajudar.

Gary fez um ruído depreciativo. Quando o olhei, estava olhando pela estrada. Não confiava em sua segurança, inclusive quando o perigo não se ouvia ou cheirava. Perguntei-me se queria estar seguro, ou se ele era mais como Coiote. Ao igual a eu, estava talher de suor, mas parecia respirar melhor que eu. Devia estar em boa forma enquanto estava na prisão.


—aonde te levou Coiote?— perguntou ao Adam. Tinha mantido minha mão.

—vamos encontrar um lugar para nos sentar,— disse-lhe. Necessitava uma ducha mais do que precisava dormir e que precisava dormir, já que a carga de adrenalina estava diminuindo, como uma abelha necessita flores. Honey tinha uma mesa de picnic em seu pátio traseiro. Sentados na mesa, Gary e eu nos alternávamos contando ao Adam o que tinha acontecido. Não sei por que Gary se sentou na mesa, mas eu ainda estava tão nervosa que não queria que a casualidade apanhasse minhas pernas se tínhamos que correr de novo. Adam caminhava. Invejava sua energia: não tinha estado perseguindo coiote toda a noite.

antes de que tivéssemos chegado muito longe em nossa narrativa, Darryl, e a seguir, Mary Jo, uniram-se a nós. Mary Jo me deu um copo cheio de água. Bebi-me a metade e atirei a outra metade por cima de minha cabeça para enxaguar o suor que ainda gotejava a meus olhos com forte ardor. A água ajudou a meus olhos mas não a minha bochecha.

—Pode-te converter em um coiote entre uma respiração e a seguinte,— disse Mary Jo quando cheguei à parte de correr dos tibicenas. —Vi-te fazê-lo. É mais rápida dessa forma, assim por que não trocar quando os tibicenas lhe estavam perseguindo?

—Roupa,— disse Gary. —Trata de trocar quando estiver usando roupa, e o seguinte que sabe, é que está enredado em suas calças jeans.

—Pelo menos não tem prendedor,— estive de acordo com amargura.

—Enquanto estava correndo por aí, teve uma chamada interessante,— disse-me Adam, tirando meu telefone móvel de seu bolso traseiro. Ele apertou um botão. —Wulfe quer falar contigo.

Pu-lo em meu ouvido. Se houvesse dito isto último antes de que ele tivesse golpeado o botão, haveria-me oposto. Assustada e esgotada não era um bom estado para falar com o Wulfe, a mão direita vampiro da Marsilia. A última vez que o tinha visto, ele tinha estado tentando nos matar a mim e a Marsilia, a vampiro que governava a todos os vampiros nos Tri-Cities. Havia uma remota possibilidade de que Wulfe em realidade tivesse estado tratando de proteger a Marsilia, mas não tive nenhum problema lhe atribuindo tanta vilania como parecia querer aferrar-se a ele-e um pouco mais.

—Mercy?— A voz do Wulfe foi suficiente para despertar corretamente.


—Queria falar comigo?— Tivesse-me gostado de ter tido mais do copo de água da Mary Jo. —Mercy,— sussurrou. —Mercy. Ainda posso te saborear em minha boca.— Apartei o telefone de meu ouvido, porque não queria sua voz tão perto de mim. —Desejo seu sangue em minha língua, pequena garota coiote.

Arrepiante. De todas as pessoas e monstros horripilantes que encontrei — e um montão de monstros são bastante horripilante— Wulfe é o que chega para mim ao pior. Acredito que é porque me assusta mais. Tinha estado pensando a respeito da bebida, e ele começou a falar disso, como se estivesse lendo minha mente. Faz muito esse tipo de coisas. Sabe que me incomoda, e isso só o anima.

—E eu posso verte te fazendo pó em meio da tarde sob o sol quente do verão,— disse-lhe, tentando soar aborrecida. Fiz um bom trabalho. O esgotamento e o aborrecimento soam muito parecidos. —Se seu sonho se fizer realidade, então o meu chegasse a fazer-se realidade, também.

—A vida não é tão justa, Mercy, — disse, e alguém na mesma habitação que ele fez um ruído.

Qualquer adulto que tenha visto um filme pornográfico conhece esse ruído. É o único que a gente de verdade não faz a menos que estejam fingindo algo.

—Se solo chamou para paquerar, vou pendurar.

Ele soltou um suspiro tremente, então gemeu.

Pendurei.

—Quem era e por que estava tendo sexo telefônico contigo?— perguntou Gary.

—Tenho que me lavar o cérebro,— murmurou Darryl. —A próxima vez que veja esse vampiro, lhe vou esmagar como a um inseto.

—Sinto-me violada,— disse-lhe, médio a sério.


Soou o telefone, e o pus sobre a mesa. Voltou a soar, e todos o olhamos. Adam o agarrou e apertou o botão verde na tela.

—Mercy danifica toda minha diversão,— disse Wulfe, soando menos psicótico e mais petulante. —Segue matando a meus companheiros de jogo. É justo que tome seu lugar.

Não sei de que companheiro de jogo estava falando. Andre? Frost? Frost era o último vampiro que tinha matado. —Não,— disse Adam, como se Wulfe fizesse uma pergunta.

—Disse-te que só vou falar com o Mercy,— disse Wulfe, deixando cair em uma voz cantarina. — Sei algo que você não sabe.

—O que?— perguntou-lhe Adam.

—Tenho notícias a respeito de um homem que estava procurando uma casa esta semana com espaço para seus cães. Pagou em dinheiro. Um montão de dinheiro em efetivo.

—Onde?— perguntou-lhe Adam.

—OH, querido,— disse Wulfe. —Não acreditará que lhe vou dizer isso verdade? lhe poderia haver isso dito faz uma hora.

Adam me olhou. Tomei o telefone. Coiote disse que Guayota e seus cães tinham matado outra vez esta noite. Isto não era sozinho sobre o Christy. Guayota precisava ser detido.

—Sou eu,— disse-lhe. —Mas se seguir jodiéndonos, chamarei o Stefan e verei se pode averiguar qual é sua notícia.

Marsilia, a proprietária do ninho local de vampiros, cortejava ao Stefan com tanta delicadeza como um cavalheiro vitoriano cortejava a sua dama escolhida. Tinha sido seu mais fiel seguidor há séculos, e ela tinha quebrado os laços entre eles com brutal rigorosidade com o fim de manter


o controle de seu ninho. Agora que finalmente tinha falado com ela de novo, se lhe pedisse informação, o daria. Inclusive se fosse para mim.

Houve um pouco de silencio na linha. Então Wulfe disse, soando ferido, o qual era absurdo:

—Não tenho nenhuma razão para te ajudar, Mercy. Uma de minhas ovelhas me trouxe um pouco de informação interessante para ti. Mas se não ir ser agradável, não a terá.

Vampiros.

—Agradável, como?— perguntei-lhe.

—Vêem minha casa esta noite,— ronronou. —Lembra-te de onde está, não? Vou dar minha informação se jogar o suficientemente bem.

—Ela não vai sozinha,— disse Adam. —OH não,— esteve de acordo Wulfe. —Nada diz diversão com um homem lobo alfa. Só vós dois, entretanto.

ia ser um zombi na reunião com o advogado e a polícia pela manhã. Adam teria que fazer tudo o bate-papo por mim —tinha tido uns dez minutos mais de sonho que eu. Mas se Wulfe sabia algo, algo que nos desse uma vantagem sobre a Guayota, tínhamos que averiguar do que se tratava. Em menos de uma semana, tinha matado a quem sabia quantas pessoas. O relatório oficial, de acordo com o investigador privado do Adam no Eugene, foi que quatro tinham morrido no incêndio que Guayota tinha iniciado no apartamento do Christy. Havia todas essas mulheres no campo do Finley e quantos fossem os que tinha matado esta noite. Coiote havia dito que Guayota não se deteria até que fora detido.

—Bem,— disse-lhe. —me dê tempo para tomar banho, e estaremos ali.— Pendurei o telefone e olhei a hora.

—Assim que tempo será de dia?— perguntei.

—Aproximadamente três horas,— disse Adam. —ao redor de uma meia hora antes de que sejamos citados para nos reunir com o advogado.


—Poderia levar ao Warren ou Darryl,— disse-lhe. —Poderia dormir e te reunir com os advogados. Me um a vós mais tarde junto com a polícia e mantenho a boca fechada. Possivelmente babarei e roncarei sobre seu ombro.

Ele negou com a cabeça.

—Não. vou babar e roncar sobre ti, também. A única coisa que não vai acontecer é que visite bufão da corte da maldade dos não-mortos sozinha. Capítulo 11

A casa do Wulfe estava em um complexo de moradias que tinham sido um horta de árvores frutíferas fazia dez anos. Estas casas quase escaparam dessa semelhança de "estávamos todos desenhados pelo mesmo arquiteto e pode escolher um dos três planos de casas." Tinha estado no lugar o tempo suficiente para que crescessem sebes e vegetação, mas não de tudo para que houvesse árvores grandes.

A vizinhança era rigorosamente de classe média, com aros de basquete móveis em frente das portas das garagens nos meio-fios e balanços nos pátios traseiros. A gente que vivia justo ao lado do Wulfe tinha um gigantesco cedro como centro de atividades dos meninos —e era muito grande para ter simplesmente um jogo de balanço— e uma piscina sobre o nível do chão em seu pátio lateral. O pátio lateral justo ao lado da casa do Wulfe. Isso não tinha estado ali a última vez que estive de visita.

Os vizinhos do Wulfe tinham um pequeno cão ladrador que começou a ladrar logo que nos detivemos no meio-fio do Wulfe. Sem luzes acesas, e arrumado a que ladrava aos carros que passavam, gatos que entravam em seu pátio, e insetos que voavam pela janela. Não há nada mais inútil que um cão guardião que ladra às coisas normais da mesma maneira que o faz a um ladrão na porta.

—Aqui é onde está a casa do Wulfe?— perguntou Adam, apagando o motor.

—Sei,? disse-lhe. ?Assombrou-me, também.

Olhou à piscina.


?Sinto-me como se tivesse que lhes advertir sobre o que habita a casa do lado.

?Se ajuda,? disse-lhe. ?Eles são provavelmente as pessoas mais seguras do Tri-Cities. Ele não vai alimentar se tão perto de casa, e pode apostar que nenhuma outra coisa tampouco. A menos que seu cão ladrador volte louco ao Wulfe; então o resultado será imprevisível.

Adam sacudiu a cabeça e saiu da caminhonete. Saltei de meu lado, também. Não podia ver os fantasmas. As guaridas dos vampiros sempre têm fantasmas, mas somente aparecem quando os vampiros dormem. Podia senti-los como uma dúzia de olhos me observando das sombras. Reuni-me com o Adam em frente da casa e o deixei aproximar-se e bater na porta, enquanto mantive um olho detrás de nós por uma emboscada. O homem que abriu a porta tinha uma linha de grandes chupões no pescoço e não levava nada mais que uns jeans. Quando Adam não levava nada mais que seu jeans, era sexy; este tipo simplesmente era perturbador. Não era gordo, mas não havia nenhum músculo nele, somente pele solta e blanducha onde o músculo deveria estar, como se alguém tivesse tirado com sifão todo o músculo, deixando-o... agonizando. Seus olhos já estavam mortos.

Realmente não estava nos olhando. Toda sua atenção estava enfocada detrás dele apesar de que seus olhos estavam postos em nós.

?Meu amo diz que me sigam,? disse-nos.

Entramos na casa. Apesar de que se via muito limpa, o interior da casa emprestava. Recordei isso da primeira vez que tinha estado aqui, mas foi pior do que recordava, como se tivesse eliminado algo disso de minhas lembranças. Meu nariz captou o aroma do resíduo do sangue, a carne, os sedimentos, a urina e o aroma estranho dos órgãos internos. Fracamente, mas penetrante, podia cheirar uma essência subjacente de algo em decomposição.

Adam tomou a dianteira, e eu o segui, olhando detrás de nós quando passei o alpendre. A ovelha do Wulfe nos levou a cozinha, onde fomos surpreendidos pela vista do Wulfe deitado sobre uma dessas mesas de cozinha de cromo e de formica verde dos anos 50. Havia três cadeiras a jogo com a mesa: duas estavam atiradas, e a terceira estava colocada onde lhe correspondia ao lado da mesa onde estava a cabeça do Wulfe.

Ao igual ao tipo que nos acompanhou, Wulfe estava nu de cintura para acima. Wulfe tinha estado perto dos quinze anos quando o converteram em um vampiro, o suficientemente major para insinuar o homem ao que nunca chegaria a ser. Suas costelas se mostravam, e sua pele era quase pó branco, uma sombra mais pálida que seu cabelo. A última vez que tinha visto o Wulfe,


seu cabelo tinha estado alvoroçado, mas estava mais comprido agora, talvez um par de centímetros de comprimento, e tinha forma.

Jazia de barriga para cima, costas ligeiramente arqueada e os olhos fechados. Um pé, calçado em uma sapatilha de tênis Converse de cor púrpura, estava sobre a mesa, com o joelho levantado. A outra perna estava estendida, esse pé descalço e posicionado como o de um bailarino de balé. pintou-se as unhas verdes, e fazia jogo com a cor da formica da mesa. Não sabia se isso era a propósito ou não. A luz sobre a mesa do comilão estava acesa, e alguém tinha posto lâmpadas de luz diurna no plafón porque o tabuleiro da mesa se parecia mais a uma mesa de operações que a um lugar onde a gente podia sentar-se e comer o café da manhã.

?Wulfe,? disse Adam secamente. ?Isso é o que há para jantar.

?Sim!? disse Wulfe, sentando-se repentinamente com as pernas cruzadas, nos enfrentando. ?Vê, Bryan? Disse-te que ele o ia entender!

?Em realidade, você disse que ela o entenderia, amo,? disse o homem que havia nos trazido.

Wulfe o olhou pensativo.

?Ainda te permito opiniões? ?O homem piscou para ele. ?Quanto tempo me pertenceste, Bryan?

Bryan tinha sido o nome de meu adotivo. Havia um montão de gente nomeada Bryan. Não deveria me incomodar tanto que compartilhassem um nome, este homem que era vítima de um vampiro e meu adotivo.

?Dois dias? ?Bryan soava inseguro.

?Isso é correto,? disse Wulfe. ?Permito-te pensar até a terceira noite. O que acontece na terceira noite, Bryan?

O batimento do coração do coração do Bryan se deteve. Por um momento pensei que era de medo, mas logo captei o aroma da excitação.


?Você bebe até me secar,? disse com a mesma voz ofegante que a de um menino de seis anos falando do Natal.

?te afaste, Bryan,? disse-lhe Wulfe. ?vá dormir até manhã.

?Amanhã,? acordou Bryan, e se apressou ansiosamente nos passando ao Adam e a mim. depois de um momento, escutei a portada do dormitório.

?Compadece-te por ele,? acusou-me Wulfe.

?Planejava que sentisse pena por ele,? assegurei-lhe. ?Missão cumprida. O que quer a mudança da direção? ?Não podia resgatar às vítimas do vampiro sem iniciar uma guerra, e já era muito tarde para este Bryan de todos os modos. Se estivesse segura de que a guerra fora a limitar-se à fúria da Marsilia e nossa manada, poderia tentá-lo —mas minha conexão com o Bran e Marsilia para ao Senhor da Noite, quem governava aos vampiros da forma em que Bran governava aos homens lobo, tinha perigosamente o poder de acrescentar-se. Se houvesse uma guerra entre os homens lobo e os vampiros, todo mundo perderia.

Entretanto, se uma de suas vítimas alguma vez pedia ajuda...

Wulfe baixou os olhos como se fora um pouco tímido.

?Quero um gole Mercy. Somente um pequeno sorvo.

?Não,? disse Adam, e a palavra se ecoou pelo outro Não da voz do Stefan em minha cabeça.

Tinha-lhe deixado ao Stefan me vincular a ele uma vez, devido a outro vampiro tinha estado alimentando-se de mim, e não queria pertencer a esse. lhe pertencer a qualquer vampiro era mau —quão único qualquer tinha que fazer era olhar à vítima do Wulfe, seu Bryan, para entender isso. lhe pertencer a um vampiro a quem os outros vampiros chamavam o Monstro teria sido pior que mau, assim que pedi ajuda ao Stefan e ele o tinha tentado. Mas o agarre pelo Stefan se quebrado quando o Monstro me tinha levado de novo. Quando morreu, todos os laços entre os vampiros e eu se foram. Stefan me havia isso dito. Conhecia-o desde fazia muito tempo, dez anos ou mais. Até este momento, teria jurado que não me mentiria.


Esperei ser surpreendida ante a prova de que tinha mentido —mas... ele tinha falado em minha cabeça fazia uns meses, quando estava lutando com o vampiro Frost, quem queria tirar a cidade a Marsilia. Tinha estado esperando que fora um efeito restante, um problema técnico, algo que não ocorreria de novo, assim não tinha falado disso com ele ou com o Adam. Quando não passou nada mais, decidi que não valia a pena preocupar-se.

Evidentemente, tinha estado equivocada.

Adam escutou esse segundo não também, porque me olhou, com os olhos muito abertos. antes de que pudesse dizer nada, entretanto, Stefan estava justo na cozinha repentinamente, de pé entre nós e o vampiro na mesa.

Há alguns poderes que todos os vampiros têm. Havia outros que somente uns poucos adquiriam à medida que envelheciam. Stefan podia teletransportarse. Por isso eu sabia, ele e Marsilia eram os únicos vampiros que podiam fazer isso.

Tinha ganho peso desde que o vi faz um mês ou assim em uma das noites de filmes maus que Kyle e Warren apresentavam. Não o suficiente para trazer o de volta aonde tinha estado antes de que Marsilia quase o tinha quebrado, mas quase. Levava uma camiseta azul escura e jeans gastos.

Wulfe começou a rir quando Stefan lhe agarrou pelo pescoço e grunhiu:

?Mercy está fora de limites.

Calafrios desceram por minhas costas, e meus joelhos se debilitaram. Durante todo esse tempo, Stefan tinha estado escutando. Poderia me chamar, também? Fazer ir a ele, não importa o que queria fazer eu?

?Não, não o está,? disse Wulfe triunfalmente. O agarre pelo Stefan em sua garganta não parecia estar tendo algum efeito sobre sua capacidade de falar. ?Ela alguma vez vai estar fora de limites para ti, não é certo?

?A união com ela se rompeu,? disse Adam.


?Deve ter sido um vinculo forte,? disse Wulfe, pendurando sem forças das mãos do Stefan. ?Deve ter sido forte se o Monstro não pôde cortá-lo. Mas por outro lado, um montão de gente subestima a nosso Soldado, a nosso Stefan. Mesmo assim, um vampiro mais forte que Stefan deve ser capaz de suplantar o vínculo de sangue que tem contigo, Mercy, poderíamos arrumar isto para ti. Com quem preferiria servir, Mercy, Marsilia ou eu?? Wulfe riu um pouco mais.

?Stefan?? perguntei, querendo que Wulfe estivesse equivocado sobre o vínculo entre o Stefan e eu, mas a evidência real sugeria o contrário.

Stefan estava de costas para nós. Pôs ao Wulfe sobre a mesa. Wulfe deixou de rir logo que esteve livre. Repentinamente sem expressão, enfrentou-se ao Stefan.

?Acreditava que não ia dizer se o Pensou conservá-la, e que te manteria afastado de te reunir de novo com a Marsilia porque através de ti, Marsilia teria acesso ao Mercy. Os braços do Adam se estiraram para mim me rodeando, e me atraiu para ele enquanto absorvia o que Wulfe acabava de dizer —e que Stefan não estava protestando. Esta foi a razão pela que Wulfe tinha insistido em que viéssemos a sua casa, porque queria enfrentar ao Stefan. Não me tinha perdido que Wulfe me olhava tanto como Stefan. Ele também tinha querido que atacasse ao Stefan por me mentir —para deixar ao Stefan sem ninguém a quem recorrer, exceto Marsilia.

?Não vou trair a,? sussurrou Stefan, olhando ao Adam.

?Sabemos isso,? disse Wulfe, mas ele me tinha estado olhando , não ao Stefan, quando falou. Wulfe pensou que Stefan estava falando da Marsilia, mas os olhos do Stefan tinham estado no Adam. Tinha estado falando com o Adam sobre mim. ?Vê, Stefan. Contigo furioso, Marsilia lutará para proteger ao Mercy, porque precisa te manter na linha. foste o Soldado da Marsilia durante quatro séculos e mais. Marsilia te necessita. estiveste escondendo seu vínculo secreto da garotacoiote. Agora que sabe, não tem nada mais que ocultar. Marsilia dará sua palavra de que não tocará o vínculo que compartilha com o Mercy, não tratará de reclamá-la para si mesmo, não importa que tão útil um domesticado caminhante seja.

?Não vou correr esse risco,? disse Stefan. Levantou a cabeça e olhou aos olhos. ?Mercy...? disse. ?Nunca diga que sim quando Wulfe te pergunte se pode te morder. Abrirá portas que não deseja abrir. Sinto não te haver dito que o vínculo de sangue entre nós não se foi. Não queria que soubesse, porque sabia que chatearia este laço entre nós. Se o Monstro não pôde cortá-lo, então as possibilidades são boas de que nem Wulfe nem Marsilia possam fazê-lo tampouco. Embora, como Wulfe assinalou, provavelmente poderiam tomar o vínculo de mim e te atar a eles.? Ele


vacilou, e logo disse, ?Contigo vinculada a mim, Marsilia não se atreveria a te matar porque suas ações machucariam a muitos dos que eu protejo, mataria-a, ou ela se veria obrigada a me matar.

?Eles são ovelhas, Soldado,? disse Wulfe despectivamente. ?As ovelhas são para o uso.? Começou a levantar a mão, e senti a magia reunindo-se. Logo Stefan se moveu, arrastando uma espada de alguma parte, balançando a de maneira rápida sobre a mão do Wulfe cortando-a. A mão do Wulfe caiu ao chão.

?Não enquanto eu esteja presente,? disse Stefan.

?Maldita seja,? disse Wulfe brandamente, olhando sua mão atalho enquanto se sujeitava o membro mutilado com a mão que permanecia útil. Apertou para frear a hemorragia. ?Olhe o que tem feito. Tomará todo o dia tirar o sangue do chão. ?Como te atraiu até aqui?? perguntou Stefan. Não te escuto todo o tempo, disse-me sua voz em minha cabeça. Wulfe me chamou por telefone faz cinco minutos e me disse que estava em problemas.

Era como se tivesse recolhido justo o que me estava incomodando mais, o qual supus que tinha feito. Não é de sentir saudades, que o entendimento não me fizesse sentir melhor.

?Wulfe nos prometeu informação,? grunhiu Adam, sacudiu a cabeça como se tivesse ouvido a mensagem secundária do Stefan, também. ?Necessitamos uma direção.

?Conseguirei-a,? prometeu Stefan.

?Contei-te como meu amigo,? disse Adam, sua voz geada.

?Sou-o,? disse Stefan. ?Falaremos disto mais tarde.

?Sim,? disse Adam. ?Faremo-lo. Há uma maneira de cortar esse vínculo.

?Não,? disse Stefan com tristeza. ?Não. Simplesmente me teria levado isso comigo a estas alturas. Ela aceitou o vínculo de boa vontade, e isso faz que seja muito mais forte que um que é forçado em alguém. Olhe, Adam. A manhã está perto. Irei amanhã de noite, e poderemos falar.


Ele e Adam ficaram olhando o um ao outro, Adam perto da violência e Stefan com paciência. Se o que havia dito era certo, quase podia entender as mentiras que me tinha contado porque tinha razão: saber que estávamos vinculados me ia incomodar muito.

***

?vinculei a toda a manada com um vampiro,? pinjente aturdida enquanto Adam nos levava de volta a casa do Honey.

?Não,? disse Adam. ?Ele não pode te usar para me influenciar. Os vínculos não serão substituídos dessa forma.? Olhou-me e logo à estrada, mas sua mão tomou a minha. ?Cubro-te nesta, amor.

Soltei um grunhido.

Adam riu.

Franzi-lhe o cenho, e me disse: ?Sinto muito. Esse é meu grunhido o que roubou. estive pensando, e deveria o ter, também. Se Wulfe tiver razão, e não vejo nenhuma razão para duvidar disso, o vínculo entre o Stefan e você esteve em marcha a muito tempo tempo. E nunca o usou, exceto esta vez, para te proteger.? Duas vezes. Tinha-o utilizado duas vezes. ?Stefan trata de ser honorável, tão honorável como sua condição o permite.

?Condição?? disse com ironia. ?Isso o faz soar como que tem a raiva ou o moquillo.

?A raiva tem muito em comum com o vampirismo,? disse Adam.

Grunhi de novo. Estava sendo muito casual a respeito de todo este intercâmbio resmungão que ele acabava de ter com o Stefan.

?Você sabia,? disse-lhe. ?Sabia que não se foi.


Adam fico calado, e logo disse:

?Sim. estive por aí um pouco mais que você, tratado mais com os vampiros.? Olhou-me, logo a apartou. ?E posso cheirá-lo em ti às vezes, somente um sopro em ocasiões quando sei que não o viu em dias ou semanas.

Pensei nisso durante um momento.

?E não me disse isso?

Ele se encolheu de ombros.

?Que bem teria feito isso? Stefan está mais que um pouco apaixonado por ti, já sabe, verdade? É o que faz que Marsilia te odeie tanto. Se ele tivesse sabido a maneira de rompê-lo, acredito que lhe haveria isso dito. Sei que estas coisas não são fáceis de destruir, e isso se o Monstro realmente tivesse tomado as rédeas, teria estado em piores condicione quando morreu.

Adam tinha razão. Tudo o que Stefan fazia com nosso vínculo era para me ajudar em duas ocasiões. Mas Stefan tinha razão, também. Sabendo que o vínculo estava ainda ali. Sabendo que Adam tinha estado a par disso e não me disse isso... isso me irritava ainda mais.

*** Nossa advogada, a Sra. Trevellyan, quem nos havia dito que a chamássemos Jenny, observava o disco compacto que Adam lhe tinha entregue. Era da câmara duas da garagem e mostrava quase tudo o que tinha visto quando Guayota tinha chegado de visita. Também mostrava, para meu alívio, ao cão trocando a um homem no fundo enquanto que Guayota e eu brigávamos.

Observou-o de principio a fim, e sua cara de póker foi impecável. Se não soubesse, teria pensado que tinha visto brigas entre deuses vulcânicos e mecânicas sobre uma base diária. Seu assistente, uma cosita jovem radiante, teve que adquirir uma máscara que pudesse cobrir sua fascinação.

?Bem feito.? A assistente inalou no ponto onde lhe peguei com a manga do mopa na cabeça. Parecia mais inquietante na tela do que tinha sido em seu momento. Suponho que tinha estado o suficientemente preocupada com sobreviver para estar muito enojada nnaquele tempo.tempo.


Quando o disco terminou adicionou:

?Você tem feito um montão de karate, verdade? Isso parecia uma cena eliminada de algum velho espetáculo de artes marciais, antes de que aprendessem a fazer que os atores ralentizaran suas ações para que o público pudesse ver o que estavam fazendo.

Jenny Trevellyan se esclareceu garganta. Brandamente.

Um rubor iluminou o rosto de seu ajudante. Não tinha captado seu nome, e agora me arrependi, porque eu gostava.

?Sinto muito. Mas tem sorte, sobreviveu. Sério, esse tipo dava medo.

Jenny cruzou as mãos e olhou ao Adam.

?Está bem. O que passou depois, que lhe fez apagar o final do vídeo?

?Uma desafortunada falha na equipe,? murmurou Adam. ?Temos três discos de diferentes câmaras, mas algo, talvez o excesso de calor, fez que todas deixassem de gravar à mesma hora.

A assistente da advogada, quem estava rabiscando as notas, iluminou-se em seguida. ?supõe-se que a magia afeta a eletricidade dessa forma. Tenho lido que os magos não podem estar na mesma habitação com coisas como os ordenadores e esses aparelhos.

Eu sabia onde tinha lido isso. Mordi-me o lábio. Estava a nosso favor difundir um pouco de desinformación sempre que podíamos.

?Conveniente como é essa explicação,? disse Jenny secamente, ?Eu gostaria de saber o que aconteceria Cantrip cifra magicamente o que as câmaras tivessem mostrado se não se houvessem... avariado. Sou sua advogada; não te posso ajudar se não saber a verdade.


?Alguém entrou com o Adam e me salvou o pele,? disse-lhe. ?Quão médios esse alguém usou fariam que fora muito valioso para os militares ou qualquer número de outros tipos de má reputação, quem poderia recorrer ao seqüestro para obter esse tipo de poder sob seu controle. Me alegro de que a falha ocorresse quando o fez. Dessa maneira, somente podemos lhe dar o crédito a meu marido e assegurar que um bom samaritano não sofra por me salvar o pele. Nós gostaríamos de deixar fora a essa pessoa por completo.

?Está bem,? disse. ?Se a oportunidade surgir, poderia lhes recordar ao Cantrip que já há um vídeo em existência mostrando exatamente o que Adam é capaz de fazer. ?Ela não me olhava, e me alegrei. Adam havia, de um modo gráfico, destroçado o corpo do homem que me tinha atacado. O vídeo disso se feito público pelo que nem Adam nem eu fomos acusados de assassinato. supunha-se que somente iria dirigido a certas pessoas, mas tinha sido visto mais extensamente do que deveria ter sido. ?Y... ?continuou, ?... que não se queria um segundo exemplo. Dessa maneira, ninguém vai estar procurando outra razão da falha. Isso é aceitável? ?Bem,? disse Adam. ?Você me deu uma breve declaração antes de que víssemos o vídeo. Agora me diga outra vez quem é esse que irrompeu na garagem e por que atacou ao Mercy.

Cruzei os braços e pus minha frente sobre o escritório enquanto Adam falava. A seguinte coisa que soube foi, que Adam tinha recolhido meu cabelo com uma mão e inclinado minha cabeça para um lado. Pisquei para ele.

?Ela precisa ver a queimadura em sua cara,? disse Adam. Levou-me um momento processar o que disse, então me sentei e o ensinei. O mostrei as queimaduras nas mãos e os braços e a que estava em minhas costelas. Tinha posto bálsamo neles, e se sentia melhor, apesar do que o paramédico havia dito.

?Disparou-lhe ao primeiro cão,? disse Jenny, ?que... er... converteu-se em um homem? Logo lançou uma espécie de magia de fogo para ti e queimou sua bochecha, isso não está no disco que vi, mas Adam me disse que está no segundo disco. Logo disparou cinco vezes contra ele, três na cabeça, dois no peito. Saltou sobre o carro, em busca de uma saída, e quando se fez evidente que não havia nada disponível, você enfrascaste em uma batalha com o Juan Floresça, quem ao parecer é um Deus vulcão das Ilhas Canarias chamado Guayota?

Ela era aterradoramente boa. Disse a última parte da frase sem nenhuma inflexão.

?Quase,? disse Adam. ?Primeiro, ele irrompeu na garagem com uma alavanca. capturamos isso na câmara exterior.


Ela assentiu.

?Está bem, eu gostaria de esperar até que tenha tido a oportunidade de revisar todos os discos disponíveis, mas, como assinalaste, existe a preocupação de que, enquanto isso, um pobre agente da lei possa encontrar-se com ele sem saber o que é. Temos que deixar que os corpos de segurança saibam com o que poderiam estar tratando. Com isto em mente, e com sua permissão, vou enviar cópias dos discos à polícia imediatamente.

?Y...? acrescentei, porque parecia uma parte importante da narrativa, ?... confessou-me que tinha matado a sete mulheres cujos corpos foram descobertos ontem... não, sinto muito.? O fato de que não tinha dormido não significava que o tempo não tivesse passado. Seu assistente me deu uma garrafa de água geada. Tomei e bebi um quarto. ?Foi antes de ontem, quinta-feira. A polícia me levou a cena do crime para ver se os homens lobo eram os responsáveis pela massacre.

Sua pálpebra direita tremeu.

?Essa é a primeira vez que ouvi falar disto. Quando admitiu isso? Eu não o vi.

?Esse é o "problemas no Finley" de que estava falando,? disse-lhe. Ela tomou uma respiração profunda. Fez-me passar por tudo o que sabia a respeito das sete mulheres e vários cavalos e cães que Guayota tinha matado perto do campo de feno no Finley. Em algum momento, seu ajudante se fez cargo do interrogatório, embora não estou segura de que se supunha que o fizesse.

?Quer dizer que todas as mulheres mortas se pareciam com a ex algema do senhor Hauptman? Isso... isso parece um pouco saído do livro de um gerador de perfis.

Jenny soprou seu café, limpou-se o nariz, e deu a seu assistente um olhar de recriminação.

?É possível que freie o entusiasmo pela morte de sete mulheres, Andrea. Em realidade não é apropriado.

?Pobrecitas,? disse Andrea obedientemente. ?Mas isto é como estar em meio de um episódio de Criminoso Minds. ?Fez uma pausa. ?Está bem. Isso é tolo. Sinto muito. Mas a maioria de nossos casos são como, o filho de alguém se embebedou e golpeou uma cerca e quer fazer as


reparações, mas preferiria não perder sua licença de conduzir. Os únicos assassinatos nos que estivemos envoltos foram que esses "todo mundo sabe quem o fez," e nosso trabalho é lhe conseguir a nosso cliente a sentença mais ligeira possível... e estou falando muito. ?Ela piscou para nós. ?É simplesmente que me mudei aqui com a esperança de poder ter a oportunidade de ver um fae, porque a reserva está justo na Walla Walla. E aqui estou falando com um homem lobo sobre um demônio de fogo que está matando gente e queimando edifícios.

Jenny se tampou a boca, e quando apartou a mão, sua cara era severo.

?Ela em realidade é muito, muito boa na corte.? Sua voz se fez muito seca quando disse, ?não a reconheceria. E, em caso de que se preocupem, nada sai de sua boca em público que não queira dizer.

?Sou discreta,? coincidiu Andrea.

?Então,? disse Jenny, em uma forma de voltemos-a-los-negocios, ?quer que estabeleça uma reunião com o Cantrip e a polícia.

?Correto,? acordou Adam.

?Está bem. Estabelecerei algo para esta tarde, esperemos que aqui, mas provavelmente seja na delegacia de polícia de polícia do Kennewick.? Ela nos olhou e sorriu. ?Enquanto isso, sugiro-lhes umas poucas horas de sonho. Ao final, registramo-nos em um hotel. A casa do Honey se estava enchendo rapidamente com inclusive mais membros da manada enquanto a história da última noite de briga saía à luz. Dormir ali durante o dia estava fora de questão.

Adam nos pôs no hotel mais próximo ao aeroporto. A habitação estava poda e tranqüila, e pelas quatro horas que estivemos ali, foi perfeito para dormir. Bom, depois de recordar tirar o pôster de NÃO INCOMODAR, e depois de que me passasse o temor quando entrou a segunda garçonete, quem ao parecer não soube ler o pôster.

Não estava exatamente animada quando despertamos para ir a nossa entrevista da tarde com o Cantrip e a polícia, fazendo uma breve parada no centro comercial para agarrar roupa limpa e apropriada. Ao parecer, Cantrip seguia competindo pela posição e brigado com a polícia local, por isso o escritório de nosso advogado era território neutro aceitável.


Os agentes do Cantrip, Orton e Kent, estavam-nos esperando, a presunção irradiava de ambos. Jenny e seu assistente Andrea estavam ali junto com um homem de cabelo cinza que estava ficando calvo e tão magro e formado que devia ter feito um verdadeiro esforço em manter-se em forma. Era difícil ter sabor de ciência certa, mas pensava que era uns vinte anos maior que nossa advogada, o qual o poria a finais dos sessenta ou princípios dos setenta. Seu rosto parecia um pouco familiar, e intercambiou gestos corteses com o Adam, assim supus que era alguém da empresa a quem Adam conhecia. Jenny não o apresentou além de seu nome, Larry Torbett.

Jenny nos deu um sorriso pequeno e controlado.

?Sugiro que comecemos. Tenho os originais de três discos do vídeo da segurança na garagem do Mercy da noite em questão para vocês, cavalheiros. Tenho cópias para meus arquivos e, é obvio, já enviei cópias à polícia também. O detetive Willis me chamou para me dizer que tinham encontrado o vídeo revelador, mas que eles, infelizmente, chegarão tarde. A câmara exterior mostra claramente ao Sr. Floresça, quem é procurado em conexão com o assassinato e o incêndio provocado no Eugene, irrompendo na garagem com uma barra de ferro depois das horas em que somente a Sra. Hauptman estava dentro. Os outros duas são vistas desde duas câmaras diferentes na garagem. Mostrarei-lhes uma, a que mostra, mais ou menos, a opinião da Sra. Hauptman dos eventos. A última câmara mostra as ações da Sra. Hauptman melhor. Têm data e hora. Ao final do vídeo, Orton parecia seriamente satisfeito e o agente mais jovem do Cantrip, Kent, triunfante (presumivelmente porque qualquer brigado entre a esposa de um homem lobo alfa e um demônio de fogo pôs o caso em sua jurisdição).

?Bom,? disse Larry Torbett, ?não era isso algo que os agentes tinham visto vir, Jenny?

?Há mais,? disse. ?Não há som nesta gravação, e a Sra. Hauptman tem uma grande quantidade de informação pertinente que não é óbvia. Sra. Hauptman?

Neste momento poderia ter contado a história de meu sonho, mas quatro horas de sesta tinha tirado essa tentação. Disse-lhe todo o assunto de princípio a fim. Os agentes do Cantrip não pediram nenhuma elucidação, o que me incomodava. Somente quando terminei por completo os agentes do Cantrip me provocaram.

?Sra. Hauptman,? disse o agente Kent afablemente, ?sei que você está no registro de qualquer número de lugares que indica que não é um homem lobo.

Entrecerré os olhos para ele.


?Isso é correto.

Toqueteó os discos.

?É humano?

?É-o você?? perguntei.

?Você se move muito bem para um ser humano,? disse o agente Kent, quem não parecia nervoso ou verde hoje. A mudança foi tão grande que me perguntei se a aparência de ser um novato era uma que utiliza para o efeito.

?Obrigado,? disse-lhe. ?Direi-lhe ao Sensei que você estava impressionado.

?Minha esposa toma lições do Shi Sei Kai Kan. Além disso, treinamos em vários estilos várias vezes à semana. Tenho a intenção de que ninguém mais machuque a Mercedes.? O tom do Adam era frio, e a advertência em sua última frase era evidente para qualquer que estivesse escutando.

?Estamos familiarizados com o... persumido assalto,? disse o agente Orton.

?Viu o vídeo de segurança disso?? perguntou Torbett antes de que Adam pudesse falar. Pus meu talão no pé do Adam, mas ele se esfriou grandemente e franziu o cenho ao Torbett.

?Não,? disse Orton. ?Entretanto...

?Eu sim.? A voz do ancião era fria. ?Asseguro-lhes que o assalto se levou a cabo, e o bastardo teve o que se merecia.? Foi agradável que estivesse de acordo em que se produziu um assalto, mas havia alguém no mundo que não me tinha visto ser atacada? Qualquer pessoa, exceto Orton, quer dizer. Possivelmente deveríamos simplesmente havê-lo posto no YouTube. Forcei minhas mãos a abrir-se antes de que alguém se desse conta.


?A publicidade sobra,? disse o agente Kent, ocupando do cargo quando o agente principal se estancou. ?Isso acreditam, Sra. Hauptman, que não foi de tudo explícita sobre se você for ou não humana.

?É-o você?? perguntei-lhe de novo. Devido a meu nariz me disse que ele não o era.

?Sim,? disse Kent, acreditando que dizia a verdade. ?E você, Sra. Hauptman?

?Não, não o é,? disse Adam, intrigado. Sua cabeça se inclinou e tomou uma profunda respiração, assim todo mundo saberia que sentido estava usando para determiná-lo. ?Fae. Embora não é um mestiço. Talvez um de seus pais?

O agente Kent se limitou a olhá-lo.

?É possível que deseje falar com eles e lhes perguntar,? sugeri. ?Tem problemas com os metais?

?Tenho uma alergia ao níquel,? disse à defensiva.

?Isto não se trata do agente Kent.? Orton tinha tido tempo de recuperar-se. ? determinamos que a Sra. Hauptman é uma ameaça potencial para a segurança pública, e nos levaremos isso em qualidade de suspeita de assassinato quem tem poderes sobrenaturais que a fazem muito perigosa para ser encarcerada da forma habitual.

?Baixo que autoridade?? perguntou Jenny. ?Sob a Lei da Humanidade que estabeleceu a agência para a que trabalho, Sra. Trevellyan, e as disposições de detenção discrecional na Lei Patriota. Podemos deter a Sra. Hauptman indefinidamente como uma possível terrorista.? O tom do Orton foi petulante.

Não tinha medo de que me levassem. Mas estava aterrorizada do que ia fazer Adam para que não o fizessem. Ele, entretanto, não estava tenso absolutamente. Franzi-lhe o cenho. por que não estava molesto?

?Está atuando por sua conta, senhor?? perguntou Larry Torbett.


?Tenho minhas ordens,? disse Orton represivamente. ?Sra. Hauptman, não vão dar nenhum problema aqui, verdade?

?Não,? disse-lhe, sem deixar de olhar a meu marido, que parecia agradado. ?Mas eu não iria contando aos prisioneiros antes de que estejam seguros em sua cela de detenção.

Larry Torbett me sorriu.

?Bem dito, Sra. Hauptman. Senhor Hauptman, você deveria saber que tenho em minha posse a documentação de que a alguém nas altas esferas gostaria de um homem lobo de mascote e não se opõe ao seqüestro para obter seus desejos. Quão presunçoso de sua parte tratar de utilizar a lei para que possa fazê-lo. Quem é seu agente supervisor, agente Orton?

Orton lhe franziu o cenho.

?O Agente de Supervisão Donald Kerrigan. Sra. Hauptman, aconselho-lhe que não resista ao arresto. Isso simplesmente se somará a seus problemas.

?me permitam esclarecer coisas, antes de que isto vá muito mais à frente, senhores,? disse Jenny. ?Agente Orton, Agente Kent, Sr. e Sra. Hauptman, este é o Doutor Larry Torbett. O Dr. Torbett está ensinando um seminário de quatro dias em La Universidade de Washington do TriCities nas relações faes-humanos. retirou-se faz dois anos de uma sede do governo em Washington, D.C., embora o presidente o chamou para ajudar a lutar com o desastre do ano passado, quando os faes se retiraram a suas reservas. Também foi meu professor de direito, por isso se está ficando comigo. Pediu unir-se a nós por curiosidade e aborrecimento, supus.? Sorriu ante os contínuos olhares despistados que estava recebendo. ?Mas em términos mundanos seria melhor conhecido como L. J. Torbett, editor do Watchdog Teme. O Watchdog Teme era uma influente revista apoiada na Web que escrevia e recirculaba peças sobre o mau governo. Recentemente, tinha manipulado o retiro forçoso de um juiz do estado da Pensilvania apanhado dando severas sentenças de cárcere em troca de subornos da penitenciária estatal de gestão privada, e foi responsável pelo julgamento muito publicitado de um funcionário federal, quem estava passando dez anos de cárcere em vez do acolhedor imóvel nas Bahamas que tinha pago usando o dinheiro dos impostos.

O Watchdog Teme também tinha limpo o nome de um senador conservador que foi acusado de ter sexo com um menor de idade. Não tinham salvado seu matrimônio, mas tinham salvado sua carreira, em sua maioria, e sem dúvida o resgataram de uma sentença de cárcere quando provaram que todo o assunto tinha sido estabelecido por seu rival político —e que o menino em


questão, tinha sido um de aspecto muito jovem, com vinte e três anos de idade, quem tinha estado bem pago para atuar sua parte.

Se ele disse que tinha documentação, L. J. Torbett tinha documentos.

?Estava dormida quando Jenny perguntou se me importaria que seu velho amigo se unisse a nós,? murmurou Adam para mim. ?Jenny disse que tinha pensado que era estranho que os agentes do Cantrip fossem os primeiros na cena, e pediu assistir esta tarde.

Apoiei-me nele e vi o velho advogado convertido em jornalista limpando o piso com os agentes do Cantrip.

?Isto,? disse, ?é uma deshora. Que os agentes do governo quem deveria ser irreprocháveis se emprestem para tal complô é abominável.

?Pode dizer o que goste,? disse Orton com dignidade. ?Mas isso não troca minhas ordens.

?Sim,? disse o agente Kent pesadamente. ?Sim, faz-o. A menos que queira ser reduzido a uma fila inferior de zelador pelo resto de seu exercício no Cantrip, faz-o. Kerrigan é um rato política, e se ele estiver detrás disto, venderia-nos sem o menor escrúpulo. Se não estar detrás disto e é de mais acima, venderá-nos ainda mais rápido.

Torbett assentiu ante o agente mais jovem, mas olhou ao Orton quando continuou falando. ?Há temas maiores em jogo, senhores. Sabe você que as fadas estão falando com os homens lobo, tratando de obter seu apoio para uma aliança contra o governo dos EUA?

Orton fez uma breve inclinação de cabeça. Não era um segredo.

Torbett disse:

?O que crie que aconteceria forçam ao Alfa da manada da Concha de Columbia, uma das manadas mais importantes nos EUA... ?isso os humanos sabiam, de todos os modos, ?... a defender a sua esposa contra os agentes do governo? O homem que lhes deu suas ordens não entende com o que se está colocando. Um homem como Hauptman, um homem lobo, morrerá defendendo a sua companheira. Ele nunca os teria deixado sair com ela. Tratou de dizer-lhe


perderam-se a parte onde o senhor Hauptman disse que não deixaria que ninguém machucasse a sua mulher?? Ele lhes deu um momento para digerir isso. Logo disse, ?Querem ser famosos, cavalheiros? Asseguro-lhes que seus nomeie passariam aos livros de história como quão idiotas forçaram aos homens lobo a uma confrontação com o governo federal.? inclinou-se para diante. ?Sabem que Hauptman esteve fazendo seu melhor esforço por proteger nossas relações com os homens lobo de alcançar o ponto de ebulição, como o fizeram com os faes?

?Acredito que vamos lamentar não eliminar aos homens lobo enquanto têm uma oportunidade,? disse o agente Kent.

Pensei no Bran e me perguntei que fazia que o Agente Kent pensasse que alguma vez tivessem a oportunidade de eliminar aos homens lobo.

?O que seja que possa pensar da legalidade, Dr. Torbett, acredito que esta é uma questão de sobrevivência. Ter ao Hauptman e sua manada sob nosso controle teria sido o melhor para todos, inclusive para os lobos,? disse Kent pesadamente.

?Baixo que controle?? perguntou Torbett afablemente. ?E sabe o que estavam planejando fazer com os homens lobo? Eu sim. Tenho...? sorriu, ?… documentação interessante que finalmente vai ver como alguns funcionários públicos e um funcionário eleito irão ao cárcere.

?Isso sonha como que o senhor Hauptman está tratando de nos chantagear,? disse o agente Orton, sua voz áspera. ?Não podemos nos levar a sua esposa, porque ele vai começar uma guerra? ?É uma chantagem lhe dizer a um menino que se queimará a mão se a puser ao fogo, agente Orton?? perguntou Jenny. ?Isto é, acredito, o mesmo.

?Orton,? disse Kent, soando cansado, ?terminamos aqui.

?Temos ordens,? disse o agente de mais idade.

?Não,? disse-lhe Kent. ?Isto não é o exército. Deram-nos instruções e reunimos informação nova que fez a essas instruções imprudentes.

?Cavalheiros,? disse Jenny, ?Confio em que terminemos aqui. Se vocês tiverem mais perguntas, por favor não duvidem em me chamar e não incomodem aos Hauptmans.


Foi então quando o detetive Willis entrou, vendo-se esgotado.

?Sinto chegar tarde. encontramos três mulheres mortas mais, e a imprensa se inteirou de todas elas.? Olhou ao Adam. ?Vimos esse vídeo e leímos a carta que a Sra. Trevellyan enviou com ele. Estamos satisfeitos de que este Juan Floresça é nosso assassino, seja o que seja. Devo lhe dizer que se você tiver alguma informação sobre ele, nós gostaríamos de sabê-la, incluindo onde se pode encontrar. Por minha parte, somente espero que tenha mais de uma idéia de como dirigir esta costure antes de que volte a matar do que nós o fazemos. Capítulo 12

De caminho à casa do Honey, decidimos conduzir a casa para comprovar ao gato e agarrar outra mudança de roupa. Warren tinha deixado a Medea com uma terrina combinada cheio com comida de gato e outro com água porque eles tinham acontecido uma hora procurando-a em todas partes. Ele se figurou que se não podia encontrá-la, então tampouco, provavelmente, poderia Guayota. Havia uma porta para gatos na casa, assim Medea podia entrar e sair quando quisesse. Se Guayota vinha e queimava o lugar até as cinzas, com sorte ela escaparia.

Mas tentei pegar suas não cooperativas patas traseiras em um transportín para gatos e levá-la conosco. Não estava tomando a oportunidade de deixá-la vulnerável.

Estava bastante preocupada com a gata quando vi o carro estacionado diante da casa. Um Acura RLX cinza, um sedan luxuoso com cavalos, estava situado no sítio habitual do Adam.

Adam freou um pouco.

—Conhece esse carro?

Comecei a sacudir minha cabeça, logo o reconsiderei.

—Não. Mas arrumado a que pertence ao Beauclaire. Não vi o que conduzia, mas o ouvi, e o RLX encaixa com o que ouvi.

O SUV continuou em sua habitual velocidade.


—Chega logo, e você deixou o fortificação em casa do Honey.

—Ele pode nos seguir a casa do Honey...

—Não lhe levarei a casa do Honey,— disse Adam. —Já a temos exposto suficiente ao mover à manada ali.

—Bem. Podemos nos reunir com ele em um lugar de sua eleição em uma hora.

Beauclaire estava apoiado contra a porta dianteira, lendo um livro. Uma maltratada velha cópia de Três Homens em um Bote; tinha tido que lê-lo na universidade. Duas vezes. Agora não podia recordar se eu gostava ou não. Beauclaire levantou o olhar quando chegamos. —me deixe tratar com ele, —disse Adam.

Esta não era um diálogo do John Wayne de “me Deixe tratar com a situação, senhorita.” Havia um pouco de papel de lixa na voz do Adam: ele ainda estava descontente de que o fae invadisse sua casa e lhe fizesse dormir por isso. Queria estabelecer o domínio. Sobre o filho do Lugh. Porque essa era realmente uma idéia inteligente.

Enquanto tinha estado processando-o, Adam já tinha saído do SUV. Eu abri minha porta e saí, quase tropeçando com o fortificação que caiu no chão como se tivesse estado no SUV e o tivesse chutado quando saltei fora. O qual não tinha ocorrido, e não tinha feito.

—Adam, —pinjente. —Tenho o fortificação.

Ele parou a meio caminho entre o SUV e a casa. Olhou-me, e trotei para mostrar-lhe Adam puso una mano en mi espalda cuando pasé junto a él en una solicitud no hablada, así que paré cerca de él. Beauclaire bajó las escaleras hacia nosotros, sus movimientos tan elegantes que me pregunté cómo había pasado durante años como humano.

Beauclaire se endireitou, colocou o livro no bolso da jaqueta do traje, onde não ressaltava. Ou ele tinha usado glamour, ou o traje era tão caro como parecia.


Adam pôs uma mão em minhas costas quando passei junto a ele em uma solicitude não falada, assim parei perto dele. Beauclaire baixou as escadas para nós, seus movimentos tão elegantes que me perguntei como tinha passado durante anos como humano.

Ele quase não pôs atenção nem no Adam nem em mim. Seus olhos estavam fixos no fortificação. Não podia dizer o que sentia ele pelo fortificação, e esperava fazê-lo. Esperava que fora... um pouco mais decifrável.

Ele parou a vários passos de distância e pela primeira vez nos olhou. Olhou ao Adam.

—Não me desculparei por entrar em sua casa e fazê-la recuperar o fortificação de meu pai, — disse ele. —Era necessário.

—Sim, —disse Adam, —se tivesse vindo a minha casa e batido na porta, Mercy ainda teria feito algo que pudesse fazer para encontrar a Coiote e conseguir lhe devolver o fortificação. Tem, como o filho do Lugh, uma reclamação sobre o artefato. Se tivesse feito isso, o assunto teria sido inclusive entre nós.

—Não, —disse Beauclaire. —Deveria-lhe algo pelo serviço que me deu. Não lhe deverei nada a um humano por nada. —Substitui “falso esterco de sapo” como “humano,” e ele poderia havê-lo dito da mesma maneira. —Nem minha companheira nem eu, falando estritamente, somos humano, —disse Adam. — Mas você tem feito suas eleições. E também as conseqüências seguirão ao seu devido tempo.

Beauclaire se inclinou sem baixar o olhar ou perder o olhar do Adam. Sua reverência era quase japonesa em todas as coisas que dizia e não dizia. Aceito que haverá problemas entre nós, embora não os buscarei mais do que já tenho feito. Incomodei sua paz deliberadamente, e as conseqüências estão sobre minha cabeça. Era uma larga conversação para um gesto tão simples.

Levantei o fortificação.

—Aqui. Coiote disse que lhe ensinou umas poucas coisas.

Beauclaire me olhou.


—Não conheço coiote, —disse ele. —Possivelmente tenha que remediar isso.

Os lábios do Adam se curvaram com satisfação.

—Eu apostaria, —disse ele.

Beauclaire, quem ainda não tinha alcançado o fortificação, estreitou seus olhos a meu companheiro.

—OH?

—Nunca consegue o suficiente do que esperas de Coiote, —disse-lhe. —Ele foi assombrosamente útil esta vez, assim espero que algo horrível nos ocorra em um futuro próximo. —Desejaria não haver dito isso logo que as palavras deixaram minha boca. Já sabia que algo horrível se aproximava. Rebolei o fortificação. —Tomaria isto já?

—Por seu livre-arbítrio, —disse ele.

Girei meus olhos quando repeti a frase.

—Por meu livre-arbítrio, dou-lhe este fortificação... —e segui, embora esse era o final da habitual frase que havia dito cada vez que tinha tentado dar o fortificação a um fae,

—...fabricado pelo Lugh, que despertou a um homem carvalho, e trocou com sangue, trocou com morte, trocou com espírito. As mudanças vêm de todas as coisas até a mudança maior, o qual é a morte. Isto o confio a seu cuidado. Tentei pretender que não tinha tentado dizer todo isso desde muito ao princípio, tentei ignorar a maneira em que o fortificação estava mais quentes do que deveria estar em minhas mãos e senti quase ansiedade, como se queria ir com o filho do Lugh. Adam sabia que estava atuando, podia dizê-lo porque a pressão de sua mão em minhas costas trocou. Mais que um olhar afiado, Beauclaire não pareceu ter ouvido nada do que não esperava.

Desejei saber se tinha sido o fortificação ou Coiote quem tinha posto essas palavras em minha boca. Poderia inclusive ter sido Stefan, por tudo o que sabia, mas ele deveria estar dormindo, e não tinha divulgado como algo que ele houvesse dito.


Beauclaire tomou o fortificação, fechou seus olhos, e franziu o cenho para este.

—Este é falso.

—Não, —pinjente. Coiote poderia me haver passado um fortificação falso, embora isso não estava bem em seu caráter. Mas um fortificação falso se teria mantido a salvo em casa do Honey, metido dentro da habitação fechada no celeiro, onde o tinha deixado.

O aborrecimento aumentou em sua cara, e me atirou o fortificação. Não tinha querido me fazer danifico porque não o atirou como uma arma. Provavelmente poderia havê-lo apanhado —mas Adam o apanhou em seu lugar.

—Está insinuando que lhe estamos mentindo? —perguntou Adam gentilmente. Ele girava o fortificação como um pau.

Pus uma mão na sua e deixei quieto o fortificação.

—Obrigado, —disse-lhe quando ele me deixou lhe deter. —O fortificação esteve um pouco muito feliz de fazer mal às pessoas ultimamente.

Ele sugou uma respiração quando o tirei de suas mãos, logo ele as abriu e as fechou um par de vezes. Levantou o olhar para o céu.

—Uns poucos dias mais até a lua enche, —disse-me.

Os homens lobo estavam nervosos ao redor do momento da lua. Mais nervosos, de todas formas. Não podia evitar me perguntar se o fortificação não tinha ajudado a seu aborrecimento só um pouco. —Senhor Beauclaire, —pinjente. —Este é o fortificação que Coiote me deu depois de lhe mostrar como esconder-se melhor. Deixei-o esta manhã a salvo, encerrado em um lugar a milhas de distância daqui. Acaba de cair de meu SUV justo agora.


O entreguei outra vez, mas não acreditava que este não estivesse tão feliz de ir com ele como o tinha estado antes. sentia-se rechaçado. Mal-humorado.

—te comporte, —disse-lhe. Adam me olhou.

Beauclaire o girou ao redor de suas mãos, sentindo o pomo prateado, logo percorrendo suas mãos sobre o fortificação em si mesmo. Médio fechou seus olhos e o fez outra vez. Ele lhes deu outra de seus olhares indecifráveis.

—Disse-lhe que não me desculparia, mas isso foi rechaçar o preço de enviá-la a consegui-lo. Este é o fortificação de meu pai, embora haja trocado da última vez que o sujeitei faz mil anos, mais ou menos. Não esperava que o fizesse. Sua pequena magia tende a ser mais estável que as grandes, os quais se mostraram, chegados a este ponto, a ser mais reguláveis.

Ele encontrou meus olhos.

—Mercedes Athena Thompson.

—Hauptman, —acrescentou Adam.

—Hauptman. Desculpo-me por minha desconfiança. Desculpo-me por não reconhecer a verdade do que me disse. Desculpo-me por não escutar. —Ele parou, olhou à fortificação outra vez, e sua sobrancelha se levantou, quase como se lhe houvesse dito algo.

Ele me deu um sorriso débil e irônico.

—Meu obrigado por recuperar isto de um dos... —parou, —...santuários que encontrou para ele. Devo-lhe um favor de sua eleição.

—Não, —pinjente. —Não. Não o faz. Conheço os favores dos fae.

—Isso, —disse ele austeramente, —não está em você aceitá-lo ou rechaçá-lo.


—Informação, então, —pinjente. —Sabe algo sobre a Guayota?

Ele sacudiu sua cabeça.

—ouvi falar de seu problema. O fae não vive nas Ilhas Canarias, e não sei nada mais que é um espírito de vulcão tomando carne. O jovem do Zee esteve perguntando ao redor sem sorte, me crie. —Ele duvidou. Deu-me um olhar que dizia,

Há outra pergunta para me fazer aqui. Mas não lhe posso dizer isso a menos que pergunte. Algo sobre o Tad.

—Se o peço nos ajudará a derrotar a Guayota?

Ele sorriu forçadamente.

—Se fosse o Obscuro Smith do Drontheim, ofereceria ajudar e a deixaria em dívida para que fora minha marionete até o final de seus dias.

—Isso é o que pensava, —disse-lhe. —Mas precisava perguntar.

—A informação seria um equilíbrio razoável, —disse-me ele. —Sabe que o filho do Smith foi solicitado e requerido para ir a corte fae na reserva. Assim que isso não será informação nova para você.

Que havia um corte fae era informação nova. Perguntava-me se era uma corte no sentido da corte da lei, ou uma corte fae mais tradicional. E o que a resposta a isso poderia significar no futuro.

Mas ele me havia dito a informação que estava disposto a nos dar.

—Em compensação ao favor que me deve, Tad está sendo mantido prisioneiro?


Ele sorriu como se eu tivesse sido inteligente.

—Estava pedindo não lhe falar disto, mas como lhe devo um favor, posso ignorar a solicitude anterior. Tad está infeliz, e esses quem lhe retém não estão escutando. Está sendo retido contra sua vontade, mas esses quem lhe retém não conhecem o Siebold Adelbertsmiter como eu. —Ele disse o nome completo do Zee com desgosto. —Poderia não me gostar de, mas ninguém pode reter a alguém como o Obscuro Smith do Drontheim quando não está disposto. Há muitos velhos fae que esqueceram o que uma vez conheceram e acreditam no velho homem combativo que vêem. Não haverá necessidade para um intento de resgate, e certamente, semelhante esforço poderia explorar. Não será capaz de contatar com eles, de todas formas, até que as coisas evoluam. —Ele me levantou uma sobrancelha. —Acredito que agora há um equilíbrio entre nós. Embora inclua isto como parte de seu regateio: se não ter ouvido falar do filho do Smith em dois meses, poderia gritar o nome com o que me conhece e virei e lhe direi como estão as coisas. Não me surpreenderia se tomar ao menos esse tempo. Então, fortificação em mão, deu ao Adam um respeitoso assentimento, entrou em seu carro, e se afastou conduzindo.

Tomei uma profunda respiração.

—Isto se terminou.

Adam sacudiu sua cabeça.

—Isso espero.

Recolhemos nossas roupas, mas levou um momento encontrar à gata. Rastrear a um gato através do campo? Sem problema. Rastrear a um gato através da casa onde vivia o gato? Isso era miserável —e para acrescentar insulto à ferida, quando olhei em nosso quarto de banho, encontrei que o xampu do Christy e o aparelho de ar condicionado estavam em nossa ducha. Ela não havia, de algum jeito, posto sua maquiagem de volta na encimera. Possivelmente era porque se levou sua maquiagem com ela à casa do Honey.

Adam encontrou à gata eventualmente, em cima da estantería do salão onde nos tinha estado observando como a buscávamos. Agachada detrás de um grande vaso de barro de cobre enche com flores de seda, era quase invisível.


Dava às flores, às maravilhosas flores poeirentas azul cinzenta que contrastava e complementava com todo o resto na habitação um pouco muito, um olhar sinistro.

—Sim, —disse Adam, acariciando a minha gata quando a sujeitou como a um bebê em seus braços. Ela apanhou suas mãos e afundou suas garras nele sozinho um pouco antes de incrementar o ronrono, e se acurrucó mais profundo contra ele.

—Sim, o que? —perguntei.

—Sim, Christy recolheu essas flores. O vaso de barro, de algum jeito, era de minha mãe. Sinta-se libere de enchê-la com algo mais. Se o deixar vazio, recolherá pó e aranhas mortas. —Sua voz estava tão cheia de paciência que soube que me encontrava divertida.

Normalmente, nosso vínculo flutuava sobre quanta informação conseguia dele, oscilando bastante ampliamente ao longo de um dia. Mas inclusive em uns poucos minutos havia alguma variação, como um balanço movendo-se acima e abaixo. Em um segundo, estava conseguindo grunhidos porque ele se estava rendo de mim, e ao seguinte, estava alagada com esta mescla de ternura, amor, e diversão todo misturado em uma potente confusão que significava felicidade. Era difícil seguir grunhindo sobre isso.

Seu sorriso cresceu, e a covinha apareceu Y... e lhe beijei. Descansei meu corpo contra ele, em um ângulo para que não espremesse à gata, e pensei, Aqui está minha felicidade. Aqui está minha razão para sobreviver. Aqui está minha casa.

—Nunca esquecimento, —murmurei para ele quando pude.

—Esquecer?

—Esquecer quem é para mim, —pinjente, lhe acariciando com meus dedos porque ele era meu. —Estarei preocupada com o Christy, preocupada com a manada, esperando que Christy viaje e derrame seu guisado tarjetadeldíadeladmirador...

—Guisado flamenco, —disse Adam.

—...por todo o chão, logo lhe Miro.


—Mmm?

—Sim, —pinjente, pondo meu nariz contra ele e lhe respirando. —Mmm.

Estava considerando o dormitório vazio escada acima e sopesando-o contra a possibilidade de que Guayota escolhesse esse momento para atacar quando alguém bateu na porta.

Separamo-nos.

—Você tem ao gato, —pinjente. —Não quero passar outra hora procurando-a. Eu irei à porta.

—Tome cuidado, —foi tudo o que disse Adam.

Comprovei através da mira, cuidadosamente, porque vi um filme na noite para filmes maus onde alguém tinha sido assassinado porque tinha posto seu olho na mira, e o tipo mau tinha metido uma espada através do buraco e no olho da vítima. Tínhamos detido o filme para discutir se era ou não possível fazê-lo —e permanecerei para sempre marcada pela cena.

Era Rachel, uma das garotas do rebanho do Stefan, uma de suas ovelhas. Stefan era mais gentil com a gente da que se alimentava que os outros vampiros com os que tinha entrado em contato. Ele encontrava a gente rota ou a gente que necessitava algo dele para que o intercâmbio —seu sangue e o curso de suas vidas para o que um vampiro pudesse lhes proporcionar— fora, se não regular, um pouco mais equilibrado. Muitos membros do rebanho de um vampiro morriam lentamente, mas a gente do Stefan, mayoritariamente, prosperavam sob seu cuidado. Ou o faziam até que Marsilia lhes tinha apresentado.

Abri a porta.

Ao Rachel, gostava de Stefan, tinha ganho um pouco de peso outra vez. Não parecia como uma viciada no crack já, mas não parecia realmente saudável, tampouco. Sua pele estava pálida, e havia sombras em seus olhos. Ela tampouco parecia jovem —e tinha ao redor da idade do Jesse. Mas estava de volta em seu traje gótico —camisa de encaixe negro, calças negras, e largas luvas negras que disfarçavam os dois dedos que Marsilia —ou Wulfe— tinham talhado de sua mão direita.


—Hey, Mercy, —disse ela. —estive à carreira te buscando, assumo que alguém tentou fazer explorar sua garagem? Fui sobre o meio-dia, para fazer as compras e uns poucos recados, e decidi tentá-lo outra vez antes de ir a casa. Isto é para ti. — Ela me entregou um sobre com meu nome em uma elegante escritura.

Abri-a e encontrou um enrugada cartão com uma direção: 21980 Harbor Landing Road, Pasco. E, sob a direção, a mesma escritura florida: Sinto muito.

—Ho-olá, bonito, —ronronou Rachel. —Homem com gato é uma de minhas fantasias. Não levantei o olhar.

—Está pilhado, Rachel, sinto muito. É menor de idade, Adam, Y... você está tomado. Rachel, este é meu marido, Adam. esta Adam é do Stefan... —Seu o que? “Cordeiro” não era uma palavra que tivesse usado para descrever a alguém que eu gostava, sem importar quão preciso fora. —Do Stefan.

—‘Cordeiro’ é a palavra que está procurando, —disse Rachel. —Preferiria seguir antes de que o sorvete se derreta. Adeus, Mercy. Adeus, marido do Mercy.

Ela se girou e trotou para seu carro, um Ford pequeno insosso que não tinha visto antes. Ela saudou e se foi fazendo rodas na grava me fazendo estremecer um pouco quando salpicou pequenas rochas que choveram sobre o SUV.

Girei o cartão em meus dedos antes de entregar-lhe a contra gosto ao Adam. —Aqui, —pinjente, mais casualmente do que me sentia. —Acredito que seria melhor que chamássemos a Ariana e a Elizaveta, não crie? Alguém tem que saber como fazer aos homens lobo ignífugos.

***

Warren nos encontrou na porta da casa do Honey.

—Hey, chefe, —disse ele, falando como se não houvesse nada mau, mas podia dizer que estava molesto pelo conjunto de seus ombros. —Estávamos levando ao Gary Laughingdog à estação de ônibus como pediu, e Kyle diz que te diga obrigado por lhe fazer ajudar e ser cúmplice na fuga de um sentenciado como esse, quando começou a ter convulsões no assento traseiro. Desviamo-


nos, e estava inconsciente, assim que lhe trouxemos de volta. Não se despertou, e Kyle está bastante resignado a perder sua licença para praticar o direito.

Dava- o transportín ao Adam e deixei a bolsa das necessidades da Medea que levava. A caixa e o arenero estavam ainda no carro, como meu .44 S&W, a qual tinha recuperado da casa.

—Aqui. Você toma à gata e ao Warren. Eu tomarei ao Kyle, —pinjente.

Adam me deu um olhar.

—Sinto muito. É um grande cão Alfa, —disse-lhe. —Deixarei-te chamá-lo-a próxima vez. Mas tenho razão, e já sabe. Kyle solo te zangará a propósito, e Warren te escutará melhor que a mim sobre as relações porque ele se sente cômodo afastando-se de mim quando digo algo que não quer ouvir. Onde está Kyle? —Dirigi minha pergunta ao Warren.

—No corredor, terceiro dormitório à esquerda. Vigiando ao Laughingdog, quem ainda está inconsciente. —Ele me franziu o cenho. —antes de que Christy viesse, nunca pensei sobre quanto manipula às pessoas a seu redor, não se sente como uma manipulação quando o faz.

—A diferença é, —disse-lhe, —que eu te quero e quero que todos sejam felizes. Y... — Levantei um dedo, —... sei o que é melhor para ti.

—E, —disse Adam, — Mercy não é sutil. Quando ela te manipula, quer que saiba que foste manipulado. Eu já tinha cruzado o salão para a asa com os dormitórios, mas me girei ao redor para tirar minha língua ao Adam.

—Não me aponte com isso a menos que vás usar o, —disse ele.

Sorri até que estive a salvo fora da vista.

***

A porta do dormitório que Warren tinha indicado estava fechada, assim chamei.


Kyle abriu a porta. Tinha visto o Kyle zangado antes. Mas não acredito que lhe tivesse visto nunca tão zangado. Possivelmente era porque esse aborrecimento estava dirigido para mim.

Deslizei-me através da porta, embora estava bastante segura que ele havia tentando me enviar por minha conta. Mas realmente sou boa em colocar meu nariz em onde ninguém a quer.

A habitação era um desses dormitórios que os construtores atiravam nas casas grandes porque sabiam que os meninos não ia conseguir um voto sobre a casa que seus pais comprariam. A casa do Honey era enorme. Este dormitório era possivelmente dez pés com nove. O suficientemente grande para uma cama geme-a e um baú de gavetas. Não tinha visto a habitação do Honey, mas estava segura que não era dez pés com nove.

A cama em que alguém tinha metido ao Gary era uma cama tamanho reina, e isso significava que não havia espaço para um baú de gavetas de algum tamanho e que Kyle e eu estávamos muito perto um do outro. Se ele tivesse sido um homem lobo, teria estado preocupada.

—Assim, —disse Kyle brandamente quando fechou a porta do dormitório. — Conduzimos para a estação de ônibus no Pasco com o tipo que tinha parado em minha casa para te buscar. Warren, quero que saiba, disse-me que era um parente distante teu. Não sei se essa é a verdade, e neste momento, não acredito que me importe. Mas me desvio do tema. A parte importante é que enquanto estava conduzindo ao Gary à estação de ônibus, ainda estou no ponto onde confio em que o que Warren me diz será a verdade. Não estou começando a ter um sentimento feliz, porque não posso averiguar por que Warren esteve tão preocupado por vão. Inclusive para abordar um ônibus. Mercy, necessita uma VÃO, mas todos têm uma VÃO. por que Warren está preocupado se este tipo, já sabe, seu parente, tem uma VÃO? —Acabava de terminar de conduzir a ponte de cabo quando de repente, Gary gritou em meu ouvido como a Garota Número Dois em algum horrível movimento. Soava como se se estivesse morrendo, assim que joguei a um lado da estrada em lugar de pôr meu pé no acelerador e investir ao tipo diante de mim, o qual é esse primeiro reflexo impulsivo que tenho quando alguém grita em meu ouvido. —Ele parou, me olhando.

Imaginava que solo uma pessoa estúpida diria algo até que ficasse sem ire em todo o caminho, assim que fiquei tranqüila e tentei parecer simpática.

Os pés do Kyle golpeavam um rápido ritmo quando esperou a que respondesse. Finalmente, disse:


—Warren saiu e abriu a porta traseira como se não estivesse surpreso. Como se ele esperasse que Gary Laughingdog... —mordeu o nome do Gary com especial ênfase, separando o sobrenome até que o “Laughing” e o “Dog” realmente foram duas palavras separadas, —... rompesse a gritar em qualquer momento. Warren se tirou seu cinturão e o empurrou entre os dentes do Gary porque, Mercy, este parente teu que tentávamos empurrar em um ônibus estava tendo um grande ataque.

—Assim aqui estou, preocupado sobre o tipo de pessoa com o que estou associado quem está cruelmente atirando a um parente em um ônibus quem a tido um grande ataque tão freqüentemente que meu companheiro não se surpreendeu por isso, quando meu cérebro compreendeu o que o apresentador na rádio estava anunciando. Pode imaginar meu assombro de que Gary Laughingdog escapou do Centro Correcional de Coiote Ridge? Todo este tempo quando acreditava que estava escoltando a seu parente, realmente estive dando asilo a um sentenciado fugido. —Ele esperou outra vez, mas eu não era tão tola.

balançou-se para diante como se queria passear, mas não havia suficiente espaço.

—Explorou tudo sobre meu companheiro porque é instantaneamente óbvio para mim que você e Adam sabem de onde tinha vindo, porque tinha falado com ele antes de que viesse a minha casa. Imagina minha surpresa quando averiguo que Warren o tinha sabido, também. Sou ao único que lhe deixou fora do Hey, este tipo é um sentenciado fugido conocido.’

Aqui é quando poderia ter falado, depois de que ele enunciasse seu problema, mas ele não parou de falar para que pudesse me explicar. —Disse ao Warren quando mentiu sobre o que era que eu não gosto das mentiras, —disse ele. —Os mentirosos não podem ser de confiança. Ele me disse que nunca me mentiria outra vez.

Parou de falar então, mas eu não tinha palavras. Tinha-me esquecido. Tinha esquecido quanto odiava as mentiras. Como podia me haver esquecido, quando ele e Warren tinham quebrado por isso? Não porque Warren fora um homem lobo mas sim porque Warren não disse ao Kyle o que era. Tinham conseguido voltar juntos, mas tinha sido duro.

Gary moveu seu braço sobre seus olhos.

—Drama, drama, drama, —sussurrou ele.

—te cale, —pinjente bruscamente. Warren e Kyle foram romper, e era por minha culpa.


—Deixa de gritar enquanto está na habitação com o tipo com uma enxaqueca, —disse-me Gary. —Olhe, Kyle. Compreendo-te. estivemos tentando manter toda essa coisas do prisioneiro fugido longe de ti, para te dar uma negação plausível, mas isso obviamente se terminou. vais chamar à polícia e lhes deixará saber que me encontrou, e eu irei tranqüilamente. Você manterá sua licença, porque lhes chamou logo que o averiguou, e todos eles lhe respaldarão nisso. Mas se o faz, tem que saber que isso significa que Warren e Adam morrerão.

Todo o corpo do Kyle se girou para enfrentar ao homem na cama.

—O que?

—Se não estar aqui quando a manada se em frente a Guayota, —disse Gary, muito lenta e claramente como faz a gente quando estão falando com os jovens ou a gente que não falam inglês, —então Guayota ganha e arbusto a todos os lobos. Sobre isto é esta última Visão.

Ele apartou seu braço de seus olhos e me olhou fixamente.

—Deixa que isto seja uma lição para ti, cachorrinha. Não trate com Coiote. Ele te chateará todo o tempo. Tinha tido esta visão enquanto estava convexo na prisão, deixei que todos morreram porque, hey, o que me importava? Montões de homens lobo que não conheço remoem ao grande. Mas Coiote espera até que conheça todos primeiro. Eu gosto de Adam. Ele é o que um Alfa se supõe que é e que tão raramente é. Eu gosto de Warren, e realmente, de verdade acredito que Honey está quente. Não posso solo voltar para a prisão, sem importar quão a salvo esteja de Coiote, e deixar que todos morram. —Coiote? —perguntou Kyle. Ele me olhou e franziu o cenho.

—Querido velho papai, —disse Gary. —Minha e dela. Assim é como estamos relacionados.

—Meu não, —pinjente bruscamente. —Meu pai foi Joe Velho Coiote quem montava touros e foi assassinado por vampiros. Os vampiros lhe assassinaram e o fizeram parecer um acidente de carro. Se meu pai fora Coiote, então ele abandonou a minha mãe quando ela tinha dezesseis anos e estava grávida. Se Coiote fora meu pai lhe teria que caçar e matar.

Meu pai era Joe Velho Coiote, quem morreu na estrada em meio de nenhuma parte em Montana antes de que eu nascesse. Ele não sabia que solo era uma casca que Coiote levava porque Coiote se aborreceu. Ele não nos teria deixado se tivesse tido uma eleição. depois de que


morrera, minha mãe teve que me deixar com os homens lobo porque não sabia o que fazer comigo e porque era muito jovem para trabalhar em trabalhos a tempo completo. Assim que me tinha deixado. E eu cresci como um inseto estranho, assim solo podia tratar com isso. Eu era feliz. Minha mãe era feliz.

E meu pai estava morto. E se meu pai era Joe Velho Coiote, não teria que lhe matar.

Tanto Gary como Kyle me estavam olhando extrañamente, e me dava conta que devia haver dito todo isso em alto. Esclareci-me garganta.

—Assim, sim, problemas de papai. Ambos, Kyle. Gary estava na prisão porque Coiote as arrumou para facilitar sua ruptura da lei, então lhe deixou para que fora apanhado pela polícia. —Olhei ao Gary. —Já sabe, se queria ser realmente paranóico, poderia considerar que Coiote não estaria excitado por ter a Guayota aqui, no pátio de Coiote. Poderia pensar que possivelmente estava na prisão para que estivesse em alguma parte que pudesse te encontrar quando precisasse perguntar a alguém como conseguir me pôr em contato com Coiote.

Ele fechou seus olhos e assentiu.

—tive o mesmo pensamento. Mas não veio a me encontrar porque algum fae queria o fortificação que deu a Coiote? Ele teria que lhe haver manipulado, também.

Deixei-me cair no chão porque isso era bastante possível. Aqui tinha estado me queixando sobre as manipulações do Christy. Mas ela estava em uma liga menor ao lado de Coiote. —Isso não levaria muito, verdade? —refleti. —Beauclaire não está afeiçoado com os humanos. E aqui está um dos artefatos de seu pai em mãos de uma humana apesar de que todos os fae tinha tentado tomar o dela. Estou segura que Coiote conhece uns poucos faes os quais poderiam sussurrar no ouvido do Beauclaire. —Olhei ao Gary. —me diga que solo estou sendo paranóica.

—O que tem que te perguntar é isto, —disse Gary. —É a Guayota o que quer Coiote rasgar do mundo, ou a nós? Posso te dizer que não lhe importa se morrermos. A morte não significa o mesmo para ele como para nós. Possivelmente é um exame de força. Sobreviver é um desses círculos viciosos. Se viver através de um dos jogos de Coiote, agrada-lhe porque então pode te empurrar em um que é mais perigoso. Em segundo pensamento... —Ele abriu seus olhos e olhou ao Kyle, —...por favor, chama os policiais.


—por que estava na prisão? —perguntou Kyle.

—Sério? Sabe quanta gente culpado está na prisão? Nenhuma. —A voz do Gary se elevou para imitar a voz de uma mulher. —Honestamente. Não lhe matei. Ele caiu em minha faca. Dez vezes.

—Vi Chicago, —disse Kyle. —Não me mentiria porque Mercy pode dizer se memore. E sou advogado, e, recentes circunstâncias a um lado, sou bastante bom em ouvir as mentiras, também.

Gary lhe olhou atentamente durante um momento, logo se encolheu de ombros, deixando que a tensão em seu corpo se afastasse.

—Adivinho que isso não me importa. Poderia te dizer que me embebedei, roubei um carro, embora esteja bastante seguro que foi Coiote, mas estava bêbado, assim que quem sabe. Então roubei quatro caixas de Escocês de dois mil dólares, estou bastante seguro que poderia ter sido Coiote, também, mas tudo o que lembrança é lhe observar abrir uma das garrafas. Finalmente, estacionei o carro diante da estação de polícia e me deprimi no assento traseiro com tudo exceto uma das garrafas de Escocês até que a polícia me encontrou à manhã seguinte. Que estou seguro que foi Coiote. Se te disser todo isso, seria certo.

Olhou ao Kyle, seus olhos estreitos em uma maneira que me disse que sua cabeça ainda estava ferida. —De qualquer forma, a verdadeira razão pela que fui a prisão foi porque uns poucos meses antes de despertar diante da estação de polícia, dormi com a esposa do homem que chegava tarde a minha revisão de estado como advogado. Não sabia que ele sabia que dormi com sua esposa até depois de ter minha sentença, quando outro de seus clientes esteve feliz de me contar isso Gary fechou seus olhos. —Que o carro que roubamos era um carro de polícia não ajudava.

Gary riu, estremeceu-se, logo disse:

—A parte divertida é que não tive um gole de álcool desde que estive bêbado cinco dias em 1917 e despertei para encontrar que era voluntário no exército. —Ele sorriu e moveu seu braço de volta sobre seus olhos. —Não é seguro, já vê, te embebedar quando Coiote poderia estar observando.

—Ele está dizendo a verdade, —pinjente, depois de ser óbvio que Gary tinha terminado de falar.


—E escapou porque sabia que íamos ser golpeados por algum tipo de deus do vulcão quando estávamos esperando ao Senhor Floresça o perseguidor, —disse Kyle.

Gary grunhiu.

—Não sabia o do Senhor Floresça. Tudo o que sabia era que Mercy estava tentando conseguir um artefato de volta de Coiote. Mas então de algum jeito este deus do vulcão ia matar a alguém, e estava conectado com o Mercy. —Ele me olhou e logo apartou a vista. —E Mercy era minha irmã.

Kyle esfregou sua cara, tomou uma respiração e olhou à cortina que cobria a janela. Então disse, com um suspiro:

—Negação plausível, né?

—Se não sabia que Gary se escapou da prisão, não podia ser responsável, — pinjente. —Warren estava bastante zangado conosco por te pôr em uma situação que pudesse te ferir assim. Adam lhe disse que ele se encarregaria de ti e veria que não saísse ferido.

—E se você for com a manada a tratar com a Guayota, —disse Kyle ao Gary, —Warren sobrevive.

Gary sacudiu sua cabeça muito lentamente, como se doesse. —Não funciona assim. Tudo o que sei é que se não ir, todos morrerão. Possivelmente se for, todos nós morramos muito mais horrivelmente que se eles o fizessem de outra maneira. —Ele moveu seu braço para poder ver a cara do Kyle e fez uma careta. —Sim. Reconheço essa expressão. Todos quem trata com Coiote levam essa expressão eventualmente. E não, não sei por que o que eu vá faz uma diferença.

Kyle estirou seu pescoço e liberou a tensão e deu uma miserável meio risada.

—Suponho que a possibilidade de que Warren mora me faz sentir assim, deveria lhe dar o benefício da dúvida, não?

—A gente comete enganos, —pinjente. —Inclusive a gente que amamos.


—O infernal disso é, que não estou seguro de onde estava o engano, —disse Kyle.

—Não matar a Coiote a primeira vez que lhe vi, —disse Gary. —Não é que ele se ficou morto, mas acredito que a experiência poderia ter feito o resto de minha vida mais suportável.

—Kyle, —pinjente. —Quero-te como a um irmão. Sal e feixe as pazes com o Warren antes de que parta para tentar conseguir que seja assassinado.

***

Christy fez o jantar com a ajuda do Darryl e Luzia: assado de ervas e farinha encravado e cheio de frango. Comi- isso e tive um segundo. Estava muito bom —e justo agora estava muito assustada para estar ciumenta.

Honey não tinha uma mesa o bastante grande para acomodar a toda a manada —e Adam tinha chamado a toda a manada. Samuel e Ariana se apresentaram para o final do jantar.

Elizaveta podia ter feito um feitiço para fazer a um homem lobo resistente ao fogo mágico elementar da Guayota —seu término, não o meu— mas teria necessitado uma parte de seu cabelo ou unhas. Se me tivesse metido o dedo da Guayota em meu bolso, ela poderia ter usado isso, mas não acreditava que tivéssemos tanta sorte para conseguir o de volta da polícia.

Ariana disse que podia ajudar. Com a prova de fogo, não dedo roubado.

Todos nos estabelecemos nas grandes escadas para ver o que ela tinha que oferecer. Ela e Samuel estavam de pés diante da grande tela de TV. O Dr. Samuel Cornick era alto, cativante mas não arrumado, e quando tinha dezesseis anos, tinha pensado que ele era o amor de minha vida. Ele tinha pensado que eu era alguém quem poderia ser capaz de lhe dar filhos que vivessem. Era uma relação que estava condenada por não nos fazer a nenhum feliz, e seu pai, o Marrok, tinha-o visto antes de que tivéssemos cometido completamente a tragédia e assim me tinha enviado longe. Durante um comprido tempo, tinha comparado a todos os homens que conhecia com o Samuel —Adam era o único que tinha alcançado a comparação.


A companheira do Samuel, Ariana, estava de pés em sua sombra. Onde ele atraía o olho, inclusive em uma sala abarrotada, ela podia passar desapercebida. Seu cabelo era loiro, seus olhos cinzas, sua pele clara, e todo seu aspecto ordinário. Mas isso era algo fae. Ser muito bela ou muito feia fazia a alguém interessante, e mayoritariamente, os fae preferiam acontecer desapercebidos. Tinha visto como se via realmente sob seu glamour, e era espetacularmente bela.

—Vale, —disse ela quando todos estiveram na habitação. Ela sujeitava a mão do Samuel com uma força que a deixava os nódulos brancos porque tinha medo de nós, de todos nós. Dizer que tinha uma fobia canina era uma sutileza magistral. —Domino a terra, o ar, o fogo, e a água, embora não tão bem como o fazia uma vez. Que domine o fogo significa que posso lhes proteger, a alguns de vós, deste deus demônio. Não sei quanto posso enfeitiçar. Acredito que é improvável que possa fazê-lo com mais de dez, mas provavelmente ao menos cinco. Adam, deveria recolher aos que necessite para levar contigo que sejam mais úteis na batalha.

Adam assentiu e ficou de pés, mas antes de que pudesse falar, Samuel disse:

—Eu vou, e ela já tentou lançar o feitiço sobre mim.

Adam lhe deu um olhar.

—Esta não é minha manada, —disse Samuel ao comentário não pronunciado do Adam. — Mas Mercy é parte de minha família por minha eleição, e isso te faz, por extensão, meu irmão por matrimônio. Eu vou. Não tem eleição.

Assim que o medo que tinha visto nos olhos da Ariana não tinha sido sozinho porque estava em uma sala cheia de homens lobo.

Adam disse: —Não o teria pedido, mas me alegro muito de te ter a nosso lado.

Então ele olhou ao redor da sala, seu olhar tocando a cada um de nós quando falou.

—Guayota é nosso inimigo. Ele não é nosso inimigo porque lhe fez mal a um dos nossos, embora o fez. Não é nosso inimigo porque viola nosso território, embora isso também é certo. Não é nosso inimigo porque atacou a minha companheira. Não é nem sequer nosso inimigo porque é


malvado. É nosso inimigo porque arbusto a esses quem não pode proteger-se contra ele. Porque não se deterá até que alguém lhe detenha.

Parou e tomou uma profunda respiração.

—Vi-lhe lutar, e vós também. Não estou seguro de que esta seja uma briga que possamos ganhar. Mas há algo que sei, e é que não podemos, não esperaremos até que mate a outro inocente. Poderíamos morrer lutando contra ele, mas se não o tentamos e lhe detemos, já estamos derrotados.

A sala estava em silêncio e ao mesmo tempo se fazia eco com o poder de suas palavras.

Ele olhou ao Darryl.

—Não sempre vemos as coisas da mesma maneira, mas sempre puseste à primeiro manada e acima de tudo. Eu lutei a Guayota, e te digo que sem a ajuda do Tad, ele me teria derrotado. Ariana pode nos fazer invulneráveis a seu calor, mas você viu-lhe vídeo. Não sei se ele pode ser assassinado, ou se pudermos, como poderíamos fazê-lo. falei com o Bran, e se falharmos aqui esta noite, então enviará ao Charles. Mas Guayota invadiu meu território. Esta é minha luta. Deveria saber também que Ariana me disse o que podia e não podia fazer, e tive tempo para pensar. Darryl, necessito que proteja à manada se esta luta não terminar bem.

Ele olhou ao redor a toda a sala, e nós estávamos em silêncio, inclusive Luzia, Jesse, e Christy, quem não era da manada, inclusive Darryl, quem queria protestar. Estávamos em silêncio porque ele queria que o fizéssemos, e ele era o Alfa. Seus olhos se detiveram em meus, e se havia dor neles, acredito que solo era nosso vínculo de emparelhamento o que me deixou isso ver. Ele não acreditava que fora a sobreviver a isto —ou teria levado ao Darryl com ele.

—Levarei a caminhante Gary Laughingdog, quem traz uma profecia que diz que deve ir, —disse Adam no silêncio. —Então eu mesmo. O resto de vós são voluntários. lhes sentir livres de dizer não porque a estimativa que Ariana me deu era de seis lobos. Se preferirem não morrer esta noite, ou preferem esperar até outra noite, não há remorso. Warren?

Warren pronunciou seu “Sim, chefe” sem duvidá-lo.


Os lobos se moveram e começaram a uivar. Emergindo de gargantas humanas, não era tão puro ou suportável como se tivesse saído dos lobos, mas a emoção era a mesma. Havia respeito e uma celebração por sua valentia em aceitação e em honra por ser eleito para lutar ao lado de seu Alfa.

Isso tomou ao Warren completamente por surpresa. Ele agarrou a mão do Kyle e a sujeitou quando seus olhos brilharam com lágrimas que ameaçaram por derramar-se.

Warren tinha passado a maioria de sua muito larga vida sozinho, quando os lobos estava destinado a viver em emanadas. Tinha-lhe conhecido pela primeira vez enquanto estava trabalhando em um posto de gasolina perto daqui. Tinha-lhe apresentado ao Adam —com quem estava ressentida nesse momento mas não podia evitar respeitar. Como Gary havia dito, Adam era o que um Alfa deveria ser, e eu o tinha sabido. Adam tinha dado a bem-vinda ao Warren na manada, mas a manada lhe tinha tomado com sentimentos mesclados.

Seu apoio lhe dizia que não havia sentimentos mesclados. Não neste momento.

Quando o uivo decaiu, Adam disse:

—Honey?

Houve outro revôo na manada; esta vez era mais surpresa que aprovação. As mulheres não lutavam, não nas manadas tradicionais. Honey agora estava sem companheiro, o qual a deveria ter deixado sua fila no mais desço da manada, inclusive por debaixo do Zack, nosso novo submisso. Mas Honey não era um lobo submisso, nem sequer se aproximava.

Honey não necessitava sua aprovação. Ela levantou seu queixo, olhou-me —porque a chamada do Adam tinha muito que ver comigo quando me tinha negado a deixar o relego tradicional das mulheres solteiras. lhe tinha gostado que estar casada com o Peter significasse que era de fila inferior.

Deu-me primeiro , logo ao Warren, para quem sempre tinha tido um suave sítio, um sorriso selvagem. —Sim, chefe, —disse ela.


Eu. Pensei forte para o Adam —e soube que me ouviu. me escolha. Se todos quem vai vão morrer de todas formas, por que não me escolher?

Necessito que sobreviva, respondeu-me sem falar, sem me olhar. Preciso saber que sobreviverá.

Preciso saber que sobreviverá, também, pensei, mas tentei não enviar-lhe a ele. Havia uma débil oportunidade de que ele o tivesse escutado —E se um homem lobo em lugar de um coiote fazia uma diferença? E se eu era a razão pela que ele morria? Assim permaneci em silêncio.

—Sinto muito, —disse Christy de repente, antes de que Adam pudesse dizer o nome de alguém mais.

Adam a deu um olhar tenro que ela não se merecia. Deus nos ajude e nos mantenha de receber o que nos merecemos —era o dito favorito de meu adotivo, Bryan.

—Não é tua culpa, Christy, —disse Adam. —Isto solo é um caso de estar no momento equivocado no lugar equivocado.

Ela se levantou do sofá onde estava sentada e se aproximou do Auriele.

—Não. Não é isso, Adam. Lamento que não fora o bastante forte para viver sua vida. Deixei-te, você nunca me teria deixado. —Ela me olhou e apartou o olhar. As lágrimas em sua cara não eram lágrimas de crocodilo, eram reais, algo completamente inatractivo com o nariz gotejando. Mesmo assim era bonita. —Me alegro de ir, por seu bem. Encontrou a alguém que pode estar a seu lado. Eu não podia viver com o que é, mas esse é meu problema, não o teu. —Ela baixou o olhar, logo a subiu direta a seus olhos. —Quero-te.

Se não tivesse feito essa última parte, a teria beijado —figurativamente falando— e jogo chorar a seus amigos. Havia coisas que a gente honesta e honorável não fazia às pessoas que amava. Não propunham matrimônio por TV. Não traziam para casa pequenos animais adoráveis sem comprová-lo com seus primeiro cônjuges. E eles não diziam a seu ex-marido que lhe queria diante de uma multidão que incluía a sua filha e a seu recente algema justo antes de que ele saísse a quase uma morte segura. Não ajudava que a maioria de nós pudesse dizer que ela não estava mentindo.

Adam disse:


—Obrigado. —Como se lhe tivesse dado um grande presente. Mas não a disse o que, exatamente, estava-a agradecendo.

Ela captou a ambigüidade. Deu-lhe um sorriso triste e se sentou. Auriele a abraçou ferozmente.

Empurrei minhas pernas para cima e abracei meus braços a seu redor.

Possivelmente não morrerão, pensei. Possivelmente de algum jeito Gary evitaria que todos morreram.

Todo este tempo, desde a primeira vez que ele me beijou, tinha estado preocupada com envelhecer, por deixar sozinho ao Adam. E resultava que ia ser ao reverso. —Paul, —disse Adam. O nome do Paul não era uma surpresa, não como o do Honey.

Paul assentiu, olhou ao Warren, sacudiu sua cabeça, e disse, —Sim, chefe, — com humor mortal. Paul tinha tentado matar ao Warren uma vez porque Warren era o lobo justo sobre ele em fila e porque Warren era gay. Agora ia à batalha da que Adam não acreditava que voltariam, e ele, como Honey, estava-lhe dizendo ao Warren que tinha seu apoio. A gente pode trocar.

—George.

—Sim, chefe, —disse o tranqüilo polícia.

Possivelmente deveria ter mantido o fortificação. Tinha funcionado contra um vampiro, contra o malvado rio —certamente o malvado rio tinha sido bastante capitalista— mais capitalista com sua habilidade para refazer o mundo— e tinha sido o fortificação o que o tinha derrotado.

—Mary Jo?

—Lutar fogos é o que faço, —disse-lhe ela. —Sim, chefe.

Mary Jo amava a meu companheiro, também. Lhe protegeria se podia. Alegrava-me que fora. Minha pena era tão enorme que não havia sitio para o ciúmes.


O fortificação... era feito de madeira e prata, e não importava quão mágico fora, a madeira era madeira. Não tinha dúvidas de que alguém poderia lançá-lo a uma chaminé e emergiria ileso, mas uma chaminé não era um vulcão. Se o fortificação podia fazer alguma grande magia que matasse a um elementar do fogo como Guayota, Coiote me haveria isso dito. Estava bastante segura que Coiote me haveria isso dito. —Alec? —Não conhecia o Alec tão bem como aos outros lobos. Ele era um amigo do Paul, e Paul eu não gostava de muito.

Possivelmente Coiote me haveria dito se o fortificação podia matar a Guayota. Ele me havia dito que mortal significa não poder fazer mal aos Tibicenas quando estavam em sua forma de tibicena. Queria dizer que o fortificação poderia?

—Sim, chefe.

Estava bastante segura que o fortificação tinha servido ao propósito de Coiote ao me mostrar o que fazia nos tibicenas. Se tivesse sido efetivo contra eles, ele me haveria isso dito —ou insinuado em algum tipo de adivinhação no que ainda estaria resolvendo quando um dos tibicenas me matasse.

—Isso é suficiente, —disse Adam. —Se Ariana tiver mais magia quando tratar conosco, então chamarei a mais voluntários.

Por seu medo aos lobos, Ariana trabalhou com eles de um em um, na cozinha. Acreditava que Samuel iria com ela, mas ele veio e se sentou a meu lado em seu lugar.

—Não temos nem idéia de como matar a esta coisa, —disse Samuel. —Ariana me diz que tanto como sabe, a única maneira de matar a um elementar primário como Guayota seria destruir seu vulcão, e inclusive então, ele não morreria durante séculos.

—O Teide é o terceiro vulcão maior no mundo, —disse-lhe, pressionando meu maçã do rosto em meu joelho. O ardor me recordou que girar a minha outra bochecha seria mais inteligente. — Acredito que está um pouco além de nossas capacidades. Matar aos tibicenas, a seus dois cães gigantes, poderíamos fazê-lo. Mas solo pode matar a suas formas mortais, quando se vêem como a maioria dos cães em lugar de monstros do tamanho de ursos polares. Suspeito que não lutarão aos homens lobo em suas formas mortais.


—Ariana viria conosco, —disse-me ele, —mas ela não tem o poder que uma vez teve, nem sequer uma décima parte. E os cães de fogo estão perto de seus pesadelos; não há garantia de que ela não nos fizesse tanto dano como o faria a Guayota e a suas bestas.

—Eu iria contigo, —pinjente, —mas Adam não quer que mora, e por alguma razão, parece pensar que esta é sua decisão para tomar.

Samuel me abraçou. —Não nos chore até que estejamos mortos, —disse ele.

—Cuspirei em suas tumbas, —disse-lhe, e ele riu, o bastardo.

—Bem, —disse Adam, agachando-se diante de mim. —Tive que verte ir contra o rio malvado.

—Isso também molesta, —disse-lhe sem levantar o olhar de meus joelhos. —Mas tínhamos um plano que acreditávamos que funcionaria.

—Apoiado em uma história, —disse ele bruscamente. —Não era um plano; era uma missão suicida.

Levantei o olhar e encontrei seus olhos. Não disse, Assim é isto. Ele sabia; estava em seus olhos.

—Honey nos deixou disponível sua habitação, —disse ele. —Virá?

Abri meus dedos de ao redor de minhas pernas e me levantei do abraço do Samuel e fui aos braços do Adam.

—Sim, por favor, —sussurrei.

Ninguém na sala falou, mas nos viram ir, sabendo aonde íamos, e não me importou.


A habitação do Honey era um dormitório, escritório, e quarto de banho, tudo feito em tons de cinza frio. Surpreendeu-me até que recordei que esta tinha sido a habitação do Peter, também. A habitação cinza do homem que tinha sido.

Não falamos. Todas as palavras já tinham sido sortes. Quando ele me tirou as roupas, notei que Honey mantinha sua casa um pouco mais fria que a nossa porque tinha frio — ou possivelmente era sozinho medo.

Nua, tirei- a roupa ao Adam e as dobrei quando as deixei, como se me preocupasse que suas roupas pudessem lhe demonstrar que me preocupava com ele. Inusualmente, seu corpo era lento para despertar, e também o era o meu —mas estava bem porque isto era como dizer adeus. Sobre impregnar minha pele com seu aroma para que lhe tivesse comigo depois de que se fora. Sobre recordar exatamente —exatamente— como a suave pele justo ao lado do osso de seu quadril se sentia debaixo de meus dedos e debaixo de meus lábios. Era sobre o amor e a perda e o conhecimento insuportável de que esta poderia ser a última vez. Provavelmente era a última vez.

Podia sentir a magia da Ariana nele, e esperava que fora suficiente para lhe manter a salvo.

tombou-se sobre suas costas na cama do Honey e me empurrou em cima dele como tinha feito a primeira vez que tínhamos feito o amor. Deixou-me lhe tocar até que seu corpo esteve tremendo, e o suor montou sobre sua frente. Levantou minha cara para a sua e me beijou meigamente apesar da velocidade de seu pulso.

—Meu turno, —sussurrou ele. Assentiu, e me girou debaixo dele e devolveu o favor, procurando seus lugares favoritos e nos que era mais sensível. Ele me levou a clímax, logo se tombou com sua cabeça em meu estômago, seus braços a meu redor, apanhando sua respiração antes de começar a construir o passo outra vez.

Terminamos como tínhamos começado, comigo em cima dele, observando sua cara quando me movi sobre ele e ele em mim. As expressões que levava me diziam acelerar ou ir devagar até que seus brilhantes olhos amarelos se abriram de par em par, e agarrou meus quadris e me ajudou a nos levar a ambos aonde estávamos indo.

Tombei-me sobre ele e pus minha cara em seu pescoço, e se chorava, não lhe mostrei minhas lágrimas. Ele percorreu suas mãos acima e abaixo por minhas costas até que pude pretender que não tinha estado chorando.


—Chateia-me isto, —disse-lhe. —Chateia-me as palavras quando contam.

Ele me sorriu.

—Sei.

—Compreendo-o, —disse-lhe. —Compreendo por que tem que ir e por que eu tenho que ficar. Acredito que está fazendo o correto, quão único pode fazer. Desejaria... —Meu estômago doeu e teria sido amável me tirar de minha miséria, mas não ia compartilhar isso com o Adam.

Sei, disse ele.

—supõe-se que não teríamos isto, —disse-lhe.

—Também sei, —disse ele, sua voz tenra. —Deveria saber que não pode esconder as coisas de mim. —Bem, —pinjente, minha voz fera. —Bem. Então já sabe, sabe que te quero.

Tomamos banho o suor de nossos corpos na ducha do Honey, sem palavras. Suas mãos estavam quentes, e foi paciente com minha necessidade de tocar e tocar. Desejava em vão que este momento durasse para sempre, mas eventualmente ele apagou a água e nos vestimos.

—Willis me pediu que chamasse à polícia se você averiguava onde estava Juan Floresça, — pinjente, sacudindo um pente através de meu cabelo.

Adam tomou o pente e assumiu o trabalho. Seu toque era gentil e lento, como se houvesse todo o tempo do mundo em fazer o trabalho apropiadamente. Como se o cabelo desenredado importasse.

—Fez-o, —disse Adam. —E vi suficiente carne de canhão para uma vida.

Ele viu que me encolhia e parou em seu penteado para me beijar. Nenhum de nós falou até que ele deixou o pente a um lado.


—Quero-te, —disse-lhe meigamente. —E se não voltar, cuspirei em sua tumba.

Ele sorriu, mas não o suficiente para tirar sua covinha.

—Sei que o faz, e sei que o fará. Mercedes Athena Thompson Hauptman, se não lhe houver isso dito, deveria saber que trouxe alegria a minha vida quando acreditava que não tinha ficado júbilo no mundo.

—Não o faço, —pinjente, as lágrimas derramando-se quando freneticamente as esfreguei. —Não diga coisas assim quando vou ter que sair aí e me enfrentar a todos eles. Não me faça chorar. — Outra vez.

Ele sorriu, esta vez com covinha, e limpou minha cara com a camisa que não se pôs ainda.

—É forte, tratará com isso, —disse ele. —E ao menos não te deixei uma carta. —Qualquer briga da que sobrevive é uma luta bem brigada,— disse Gary. — Dito isto, poderia me passear escada acima e ver do que estou fugindo.— Houve uma leve amargura em seu tom, e Honey o olhou. Ele levantou ambas as mãos em sinal de rendição e sorriu. —Amanhã. Fugindo amanhã. Esta noite, estou de humor para um filme.— Ele se deu a volta, me piscando os olhos um olho no caminho, e se dirigiu para a escada, quase chocando com o Christy, quem se estava aproximando da cozinha.

—Olá, senhora bonita,— disse. Vacilou, mas quando ela não o reconheceu em modo algum, ele sozinho sorriu e seguiu seu caminho.

Christy foi direita para o Adam como se o resto de nós não estivéssemos ali.

—Isto é tua culpa,— disse com sanha. —Senti-me bastante horrível, trazendo meus problemas aqui, e foi tua culpa.

—Tome cuidado,— murmurei, mas ela não me emprestou nenhuma atenção, o que era parvo de sua parte.


—Deveria havê-lo sabido quando Troy foi assassinado.— Levou-me um segundo averiguar quem era Troy, nunca tinha ouvido o nome de seu noivo, que tinha sido assassinado. —A única vez que os corpos começam a aparecer a meu redor é quando há homens lobo envoltos,— continuou.

—Juan Floresça não é um homem lobo,— pinjente, mas de novo falei em voz baixa, e não pareceu me haver escutado.

Adam não disse nada. Tomou uma respiração profunda e só aceitou o que ela disse. Era a primeira vez que tinha visto uma verdadeira briga entre eles. Vê-lo enquanto ela jogava sobre ele a culpa de tudo, fez-me me dar conta de que ele desfrutava de nossas brigas quase tanto como eu. Quando brigávamos, ele rugia e espreitava e se defendia. Não deixava que sua cara ficasse em branco e esperava a ser golpeado de novo.

Estar disposto a aceitar a responsabilidade pelo bem-estar de outros era parte de ser Alfa, parte do que era Adam, e ela era muito, muito boa usando isso contra ele.

As lágrimas se filtraram artisticamente por seu rosto.

—Tentei-o. Tentei-o, logo tive que correr. Mas não posso me afastar de ti, não posso me afastar dos monstros. Eles me seguem aonde quer que vou, e é tua culpa.

Capítulo 13

Eles se foram ao anoitecer. Ariana solo as tinha arrumado para enfeitiçar aos lobos até a Mary Jo, assim Alec estava com esses de nós que lhes despediam. Quando se foram, a maioria da manada se dispersou a suas próprias casas. Luzia se ocupou limpando o caos que a manada tinha feito da casa do Honey, e Christy e Jesse a ajudaram. Compreendia a necessidade de fazer algo.

—Mercy. —Foi Ariana, mas havia algo mais também, assim com cuidado me movi lentamente quando me girei ao redor.

—Tenho que ir, —disse ela. —Desejaria... mas não posso ficar com minha magia esgotada e com tantos lobos.

Abracei-me.


—Compreendo-o. Obrigado, Ariana. Deu-lhes uma oportunidade.

Ela descendeu o olhar.

—Isso espero, —disse ela em uma voz baixa. —Isso espero.

Não sabia o que dizer para seu medo, não com o meu tão selvagem em meu coração. Assim que a observei entrar no carro do Samuel e afastar-se conduzindo, e tentei não recordar que sabia a direção.

Voltei para a casa através da porta de atrás. Christy estava cozinhando com Luzia e Auriele. Parecia como se estivessem fazendo bastante comida para um exército, inclusive se todos se foram.

—Onde está Jesse? —perguntei.

—Acima com o Darryl, —disse Christy. —Ela não quer me falar, mas possivelmente você tenha mais sorte. —Christy parecia cansada e preocupada. Seus olhos estavam vermelhos. Esperava que meus não o estivessem. —Se me tivesse ficado aqui, onde era necessária, todos estariam a salvo agora.

Limpei-me as mão sobre minha cara para cobrir qualquer expressão que pudesse ter cruzado por ela. Ela não estava tentando me calar, estava tentando salvar ao Adam e ao resto. —Se eu me tivesse casado com um médico, como minha mãe me disse, então não teria ao Joel pelo que chorar, —disse Luzia inesperadamente. Ela era boa para ser tranqüila e discreta. —E isso seria uma perda de tempo. Se te tivesse ficado aqui, isto não poderia ter ocorrido, mas possivelmente tivesse tido um acidente de carro e morto. —Ela se encolheu de ombros. —Não é bom jogar com os ‘E se...’

—Bem dito, —disse-a Auriele. —Joga a mão que tem, a meu pai gostava de dizê-lo.

Deixei-as em sua conversação e trotei escada acima, onde podia ouvir um filme correndo tranqüilamente. Darryl estava sentado a um lado do sofá mais perto da TV e Jesse ao outro lado.


Sentei-me no meio.

—Assim, —disse ao Darryl, —crie que Korra será tão bom avatar como Aang?

—Quais Aang? —perguntou ele.

—Iniciou-lhe com a Korra? —acusei ao Jesse. — Isso não está bem. É como ler o último capítulo do primeiro livro.

—Honey não tem a série The Last Airbender, —disse Jesse em uma voz baixa. —Era Korra ou arruinado.

—Acredito que deveria comprovar às cozinheiras, —disse Darryl. Ele se foi com pressa covarde.

Levantei a mão e subi o volume do espetáculo até que estive bastante segura de que tínhamos privacidade.

—Eu gosto de Korra, —disse-me Jesse em uma voz melancólica. —Ela não é perfeita, mas o tenta duro.

—Como sua mãe, —pinjente.

Ela assentiu.

—Quero-a.

—E ela te quer, —pinjente.

Ela assentiu. —Faz-o. Não é perfeita, mas é minha mãe, sabe?


—conheceste a minha mãe, —a pinjente, e ela riu. Queria a minha mãe, também, mas me alegrava muito de que vivesse no Pórtland.

—Alegra-me lhes ter a ti e a papai, —disse ela. —Dessa maneira, está bem que mamãe

seja...

Excêntrica? Egoísta? Horrível?

—Mamãe, —concluiu ela.

Observamos a Korra durante um comprido momento. Darryl se reuniu conosco logo que baixamos o volume.

—Não quero estar na cozinha, —disse ele. Darryl adorava cozinhar. —Christy diz que os homens não podem cozinhar.

—É um grande cozinheiro, —disse-lhe Jesse.

Ele a sorriu, um gentil sorriso que salvava para o Auriele e Jesse.

—Sei. Sou melhor que qualquer delas, mas elas não me escutaram.

—Acredito que eu gosto de Korra mais que Aang, —disse depois de que víssemos outros cinco minutos. —Consegue fazer coisas em lugar de esperar ao redor de outras pessoas.

—Ouço-te, —esteve de acordo Darryl.

—Acredito que vou comprovar a Medea, —pinjente.

***


Com o grande cão de Luzia na casa, tínhamos encerrado a Medea na habitação de arreios nos estábulos. Os cavalos nos pastos me relincharam quando caminhava. Lancei-lhes um par de flocos de alfafa, embora havia bastante grama no pasto. Um par de flocos extra não lhes fariam mal.

Medea me saudou com frenéticos ronroneos. Sentei-me no chão de madeira perto dela e a acariciei, tentando não pensar. Havia duas cadeiras de montar do oeste adornadas com prata no panelado de madeira das prateleiras e outro par que eram cadeiras para mais o dia a dia. Cintas azuis e grandes, prêmios muito grandes estavam cravados em uma parede. Tudo estava talher com pó, como se, como os cavalos, não tivessem sido usados da morte do Peter.

Eventualmente, Darryl saiu para falar.

—Hey, garota, —disse ele da porta.

—Hey.

—Jesse foi convocada como provadora na cozinha, —disse-me. —Deveriam estar perto da casa por agora, no meio da mudança. —O plano do Adam tinha sido encontrar um sítio tranqüilo perto da casa da Guayota para que todos os lobos pudessem trocar. Então esperariam até as horas da madrugada para tomar o que a vantagem surpresa poderia lhes dar.

Eu tinha estado mantendo o rastro do tempo, também.

—Deixarei-te saber se nosso vínculo de emparelhamento me diz algo, —disse-lhe, minha atenção firmemente no casaco suave como um coelho da Medea ondeando sob meus dedos.

—Todos sentiremos se alguém morre, —disse-me Darryl depois de um momento muito comprido. —por que não entra na casa? Eu manterei ao Christy a raia.

Olhei-lhe e levantei minhas sobrancelhas. Ele sorriu avergonzadamente.


—Vale. Mas espero que ela se comporte diante de todos, de todas formas.

—Essa não é Christy, —assegurei-lhe. —Não tenho nenhum consolo para os que me deixam na estacada, Darryl. E se alguém inclusive me olhe com simpatia... não. Esperarei aqui durante um momento mais.

Ele duvidou.

—Disse-lhe que te cuidaria. —Sua voz era suave, tão suave como nunca a tinha ouvido.

Limpei meus olhos furiosamente mas me arrumei isso para uma meia risada.

—te cale. Samuel me disse que não chorasse até que tivesse algo pelo que chorar.

—Sim, —disse Darryl brandamente. —Sim. Ele se apoiou contra o marco da porta e manteve minha companhia durante uns poucos minutos antes de voltar para a casa. Passariam horas antes de que soubéssemos algo, algo depois de tudo. Os tibicenas podiam ser assassinados, temporalmente, se lhes apanhavam em sua forma de cão. foram tentar lhes eliminar tão logo na luta como pudessem, e se isso não destruía a Guayota ou lhe enviava de volta de onde vinha, então se concentrariam na Guayota. Sete homens lobo e um caminhante contra um deus.

Embalei-me ao redor da Medea e rezei tão fervientemente como nunca tinha feito. Tinha fé de que isso ajudaria. Mas a morte não é uma tragédia para um Deus, solo para esses que ficam atrás.

Terminei, e só então me dava conta que Stefan estava sentado em um fardo de feno na parte de em frente da ilha do estábulo, onde podia olhar através da porta da sala de arreios e lombriga.

—Não queria interromper, —disse ele. —Disse-te que viria para falar esta noite, mas tive alguns problemas para te encontrar. —Ele parou. —Falei com o Darryl na casa. Disse-me o que estava passando. Um deus do vulcão, né? Se me tivesse dado conta exatamente o que significava essa direção... Não estou seguro de que a tivesse conseguido para ti. —Apartou o olhar. —Acredito que o bate-papo que te prometi deveria esperar até... até mais tarde, suponho.


Tinha esquecido o bate-papo. De algum jeito, não parecia importante protestar sobre algo que ele poderia não ter nada que ver. Qualquer outro dia, poderia ter conseguido me zangar como uma santarrã. Tinha trabalhado realmente duro em não enlouquecer pelos vínculos que compartilhava com o Adam e a manada. Não estava segura de que o que tivesse em mim não enlouqueceria por um vínculo com um vampiro, inclusive um que eu gostava. Mas hoje não podia encontrar a energia para me mentir a mim mesma e acreditar que culpando ao Stefan pelo caos faria algum bem.

—Está bem, —disse-lhe. —Não foi tua culpa. Compreendo por que não me disse que o vínculo ainda era real. Estive de acordo em primeiro lugar, e o faria outra vez, inclusive sabendo as conseqüências. As mentiras não sempre são destrutivas, verdade? Algumas vezes umas poucas mentiras não fazem mal a ninguém. Não tem que te desculpar por nada, e eu não tenho nada pelo que estar zangada. Ele golpeou o fardo de feno a seu lado. Eu recolhi a Medea, pu-me de pés, e caminhei para a ilha do estábulo. Ele cheirava a pipocas, e era sutilmente tranqüilizador. Sentei a seu lado, e Medea abandonou meu regaço pelo seu.

Seus dedos encontraram o ponto favorito debaixo de sua orelha, e ela fechou seus olhos e ronronou. Apoiei-me contra seu ombro, e ele esperou comigo.

O celeiro estava escuro, a única luz vinha da lâmpada na habitação de arreios. Cheirava a couro, feno, e cavalos. Podia ouvir os dois cavalos comendo fora e o ronrono da Medea. Uma coruja ululou desde alguma parte próxima. Na distância, muito na distância, podia ouvir o motor de um carro. Alguém vinha a casa de uma expedição de compras um sábado ou um filme temprana.

Fechei meus olhos. O braço do Stefan se esticou e se afrouxou sob minha têmpora quando acariciava a Medea. Não podia ouvir seu batimento do coração ou lhe escutar respirar. Normalmente quando ele esquecia fazer-se parecer humano, a raridade me fazia sentir incômoda, mas esta noite era tranqüilo. Solo queria um batimento do coração em meu ouvido.

o do Adam.

Os cavalos saíram correndo, seus cascos um rápido trovão na noite. Levantei minha cabeça do ombro do Stefan para ver se podia ouvir o que lhes tinha assustado.

—O vento trocou, e me cheiraram, —disse Stefan. —Isso é tudo. Estarão de volta em poucos minutos porque realmente não estão assustados. —Ele apoiou sua cabeça contra a parede. — Lembrança quando tudo o que queria era montar um cavalo. Tínhamos quatro em minha casa quando estava crescendo. Dois eram cavalos de arar. A gente era um pony que minha mãe


usava para ir ao mercado. O quarto era um cavalo de montar que solo apareceu um dia levando os restos de uma cadeira de montar. Um de seus joelhos estava torcida, e foi doloroso durante meses depois. Realmente nunca cedeu, mas não parecia lhe incomodar muito depois de descansar. Seguimos esperando a que alguém viesse a lhe reclamar, mas ninguém o fez. Aprendi a montar nele.

O carro se estava aproximando embora ainda estava provavelmente a um par de milhas. Algo nele me pôs nervosa —me pus de pés. Soava como o carro do Juan Floresça quando o conduziu quando entrou em minha garagem.

—Stefan, —pinjente. —Com quantas pessoas pode fazer seu transporte instantâneo, se estamos falando de um par de milhas?

—Quatro. Possivelmente cinco se não precisar estar consciente depois da última. Necessita que te leve a alguma parte? —A mim não, —pinjente. —Solo há três outras casa nesta estrada, e o resto da terra é para colher. ouvi um Toyota V6, duas caminhonetes diferentes Chevy, uma caminhonete Ford, e um Mercedes enquanto estive aqui. Há um Chevy Malibú aproximando-se de nós agora mesmo, e Guayota conduzia um Malibú quando me atacou em minha garagem.

—Crie que Guayota vem para aqui, —disse Stefan.

—Sim, faço-o.

Se Stefan podia levar-se ao Jesse, a Luzia, e ao Christy longe daqui, poderiam viver. Não acreditava que pudesse convencer ao Darryl para ir-se. Ou ao Auriele.

Pus a Medea no chão. Se ocorria o pior, não a queria apanhada no estábulo. Agarrei uma forquilha que estava apoiada contra a parede e saí ao SUV do Adam em uma breve caminhada, meu ouvido ajustado para o carro ainda distante.

—Levaria-te a quatro pessoas daqui A...? —Onde? —...a minha casa? —A Caravana ainda estava em ruínas em minha garagem, mas o carro do Jesse estaria ali. —Uma vez tiremos todos daqui, chama o móvel do Adam. Provavelmente consiga a um homem chamado Gary. lhe diga o que ocorreu. Logo entrem todos no carro do Jesse e conduzam.


Abri o lado do passageiro do SUV e recuperei a S&W .29 e uma caixa de munição de debaixo do assento dianteiro. O carro ainda se aproximava, assim que me dirigi à casa em uma carreira.

Stefan ficou a meu lado.

—Poderia te tirar daqui.

—Sei, e nunca te perdoaria. —Abri a porta traseira mas não entrei. —Sou segunda na manada, Stefan. Isso significa que não abandono a ninguém. Se pode tirar os humanos daqui, deverei-te uma durante o resto de minha vida. Toma ao Auriele se puder.

Ele me olhou, logo fez a coisa mais estranha. Beijou-me. Um rápido beijo mariposa que não me deu oportunidade para reagir.

—Farei o melhor para manter a seus cordeiros a salvo, Mercy. Se posso levá-los a todos a um lugar seguro, voltarei.

—Não, —pinjente. —Os vampiros e o fogo não se mesclam. Não volte, Stefan. Deixa que Adam saiba que Guayota vem para aqui, Ariana lhe enfeitiçou, e alguns dos lobos, assim podem sobreviver ao fogo. Eles virão logo que possam.

***

A forquilha era uma arma de último recurso, e a deixei debaixo de alguns arbustos, onde, com sorte, poderia agarrá-la em um apuro, e os meninos maus não o notariam. Tinha deixado ao Darryl e ao Christy discutindo com o Auriele, mas Jesse e Luzia já tinham sido levadas a um lugar seguro.

Não estive na parte dianteira muito tempo quando Darryl saiu pela porta, apagando a luz do alpendre e as luzes do pátio quando o fez. Caminhou para mim e escutou o carro. O condutor tinha estado conduzindo uma e outra vez um momento. As estradas de campo podem ser enganosas quando tudo o que tem é uma linha reta a seu objetivo... Guayota estava rastreando ao Christy de algum jeito?

—Como de segura está sobre que este ser é Guayota? —perguntou Darryl.


Sacudi minha cabeça.

—Poderia ser um turista perdido. Poderia ser um par de meninos explorando. Poderia ser um vizinho quem comprou um carro novo. Disse ao Auriele que se fora?

—Não, —disse Darryl. —Isso o fez Christy. —Ele começou a tirá-la roupa e começou sua mudança ao mesmo tempo. Podia dizer pelo cintilante sentimento na magia do homem lobo que seguia a todos os lobos dos arredores. Esta noite, sentia-se especialmente óbvio, como se todos meus sentidos estivessem em alerta máxima. — Nunca acreditei que estaria agradecido de que Christy pudesse guiar às pessoas por seus narizes. Seu domesticado vampiro tomou ao Christy e prometeu estar de volta para o Auriele. Estou muito agradecido de que todos os vampiros não possam saltar aos lugares assim. Regeriam o mundo, sem dúvida.

Darryl deixou cair sua camisa ao chão e começou a tirar o relógio de boneca e os anéis.

—Se este for Guayota, não temos nenhuma oportunidade. —Sei. —Todo o dia tinha tido esta sensação de impedir o pessimismo. Normalmente, sou a otimista na festa, mas hoje era diferente.

—Levará-me vinte minutos trocar inclusive empurrando-o, e quem quer que seja, estará aqui em dois. Chamei o telefone do Adam, mas ninguém o agarrou. Provavelmente agora mesmo estão no meio da mudança, e ninguém será capaz de escutar a mensagem. Stefan disse que lhe disse que ele seguisse chamando até que conseguisse a alguém. Disse que se tinha perdido o julgamento, voltaria e ajudaria. Mas por seus olhares quando desapareceu com o Christy, acredito que demorará um momento. Se esse carro for Guayota, será muito tarde para nós dois. Observei a briga na garagem, e Adam diz que ambos lhes teriam torrado se não tivesse sido pelo Tad.

—Sim, —pinjente. —É bastante mau que Tad esteja encerrado na Terra dos fae.

—Poderíamos correr, —disse Darryl.

—Não, —disse-lhe. —Os tibicenas são mais rápidos que nós. Gary e eu corremos deles, e se Coiote não tivesse tirado um último truque, nos teriam capturado. Isto é território da manada... — Golpeei meu pé no chão. —Isso ajuda, em uma briga. — Não muito, mas íamos necessitar tudo o que tínhamos.


—Irei ao celeiro para terminar de trocar. Será mais seguro se tiver uns poucos segundos para me orientar. Meu lobo é agressivo quando troco ao princípio. —Ele chutou seus sapatos e deixou cair suas meias três-quartos. —Voltarei a ajudar logo que possa.

—Se... —pinjente. —Se não haver necessidade, corre, vale?

Darryl sacudiu sua cabeça, seus olhos brilhantes dourados na luz da lua. Seus dentes eram mais afiados do que tinham sido um segundo antes.

—Meu lobo não te deixará, Mercy.

Ele se foi, uma sombra escura junto a sombras mais escuras, quase invisível para meus olhos, mas ouvia sua rápidas pegada quando correu ao celeiro.

Vi os faróis do carro que se aproximava justo um momento antes de que o motor se interrompesse, e, um momento depois, os faróis ficaram escuros. A noite raramente está em silêncio. O ligeiro vento sussurrava nos ramos das árvores no pátio e a grama nos campos próximos. As rãs da primavera coaxavam, e os caçadores noturnos acrescentavam suas chamadas. Mas, gradualmente, os outros sons morreram e deixaram sozinho o vento.

O estranho do carro era que Guayota saiu disparado à zona com segurança. Nossa melhor oportunidade era que matasse aos tibicenas, um dos quais era meu amigo, e logo reter a Guayota com a esperança de que, de algum jeito, alguém fora capaz de alcançar ao Adam. Gary poderia responder ao telefone. Possivelmente esse era o por que tinha que ir com eles.

Possivelmente Guayota terminaria com o Darryl e comigo, logo voltaria para sua casa, onde encontraria ao Adam e aos outros lhe esperando. Provavelmente ele rastrearia ao Christy, se isso for o que estava fazendo. Não devia ser um método perfeito para encontrá-la, porque ela se foi e ele ainda se aproximava. Possivelmente Guayota as arrumaria para nos matar a todos —se sentia dessa maneira esta noite.

Da casa, ouvi o latido do Cookie como alerta. Ela estava respondendo aos dois uivos caçadores, agudos e famintos, um a cada lado de mim. A julgar pelo que tinha aprendido enquanto Gary e eu tínhamos sido perseguidos pelo par de tibicenas, possivelmente estavam a cem jardas de distância. O som que fizeram não era o mesmo que tinha feito que meu sangue se congelasse


quando Coiote nos tinha tirado o Gary e a mim. Possivelmente isso significava que ainda estavam em uma forma vulnerável, algo que podia matar.

Uma sombra mais escura se moveu onde não havia sombra antes, e Juan Floresça, quem era Guayota, saiu onde podia lhe ver. Não me incomodei em lhe apontar com minha pistola, embora recordava que se cambaleou para trás quando lhe disparei antes. Ele parou no bordo da grama.

—Onde está ela? —perguntou ele. —Onde a puseste?

Ele parecia tão humano —mas também eu, suponho.

—foi-se, —disse-lhe. —Enviamo-la longe quando ouvimos seu carro.

—Não te compreendo, —disse ele, um débil franzido entre suas sobrancelhas.

—Sei, —disse-lhe. Por um momento não tive medo, só tristeza. Ele estava muito perdido. —Ela não é quem crie que é. —Sim, —disse ele, e, por um momento, a tristeza em sua voz se ecoou da minha. —Sim, é-o. Crie que não reconheceria a cara de minha amada? Olhei através da sala, e ali estava ela, ela também soube. Vim a ti esta noite, fortalecido pelo calor do novo sangue, mas a necessito para me sentir completo. Sem ela a meu lado, sempre estou faminto.

Mais corpos em alguma parte, Tony, pensei.

—Já renovamos a caça, e ela não pode esconder-se de mim, —continuou Flores nessa voz razoável e horripilante que recordava de antes. —Mas poderia ser caçada se somos forçados a continuar caçando-a, essa é a natureza de uma caça. Não quero fazê-la dano. Se me disser onde está, não a farei mal.

Ele era sincero. Não queria fazê-la dano. Pensei na história do Kyle e me perguntei se possivelmente não queria caçar à deusa que tinha seqüestrado e violado. A intenção e os resultados freqüentemente são diferentes.

—Não, —pinjente.


logo que me neguei, os olhos de Flores flamejaram vermelhos, e sua cara, ainda com gestos humanos, perdeu qualquer semelhança a uma expressão humana real.

—Levou-lhe isso, —disse ele.

Algo escuro e quente se moveu na escuridão, e levantei a pistola e disparei ao tibicena que carregava por minha direita tão rapidamente como pude, embora inclusive com minha visão noturna, tudo o que pude ver era olhos vermelhos, como se de algum jeito atirasse da escuridão a seu redor como um casaco.

Este não era o cão que tinha matado em minha garagem; este era uma versão maior e mais rápida da que tinha visto possivelmente quando Coiote me tinha levado a visitar a casa da Guayota. Como Coiote tinha prometido, as balas —e soube pelos brilhantes pontos que apareceram e desapareceram no corpo do tibicena que lhe tinha golpeado— nem sequer lhe refrearam. Quando senti sua respiração muito quente, deixei cair a pistola e mergulhei a por minha forquilha.

E então dançamos.

Não podia confiar em minha vista para me dizer onde estava, mas o coiote sabia, e a deixei guiar meus passos. A forquilha era uma arma melhor contra o tibicena que uma mopa, alavanca, ou chave inglesa do que tinha sido contra Guayota. O comprido manga de madeira não se esquentava, e a ponta do metal não queimava tão enquanto não lhe deixasse sobre o tibicena muito tempo, porque rapidamente se feito aparente que o tibicena, como Guayota, era uma criatura de fogo, do vulcão onde tinha sido nascido. Como prova, golpeei à besta forte, afundando os dentes umas poucas polegadas, logo as retirando.

Ferida-las brilharam vermelhas, e algo borbulhou durante um momento, mas lhe levou dois segundos —contei— para que os buracos se fechassem. Não me atrevi a golpeá-lo um pouco mais forte, ou perderia minha arma. Ferida-las também incomodaram o que fora que evitava que visse o tibicena, e captei um vislumbre dele, enorme e peludo.

Guayota estava girando em um lento círculo, ignorando minha briga com seu tibicena quando procurava algo —ao Christy.

Dancei mais rápido.


Durante uns poucos minutos, estivemos em um ponto morto, o tibicena e eu. Não podia lhe fazer danifico, mas me estava movendo muito rápido para que me golpeasse. Tanto como pudesse manter a velocidade, e minha coiote pudesse sentir seus ataques, estava bem. Uns poucos minutos é muito tempo em uma briga —e tudo o que tinha que fazer era agüentar o tempo suficiente para que Darryl viesse.

Mas havia dois tibicenas. Captei um vislumbre do segundo quando me golpeou na cabeça com sua garra.

***

Estava de pés no gretado asfalto no pátio de uma escola. Havia um balanço diante de mim, e Coiote estava sentado no único balanço, movendo uma e outra vez umas poucas polegadas serpenteando seus pés descalços sobre o chão. Era um desses balanços que vê nos parques e as escolas, com espessas cadeias atadas a uma grande e plaina linha de borracha. A gomita rosa não estava, sua trança atada por uma corda de couro branco.

—Estou sonhando, —pinjente sinceramente.

—Está-te morrendo, —corrigiu Coiote, levantando sua cabeça desde onde ele tinha estado observando seus pés, para encontrar meus olhos. —Seu pescoço está quebrado. Sente algo diferente? Sempre me perguntei o que sentia outras pessoas quando se estavam morrendo. Para mim normalmente é assim... —Ele deixou ir as cadeias e aplaudiu com suas mãos uma vez. —E estou de volta à normalidade exceto não é onde estava fazia um momento.

—Como Mato a Guayota?

Ele sacudiu sua cabeça e retrocedeu lentamente, deixando que o balanço subisse por suas costas.

—Não pode. Não é possível. Além disso, está-te morrendo. —Isso não soava como se minha morte lhe incomodasse muito. Ele inclinou sua cabeça, e disse, —Sabe que o ardor em suas bochechas se parece com a pintura de guerra?

—Gary acredita que está jogando conosco, —disse-lhe.


Coiote assentiu sobriamente quando saltou com graça no balanço e lhe deixou lhe levar para diante e logo para trás.

—Gary tem razões para fazê-lo, mas não pensa como você. Ele crie... Coiote me odeia e me atirou em uma jaula. —inclinou-se no balanço e usou suas pernas e retrocedeu para construir o momento. —Você pensa...que bem vem de que Gary Laughingdog esteja em uma jaula com o dom da profecia para lhe odiar tanto? Poderia ser que possivelmente, solo possivelmente, ambos os filhos de Coiote tenham uma oportunidade de sobreviver se trabalharem juntos? —Ele me deu um olhar matreiro. —Não é que não fora divertido ver sua cara quando se deu conta que tinha roubado um carro da polícia, e que estava estacionado diante da estação de polícia.

Pensei no que havia dito.

—por que mostrou aos tibicenas?

—Não queria salvar a seu amigo Joel?

—Responde a muitas perguntas com perguntas.

—Faço-o? —Seu sorriso se voltou petulante, e saltou do balanço, aterrissando sobre seus pés mas deixando que seu corpo caísse para diante até que suas mãos descansaram ligeiramente no chão. Descendeu suas pálpebras e de repente não havia nada alegre, nada divertido nele, solo uma ferocidade primária que ardia descendo por minha coluna. —Adivinho que não está morta ainda, verdade? —sussurrou, e as palavras me abraçaram quando minha visão se voltou escura. —É algo bom que os coiotes sejam duros de matar.

***

Abri meus olhos e me dava conta que estava desabada na fria grama molhada, e havia um tibicena agachado sobre mim, lambendo a larga ferida em meu braço. Não podia me mover. Meu corpo sabia que mover-se doeria, e não responderia a meus urgentes demanda para que o fizesse.

Podia ouvir a briga, mas era o grito de briga do Auriele o me que me levou a apartar meus olhos do tibicena que me protegia.


Nunca tinha visto o Darryl e ao Auriele lutando juntos, e eram maravilhosos. Pela primeira vez em minha vida, desejei ser cantor como o Marrok e seus dois filhos porque solo a música lhes faria justiça.

Auriele ainda estava em forma humana e levantava a forquilha como arma. Suas roupas estavam queimadas, e, imaginei, escondidas de noite, também havia queimaduras em sua pele. Era músculo e graça e velocidade quando apunhalava e girava, saltando e esquivando ao redor de seu marido.

O casaco manchado do Darryl o fazia quase tão difícil de rastrear como a magia dos tibicenas lhes havia . Muitos lobos lutam com os instintos. Alguns, como eu tinha feito esta noite, lutam com os instintos e treinamento. Mas umas poucas vezes agüentam suficiente humanidade para usar a estratégia. E essa estratégia era o que o fazia a ele e ao Auriele tão impressionantes. Ele carregou e saltou, ela golpeou e girou, e de algum jeito nenhum deles estava onde tinham estado quando o tibicena que não me estava protegendo investiu e se enredou com a Guayota.

Se solo tivesse sido contra o tibicena com quem lutavam, não teria tido medo.

Guayota, inclusive em sua forma de feroz cão, não era tão grande como seu tibicena, mas não havia dúvida de quem era o depredador mais desagradável. Enquanto que o tibicena, Darryl, e Auriele lutavam com qualquer deles, Guayota jogava. Darryl sangrava de uma dúzia de pequenas feridas e, quando observei, Guayota lhe golpeou outra vez, e um corte superficial se estendeu do ombro do Darryl a seu quadril. Era uma ferida só da garra da Guayota, sem o calor que podia gerar, embora a grama molhada fumegava, e deixava emplastros enegrecidos onde estava de pés durante mais tempo que uma respiração. vais deixar morrer enquanto observa? Impossível dizer se a voz era a de Coiote ou a minha própria.

Meus músculos não se moveram. Lutei como um culturista tentando levantar pesos que era umas cem libras mais pesadas, e o esforço aumentou um grunhido em meu peito e saiu por minha garganta.

O tibicena deixou de lamber meu braço e devolveu o grunhido.

Parei de lutar quando encontrei seus olhos brevemente e vi o Joel neles. O tibicena sacudiu sua cabeça, e os largos cabelos como rochas que combatiam em seu pescoço repicaram juntos. A


conexão rota entre nós, ele voltou para meu braço. Tinha trabalhado uma parte de pele solta e a estava rasgando, engolindo-a.

Tive uma terrível e maravilhosa idéia.

—Joel, —pinjente, e a língua que tinha estado viajando de volta a meu braço parou, e seus olhos encontraram meus, outra vez, olhos que eram de um vermelho escuro e sombrio que era mais que granadas que rubis.

Não queria salvar a seu amigo Joel? Coiote me tinha perguntado quando lhe perguntei por que me tinha mostrado o que eram os tibicenas. E tinha visto que os feitiços que atavam ao Joel ao menino imortal da Guayota eram muito parecido aos vínculos da manada.

Não teria o fortificação, mas podia ver a luta que Joel ainda lutava. Stefan havia dito algo sobre os vínculos quando se desculpou por não romper o que havia entre nós. Ele tinha deixado implícito que um vínculo tomado voluntariamente era mais forte que um que era forçado.

—Responde às perguntas que te faço, e poderei te ajudar, —pinjente, minha língua espessa em minha boca. Tinha praticado em tirar o poder de meu companheiro, e agora atirei dele a meu redor, encontrando que podia tomar emprestada uma pequena força. Isso era útil, mas a parte importante do poder do Adam que evitava era sua autoridade. —Não tem que dizer sua resposta em alto. Joel Arocha, vejo-te.

Os olhos granada brilharam com luz emprestada. —Unirá a nós, à Manada do Base do Columbia, para caçar, para viver e correr sob a lua enche? —Havia palavras rituais, mas tinha aprendido que o ritual era secundário tratando com toda a magia dos homens lobo. Pensei no Joel —forte, atento, e de grande coração— e lhe dava a bemvinda a minha família.

Parei mas mantive seus olhos.

—Reclamo-te, —disse-lhe, sentindo a familiar reunião de magia da manada até que queimou em minha garganta, até que as seguinte palavras estavam mais determinadas pela magia que por mim. —Reclamo-te, Joel Arocha, filho do Texas, filho das Ilhas Canarias, guardião dos parentes a quatro patas. Por minha carne e meu sangue que é a carne e o sangue que pertence ao Alfa da Manada do Base do Columbia nosso vínculo está selado. Desde este dia em adiante, você é meu para mim e meus.


As ataduras da manada, os vínculos de emparelhamento não romperam o vínculo entre o Stefan e eu porque eram duas magias distintas: vampiro e homem lobo. Mas os feitiços que tinha visto abraçados ao redor do Joel eram similares aos vínculos da manada.

O primeiro sinal de que o que tinha feito tinha funcionado era o ardor agora familiar em meu peito quando a manada absorvia a outro membro. Joel estava pasmado, e durante um momento seu peso pressionou sobre mim insoportablemente. Acredito que me deprimi porque minha visão fez esse estranho salto, onde um momento estava olhando uma coisa, e ao seguinte estava olhando algo diferente, embora não podia recordar mover meu olhar.

O tibicena quem era Joel já não estava sobre mim, a não ser lutando com o outro tibicena. Não podia ver o Darryl, mas Auriele estava tombada com um joelho dobrado em uma direção equivocada, e não se estava movendo.

—O que fez? —A voz da Guayota estava extrañamente mau articulada, mas podia ouvir o aborrecimento nela. Não podia girar minha cabeça, mas Guayota se moveu a meu campo de visão.

A enorme forma do feroz cão que levava Guayota estava extrañamente torcida. Seu lado esquerdo parecia exatamente como o recordava. O brilhante olho vermelho, a rangente pele que mostrava os recentes movimentos da substância fundida que fluía justo por debaixo. O outro lado estava escuro, a luz de debaixo completamente extinta, e quando ficou pasmado, a metade se arrastou do chão da batalha aonde estava tombada, a superfície externa do lado morto começou a iluminar-se a um cinza e se desmoronou quando se moveu. —Como selou... —disse Guayota, e logo Adam estava ali, um grande lobo azul prateado. Adam e Warren e Honey, quais aterrissaram sobre a Guayota ao mesmo tempo, sua pelagem tão brilhante e luminosa como o tinha sido Guayota.

—me obrigue e manten sob vigilância. —A voz do Gary estava em meu ouvido. —Acredito que está morta. Como poderia estar tão queimada e não estar morta? —Ele estava falando sobre mim, dava-me conta, mas não recordava ser queimada. Coiote me havia dito que meu pescoço estava quebrado. Gary ainda estava falando. —Hei devolvido filetes que estavam assim de feitos. Mercy?

Houve outros ruídos no fundo: grunhidos e uivos e gritos de dor.


—Ainda não estou morta, —disse ao Gary. Tive que dizê-lo outra vez antes de que ele me compreendesse.

Ele soprou uma meio risada.

—Finalmente encontro uma irmã com a que poderia falar durante mais de dez minutos, Y... —Ele não terminou essa frase. —lhe vou dizer isso vê-te mau. Mercy.

Lambi-me os lábios. Estavam gretados, mas falei de todas formas.

—Chegaram aqui antes de que o esperava. Fez-o, quero dizer. Agarrou a chamada? —Adam estava aqui? Estaria a salvo se Adam realmente estivesse aqui. Mas isso não era verdade, certo? Coiote me havia dito que me estava morrendo.

—Não, mas o telefone de alguém soava a cada dois minutos até que um dos homens lobo o matou. Por favor me salve de estar apanhado em um carro com esses homens lobo muito zangados outra vez. Todos estavam trocando a lobo, apenas, quando tive outra Visão, uma das grandes. Vi-te e a um par de homens lobo lutando com a Guayota em casa do Honey no pátio dianteiro e me dava conta por que tinha que ir com os lobos. Levou-me um momento conseguir que o compreendessem. E uma vez o fizeram, tive que conduzir porque todos eram muito homens lobo já, e me deixe te dizer, que os faróis em sentido contrário quando tem uma enxaqueca não são divertidos.

Um grito, o mesmo tipo de grito que gelou os ossos que Gary e eu tínhamos ouvido uma vez antes, cortou através dos sons da batalha e a suavizada voz do Gary como uma faca. Gary se girou para olhar, e isso me deixou ver um dos tibicenas mordendo profundo ao outro e sacudindo-o até que se converteu em uma coisa muito mais pequena. Reconheci à mulher mudada que o fortificação uma vez me tinha mostrado. Joel, o tibicena quem era Joel, deixou-a cair ao chão. Ela se retorceu uma vez, e logo ficou quieta.

—Olhe, —disse Auriele, e estava feliz de saber que não estava morta. —Olhe a Guayota. — Forcei meus olhos ao lado até que pude ver os lobos afastando-se da coisa que tinha sido Guayota. Um desses lobos era Adam. Algo dentro de mim se afrouxou. Adam estava vivo.

A forma de cão da Guayota se dissolveu ao redor do homem que Christy tinha conhecido como Juan Floresça.


Embora havia lobos a seu redor, foi a Guayota o que procuraram meus olhos.

—Estou tão faminto, —disse ele. —Onde está ela? supunha-se que devia estar aqui. —E então não houve nada onde ele tinha estado de pés. Nada. Nenhuma voluta de roupa caindo ao chão, nem pó ou cinzas. Ele sozinho se foi.

Adam se girou para me olhar, e tentei me levantar. Mas o movimento enviou faíscas através de minha visão e estive perdida na escuridão.

***

O aroma de solução faxineira despertou brevemente.

—...pescoço quebrado bla-bla-bla. —Soada como ao Samuel, mas havia algo mal com sua voz. Soava muito triste, assim tentei escutar. Possivelmente podia lhe animar. —E as queimaduras... Sinto muito, Adam...

Adam disse algo, e me afundei em sua voz como se fora um mar quente.

***

—Provavelmente é melhor se falas comigo e não põe atenção a todo isso, —disse Coiote.

Estava tombada em um espesso campo de grama recém talhada que cheirava muito melhor que o fluido limpador. Observei o céu onde pequenos grupos de nuvens perseguiam a outras como pequenos patos.

—Mmm, —disse soñadoramente. Coiote riu contente.

—Eles fazem que tenha um pouco de força. Mas recordará isto de todas formas. Guayota não está morto. Não pode matar a alguém de sua espécie a menos que destrua o que representa. Que essa necessidade não se preocupe, embora não iria correndo a visitar as Ilhas Canarias


durante um tempo. Uns poucos anos, e ele o esquecerá. Não deveria levar a aparência humana durante muito tempo.

—Como fez quando te converteu no Joe Velho coiote, —pinjente.

—Não de tudo, —disse-me indignadamente. —Essa nuvem se parece comigo, não crie?

—A maior? —perguntei.

—Sim, essa que parece como se se estivesse comendo um ovo.

—Não. Essa é um coelho.

—Coelho, —disse ele indignadamente. —Isso é um coiote.

Ri-me, mas foi um engano. Minha visão se voltou negra durante uns poucos minutos, logo, lentamente, o céu, as nuvens, e a grama estiveram de volta.

—Não faça isso, —disse Coiote. —Isso faz difícil que te mantenha aqui. Rompo coisas, muitas coisas, mas não quero que uma delas você seja. Assim descansa aqui.

—E se... —Era difícil estar preocupada; a maior parte de mim queria sozinho observar as nuvens ir à deriva.

—me deixe falar, —disse Coiote. —Não sabe que perguntas quer fazer. Decisão incomum trazer para o Joel à manada. Poderia ter usado o fortificação para cortar os fios do feitiço da Guayota, e isso teria feito quão mesmo fez com o feitiço da manada. —Ele parou. —Possivelmente. Possivelmente teria ardido até as cinzas. Não sei. Será interessante ver o que lhe ocorre à manada com um tibicena nela.

—Não tive eleição, —disse-lhe. —Devolvi- o fortificação ao Beauclaire.


—Fez-o? —disse coiote. —Hmm. De todas formas, Guayota, foi separado do que lhe dava a vida, o vulcão, necessitava duas âncoras para lhe manter em sua aparência humana e lhe permitir seu poder. Duas âncoras quem estava conectadas a sua ilha. por que dois? por que macho e fêmea? Quem sabe. Sem dúvida há uma razão, e se lhe encontra isso outra vez, poderia perguntar porque a resposta me interessa. —Nunca, —disse-lhe. —Nunca irei às Ilhas Canarias.

Houve um pequeno silêncio a meu lado, e me dava conta que ele estava convexo na grama, também.

—supõe-se que se está de maravilha nas Canarias, —disse ele um pouco

melancolicamente. —Está esse lago oculto iluminado por tochas...

—Não, —disse-lhe.

—Possivelmente Gary vá, —disse Coiote pensativamente. —Mas em qualquer caso, quando reclamou ao Joel, tibicena e tudo, isso desequilibrou a magia que lhe permitia viver a Guayota longe de sua ilha, e se desenredou.

—Então Joel voltará a ser sozinho humano? —perguntei.

—Isso depende, —disse Coiote.

—Do que? —Girei minha cabeça, vendo sua cara, logo o mundo se voltou negro outra vez.

***

—por que não só morre? —vaiou alguém em meu ouvido.

depois de um momento, dava-me conta que era Christy.


—Sei que foi você. Sei. E agora me vejo como um inseto estranho. —Algo gotejou sobre minha bochecha e tocou meus lábios com sal.

—Mamãe, —disse Jesse. Ela soava em shock Y... divertida.

—Ela é desprezível e vingativa, —disse Christy. —Todos acreditam que se atira os pedos como arcoiris, e olhe o que me fez. Estou azul. —Ela gemeu ao final.

Christy tinha usado a garrafa de xampu que tinha deixado em meu quarto de banho. Esperava que o tintura não tivesse manchado o azulejo, mas valeria a pena se o fez. Houve alguns ruídos, logo a respiração do Jesse era cálida em meu ouvido.

—foi-se a por café, Mercy, —disse-me. —Quero-a, mas... o tintura foi acertado. — Ela riu. —É terrorífica. Não posso acreditar que a devolvesse enquanto estava... — esclareceu-se garganta. —Enquanto estava no hospital. —Ela riu outra vez. —A pinjente que deveria deixá-lo. Tingiria-me meu cabelo azul outra vez, e poderíamos ser as gema. Inclusive Auriele riu por sua expressão, embora girou sua cabeça para que mamãe não pudesse vê-lo.

Houve um comprido e pacífico silêncio, e então Jesse disse:

—Quero desesperadamente que seja feliz. Mas eu não posso fazê-la feliz. Tudo o que posso fazer é amá-la. Crie que isso é suficiente? —Golpeou o travesseiro ao lado de minha cabeça. — Precisa despertar logo. Papai te necessita. Assim como eu.

***

Os lençóis eram muito brancos e picavam e as mantas muito finas. Meus pés estavam frios, e estava tombada de flanco. Rebolei-me para tentar levantar de pés e conseguir esquentá-los.

—Mercy? —disse Adam.

—Precisamos conseguir mantas novas, —disse-lhe, e ele riu.

—O que queira, coração.


Tomei uma profunda respiração e me dava conta que realmente estava acordada porque doeu. O sol estava brilhando, o ar condicionado estava muito alto, e estava em um hospital.

Adam se inclinou e me beijou. Logo lhe devolvi o beijo. Com interesse. Ele riu e descansou sua frente sobre a minha, e senti que todo seu corpo ficava sem forças.

—Está muito drogada, bebê, —disse ele.

—Estou frita? —perguntei.

—O que? —Ele girou sua cabeça um pouco assim pôde ver minha cara.

—Queimada como um filete rangente, —esclareci.

—Não. Não tão mal como poderia ter sido. —Ele duvidou. —Não tão mal como foi, acredito, que é uma resposta melhor. A cicatriz da bochecha terá uma companheira em seu antebraço, e tenho medo de que as cicatrizes dos perdigones de escopeta tenham alguma companhia. Poderia passar um tempo antes de que seja feliz caminhando sobre seu pé esquerdo, mas isso solo foram ampolas, e Samuel diz que deveriam curar sem cicatrizes.

—Nenhum contrato de modelaje, —pinjente tristemente.

—Não em seu futuro, não, —disse ele, e sua covinha flertou comigo. —Terá que fazê-lo comigo.

—Coiote disse que me estava morrendo, —disse-lhe. —E Christy queria que o fizesse.

—Coiote, né? —Deu-me um estranho sorriso. —Fui a por um pouco dessa café primeira noite que esteve aqui, e quando voltei, ele estava sentado no bordo de sua cama. Como um coiote. — Esfregou sua cara e tomou uma respiração profunda. —Samuel disse que os primeiros raios X mostravam que te tinha quebrado o pescoço. Ele... não era otimista. Mas depois de que Coiote fizesse sua visita, as coisas melhoraram. Quanto ao Christy... — Sua pele perto da minha se ruborizou, e seus olhos brilharam âmbar durante solo um momento. Sua voz era tranqüila. — Christy foi expulsa do hospital. Decidiu ficar na casa do Auriele até que averigúe se ir-se de volta


ao Eugene ou procurar trabalho aqui. Elas as arrumaram para tirar o azul de sua pele, mas teve que tingir o cabelo de negro. Não é sua pessoa favorita.

—Auriele está bem? —perguntei, de repente ansiosa.

—Shh, —disse Adam. —Auriele é uma mulher lobo. Esteve tombada durante um par de dias, mas, como ontem, estava bem.

A confusa sensação foi retirando-se.

—Quanto tempo estive inconsciente?

—Três dias, —disse ele. —E só estiveste mayoritariamente inconsciente. Samuel disse que não recordaria muito. Também disse que provavelmente sairia amanhã. Desde que agora não há sinais de pescoço quebrado.

—Joel?

Ele riu, uma risada simplesmente feliz.

—E eu que pensava que atirei à raposa no curral quando te trouxer à manada. Joel é...

ontem ficou em forma humana durante quase uma hora. —Coiote disse algo sobre o Joel. —Mas tanto como o tentei, não podia recordar o que era. — Coiote também disse que deveríamos evitar as Ilhas Canarias durante um par de anos.

—Terei isso em conta. —Ele esteve quieto durante um momento, descansando a parte superior de seu corpo com o passar do meu. Eventualmente, sentou-se. —Se não me mover, cairei dormido, —disse ele. Parecia cansado. Bonito, mas cansado. —irei encontrar um pouco de comida, e te trarei algo a ti, vale?

—Seguro.


—Não cause nenhum problema.

—Eu?

A covinha voltou outra vez.

—Voltarei logo.

logo que se foi, sentei-me e comecei a me desconectar. Tinha que fazer pis, e não tinha nenhuma intenção de deixar que minhas atividades no quarto de banho fossem um evento público outra vez. Não estava tão mal como tinha estado depois da briga com o malvado rio. Tanto como não necessitasse uma cadeira de rodas... algo era um chollo.

Sentei-me e balancei minhas pernas —e me dava conta que a recitação do Adam de minhas feridas se limitou às queimaduras. Minha perna esquerda estava revestida desde meu pé a quase seis polegadas sobre meu joelho. Meu antebraço direito estava enfaixado, mas meu cotovelo direito estava imobilizado por algo com mais estrutura. Que não lhes houvesse sentido significava que ainda estava muito mais drogada do que me tinha figurado. Dava-lhe ao gancho da IV em minha mão direita um olhar de respeito e decidi não apartar isso da maneira que tinha tentado fazer. O pé da IV tinha rodas —poderia vir, também.

Deslizei-me fora da cama e quase aos seis pés me ocorreu que isto poderia ter sido uma má idéia. Cambaleei-me, recuperei-me, cambaleei-me outra vez, e me teria cansado se não me tivesse agarrado à fortificação no último momento.

—Bom, olá, —disse-lhe. —Não esperava verte aqui.

Fim

Mercy thompson 08 night broken (trad mec esp)  

Atenção: traduzido mecanicamente do espanhol para o português. Não está revisado nem formatado.

Mercy thompson 08 night broken (trad mec esp)  

Atenção: traduzido mecanicamente do espanhol para o português. Não está revisado nem formatado.

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