Page 1

Uhvati dugu Veronica Atkins

Strastveno je poljubi, rastvorivši joj usta i ispitujući ih jezikom. Kad se odmaknuo, oči su mu bile užarene i mutne od žudnje. Proučavao je njezine zažarene obraze.


I. Njegovo je cinično lice posjedovalo zlu ljepotu palog anđela. Oči su mu bile maslinastozelene kao oči vješca koji zna zazivati i đavole i anđele. Kad je susrela njegov pogled preko sobe pune ljudi, Kendri zastane dah, i prsti joj nehotice čvršće stisnu držak čaše s pjenušcem. Njegov je pogled hipnotizirao. Osjetila je kao da je obavija sjajno magnetsko polje. Odjednom je bila slaba i bespomoćna. Onda mu se muškarac koji je stajao pokraj njega obrati, i Damon pogleda prema njemu, te oslobodi njezin pogled. Oslobodi? Zaboga, večeras joj mašta zaista radi! Vjerojatno je umornija nego što joj se čini. Doduše, Joel Damon poznat je kao izvanredan filmski režiser, ali u njemu ipak nije bilo ničega natprirodnog. Pratio ga je glas o mnogobrojnim pustolovinama sa ženama, upadljivim čak i po slobodnim mjerilima kakva su važila u Tinsel Townu. Uporan, žarki pogled koji joj je uputio bio je samo ocjenjivanje muškarca-grabežljivca u potrazi za novim plijenom. Morala se već naviknuti na takve poglede. Rukom je odsutno protrljala bolno mjesto u križima. Čim je postala svjesna što radi, brzo povuče ruku. Večeras se glupo ponaša. Ovdje je previše ljudi koji je poznaju i koji će točno protumačiti taj sitni znak slabosti, a to je morala izbjeći po svaku cijenu. Mora izdržati dok ne počne djelovati sredstvo protiv bolova, koje je uzela prije petnaest minuta. Sada joj se činilo kako neće moći izdržati. - Večeras si divna - javi joj se Dave Balding. - I ti, Dave! - nasmiješi se ona vedro. -Još te, mislim, nisam vidjela u smokingu, zaista si elegantan! On napravi grimasu. - Hajde, hajde, Ken, ne zadirkuj me! Previše se dugo poznajemo, pa ne mogu to progutati. - Plave su mu oči toplo sjale kad se potapšao po okruglom trbuhu. -Čak je i Sheila rekla da ~2~ Glorij@


izgledam kao trudni pingvin. - Je li Sheila ovdje? -Kendra je pretraživala pogledom prostoriju. - Nije. - Dave odmahnu glavom i podiže čašu do usta. -Nije se osjećala sposobnom za izložiti se ovoj gužvi, boji se gomile. Znaš kako teško podnosi trudnoću! - On se namršti. - Nisam je želio ostaviti samu, ali nisam se usudio uvrijediti velikog čovjeka. Mahnu šaljivo prema Joelu Damonu na drugom kraju sobe. - Iako sam pomoćni producent, još skačem kad on zazviždi. Michael Donovan dao mi je upute kako ću mu osigurati sve što želi za "Pustolovinu u pustinji". Kendra iznenađeno podiže obrve. Michael Donovan iz kompanije "Donovan, Ltd, Productions" bio je poznat po tome što ne ispušta iz ruku ni mrvicu vlasti kad njegova kompanija snima basnoslovno skupe spektakle. Iako je svojim režiserima davao potpunu umjetničku slobodu, njegova se željezna ruka svagdje osjećala. - Prilično neobično, nije li? - Jest - klimnu Dave - ali je i Joel Damon neobičan. Sada može u bilo kojem studiju u Hollywoodu dobiti što god želi. Znaš li, dobio je i drugog "Oscara"? - Kako ne bih znala! Oklijevajući, pratila je njegov pogled prema kutu sobe. U smokingu što ga je nosio s prirođenom elegancijom, Damonovo je visoko i vitko tijelo dominiralo malim krugom koji se okupio oko njega. Na usnama mu je titrao podrugljiv osmijeh dok je promatrao ženu pokraj sebe. Ona je živahno čavrljala kako bi zadržala njegovu pažnju. U tom trenutku, Damon podiže pogled i susrete se s Kendrinim. Osjetila je električni udarac. Da, to je prava riječ za snagu koja je zračila iz njega! Ponovo oćuti kao da su je zgrabile pandže grabežljivca. Ovaj se put čudan, posjednički pogled nije zadržao na njezinu licu, nego se spustio niz vrat i ramena do punih grudi ispod svilene haljine boje cimeta. S nevjericom, Kendra oćuti u njima odgovor na njegov vrući pogled, kao da ih je uistinu dotakao. Zatim pogled kliznu niže, niz vitki struk, bokove i duge noge. Kad je ~3~ Glorij@


pogledao Davea, odahnula je. - Kada si se upoznala s Joelom, Ken? Nije ti bila potrebna moja pomoć, čini mi se. - Što!? - Ona odmahnu glavom, kao da ju je željela malo razbistriti. Što joj je večeras, do vraga!? - Danas ga prvi put vidim! Vjerujem kako sam pozvana na primanje... samo zato što je njegova tajnica zapazila moje ime u producentovu dnevniku. Uostalom, nije pozvano samo odabrano društvo. Svi su ovdje - od garderobijerke do onih s vrha! - Pogled joj zasta na plavuši koja je stajala pokraj Damona, zatim doda: - I većina holivudskih starleta! - Joel sutra odlazi u Sedikhan. Obično priređuje primanje za ekipu prije nego što krene na terensko snimanje - objasni joj Dave. - Dosađuje se, mislim, na tim zabavama. - On nelagodno slegnu ramenima i upita: - Jesi li sigurna kako se nisi s njim već srela? Naš me gospodar prijeteći gleda. - Umišljaš! - odgovori ona i okrenu se leđima prema Damonu, ali još je ćutjela vatru njegova pogleda na svojim golim ramenima i leđima. - Po onome što sam čula, nije neobično što Joel Damon pokazuje zanimanje za ženu... bilo koju ženu! - Ona otpije nekoliko gutljaja pjenušca. - Možda mu je dosadila ona mala plavuša koja visi na svakoj njegovoj riječi. - Možda - nasmiješi se Dave. - Ne bi ti bilo prvi put nadvladati suparnicu bez ikakva truda. - Zadivljenim pogledom kliznu po njezinoj dugoj kestenjastoj kosi i doda: - Mnogi te muškarci samo pogledaju i odmah shvate da si ti upravo ono što žele. Ne znam kako sam ti odolio sve te godine. - Ja znam - reče mu Kendra sa smiješkom u očima. Vjerojatno zato što sam uvijek slijedila tebe i Caseya otkako sam prohodala. Kako ono kažu -prevelika prisnost dovodi do nepoštovanja? On se uozbilji. - To nije istina, Kendra! -on će tiho i pogladi je po obrazu. Poštujem te, mislim, više nego ikoga drugoga. -Oklijevao je. Kako je Casey? - Bolje - odgovori ona. - Mnogo bolje! - Lice joj se smrkne. ~4~ Glorij@


U početku, bio je vrlo ogorčen, ali tko bi mu to mogao zamjeriti? Mislim, nitko ne bi mogao podnijeti biti djelomično uzet, a ne izgubiti duševnu ravnotežu. Pogotovu netko kao Casey koji zna kako je to kraj njegove budućnosti kao dublera. -Pokušala se nasmiješiti. - Sada studira pravo. Znaš da je uvijek bio vješt govornik. Vjerojatno će biti zadovoljan tek kad postane sudac ustavnog suda. - Ne sumnjam u to - toplo će Dave. -Casey je od onih ljudi koji postignu sve što žele. Je li još u lječilištu u Valleyu? Ona klimnu. - Doktor Dystron kaže kako će još najmanje šest mjeseci morati ostati u lječilištu radi fizikalne terapije. Casey se želi što prije vratiti u normalan život, ali neću mu dopustiti izići sve dok se ne bude mogao kretati sa štakama. Ionako će mu teško pasti ponovni sastanak sa starim kolegama. Počeo bi vjerojatno izbjegavati fizikalnu terapiju. Potrebne su oko njega sestre koje ga mogu natjerati na vježbanje. Dave ju je zamišljeno promatrao. - Kad smo bili djeca, ti si bila najozbiljnija i najmirnija među nama. Casey i ja uvijek smo te natjeravali. Ponekad mi se činilo nemogućim da ste vas dvoje braća. - On joj toplo stegnu rame. Poslije si se razvila u đavolsku ženu, Ken! - Samo sam odrasla - objasni ona jednostavno. - Nakon Caseyeve nesreće, nije mi drugo ni preostalo. Morala sam imati snagu za oboje. Caseyu je bila potrebna odrasla osoba na koju će se moći osloniti, a ne dijete. - Bilo ti je tek osamnaest kad je Casey slomio kralješnicu. Netko ti je trebao pomoći u tim teškim trenucima. Proživjela si pravu dramu dok je Casey bio tri puta operiran i prelazio iz bolnice u bolnicu. - On se namršti. - Svi smo ti željeli pomoći, Ken. Zašto nam nisi dopustila? - Što biste mogli učiniti? - zapita ona umorno, nesvjesno trljajući leđa. - Svi su prijatelji bili uza nj. Bolnička se soba neprestano doimala kao masovni prizor iz De Milleova filma. Svi ste bili divni, a ostalo je bila moja briga. - Ona se nasmiješi. - Ali, i inače ste mi pomagali. Našli ste mi posao dublerke kako bih mogla ~5~ Glorij@


platiti operacije. Sada mi je preostao još samo račun za sanatorij. - Ne znam jesmo li ti time učinili uslugu. - Zabrinuto ju je promatrao kako trlja leđa. - Prenapregnula si se, Ken! Svi dubleri to kažu. Prihvaćaš svaki posao, i ne zahtijevaš sve mjere sigurnosti. Čuo sam kako si prije nekoliko mjeseci povrijedila tetive u leđima i već se nakon šest tjedana vratila na posao. Bole li te još leđa? Ona brzo spusti ruku. - Ne bole - lagala je - samo sam malo ukočena jer sam danas pala s konja. - Imaš sreću što nisi ništa slomila. Vidim, ne biraš posao. Kladim se, nisi ni zahtijevala probu prije snimanja. - Režiseru se žurilo završiti snimanje, nije želio gubiti vrijeme. - Ona se gorko nasmiješi. - Vrijeme je novac! Casey također nije probao. Da jest, možda se ne bi zaletio autom u kameni zid. - Morala si izvući pouku iz njegove greške. Ako ne budeš oprezna, i sama ćeš završiti u bolnici. Kako ćeš onda pomagati Caseyu? - Ako želiš posao, ne smiješ se prepirati s režiserom. Znaš to isto tako dobro kao i ja, Dave! Dovoljno je o dublerki reći kako "ne surađuje" i - već je na crnoj listi! Mnogi čekaju na njezino mjesto i riskirat će bilo što samo kako bi došli do posla. - Ali zbog toga ne smiješ izložiti život opasnosti, Kendra. Tebe taj posao zapravo i ne privlači kao Caseya. - Ipak ga dobro radim, a to je sada jedino važno. Da nisam zaista dobra, ne bi me uspio zaposliti u "Pustolovini". Ne brini se, u tom je filmu Skip Lowden organizator dubliranja, a on je najbolji organizator. Već sam radila za njega. - "Pustolovina" će imati više dubliranja nego filmovi s Jamesom Bondom. Joel je zahtijevao zapošljavanje najboljih stručnjaka. - On pogleda njezinu čašu. - Hoću li ti je ponovno napuniti? - Molim. Promatrala je kako se Dave probija kroz mnoštvo prema baru. Rijetko bi popila više od jedne čaše, ali bojala se da neće moći ~6~ Glorij@


izdržati cijelu večer. Zašto to prokleto sredstvo protiv bolova ne djeluje? Obuzme je ledeni strah. Samo neka izdrži, taj joj je posao bio prijeko potreban! Nije bila iskrena prema Daveu. Zašto bi ga opteretila činjenicom kako još duguje deset tisuća za Caseyevu posljednju operaciju i koliko je račun za sanatorij visok? - Dave mi je rekao da si u ekipi, ali nisam bio siguran hoćeš li večeras doći - obrati joj se Skip Lowden, ozbiljan četrdesetogodišnjak. - Čuo sam kako si danas pala s konja. - Ništa strašno, snimili smo u drugom pokušaju. - Trebalo je snimiti u prvom! - on će odrješito. - Morala si zahtijevati probu, pogotovu kad režira nevjesti glupan kao što je Bodine. Mislio sam da si pametnija, Ken! - Sjetit ću se toga. U "Pustolovini" -odgovori ona vedro. - Ali znam kako ti meni ne bi dopustio izlaganje opasnosti i sve bi vrlo pažljivo pripremio, Skip. Čujem kako ću dublirati sporednu glumicu Billie Callahan. Nisam još čula za nju. - To joj je prvi film. Novo otkriće Joela Damona. Glavnu ulogu ima Brenna Donovan. Ti si otprilike iste visine kao Billie, ali morat ćeš povezati grudi. Billie nije ni izdaleka tako... bujna. - Rijetko koja žena jest - odgovori tužno Ken. - To je nedostatak u mom poslu! Jedino kad dubliram u prizorima s jurnjavom u autu, ne smeta mi. - Ona ga pažljivo pogleda i nastavi: - Čujem kako u filmu postoji kadar kad džip preskače preko kanjona. Koliko plaćaju za tu scenu? - Osam tisuća. - Osam tisuća? S ostalim honorarom za film imala bih gotovo dovoljno za platiti dug za Caseyevu operaciju. - Želim taj posao, Skipe - reče ona: Glas joj je uzbuđeno podrhtavao. - Potreban mi je! - Još nisam odlučio tko će to dobiti. Imam petoricu muškaraca u ekipi koji imaju dovoljno iskustva, i svi bi željeli taj zadatak. - Mogla bih i ja. Znaš da bi mogla! Vješt sam vozač, gotovo kao što je bio Casey. Nećeš požaliti ako mi daš taj posao. Neću te razočarati. Bez probe. - Tu i nije moguća proba. Ili će dubler uspjeti, ili će završiti ~7~ Glorij@


na dnu kanjona. A moji ljudi ne završe kao Casey, Ken, jer se pobrinem za osiguranje. Neću ti ništa obećati, Ken. Dvije godine nisam radio s tobom. Čuo sam nekoliko uznemiravajućih vijesti o tebi u posljednje vrijeme. - Okrenuo se i dodao: - Razmislit ću, ali ne obećajem ništa dok ne vidim kako radiš. Razgovarat ćemo u Sedikhanu. Gledala je za njim. Razočarenje se izmjenjivalo s nadom. Bar ju nije sasvim odbio, i loje nešto! Ako još nikome nije obećao taj posao, postoje izgledi da ga ona ipak dobije. Skip je čovjek na mjestu, i ako mu dokaže kako dobro radi, dat će joj ga. - Oprosti što sam se toliko zadržao, nisam se mogao probiti do bara. - Dave joj pruži čašu s pjenušcem i nasmiješi joj se. - Vidio sam kako razgovaraš sa Skipom. Mislio sam, iskoristit ćeš priliku i nagovoriti ga da ti dade onaj skok. Jesi li ga uvjerila? Na usnama joj se pojavi smiješak. - Dobro me poznaješ, Dave! - Odmahnu glavom. - Ne, zasad nije odlučio, ali neću odustati. - Znam da nećeš. Od tog bi zadatka i Evel Knievil problijedio. Ne shvaćam zašto se vi dubleri tako uporno borite za povlasticu lomljenja vrata. - Zbog novca i prilike za nadmašiti rekord koji je postavio neki drugi dubler. - Ona srknu gutljaj pjenušca, a zatim nastavi: - Neki ne mogu odoljeti izazovu hodanja po nategnutoj žici između života i smrti. - Ona slegne ramenima. - Postoje, zapravo, mnogi razlozi! - Ali nijedan ne zvuči razumno zdravoj osobi. - On je pažljivije pogleda, - Čini mi se kako se sada bolje osjećaš. Imaš malo boje u obrazima. Kad sam te večeras ugledao, doimala si se vrlo umorno i iscrpljeno, pa sam se zabrinuo. Doista se bolje osjećala. Sredstvo protiv bolova počelo je djelovati, i leda je više nisu boljela. Bila je vrlo vesela. Nasmiješi se živahno. Načas se zapita nije li previše popila. Glupost, popila je samo jednu čašu pjenušca! Možda je razdragana zato što je saznala kako Skip nije još nikome obećao skok. - Divno se osjećam - reče ona blistavo se smiješeći Daveu. - Sjajno! A sad mi reci kako ste ti i Sheila. ~8~ Glorij@


Nastavila je idući sat lebdjeti na valovima pretjerano dobrog raspoloženja. Kad je bila stigla na primanje Joela Damona, učinile su joj se crnobijele zidne obloge hladnima. Sada nije više tako mislila. Sve joj je bilo lijepo. I Daveovo lice sjajnih plavih očiju bilo je vrlo lijepo dok joj se toplo i s razumijevanjem smiješio. Odjednom primjeti da se prestao smiješiti. - Osjećaš li se dobro, Ken? - zapitao je on zabrinuto. Ona ga iznenađeno pogleda. Kakvo glupo pitanje!? - Odlično! Bila sam umorna, ali sada mi je divno. On zamišljeno spusti pogled na njezinu čašu. - Vjerojatno nisi samo to popila. Koliko si koktela popila prije nego što sam te našao u ovoj gomili? Misli li da se ona napila? Pomisao je bila glupa, pa je prasnula u smijeh. Nekoliko ljudi oko njih iznenađeno je pogleda. - Samo jednu čašu - odgovori ona, propevši se na prste kako bi ga poljubila u obraz. - Znaš da nikada ne popijem više od toga. - Ali nešto te je sigurno upalilo, jer sjajiš poput neona - reče on i obujmi je oko struka. - Jesi li nešto uzela? - Na što to misliš? - Neku drogu. - Ne budali! - ona će ljutito. - Vidjela sam mnoge koje je droga upropastila. Klonim je se kao kuge. Droge!? Uzela je sredstvo protiv bolova, ali to sigurno nema veze s ovim divnim raspoloženjem. Ili, možda, ipak imaš Ali, neće sada o tome razmišljati, odavno nije bila tako bezbrižna! - Odvest ću te kući. - Očito zabrinut, Dave je grickao gornju usnicu. - Gdje ti je ogrtač? - Imam šal, mislim da ga je djevojka odnijela gore u neku sobu. Ali, ne mogu još kući! Nisam se pozdravila sa čarobnjakom. Mogao bi se razljutiti i pretvoriti me u žabu. - Koji čarobnjak!? - začuđeno će Dave, okrenuvši je odlučno prema stepenicama koje su vodile u gornji kat. - Ima li ih više? - zapita ona, okrećući se prema kutu sobe gdje je Damon još stajao okružen mnoštvom. Točno je znala gdje je premda se čuvala kako ne bi pogledala prema njemu nakon šoka, pri prvom susretu njihovih pogleda. Cijelo ga je vrijeme bila ~9~ Glorij@


svjesna. Prije ga se plašila, ali sada se ničega više nije bojala. - Joel Damon, vrhunski čarobnjak! - Ona podignu čašu, šaljivo mu nazdravljajući. Gledao ju je. Cijele je večeri osjećala njegov pogled. Želio ju je. Jasno je čitala želju u njegovim očima, ali i još nešto. - Gleda te poput stola punog jela nakon jednomjesečnog gladovanja - procijedi Dave kroz usnice. - Bit će bolje ako te odvedem, prije nego što te odluči požderati. Hajdemo! - On je odlučno povede prema stepenicama. - Dobro - složi se ona vedro - ali ne znam zašto misliš kako mi nije dobro. - Tko je ta žena? - zapita Joel prateći pogledom Baldinga i ženu što se s njim uspinjala stepenicama. Balding ju je prisno obujmio oko struka. Joel je bio razdražen, jer je primjetio kako su cijele večeri zajedno. Sada svrne pogled na vitkog živahnog muškarca pokraj sebe. Već se dugo odupirao želji: raspitati se o njoj. - U kakvom je odnosu s Baldingom? Nisi li mi rekao da je on oženjen? Ron Willet, njegov asistent, podrugljivo podignu obrvu dok je promatrao kako par ulazi u spavaću sobu na prvom katu. - Oženjen je! Vrlo sretan brak, kako čujem, ali to ne znači kako može odoljeti tako privlačnoj maloj sireni. - On pogleda Joela. Opazio je kako Joel cijele večeri promatra ljepoticu duge kestenjaste kose. Čudilo ga je što joj nije prišao. U toku pet godina, koliko je radio za Joela, nikada nije vidio oklijevanje kad nešto želi, posebno kad je bila riječ o nekoj ženi. - To je neka mala starleta. Ne znaš li tko su tvoji gosti? - Čini se kako je moja tajnica poslala pozivnice polovici filmske kolonije. Obično sve prepuštam njoj. - Vidio sam raskošnu plavušu koja je malo prije bila kraj tebe. - Willetove oči zaiskre. - Činila mi se nekako poznatom. Jesi li je već upotrijebio? - U filmu ili u krevetu? - zapita Joel. -Nisam, ali čini mi se, željela bi oboje. Ona je druga žena večeras koja mi je rekla kako bi mi bila "strastveno" zahvalna ako joj dadem onu malu ulogu u "Pustolovini". Izaberite već nekoga, do vraga, i skinite mi s vrata ~ 10 ~ Glorij@


sve te žene koje su spremne leći sa mnom u krevet kako bi dobile ugovor. - Da bar mene muče ti problemi! - reče Willet napola ozbiljno. - Ali, ni manje važne osobe ne prolaze lošije. Gore Balding očito ubire plodove s onom ljepoticom. Vjerojatno je mislila kako će njega lakše osvojiti nego tebe. - On zadivljeno odmahnu glavom. - Kakvo tijelo! Misliš li kako bih je mogao uvjeriti da je moj utjecaj na tebe jači nego Baldingov? Joel osjeti kako ga obuzima potpuno neosnovan bijes. - Misliš li da je takva? - zapita on kratko. Zašto ga je i sama pomisao naljutila? - Čini mi se logičnim. Većina žena u Hollywoodu koje su lijepe poput nje pokušava se probiti na filmu. A Balding nije ljepotan koji bi mogao ženama zavrtjeti glavom. Zbroji dva i dva! - Već jesam - progunđa Joel. Mrko pogleda prema zatvorenim vratima spavaće sobe. - Imaš pravo, slika je jasna. Znao je, kao i Willet, za čim teži ta žena, ali nije to želio priznati. Pitam se zašto. Čuo je za sklonost i privlačnost na prvi pogled, ali do Večeras nije u to vjerovao. Bio je od onih koji u svakom trenutku žele vladati svojim osjećajima, pa ga je ta neočekivana opsjednutost ljutila. Bio je vraški ljubomoran kad je vidio kako je Balding grli, iako nije s njom izmijenio nijednu riječ. Ne zna ni kako se zove. Sasvim ludo! Kad se zaputila gore s Baldingom, obuzeo gaje bijes kakav još nikad nije osjetio... nov, nepoznati osjećaj! - Čini mi se kako bi ti želio osvojiti Baldingovu starletu nastavi "Willet. -Zašto se ne ubaciš u igru? Imaš više aduta od Baldinga. Uvjeren sam kako se mala neće protiviti promjeni partnera, ako joj pokažeš koliko će joj se isplatiti. - Zaista mi laskaš vjerom u moju kobnu neodoljivost odgovori jetko Joel! - Ali, vjerojatno imaš pravo kad je riječ o ovom slučaju. Imam već dovoljno iskustva sa starletama, pa znam što im je važno. Nije ni posumnjao u svoj uspjeh. Osim toga, reakcija koju je osjetio ne može biti jednostavna, premda je cijele večeri glumio ravnodušnost ne bi li potaknula njegovo zanimanje. I ona mala zdravica na kraju bila je izazov. Ali, nekako je osjećao ~ 11 ~ Glorij@


kako bi bilo sigurnije držati se podalje od nje. - Ne zanima te? - podrugljivo će Willet. -Ostavit ćeš je Baldingu? - Neću! - Žestina njegova odgovora iznenadi i njega samoga. Bar je dokrajčio nedoumicu. On naglo ispi konjak i gurnu praznu čašu Willetu u ruke. - Mislim kako ću poslušati tvoj savjet, Rone, i uključiti se u igru. Moglo bi biti zanimljivo. On se okrenu i pode kroz gomilu prema stepenicama. Dave je otvorio vrata sobe za goste koju su večeras koristili kao garderobu. Ormar je bio otvoren i prepun krznenih i baršunastih ogrtača, a druga je gomila ležala na krevetu. - Oh, nije ti ništa! - odgovorio je Dave Kendri. - Ti se uvijek bojiš nekog čarobnjaka koji će te pretvoriti u žabu. -On zatvori vrata i nastavi: - Kako izgleda tvoj šal? - Svilen je i pristaje uz haljinu - ona će odsutno. - Ne bojim se da će me pretvoriti u žabu, jer se to događa samo princezama. - Nije ovdje - reče Dave, pa se okrene od ormara i priđe krevetu. - Vjerojatno je na dnu. Sheilin obično jest. Ja ću ga naći. Prišla je krevetu i kleknula na dio koji je Dave raščistio dok je rovao po hrpi. Brzo je našla šal i pobjedonosno zavijorila njim. Imam ga! - Dramatično ga je omotala oko kose i pokrila njime donji dio lica. - Dođi sa mnom u sobu! - rekla je promuklim glasom, bljesnuvši zavodnički smeđim očima. - Prestani se šaliti, do vraga! - očajno će Dave. Položio joj je ruke na ramena, pokušavajući je povući s kreveta. - Razumijem zašto se ljutite - začuo se dubok i ciničan glas. Kendra nije morala pogledati prema vratima kako bi znala je li to Joel Damon. Nije se čak ni iznenadila. - Kad vas neka žena pozove da je otpratite u spavaću sobu, vrlo je nezgodno ako se počne igrati umjesto da se odmah uhvati posla. - Damon ude u sobu i zatvori za sobom vrata. Smiješio se. Vjerujem kako je riječ o poslu, nije li tako ljepotice? Dave je pusti i polako se uspravi. - Pogrešno ste, čini mi se, ocijenili situaciju, Joele - reče ~ 12 ~ Glorij@


mirno. - Upravo sam je namjeravao odvesti kući. Tražili smo njezin šal. - Dakako - složi se Damon prilazeći krevetu. Promatrao je Kendru. Zapazila je gnjev u njegovom pogledu. On ispruži ruku i povuče joj šal s lica. - Uvjeren sam, pri tom ste se dobro zabavljali. Morao bih se ispričati što sam upao, ali morao sam vas prekinuti. Dolje je nekoliko reportera, i ne bih volio kada bi napisali kako priređujem orgije u svojoj kući. Orgije!? Dave i ona na orgije!? To prelazi sve granice! Kendra zabaci glavu i prasnu u smijeh. - Još nikad nisam čuo privlačniji smijeh - izjavi Damon i nakrivi glavu. - Večeras sam nekoliko puta čuo kako se smijete, ali stajao sam previše daleko, pa vam nisam čuo glas. Razgovarajte sa mnom, ljepotice! Netremice su se promatrali. Onda se ona vragolasto osmijehnu. - Zovem se Kendra Michaels. I nisam princeza! - Šteta! Ali, uvjeren sam, imate mnoge druge prednosti. Taj grleni, duboki glas očito je jedna. Podsjeća me na zvuk kad mačkica šapama prelazi po baršunu. - Previše je popila, mislim, Joele -oprezno objasni Dave. Bit će najbolje ako je odvezem kući. Dave ju je već drugi put optužio za pijanstvo. - Potpuno sam trijezna! - viknu ona negodujući. - Rekla sam ti koliko sam popila, samo dvije čaše pjenušca. - Čuli ste što gospođica kaže, ona zna što radi! - Dakako, znam - reče odlučno Kendra. Ali osjećala je njegovu neodoljivu privlačnost. Njegove su je maslinastozelene oči opčinjavale poput čarobnog napitka. - No, možda Dave ipak ima pravo. Bit će najbolje ako odem kući. - Dobro, hajdemo! - neočekivano izjavi Damon. On se okrene prema Daveu i doda: - Pobrinut ću se za nju. Pođite dolje, Balding, i zamijenite me kao domaćin! Dosadila mi je ta uloga. - Vi ćete je odvesti kući? - Dave se sumnjičavo namršti. - Mislite li možda, da ću je silovati!? Rekao sam vam, ne želim orgije u kući. Otići ćemo na nekoliko minuta, želim prije malo bolje upoznati gospođicu Michaels. ~ 13 ~ Glorij@


- Kendra? - kratko je zapita Dave. Jadni Dave, pomisli ona, očito se boji za nju, a ne želi uvrijediti Damona koji bi mu vrlo lako mogao upropastiti budućnost. - Sve će biti dobro, Dave - reče mu ona nježno. - Gospodin Damon će me odvesti kući. Učini kao što on kaže. - Ako si uvjerena da je to dobro... - Vidjela mu je olakšanje na licu kad je krenuo prema vratima. - Telefonirat ću ti ujutro, Kendra! Tek što su se vrata zatvorila, Damon se spusti na krevet pokraj nje. - Bilo je mudro što ste ga udaljili - promrmlja on. - Dave bi se, mislim, i potukao da ste se usprotivili. To mnogo govori o vašoj privlačnosti, jer je Dave vrlo ambiciozan mladić. - Znam - odgovori ona tiho. Sjedio je blizu, pa je osjećala valove topline koji su dolazili od njega. - On točno zna što želi, to me zadivljuje kod njega. - Poput vas? - zapita on jetko. - Shvaćam zašto ambiciozna mlada ljepotica poput vas osjeća naklonost prema Baldingu. -On stisnu oči. - Jeste li znali da je oženjen? Ona raširi oči. - Dakako! Zar je to važno? - Očito nije - nasmija se on neveselo. -Ni vama, ni Baldingu nakon večerašnjeg osvajanja! Nije mi potrebno upitati jeste li dobili od njega ono što ste željeli. - Što sam željela od njega!? - Posao! - odgovori on nestrpljivo. - Je li vam obećao sve na srebrnom poslužavniku ili je prvo čekao vaše davanje? Zapanjeno je zurila u nj. - Da, dao mi je posao, već sam potpisala ugovor. Joel stisnu usnice. - Žao mi je, ali morat ćete ponovno pregovarati, pogotovu što se tiče klauzule o posebnim povlasticama. Njih ću odsad imati ja! Izražaj lica posta mu mekši kad joj je lagano zagladio kosu. Nećete se razočarati. Mnogo sam moćniji nego Balding i uvijek držim riječ. Posebne povlastice!? Nije shvatila, ali nije joj to bilo važno sada, kad je tako nježno miluje po kosi. ~ 14 ~ Glorij@


- Čarobnjaci uvijek imaju silnu moć -izjavi ona sanjarski. Okrenula je glavu kako bi osjetila njegov dodir na licu. Imao je lijepe, čvrste, preplanule ruke, vitkih i dugačkih prstiju. - Tako se čudno osjećam od vašeg dodira. "Čudno" nije prava riječ, pomisli on razočarano. Nikada nije ni pomislio... zar je sposoban osjetiti takvo što. Zašto, do vraga, tako djeluje na njega? Kendra Michaels nije bila najljepša žena koju je sreo. Imala je previše bujno tijelo za današnji ukus. i smeđe su joj oči bile prevelike za usko lice. Usne joj nisu bile senzualne, ali kad je prešla malim ružičastim jezikom po punoj donjoj usnici, zadrhtao je od žudnje. Malo se namrštio kad se sjetio kako je u njemu planula luda strast čim ju je ugledao. Bit će moja, pomislio je istog trenutka. - I vi se osjećate čudno? - prekide Kendra šutnju. - Da - promrmlja on. Obujmi joj vrat rukom, nježno pritisnuvši palcem udubljenje ispod brade. - Znao sam kako će biti čim sam vas večeras ugledao. Gledala ga je ozbiljno kao dijete. - Ljutiti ste, nije li tako? - šapnu ona. -Osjećam to. Zašto ste tako ljuti? - Nisam ljutit! - zaniječe on brzo, znajući kako ne govori istinu. Ali, ljutio se više na sebe nego li na nju. Sve je više gubio samokontrolu. - Možda sam samo malo zbunjen. Ne mogu reći je li mi se sviđa što tako žestoko reagiram na bilo koju ženu. - On malo stisnu oči. - I vi ste svjesni kako ovo među nama nije nešto obično. - Jesam - odgovori ona rastreseno, promatrajući njegovu donju usnicu. -Imate lijepa usta! Prstom mu prijeđe preko usana. On naglo razdvoji usnice i nježno je ugrize za prst. - Mogao bih vas pojesti - reče on vedro. Polako se nagnuo naprijed, usne su im sada bile posve blizu. - Još nikad nisam bio tako gladan, želim vas svu proždrijeti. No, kad su im se usta spojila, dodir je bio nježan. Uhvatio ju je za ramena i privukao k sebi. Poljubac je postao strastveniji. Osjetila je kako mu srce uzbuđeno udara. Obuzelo ju je divlje zadovoljstvo stoje čarobnjaka natjerala na drhtanje i stenjanje od iste strastvene čarolije koju je probudio u njoj. Odmaknula se malo, nasmijavši se zadihano, lica sjajna od ~ 15 ~ Glorij@


užitka. - Divno! - Ovila mu je ruke oko vrata, provlačeći prste kroz njegovu kosu na zatiljku. - Kao da lebdim, kao da letim, kao da... Žudno je pritisnula usnice na njegova usta, osjećajući kako su mu se mišići ukrutili. Naposljetku on podignu glavu i duboko udahnu. - Nitko te ne bi mogao optužiti za plašljivost ili stidljivost šapnu Joel. -Jesi li uvijek tako otvorena i iskrena? Milovala mu je gustu crnu kosu. - Trudim se - odgovori ona neodređeno. Lice joj se smrknuto kad se sjetila svoje večerašnje neiskrenosti i prema Daveu i prema Skipu. - Ponekad nije lako, ali volim misliti kako sam prilično iskrena. - Lice joj je bilo zabrinuto kao u nedužna djeteta. - Je li ti to važno? Obuze ga iznenadna nježnost, jer se doimala tako ranjivom i nesretnom nakon prve provale veselja, pa ga preplavi želja zaštititi je, a to je bilo nespojivo sa žudnjom koja je gorjela u njemu. - Tvoja mi je iskrenost vrlo važna -izgovori on naposljetku. Neću biti ugodan, ako ikada budeš neiskrena prema meni, Kendra. Neću podnositi tvoje varanje. Dok smo zajedno, ne smije biti drugih muškaraca u tvom životu. Ne čekajući njezin odgovor, on je ponovno strastveno poljubi. Odgovorila mu je svom žestinom svoje žudnje, predajući se njegovim ustima i rukama koje su je milovale. On se odjednom otrgnu od nje. Na licu mu se pojavi izražaj mračnog zadovoljstva kad je ugledao rumenilo na njezinim obrazima i napete crvene usnice. - Vrlo si temperamentna, Kendra Michaels - reče on otežući. - Prava sreća za mene, jer - proklet bio ako i ti ne budeš u slatkoj zamci u koju si me uhvatila! - Zamka!? - Nije važno! - On naglo ustade i podiže je s kreveta. - Dođi, idemo odavde! - Kako? - zapita ona zbunjeno. - Ako ostanemo ovdje još samo pet minuta, svi će ovi ogrtači završiti na podu. Oni dolje zbrojit će dva i dva, zamišljajući što ovdje radimo. Inače mi to ne bi smetalo, ali kad je riječ o tebi, vrlo ~ 16 ~ Glorij@


sam sebičan. Neću dopustiti tim pokvarenjacima čak ni misliti o tebi! Na vratima zastade, izvadi rupčić, obrisa joj usnice i rukom uredi kosu. Otvori zatim vrata i povede je niz hodnik, uhvativši je pod ruku. - Vraćamo se na zabavu? - zapita ona zbunjeno. - Ne - odgovori on, vješto izbjegnuvši par koji je stajao pri dnu stepenica. Povede je prema izlazu. - Napuštamo ovaj zvjerinjak - izgovori on tiho. Pokušala je potisnuti razočaranje. Nije željela otići kući, još joj nikad nije bilo tako lijepo. Željela je neka to potraje zauvijek. - Vodiš me kući? - Moglo bi se reći - odgovori on zagonetna lica. - Da, Kendra, idemo kući!

~ 17 ~ Glorij@


II - "Illusion de l'Arc en Ciel"! - U svjetlu automobilskog fara pojavile su se te riječi uklesane u kamenu ogradu kraj ulaza. - "Iluzija duge"! Kakvo čudno ime za kuću! Joel pritisnu dugme na ploči i željezna se vrata elektronski otvore. Šutio je otkako su krenuli iz kuće u Laurel Canvonu. Njegova šutnja nije joj smetala kad je opazila daje ne vozi prema njezinu stanu u Fullertonu. Nije ju zanimalo kamo je vodi. Zadovoljna, spustila je glavu na naslon i gledala zvijezdano nebo. S vremena na vrijeme pogled bi joj kliznuo na tamno, napeto lice muškarca za upravljačem. - "Illusion de l'Arc en Ciel" - ponovi Joel. - Znaš li francuski? - Malo, iz srednje škole. Zašto se kuća zove "Iluzija duge"? - Tvoje prvo pitanje otkako smo krenuli! - nasmija se on. Imaš veliko povjerenje u stranca. Kako znaš da te ne vodim na neko osamljeno mjesto na sadističku seansu? - Smiješno! Što će njemu bič i lanci, kad sve može postići svojom magičnom privlačnošću? - Jednostavno znam - odgovori ona vedro. - Zašto "Iluzija duge"? - Zašto ne? - On slegne ramenima. -Duga nije stvarna. Tek čudo, san - pojavi se trenutak i odmah nestane! Cijeli je život takav. Ništa nije dovoljno stalno kako bi trajalo dulje od jednog trenutka. - Gorko se nasmiješio. - Stoga, kad stvaram nešto što bi mi moglo biti važno, ugradim uvijek podsjetnik kako ne bih zaboravio kako nestaje duga. To me spašava od glupe osjećajnosti! Koliko je ranjivosti i osjetljivosti bilo u tih nekoliko sažetih rečenica! Probile su zlaćani mjehur koji ju je okruživao, i grlo joj se stegnulo od tjeskobe. - A ova ti je kuća važna? - zapita ona tiho. - Čula sam samo za onu u Laurel Canyonu. ~ 18 ~ Glorij@


- Mogli bismo reći da mi je važna. Bilo mi je potrebno mjesto kamo se mogu skloniti od gluposti i ispraznosti. Tajim postojanje, čak ni moja tajnica ne zna za nju. Ne bih se mogao obraniti od novinara i fotoreportera kad bi se saznalo za nju. Pred njima se pojavila kamena građevina u gustom šumarku. Obasjana mjesečinom, doimala se kao tvrđava mira. Ratnikova posljednja obrambena kula. - Vrlo je... lijepa. Koliko je dugo imaš? On iziđe iz auta i otvori joj vrata. - Od djetinjstva sanjao sam o toj kući. Kupovao sam umjetničke predmete zamišljajući kamo ću ih staviti kad je jednoga dana sagradim. Prije sedam godina, njoj se san ostvario! - Dugo si čekao - izgovori ona tiho. Uveo ju je u veliko predvorje osvijetljeno golemim lusterom. Veliko je hrastovo stepenište vodilo na prvi kat s galerijom. U dnu je predvorja bio veliki otvoreni kamin. Joel je povede prema stepenicama. - Malo sam stvari u životu smatrao vrijednim čekanja, ali kad nađem nešto što zaista želim - vrlo sam strpljiv. U ovom sam trenutku, ipak vrlo nestrpljiv. Na sreću, strpljenje nije potrebno, jer se dobro razumijemo. Nije li tako, Kendra? Razumiju se? Možda on misli kako je razumije, ali usprkos kratkim nagovještajima koji su joj pokazali nešto o njemu, znala je vrlo malo o tom privlačnom muškarcu. Bila je zbunjena. Zavojitim stepenicama odveo ju je u okruglu sobu u kuli, u kojoj su jedini namještaj bili golem krevet i velika komoda.. - Ova je soba prekrasna! - klimnu ona i okrenu se prema Joelu koji ju je promatrao s vrata. - Shvaćam zašto ti ova kuća toliko znači. Hvala ti što si me doveo kako bi to podijelila s tobom! -Zatim doda zbunjeno, jer nije odgovarao, nego ju je samo pozorno promatrao: -Ali, mislim kako ne shvaćam zašto si to uradio. Uistinu nisi još nikoga ovamo doveo? - Ne znam što me spopalo, pa sam te doveo ovamo. - On zatvori vrata i nasloni se na njih. - Često popuštam trenutačnim porivima, možda je to razlog. - On slegnu ramenima. - Možda zato ~ 19 ~ Glorij@


što sam, kad sam te ugledao, osjetio isto ono što osjećam za ovu kuću. Možda sam te poželio vidjeti u ovoj sredini. -On zapali zlatnožuta svjetlo koje pretvori njezinu kožu u jantar, a kestenjastu kosu u žarki plamen. - Da, zbog ovoga sam te doveo! To sam želio vidjeti. Ti si divna iluzija, Kendra Michaels! - Polako joj se primicao. - Prava šteta što nisi stvarna... Stao je blizu, pa je osjetila kako kod njega struji toplina prema njoj. Usne je cinično ' iskrivio. U žutom svjetlu doimao se poput pozlaćenog kipa Lucifera. - Ali, navikao sam na iluzije, pa nije važno! Posebno kad se ova iluzija spremna prilagoditi svakom mojem hiru. On prignu glavu i nježno joj usnicama dotaknu golo rame. Ona oštro uzdahnu i uzdrhta. Dah joj načas zasta. Pokušala je smiriti kucanje srca kad je osjetila njegov topli jezik na vratu. Nježno joj je grickao usku. Zapljusnu je topli val žudnje. Još joj nikada nije bilo tako divno. Uvijek je zamišljala sebe pomalo hladnom, zbog dječačkog odgoja koji je potisnuo spolnosti u njoj. Ali, nikada prije nije bila s čarobnjakom poput Joela, pomisli u zanosu, uživajući u dodiru njegovih toplih ruku i usana. - Divno podatna, spremna na dogovor. Što bi više muškarac mogao poželjeti? Podatna si i želiš me, je li dugina vilo? - Želim - šapnu ona strasno. Njegov je zadovoljni smijeh uznemiri. U njemu je osjetila likovanje koje joj pokvari raspoloženje. Prema Joelu ponašala se sasvim drukčije nego li inače, ali sve dosad to je nije smetalo. Bilo je jedino važno uhvatiti divni trenutak prije nego što izmakne i prije nego što ponovno uroni u napetost i brige svakodnevnog života. Ali, nije li večeras Joel Damon izrekao nekoliko zagonetnih, gorkih primjedaba? Ćutjela je napetost i negodovanje, premda ju je dodirivao i milovao. Nešto nije valjalo, nešto se mora razjasniti. Nešto bi ona morala shvatiti... - Joele, mislim da mi... - Ne misli! - Glas mu je odjednom bio oštar. - Dugine vile ne smiju misliti, one moraju samo osjećati. - Njegove se usne spuste na njezine. Nježno je povuče za kosu. - I dodiruj me, Kendra, želim osjetiti tvoje ruke! ~ 20 ~ Glorij@


Ponovno je obuzme žudnja. -I ja to želim - šapnu ona. Prisloni mu dlanove na prsa. Pod rukom je osjećala kako mu tuče srce. Žurno mu raskopča košulju i žudno prijeđe rukama po čvrstim mišićima. Zatvorila je oči upijajući njegov miris. Polako je pretraživala tamnu, čvrstu dlaku na njegovim prsima i sitne bradavice koje su se odmah ukrutile. Čula je kako se smije, pa otvori oči. - Mislio sam kako ću moći izdržati i malo se poigrati s tobom, ali nisam računao na tako brzu reakciju. - On zakorači unatrag i duboko udahnu. - Vrijeme je, mislim, za svlačenje, draga. Obuhvatio joj je dlanovima bujne dojke kroz svilu. Odmah je odgovorila. Čvrsto ili je stisnuo, zagledavši se u bijelu dolinu između dojki, koju je haljina otkrivala. - Ne mogu dočekati vidjeti te - on će promuklim glasom. Želim utonuti između tvojih dojki, ljubiti ih i gristi, vidjeti kako dršću od želje. Palčevima joj je pritiskao nabrekle bradavice. Drago mi je što vidim koliko i ti to želiš. Povukao joj je zatvarač niz leđa, ljubeći je u uho. Uzdrhtala je cijelim tijelom. Gorjela je, krv joj je živo kolala žilama. Naslonila se na nj. Koljena su joj drhtala kao onda kad je prvi put skočila s padobranom iz aviona. Kad je rukom kliznuo pod haljinu i pogladio joj gola leđa, trgnula se kao da ju je dotakao užarenim željezom. Tiho je zastenjala, obujmila ga oko struka i priljubila se uz njega. - Ovo je ludo, Joele - promuca. - Nisam nikada... - Misliš li kako ne osjećam? - prekide je on grubo. - Ludo je i divno! Tek što sam te dodirnuo, ne mogu se više suzdržavati. Čula je prizvuk negodovanja izmiješan sa žudnjom, ali nije razmišljala o tome. Ćutjela je samo bolnu prazninu u sebi. Joel joj povuče haljinu niz bokove. Čula je kako je zadržao dah i oštro izdahnuo dok ju je promatrao. Stajala je pred njim u malim satenskim gaćicama i sandalama s visokim petama, ali, nije se stidjela. Imala je lijepo tijelo, jako i skladno, spremno odgovoriti svim zahtjevima koje je postavljala pred njega. Joel polako ispruži ruku prema dojci. ~ 21 ~ Glorij@


Odmahnuo je glavom u nevjerici.

- Zaboga, ja dršćem!? I ona je drhtala, jedva je disala. Obuzeta žudnjom koja nije dopuštala oklijevanje, nagnula se naprijed i bradavicom dotaknula njegov dlan. - Miluj me! - Glas joj je bio promukao. -Molim te, ne mogu više čekati. - Ni ja! - Podignuo joj je dojku i sagnuo glavu, lica napeta od želje. - Potrebna si mi, sva! Spustio je usnice na bradavicu, milujući je toplim jezikom. Kad je podigao glavu, oči su mu sjale od strasti. Obujmio ju je oko struka i napola odveo, napola odnio do kreveta. Spustio se na nju, poduprijevši se rukama s obje strane. - Lijepa si! - promrmlja, trljajući se dlanovima prsima o njezinu meku kožu. - Do vraga, znao sam da neću moći čekati, previše te želim! On ustade i stade se užurbano svlačiti, ne skidajući pogled s njezina lica. - Gledaj me! Želim da vidiš kako te želim, kako djeluješ na mene. - Legnu pokraj nje, netremice je gledajući. - Želim ti gledati lice dok ti radim sve ono o čemu mislim od prvog trenutka kad sam te ugledao. Strastveno je poljubi, rastvorivši joj usta i ispitujući ih jezikom. Kad se odmaknuo, oči su mu bile užarene i mutne od žudnje. Proučavao je njezine zažarene obraze. - To želim vidjeti! Želi me, dugina vilo, jer, tako mi svega, i ja tebe želim! Oh, da, željela ga je. Pritisnuo ju je o svoje bokove i trljao se o nju poput velike mačke, gledajući je kroza stisnute kapke kako mu ne bi promakao nijedan izražaj na njezinu licu, kako bi uhvatio svaki nagovještaj žudnje. Okretala je glavu na jastuku, dišući kratko i isprekidano. - Slatka dugina vilo, jesi li sada spremna za ljubljenje? - Jesam, oh, jesam! Zgrabila ga je rukama za ramena kad joj je skinuo gaćice, ~ 22 ~ Glorij@


zadnju zapreku. Razmaknuo joj je bedra i spustio se medu njih. Milovao ju je, uzbuđujući je. Cjelivao ju je strastveno naprijed. Onda je iznenada prodro snažno i strastveno naprijed. Osjetila je naglu, razdiruću bol, ali njezin se krik ubrzo pretvorio u izražaj zadovoljstva. Zastao je iznenađeno. Čula je kako je nešto zaprepašteno rekao pokraj njezinih usta. Pokušao je podići glavu, ali ona ga je čvršće zagrlila oko vrata i zarinula mu prste u kosu. Ustima je potražila njegova usta, obuhvativši ga nogama oko bokova kako bi ga privukla bliže. Žestina ritma kojim su se kretali njegovi bokovi odmah joj je omamila čula, pa se priljubila uza njega u agoniji žudnje. Zatim je osjetila nešto novo: željela je davati, a ne samo uzimati zanos koji je Joel budio u njoj. Počela se kretati, propinjući se prema njemu u svojem ritmu, promatrajući mu lice i gledajući užitak koji mu pruža. Nije bila razočarana. Podigao je glavu tiho zaječavši, lica preobražena strašću. Kendra osjeti navalu čiste radosti. - Tjeraš me u ludilo. Tako, ljubavi, tako! Dođi k meni! Kako mu ne bi došla, pomisli ona kroz maglu, upijao ju je, prožimao ne samo svojim tijelom nego i očima čarobnjaka riječima punim želje i potrebe. Svjetlo koje se odbijalo od njegovih brončanih ramena samo je pojačavalo lijepu fizičku stvarnost njihove ljubavi. Nije imao pravo, mislila je Kendra, ovo nije iluzija, nije kratkotrajna duga! Njezin se sjaj povećavao sa svakim trenutkom, svakim pokretom, svakim dahom. A onda, u blistavom prasku boja nalik na rađanje svjetla, ona ju je našla. Osjetila je kako se Joel napeo nad njom, čula je njegov kratak, divlji krik kad ju je posjednički stegnuo rukama. I on je našao dugu, pomislila je radosno, pripadala im je oboma. Mirovao joj je u zagrljaju. Čula je kako mu srce jako tuče. Onda se preokrenuo, i dalje je grleći. Jednom joj je rukom polako milovao kosu i ljubio je u sljepoočnicu. Zadovoljno se pripila uza nj, naslonivši mu glavu na rame poput djeteta punog povjerenja. Odjednom je bila jako umorna, pa je jedva mogla držati oči otvorene, ali čarobnjak joj je dao poklon i osjećala je kako mu mora nešto reći. - Hvala! - Glas joj je bio pospan. Privinula mu se bliže i ~ 23 ~ Glorij@


dodala: Mnogo hvala, Joele! - Hvala tebi! Ravnopravno smo, mislim, podijelili užitak. Upravo tada, osjetila je kako mu se opušteno tijelo napelo. -Ili si, možda, govorila o ulozi? Morala bi tražiti veću ulogu, draga! U ovom gradu nema mnogo žena koje imaju ono što si ti imala na prodaju. Djevičanstvo je nekim muškarcima vrlo privlačno. I mene uzbuđuje što znam da sam bio prvi. Mogla si to mudro iskoristiti! Ruka kojom ju je milovao odjednom se zgrčila. - Ali, ne brini, draga, nećeš izgubiti zbog neiskustva u pregovorima. Uvijek sam spreman dobro platiti ono što mi se sviđa. Pobrinut ću se za tvoju iduću ulogu koja će biti vrlo privlačna. Glas mu postade podrugljiv. - No, morat ćeš mi obećati i ostati u mom krevetu i ugađati mi. Slažeš li se? Nije mu odgovorila. Glas mu postade tvrd poput čelika. - Na tvome mjestu, Kendra, ne bih se cjenkao. Vidjet ćeš, znam biti vrlo odlučan i čak nemilosrdan, ako je potrebno, za dobiti ono što želim. - Podignu joj bradu i zagleda joj se u lice. - Dat ćeš mi ono što... - On ušuti kad je vidio njene zatvorene oči i čuo duboko disanje. Koliko je čula prije nego što je zaspala? Vjerojatno ne mnogo, sudeći po mirnom snu. Opet mu je pobjegla, čak i ne trudeći. se. Zašto ne negoduje zbog toga, nego osjeća neku čudnu, zaštitničku nježnost prema njoj? Doimala se tako ranjivo, usana malo razdvojenih u snu. Pokrio ju je i čvršće zagrlio. Prije nego što je otvorila oči, Kendra je postala svjesna poznate boli u leđima i još jače iza očiju. Žalosno uzdahnu i smjesti se bliže Joelovu ugodno toplom tijelu. Joel!? Ona naglo otvori oči, i pogled joj se zaprepašteno zaustavi na Joelovim dlakavim prsima. Što je napravila? U vrtoglavom nizu vrate joj se uspomene prošle noći. Čarobnjakove zelene oči i neodoljiva fizička čarolija. Koliko ju je puta noćas ljubio? Kendra se ugrize za usnicu. Glupo je što brine o tome koliko su puta vodili ljubav, kad je težište problema u tome što je uopće došlo do toga.

~ 24 ~ Glorij@


Kako je to mogla učiniti? Završiti večer u krevetu neznanca možda nije nekim ženama neobično, ali njoj jest, do vraga! Tim više što je riječ o sladostrasniku kakav je Joel Damon koji joj je i šef. Nije mogla gore pogriješiti. Nije li to zbog sredstva protiv bolova koje je sinoć uzela? Možda je u kombinaciji s pjenušcem... Ili je, možda, poludjela zbog njegove neodoljive privlačnosti? No, to sad nije važno! Bitno je što joj se vratio zdrav razum, pa može razborito postupati. Oprezno se izvukla iz kreveta. Ako bude imala sreću, otići će ne probudivši ga, i neće se morati suočiti s njim. Ali, nije imala sreću. Dok se borila sa zatvaračem na haljini, Damon otvori oči. Smjesta se potpuno razbudio. - Ideš li nekamo? - zapita on, sjednuvši i pažljivo je gledajući. - Nisi li čula, dobra ljubavnica jednako je spremna voditi ljubav ujutro kao i noću? Svući se i vrati se u krevet, Kendra! Kendri pojuri krv u lice. - To, na žalost, neće biti moguće, gospodine Damone odgovori ona, užurbano tražeći pogledom svoje sandale. - Moram ići. Čim se obučem, odlazim. - Gospodine Damone!? - ponovi on. - Nije li malo prekasno za službeni ton? Ako se dobro sjećam, prije nekoliko sati te su duge i lijepe noge bile obavijene oko mene, i ja sam... - Pogriješili smo! - prekine ga ona užarenih obraza. - Bilo bi lijepo od vas kada bi zaboravili ono što se noćas dogodilo. - Našla je jednu sandalu ispod kreveta i stala u nju. - Shvaćam, oboje smo jednako krivi, ali mislim kako se to ipak nije smjelo dogoditi... Gdje je ta prokleta druga sandala!? Uvjerena sam, složit ćete se sa mnom, kad razmislite, koliko će biti teško surađivati ako dopustimo miješanje našeg osobnog odnosa i posla... Kako je sandala dospjela pod pokrivač!? Obećavam vam, izbjegavat ću vas kad stignem u Sedikhan. Tiho je opsovao, smrknuta lica.

~ 25 ~ Glorij@


- Tako se brzo pokušavaš izvući iz našeg dogovora, Kendra!? Mislim da sam te sinoć opomenuo. Neću se zadovoljiti pustolovinom jedne noći, jer sam imao na umu trajniji odnos. Zelene su oči bile ledene. - Dobit ćeš tu ulogu i sve druge uloge koje ću ti moći osigurati, ali ja sam režiser. Sada se svući i dođi u krevet! - Neću, do vraga! - Smeđe su joj oči bljesnule kad je obula i drugu sandalu. - Na snimanju ste vi režiser, ali samo tamo, gospodine Damone. Nemam pojma o čemu govorite i neću dopustiti da mi prijetite poput svojeglavog diktatora. Noćas je bilo, i bit će mi to jedini put u vašem krevetu! Bilo bi razumno kada bi to prihvatili kao činjenicu. Čim završim ovo snimanje, trudit ću se izbjegavati posao u vašim filmovima. - Ona ljutito odmahnu glavom. - Ionako će mi biti dovoljno naporno dublirati sve one teške kadrove u vašem filmu, pogotovu kad budem još morala podnositi tako umišljenog režisera. - Dublirati!? - On stisnu oči. - Dublirati! - ponovi ona nestrpljivo. -Kao režiser, valjda razumijete što to znači! - Da, razumijem - odgovori on mrzovoljno. - Dođi ovamo i sjedni! Moramo razgovarati. Ti, dakle, nisi glumica? - Glumica!? - Ona iznenađeno raširi oči. - Nisam, dakako! Po čemu ste to zaključili? Dubliram Billie Callahan u "Pustolovini u pustinji". - Sada su se složili dijelovi slagaljke, i ona ga optužujući pogleda. - Mislili ste da spavam s vama kako bih dobila ulogu u "Pustolovini"? - To se baš ne bi moglo nazvati spavanjem - otegnu on - ali, da, mislio sam kako zavodiš Baldinga i zatim mene za dobiti ulogu. On malo stisnu usnice. - Kad razmislim, to još zvuči razumno. U tvom zanimanju konkurencija je vrlo jaka, a "Pustolovina" ima velika financijska sredstva. ~ 26 ~ Glorij@


- Prodati se za dubliranje u vašem filmu!? Ja sam profesionalna dublerka, a ne drolja! - odbrusi ona. - Vrlo sam sposobna, dobro radim, i nije mi potrebno zarađivati ležeći na leđima. -Kendra duboko udahnu, pokušavajući se smiriti. - A što se tiče Davea, godinama smo prijatelji - ja, on i njegova žena. Puknuo bi od smijeha pri samoj pomisli na pokušaj mog zavođenja! - Nije čudno što sam se prevario -procijedi on podrugljivo. Sinoć ste bili neprestano zajedno i vrlo blizu jedno drugome. - Iz odanosti, a ne iz požude! - odgovori ona jetko. Vjerujem kako teško to razlikujete. Željeli ste da budem prostitutka kako biste bez grižnje savjesti krenuli u osvajanje. Ali, po onome što čujem, nisu vam potrebne isprike. - Nisu! - Gledao ju je hladno, naslonivši se na jastuke. Mislim da me okolnosti ispričavaju. I ti si, Kendra, pokazala priličnu strastvenost za početnicu. Duboko je udahnula, bilo joj je kao da ju je udario u želudac. - Rekla sam vam koliko sam pogriješila. Možda je Dave imao pravo kad je rekao da sam previše popila. No, ne želim biti nepoštena i pokušati prebaciti svu krivnju na vas. - Pokušala se nasmiješiti. - Pripišimo to trenutačnom ludilu i -nastavimo odavde! - Želim te! - prekine je on žestoko. - Vrati se u krevet i krenut ćemo od početka! - Niste li čuli što sam rekla? - Stisnula je šake. - To se neće ponoviti! Nije se ni smjelo dogoditi. Ni ja ne volim pustolovine jedne noći, a još manje namjeravam postati vašom ljubavnicom, čak ni privremenom. Nemam ni vremena ni želje igrati igre u kojima ste vi stručnjak, gospodine Damone! - Joel, do vraga! - viknu on ljutito. - A sinoć si gorjela od želje. Dođi samo na pet minuta u krevet i jamčim ti kako ćeš me ponovno poželjeti. - Glas mu postade mek poput baršuna. - Sjećaš li se kako je bilo, dugina vilo? Sjećaš li se kako ti je bilo lijepo kad si osjetila moje ruke na sebi, kako si poludjela kad sam te pustio da čekaš? Ali, nisam te dugo pustio da čekaš, Kendra, je li? Nisam ~ 27 ~ Glorij@


mogao. Morao sam... - Ne! - Sjećala se i previše dobro. Slike su navirale. Ne, neće misliti o tome. – Ne - ponovila je - ne sjećam se! Ne želim se sjetiti. Nisam dugina vila. Stvarna sam i vrlo sam praktična osoba. Nisu mi potrebne ni vaše male hirovite iluzije, ni uloga u filmu. - Ona umorno maknu kosu s lica. - Uvjerena sam kako bih vam vrlo brzo dosadila. U mojem životu nema iluzija, vrlo je stvaran i ozbiljan. -Okrenula se za otići. - A sada idem, nije vam potrebno ustajati. Telefonom ću naručiti taksi. - Ne kanim te pustiti - izjavi on mirno. -Nećeš moći telefonirati, jer ovdje nema telefona. - Kad se okrenula i iznenađeno ga pogledala, on slegnu ramenima. -Rekao sam ti, ovdje je sve drukčije nego u mom običnom životu. Telefon bi bio prvi ustupak kroz koji bi prodrla svakidašnjica. - On se podrugljivo nasmiješi. Pošto ćeš morati ostati dok te ne budem mogao odvesti kući, zašto ne sjedneš? - Kad je otvorila usta kako bi se usprotivila, on podiže ruku. Potpuno odjevena, ako ne želiš drukčije! To je velik ustupak s moje strane. Sjedni, moramo još razgovarati! Kendra se oprezno približi krevetu. - Iscrpili smo, mislim, jedinu temu koja nam je zajednička. Zastala je nekoliko koraka od njega. - Nismo još ni počeli - odgovori on hladno. - Očito ću morati početi pregovore iz početka, jer ti nije stalo do uloge u mojem filmu. Večeras putujem u Sedikhan, izvršiti pripreme za snimanje. Želim da pođeš sa mnom. Što ti moram ponuditi kako bi pristala poći sa mnom i kako bi nam oboma bilo lijepo? Obećavam, pristat ću na sve unutar granica zdravog razuma. - On slegnu ramenima. - Možda i na nešto nerazumno, pokušaj me nagovoriti! Ona začuđeno odmahnu glavom. Tvrdoglav je kao magarac! - Poslušajte pažljivo - reče mu Kendra polako i razgovijetno. - Odbijam bilo kakvu ponudu. Ništa ne prodajem. Ne zanima me. Je li vam jasno? Doći ću u Sedikhan za mjesec dana, kako piše u ugovoru, i radit ću posao o kojem smo sklopili ugovor. To je sve! ~ 28 ~ Glorij@


Ona iziđe i odlučno zalupi vratima. Joel se nasmiješi, diveći joj se, zbaci pokrivače i ustade. Kendra Michaels bit će očito pravi izazov, ali bio je uvjeren kako će izići s njom na kraj. Polako se odjenuo i sišao u prizemlje. Imao je ključeve automobila, a Kendra neće odmaknuti daleko u visokim potpeticama. Dostići će je autom prije nego što stigne do glavne ceste. Ali, njegov mir iščeznu kad je izišao iz kuće. Začuo je tihi zvuk automobila i Kendrin smijeh dok je okretala auto i vozila ispred njega. - Upalila sam i bez ključa! - doviknu mu ona kroz prozor. Rekla sam vam, vrlo sam praktična, gospodine Damone! Mahnuvši mu šaljivo rukom, ona odjuri uskom cestom kroz park.

III Kendra je upravo prolazila kroz carinsku kontrolu kad začuje kako je netko zove i ugleda vitku djevojku u trapericama, koja joj je živahno domahivala preko ograde. - Kendra Michaels? Ja sam Billie Callahan, došla sam po vas. - Hvala - odgovori joj Kendra sa smiješkom kad je pregled završio. - Još nikad nisam tako brzo obavila carinski pregled. - U Sedikhanu ćete doživjeti mnogo iznenađenja - reče Billie. - Već sam ovdje pet tjedana, no još i danas otkrivam nove i uzbudljive stvari. - Već pet tjedana!? Mislila sam da je snimanje počelo prije tri tjedna. - Da, ali nagovorila sam Joela i poslao me ranije. Volim putovati u nova mjesta. - Ona reče nosaču nešto na arapskom i uhvati Kendru pod ruku. - Dođite, parkirala sam džip pred aerodromskom zgradom. - Govorite arapski nakon pet tjedana!? -zapita je začuđeno Kendra. ~ 29 ~ Glorij@


- Ne baš dobro, to je težak jezik. Prva tri tjedna stanovala sam kod arapske obitelji i nešto sam naučila. Tek toliko da me razumiju. - Ona pogleda Kendru s otvorenim zanimanjem. - Prekrasni ste, imate divne grudi! Ja sam više nalik mladiću nego djevojci. Uopće nisam privlačna. Ponekad se pitam zašto me je Joel angažirao. Kendra prasnu u smijeh. Billie je bila uistinu otvorena i simpatična osoba. Kendra je vrlo dobro razumijela zašto ju je Joel angažirao. Obje su bile srednje visine, ali Billie je bila vitkija i nježnih kosti, pa se doimala poput porculanske figurice. Tu je nježnost sasvim pobijala njezina prštava živahnost. Neobično lice najvjerojatnije je očaralo Joela. Imala je ljubičaste, sanjarske oči. - Ljepota nije više najvažnija za filmsku zvijezdu - objasni joj Kendra. - Mnogo je važnija nadarenost. - Bilo bi mi draže da to niste rekli -uzdahnu Billie šaljivo. Vrlo loše glumim. Vjerojatno neću snimiti nijedan drugi film, jedina mije želja ne razočarati Joela. - Čini se kao da niste nesretni zbog toga što vaša karijera filmske zvijezde možda neće dugo trajati - iznenađeno će Kendra. - Ne želite li postići uspjeh na filmu? -Billie slegnu ramenima. - Rad na filmu zasad mi je zanimljiv, ali vjerojatno ću poželjeti nešto novo kad završimo snimanje. Postajem nemirna kad sam dugo na jednom mjestu. Došle su do džipa. Billie pomogne nosaču ugurati prtljagu i dade mu napojnicu. Nakon nekoliko minuta, već su se probijale prometnom ulicom. - Kada bih radila posao kao što je vaš, izdržala bih dulje nastavi Billie. -Sigurno je vrlo uzbudljivo izlagati se opasnostima i biti za to plaćen. Kako ste izabrali to zanimanje? - Odrasla sam u njemu. Otac mi je bio dubler. Dok su se druga djeca spuštala niz tobogan i ljuljala, brat i ja učili smo kako pasti u bazen s desetometarske skakaonice, a ne povrijediti se. Srećom, bili smo premladi za shvatiti opasnost, jer bismo se sigurno užasno bojali. Poslije smo se već naviknuli, pa nam se više nije činilo opasnim. - Nije li vaša majka tome prigovarala? ~ 30 ~ Glorij@


- I ona je bila dublerka prije nego što se udala. Kad smo se Casey i ja rodili, roditelji su uvidjeli kako bi bilo razumnije kada bi bar jedno od njih prestalo dublirati. - Kendra se žalosno nasmiješi. - Nisu željeli da ostanemo siročad. Na žalost, upravo to se dogodilo. Neki je pijani vozač na auto-cesti naletio na njih, i oboje je stradalo. - Vaš je brat također dubler? - Više nije - promrmlja Kendra - sada studira pravo. Promatrala je grad i dodala: - Nisam znala da je Sedikhan tako moderan grad. Visoki neboderi, široke prometnice i najnoviji modeli automobila promicali su pokraj njih. Ljudi su uglavnom bili odjeveni na zapadnjački način. - Stanovnici Sedikhana imaju vrlo visok dohodak. Imaju toliko nafte, od čega se čovjeku zavrti u glavi. Ali, čim skrenete iz glavne ulice, nađete se u zemlji letećih čilima i plesačica s koprenom. Naše je filmsko naselje izvan Marasefa. Joel je unajmio cijelo selo. Mnogo je dalje ako idemo auto-cestom. Ovdašnji mi je kolega objasnio kako možemo skratiti put. Nadam se da ćemo se snaći. Ako i zalutamo, imat ćete priliku vidjeti nešto od "arapskih noći Marasefa". Sporedne ulice bile su vrlo zanimljive. Bile su i mnogo uže, pa su dva puta morale stati kako ne bi udarile u ručna kolica pokrivena prugastom, kričavom ceradom i u magarce natovarene bakrenim loncima i tavama. Kuće su bile niske, ravna krova i prozora s lukovima. Odjeća pješaka također se razlikovala. Muškarci su većinom imali lepršave burnuse, a ono nekoliko žena koje su ugledale bile su odjevene u tamne, bezoblične, naborane haljine. - Ipak ne nose koprene - reče Kendra. -Feminizam je prodro i ovamo. - Ove koje vidite na ulici nemaju koprenu, jer su nešto slobodnijih nazora, ali muškarci u Sedikhanu još imaju prilično standardno mišljenje o položaju žene.

~ 31 ~ Glorij@


- Onda se Joel Damon ovdje osjeća kao kod kuće - nehotice se izlane Kendra. Odmah poželi ugristi se za jezik, jer ju je Billie znatiželjno pogledala. - Dobro ga poznajete? - zapita Billie i skrene u pustu uličicu. - Htio vas je dočekati na aerodromu, ali su ga onda... Zaboga!? Ona tako naglo zakoči da je Kendra gotovo ispala iz džipa. - Ubit će ga! Billie iskoči iz auta i potrči ulicom. Kendra je iznenađeno buljila za njom. Zaprepašteno se uspravi kad je vidjela kamo Billie trči. Golemog Arapina dvojica su drugih držala prikliještenog uza zid, a treći, bradati, savinutim mu je nožem upravo zarezao obraz s kojeg je procurila krv. Ona također pojuri za Billie. Billie oštro kriknu poput kojota u agoniji. Trojica napadača okrenuše se prema njoj. Onaj koji je mahao nožem ljutito uzviknu. - Ne, Billie! - viknu Kendra. Ali Billie nije slušala, ona naleti na bradatog muškarca poput tornada, zgrabi ga za ruku u kojoj je držao nož, ponovno vrisnu i udari ga snažno glavom u nos. Kendra se bojala napadača, jer je mogao zabosti nož Billie u trbuh. Zašto je to, zaboga, učinila? Ali pomoć se pojavi s neočekivane strane. Očito je drugoj dvojici napadača popustila pažnja zbog Billinog nenadanog napada, jer se golemi muškarac odjednom oslobodio. Lijevom je rukom jednog napadača bacio na zid, a drugom tupim karate-udarcem izbio bradonji nož iz ruke. Kendra je stigla do njih, podigla nož i odvukla Billie od njezinog, i dalje vrlo opasnog protivnika. - Billie, do vraga, ubit će vas! Ne možemo se same boriti protiv njih! Moramo potražiti pomoć! Ali, pomoć očito nije potrebna. Sada, kad je bio slobodan, napadnuti je Arapin bio sposoban sam riješiti sukob u svoju korist. Držao je bradonju za vrat tolikom snagom, od čega mu je lice poplavilo. Okrenuo se brzinom neočekivanom za glomazno tijelo i udario čovjeka s lijeve strane u slabine, a tada svom snagom tresnuo glave druge dvojice, jednu o drugu. Sve se odigralo brzo, pa je Kendra stigla samo zinuti od čuda kad su se sva trojica složila na ~ 32 ~ Glorij@


tlo. Napadnuti Arapin nije dugo uživao u pobjedi. Okrenuo se, uhvatio obje žene za ruke i potrčao ulicom, napola ih gurajući, a napola vukući. Baš kad su stigli do džipa, začuli su iza sebe bijesne povike. Brzo se popeše u džip, Billie krenu natraške, pa zaokrenu tako brzo da je Kendra gotovo ispala, a Arapin koji je skočio straga se uhvatio za naslon njihovih sjedala. Vrtoglavo su pojurili. Kendra se okrenu i opazi kako je jedan od progonitelja zastao nasred ulice, bijesno podigao šaku i viknuo za njima očito neku psovku. Billie zaokrene za ugao i ponovno se nađoše na prometnoj ulici. - Umakli smo, mislim - zadihano prozbori Billie. Prokletstvo, baš sam se uplašila! - Ne bi se reklo - odgovori Kendra. -Napadate li često trojicu protivnika odjednom? Ili ste mi samo željeli dočarati ovdašnji ugođaj? - Ona gleda Arapina. -Što ćete s njim? - Ne znam - namršti se nesigurno Billie. - Iskrcat ćemo ga na kraju grada. Ne bih željela da ga oni razbojnici ponovno uhvate. - Dakako, zbog njega su vas gotovo rasčetvorili. - Kendra se nasmija odmahujući glavom. - A mislili ste kako bi dubliranje unijelo uzbuđenja u vaš život. Mene bar plaćaju za opasnost! - Što sam mogla? Nisam mogla dopustiti neka rane ili čak ubiju bespomoćnog čovjeka. - Nije se doimao bespomoćno kad ih je počeo razbacivati, čak sam ih pomalo žalila. - Drago mi je što smo ga spasili. Tu ćemo ga negdje ostaviti i nastaviti vožnju. Kad su se zaustavili uz rub ceste, pokazalo se kako se Billie prevarila. Sudeći po brzoj izmjeni riječi na arapskom i sve većoj nedoumici na Billinu licu, nije sve bilo tako jednostavno. - Što je? - zapita Kendra u kratkom zatišju. - Zove se Yusuf Ibraheim. Mislim kako me želi usvojiti ili nešto slično. Kako mogu shvatiti, osjeća se odgovornim za mene, jer sam mu spasila život. Kendra se jedva suzdržavala od provale smijeha. - Nema ni trideset godina, pa usvojenje ne dolazi u obzir. Možda ste ga pogrešno shvatili. - U njega je, čini se, silno razvijen osjećaj štićenja slabijih. ~ 33 ~ Glorij@


Zbog toga je danas stradao. Zaštitio je neku prostitutku koju je gost u javnoj kući zlostavljao. Toliko se razljutio i slomio mu ruku. Ovaj je očito unajmio razbijače kako bi mu se osvetio. - Krasno, kao u filmu iz tridesetih godina! A što ćete učiniti s našim golemim prijateljem? Billie uzdahnu i upali motor. - Morat ću ga povesti s nama. Sigurnije je Yusufu nekoliko tjedana ne biti u gradu. Za to ću ga vrijeme vjerojatno uvjeriti kako se mogu sama brinuti o sebi. - Ona se ugrize za usnicu. - Ne znam što će Joel reći, vjerojatno će me ubiti. Poludjet će kad čuje da sam uzela džip i pošla po vas. - Niste li vi trebali doći po mene na aerodrom? - Sama sam odlučila kad sam vidjela koliko je Joel zauzet. Asistent režisera morao je doći po vas, ali ja sam ga nagovorila neka pusti mene. - Ona se vragolasto nasmiješi. - Zajedno ćemo stanovati, pa je prirodno što sam vas željela dočekati. Joel nije imao pravo kad se bojao da ću imati neprilika na putu do aerodroma i natrag. - Zaista nije imao pravo! - Kendra prasnu u smijeh. - Što bi se vama moglo dogoditi!? - Tako sam i ja razmišljala. - Billie uzdahnu. - Zašto se meni uvijek nešto događa? Ja uistinu imam osjećaj odgovornosti. Kendra protrlja bolno mjesto na leđima. - Jesam li vas povrijedila kad sam naglo okrenula auto? zabrinuto je upita Billie. - Niste. Prije nekoliko mjeseci povrijedila sam leđa, i još me povremeno bole. - Dobro. Joel bi me zadavio kada bi ja bila kriva. Znate kako se brine o svojim prijateljima. - Ne znam, mi nismo prijatelji. Samo smo znanci. - Zaista!? Zašto se onda toliko ljutio što vas ne može sam dočekati. Nije dočekao čak ni Brennu Donovan kad je prije tri tjedna doputovala, a ona je zvijezda filma. Billie zaustavi džip ispred male bijele kuće u prljavoj ulici. Dave Balding, prašan i znojan, stajao je naslonjen na žarkocrvena vrata. On zagrli Kendru i okrenu se prema Billie. ~ 34 ~ Glorij@


- Gdje ste tako dugo? Joel je gotovo poslao spasilačku ekipu neka vas nade. - On pogleda izranjenog diva na stražnjem sjedalu. - Mogli smo znati kako ćeš se uplesti u neku nepriliku. - Nisi pošten! - ljutito povika Billie. -Nisam mogla pustiti... - Znam, znam! - prekine je Dave uzdahnuvši. - Nikad ne možeš, Billie. Ali, sad nemam vremena za tvoju priču. Joel me poslao dovesti Kendru k njemu čim stigne. Kendra se ukoči. Znala je kako će se prije ili poslije morati suočiti s njim. Zašto se toliko prestrašila? - Moram odmah razgovarati s Joelom -izjavi Billie. - Moram mu objasniti o Yusufu i dogovoriti se gdje će Yusuf stanovati. - Zadržat ćeš ga!? - začuđeno je zapita Dave i pogleda zabrinuto Arapina. -Doima se opasno za kućnog ljubimca, kao i lavić kojega si prošlog tjedna kupila u bazaru. Joel će ga vjerojatno potjerati. - Ne mogu dopustiti Yusufov povratak u Marasef. - Ima pravo, Dave! - uplete se Kendra. Billie mora razgovarati s Joelom. - Bila je zadovoljna što može odgoditi svoj susret s njim. - Ja ću se oprati, presvući i javit ću mu se poslije. Gdje je njegova stambena prikolica? - Dvije ulice dalje, na kraju sela. Svi osim Billie stanujemo u prikolicama. Ona više voli ovaj ugođaj, pa i po cijenu udobnosti. Ali, Joel će mi odrati kožu što te nisam doveo. - Glupost! - brzo odgovori Kendra. -Pomogni mi unijeti prtljagu, pa odvedi Billie i Yusufa Joelu neka riješe taj problem. Yusuf i Dave unesoše torbe i kovčeg u kuću. Sprijeda je bila velika dnevna soba iz koje se kroz zavjesu od vrpci, na kojima su bila nanizana šarena zrna, ulazilo u manju spavaću sobu. Oni spustiše prtljagu pokraj jednog od dva uska kreveta s mnogo šarenih jastuka. Kendra im zahvali, pa ih otprati pred kuću. Zamišljena, vrati se u sobu. Hoće li Joel dopustiti Yusufu ostati? Bila je umorna, i najradije bi odmah legla i spavala cijeli tjedan.

~ 35 ~ Glorij@


Pogleda čeznutljivo krevet, ali onda odmahnu glavom. Znala je, ne bi se mogla probuditi za pola sata. U posljednje joj se vrijeme često događalo da prespava cijelo poslijepodne kad bi legla malo se odmoriti nakon ručka. Načas je obuze neugodan strah, ali brzo ga potisne. To je samo premorenost nakon posljednjeg filma koji je režirao Bodine. Skip je imao pravo - Bodine je bio loš organizator snimanja dublerskih kadrova. Čim završi posao u "Pustolovini" i plati najvažnije račune, moći će se mjesec dana odmoriti, ali sada se ne smije predati. Otvori kovčeg i izvadi svježe donje rublje, maslinastosmeđe hlače i zelenu tuniku. Istušira se i presvuče. Upravo je podizala kosu u konjski rep kad je čula kako su se ulazna vrata zalupila. - Kendra! Prepoznala je ljutiti glas Joela Damona. - Odmah ću doći! - doviknu ona. Kad je izlazila iz kupaonice, on je već nestrpljivo odgurnuo vrpce i ušao u spavaću sobu. Srce joj uzbuđeno zakuca. Uvjeravala je sebe kako to nije veselje, nego samo prirodna kemijska reakcija zbog prisutnosti zgodnog muškarca. - To ste vi, Joele! - ona će hladno. - Niste se morali truditi. Rekla sam Daveu da ću vam se javiti čim se presvučem. Znam kako imate mnogo posla. - Dave mi je to rekao - odgovori on jetko. - Zašto, do vraga, nisi došla čim si stigla? - Bio je važniji Billiein razgovor s vama nego moj pozdrav. Uzgred, gdje je ona? - U ambulanti sa svojim novim štićenikom. - Hoćete li dopustiti Yusufu ostati? - Drugo mi ne preostaje, jer će se Billie u protivnom preseliti u grad kako bi ga štitila. Reci mi, gdje si bila posljednjih mjesec dana? Svake sam večeri nazivao tvoj stan, ali nitko se nije javljao. Čak sam nazvao telefonsku kompaniju kako bih provjerio nisu li ti promijenili broj. - Pokušavali ste me nazvati!? - začudi se Kendra. - Upravo sam ti to rekao, nisam li? Znala si kako neću dopustiti da tvoja riječ bude posljednja kad si odjurila mojim autom ~ 36 ~ Glorij@


i ostavila me neka pješačim sedam kilometara do najbližeg telefona za pozvati taksi. - Tako daleko!? - U kutu usana pojavi joj se blag smiješak. Strašno! - Vidim, jako ti je žao - on će kiselo. - Bio bih te mogao ubiti kad sam se vratio kući u Laurei Canyon i našao auto, ali - ni traga Kendri Michaels! - Zaslužili ste to - izjavi ona. -Vrlo ste umišljeni i volite zapovijedati, Joele! - Svidjelo ti se, čini mi se, moje ponašanje one noći. - Lice mu se ponovno uozbilji. - Gdje si bila u međuvremenu? - Snimala sam na terenu u Coloradu. -Bilo joj je teško izdržati njegov uporni pogled. - Nas smo dvoje rekli sve što smo imali, i niste imali razloga telefonirati mi. Žao mi je ako sam malo povrijedila vaš ponos. - Da, do vraga, bio sam uvrijeđen i ljut! Ali, nisam te zbog toga tražio. Nakon prve ljutnje, postao sam zabrinut. - Zbog čega? - Ona se iznenađeno namršti. - Što misliš? Nisam te čuvao! Mislio sam da uzimaš kontracepcijske pilule. Odakle sam mogao znati kako si posljednja djevica u Hollywoodu!? Bojao sam se da si možda zatrudnjela. - Razumijem. - Bila je zapanjena, uopće nije pomislila na takvu mogućnost. Cijelo se vrijeme trudila zaboraviti ga. Ne, brine se bez razloga! Nije joj se potrebno bojati samo zato što joj mjesečnica malo kasni. Često je bila neredovita, pogotovu kad je naporno radila, kao nekoliko posljednjih mjeseci. Nasmiješi se s naporom. - Vidim, mogli ste biti malo zabrinuti. Jadni Joele, jeste li mislili kako ću vam raditi neprilike dokazujući preko suda očinstvo? Ili ste mi, možda, željeli dati novac i adresu bolnice gdje bih mogla pobaciti? - Šuti! - Glas mu je bio čudno promukao. - Je li iako teško vjerovali u moju iskrenu zabrinutost za tebe, nisam želio da trpiš zbog zadovoljstva koje si mi pružila, koje smo jedno drugome pružili? Želio sam ti dati do znanja kako možeš računati na mene ako bude potrebno. - Pažljivo ju je promatrao. - Je ~ 37 ~ Glorij@


li potrebno, Kendra? - Zaista ste ljubazni - odgovori ona, ne gledajući ga. Zašto je boli pomisao na njegovu brigu samo iz obaveze? - Nikada nisam čula za vaš tako razvijen osjećaj odgovornosti, Joel! Vrlo je staromodno što... - Zastala je, jer je u tri dugačka koraka prešao sobu, zgrabio je za ramena i prodrmao. - Odgovori jasno, do vraga! Jesi li trudna? Prkosno ga je pogledala. - Nisam trudna - odgovori ona suho. -Ne brinite, neću doći k vama ni sa zahtjevom snošenja odgovornosti, ni po novac. Opazi olakšanje na njegovu licu i ponovno osjeti ubod boli. - Jesi li sigurna? - Potpuno sigurna - lagala je, nesigurno se nasmiješivši. - Žao mi je što vrijeđam vaš muškarački ponos, ali to je zaista bila samo jedna noć. - Bio sam silno zabrinut, draga - reče on nježno i zagrli je. - Cijelo sam vrijeme mislio na tebe. Zamišljao sam kako si sama, suočena s teškoćama. Nježno joj usnama dotakne sljepoočicu. - Gotovo sam poludio. Obećajem, to se neće ponoviti. Odsad ću se ja brinuti o tebi. Milovao joj je leđa. - Omršavila si. Tako si krhka... Nisi li jela u Coloradu? Naslonila se na nj poput umornog djeteta. U njegovu zagrljaju nije bilo prijetnje ni zahtjeva, nego samo nježnosti i zaštitničke ljubavi koja joj je godila. - Ponekad sam jela - rekla je, naslonivši mu glavu ispod brade. - Uglavnom sam bila previše gladna, pa nisam mogla jesti, bilo je vrlo naporno. Nježno joj je stiskao mišiće na vratu. - Uvijek radiš naporno. Ron Willet nabavio mi je nekoliko kadrova iz tvojih filmova. Silno sam se preplašio za tebe gledajući ih. - Raspustio joj je kosu i prstima prolazio između pramenova. -Tako lijepa, meka poput svile. Noću sam se često sjećao kako je meka. Sjećao sam se svake obline tvog čvrstog, glatkog tijela, ali najčešće sam mislio o tvojoj kosi i glasu. Volim tvoj glas. Osjećala je kako je obavija oblak divne i tople sigurnosti. ~ 38 ~ Glorij@


- Zaista si natjerao Rona da ti nabavi kadrove? - zapitala je sanjarski. - Zašto? - Pitao sam se i sam. Radio sam naporno šesnaest sati na dan, i bilo bi prirodno biti iscrpljen kada kasno navečer pođeš u krevet. Ali, nisam mogao zaspati ako nisam pogledao neki tvoj film. - Glas mu postade oštriji. - Do vraga, nisam u tome uživao! Nisam ti vidio lice, na glavi si imala periku i znojio sam se od straha gledajući opasne prizore u kojima si nastupala. A najgore od svega bilo je to što sam znao kako vjerojatno cijelo vrijeme snimaš opasne kadrove. Nećeš to više raditi, draga! Ne mogu podnijeti tvoje neprestano izlaganje opasnostima. Čak su me progonili užasni snovi kako ti se nešto dogodilo. Jedva sam dočekao tvoj dolazak kako bih te zaštitio. Nelagodnost je pomutila zadovoljstvo koje je osjećala. O čemu on to govori? - Zaštititi me? - zapita ona polako. - Što želiš reći, Joele? - Raspitao sam se. Windy Lynch je slobodna, i ona će dublirati u "Pustolovini". Za tri dana stići će avionom iz Los Angelesa. - On brzo nastavi, jer je osjetio kako se ukrutila: - Nećeš zbog toga izgubiti zaradu. Dobit ćeš ugovoreni honorar i dodatnu naknadu. - Wendy Lynch će dublirati umjesto mene!? O čemu to, do vraga, govoriš? - Nitko neće dublirati umjesto mene! - Wendy Lynch će dublirati umjesto tebe - ispravi je on odlučno, podigavši glavu kako bi joj vidio lice. - Pomiri se s tim, Kendra! Rekao sam ti kako sam se osjećao kad sam gledao one kadrove. Misliš li kako ću podnositi paklenske muke režirajući takve prizore? Neću, dugina vilo! U njoj je kipio bijes. Istrgnula se iz njegova zagrljaja. - Složili smo se, mislim, da me tako ne zoveš. Ne moram ni pitati, čini mi se, što bih morala raditi umjesto posla za koji sam sklopila ugovor. - Rekao sam ti, pobrinut ću se za tebe -odgovori on gotovo grubo. - Nećeš požaliti što si došla. Nije li svejedno odakle dolazi ~ 39 ~ Glorij@


novac, ako se ne moraš izlagati opasnosti stradanja? - Tebi je sve jednostavno, je li? Pitam se bi li tako mislio kada bi ja pokušala tebe unajmili kao plaćenog ljubavnika. - Plaćeni ljubavnik!? - ponovi on problijedjevši i gorko se nasmiješivši. -Možda bih prihvatio lakše nego što misliš. Moj je otac, vjerujem, imao priliku i za to. - On nestrpljivo odmahnu rukom. - Ali, ostavimo to! Sada govorimo o tebi i kako ću te zaštititi. - Varaš se, mi govorimo o izboru! O mom izboru koji mi želiš oduzeti. - Glas joj je podrhtavao od suzdržanog gnjeva. -Nemaš pravo brinuti se o meni. Čak me i ne poznaješ. Ne znaš što mislim i osjećam. Jedino znaš za moje tijelo koje odgovara na spolne podražaje i vjeruješ kako bi te to neko vrijeme zabavljalo. Ali, ja vrijedim više od toga, proklet bio! - Nije riječ samo o tome - odgovori on također oštro. - Misliš li, do vraga, kako ja ovako postupam sa svakom ženom? -On bespomoćno slegnu ramenima, tražeći riječi. -Želim te! U ovom te trenutku također želim, ali to nije sve. Osjećam potrebu brinuti se o tebi. Bojim se za tebe. Možda ne znam što misliš i osjećaš, ali želim saznati. Daj mi priliku, Kendra! - U tvom privatnom haremu!? - zapita ona podrugljivo. Cijenim što me stavljaš u posebnu kategoriju, ali na kraju bi završilo isto. Ne prati te glas duge vjernosti, Joele! Čak i kada bi mi se tvoja ponuda sviđala, izložila bih se velikom riziku. Oboje znamo koliko je konkurencija u mom zanimanju velika, a harem bi me raznježio. Izgubila bih snagu i gipkost, a to je u mom zanimanju presudno. - Ne vjerujem da ti je tvoje zanimanje toliko važno. Što ti pruža - osim novca i sumnjivog užitka? - Možda ne razumiješ, ali to je moje zanimanje. Ja sam dobra dublerka. Gimnasticiram tri sata na dan kako bih ostala gipkom, znaš li to? Dobro vježbam na trapezu, znam pilotirati, voziti auto i motorni čamac bolje od mnogo profesionalaca. Stručnjak sam, i dobro sam se namučila to postati. - Ljutito ga je gledala.

~ 40 ~ Glorij@


- Sviđa ti se moj glas? Znaš li kako je postao ovako promukao? On odmahnu glavom. - Nikad mi nije palo na pamet da nije od prirode takav. - Kad mi je bilo devetnaest godina, laso mi je kliznulo s ramena na vrat dok me vukao konj. Došli su do mene prije nego što mi se slomio vrat, ali grlo mi je bilo trajno oštećeno. Nikad neću moći glasnije govoriti, Joele. Ne mogu izbrojiti sve slomljene kosti, puknute tetive i masnice koje sam imala, ali postoji nešto što je sve platilo: postala sam najbolji stručnjak, i ponosim se time,- Joele! Je si li zaista vjerovao kako bih žrtvovala taj posao i postala nečijom igračkom? Činilo se kao da je ne sluša. Blijeda lica prišao joj je korak bliže, buljeći u njezin vrat. Dršćućom je rukom dotakao nježnu kožu. - Konj te vukao za vrat!? - Zatvorio je oči, osjećajući mučninu. - Vidim taj užasan prizor. - On otvori oči. -I ti želiš da mirno stojim i gledam ako se to opet dogodi!? Neću! Do vraga, neću! Nestrpljivo je odgurnula njegovu ruku. - Do vraga, hoćeš! - izjavi ona isto tako odlučno. - Imam ugovor, i dok god ispunjavam svoje obaveze, ne možeš me otpustiti, Joele! - Duboko je udahnula kako bi se smirila. - Ispunit ću sve svoje obaveze do posljednje pojedinosti i sve dodatne obaveze koje mi Skip dade, uključujući i onaj skok preko provalije. - Nećeš! - odgovori on prijetećim glasom. - Nećeš doći u priliku skakati preko provalije, makar morao otpustiti Skipa i cijelu njegovu ekipu. - Varaš me, Joele! Dobro znam kako si uvijek vrlo pošten prema suradnicima i ne bi mogao biti takav gad. Možda previše zahtijevaš i od sebe i od suradnika, ali ispravan si i pravedan. Nećeš dopustiti stradavanje drugih zbog našeg osobnog sukoba. - Ne računaj na to, Kendra! Stisnuo je šake. - Dosad je sve bilo po tvome, ali sada ću se pobrinuti i bit će drukčije. Ja ti snimanje mogu učiniti teškim ili lakim, i neću oklijevati sve poduzeti kako bih postigao ono što želim. Teško snimanje koje si imala u Coloradu moglo bi ti se činiti pravim odmorom u usporedbi sa snimanjem za mene. Kladim se, za dva tjedna ćeš biti vrlo sretna ~ 41 ~ Glorij@


ako pošaljem po Wendy Lynch da te zamijeni. - Izgubit ćeš okladu, Joele! Radila sam već s hirovitim režiserima, ti ćeš biti samo jedan više u nizu. A sad idi, molim te! Sutra ujutro počinjem snimati, pa se sada želim srediti i raspakirati stvari. Sutra možeš zapovijedati, ali sada nije radno vrijeme, i ja sam slobodna. Do viđenja, Joele! On opsuje gore nego što je ikad čula od svojih kolega. - Sutra me se nećeš tako lako riješiti, Kendra - reče on ljutito. - Na tvome bih mjestu sada odgodio svaki posao i odmorio se. Bit će ti potrebno! On se žurno udalji. Čekala je kada će se ulazna vrata zalupiti, pa se tek onda opustila. Jedva se držala na nogama od slabosti. Spusti se iscrpljeno na krevet. Nije ni slutila tako težak susret s Joelom. Vjerovala je kako je stvorila oklop koji će je štititi od njega, ali nije pomišljala na pokazivanje takve nježnosti i osjećajnosti prema njoj. Očekivala je drskost i možda nasrtljivost. Njegova su je briga i nastojanja da je zaštiti lišili obrane što ju je pripremila. A povrh svega iskrsnula je i mogućnost trudnoće. Ne, ne smije misliti o tome! Nije moguće, zla kob je ne može tako upomo pratiti. Proći će još mnogo godina dok Casey završi studij, i nije sebi mogla priuštiti brigu i o djetetu. Dijete!? Joelovo bi dijete, bez sumnje, bilo privlačan nevaljalac poput oca. Pred očima joj se pojavi umanjeni Joel: oštra, kovrčava kosa, zelene oči i zavodljiv smiješak.

~ 42 ~ Glorij@


IV Probudili su je zvuči gitare i tiho pjevanje. U sobi je bio polumrak. Iz dnevne je sobe prodiralo prigušeno svjetlo. Kendra ustade i pođe u dnevnu sobu. Billie je sjedila na jastuku na podu i tiho svirala. Ona podiže pogled s gitare i nasmiješi joj se. - Jesam li vas probudila? Kendra odmahne glavom. - Htjela sam se samo malo odmoriti. Lijepa pjesma, nisam je još čula. - Upravo sam je izmislila. Volim svirati i pjevati. Tu i tamo i sama skladam. To mi pomaže prebroditi samoću. Na putu je čovjek vrlo često sam. - Mnogo putujete? - Kad god postanem nemirna na jednome mjestu, pođem dalje. Ponekad osjećam kako me nešto posebno čeka iza zavoja ili obzorja. Ali, kad dođem do tog mjesta, ono što me privlačilo već je nestalo, pa idem dalje, nadajući se kako ću to naći negdje drugdje. - Uvjerena sam, jednoga ćete dana naći ono što tražite odgovori Kendra. - Jeste li smjestili Yusufa? - Moglo bi se reći. Leži vani na pragu, u vreći za spavanje. Dave mu je htio postaviti ležaj u šatoru s garderobom, ali Yusuf nije pristao. Želi biti u blizini kako bi me čuvao. Pokušala sam nagovoriti Joela i ovdje mu postaviti ležaj, ali nije dopustio. Ne želi da s nama stanuje nepoznati muškarac. Vidim, Yusuf nije jedini koji nas želi zaštititi. Hoćemo li prijeći na "ti"? - Slažem se. Joel te inače prilično sluša, čini mi se. Poznaješ li ga dugo? - Oko tri mjeseca - odgovori Billie. - On nikoga ne sluša! Ali prijatelji smo od prvog trenutka kad me našao na autocesti! - Našao!? - Nešto slično. Ali, sigurno si gladna! Donijela sam ti toplu juhu u termos-boci i komad mesa. - Hvala, baš sam gladna! - Kendra uze jelo i sjede za mali stolić pokraj Billie. - Pričaj mi kako te je Joele našao! - Imala sam kvar na motociklu u Oregonu i stopirala sam ~ 43 ~ Glorij@


kako bih došla do slijedeće benzinske stanice. Joel se zaustavio i održao mi predavanje o opasnostima autostopiranja, a onda mi je ponudio ulogu u "Pustolovini". Pomislila sam kako me pokušava zavesti, ali pokazao mi je osobnu kartu i poveo sa sobom u filmsku koloniju u Twin Pinesu. Nisam dugo oklijevala, ionako nisam imala nikakav ozbiljan cilj pred sobom. Rekla sam mu kako ne znam glumiti, ali odgovorio je da nije važno, jer se uloga ionako sastoji uglavnom od akcije. Rekao je da imam lice koje mu je potrebno. Proveli smo mnoge večeri zajedno, sjedeći i pričajući o svojim uspomenama. On se samo pretvara cinik, tako se brani od razočaranja i boli. Želi davati ljudima, ali boji se ponovne prevare. - Prevare!? - Bezbroj je puta bio prevaren i razočaran. Imao je strašno djetinjstvo. Njegova se majka šest puta udavala. Slala ga je u privatne škole samo kako bi bila slobodna. Njezin je otac bio Giles Damon, magnat čelika. Nikad ne bi imala dijete, ali on je želio nasljednika, pa ju je prisilio ucijenivši je uskraćivanjem svih prihoda koje joj je davao. - Nisi li malo pretjerala? - zapita Kendra. - Možda je i sama željela dijete. Billie odmahnu glavom. - Nije skrivala kako ju je otac natjerao roditi dijele. Vrlo je često pričala priču, koju je smatrala vrlo zabavnom, kako je dala istražiti porijeklo i zdravstveno stanje ždrijepca koji je morao ispuniti zahtjev njezina oca. Bio je to neki talijanski knez koji je kao žigolo živio na francuskoj obali. Vjenčali su se kako bi ozakonili dijete. Joel se rodio sedam mjeseci nakon vjenčanja. Onda su kneza kneževski isplatili, i Joelova se majka razvela od njega. - Billie se tužno nasmiješi. - Ali, zadržala je titulu. Svakome je govorila kako je to jedino vrijedno što joj je ostalo iz toga braka. Otkako to znam, ne osuđujem Joela što se ne želi ni s kim zbližiti. Žigolo! Joel ju je pogledao kao da ga je pljusnula kad mu je, ništa ne sluteći, doviknula tu riječ. Jasno je vidjela bol na njegovu licu prije nego što ju je prikrio sarkazmom. Kendra odjednom osjeti kako više ne može podnijeti razgovor o njemu. Postajao je sve čovječniji i previše stvaran. Mora o njemu drukčije misliti, ako ne želi iz ove priče izići ranjena srca. Ona brzo ustade. ~ 44 ~ Glorij@


- Sada moram u krevet, ako se želim odmoriti do jutra. U šest moram biti na snimanju. Laku noć! - Laku noć! - Ponovi to, Kendra! - Joelov je glas bio uljudan i bezizražajan. Kendra stisnu zube, potisnuvši povik bijesa koji je željela doviknuti čudovištu kamena lica, koje je sjedilo u dizalici s kamerom nekih sedam metara iznad nje. Pet se puta otkotrljala niz taj prokleti obronak, a Joel još nije bio zadovoljan. Sjela je, isprašila koljena na trapericama i popravila crvenkaste uvojke na perici. Neće se požaliti i pružiti Joelu zadovoljstvo pri pomisli kako je posustala. Otkotrljat će se niz brežuljak stotinu puta, ako on to traži. Već je dva tjedna podnosila svaku kaznu koju joj je namijenio, i izdržat će i dalje, sve dok mu ne dosadi. Nije moglo više dugo trajati, jer je gubio previše vremena na snimanju dubliranih kadrova. Vjerojatno neće dopustiti rast troškova snimanja zbog njegovih osobnih hirova. - Je li ti dobro? - zapita je Skip pružajući joj ruku za ustati. Prođe joj rukama po bokovima i rebrima. - Jesu li jastučići na mjestu? - Jesu, nisu mi nikad bili potrebniji! - Znam. - Skip je uhvati za ruku i pode s njom uzbrdo. Primijetio sam, ovaj si put zaboravila gurnuti lijevu ruku pod sebe. Pazi, mogla bi je slomiti! - Pazit ću. - Ne mogu ti pomoći, Ken! Želio bih moći, ali on ne krši nijedan propis o sigurnosti. Zapravo, čim je riječ o opasnim scenama, i previše je pažljiv. Sve ste ih snimili u jednom pokušaju, premda su neke bile prilično loše. Drugi bi te režiser natjerao na ponavljanje. - Oh, on je pravi stručnjak za ponavljanje! Ja sam živ dokaz njegove strasti za ponavljanjem snimanja. Znam da mi ne možeš pomoći, Skipe. - Ne shvaćam što mu je. Dugo s njim radim, i uvijek je bio dobar prema dublerima. - Skip je zamišljeno pogleda. - Znaš li što ti zamjera? ~ 45 ~ Glorij@


- Nije važno! - izbjegnu ona odgovor. -Ionako je ostalo još samo nekoliko dana snimanja. Nakon ovoga, imam još samo trku na konju kroz pustinju i... - ona namjerno zastade - skok preko provalije. Skip se nasmiješi. - Nagovaraš me, Ken. - On se uozbilji. -Damon mi je prošli tjedan rekao da ti ne smijem dati taj zadatak. Kendra se ukoči. -I? - Rekao sam mu da ću ga dati kome budem htio. Nitko mi ne može određivati kako ću voditi svoj posao. - Videći nadu na njezinu licu, on brzo nastavi: - To ne znači kako ću ga dati tebi, Ken. Još nisam odlučio. Reći ću ti nakon što snimimo jurnjavu kroz pustinju. - On je pomiluje po obrazu. - Dosad si bila dobra, drži se! On krenu niz brežuljak, pa joj doviknu preko ramena: - Pazi na lijevu ruku! - Dobro - nasmija se Kendra. Vratila joj se borbenost. Spremni, gospodine Damone? - doviknu ona, mahnuvši prema kameri. - Jesam, ako si ti spremna, Kendra -odgovori on podrugljivo. Ona se spusti na tlo, gledajući Joelovo lice, napola skriveno tamnim naočalama, - Može! - doviknu ona. Duboko je udahnula i bacila se naprijed. Savila se u gipku loptu, pazeći da joj ruke ne strše. Usprkos jastučićima i priređenoj stazi, nije bilo lako jer je brzina kojom se kotrljala rasla sve brže. Zbog toga nije bila svjesna opasnosti sve dok nije čula kako Skip uplašeno urla. - Ispravi se! Zaboga, Kendra, ispravi se! Nešto nije dobro, pomisli ona u strahu, a onda nije više ništa mislila, jer je osjetila kako je tlo ispod nje postalo grublje. Oštar je bol probode kad joj se poderao rukav i izložio meku kožu oštrom kamenju. Zatim je probode u križima. Nekoliko sekundi nije bila svjesna je li stigla do podnožja brežuljka i leži li četiri metra od mjesta gdje se morala zaustaviti. Skip je prvi dotrčao do nje. - Ne miči se! - zapovijedi on odsječno i spusti se na koljena pokraj nje. Brzo joj je prelazio rukama po nogama i rukama. - Gdje te boli? ~ 46 ~ Glorij@


- U leđima i ruci. Što se dogodilo, Skipe? - Nisi se kotrljala po stazi. Na pola puta skrenula si s nje. - On je prijekorno pogleda. - Morala si provjeriti kut kotrljanja prije nego što si se bacila. Znala je to. Uvijek je provjeravala, ali ovaj put nije, do vraga! Buljila je u Joela kao blesava šiparica. - Jesi li nešto slomila, što misliš? - zapita Skip. - Hoću li pozvati nosila? Ona odlučno odmahnu glavom. - Samo sam ostala bez daha i malo natukla leđa. Začas ću se oporaviti. Pomozi mi sjesti! On je zagrli oko ramena i stane je polako podizati. - Vikni, ako te zaboli, pa ću stati. Boljelo ju je manje nego stoje očekivala. Srećom, ligamenti nisu popucali. - Dobro je. Kad mi zakrpaju ruku, moći ću ponoviti scenu. - Nećeš, do vraga! - Joel se progurao kroz krug ljudi koji su stajali oko nje i kleknuo. Zelene su mu oči sjale na blijedu licu. – Mislim da ti je dovoljno za danas. - On se okrenu prema Skipu. -Je li joj potreban liječnik? - Mislim da nije. Vjerojatno jesu..... izudarana, za nekoliko sati ćeš to moći snimiti. - Do vraga i snimanje! Ona danas više neće raditi. - Gurnuvši joj jednu ruku pod koljena, a drugu pod leđa, Joel je podiže. - Pobrinut ću se za nju. Ti, Skipe, reci Ronu neka zasad to odgodi i snimi slijedeće kadrove. Odnio ju je do džipa koji je bio parkiran na kraju čistine. Bila je previše iznenađena za pobuniti se, ali kad ju je nježno položio na sjedalo, trgnula se. - Nije potrebno - rekla je hladno. - Moći ću nastaviti snimanje kad mi očiste ruku. Znam, ne želiš gubiti vrijeme. - Šuti, ništa ti ne znaš! Ti si najtvrdoglavija i najgluplja žena na svijetu! - On pokrenu džip i pojuri cestom prema selu. - Samo se pogledaj, prljava si i zakrvavljena! Vjerojatno ti je svaki djelić tijela izudaran. Kotrljaš se niz taj ušljivi brežuljak pola poslijepodneva po nalogu čovjeka koji bi ti do sutra mogao zapovijedati ponavljanje spusta, i ti bi nastavila sve dok on ne odustane! ~ 47 ~ Glorij@


- Zašto se, do vraga, ljutiš!? - odbrusi ona. - Ti si taj koji mi zapovijeda, nisi li? Ja samo radim što mi odredi veliki šef. - Nisi morala izvršavati nalog, mogla si odustati. Kada bi imala imalo razuma, učinila bi tako. - Uvjerena sam kako bi ti to bilo drago, Joele. Dokazao bi da si imao pravo. Bila bi još jedna slaba žena koja će rado odbaciti svoju nazavisnost i objesiti se tebi oko vrata. Žao mi je što sam te razočarala. - Drhtala je, pa ovije ruke oko sebe. - Ne znam zašto se toliko uzrujavaš. To nije opasno. - Radije šuti, Kendra! Još jedna riječ, i povrijedit ću te gore nego što si stradala na snimanju. - Ipak mislim kako je glupo što želiš odgoditi snimanje kad mogu... - Kendra! Izgovorio je njezino ime prijeteći, pa je odustala od daljnje prepirke. Osim toga, u tom trenutku nije se bila u stanju s njim boriti. Morala je čuvati snagu za oduprijeti se slabosti koju je osjećala u rukama i nogama. Samo duboko diši i opusti mišiće, reče sama sebi. Oboje je šutjelo. Tek kad je Joel zaustavio džip pred velikom prikolicom što mu je služila kao kancelarija i stan, Kendra je progovorila: - Nećeš li me odvesti u ambulantu? - Rekao sam, pobrinut ću se za tebe. -On iskoči iz džipa i otključa prikolicu. Prije nego što je mogla izići, on je podiže i odnese uza stepenice. - Želim se sam uvjeriti je li ti dobro. Ti bi mogla prikriti slomljeno rebro samo kako bi mi dokazala svoju izdržljivost. - On je oprezno spusti na dugačak plavi kauč koji je zauzimao cijeli zid u dnevnoj sobi. - Mirno sjedi dok donesem zavoje! Počela se tresti od groznice. Pokušala je svladati drhtanje prije nego što se Joel vrati, ali nije uspjela. - Što je do vraga! Dršćeš kao da imaš malariju. - Dobro mi je. Nemoj - pobuni se ona kad je preko nje prebacio svoj sivi kaput od tvida - uprljat će se od krvi! - Budi mirna! - On kleknu pokraj nje, otvori kutiju prve pomoći i izvadi zavoj, škare i sredstvo za dezinfekciju rana, pa joj ~ 48 ~ Glorij@


stane raskopčavati košulju. - Ali mrlje od krvi teško je... - Znam, ti si stručnjak za uklanjanje mrlja od krvi, ali to me sada ne zanima! - On joj razgrnu košulju i zaslade. - Što to imaš na sebi? - Jastučiće koji štite od udaraca. - A što je ovo? - Elastični zavoj koji mi stisne grudi dok dubliram Billie. Nije ga potrebno skidati, jer mi možeš previti ruku i ovako. Ali on ga je već odvezivao. - Skinut ću ga. Sigurno je vrlo neugodno biti tako povezan. Ne brini, neće me svladati strast. - On vješto razmota zavoj i stane je prati rukavicom koju je namočio u toplu vodu. Ponovno se tresla od hladnoće. On joj brzo opere ruke i ramena. - Rana nije tako strašna kao što sam mislio. Samo ogrebotina. - Rekla sam ti, nije trebalo odgoditi snimanje. - Promatrala je kako joj dezinficira ranu i stavlja zavoj. - Sve je pripremljeno, i nema smisla gubiti vrijeme. Ako me odvezeš tamo, možemo još danas dovršiti kadar. - Ne odustaješ nikada!? Odvest ću te kući, trebaš se odmoriti. Sutra ćeš vjerojatno biti ukočena i nećeš se moći pomaknuti. - Još jedan razlog da danas sve snimimo. Oboje znamo kako je do nezgode došlo mojom nepažljivošću. Ne želim da kažu kako sam odugovlačila snimanje zbog liječenja nekoliko ogrebotina. - Molim te, prestani! Treseš se i jedva sjediš, a ipak želiš dokazati kako sve možeš. Ne moraš biti tako prokleto jaka dvadeset četiri sata na dan! Dopusti neka ti netko nekad i pomogne, Kendra! Dopusti neka ti ja pomognem! Pogled joj slučajno zastade na njegovoj ruci koju je naslonio na koljeno. Opazi kako mu prsti dršću, a bio je i vrlo blijed. - Što je, Joele? - zapita ona oklijevajući. - Jesi li bolestan? - Možda jesam. U ovom se trenutku svakako loše osjećam. On joj nasloni glavu na grudi i zaklopi oči. Instinktivno mu ~ 49 ~ Glorij@


je prste zavukla u tamnu kosu tisnu ga zaštitnički uza se. - Ne razumijem, Joele... - Tako si meka i lijepa. Gotovo sam to zaboravio u ova dva tjedna. Nisam te želio vidjeti povrijeđenu, Kendra, kunem ti se! - Vjerujem ti. - Grlo joj se stisnuto. Nježno ga je gladila po glavi. - Vjerujem ti, dakako, Joele. - Ne znam kako možeš, pošto sam se tako grozno ponašao. Pogotovu nakon ovoga danas. I nemaš pravo, nisi ti kriva što kadar nije danas snimljen. Ja sam kriv. Uvjeravao sam sebe kako to radim za tvoje dobro, jer novac koji zarađuješ nije vrijedan onoga što proživljavaš, ali duboko u sebi znao sam da sam tvrdoglavi bik. Jesi, imala si pravo! Želio sam dokazati da vrijediš manje nego što vrijediš. Želio sam tvoju predaju. Ne samo zato što bi onda bila izvan opasnosti, nego ni ja ne bih bio ugrožen. Već si posjedovala moje tijelo, a nisam ti želio dati priliku za domoći se i mojega srca. Možeš li to shvatiti? Oh, da, mogla je! Bio je to odraz borbe koju je i sama proživljavala one noći u njegovoj kući. Saznanje da i on to proživljava, te njegova jednostavna iskrenost bili su oružje protiv kojega se nije mogla, braniti. - Radio si svoj posao, razumijem te. On podiže glavu i žalosno je pogleda. - Lažeš, znala si što ti radim. Čitao sam ti to na licu. Jednostavno nisam mogao prestati, jer sam sve više uviđao kako neću postići ono što sam želio, jer si mi svakim danom bila sve bliža, a ja sam gubio tlo. Gledao sam kako se boriš s umorom, kako si snažna i odlučna, te kako si prijazna prema svima u ekipi osim prema meni. - On se namršti. - Bio sam ljubomoran kad si se smijala i šalila s Billie. Onda bi ti pogled pao na mene, i ti bi se zatvorila. To me je boljelo. - Morala sam se zatvoriti, nisam si mogla dopustiti još jednu ranu. Život mi je i ovako dovoljno težak. Ne želim biti osjetljiva prema muškarcu koji me ne želi vidjeti onakvom kakva jesam. - Upravo to želim reći. Borio sam se svim snagama, ali nije koristilo. Nisi više za mene dugina vila. - Ozbiljno ju je gledao. - Stvarna si, stvarnija od svih drugih. I ne borim se više, ~ 50 ~ Glorij@


Kendra! Kad sam te vidio kako ležiš tamo, u podnožju brežuljka, znao sam: izgubio sam bitku. - On obuhvati njezino lice dlanovima. -Nikada te više neću povrijediti. Želim ti samo pokazati kako nisam nevaljalac kakvim sam se pravio. Hoćeš li mi dopustiti? - To ne bi ništa promijenilo - promuca ona oklijevajući. Medu nama neće se moći ništa razviti, jer ima mnogo razloga protiv toga. - Ne znam što je s tobom, ali za mene je već sve odlučeno. Ne molim te za preseljenje k meni, ja znam, ne bi pristala. Ni ja to ne bih želio u ovom trenutku. Znaš koliko te želim, ali spolni odnosi mogu nekako zamagliti stvari. Želim sve kristalno jasno medu nama. Nisi mi odgovorila! Gledao ju je zabrinuto. Posljednje nelagodnosti koju je osjećala prema njemu nestalo je. Znala je što će odgovoriti. Dodirnuo ju je na previše mjesta, ne bi mogla ostati ravnodušna. - Morat ćeš jasnije pitati - našali se ona. - Lako sam shvatila što ne želiš, ali nisam sasvim sigurna znam li što želiš. Malo se opustio. - Ako je potrebno objašnjenje, rado ću ga dati. - Nagnuo se naprijed i nježno je zagrlio. Podigao joj je bradu i zagledao se u oči. - Želim biti s tobom. Odgodit ću snimanje s dubliranjem na tjedan dana, ali želim te cijelo vrijeme sa sobom na snimanju. Želim te zagrliti i poljubiti kad nam se god pruži prilika. - On je poljubi. - Ovako! Ostalo ćemo prepustiti vremenu. Slažeš li se? - Slažem se - odgovori ona tiho. On je ponovno poljubi, ovaj put duže. - A sada mislim kako je vrijeme za odvesti te kući i leći u krevet. Zatim ću promijeniti raspored snimanja za idućih osam dana. - On podiže ruku kad se počela buniti. - Ja to želim, ne buni se! Podigao ju je na noge i obujmio rukom oko struka. Otvori vrata i pomogne joj sići niza stepenice.

~ 51 ~ Glorij@


V Tjedan dana Kendra je stalno pratila Joela. I sada je sjedila pokraj njega. Odmarao se nakon snimljenog kadra držeći je za ruku. - Ovaj tjedan nije prošao kako sam želio. Jedva sam stigao razgovarati s tobom, a kamoli nešto drugo. - Nešto drugo!? - zapita Kendra, izazovno se nasmiješivši. Žudnja je među njima neprestano rasla. Kendra je uživala u povremenim prisnim trenucima kad bi joj se toplo nasmiješio i podigao glavu s knjige snimanja ili kamere. Za vrijeme odmora, smjesta bi došao do mjesta s kojega je gledala kako snima i uhvatio je za ruku. Ponekad bi pričao o snimanju, a ponekad samo šutio. Prije nego što bi se vratio u redateljsku stolicu, ovlaš bi je poljubio u obraz, kretnjom odanog muža nakon desetak godina zajedničkog bračnog života. - Posljednja tri dana nisam te ni mogao dotaći. - Upro je pogled u njezine usnice, a palcem joj je milovao dlan. - Potrebno mi je dotaknuti te, Kendra. Želim te! Usnice su joj gorjele pod njegovim pogledom. S naporom je odvratila pogled od njega. - Mnogo radiš. Film je gotovo završen, nije li? On klimnu. - Ovo je posljednji dijalog koji snimamo. Večeras ću morati pregledati snimljeni materijal i vidjeti mora li se nešto ponovno snimiti prije nego što Brenna i Dirk sutra otputuju iz Sedikhana. On se prignu i poljubi je u čelo, pa ustade. -Čak ako budem morao snimati do tri ujutro, sutra ćemo naći malo vremena i biti zajedno. On se okrenu i brzo pode do kamere broj dva pokraj golemog kreveta koji je bio u sredini scene. Možda, pomisli Kendra, gledajući kako Joel razgovara sa snimateljem. Nije lako postići savršenstvo, a Joel nije bio zadovoljan dok sve nije bilo onako kako je zamislio. - Zdravo! Mogu li sjesti pokraj tebe ili će se Joel vratiti? Kendra podiže pogled. Pokraj nje stajala je Brenna Donovan. ~ 52 ~ Glorij@


- Neće se vratiti dok ne snimi ovaj prizor, to može trajati satima. - Iskreno je voljela Brennu. Premda nije imala priliku, zbog napornog rasporeda snimanja, bolje je upoznati, smatrala ju je vrsnom glumicom te ljubaznom i privlačnom osobom. Bila je vrlo lijepa u žutoj spavaćici i jutarnjem ogrtaču, koji su izvrsno pristajali njezinoj sjajnoj kestenjastoj kosi. - Divno izgledaš, Brenna! Brenna sjede pokraj nje. - Srećom, ovo nije prozirno - reče ona. - Ne bih željela pružiti Dirku besplatno uživanje svaki put kad me pogleda. - Uznemirena si? - Malo - prizna Brenna, gledajući zabrinuto krevet. - Michael je dosad uvijek bio prisutan kad sam snimala slične prizore. Ovaj put nije došao, jer ima bezgranično povjerenje u Joela. - Billie mi je rekla za Dirkovo dosađivanje. - Blago rečeno. - Brenna uzdahne. - Taj se čovjek tako vješto služi rukama, poput hobotnice. Cijeli već tjedan strepim pred ovim. Iznenadila bi se što se sve može dogoditi pod pokrivačem premda tridesetak ljudi promatra snimanje. - Mogla bi reći Joelu - reče joj Kendra. -Ne može ti pomoći ako se ne požališ. - Ne mogu se uvijek oslanjati na Michaela i Joela kad je riječ o mojim problemima. Sama ću izići na kraj s Dirkom. - Hoće li on izići nakraj s tobom? -nasmija se Kendra. Koliko sam čula, tvoj muž zna biti vrlo neugodan. Na Brenninim se usnama pojavi nježan osmijeh. - Da, zna. Jedva čekam vratiti se k njemu u London. Ovo je naš prvi rastanak otkako snio u braku. Premda svake večeri razgovaramo telefonom, to mi nije dovoljno. Prošli je tjedan htio doći s djecom u Sedikhan. Sada bi mi bilo draže da sam pristala. - Imate djecu? - Dvoje. Obično su s nama na snimanju, ali bojali smo se kako će im biti prevruće u Sedikhanu, pa smo se odlučili na ostanak u Londonu s Michaelom. Oh, evo, stiže naša zvijezda! - Zabrinuto je gledala kako Dirk prilazi Joelu. - Poželi mi sreću, možda će mi biti potrebna. Tek što je Brenna otišla, Billie se baci na stolac ~ 53 ~ Glorij@


pokraj Ken. - Brenna je zaista divna, je li? - zapita ona veselo. Kendra u njezinim očima opazi neki čudan izražaj očekivanja. -Pazi sad, kladim se da će se Dirk poslužiti nekim od svojih prljavih trikova! Kendra je začuđeno pogleda, pa ponovno svrne pogled prema sceni. Brenna je upravo skidala jutarnji ogrtač, a Joel joj je davao posljednje upute. Kendra pogleda prema drugoj strani kreveta i ostane bez daha. Dirk je zbacio baršunasti ogrtač ispod kojega je bio potpuno gol! - Što sam ti rekla! - promrmlja važno Billie. Začuo se žamor. Brenna zaprepašteno raširi oči, ali Joel je pokazao samo nestrpljenje,. - Zaboga, Dirk, rekao sam ti, ne trebate biti goli u ovom prizoru! Snimamo od struka prema gore. - Znam - odgovori dostojanstveno Dirk - ali moram što vjernije glumiti, zar ne? Vidjet ćete, bolje ću glumiti ako se uživim! - Iskreno rečeno, meni bi bilo svejedno kada bi imao zvona na nožnim prstima -reče Joel, očito se dosađujući. - Snimimo sada taj prizor, dosta je odugovlačenja! - On pogleda Brennu i doda: - Ako Brenna nema ništa protiv. Brennin je pogled odražavao ljutnju, ali glas joj je bio hladan. - Ne znam zašto bih prigovarala zbog... -ona prijeđe pogledom po Dirkovom tijelu - takve silnice! Ljudi prasnuše u smijeh, a Dirk, porumenje od ljutnje. On otvori usta za nešto reći, no Joel se okrenu skrivajući smiješak. - Dobro, počinjemo! U krevet, Dirk! - Sa zadovoljstvom - reče Dirk, sjedajući na svoju stranu kreveta i podižući pokrivače. Na licu mu se pojavi zavodnički smiješak kad se ispod pokrivača primaknuo Brenni i šapnuo: - Ovo čekam već od početka snimanja. Billie se nagnu naprijed, uzbuđena lica. - Samo još malo - reče ona tiho - još nekoliko centimetara, dragi Dirk! Kao da ju je čuo, Dirk pogleda Brennu zavodnički i primakne joj se. Odjednom raširi oči od užasa, urliknu i skoči iz kreveta. Držao se za stražnjicu kao dijete koje su upravo istukli. ~ 54 ~ Glorij@


- Gorim! Gorim! Do vraga, nemojte samo stajati! Gasite to! Članovi su ekipe nijemo buljili u njega. On bijesno opsova i strgnu pokrivač s kreveta. Iz sredine kreveta dizao se dim. Kendra pomisli kako zaista gori, a onda ugleda odsjaj svjetla s komada voštanog platna pokrivenog plastičnim omotačem. - Suhi led - šapnu ona. - Nisi li ti... Billie? Ona se okrenu, ali stolac pokraj nje bio je prazan. Onda opazi odsjaj sunca na bakrenastim uvojcima dok se Billie iskradala kroz vrata. To je očito Billino maslo, pomisli Kendra. Ona ponovno pogleda Dirka i prasnu u smijeh. Cijela se ekipa valjala od smijeha. Izražaj negodovanja na Dirkovu licu samo je pojačavao njihovo veselje. Brenna je ležala na jastucima tresući se od smijeha, a Joel je rastegnuo usta od uha do uha. - Gdje je? - praskao je Dirk, divlje se ogledavajući po prostoriji. - Gdje je Billie Callahan? Iščupat ću joj srce! Joel je skupio svu snagu kako bi se uozbiljio, prije nego što je krenuo prema krevetu. On uze Dirkov ogrtač i doda mu ga. - Gospođica je šmugnula, mislim -objasni on vedro. - Nema ti smisla polaziti za njom, ako se ne želiš sukobiti s njezinim opasnim tjelohraniteljem. Bit će najbolje ako pođeš u garderobu i ohladiš se. - Kad su svi ponovno prasnuli u smijeh, Joelove se usnice stanu nekontrolirano trzati. - Oprosti, nije bilo namjerno! - Kladim se da nije - kiselo će Dirk. Psovao je dok se omatao ogrtačem, pa zatim bijesno iziđe iz prostorije. - To je sve! - viknu Joel. - Danas više ne snimamo. Danford neće moći glumiti dok se ne smiri. Nastavljamo sutra ujutro u šest. On se okrenu prema Brenni i pomože joj sići s kreveta. - Žao mi je, Brenna, znam, sutra si namjeravala otputovati u London. - Isplatilo se - izjavi Brenna smiješeći se. Da je barem kamera radila! Dala bih sve kada bih imala snimljeno kako Dirk iskače iz kreveta poput osmuđenog mačka. - Ona odjenu jutarnji ogrtač i potapša Joela po ruci. - Nemoj biti previše oštar prema Billie! Izgubili smo jedno poslijepodne, ali uvjerena sam, Dirk Danford će biti sasvim drukčiji kad o svemu malo razmisli. Možda se isplatilo. Idem nazvati Michaela i sve mu ispričati. ~ 55 ~ Glorij@


Joel priđe Kendri. - Kako je Billie došla do suhog leda? -zapita ga ona još se hihoćući. - Tko zna! - Joelove su oči svjetlucale. -Ali, možda će Dirk izvući poduku iz toga. Koliko ti treba za presvući se? On je povede prema vratima. - Idemo li nekamo? On klimnu. - Danas više nećemo snimati, i ne moram pregledati snimljeni materijal. To znači da sam slobodan. Mogu raditi ono što želim, ako moja draga želi isto. Želiš li, Kendra? - On je nježno pogladi po obrazu. Odjednom je teško disala, nije sumnjala na što misli. - Oh, da, želi isto što i ti! - Hvala što si iskrena! Kada bi se stidjela, odvukao bih te za kosu do najbliže spilje. Želim večeras učiniti sve po redu: večera, razgovor, romantika, ljubav. - On je kratko poljubi. - Dovršit ću sve ovdje, i za jedan sat ću doći po tebe. - Dobro. Ona iziđe na suncem obasjanu ulicu. Kendra se promatrala u zrcalu iznad umivaonika. Bijelo joj je izvrsno pristajalo, a večeras je željela biti lijepa. Bila je uzbuđena kao one noći na Joelovu primanju, ali ne zbog tableta i alkohola - nego zbog Joela! Čudila se što se nije stidjela priznati kako želi provesti s njim noć. Nakon duge ravnodušnosti prema spolnosti, osjećala Je ludu želju - s njim podijeliti nježnost i ljubav. Stavi malo parfema na sljepoočice, uze bijeli čipkasti šal i pode u dnevnu sobu gdje je Yusuf stajao pokraj stola. - Reci Billie... - Glas joj pukne, jer joj se činilo kao da je soba zasjala i raširila se, pa se opet naglo suzila u tamnu kutiju. Ona prestrašeno kriknu. Yusuf je zgrabi i ponese do stolca. Polako je spusti i kleknu pokraj nje, pridržavajući je na stolcu. Soba se okretala oko nje. Uhvatila se za Yusufova ramena, hvatajući dah i pokušavajući otjerati zastrašujuću tamu. - Trebate li... - Yusuf zastade, tražeći riječ - liječnika? - Ne trebam - odgovori brzo Kendra. ~ 56 ~ Glorij@


Tama je sada brzo nestajala. Ništa joj neće pokvariti večer s Joelom, neće to dopustiti. - Samo mi se malo zavrtjelo, možda previše radim... Ali, prošli tjedan uopće nije radila, a prije nekoliko dana također je imala vrtoglavicu. Malo lakšu, doduše, ali nije bilo ugodno. Uspravi se na stolici i odlučno se osmjehnu. - Sada mije dobro - reče ona i odmaknu uvojak s očiju. - Žao mi je što sam te prestrašila. Možeš me pustiti, Yusufe! On oklijevajući povuče ruke. - Jeste li sigurni? - zapita on namrštivši se. Morali biste leći, nesvjestica se ponekad vrati. Ustajući, ona ga iznenađeno pogleda. - Sada mi je sasvim dobro - izjavi ona odlučno. - Pričekat ću gospodina Damona vani. - Nije željela da Yusuf spomene Joelu kako je imala vrtoglavicu. - Reci Billie neka se ne brine ako noćas ne dođem kući. Yusuf se još mrštio, pa mu se ponovno nasmiješila s vrata. - Ne brini, Yusufe, gospodin Damon će me čuvali! - Gospodin Damon - ponovi on zamišljeno. - Da, on će čuvati ono stoje njegovo. On će se brinuti o vama. - Točno, Yusufe - potvrdi Kendra. - Ti imaš dovoljno brige čuvajući Billie! - Njoj je zaista potrebna velika briga, ali i vama će sada biti potrebna. Rado ću vam pomoći kad vaš čovjek ne bude mogao. "Njezin čovjek!" Joel i ona nisu se trudili sakriti osjećaje što su se medu njima razvijali, ali nije mislila kako je i Yusuf to zapazio. Bilo je smiješno razmišljati o Joelu u vezi s tim jednostavnim, ali lijepim izrazom. Srce joj je radosno zakucalo kad je čula te dvije rijeci. Ona tiho zatvori vrata za sobom. Njezin čovjek! Joel otvori vrata hotelske sobe i uvede je unutra. Nasmiješio se kad je vidio njezino iznenađeno lice. - Nisam ja izabrao hotel, Billie je ovo rezervirala. Rekla mi je kako želi da osjetim Marasef. U "Hiltonu" to ne bih osjetio. - Meni se sviđa - izjavi Kendra - ali tebi nakako ne odgovara. Zašto se nisi preselio u "Hilton"? ~ 57 ~ Glorij@


- Činilo mi se kako se ne isplati za nekoliko dana. Uskoro smo otišli na teren. - Ovo je mnogo stvarnije od tvoje kuće koju si nazvao "Iluzija duge". Ona otvori velika staklena vrata koja su vodila na terasu i zagledala se u grad koji je bio obasjan suncem na zalasku. - Zbog toga sam te večeras i doveo ovamo. - Stao je iza nje i zagrlio je oko struka. -Jednom iluzije moraju prestati, a stvarnost početi. Počeli smo s pogrešnog kraja, a Kendra! One prve noći sve se temeljilo na nesporazumima... osim osjećaja kako nam se dogodilo nešto posebno. - On je okrenu prema sebi. Lice mu je bilo ozbiljno. - Noćas više neće biti nesporazuma. Poljubi je u vršak nosa. - Neću ti dopustiti popiti ni jednu čašu vina. Sve će biti pošteno, stvarno i jasno poput zore. Vjerujem kako ćemo naći odgovor na neka važna pitanja prije nego što završi noć. Ona se sretno nasmiješi.

VI - Mislila sam da si me doveo u svoje skrovište kako bi me zaveo. Nisu li ti rekli, zavodnici nisu tako ozbiljni kad osvajaju? - Ovo nije zavođenje - odgovori on sa smješkom i poljubi je. - To je nešto sasvim drugo, nije li, Kendra? Zelene oči kao da su je hipnotizirale, i ona polako klimnu. - Da, ovo je nešto sasvim drugo, Joele! Odjednom joj je postalo jasno: ljubi ga. Zašto to nije već prije shvatila? Sada joj se činilo nemogućim, ali nije razumijela znakove od samog početka, od prve večeri u "Iluziji duge". Tjelesna čarolija bila je jaka, pa je zasjenila sve ostalo. Možda je tada bila previše prestrašena, pa nije sebi mogla priznati kako se uhvatila u čarobnjakovu začaranu mrežu. Ali, u Sedikhanu, otkrila je čarobnjaka i čovjeka koji osjeća bol i krivnju, koji se ponekad smije sam sebi, koji je nježan i pun ljubavi prema onima do kojih mu je stalo. Čarobnjak može izazvati mahnitu žudnju, ali samo čovjek može probuditi ljubav. ~ 58 ~ Glorij@


- Hej, probudi se - reče Joel i lagano je prodrma. - Žena se obično ne povlači u sanjarenje kad muškarac daje ozbiljne izjave. Čini mi se, morat ću skupiti svu snagu kako bi večeras zadržao tvoju pažnju. - On je povede na terasu. -Naručio sam većem u sobu. Mislio sam kako ćeš se malo oporaviti kad sam te pustio da se odmoriš, ali čini mi se kako nisi dobila ni deset dekagrama. - To što ne radim ne znači kako sam se opustila, i dalje gimnasticiram tri sata na dan. Zbog posla ne mogu propustiti cijeli tjedan vježbanja. - Oh, da, tvoj posao! - on će kiselo. I o tome moramo večeras raspraviti. - Opazi kako se namrštila. - Ali, ne odmah! Sada ti želim reći kako si lijepa. - On se spusti na stolac i povuče je na krilo, te nježno zagrli. - Želim te ovako držati i gledati kako se pale svjetla u Marasefu. Ponekad kad se nasloniš na mene, podsjećaš me na senzualnu, mačkicu. U dnu mozga znam koliko snage i energije počiva u tom nježnom tijelu, ali teško mi je toga se sjetiti kad te grlim. - Ljubio ju je u vrat na mjestu gdje je osjećao kako joj udara bilo. On duboko udahnu, pa nastavi: - Govori, draga! Potrebno mije, nečim mi odvrati pažnju ili ću zaboraviti sve svoje dobre namjere i baciti te na krevet na vrlo neromantičan način. Ona se nasmija i priljubi uza nj. - Možda neromantičan, ali vrlo ugodan -zadirkivala ga je gledajući ga kroz trepavice. - Premda one noći nisam bila sasvim prisebna, sjećam se, čini mi se, kako je, zahvaljujući tebi, moj prvi ljubavni doživljaj bio posve zadovoljavajući. - Zadovoljavajući!? - On se tobože namršti. - Bio je mnogo više od toga! Ja nisam zadovoljavajući ljubavnik, ja sam jedinstven! - Vragolasto je pogleda, a zatim obuhvati rukama dojke. Možda te moram podsjetiti koliko sam nadaren. Samo miruj i opusti se, ljubavi! Menije uvijek drago kad me pozovu kako bih to dokazao. Osjetila je toplotu njegovih dlanova kroz tanki pamuk haljine i duboko udahnula. - Neće mi biti lako opustiti se, mislim -šapnu ona zadihano. Pogledom je slijedila njegove ruke koje su je milovale. Oboje je disalo ubrzano. Trljao joj je osjetljive bradavice. Oblije ju ~ 59 ~ Glorij@


vrućina, i ona tiho zastenja. - Jesam li te ozlijedio? - zapita on. Kad je vidio njezino rumeno, čeznutljivo lice, on se zadovoljno nasmija. Spusti glavu i poljubi je u usta, i dalje joj trljajući bradavice. - Želim te, Kendra, i želim da i ti mene toliko želiš - promrmlja on pokrivajući joj vrat cjelovima. - To mi nikada dosad nije bilo važno. Jednostavno sam od žene uzimao ono što sam želio i pokušao joj dati ono što je ona željela, ali s tobom je drukčije. Gorim i želim da i ti sa mnom goriš. -Milovao joj je bokove, trbuh i bedra. Onda je strastveno stisne uza se, te nasloni lice na njezin vrat. Tijelo mu je drhtalo od žudnje. Gori, Kendra, poludjet ću ako ne budeš! - Oh, i ja gorim - dahnu ona, čvrsto mu milujući prsa i ramena. Željela mu je dodirnuti golu kožu, pa mu stane dršćućim prstima raskopčavati košulju. - Želim te dirati, Joele, pomozi mi! On raskopča košulju, i Kendra pritisnu lice na njegova mišićava prsa. Zaklopila je oči, gladeći ga polako i izazovno. Oštro je udahnuo. Srce mu je uzbuđeno tuklo. - Otvori oči i pogledaj što mi radiš, mila! - Lice mu je bilo napeto od strasti, a oči su mu se žarile od žudnje. - Mogli bismo prijeći u spavaću sobu, ako se ne želiš ljubiti na ovom stolcu. Ne mogu, mislim... - On zastade, jer se na vratima začulo kucanje. Kendra podiže glavu. - Što je to? - zapita zbunjeno. - Vjerojatno večera koju sam naručio u trenutku ludosti. Začu se ponovno kucanje. - Ali ja nisam gladna! - bunila se ona, vragolasto se smiješeći. - Možda odu, ako ne odgovorimo. On je brzo podiže s krila. - Ne, možda je tako bolje! Želio sam nešto više od same ljubavi u krevetu - reče on ozbiljno, ustade i zakopča košulju. -Večera, razgovor, romantika. Moram to zapamtiti! Zaboga, draga, ne znam hoću li uspjeti.

~ 60 ~ Glorij@


Tko to traži od njega? Gledala je kako brzo prelazi sobu i otvara konobaru vrata. I ona je bila u groznici. Kako bi mogla sada jesti? Morat ću mu pokazati koliko je suzdržavanje nepotrebno. Zagonetan joj se smiješak pojavi na usnicama dok je promatrala kako konobar prostire mali stol na terasi, postavivši na nj kristalni svijećnjak ukrašen vijencem bijelih kamelija. Sve nježni, mali nagovještaji romantike, pomisli ona. Je li ih Joel posebno naručio? Preplavi je val ljubavi prema njemu, koji zasjeni čak i žudnju što ju je osjećala. Bilo mu je teško odvojiti se od nje, ali želio joj je pokazati koliko je pažljiv. Još se smiješila kad je sjela nasuprot Joelu i poslužila se mesom i umakom. - Čini mi se kako si vrlo zadovoljna sama sobom - izjavi Joel i podiže čašu s vinom. Očito imaš sposobnost samosvladavanja, koju ja nemam. - Nemam, ja sam u istom stanju kao i ti - reče Kendra i uze vilicu. - Samo se nadam da ću te uvjeriti kako je ovo glupo, pa ćemo prijeći na važnije stvari. Željela bih osjetiti tvoje ruke na sebi, kao one noći u tvojoj kući. Željela bih te milovati i ljubi... - Prestani! - viknu on prigušenim glasom. Oči su mu sjale. Neću moći izdržati! - Pa rekao si da ćemo razgovarati? - Nisam mislio na ovakav razgovor, mislio sam kako ćemo saznati nešto jedno o drugome. Ovoga tjedna nismo imali mnogo prilike za upoznati jedno drugo. Nije se slagala. Mnogo je saznala o njemu dok je promatrala kako radi. Imao. je smisao za šalu, bio je oštrouman, ponekad zajedljiv, iskreno se uzbuđivao kad bi uspio snimiti nešto onako kako je želio. - Ne gledaj me tako! - tobože ljutito viknu Joel. - Tvoj me pogled uzbuđuje više nego kad govoriš što bi željela od mene. - On popije malo vina. - Bit će bolje ako ja preuzmem inicijativu, ako uopće želimo večerati. - Oh, to bi bilo divno! - prihvati ona vedro. - To ti pokušavam reći. Ako hoćeš potanko ću ti objasniti u čemu bih voljela kada bi ti preuzeo inicijativu? - Neću - odgovori on brzo. - Pričaj mi o svojoj obitelji! Iz ~ 61 ~ Glorij@


tvog osobnog lista saznao sam za smrt tvojih roditelja i za tvoga brata. Kako se zoveš. Jeste li bliski? Bilo joj je kao da ju je netko polio hladnom vodom. Smiješak joj se izgubi s lica. Nije željela sada misliti o Caseyu, jer bi pokvarila radost što ju je preplavila. Znala je daje prolazna, ali noćas je željela oteti što više sreće.' - Zove se Casey. Vrlo se volimo. - Nisi razgovorljiva o tome. Je li stariji ili mlađi od tebe? - Dvadeset i šest mu je godina. Ali, ti ne jedeš; Joele! Imamo romantiku i razgovor, no ti si popio tek nekoliko kapi vina. - Čime se on bavi? Do vraga, zaista je tvrdoglav! - Sada je na meni red za postaviti pitanje - ona će žurno. - Jesu li ti roditelji još živi? - Kad je vidjela kako mu se lice zategnuto, najradije bi sebi bila pregrizla jezik. - Ne moraš odgovoriti, možda ipak nije zabavno pitati i odgovarati. - Ne ustručavaj se! - oštro će Joel i stisne usnice. - Vjerojatno ti je Billie pričala o mojim divnim roditeljima. - On se zagleda u čašu. - Moja draga majka živi u Nici. Što se tiče oca... - On slegnu ramenima. - Posljednji put kad sam čuo o njemu bio je u Argentini. Uvijek je smatrao južnoameričke ljepotice velikodušnijima od ostalih. - Govoriš kao da ga vrlo dobro poznaješ - polako će Kendra. - Zar nije nestao prije nego što si se ti rodio? - Da, znao je kako više ništa ne može izvući iz mog djeda. Ali, ja sam ga potražio jednoga ljeta kad sam bio u srednjoj školi. Živio je u Barceloni s imućnom udovicom nekog trgovca vinom. Proveo sam mjesec dana kod njih. - On se gorko nasmiješi. - Otac je vrlo privlačan muškarac i sasvim prihvatljiv. U tih me je mjesec dana uspio uvjeriti kako je bio žrtva koju su iskoristili hladni i nemilosrdni bogataši. Povjerovao sam u njegovu ljubav, bio sam mlad! - Možda te zaista voli - Kendra će nježno. - Većina muškaraca ima jake roditeljske osjećaje. - Misliš li? - On se cinično nasmiješi. -Ne znam! Većina žena ~ 62 ~ Glorij@


koje poznajem koriste trudnoću kao oružje ucjene, a većina muškaraca gleda na to kao na konačno zatvaranje vrata kaveza. Samo je moj otac uspio izbjeći ropstvo. Vrlo je pametan, ali nestrpljiv. Kad je saznao za moj novac koji je vezan u trustovima do moje dvadeset i pete godine, rekao mije neka idem. Nije bio spreman uložiti nekoliko godina ljubaznosti i truda u nesigurne izglede da iz Damonovih istisne još novaca. - Joel nazdravi. - Ali, u tih sam mjesec dana ipak mnogo naučio: položio sam završni ispit iz ljudskih odnosa! To više nije mogla podnositi. Praznina u njegovu pogledu bila je gora od boli. Poželi ga utješiti. - Mislim kako sam iscrpila sve strpljenje - progovori ona promuklim glasom, iako se, trudila govoriti vedro. Odloži vilicu i nastavi: - Čini mi se kako sam ti dovoljno popuštala. - Ona odgurnu stolicu i ustade. - Razgovor, večera i romantika su završeni! Pošavši brzo prema vratima sobe, ona mu namignu preko ramena. Za dvije minute bit ču u krevetu. Tebe očekujem za tri minute! U njegovu je smiješku bilo mnogo nježnosti. - Ti si izrazita zavodnica, Kendra! - Za svoje zanimanje moram biti smiona i neustrašiva. To stoji i u mojem ugovoru! Vrata se zatvore za njom. Nekoliko minuta nakon toga, uopće nije bila hrabra. Sjedila je u krevetu očekujući ga. Golo je tijelo pokrila samo plahtom. Zašto se odjednom plašila? Drhtala je poput djevice u prvoj bračnoj noći, kao da se ona noć u njegovoj kući nije nikada ni dogodila. - Tri minute, kako si naredila - izgovori Joel stojeći na vratima. Skinuo je sportski kaputić i otkopčao košulju. Zastao joj je dah kad je u polumraku sobe ugledala njegovo mišićavo tijelo i ljepotu pravog muškarca. On joj priđe i zagleda se u nju. - Nisam se usudio zakasniti znajući kako si opasna - on će otežući. - Samo sam pokrio zdjelu s jelom, koje si prezrela, začepio bocu s vinom i... - On naglo zastade kad je, približivši se, opazio nesigurnost u njezinu pogledu. Napuči usnice kao da nečujno zviždi i sjede pokraj nje na krevet. Nježno joj ukloni uvojak s lica. Je li se to dublerka ne drži svoga ugovora. Gdje ti je smionost i ~ 63 ~ Glorij@


drskost, draga? Ona odmahnu glavom. - Glupo, nije li? - Uznemireno prijeđe jezikom po usnicama i doda: - A čak mi nije ni prvi put, Joele! Žao mi je... - Ne ispričavaj se! - On se sagnu i poljubi je vrlo nježno. - To mi se sviđa. Znači, mogu prestrašiti i neustrašivu ženu poput tebe. - Oh, Joele! - Ona mu se svom snagom baci u zagrljaj. Toliko ga je ljubila, pa je u njoj ključalo poput lave u vulkanu. -Ja sam samo žena koja želi biti ljubljena. Molim te, ljubi me, Joele! - Hoću. - Uspravio se oštro dišući, lica napeta od žudnje. Jedva se suzdržavam, ali želim ti prije nešto reći, ljubavi. Želim da znaš kako si za mene još i sada dugina vila, premda mi to sada znači nešto drugo. To mi znači svjetlost i ljepotu koju želim zauvijek zadržati, Kendra! Srce joj je ispunila sreća. Kada bi ovaj trenutak bar vječno trajao, pomisli ona. On spusti usnice na njezinu ružičastu bradavicu i stane je nježno grickati. Užitak koji joj prostruji žilama oduzme joj dah. Joel podigne glavu i pogleda je užarenim očima. - Poludjet ću, draga! Želim te osjetiti oko sebe, osjetiti tvoje ruke na svojim leđima, noge... - Šuti! - dahnu ona. Sva je drhtala. -Molim te, ne govori više. Uzmi me! - Uskoro. -1 on je ubrzano disao. Vidjela je kako mu žila kucavica tuče na sljepoočici. - Želim te danas ljubiti što polaganije. One sam te noći toliko želio, pa nisam mogao čekati. On ustane i skine košulju. Upali zatim svjetiljku pokraj kreveta. - Ovako je bolje. Na svjetlu ti kosa sjaji poput plamena. - On se nastavi svlačiti. - Sada možemo nastaviti razgovor koji smo vodili za večerom. Slušaj pažljivo, draga, reći ću ti sve što ću ti noćas uraditi. Od oca sam ponešto naučio, osim onoga što sam ti rekao. On zna kako ženi valja pružiti užitak. Zabavljalo ga je pričati o tome, jer sam bio revan učenik. Večeras ću primijetiti svaku pojedinost na tebi, ljubljena.

~ 64 ~ Glorij@


- Polako joj je pogledom milovao tijelo. Zaustavi ga na pupku. Kakvo divno tajno mjesto! Milovat ću ga jezikom, naslonit ću glavu na tvoj mali, čvrsti trbuh i ljubiti ga. Udisat ću tvoj miris... Kendra se nemirno pomaknu pod njegovim pogledom. Ludo, ali zaista je osjećala težinu njegove glave i njegov vlažni jezik na sebi. Trbušni joj se mišići stegnuše u bolnoj žudnji. - Ne stidim se više, Joele. Dođi u krevet! - Još malo. - On joj se nasmiješi. I meni je teško, ljubavi, ali što dulje čekamo, užitak će biti veći. Bio je gol kad je sjeo pokraj nje, i dalje je ne dodirujući osim pogledom i riječima. On odgurnu plahtu. - Imaš prekrasna bedra. Vitka i jaka, a koža ti je tako meka i topla. Sjećam se dodira svakog mišića kad su se razdvojila i ponovno stisnula oko mene. Ali, bio sam tada previše nestrpljiv, pa ih nisam mogao gledati, Kendra. Sada ću dobro pogledati ta svilenkasta bedra i ono što se krije između njih. Njegove su riječi palile u njoj vatru od koje su joj gorjeli obrazi. Bile su lijepe i pjesničke kao stihovi Kahlila Gibrana. Čeznula je za njegovim dodirom. Upravo kad je pomislila kako više ne može izdržati on umuknu. Joel duboko udahnu i nasmiješi joj se nježno. - Nadam se da si slušala, ljubavi, jer mislim kako je vrijeme za prelazak s riječi na djela. On polako spusti usnice na njezin mali trbuh. U satima nakon toga učinili su sve stoje obećao, još i više. Bilo je oboje tako uzbuđeno od čega je svaki dodir, svaki poljubac, svaki pokret bio istovremeno bolan i sladak. Kad je naposljetku ušao u nju, pomislila je kako će pomahnitati. Stegnula se oko njega kako bi ga zadržala u najprisnijem zagrljaju. On prigušeno kriknu i upije se u nju svom snagom. Potraga za zanosom vodila ih je kroz doline i vrhunce strasti i užitka, kroz plimu u vrtlog divlje žudnje. Još nikada nije osjetila takvu slast. Zaboravila je sve osim tog sveproždirućeg zanosa. Joel ju je držao u čvrstom zagrljaju dok su mu se grudi žestoko dizale pri snažnom disanju. ~ 65 ~ Glorij@


- Ne miči se, ljubavi - reče joj on. - Ne želim te još pustiti. Obuhvatio joj je bokove i čvrsto ih stisnuo uza se. Želim neka to traje. Zašto ne može trajati dovijeka? Kendra se nasmija. - Mislim kako bismo oboje vjerojatno doživjeli srčani udar kad bi tako dugo trajalo. Možda bi se isplatilo. - Imaš pravo! - Grickao joj je vrat i stiskao dojke. - Znaš, možda si se ipak malo udebljala ovaj tjedan. Tvoje lijepe dojke mi se čine malo teže nego što ih se sjećam otprije. - To mi zagorčava život. Tu se uvijek najprije udebljam. - Mene to oduševljava - izjavi on i poljubi je u ružičaste bradavice. - Prekrasne su! - On je jače stisnu. - Odmori se, dugina vilo, pred nama je duga noć. - Nije tako duga - odgovori ona pospano. - U šest moraš biti na snimanju. - Moramo onda iskoristiti svaku minutu. Da, svaki je trenutak dragocjen, pomisli ona sa žaljenjem, stvarnost će se brzo uplesti. - Dođi, ljubavi, moramo ići! Kendra pospano nešto progunđa i pokuša se priljubiti uz Joelovo toplo tijelo, ali nije ga našla i prestrašeno otvori oči. Opusti se kad je ugledala Joela koji je na drugom kraju sobe obuvao cipele. Već se sasvim odjenuo, osim što još nije navukao sportski kaputić. Ona sjedne u krevetu, povuče plahtu na grudi i maknu kosu s lica. - Moramo ići? - Uskoro će četiri. Želim te vratiti kući do pet. - On sjede na krevet do nje. Nježno ju je gladio. - Doimaš se kao dijete koje se upravo probudilo. Kendra priguši zijevanje. - Dijete koje bi još željelo spavati, jedva držim oči otvorene. - Nije ni čudo, nisam ti dopustio mnogo odmora. - On je poljubi u rame. - Tako si slatka, draga, stalno bih te ljubio. Jedva čekam snimiti film, pa ćemo nekamo otići. Imam prijatelja koji će mi posuditi svoju jahtu "Morski povjetarac". Jesi li ikada bila na grčkim otocima, Kendra? Grci posebno vole dugine vile. Čak imaju ~ 66 ~ Glorij@


božicu duge! - Zvuči divno - ona će sanjarski. - Najbliže što sam bila grčkim otocima bilo je jednom kad sam u Ateni presjedala na drugi avion. - Dobro. Znači, dogovorili smo se. - On je poljubi u čelo i žurno ustade. - Možda ću moći završiti "Pustolovinu" za četiri dana. Još imamo samo onu ljubavnu scenu i preostale kadrove s dubliranjem. U srijedu ćemo snimiti trku s konjima, pa ću te u srijedu navečer ukrcati u avion za Atenu. Dovršit ću film i sastati se s tobom u nedjelju u Ateni. - Čekaj malo! - Previše je brzao. Iz sanjarenja vratila se u stvarnost. - Rekla sam kako bih željela ići, a ne mogu li. -Onda joj još nešto pade na um. - Ionako ne bih mogla otputovati u srijedu. Još postoji mogućnost dobitka i skoka preko provalije. - Ona stisnu oči. - Ili si me, možda, zbog toga želio poslati u Grčku? - Neću zanijekati pomisao na to kako bi to bila divna prilika za ubiti dvije muhe jednim udarcem - prizna Joel. - Znaš, to nije vrijedno ostajanja ovdje, jer je vjerojatnost za dobivanje tog kadra od Skipa, vrlo mala, pogotovu kad nije potrebno. - Ali potrebno je! - odlučno će Kendra. -Zaista bih voljela ploviti oko grčkih otoka s tobom, Joele, ali sada ne mogu. Imamo samo tjedan dana slobodno prije nego što počnem raditi u slijedećem filmu. Pokušala se nasmiješiti. - Kako bi bilo kada bi umjesto toga proveli tri dana u Ateni? - Jesi li sigurna kako bi to mogla ubaciti u svoj raspored? zapita je jetko Joel. -Možda bi me mogla ugurati između dva skoka padobranom i pada autom u rijeku punu virova? Ili si to, možda snimila u svom posljednjem filmu? - U pretposljednjem - ona će potišteno. Joelove su riječi razdirale sve što je bilo lijepo. - Žao mi je što nisam slobodna, kao tvoje druge prijateljice, Joele. Imam određene obaveze. - Do vraga s njima - viknu Joel jako oštro, pa se trgnula. On zatim duboko udahnu. - Nisam želio planuti. Kunem se, htio sam ostati hladan i razuman, ali ne mogu se suzdržati kad zamislim kako autom letiš s mosta. Čudno, je li? ~ 67 ~ Glorij@


- Tako nećemo ništa riješiti - odgovori Kendra, spusti noge na pod i omota se plahtom. - Spremit ću se za nekoliko minuta, pa možemo ići. - Nećeš se odjenuti dok ovo ne raščistimo! - izjavi on mračno. - Zašto ne priznaš svoju tvrdoglavost? Ne postoji nikakav razlog za snimanje drugog filma u kojemu bi mogla slomiti vrat, kad ti ja mogu dati sve što želiš. - Već smo o tome razgovarali - reče Kendra. - Tim stvarima ne trgujem, Joele. - Ne pokušavam te napraviti svojom ljubavnicom, do vraga! - On rastreseno prijeđe prstima kroz kosu. - Nisi li slušala što sam ti noćas govorio? - Vidjela je na njemu koliko mu je neugodno. Stalo mi je do tebe. Nisam još namjeravao o tome govoriti. Želio sam ti dati vremena za privikavanje. - Oklijevao je, a zatim izjavi: Mislio sam kako bismo se mogli vjenčati u Grčkoj. -Vjenčati!? - razrogačila je oči. Obuzela ju je takva radost od koje joj je zastao dah i zavrtjelo joj se u glavi. - Znam, još nisi spremna. - Držao se ratoborno poput dječaka. - Sve si poduzela kako bih shvatio koliko cijeniš svoju prokletu nezavisnost. Ali, do vraga, znaš i sama koliko je ovo između nas posebno. To nije samo seks, to je mnogo više, i neću ti dopustiti odlazak! Odlazak? Željela je pojuriti prema njemu kao prema jedinoj sigurnoj oluji. Ali, kako je mogla jurnuti u njegov zagrljaj kad se još mora brinuti o Caseyu? Bježala je od te pomisli otkako je upoznala Joela, ali sada se morala suočiti s njom. Nema pravo ni od koga tražiti preuzimanje njezine odgovornosti. Brak bi automatski prenio dio njezina tereta na Joela, a osjećala je kako nema na to pravo, čak ni kad bi on želio s njom podijeliti tu brigu. Jedan joj se trenutak učinilo kako neće moći podnijeti užasnu agoniju. Ona sklopi oči, pokušavajući prikupiti snagu kako bi učinila ono što mora. Ne bi trebalo biti teško, pomisli ona gorko, već je postala vrhunski stručnjak u rađenju onog što mora. - Kendra? - Otvorila je oči. Joel je stajao pred njom, zabrinuto je promatrajući. -Što ti je?

~ 68 ~ Glorij@


Reci mu! Bit će ti lakše kad to izgovoriš i kad se riječi ispriječe između vas! Ona podiže bradu i prisili se na smiješak. - Ništa, nije mi ništa. Samo se bojim, možda se ne slažemo o potrebi takve obaveze. - Na licu mu se pojavi izražaj koji je natjera na brzo odvraćanje pogleda u stranu. Neka boli samo nju! Ne bi mogla podnijeti i Joelovu bol. Nije rekao da je ljubi, rekao je samo kako je njihov odnos nešto posebno. - Ne želim reći kako ne želim da se naš odnos nastavi. Slažemo se prirodno, fizički se ne bismo mogli bolje slagati. Iskreno te volim i divim ti se, Joele. Bit ću sretna ako što više vremena, koje možemo odvojiti od posla, provedemo zajedno. - Skupila je snagu i mirno mu pogledala u oči. - Ali, nemoguće je bilo što stalno između nas. Sasvim nemoguće! Sada mu nije vidjela na licu bol, nego samo ciničnu tvrdoću što ju je još više ranjavala. - Oh, da, kako sam mogao zaboraviti tvoje dragocjene poslovne obaveze!? Moraš mi oprostiti što sam pokušao unijeti notu osjećaja u ono što ti smatraš samo tjelesnom privlačnošću. Gorko se nasmiješio. - Ali, ne mogu reći kako mi laska što ti se čini vrijednijim posao u kojemu nosiš glavu u torbi od života provedenog sa mnom. To je težak udarac muškom ponosu. - Joele - počne ona - nije istina da ja... - Zašuti! - Prestraše je njegov oštar povik i ljutit pogled. On duboko udahnu, pa nastavi mirnije: - Mislim kako bi bilo dobro kada bi se sada odjenula, pa ćemo napokon poći. Ne mogu tvoje odbijanje primiti uljudno, premda sam se već mogao izvježbati otkako te poznajem. Dugo ga je bespomoćno gledala prije nego što je ustala, omotana u plahtu i pošla prema kupaonici. Kad je bila na pola puta, on ponovno progovori. - Što se tiče tvoje ponude za nastavljanjem odnosa pod tvojim uvjetima, morat ću dobro razmisliti. -Pogledala ga je preko ramena i vidjela podrugljiv smiješak. - Htio bih ti reći da se tornjaš do đavola, ali vjerojatno je pametnije pričekati s odlukom. Premda bih te sada mogao s užitkom zadaviti, još te toliko želim, pa mi nije lako. Laska li li to, Kendra? ~ 69 ~ Glorij@


- Ne! - Boljelo ju je više nego što mu je mogla reći. I usnice su joj drhtale dok se pokušavala nasmiješiti. - Ne brini, kažu: slijepa zaljubljenost ne traje dugo. Možda ćeš uvidjeti kako si imao pravo kad si govorio o duginim vilama. - Možda. - Bolni mu trzaj prijeđe licem, pa nastavi mirnije: Ne, lažem! Mislio sam iskreno sve što sam noćas rekao i još tako mislim. - On se okrenu na drugu stranu. - Ali, budi uvjerena, učinit ću sve što mogu kako bi se izliječio od te "slijepe zaljubljenosti". Naučio sam, dugina vila mi je vrlo opasna. - On zastade na vratima. - Čekat ću te u predvorju. Joel iziđe i tiho zatvori vrata.

VII Mučnina je počela naglo, pa je Kendra jedva stigla do kupaonice. Povraćanje joj se činilo beskrajno dugo. Kad je naposljetku prestala, mogla se samo nasloniti na umivaonik i skupljati snagu kako bi se dovukla do kreveta. - Je li ti dobro, Kendra? -Zabrinuta lica, Billie je stajala na vratima kupaonice. -Mogu li ti pomoći? - Ne možeš - promrmlja Kendra. -Vjerojatno sam pojela nešto što mi je naškodilo. Vrati se u krevet, Billie! Žao mi je što sam te probudila. - Ionako nam je vrijeme za ustati. - Billie pogleda prema prozoru. Zora je bila blizu, i nebo je prelazilo iz crnoga u tamnosivo. - Za dva sata moramo biti na snimanju. - Ona se zabrinuto namršti. - Danas nećeš moći jahati. Reći ću Joelu neka odgodi snimanje dok ti ne bude bolje. - Nemoj! - Kendra žestoko odmahnu glavom, i bude odmah kažnjena za to. Ovaj je put podražaj na povraćanje bio još neugodniji, jer joj je želudac bio prazan. Čula je kako je Billie tješi, a onda se snažne ruke oviju oko nje. Ona podiže pogled i ugleda Yusufa. - Nije ništa, Yusufe, već mi je bolje. Jednom ju je rukom ~ 70 ~ Glorij@


pridržavao, a drugom namoči ručnik pod slavinom i obrisa joj lice. - Divno - promrmlja ona. On je s lakoćom podiže i odnese natrag u krevet, a Billie pode za njima. - Budite mirni! - Yusuf joj reče dubokim glasom. - Čim prođe mučnina, donijet ću vam čaj i preprženi kruh. Idući put me zovite prije nego što ustanete. Ne smijete se naglo micati. Možete ponovno dobiti vrtoglavicu i pasti. - Idući put!? - zabrinuto zapita Billie. -Misliš li kako se to može ponoviti? Yusuf klimnu raščupanom glavom. - Dobit će dijete! - On se nježno nasmiješi Kendri. - Nije li tako? Kendra je bez riječi buljila u njega. Nakon prvog zaprepaštenja, shvati kako je činjenica o trudnoći nije iznenadila. Kao noj skrivala je glavu u pijesak pred stvarnošću s kojom nije mogla izaći na kraj. Znakovi su postojali, ali ona ih je gurala u podsvijest, i nije željela o njima misliti. - Da, dobit ću dijete - izjavi ona polako. - Dijete!? Trudna si? - Billino lice zasja. - Divno! - Ona zastade i namršti se. - Ili, možda, nije? Mnoge žene ne misle o djeci kao ja. Želiš li dijete, Kendra? Billie je jedino zabrinjavalo želi li Kendra dijete ili ne, a ne to hoće li dijete biti zakonito. Kendra odjednom shvati kako zaista želi Joelovo dijete - zelenih očiju i sjajne, tamne, kovrčave kose, koje nikad neće imati njegov cinični osmijeh, rođen u boli i razočaranju, jer će ona okružiti svoje dijete ljubavlju, pa će upoznati samo sreću. - Silno želim dijete, Billie - odgovori tiho. - Sigurno sam luda. Morala bih biti luda od brige, jer već imam dovoljno obaveza. Ovo će mi učiniti život još kompliciranijim. - Casey? - zapita nježno Billie. Toliko su se sprijateljile, pa joj se Kendra povjerila. - Shvaćam, ali sve će se ipak nekako riješiti. Kendra zamišljeno prođe rukom kroz kosu. - Uskoro neću više moći dublirati. Bilo bi opasno za dijete. Morat ću naći neki drugi posao do poroda. ~ 71 ~ Glorij@


- Vaš će vam čovjek pomoći - izjavi ozbiljno Yusuf. Gospodinu Damonu ne bi bilo drago kada bi bili zabrinuti dok nosite dijete. - Ima pravo - složi se Billie. - To je Joelovo dijete, Kendra? Kendra klimnu. - Da, to je Joelovo dijete! - Ona stisnu usnice. - Ali, neću ga moliti za pomoć. Mogu i sama! - Ona oštro pogleda Billie. - On ne smije saznati, ne smiješ mu reći! - Neću mu reći. To je tvoj put, i sama moraš odlučiti kojim ćeš smjerom poći. Sigurno znaš kako možeš računati na moju pomoć. - Znam - zahvalno će Kendra. - Morala bi reći svome čovjeku -tvrdoglavo nastavi Yusuf. - On nije moj čovjek - odgovori Kendra. -Ne želim ga navesti na mišljenje kako ima neke obaveze prema meni. Sjetila se boli zbog Joelovih podrugljivih riječi kad su razgovarali o očinskim osjećajima. Rekao je daje očinstvo kavez. Ona ga neće zatvoriti u kavez! - Jesi li sigurna kako bi Joel tako gledao na to? - zapita je Billie. - Promatrala sam ga kad je s tobom, i slijepa si ako ne vidiš koliko te voli. - Sigurna sam - umorno procijedi Kendra. - On sada možda osjeća nešto prema meni, ali - koliko bi to trajalo kad bi shvatio kako ga želim tim uzetom vezati uza se? - Griješite! - bio je uporan Yusuf. -Muškarac ima pravo znati... - Oh, šuti, Yusuie! - viknu Billie. - I ona ima svoja prava! Zatim se okrenu prema Kendri i doda: - Yusuf je vrlo staromodan. - Vrlo je ljubazan prema meni - izjavi Kendra i nasmiješi se Yusufu. - Oboje ste divni! Žao mi je što sam vas opteretila osobnim brigama. - Moji prijatelji nemaju osobne tegobe -vedro će Billie - ne dopuštam im takvu sebičnost. Sve moramo podijeliti! A što se tiče ovog našeg prijatelja, sigurno će ti dosađivati svojom pažnjom. Rekao mi je da kod kuće ima sedam sestara. ~ 72 ~ Glorij@


- Osam! - ispravi je Yusuf. -I četrnaest nećaka i nećakinja. - Onda nije čudno što mnogo znaš o njezi i ishrani trudnica - reče Kendra. Počela se osjećati bolje nakon prvog zaprepaštenja. Neće biti lako, ali sve će se srediti ako bude čvrsta. Naći će neki posao kad ne bude mogla dublirati. -Hvala na podršci, ali moći ću... - Sve napraviti sama! - završi Billie umjesto nje. - Nisam baš uvjerena. Što će, na primjer, biti jutros s trkom na konjima? Jedva sjediš, a misliš kako ćeš moći jahati!? - Bit će mi dobro kad se malo odmorim i popijem Yusufov čaj. - Trudna si, Kendra, zaboga! Ne možeš se ponašati kao da nisi i dublirati kao dosad. To je prenaporno za tebe. - Mogu još mjesec-dva dublirati -odgovori ona. - Moja je majka dublirala kad je bila u četvrtom mjesecu trudnoće sa mnom. Samo ću morati pažljivije birati posao. - Ona se nasmiješi i doda: -Neću se više kotrljati niz brijeg niti padati s konja. - A što je s onim skokom s autom preko provalije? zabrinuto upita Billie. - Nećeš li se užasno stresti kad padneš na drugu stranu kanjona? - Neće biti ugodno, ali ako su amortizeri dobro podešeni pad neće biti tako opasan. - A ako ne budu dobro podešeni? - Recimo samo kako će biti bolje ako budu - odgovori Kendra. - Ali, ne brini! Skip će se pobrinuti za to, pa će biti. - Užasno ću strepjeti dok sve ne prođe -uzdahnu Billie. Poludjet ću dok budem tamo stajala, gledala i stiskala šake. Kad bi te bar mogla zamijeniti! - Ne možeš - nasmija se Kendra. - To je moja predstava, Billie! Jedino što možeš učiniti za mene jest pripaziti kako Joel ne bi saznao za moju trudnoću i držati mi palčeve u odlučnom trenutku. Ako mi uopće dadu to snimiti! Skip mi je obećao danas reći, poslije snimanja. - Učinit ću što mogu - uzdahnu Billie. - To je sve što svi možemo učiniti - izjavi Kendra i ispruži se kako bi se odmorila. Prvi ružičasti zraci zore već su se pokazivali na sivom nebu. Nije joj preostalo mnogo vremena za oporavak od ~ 73 ~ Glorij@


mučnine. Kendra se sagnula nisko nad vrat crnoga konja. Lepršava griva gotovo joj je prekrila lice. Bila je mutno svjesna kamera na kamionima koji su vozili sa strane i iza nje. Morala se usredotočiti na svoj zadatak kako bi snimanje uspjelo u prvom pokušaju. Ne bi izdržala kada bi morala sve ponoviti, mislila je. Puhao je jak, topao vjetar. Pustinjski je krajolik odmicao pokraj nje kao zamagljena zlaćana rijeka. Još malo jurnjave. Kad začuje zvuk snajpera, mora se osloboditi stremena i kliznuti na jednu stranu, viseći na jabuci tako da bude nevidljiva. Poznato dubliranje u stilu Apaša, ali vrlo dopadljivo. Izvela gaje već bezbroj puta. Nije bilo razloga zašto ne bi i sada uspjela, a onda će sve biti gotovo. Sa stijene u blizini čula je rat-a-tat-tat. Posebna ekipa za efekte stavila je tamo eksploziv. Eksplozija je bila znak za početak njezine improvizacije. Mali su naboji eksploziva u busenju trave prasnuli, podražavajući strojnicu koja puca na jahačicu i konja. Ona kliznu iz sedla, pazeći na održavanje ravnoteže i na noge koje joj moraju biti u takvom položaju da se može lako vratiti u sedlo. Beskrajno dugo su zidovi kanjona, činilo joj se, jurili u tupom blijesku pokraj nje. Naposljetku se ponovno našla među zlatnim pješčanim dinama. Podigla se gipko natrag u sedlo i prignula nad konjsku grivu. Još samo dva kilometra i stići će do znaka gdje je jurnjava trebala prestati. Konj uskoro stigne do znaka. Vidjela je kako Billie i Skip stoje pokraj džipa uz cestu. Gotovo. On pritegnu uzde, okrenu vranca i polako pode prema vozilima. Dahtala je. Sa čela joj je curio znoj. Zašto je bilo tako prokleto vruće? Ovakvo dubliranje teško je i po svježijem vremenu. Kamion s kamerom zaustavio se pokraj džipa. Joel skoči s njega. Vidjela je kako Skip prilazi Joelu. Bilo je još predaleko za čuti razgovor, ali Skip se okrenuo i s dva prsta joj pokazao znak pobjede. Znači neće morati ponoviti. Joel je snimio u prvom pokušaju. Osjetila je kako se opušta. S naporom je prikrivala olakšanje. Vrančev je trener uhvatio konja za uzdu i gledao upitno u nju.

~ 74 ~ Glorij@


- Kakav je bio, Kendra? - Pouzdan kao stijena. Nije mogao biti bolji, Jime! - odgovori ona. - Nije čak ni trznuo uhom kad je prasnuo eksploziv. - Ona sjaha i potapša konja po vratu. -Korak mu je bio gladak kao staklo kad sam... - Njezin glas zamre, jer se sve počelo okretati oko nje. Uhvatila se za sedlo. Osjeti kako ju je Billie poduprla. - Imam vrtoglavicu, Billie - šapnu Kendra suhih usta. - Sakrij me, molim te, nekoliko trenutaka. - Ona zatvori oči i. duboko udahne zrak. - Oh, prokletstvo! - tiho će Billie, zabrinuto je gledajući. Znala sam da to ne smiješ danas izvesti. Kendra otvori oči. Tlo i nebo ponovno su bili na svome mjestu. Ali, kad je ugledala kako im prilaze Skip i Joel mračna lica gotovo joj se ponovno zavrtjelo u glavi. Noge joj više nisu bile kao od voska, ali još je drhtala. Mahnito je tražila neku ispriku za svoju očitu slabost. - Što se dogodilo, do vraga? - zapita oštro Joel, probadajući je pogledom. - Ništa - promrmlja Kendra. - Prebrzo sam sjahala i... - Muče je leđa - brzo reče Billie. - Neki ligamenti još se nisu sasvim oporavili i s vremena na vrijeme je muče. Ako želiš odjurit ću kući i donijeti ti tablete, Kendra? - Tablete!? - zapita oštro Skip. - Billie nije mogla izmisliti goru ispriku ni da ju je tražila sto godina. Mislila je dobro, nastojeći odvesti Joela na drugu stranu kako ne bi pogodio da je Kendra trudna, ali je otkrila upravo ono što je Kendra skrivala od Skipa. - Kakve tablete, Kendra? - zapita Skip, ovaj put mnogo blaže. - "Darvocet-N" - odgovori ona uzdahnuvši. - Sto miligrama. - Mirno je izdržala njegov pogled. - No, otkako sam u Sedikhanu, uzela sam samo jednu onoga dana kad sam ozlijedila leđa kotrljajući se niz obronak i kad sam idući dan bila slobodna. Poznajem tvoja pravila, Skipe!

~ 75 ~ Glorij@


- Prema tome znaš kako ne dopuštam nikome uzimanje ičeg jačeg od aspirina - izjavi on oštro. - Također znaš kako ne radim ni s kim tko je u tako lošem stanju da su mu potrebne tablete. One umrtve reflekse i možeš nastradati. Čak i ostatak tablete u krvotoku može usporiti pokrete samo za dio sekunde, a to može biti presudno. - Uzela sam jednu tabletu samo jedanput - utučeno će Kendra. - Sam si rekao da dobro dubliram. Misliš li kako bi to bilo moguće kada bi uzimala tablete? - Hoće li mi netko, molim, reći što je, do vraga, "Darvocet-N"! - protisnu Joel kroza stisnute zube. - Sredstvo za ublažavanje bolova -odgovori Skip, odmahujući s negodovanjem glavom. - Čuo sam za govorkanja kako si se prerano vratila na posao nakon povrede leđa, ali nisam vjerovao. Nikad nisam mislio da ćeš biti tako glupa, Ken! - Nije bila glupost, nego nužda - odgovori ona. - Dobro znaš zašto sam to morala napraviti. - Casey? Hoćeš li mu pomoći ako pogineš? I sama znaš, to nije valjan razlog! - Govoriš kao da je Kendra narkoman -uplete se Billie negodujući. - To je bio lijek! - Posljedice su iste - odgovori Skip. -Misliš li da ne znam što je to. Do svoje trideset pete godine slomio sam svaku kost u tijelu. Ma koliko paziš, uvijek dođe do povrede. To je dio posla. Ali, neću dopustiti mojim ljudima raditi ako ih i jedna jedina sitnica ugrožava. - On odjednom opazi trenera konja koji je još tamo i znatiželjno ih promatra. - Trka je bila dobra, Jime, još ćete mi obojica biti potrebni. - Kad je čovjek, oklijevajući, poveo konja, Skip se okrenu Kendri i nastavi: - Nisam siguran mogu li to isto reći tebi, Kendra. Ne volim kada kršiš moja pravila. - Riješimo to - uplete se Joel s prikrivenom prijetnjom u glasu. - Kažeš li ti kako je Kendra cijelo vrijeme dok je snimala u našem filmu imala tako jake bolove da je morala uzimati sredstvo za ublažavanje bolova?

~ 76 ~ Glorij@


- Nisam! Rekla sam, upotrijebila sam ih samo jednom pobuni se Kendra. - Sada mi je gotovo dobro. - Gotovo!? - ponovi Joel, ljutito je pogledavši. - Bez riječi si mi dopustila dva tjedna natjerivanja kao vrag grešnu dušu, a imala si bolove!? Ti si glupa mazohistkinja! Zašto si to dopustila? - Razlog je jasan - javi se Skip, braneći, kao i obično, svoje ljude čim bi ih netko napao. - Svi znaju u kakvoj je novčanoj stisci Kendra, jer plaća sve bolničke troškove otkako joj je brat nastradao na snimanju prije četiri godine. Pogriješio je, i u ugovoru s filmskom kompanijom potpisao odricanje od osiguranja, pa mu nisu isplatili premiju. Kendra stoga mora sve plaćati. - On se mračno nasmiješi i nastavi: - Od tada nijedan naš profesionalac ne želi više raditi za tu filmsku kompaniju, ali to nije pomoglo ni Caseyu ni Kendri. - Nisu svi znali - odgovori polako Joel i namršti se. - Nije smatrala potrebnim i meni reći zašto tako nastoji sebi slomiti vrat. - Zašto bih ti rekla? - zapita prkosno Kendra. - Zašto bi bilo važno koji su moji razlozi što želim raditi? Bilo je važno jedino to što sam morala raditi. - Važno je - protisnu Joel kroz zube. -Dobro znaš koliko je važno! Želim razgovarati s tobom, Kendra. Smjesta! - To se tebe ne tiče, Joele - odbrusi ona. - To se tiče samo Skipa i mene. Ne uplići se! - Hoću! Dovraga! Ne obazirući se na Joelov prijeteći stav, Kendra pođe korak prema Skipu. Na sreću, više nije imala vrtoglavicu. - Dobro, nisam bila sasvim poštena prema tebi - izjavi ona ozbiljno. - Sam si rekao kako si vrlo zadovoljan mojim radom. Znaš da sam se iz petnih žila trudila kako bi te zadovoljila. Zaslužila sam onaj skok preko provalije, Skipe. Znaš da jesam! Čula je Joelovu kratku, ljutitu kletvu, ali ga je namjerno isključila. Morala se usredotočiti na nagovaranje Skipa kako bi joj dao željeni zadatak. Sada, kad će morati prestati dublirati čak nekoliko mjeseci, bio joj je potrebniji nego ikada.

~ 77 ~ Glorij@


- Ne tražim uslugu, zaslužila sam to -nastavi ona kad joj Skip nije odgovorio. - Ako ti ga sada dadem, svi će se u mojoj ekipi pitati nisam li počeo popuštati u primjeni propisa što se tiče lijekova i droga neumoljivo će Skip. - To bi bilo poput nagrade za kršenje pravila. Kako bih to, do vraga, mogao učiniti? - Ne možeš to učiniti - oštro upade Joel. - Kendra ne može skočiti preko te provalije. - Ne može!? - tiho ponovi Skip. - Rekla sam ti, ne podnosim tu riječ. Miješaš se u moje poslove, Joele! Ja moram donije odluku, a ne ti! - Varaš se, to su moji poslovi - reče Joel. - Bilo je ludo što si uopće razmišljao kad ćeš joj to dopustiti i prije nego što sam saznao za uzimanje sredstva ublažavanje boli. Sada je sasvim neprihvatljivo! I sam si rekao da bi moglo biti presudno. - Ali ona je rekla kako je uzela san jednu tabletu jednom prilikom i imala malo opravdanje za to - hladno će Skip. - I ako se ne varam, veliki dio odgovornosti za to snosiš ti. Natjerivao si je iznad svake mjere. Joel se trgnu. - Misliš li da to ne znam i sam, ponio sam se prema njoj kao pravi gad. - Ne tiče me se što vas dvoje imate između sebe - nastavi Skip. On se okrenu prema Kendri i reče: - Imaš pravo, zaslužila taj skok. Uostalom, mogu suprotstaviti prigovorima ostalih. Ne dopustiti nikome dovoditi moj autoritet u pitanje. - Dopustit ćeš mi to snimanje? - zapita ga Kendra čije je lice zasjalo nadom. Skip kratko klimnu. - Dobila si. - On se okrenu i doda: - Dođi. Odvest ću te u selo! Proučit čemo dijagram skoka, a onda ćemo otići mjesta snimanja. -Idi do đavola, Skipe! - Joelov je glas i bijesan i Kendra ga je začuđeno pogledala. - Ako joj se sutra nešto dogo zadavit ću te vlastitim rukama.

~ 78 ~ Glorij@


- Ništa joj se neće dogoditi - odgovori Skip. - Ja se brinem o svojim ljudima. Čekam te u džipu, Ken! Kendra krenu za njim, ali Joel je čeličnim stiskom uhvati za glavu. - Rekao sam ti, želim s tobom razgovarati, Kendra. Nisam promijenio odluku. - Nije skidao pogled s Kendrina lica kad se obratio Billie: - Hoćeš li nas ostaviti nasamu, Billie? Billie bespomoćno pogleda Kendru, slegnu ramenima i krenu prema džipu. - Ako me budeš trebala, samo me zovni, Kendra! - Što misli da ću ti uraditi? Tući te! -ogorčeno zapita Joel. - Zaslužila si, ali sada te želim samo pokušati spriječiti u naumu, jer ne želim gledati tvoje stradavanje. Očekivao sam - reče umorno - kako će to Billie shvatiti. - Shvaća - reče Kendra - ali osjeća potrebu zaštititi ine. Znaš kako Billie suosjeća sa slabijima. - Onda bi te morala zaštititi od tebe same, a ne od mene. - On je uhvati i za drugi zglavak. - One noći u Hollywoodu nisi onoliko popila koliko si mi rekla, je li? Uzela si sredstvo za ublažavanje boli? - Zapravo, ne znam - odgovori ona i slegne ramenima. - Zašto je to važno? Vjerojatno je djelovala kombinacija i jednog i drugog. - Sjajno! - podrugljivo će Joel. - Kako možeš biti tako glupa? Ne znaš li da se ne smiju miješati droge i alkohol? Imaš sreću, pa nisi nastradala. - Znači bila sam glupa. Zašto govoriš o tome? Ništa se loše zbog toga nije dogodilo. - Nije li? - On ogorčeno iskrivi usnice. -Mislim da jest! Zašto mi nisi rekla o svom bratu? Dao bih ti svaku svotu novca, bez ikakve obaveze, znaš to, Jesi li mislila kako bih te seksualno ucjenjivao kada bi mi dopustila da ti pomognem? - Pogled mu je bio bolan. Ona pogleda u stranu. - Što sam mogla učiniti? Moliti te kako bi se smilovao jadnoj dublerki koja ropski radi za pomoći svom sakatom bratu? To je ~ 79 ~ Glorij@


previše otrcano. I ponižavajuće! Brinem se o Caseyu otkako se unesrećio, i nije mi ni sada potrebna milostinja za njega. Živim od svoje zarade, Joele! - Zarađuješ je svojom krvlju? Izlaganjem svog života opasnosti, do đavola! - Riječ je o mojem životu - odgovori ona brzopleto, pa se uozbilji jer se sjetila kako to sada nije samo njezin život već i djetetov. - Nećeš me slušati? - Odjednom njegova ljutnja i bol nestadoše iza kamene maske. - Možda misliš kako ne zavrijeđujem miješati se u tvoj život. Bila si vrlo jasna kad si mi rekla kako je mala moja uloga u tvom budućem životu. Ali, ne dam se sasvim odgurnuti, Kendra. Postavit ću ti ultimatum, a ti budi razumna i vjeruj mi, mislim ozbiljno. - Ultimatum!? - Moraš mi obećati kako sutra nećeš snimati onaj skok. Dopusti mi, želim ti dati novac koji ti je potreban za brata i platiti ti školovanje u bilo kojem drugom zanimanju koje izabereš. Bez ikakve obaveze! Čak me više ne moraš ni vidjeti, ako ne želiš. Kad je počela odmahivati glavom, on oštro nastavi: - Nisam dovršio! Sada dolazimo do ultimatuma. Ako sutra snimiš taj skok, pobrinut ću se kako bi bila na crnoj listi svake ekipe u filmskom svijetu. Mislim kako znaš koliku imam moć za to učiniti. Pustit ću glas kako ne surađuješ i kako si nepouzdana, a glasine o drogi obavit će ostalo. I uvjeravam te, neću biti tako velikodušan i dati ti slobodu, ako se prisiliš to uraditi. Morat ću naći neki način kako bih te materijalno osigurao, pa makar te morao prisiliti na ulogu moje ljubavnice. - Ne bi to učinio - šapnu Kendra. - Vidjet ćeš! - reče on s bezobzirnim smiješkom. - Učinit ću sve što moram i usput zgrabiti za sebe što više zadovoljstva. To nije uloga koju sam ti bio namijenio, ali - tko zna, možda ću naučiti uživati glumeći šeika svojoj zarobljenoj ljubavnici! To je uvijek dobar scenarij, možda postoji nešto u tome. - Ne bi bilo po tvom ukusu, mislim - izjavi Kendra i prkosno podiže bradu. - Previše si dobro odgojen, pa ti se ne bi svidio takav ~ 80 ~ Glorij@


položaj. - Mogla bi se iznenaditi. Ukrasi civilizacije postupno padaju s mene otkako sam te upoznao. - Dakle? Ona istrgnu ruke iz njegovih. - Morat ćeš pokušati učiniti ono što moraš. - Ne gledajući ga, ona krenu preko pijeska prema džipu gdje ju je Skip čekao. -I ja ću učiniti ono što moram!

VIII Joelovo se visoko, vitko tijelo odražavalo prema sivilu neba koje je postupno postajalo sve jasnije. Stajao je na samom rubu ponora. Oštar mu je vjetar mrsio tamnu kosu i mlatarao odjećom. Bolna je osamljenost zračila iz tog lika, pa Billie ubrza korak. - Ron mije rekao da si tu već dva sata -reče mu ona prijateljski kad se približila. - I kako si proveo noć kontrolirajući pripreme za snimanje. Poslao me reći ti kako su svi na mjestu na dnu stijene i čekaju tvoj znak kad budeš spreman. On klimnu, ne gledajući je, očiju uprtih u provaliju pred njima. - Dubina od tri stotine metara, znaš li, Billie? Danima su moji ljudi tražili lokaciju koja će se doimati najdramatičnije. - Ova se doista doima dramatično - izjavi Billie zadrhtavši i pogledom istražujući sjenovito dno prekriveno kamenjem. -Imam vrtoglavicu kad samo pogledam. - Oh, da, imam izrazit dar za dramatične efekte. - On se gorko nasmiješi. -Provalija je morala biti dovoljno široka kako bi svakome tko ima novac za ulaznicu zastao dah kad se moja odvažna mala glumica čudesno vine preko nje i spusti nepovrijeđena na drugoj strani. Proveo sam sate nad scenarijem planirajući snimanje baš u trenutku izlaska sunca kako bi se džip ocrtavao prema divnoj pozadini, dostojnoj mog remek-djela. - On gurnu ruke u džepove vjetrovke. - Nisam nijedanput pomislio na osobu koja će izvesti taj skok. Zar to nije smiješno, Billie? - On se kiselo nasmije. - Čak nisam ni pomislio na to. ~ 81 ~ Glorij@


- To nije bio tvoj posao - reče Billie, zabrinuto ga gledajući. Lice mu je bilo tako napeto i nesretno, od čega se sledila. - Ti samo nešto zamisliš i predaš dalje stručnjacima neka to izvedu. - A stručnjak je baš Kendra Michaels! - Ona je dobra, Joele. Najbolja je u svojoj struci, inače ne bi radila u filmu s financijskim sredstvima kakva ima "Pustolovina". Uspjet će! - Znaš li koliko je dublera poginulo ili bilo ozbiljno povrijeđeno u posljednjih deset godina? - zapita Joel, ne skidajući pogled s oštrog stijenja na dnu provalije. - Proučio sam statistiku takvih slučajeva, pa je sad imam u malom prstu. - Slušaj, Kendra se ne boji - objasni Billie. - Proučavala je sa Skipom sve pojedinosti skoka do ponoći, i ona se ne boji. - Zamišlja sebe kao nadčovjeka -odgovori Joel. - Većina tih nezgoda nije se dogodila zbog nedostatka vještine ili lošeg proračuna vremena, nego zbog neke tehničke ili mehaničke greške. Čak i kada bi bila najbolji vozač na svijetu, to joj ne bi pomoglo. Ako se nešto pokvari na džipu kad se bude približavala provaliji, neće postići brzinu dovoljnu za preskok. - To se neće dogoditi - uvjeravala ga je Billie. - Kendra ima nepokolebljivo povjerenje u Skipa. On joj ne bi dopustio skok kada ne bi tri puta provjerio sve na džipu. Sve će biti u redu, Joele! Moraš to vjerovati. - Da. moram to vjerovati - utučeno ponovi Joel. Kada ne bih vjerovao, ne bi mogao preživjeti moru koja gaje mučila. - Znaš, kad sam bio dijete, uvijek sam se bojao u bilo što vjerovati. Sve što želim činilo mi se kao da se pretvara u kulu od pijeska. Od priče o Djedu Mrazu do slatke majčine ljubavi - sve se pretvorilo u prašinu. Nisam mogao vjerovati u to, jer nije bilo stvarno. Ništa u mom životu nije bilo stvarno do sada... do Kendre! -On uzdahnu. - Moram početi učiti vjerovati. - Prve sunčane zrake odjednom su osvijetlile nebo i njegovo lice. Billie zastade dah kad ~ 82 ~ Glorij@


je vidjela njegovo izmučeno lice. - Moram vjerovati u njen uspjeh. - Joele! - Billie ga nježno uhvati za ruku. - Ne smije?... - Dođi - reče naglo Joel, okrenu se i uputi niz cestu prema mjestu gdje su ostali članovi ekipe čekali u podnožju stijene. - Preostalo nam je samo petnaest minuta za sve pripremiti za skok. - Na liceje već navukao masku. - Snimatelji u helikopteru spremni su uzletiti čim dobiju znak, ali moramo ponovno provjeriti položaje ekipe s obje strane kanjona i na stijeni uz provaliju, prije nego što dadem znak. - On se gorko nasmiješi. - Ne želim izgubiti nijedan kut snimanja dragocjene pozadine s izlaskom sunca. - Bila bi sramota - reče odsutno Billie dok je poskakivala održavajući korak s Joelom. - Joele, Kendra se nije bojala samog skoka, ali spominjala je amortizere džipa koji moraju biti valjano pripremljeni. Što bi se dogodilo kad amortizeri ne bi bili dobri? Joelovi joj prsti stisnu lakat, jako, pa ju je i zaboljele Gledao je ravno preda se u gomilu tehničara dolje na cesti. Već su vidjeli džip i Kendru koja je pažljivo slušala što joj je Skip govorio. - Što bi se dogodilo? Brzina će biti vrlo velika, i džip će velikom snagom udariti o tlo na drugoj strani provalije. Ako amortizeri ne ublaže pad, Kendra će to osjetiti poput skoka s deseterokatnice. -On zastade i doda: - Slomila bi vrat... Približavao se odlučni trenutak. Kendra se ugodno iznenadila kad ju je dubler kojega je jedva poznavala čvrsto zagrlio i poželio joj sreću. Znala je za taj običaj prije opasnog zadatka, i sama je to sto puta uradila, ali ipak ju je dirnulo. Kad bude jurila džipom, osjećat će samo užasnu, hladnu samoću, ledeno uzbuđenje opasnosti. Ali, sjetit će se tih riječi i zagrljaja i otjerat će hladnoću. To uvijek pomaže, a danas će joj biti potrebna sva pomoć. Joelova zagrižljiva ljutnja jučer ju je potresla više nego što mu je pokazala. Morala se odlučno oduprijeti želji i ne popustiti mu. Nije smjela popustiti, jer bi se morala odreći svog ponosa i nezavisnosti za nešto što bi moglo biti prolazna veza. A što bi bilo poslije? Ne bi mogla podnijeti kad ga ne bi uspjela naučiti ljubljenju istom kao što ona ljubi njega. A kakve bi imala izglede s muškarcem koji je od najranijeg djetinjstva naučio kako ne smije ~ 83 ~ Glorij@


vjerovati ljudima? Bilo joj je teško okrenuti se i otići od njega, kad je jedino željela poletjeti mu u zagrljaj poput povrijeđenog i uplašenog djeteta. Nije joj uputio nijednu riječ ni pogled otkako se spustio s vrha stijene. Što je očekivala nakon što ga je onako grubo odbila? Morala je biti pripremna na bol što će joj ga takav postupak donijeti. Srce joj se stezalo dok je gledala kako Joel ide od skupine do skupine pripremajući snimanje. Ali, sada ne smije mislili o tome, mora misliti samo na svoj zadatak. - Ken! - Ona skrenu pogled s Joela na Skipa koji joj je ponovno prišao. - Upravo sam s mehaničarima posljednji put pregledao džip. Sve je u najboljem redu. - Znam da je sve dobro kad si ti provjerio - vedro reče Kendra. - Misli na to kad budeš letjela preko provalije. Pazi, nemoj me osramotiti! Ne samo da očekujem dobar skok nego i postavljanje novog rekorda. Misliš li da možeš? - Svakako! Zašto ne? - Znala je, Skipu nije stalo do rekorda. Želio joj je dati svaki mogući poticaj u posljednjim trenucima. - Preletjet ću preko provalije kao da imam krila! On je zagrli. - Znam da hoćeš. Vidjet ćemo se na drugoj strani, dijete! On se okrenu i brzo ode. - Kamioni s kamerama bit će spremni za pokret za nekoliko minuta. - Joel je govorio pokraj nje sasvim bezizražajnim glasom. Helikopter upravo kreće. Snimit će teren iz zraka prije nego što kreneš. Ron će ti dati znak kad budu spremni za snimanje džipa. Ja ću biti s ekipom na drugoj strani. Budi spremna za pokret čim ti dadu znak. Ne želim propustiti izlazak sunca u pozadini. - Bit ću spremna - odgovori ona, pokušavajući se veselo nasmiješiti. - Ne bih te željela razočarati, pokvarivši najdramatičniji kadar u filmu. Osim toga, radije snimam pri izlasku sunca negoli pri zalasku. - Brbljala je kao da ne može prestati. Kada bi bar otišao, pa ne bi morala više gledati njegov hladni pogled. - Posljednja dva filma u kojima sam snimala bila su vesterni, i stalno sam... ~ 84 ~ Glorij@


- Šuti! - Joel joj spusti ruku na ramena. - Šuti, zaboga! Nakon što sam vidio kako se polovica ekipe oprostila od tebe kao da te sahranjuju, ne mogu slušati tvoje brbljanje. - Nisu se opraštali sa mnom, samo su mi poželjeli sreću i ulijevali mi hrabrost. Zao mi je što te to smeta. - Nisam rekao da me smeta. - Glas mu je bio promukao, a oči čudno sjajne. -Ljubomoran sam što ti je potreban bilo tko drugi, a ne ja. Želio bih da se samo meni obraćaš za pomoć. On je oprezno zagrli, kao da se boji lomljenja dodirom. Obraz mu je bio tvrd i hladan kad gaje prislonio uz njezin, ali trepavice koje su joj dotakle sljepoočicu bile su tople i vlažne. Vlažne!? - Uzmi, dugina vilo, od mene! Želim ti dati svu potrebnu snagu i vještinu za preskočiti provaliju. - Nježno ju je ljuljao. - Čini mi se kao da bih te samom snagom volje mogao prenijeti na drugu stranu. Znaj, svom svojom voljom ću te podupirati, Kendra. - On je poljubi. -Moraš uspjeti! On je pusti i brzo pode prema kamionu s kamerom. Nije ju pogledao kad je skočio na kamion. - Hajdemo! - doviknu on vozaču. Kendra duboko udahnu, gledajući za kamionom koji je jurio prema dnu kanjona. Okrenu se i sjede u džip, pričvrsti poseban sigurnosni pojas, pa se nasloni i zaklopi oči. Otjerala je sve druge misli osim zadatka koji je bio pred njom, prelazeći u duhu cijeli put i usredotočivši se na mjesto gdje mora dati najveći gas kako bi postigla brzinu dovoljnu za preskok. Natjerala se na opuštanje napetih mišića vrata i ramena. Za nekoliko trenutaka sve će biti iza nje, neće dugo biti sama. Moći će vidjeti Joela i snimatelje i za vrijeme skoka. Vidjet će ga na kamionu, znajući kako je svojom voljom zove neka dođe k njemu. Spustit će se na drugoj strani provalije gdje je čeka Joel, gdje je čeka ljubav. Ona otvori oči. Uključi motor i mahne Ronu da je spremna. Prizor kako džip leti preko provalije donio je snimateljskoj ekipi u ~ 85 ~ Glorij@


helikopteru nominaciju za "Oscara". Bio je nezaboravan: mali crni auto ocrtava se prema rumenom suncu koje je upravo izlazilo. Srce gledatelja zadrhtalo je videći u džipu nježan lik žene koja se suprotstavila dubokoj provaliji što je zjapila pod njom. Uzbuđenje nije izazvao samo čudesan podvig nego i nevjerojatna ljepota zamisli. Joelu, koji je promatrao kako se Kendra vinula u zrak, činilo se s druge strane provalije kao da džip lebdi u najvišoj točki stoljećima, a ne samo djelić sekunde -prije nego što se počeo spuštati. Naposljetku se našao nad sigurnom stijenom. Zrak je potresao snažan udarac, i kamenje i zemlja počeli su se dizati u zrak kad je džip tresnuo o tlo i nastavio se dugo klizati prije nego što se zaustavio samo pedesetak metara od mjesta gdje je stajao kamion s kamerama. Joel je nejasno čuo žamor ekipe i osjetio kako ga je Billie zgrabila za ruku i snažno stisnula u provali olakšanja i sreće. No, vidio je samo vitku, nježnu ženu za upravljačem na vozačkom sjedalu. Bakrenasti su joj uvojci perike sjali na suncu kad .se nagnula naprijed. Što tako pozorno gleda? Onda je shvatio kako joj tijelo čudno visi. - Oh, ne! - urliknu on od užasa. Potrči prema džipu, zaboravivši na kamere koje još snimaju. - Ne... Tamne su joj trepavice bacale sjenu na blijede obraze. Usnice su joj bile razmaknute kao u usnulog djeteta. Bila je mirna, pa je u prvom trenutku pomislio kako ne diše, a zatim se sledio dok je mahnito pokušavao otkopčati sigurnosni pojas. Odjednom ga netko snažno zgrabi za ramena i povuče natrag. - Ne diraj je! - viknu Skip. - Jesi li poludio, Damone? Radiom sam pozvao hitnu pomoć, doći će za deset minuta. - Ozlijeđena je! - Joelove oči bijesno bljesnuše kad se okrenuo prema Skipu. - Bio si tako uvjeren kako se tvojim ljudima ne može ništa dogoditi. Vjerovala je u sigurnost nakon tvojih provjera, a mogao si je ubiti, prokletniče!

~ 86 ~ Glorij@


- Nije mrtva - odgovori Skip, dotaknuvši prstom bilo na Kendrinu vratu. - Ali, u nesvijesti je, a to znači da je ozlijeđena. Ne smijemo je micati dok ne vidimo što je. Moram pogledati amortizere i vidjeti nije li se što pokvarilo. - On se sagnu i pogleda pod džip, a zatim pažljivo pregleda sjedalo. - Ništa! Čini se sve u redu. - On se, čudeći se, namršti. - Što joj se, do vraga, dogodilo!? - Ne gnjavi sa svojim prokletim tehničkim problemima! procijedi Joel kroza zube. - Je li slomila vrat? - Nema razloga vjerovati kako je nešto slomila pri padu zamišljeno će Skip. -Nije udarila glavom. Zaista ne znam što joj je... - Zar ćete je vas dvojica ostaviti tako na sjedalu dok pogađate što joj je!? - ljutito viknu Billie, progura se između njih i nagnu se nad Kendru. - Izvucimo je! Ako ništa nije slomljeno, neće biti opasno. Čini mi se kako joj je strašno neudobno... Skip se namršti. - Ne znam je li... - Nije ništa ozbiljno - nestrpljivo procijedi Billie. - Samo se onesvijestila, ne vidite li? - Mora postojati neki razlog zašto se onesvijestila odgovori tvrdoglavo Skip. - Morat ćemo pričekati hitnu pomoć, pa neka je oni odvezu na rendgen. - Rendgen!? - Billie razrogači oči. - Ne smiju je rendgenski snimati. Kažem vam, nije ništa ozbiljno. - Morat će provjeriti - Skip slegnu ramenima. - Ne možemo riskirati! - Kažem ti, ne smiju je rendgenski snimati! - prekinu ga žestoko Billie. -Rendgen bi mogao naškoditi djetetu! -Billie opazi njihova zabezeknuta lica i sklopi oči. - Gotovo - a obećala sam joj kako neću nikome reći za njenu trudnoću! - Trudna!? - zbunjeno ponovi Joel. Mahao je glavom ne bi li je razbistrio. Kendra je trudna! Kendra nosi njegovo dijete! Nije to mogao shvatiti nakon uzbuđenja i straha koje je proživio. - Jesi li sigurna, Billie? - Sigurna sam - odgovori ona pokunjeno. ~ 87 ~ Glorij@


- Kendra nije željela da to itko sazna. Vjerojatno će me ubiti. - Ona ratoborno podigne glavu. - Sada, kad znate što joj je, možemo li je odvesti u ambulantu? Nisam sigurna nije li udarac naškodio njoj i djetetu. Joela obuze novi strah. On odmahnu glavom. - Moramo pričekati kola hitne pomoći. Ne želim je izložiti opasnosti, jer joj može biti još gore. Bila je u dubokoj nesvjestici. Nije ništa znao o trudnoći. Možda je to isto toliko opasno za Kendru kao i onaj prokleti skok preko provalije. Što ako ima unutrašnje krvarenje? - Pozovi radiom Marasef - zapovjedi on Skipu. - Želim najboljeg liječnika u našoj ambulanti kad je hitna pomoć doveze onamo. Osjetio je olakšanje kad je vidio kola hitne pomoći koja su jurila cestom prema njima. On im pode u susret, a Billie za njim.

IX Kad je Kendra otvorila oči, u sobi je bilo polumračno. Svjetlo je prodiralo iz susjedne sobe kroz zastor od vrpca. S drugog kauča čulo se lagano ritmičko disanje. Billie, pomisli ona sneno. Pogleda prema dugom kauču, ali glava na jastuku nije bila crvenokosa, nego crna poput gavranova krila, a lik, bez sumnje, muškarački. Joel! Ona se smjesta razbudi i sjede u krevetu. U sjećanje joj navrije bujica uspomena i osjećaja. Skok, trenutak sreće kad je pala na drugu stranu, iznenadna vrtoglavica i - mrak. Jedva je uspjela ugasiti motor prije nego što se oko nje sklopila tama. Očito je od tada prošlo stanovito vrijeme, jer je bila noć. Ali - zašto je na drugom kauču Joel, a ne Billie? Dijete! Je li udarac povrijedio dijete? Ne, nije osjetila bol, samo vrtoglavicu, kao i nekoliko puta ranije. Srećom, djetetu se nije ništa dogodilo. Odsad će se čuvati, sve do poroda. Neće više skakati autom s mostova ni sa stijena. Čula je kako se Joel miče u snu. To je ponovno vrati u sadašnjost. Onaj divni trenutak u Joelovu zagrljaju prije skoka bio ju je ispunio ~ 88 ~ Glorij@


nadom i dao joj snagu što joj je bila potrebna. Ali, gledajući sada unatrag, nije mogla shvatiti svoje veselje. Njezin će položaj biti još gori ako je Joel ljubi. Nije mogla svoje obaveze prenijeti na nekoga drugoga, a pogotovu ne na nekoga koga ljubi kao njega. Kako bi se mogla suočiti s njim i ponovno ga odbiti? Gotovo joj je puklo srce kad je to jednom napravila. Ne može to ponovno proživjeti, bit će joj bolje ako pobjegne prije nego što se Joel probudi. Ona tiho spusti noge na pod i stane. Nečujno poput mačke pođe do ormara. Uzme traperice, košulju, tenisice i torbicu, pa polako krene prema vratima. Pažljivo pridrži vrpce dok je izlazila iz sobe. Joel je čvrsto spavao, jer se nije ni pomakao kad je prošla kroz vrata. Kad je spustila odjeću na stolac u dnevnoj sobi, opazi kako nema ni Yusufa ni njegova pokrivača. Gdje su svi? Ali o tome će misliti kasnije! Sada je bilo najvažnije odjenuti se i otići prije nego što se Joel probudi. Neće biti baš lako, jer je još slaba i zbog toga spora. Gotovo joj je uspjelo. Upravo je zavezala tenisice i posegnula za torbicom koja je bila na stolu, kad je iza sebe začula Joelov oštar glas. - Čemu ta žurba? Moraš li preskočiti još jednu provaliju ili uvijek bježiš usred noći? Ukočila se i duboko udahnula prije nego što se okrenula prema njemu. Stajao je na vratima spavaće sobe u crnim trapericama i crnoj pamučnoj košulji zavrnutih rukava. Kosa mu je bila raščupana i nazirala se crna brada, pa se doimao neuredno i umorno. - Mislila sam kako je vrijeme za ustajanje - ona će živahno. - Vjerojatno sam bila umornija nego što sam mislila kad sam toliko spavala. - Ona nervozno ovlaži usnice. - Uvjeravam te, inače ne spavam od zore do večeri. Je li jutrošnje snimanje uspjelo? - Nemam pojma - odgovori Joele prilazeći joj. - Nisam izašao odavde otkako smo te nakon skoka dovezli kući. – On zastane, a onda nastavi: - I nije više večer, sada je gotovo dva sata ujutro. - Dva!? - ponovi ona razrogačivši oči. -Nije moguće, nisam bila tako umorna! ~ 89 ~ Glorij@


- Nisi? - On je ozbiljno pogleda. - Liječnik koji te je pregledao kad smo te dovezli rekao je da si iscrpljena i patiš od lagane anemije, te kako ti one tetive na leđima mogu zadavati neprilike do kraja života, ako ih ne prestaneš zlostavljati. Nije čudno što si se onesvijestila. - Dao si liječniku neka me pregleda? -Obuze je strah. - Nisi imao pravo na to bez mog pristanka. - Ti nikada ne bi pristala, nije li tako, Kendra? - Stajao joj je jako blizu, pa je vidjela sitne bore iscrpljenosti na njegovu licu i tamne podočnjake. - Jer si znala što će mi još liječnik reći, a to nipošto nisi željela. Nisi željela da saznam za svoje dijete! Ona oštro udahnu. Koljena su joj klecala. - Tvoje dijete? - zapita ona, ponosno podignuvši bradu. - To nije tvoje dijete! Moje je, Joele! Ja ću snositi svu odgovornost, i neću te uplitati u to. Imaš pravo, nisam ti namjeravala reći, jer se to tiče samo mene. - Mene se ne tiče!? - Odmahivao je u nevjerici glavom. - Što to, do vraga, govoriš? Ja sam stavio svoje sjeme u tvoje tijelo i u tvojoj maternici raste moje dijete! On ispruži ruke i stavi ih na njezin trbuh. Osjećala je topli pritisak kroz traperice dok ju je nježno trljao. - Tu je unutra moje dijete, dijete koje smo oboje začeli. Ne možeš reći kako me se to ne tiče. - On stisnu oči, pa nastavi: -Ili možda, želiš reći da nisam otac? - On odmahnu glavom. - Ne, draga, neću u to povjerovati! - Ne, to je tvoje dijete. - Prizna ona klonulo. - Ali, to ništa ne mijenja. Začeto je one noći i kući. Nisi silom nametnuo. Zašto bi bio odgovoran što si imao odnos sa ženom za koju si pretpostavljao kako je voljna s tobom spavati i moći se sama braniti? -Ona tvrdoglavo stisnu usnice. - Ne brini se za mene, Joele! Sve je bila moja greška, i ja preuzimam odgovornost. Ništa ne očekujem od tebe. - Misliš li kako to ne znam? - U glasu mu se odjednom osjetio bijes. - Ništa ne očekuješ, ništa ne želiš primiti! Tako si prokleto nezavisna i radije bi izgubila dijete nego mi dopustila snositi svoj dio odgovornosti. ~ 90 ~ Glorij@


- Nije istina! - dahnu ona. - Djetetu se neće ništa dogoditi. Pobrinut ću se za to. Više ću se odmarati. Uzimat ću tablete željeza i... - Zaboga, Kendra, ne mogu to više podnijeti! - Oči su mu bile pune boli kad ju je zgrabio za ramena i pogledao. - Jesi li svjesna koliko me mučiš? Kako možeš biti toliko sebična? - Sebična!? - ponovi zaprepašteno Kendra. - Ništa ne tražim od tebe! - O tome i jest riječ! - žalosno će Joel. - Zar uistinu ne shvaćaš koliko ti želim davati? Cijeloga sam se života bojao dati dio sebe, stajao sam postrance promatrajući život izdaleka. - On joj pomiluje ramena. - Više se ne bojim, Kendra. Ne marim ako ne osjećaš isto što ja osjećam, samo ostani sa mnom i dopusti mi da te ljubim. Riskirat ću, ali dopusti mi da te ljubim i da ti dajem. -On je nježno privuče k sebi. - Dosad još nikoga nisam ljubio i nikada nisam davao. Molim te, ne tjeraj me od sebe, draga! Uhvatila gaje za košulju i sakrila lice na njegovo rame. - Nije pošteno... - šapnu ona stegnuta grla. - Rekao si kako nemaš očinskih osjećaja. Ne želim te zatvoriti u kavez o kojemu si govorio. On se glasno nasmija. - Rekao sam to za većinu muškaraca koji nemaju očinskih osjećaja, a ne za sebe. Silno želim dijete, ljubavi! Posljednjih osamnaest sati, dok si ti spavala, ja sam razmišljao. - Usnicama joj dotaknu sljepoočicu. - Zapravo, već sam postao vrlo sebičan i želim tog malog mangupa za sebe. Zaboga, draga, poslije one noći u hotelu, morala si znati kako nemam ništa protiv tvoje trudnoće. - Ali te si mi noći rekao... - Morala si vjerovati u staru poslovicu: djela govore rječitije od riječi - prekinu je on. - Nije li ti palo na um kako bih te noći upotrijebio neko sredstvo za zaštitu da nisam želio tvoju trudnoću? Naivna si, draga, i grizla me savjest, jer sam iskoristio tvoju naivnost. - On je jače stisnu uza se. - Obećao sam kako ću te idući put čuvati, i prekršio sam obećanje. Bio sam očajan, pa sam bio spreman iskoristiti svaki prljavi trik, čak i tvoju trudnoću. ~ 91 ~ Glorij@


- Želio si da zanesem? - Ona se nasloni na njegove ruke, nagnuvši se natrag kako bi mu pogledala u oči. Želio sam te dobiti po svaku cijenu -izgovori on tiho. Nikada prije nisam ljubio nijednu ženu i neću ljubiti drugu dok živim. Znam što znači samoća, i ne bih više mogao biti sam. - On se prignu i utisnu joj nježan cjelov na čelo. - Nikada više, dugina vilo! - Joele! - Nije ju ni pitao ljubi li ga, jednostavno je pretpostavljao da ga ne ljubi. Koliko je godina odbijanja i boli ukorijenilo taj oprez u njemu? A ipak, bio je spreman dati joj svoju ljubav, čak ni ne tražeći nikakvu obavezu od nje. Dvije suze joj se otkotrljaše niz obraze. -Nemam pravo tražiti od tebe preuzimanje moje brige, pogotovu brigu o Caseyu. Ne mogu se prestati brinuti o njemu dok god sam mu potrebna. A ne znam koliko će to dugo biti. - Znam, ne bi mogla okrenuti leđa nekome komu si potrebna, draga - on će nježno. - Zbog toga se nadam kako ćeš u srcu naći mjesta i za mene. Nikome na svijetu nisi potrebnija nego meni. - Ali, Casey... - Casey ti je brat! Ti ga voliš, i ja ću ga voljeti. Morat ćeš mi ponekad pomoći u toj igri ljubavi, jer sam tek početnik. Ako ostaneš uza me, naučit ću se ljubiti cijeli svijet, ako ti to želiš. Bilo joj je kao da joj se srce topi u zlatnu rijeku koja bi se najradije slila oko njega, okružujući ga toplinom i ljubavlju. - Tko je sada sebičan? - zapita ona nježno, zagledavši se u njega blistavijim pogledom. - Upravo si rekao kako ti je važno davati, a već me gušiš svojom velikodušnošću. Ne misliš li kako bi i meni morao dati priliku za davanje? - Rekao sam ti, uzet ću sve što god budem mogao dobiti. Što mi želiš dati, Kendra? Nježno joj je prstom prelazio po jagodici. - Možemo početi s mojim srcem i tijelom - odgovori ona, nasmiješivši se. - Zatim ćemo prijeći na strast, odanost, smijeh i na vrh staviti svu ljubav kojom te mogu obasuti. Možeš li sve to podnijeti, Joele? - Oh, da, mogu! - On prignu glavu, pa su im usnice bile samo malo razdvojene. ~ 92 ~ Glorij@


- Jesi li sigurna možeš li, Kendra? Ne moraš se pretvarati kako nešto osjećaš prema meni, dovoljno mije što znam da ćeš ostati uza me. Bilo bi mi draže kada bi bila iskrena prema meni. Mislim kako ne bih mogao podnijeti: vjerovati ti, a onda otkriti kako to nije bila istina. - Sigurna sam! - Koliko će godina biti potrebno za uvjeriti ga kako ga ljubi, i kako ljubav nije iluzija što će nestati poput drugih? Ona ga poljubi. - Daj mi priliku i pokazat ću ti je li istina. Njegove je ruke snažno obaviju. - Dat ću ti svu moguću priliku - on će uzbuđeno. - Ali, nemoj me nikada ostaviti, ljubavi! Neću ti dopustiti otići. Ne bih mogao živjeti bez tebe. Ona se blaženo nasmija. - Tko te ostavlja? - Morala ga je zadirkivati kako bi prikrila koliko je ganuta. - Ne bih hi mogla kad si me tako stisnuo. Divno mije, ali ne misliš li kako bih s vremena na vrijeme ipak morala udahnuti? - Oh, jesam li grub? - On je brzo pusti, pa je gotovo pala. Zaboravio sam na bol tvojih leda. - Lice mu se namršti. -Ne bi smjela ni ustati. Zašto nisi ostala u krevetu? Liječnik je rekao da moraš ležati bar tjedan dana i odmarati se za vrijeme cijele trudnoće. - On sjedne na stolac i povuče je na krilo. - Odmaraj se, draga! - Dobro - reče ona, zadovoljno se naslonivši na njega. - Što god ti kažeš! Nastojim surađivati s režiserima kad je god moguće. Osjetila je kako se ukočio. - Da, vidio sam! Bacaš se iz aviona i skačeš preko provalija čim mahnu prstom. - Glas mu je bio gorak, ali kad ju je pogledao, pokunjeno nastavi: - Oprosti, nisam namjeravao ponovno govoriti o tome. I tu sam odluku stvorio dok si spavala. Neću se protiviti ako se želiš vratiti dubliranju nakon što se dijete rodi i nakon što se potpuno oporaviš. - Zaista? - Zaista! Mučit ću se paklenski kad budeš snimala, ali priviknut ću se. ~ 93 ~ Glorij@


- Vrlo velikodušno od tebe. Bio je popustljiviji nego što bi ona mogla biti u istim okolnostima. Ona ne bi mogla podnijeti njegovo izlaganje opasnostima. Stresla se pri samoj pomisli. - Nisam velikodušan. Nije mi lako, ali tebi je to važno. Ne preostaje mi drugo. Ne mogu riskirati i učiniti te nesretnom, jer ćeš me onda ostaviti. - Ništa mi nije toliko važno da bih željela tvoju patnju - izjavi ona nježno. -Dubliranje je jedini posao koji znam, ali mogla bih živjeti i bez njega. - Pogled joj je bio zamišljen. - Mislim kako nikad ne bih bila zadovoljna kad ne bih radila, pa nemoj očekivati sjedenje kod kuće. Osjetila je kako mu napetost u mišićima popušta. Nasmiješio se. - Oh, draga, možeš postati rvačica ili kirurg, samo nemoj skakati preko provalije! Ona se vragolasto nasmiješi. - Mislim kako mi se ta zanimanja ne bi svidjela, ali razmislit ću. Za oba je potrebna dobra fizička kondicija, a ja ću i dalje vježbati. - Ona nasloni glavu na njegovo rame i doda: Ne, više bi mi se sviđalo raditi nešto na filmu, možda snimanje ili scenografija. Mogla bih biti u tvojoj blizini i paziti na tebe. Želim sudjelovati u svakom dijelu tvog života, Joele. Ne želim biti zatvorena u kući, kao dugina vila. Rekla sam ti, jako sam praktična žena. - Jesi! - On je strastveno poljubi. Oboje su bili zadihani. Jesam li ti ikad rekao da volim praktične žene gotovo jednako kao i dugine vile? - Nježno je poljubi u vršak nosa. - A sada ću ti pokazati kako sam ja praktičan i smjestit ću te natrag u krevet. - On se zamisli. - Telefonirat ću Jacku neka smjesta pošalje "Morski povjetarac" u Atenu. Sada je jahta usidrena u Miamiju, znači, za tjedan dana bi mogla stići u Grčku. Imat ćemo vremena ovdje završiti posao, a ti ćeš se odmarati osam dana u krevetu. - Neću ležati osam dana! - ljutito će Kendra. - Do sutra će mi biti dobro. Poludjela bih kad bih bila u kući tjedan dana. - A ja ću poludjeti od brige za tebe, ako ne budeš ležala. Ostat ćeš u krevetu, pa makar te morao svezati. - Oči mu uzbuđeno ~ 94 ~ Glorij@


sijevnu. - Ali, možda ne bi bilo dobro, jer mi odmah padaju na um svakojake misli, pa sumnjam kako bih ti dao mira, jer se ne bih mogao svladati. - Bilo bi mi, znači, bolje, biti s tobom dok ti radiš, je li? Zapita brzo Kendra. -Ne boj se, neću te ometati u poslu. Dakako, samo ako ne bi radije želio biti sam. - Želim biti s tobom, znaš to. Premda imam mnogo posla, ako je potrebno, sjedit ću uz tebe samo - lezi, kao što je zapovijedio liječnik. - Nizak udarac! - pokunji se ona. - Dobro, vidim, neće mi preostati drugo nego poslušati te. Naći ću nešto čime ću se zabaviti. Možda ću nagovoriti Billie, pa me nauči svirati gitaru. Gdje su Billie i Yusuf? - Vjerojatno su negdje vani u pustinji -odgovori Joel. - Ostala je samo dok se uvjerila jesmo li se pobrinuli za tebe, pa se s Yusufom zaputila džipom u pustinju. Pokušao sam je odgovoriti, ali nije me slušala. Kao da sam govorio vjetru. - On izvadi iz džepa omotnicu. -Ostavila ti je pismo. Pismo je bilo tipično za Billie. "Kendra Mislim kako griješiš što se tiče Joela. Vjerujem, to ćeš i sama uskoro otkriti. Ako vidiš da možeš biti s njim sretna, želim ti sve najbolje. Ako misliš da s njim ne bi bila sretna - zašto ne bi potražila sreću na drugoj cesti i vidjela što je iza obzorja? Divan te svijet čeka! Pošto mislim kako ćeš u oba slučaja biti sretnija ako si nezavisna, zamolila sam ih i veliku svotu koju mi Joel plaća za "Pustolovinu u pustinji", poslat će bolnici u kojoj se liječi Casey. Bit će dovoljno za liječenje i njegovo školovanje o kojemu si govorila. Ne protivi se! Što bih ja sa svim tim novcem? Bio bi mi samo teret. Moram se pobrinuti za Yusufa prije nego što odem iz Sedikhana. Ne vjerujem kako bi bio sretan u Marasefu. Čezne za svojim selom u pustinji. Razočaran je sjajnim svjetlima Marasefa. Pokušat ću ga odbiti od sebe i vratiti u život na koji je navikao. Osim toga, rekao mi je da je njegovo selo u blizini tajanstvenog starog grada Zalandana. Znaš li što riječ "zalandan" znači? Obzorje! Kako bi skitnica poput mene mogla odoljeti tom mamcu? ~ 95 ~ Glorij@


Voli te Billie" Kendra pruži pismo Joelu, potiskujući suze. Slatka, luckasta Billie koja se uvijek brine o svima! - Ne mogu njezin poklon, dakako, prihvatiti, ali - kakva velikodušnost! - Koliko poznajem Billie, neće ti preostati drugo nego prihvatiti. - Joel podignu pogled pošto je preletio pismo. -Vjerojatno je sve uredila, pa tebe neće nitko ni pitati pristaješ li ili ne. Billie je vrlo odlučna kad odluči nekome pomoći. - On stavi pismo na stol. - Ali, o tome ćemo sutra! Sada ću te odnijeti u krevet, pa ćeš odspavati. - Zaboga, upravo sam se probudila, nakon osamnaest sati spavanja!? Kako bih opet mogla spavati? - Imaš pravo - prizna Joel, ustajući i podižući je. - Morat ćemo razmisliti što ćemo raditi kako bi opet postala pospana. Nosio ju je prema spavaćoj sobi. -I ne pomišljaj! Nećeš me navesti... neće biti po tvome, razbludna ženo! Nisam na to ni pomišljao! - On prokune kad se morao probijati između vrpca na vratima. Kendra prasnu u smijeh. - Nije to smiješno! Mogao sam se zadaviti tim prokletim vrpcama. Sutra se odmah seliš u moju prikolicu. - On je pažljivo spusti na krevet, legne pokraj nje i zagrli je. -Osim toga, ovi su kreveti preuski za dvoje. Kendra se priljubi uza nj i nasloni mu glavu na rame. - Meni se ovako sviđa, ugodno mi je. A pošto mi ne dopuštaš zavođenje... - Uvjeravam te, to neće biti stalno. - On je poljubi u kosu. Ne vjerujem mnogo u svoju moć samokontrole kad je riječ o tebi, ljubavi. - Što si, onda, smislio kako bi me uspavao, dragi? - Mislio sam te cijele noći držati ovako u zagrljaju - odgovori on dubokim, promuklim glasom i stisnu je jače uza se - i pričati o snovima, jednorozima i dugama. Zatim sam mislio razgovarati o ljubavi, braku i našem djetetu. Želim spojiti maštu i stvarnost, te na tome osnovati naš zajednički život. Slažeš li se, dugina vilo? ~ 96 ~ Glorij@


Stvarnost i mašta! Da, bilo je važno različite dijelove od kojih su se sastojali njihovi životi spojiti u cjelinu kako bi ih sve mogli imah. - Slažem se, ljubavi! - odgovori ona tiho, srca prepuna sreće zbog ljubavi koju je dobila i snova što joj ih je ljubav donijela.

KRAJ

By Glorij@

~ 97 ~ Glorij@

Uhvati dugu  
Uhvati dugu  
Advertisement