Page 1

~1~


Juliija Ljubavnica Surovog milionera

~2~

1000 â‚Ź BONUS


1. poglavlje Kejt Lankaster stajala je uz rakošnu, ornamentima ukrašenu kamenu krstionicu nad kojom se obavljao obred krštenja njenog dvomesečnog kumčeta. Sveštenik je upravo nakvasio bebino čelo svetom vodicom, dok su reči molitve na francuskom odzvanjale u staroj kapeli idiličnog gradića nadomak Pariza. Devet meseci ranije stajala je ovde uz sada ponosnu majku Selin kao njena deveruša. Iako je Kejt pokušavala da se se usredsredi na krštenje, pažnju joj je odvlačio visok muškarac s njene desne strane... Lijam Kvin. Uzalud se trudila da potisne osećaj bola i besa što joj je pokvario ovaj predivni događaj. Lijam je Selinin stariji brat, i čovek koji je razorio Kejtine ideale, nade i snove, koji joj je pružio trenutak eksplozivne strasti upropastivši je tako za sve ostale muškarce. Ipak, znala je da je sama za sve kriva. Da nije tako odlučno krenula da ga... Žustro je odagnala tu misao. Čudila se što ju je to još uvek pogađalo, što je rana tako sveža. Vrelina i zamamni miris njegovog tela prizvali su sećanja s kojima nije uspevala da se izbori. Preplavila ju je čežnja koju je uvek osećala u njegovoj blizini. Ovoga puta nije mogla da ga izbegne, jer su oboje bili kumovi Selinine kćerkice. Ali preživeče ona i ovo. Kejt se trudila da usmeri pažnju na Selin i Romana, koji su raznežno pratili krštenje svoje male Moli. Preuzevši bebu od sveštenika, Roman je pogledao svoju ženu s toliko ljubavi i nade da je Kejt osetila da je steže u grudima. Oduvek je želela takvu ljubav. Lijam se pomerio dodirnuvši joj ruku, na šta se ona refleksno trgnula. Iako to nije želela, pookrenula se njemu. Kad su im se pogledi sreli, srce je na trenutak prestalo da joj kuca. Uloživši gotovo nadljudski napor, ostala je smirena i pribrana. Lijamov pogled topio je ledeni oklop oko njenog srca ispunjavajući ga žarkom toplinom. Nemoćna da mu se odupre, pogledom je odlutala

~3~


do njegovih usana izgarajući za poljupcem. Želela je da je ponovo drži u naručju. Osetila je da je zapljuskuje talas snažnih osećanja i znala je da se sve to vidi na njenom licu. Njegove plave oči potamnele su do nijanse svetlucavog safira, zračeći željom. Nikada ranije njegov pogled nije odavao toliku žudnju... mora da je to umislila preslikavajući sopstvenu čežnju i želju... Nekoliko sekundi kasnije osetila je da Lijamova ruka čvrsto hvata njenu. Držao ju je i u tom trenu Kejt je shvatila da je sav njen trud proteklih godina da prikrije šta oseća prema njemu bio uzaludan. Lijam ju je prozreo. Doživela je to kao konačno poniženje. Mesec dana kasnije, hotel Hilton, San Francisko

Kejt je nabacila profesionalni osmeh na lice potiskujući osećaj neprijatnosti koji ju je pratio sve vreme trajanja licitacije. Propisno se trgnula na udarac aukcijskog čekića, kojim je iza nje zamahnuo slavni holivudski glumac. Uprkos dugogodišnjem iskustvu na modnim pistama, Kejt je bila bolno svesna ispitivačkih pogleda uprtih u nju. - Dvadeset pet hiljada dolara od gospodina iz prvog reda. Nudi li neko više? Ponuđač je bio čuveni grčki brodovlasnik, star, nizak, debeo i ćelav, a njegove sjajne crne oči proždirale su Kejt dok je teatralno oblizivao usne. Prošla joj je jeza niz kičmu. - Ah! Imamo nekoga u dnu sale: trideset hiljada od novog takmaca. Preplavljena talasom olakšanja, Kejt je pokušala da razazna lice svog spasioca. Snop svetla klizio je po prisutnima u potrazi za licem čoveka koji je očito želeo da ostane anoniman. Ko god da je, tešila se Kejt, biće ga lakše poljubiti nego Stavrosa Stefanidesa pred svim ovim ljudima. - Gospodin Stefanides nudi četrdeset hiljada dolara... postaje sve zanimljivije! Hajde, gospodo, zavucite ruke dublje u novčanik. Nemojte dozvoliti da vam izmakne prilika da poljubite ovu predivnu ženu i da

~4~

1000 € BONUS


istovremeno donirate novac u humanitarne svrhe. Evo... Pedeset hiljada od anonimnog ponuđača. Gospodine, molim vas, istupite da vas vidimo. Ipak, niko se nije pojavio. Pogledavši Stefanidesa, Kejt je videla da mu se smrknulo lice kada mu je neko očito došapnuo ime tajanstvenog konkurenta. Stefanides je ljutito povećao ponudu na sto hiljada dolara. Ljudi su sedošaptavli, a u dnu sale nastalo je komešanje i čula se ponuda misterioznog ponuđača: dvesta hiljada dolara. Lijam Kvin je prezirao grandiozne, hvalisave gestove. Njegovo ime bilo je sinonim za diskreciju u svakom pogledu: počevši od njegovog bogatstva, preko posla, privatnog života i zaključno s njegovim ljubavnim avanturama. Imao je desetogodišnju kćerku i mada nije živeo monaškim životom, svoje brižljivo birane ljubavnice nije izvodio na javna mesta. Čuvao je svoj privatni život od radoznalaca. Nijedna ljubavnica nije upoznala njegovu kćerku, majku ili sestru pošto on nije nameravao opet da se oženi. Ljubavnice su mu služile za zabavu i ni za šta više. A ipak se sad ovde, pred tolikim ljudima, nadmetao za privilegiju da poljubi Kejt Lankaster, jednu od najčešće fotografisanih žena sveta. Prvi put posle dugo vremena zaboravio je na dikreciju. Želeo je tu ženu, a dovoljno dugo ignorisao je žudnju koju je tek nedavno sebi priznao. Narasla je tokom godina, podmuklo prerastajući u nesvesnu potrebu, pa u izgarajuću požudu. Proteklih godina nije imao vremena za razmišljanje: smenjivali su se kratkotrajan brak, ružan razvod, pa uloga samohranog oca. Da se više potrudio, verovatno bimnogo ranije shvatio da... Svejedno. Ponovo je usmerio pažnju na Kejt i odjednom mu se učinilo da se u pravom trenutku našao na pravom mestu. Tu nije bila reč o osećanjima već o neostvarenoj žudnji. A možda mu se to dešava zato što je konačno dozvolio sebi da ponovo razmišlja o onom trenutku pre deset godina. Jedva da je bilo ičeg više od poljupca, a ipak mu se urezalo u sećanje, dublje nego bilo šta pre ili posle toga. Nadljudskom snagom odvojio se od nje te večeri. I od tada je Kejt za njega bila tabu: eksplozivni trenutak strasti ostavio je na njega jači utisak nego što je bio spreman da prizna, jer je bila toliko mlada, a pritom najbolja prijateljica njegove mlađe sestre.

~5~


Ubedio je sebe u to da je gospodar svoje žudnje. Tako je i bilo sve do jedne večeri, pre koju godinu, kada se na ulici sudario sa oskudno odevenom, preterano našminkanom plavušom. Dodir njenog tela i njene krupne plave oči pomračile su mu um do te mere da je brzo smislio izgovor da pošalje kući pratilju za to veče i nedeljama nakon toga nije pogledao nijednu drugu ženu. Ta mlada žena u zamamnom kostimu francuske sobarice nije mu izlazila iz glave, jer ga je nekako podsećala na... Lijam je ljutito odmahnuo glavom, kivan zbog činjenice da je Kejt okupirala njegove misli više nego što je pretpostavljao. Imao je dovoljno drugih briga - i ljubavnica koje su mu olakšale da zaboravi ledeno odbijanje jedne jedine žene. Susreti s Kejt jednom ili dva puta godišnje nisu bili dovoljni da nanovo rasplamsaju tu latentnu želju. Ali pre nekoliko nedelja... na krštenju... kada se okrenula da ga pogleda, kad je prvi put zavirio ispod te ledene fasade, otkrio je istu onu strast u plavim dubinama njenih očiju. A onda... kao da se probudio iz dugog, dubokog sna, kao da je konačno oživeo... Sada je Kejt na sebi imala tamnoružičastu koktel-haljinu bez bretela, koja je potpuno otkrivala njena krhka ramena i nežan vrat. Duga plava kosa, njen zaštitni znak, slivala joj se u blistavim slapovima niz ramena uokvirujući to lice s krupnim plavim očima. Pune usne blistale su ružičastim sjajem. Bila je toliko lepa da je neodoljivo privlačila pogled svakog muškarca u prostoriji. Lijam je i sam neprijatno bio svestan te činjenice. Osetio je snažan posesivni nagon da je odvede s podijuma i otrgne pogledima ostalih. To je u njemu samo pojačalo odluku pružajući mu osećaj da čini upravo ono što treba. Zašto je toliko dugo čekao? Kejt odavno nije nevina devojka, već žena koju je mogao da zavede... Konačno će zadovoljiti potrebu koja je predugo ključala u njemu. Ovoga puta neće se zaustaviti na poljupcu. Usmerio je pažnju na aukciju. Primetio je novu Stefanidesovu ponudu. Lijam nije nameravao da ga pusti blizu Kejtinih punih usana. Ipak, Grk je bio neumoljiv i nije voleo da gubi, pogotovo ne sada kad je otkrio ko mu je protivnik. Lijam i Stefanides odavno su konkurenti. Lijam je ležerno ponudio više od Grka ne obazirući se na uzdahe iznenađenja oko sebe. Zanimala ga je samo Kejt koja još uvek nije znala da je on tu. Ali uskoro će ga videti.

~6~

1000 € BONUS


Stavros Stefanides konačno je dao znak da odustaje. Lijama je preplavilo osećanje trijumfa. Nije ga interesovalo koliko će morati da plati da bi poljubio Kejt. Izašao je iz senke i sigurnim korakom pošao prema bini da preuzme nagradu. Ljubiće je dok ne popusti ta misteriozna moć kojom je okovala njegova čula. Kejt u prvom trenu nije mogla da poveruje svojim očima. Taj neverovatno privlačni čovek u smokingu ne može biti Lijam. Lice joj je ubrzalo. Očajnički se nadajući da je sve to umislila, netremice ga je gledala: široka ramena, uzani bokovi, duge noge i atletska elegancija u pokretu. Izrazito crne, kratko podšišane kose, s jedva primetnim sedim vlasima na slepoočnicama, odisao je iskustvom i ugledom. Bekompromisni izraz njegovog lica činio ga je neverovatno muževnim. A najfascinantnije na njemu bile su oči - dokaz keltskog porekla, zahvaljujući ocu Ircu - ledenoplave i izrazito prodorne. Kad god ju je pogledao, činilo joj se da zaviruje u njenu dušu slamajući slabašan otpor kojim se štitila od njega. Zato se prema njemu postavljala hladno i distancirano jer nije želela da primeti koliko je slab njen otpor. Pre mesec dana, na Molinom krštenju prožela ju je slabost i više nije bila u stanju da priguši žudnju. Bez problema ju je prozreo. Od onda ju je pohodio u snovima... Kao da je primetila nešto u njegovim očima, ali mora da se prevarila. Ona nije njegov tip žene. Trenutno ju je prožeo dobro znani osećaj bola. Kejt je znala kakve on žene preferira jer ga je jednom prilikom videla s nekom napirlitanom pratiljom. Dok se toga prisećala, obrazi su joj poprimili purpurnu notu. Bila je u Njujorku s prijateljicama iz Dablina, slavile su devojačko veče. Posle dugog oklevanja Kejt je naposletku ipak obukla provokativni kostim francuske sobarice, sa obaveznim mrežastim čarapama i pajalicom za prašinu. I sudarila se baš s Lijamom koji je upravo izlazio iz ekskluzivnog restorana na Aveniji Medison, držeći oko struka predivnu tamnokosu lepoticu. Kejt je pobegla glavom bez obzira u nadi da je nije prepoznao. Da bi sve bilo još gore, njena prijateljica izabrala je baš taj trenutak da se ispovraća u obližnji slivnik... Nikada neće zaboraviti izraz na Lijamovom licu trenutak pre nego što je ušao u automobil i nestao u noći.

~7~


Zar ga se nikada neće osloboditi? Sad joj se učinilo da ga je i ovde videla. Kad će, zaboga, nestati ta fatamorgana? Nije pratila reči koje je holivudski glumac sa strahopoštovanjem izverglao, ali na pomen imena Lijam Kvin srce joj je u trenu zastalo. To je zaista on, prilazio joj je na bini, odlučno je fiksirajući pogledom. Poželela je da pobegne. Osećala se poput srne okamenjene u blistavom snopu svetlosti farova. - Kejt - taj duboki glas u trenu joj je ubrzao puls. - Kakva slučajnost da te ovde sretnem. - Lijame... to si bio ti? - teškom mukom je izgovorila. Netremice je posmatrajući, klimnuo je glavom. Kejt je obuzelo osećanje da je ovo kraj njenom dugogodišnjem uzmicanju pred ovim muškarcem. Očajnički se borila protiv talasa vreline koji joj je najednom zapljusnuo čitavo telo. Nije primetila kada joj je prišao sasvim blizu, uhvativši je obema rukama iznad struka. Posle svih tih godina bežanja i skrivanja njegov dodir toliko ju je uznemirio da se zateturala i uhvatila se za njegovu nadlakticu. Kolena su joj klecnula kada je pod finom tkaninom odela osetila snažne mišiće. Bio je tako visok da je, uprkos visokim potpeticama, morala da zabaci glavu da bi ga pogledala u oči. Izgubljeno je stajala pred njim. - Mislim da mi duguješ poljubac. Smeteno je klimnula glavom. Već je zaboravila koliko je platio poljubac, ali sećala se da je reč o šokantno visokoj sumi... pola miliona? Obuzela ju je snažna slutnja da je time kupio mnogo više od poljupca, što je osnažilo vrelu žudnju u kojoj je gorelo njeno telo. Privukao ju je sebi tako su im se tela dodirnula i Kejt je osetila kako je obavija toplina kojom je zračio, kako je guta i proždire šireći se po njenim grudima i razlivajući joj se po obrazima. Kad je čovek koga nije mogla da izbriše iz sećanja usnama dodirnuo njene, sklopila je oči. Deset dugih godina čežnje. Kejt je odjednom ponovo imala osamnaest godina i strasno mu je uzvratila poljubac...

~8~

1000 € BONUS


2. poglavlje Drhtavim prstom dodirnula je svoje usne. Nije mogla da shvati šta joj se dogodilo. Lijam ju je poljubio, smerno, naravno, jer su oko njih bleskali blicevi, i tim laganim dodirom udahnuo je novi život svim njenim čežnjama. Srce je počelo uplašeno da tuče u njenim grudima pri pomisli na posledice. Bila je toliko potresena poljupcem da je pobegla čim joj se za to ukazala prilika. Ipak, Lijam ju je pratio do hotelskog bara gde je potražila utočište. Uzeo je dva pića za šankom i prišao malom izolovanom stolu za koji je sela. Još uvek osećajući dodir njegovih usana na svojim, svim silama trudila se da umiri drhtavu ruku dok je preuzimala čašu viskija pazeći da ne dodirne Lijama. - Šta radiš ovde, u San Francisku? - upitala je u želji da prikrije silan osećaj nesigurnosti. Lijam je suzio oči pnmetivši da se Kejt povlači iza svoje ledene fasade iste one koja mu je godinama odvraćala pažnju navodeći ga na pomisao da ga Kejt ne želi. Ali sad ie znao da to nije istina. Došao je radi nje, ali to joj neće reći. - Ovde san” poslom. Selin je spomenula da si u hotelu i da učestvuješ u dobrotvornoj akciji. A pošto sam tu, odlučio sam da te potražim. Kako se čini, stigao sam u pravom trenutku. Stresavši se na pomisao da je Stavros Stefanides ljubi i pipa, spustila je glavu i kosa joj je pokrila obraze. - Da. Hvala ti - a onda je upitala: - Koliko si zapravo platio? - Zar se ne sećaš? Odmahujući glavom, jarko rumenilo njenih obraza otkrilo je razlog nastanka rupe u njenom sećanju. - Sedamsto pedeset hiljada - nasmešio se. - I vredelo je svakog centa. Zavrtelo joj se u glavi od visine sume iako je to bio tek delić svote koju Lijam svake godine donira u dobrotvorne svrhe.

~9~


- Bar če biti dobro upotrebljen - rekla je drhtavim glasom, žurno otpivši gutljaj pića. Lijam ju je gledao. Našavši se nasamo s njim... posle tog poljupca... nije mogla da potisne slike koje su joj preplavile um, sećanja na onu noć pre deset godina. Lijam se zavalio u naslon opruživši duge noge. Sa čašom u ruci, delovao je opušteno, kao da se svakog dana ovako viđaju. Kejt je na tren sklopila oči pokušavajući da se odupre sećanju na Lijama koji se, teško dišući, posle poljupca udaljava od nje... - I? Kako si ti? Uplašeno je otvorila oči, činilo joj se da je nešto propustila dok ju je obuzimao osećaj da neće uspeti da izgovori ni reč. A onda se ipak pribrala: razmeniće nekoliko bezazlenih rečenica s njim, pa će se vratiti u svoju sobu u nadi da ga neće sresti neko vreme ili, ako bude imala sreće, još čitavih godinu dana. Klimnula je glavom, profesionalno se osmehnuvši, i vedro je progovorila: - Dobro. Čak veoma dobro! Zar nije Molino krštenje bilo divno? Ne mogu da verujem koliko je porasla. Selin i Roman su tako srećni. Jesi li se video s njima? Poslednjih nedelja provela sam mnogo vremena na putu. Nedavno sam se vratila kući i jutros doputovala na ovu dobrotvornu priredbu... Duboko je udahnula nameravajući da nastavi monolog, ali Lijam se nagnuo napred rekavši tihim i ubedljivim glasom: - Kejt, prestani. Znala je da ju je ponovo prozreo. Suze su je pekle u očima. Poigravao se s njom rugajući se njenoj slabosti. Uato ga je upitala ono što joj se sve vreme vrzmalo po glavi. - Lijame, zašto si došao ovamo? Prigušeno osvetljenje napola je zasenilo njegovo lice pa je delovao mračno i opasno. Zašto je nije ostavio na miru da konačno ostvari svoj životni san: da pronađe veliku ljubav i zasnuje porodicu. Da ga konačno preboli. - Šta radiš ovde, Lijame? Oboje znamo da... - Oboje znamo zašto sam došao - glas mu je zvučao promuklo. Upravo je uminuo poslednji klavirski akord i među njima je zavladao muk. Vreme kao da je stalo. Koji trenutak kasnije nova melodija

~ 10 ~

1000 € BONUS


ispunila je mučnu tišinu bara. Kejt je teškom mukom uspevala da ostane prisebna odbijajući da prihvati da je tim rečima zapravo aludirao na ono veče. - Ne znam o čemu pričaš. Iskapio je viski i odložio praznu čašu na sto. - Tačno znaš o čemu govorim. O pogledu koji si mu uputila u Francuskoj i o onome što se one večeri nije dogodilo. Bože... Osećajući da joj se bledilo uvlači u obraze, prisilila je sebe da mu uzvrati pogled dok je promuklim glasom izgovarala: - To veče odavno je prošlo i tada se ništa nije dogodilo... - zastala je ne znajući kako da nastavi, a da mu ne otkrije da ga još uvek želi, čak i nakon onog strašnog poniženja. Lijam se nagnuo prema njoj. - Poljubili smo se, to se dogodilo. A tvoj pogled u Francuskoj otkrio mi je da si svesna seksualne napetosti među nama isto kao i ja. Snažno je odmahnula glavom osetivši da joj vrelina ponovo navire u obraze. - Lijame, to je bilo davno. Jedva se toga sećam i ne nameravam da pričam o tome niti da to ponovim. Bila sam veoma mlada. Lijam dugo nije progovorio. Pogled njenih bistrih plavih očiju oduzeo mu je moć govora. Borio se protiv nagona da je privuče sebi i poljubi. - Šteta što si lažljivica. - Nisam lažljivica - namrštila se. - I zašto kažeš da je šteta? - Lažljivica si jer mislim da se vrlo dobro sećaš tog poljupca, a šteta je što ne želiš da ga ponoviš, jer bih ja to vrlo rado učinio. Beznadežno je, pomislila je Kejt. Kao dvadesetosmogodišnj a topmanekenka s karijerom, ona je uspešna i nezavisna žena. Ipak, jedan intimni trenutak sa ovim čovekom pre deset godina dovoljan je da je poljulja iz temelja. Ako se tako osećala posle jednog poljupca, kako bi se tek osećala kada bi se odazvala pozivu koji mu se sada ogleda u očima?

~ 11 ~


Kao najbolja prijateljica njegove sestre, znala je sve o Lijamu Kvinu. Znala je njegov stav prema ženama, kao i to da često menja ljubavnice. Nikako ne sme sebi dozvoliti da postane jedna od njih. - Ne verujem ti - rekla je odlučno. - Čak i da je to istina, ne pada mi na pamet da te poljubim. Ako ti treba žena, nađi je. Ne želiš mene i sigurno ne moram da te podsećam na to šta si mi one večeri rekao. Naljutilo ga je njeno samopouzdanje, kao i podsećanje na njegovu ondašnju nespretnu reakciju. Napeto se osmehnuo. - Odbio sam te jer si bila neiskusna, premlada i pritom najbolja prijateljica moje mlađe sestre. Dobro znaš da sam te želeo. I nisam u potrazi za bilo kojom ženom, Kejt. Ovde sam zato što želim tebe isto kao ti mene. Čim je to izgovorio, osetila je da gubi samokontrolu. - Kako se usuđuješ da to tvrdiš? Nemaš pravo da me ispituješ o onome što te se ne tiče. - Ali imam pravo, Kejt, jer jedan poljubac očito nije bio dovoljan. Ta napetost među nama već deset godina narasta... Potreba da otkrijemo šta je moglo biti. Kejt je osetila nalet besa pa je odlučila da ga iskoristi. Uspravila se na noge, ponosno uzdignute glave. - Ništa nije narastalo među nama! Otkud ti ideja o nekom pogledu u Francuskoj? Video si ono što si želeo. Neću da postanem jedna od tvojih ljubavnica samo da bih udovoljila tvojoj zakasneloj ljubomori. Potom je obišla oko stola, ali Lijam je skočio da joj prepreči put. - Pusti me da prođem. - Moram li da te podsećam na to da si ti onomad silno želela da mi budeš ljubavnica? Oboje znamo da sam ti mogao uzeti nevinost na tepihu pred kaminom da se nisam na vreme osvestio... Nešto se u njoj slomilo. Poslednjim atomima snage držala se uspravno i pogledala ga je u oči. - Molim te, Lijame, skloni mi se s puta. Odmahnuo je glavom. - Otpratiću te do sobe. - Mogu i sama. Besno su se gledali, a onda se Lijam sklonio u stranu.

~ 12 ~

1000 € BONUS


- Kako želiš. Laku noć, Kejt. Obamrla od olakšanja, Kejt je pohitala prema izlazu iz bara. Nije se osvrnula, a srce joj je mahnito udaralo čak i kada je zatvorila vrata svoje sobe. Stojeći pred prozorom u salonu luksuznog apartmana, Lijam je frustrirano zabio ruke u džepove. Progonilo ga je to što Kejt Lankaster nekoliko spratova niže leži na krevetu, a on bi spremno dao pola svog bogatstva samo za trenutak s njom. Ipak je otišla. Odolela mu je. Lijam nije mogao da se seti da mu je ikada okrenula leđa žena koju je želeo. Od trenutka kada ga je kao tinejdžera zavela razvedena žena očevog poslovnog partnera, postao je svestan manipulativne crte ženske prirode i tokom godina mnogo je naučio o ženama. Koristile su osećanja da bi kaznile muškarca, kao što je njegova majka oca kažnjavala ledenom hladnoćom zato što ju je primorao da napusti Španiju i skrasi se u tmurnoj i kišovitoj Irskoj. I nisu prezale od ostajanja u drugom stanju da bi muškarca vezale za sebe, kao što je to uradila očeva sekretarica dok je ovaj u njenom naručju tražio utehu. Ipak, uprkos svim tim lekcijama, Lijam je i sam upao u istu zamku. Potisnuo je neprijatna sećanja na bivšu suprugu Stelu. Ali zar je Kejt zaista drugačija? Iako je bila nevina i naivna pre deset godina, manipulisala je njime. Nevinost je skrivala pod fasadom samouverenosti, koja ga je nakratko zavarala. Još uvek se živo sećao kako su mu njeni nesigurni gestovi razvejali izmaglicu požude pred očima. Pretpostavio je da je iskusna verujući da oboje znaju u šta se upuštaju, kad ju je tokom jedne od retkih poseta svojoj rodnoj kući na proslavi Božića ugledao u kućnoj biblioteci kako mu prilazi u tamnocrvenoj uskoj haljini. Njena plava kosa poprimila je zlatni sjaj pod svetlom plamena iz kamina. Lijam ju je te večeri prvi put primetio kao ženu. Pre toga ona je za njega bila samo sestrina drugarica. Zahvalio joj je na brizi o Selin, koja je posle iznenandne smrti njihovog oca prolazila težak period tugovanja... - Znaš, Kejt, oduvek sam te smatrao sestrom. Kejt mu je prišla i pogledala ga krupnim očima.

~ 13 ~


- Ali ja tebe ne posmatram kao brata, Lijame. I ne bih želela da u meni vidiš samo sestru - te, promuklim glasom izgovorene reči silno su ga uzbudile. Tako mu je malo nedostajalo da izgubi kontrolu.. U dvadeset osmoj nije bio neiskusan, a upravo se tako osećao. Prišla mu je, položila ruke na njegove obraze, pridigla se na vrhove prstiju i poljubila ga je. Najpre je hteo da je odgurne, a onda je spustio ruke na njene bokove osećajući zamamne obline, njene grudi kako nežno pritiskaju njegova prsa i potpuno se izgubio. Prvi put u životu savladala ga je silina žudnje. Morao je da je privuče, da je strasno poljubi. Za nekoliko sekundi među njima je planula buktinja strasti takvom vrelinom da bi veče sasvim drugačije proteklo da nije samo trenutak oklevala, što ga je najednom otreznilo. Iznenadio se koliko mu se taj prizor urezao u sećanje. Žurno se odmaknuo od prozora zaklinjući se da će Kejt Lankaster uskoro biti njegova i da će posle toga ta sećanja konačno prestati da ga progone. Madrid, nedelju dana kasnije.

- Gospođice Lankaster, poziv za vas. Čulo se pucketanje veze, a potom dubok i autoritaran glas. - Kejt... Osetila je prijatnu jezu niz kičmu. - Lijame, baš si me iznenanadio. - Jesam li? Živim na pet minuta od tvog hotela i već sam ti ostavio bar tri poruke. Mora da mu je Selin rekla da je u gradu. - Bila sam zauzeta - pravdala se. - A sad si slobodna? - Jesam - osetila je olakšanje, spas je bio na vidiku. Još uvek je pokušavala da shvati da je tako iznenada dobila angažman u Madridu, na Lijamovom terenu, tako brzo posle prošlog susreta s njim.

~ 14 ~

1000 € BONUS


- Pridruži nam se danas na ručku. Zavodljivi ton njegovog glasa, koji je obećavao mnogo više od poziva na ručak, učinio je da joj telo preplavi talas prijatne vreline. Ali neće dopustiti da je osećanja savladaju. - Žao mi je, ujutro treba da letim... - zastala je. Rekao je “nama”. - Rozi je tu. Želi da te vidi - objasnio je Lijam. Neubedljivi izgovor ostao je nedorečen. Koliko god da ga je mrzela zbor, toga što joj je uradio, nije imala srca da razočara Rozi. Osećala je bliskost prema toj lepoj tamnokosoj devojčici ozbiljnog lica, koju je majka posle razvoda ostavila. Kejt je zajedno sa Selin čuvala Rozi dok je Lijam boravio u Njujorku, što je bilo često. - I ja bih volela da vidim Rozi - izgovorila je to promuklim glasom. Uostalom, ionako putuje tek sutra, a ako Rozi bude s njima, Lijam je neće spopadati. Čim se bude vratila u Njujork, sve će opet biti u redu. - Dobro. Doći ćemo po tebe u podne. Vidimo se, Kejt. Prekinuo je vezu i Kejt je najednom obuzeo osećaj da više baš ništa neće biti u redu.

~ 15 ~


3. poglavlje Dok je sedela pored Lijama u automobilu, Kejt nije mogla da shvati zašto mu je ponovo dozvolila da manipuliše njome. Došao je po nju, ali bez Rozi. - Ona nas čeka kod kuće - objasnio je. - Tamo ćemo ručati. Kasnije ionako moram skoknuti na aerodrom pa ću te odbaciti. Tako ćemo biti nasamo koji trenutak. Kejt nije preostalo ništa drugo nego da se povinuje. Madrid je oduvek bio jedan od njenih omiljenih gradova. Volela je njegovu atmosferu, istoriju, kulturu. Čovek bi danima mogao šetati po muzejima i galerijama. Iako je jesen, ljudi šetaju po suncem obasjanim ulicama. Nadomak Lijamove kuće, velike barokne vile od kamena u najstarijem delu grada, prostirao se čaroban park. Raskošno rastinje u saksijama od kovanog gvožđa ukrašavlo je ulazni trem. Drveće oko vile pružalo je senovitu zaštitu. Lijam se parkirao pred vilom i izvukao je Kejtin kofer iz gepeka. - Zašto ne ostaviš prtljag u automobilu? - upitala je Kejt. - Zato što će nas na aerodrom odvesti moj vozač Huan. - Ali otkud znaš kada mi poleće avion? - Ja sve znam, Kejt. Prestani da brineš. Neću te spopasti kao nezreli tinejdžer. U tom trenu otvorila su se teška ulazna vrata i Kejt je ugledala sitnu tamnokosu priliku. Ispunila ju je iskrena radost i za trenutak je zaboravila Lijama. - Rozi! - očekivala je da će joj devojčica pritrčati u zagrljaj, ali ona je ukočeno stajala. Promenila se, primetila je Kejt. Nije je bilo ni na Molinom krštenju. Kejt joj se nasmešila i poljubila ju je u obraz. Zagledavši se u devojčicine tamne oči, pitala se zašto je toliko uzdržana. - Rozi, baš si porasla! Postala si prava mlada dama.

~ 16 ~

1000 € BONUS


Instinktivno je posegnula rukom da joj skloni pramen kose s lica, a Rozi se najednom zarumenela, promrmljala je nešto nerazumljivo, okrenula se i utrčala u kuću. Kejt je osetila Lijamovo nezadovoljstvo. - Žao mi je. Rozi prolazi tešku fazu odrastanja. Nakratko je bila kod majke, a uvek je takva posle posete njoj. Koliko se Kejt sećala, Rozina majka Stela Rios nikada nije bila srdačna. Pogledala je Lijama klimnuvši glavom. Jedra domaćica ušla je u hol i Kejt se trudila da razume njene reči izgovorene na španskom dok ih je Lijam upoznavao. Kejt se Esmeraldi ljubazno obratila na španskom. - Zaboravio sam da govoriš španski - rekao je Lijam kada je Esmeralda otišla. - Dovoljno da mogu da se snađem - slegnula je ramenima pocrvenevši. Pre nekoliko godina duže je poslom boravila u Španiji, a potom je u Njujorku pohađala kurs. Lijam joj je dao znak da pođe za njim. - Pre ručka ću ti pokazati kuću. Najpre su ušli u veliki salon, pa u trpezariju koja je mogla da primi dvadeset ljudi. Kejt je primetila hladnu, formalnu atmosferu kojom je odisao ovaj prostor. Drugi deo kuće odavao je prijatniji utisak: dnevna soba sa udobnim sofama, police pune knjiga i veliki televizor. Osetivši stezanje u grudima, pomislila je da je to pravi dom. Iza kuće pružao se idiličan vrt s velikim bazenom, zapravo mali raj pod senkom krošnji u jednom od najnaseljenijih gradova na svetu. - Kuća je predivna, Lijame. - Da - uzvratio je odsutno, naglo se okrenuvši. Bat Kejtinih koraka prizvao je neopisiv osećaj u njegovim grudima. Izveo ju je u vrt, ali prvi put mu se sopstvena kuća učinila nekako praznom. Setio se kako se Rozi malopre pojavila u vratima... Kada su se vratili u kuću, prišla im je Rozina dadilja Paloma, žena u četrdesetim godinama. Videlo se da je plakala.

~ 17 ~


- Šta se dešava? - zabrinuto je upitao Lijam. - Nešto s Rozi? Paloma je odmahnula glavom dok su joj se suze slivale niz obraze. - Ne, moj sin. Doživeo je nesreću i sad je u bolnici. Gospodine Kvin, tako mi je žao, ali moram odmah da ga vidim. Kejt je nežno zagrlila uplakanu ženu, a Lijam joj je rekao: - Huan će vas voziti. Nemojte brinuti, Paloma, pobrinuću se za sve. - Hvala vam, gospodine. Tako mi je žao. Klimnuvši glavom, pogledao je Kejt pre nego što je otišao da obavesti Huana. Kejt je otpratila Palomu do njene sobe i pomogla joj je da se spakuje. Nekoliko trenutaka kasnije Paloma je bila na putu ka bolnici. - Žao mi je, Kejt. Pozvao sam te na ručak, a ovde je iskrslnua drama - izvinio se Lijam. - U redu je. To se ne može predvideti. Lijamovo lice iznenada se smrknulo, pa je opsovao sebi u bradu. - Šta je bilo? - uznemirila se Kejt. - Večeras moram biti u Dablinu zbog godišnjeg sastanka u vezi sa Selininim socijalnim projektom. Obećao sam Selin i Romanu da ću se pobrinuti za to dok im dete ne poraste. - Oh - Kejt je znala koliko je Selin značio njen omladinski centar. A znala je i da će Lijam održati obećanje. - Može li Esmeralda da pomogne? Odmahnuo je glavom. - Mnogo je starija nego što izgleda i mora da brine o mužu... Ne mogu tražiti od nje da preuzme i Rozi. - Tvoja majka? - Kejt je znala da se gospođa Kvin vratila u Madrid čim se Selin s mužem iselila iz rodne kuće. - Do proleća će biti kod svoje sestre na jugu zemlje. - Oh... - Drugi problem je da odmah posle Dablina moram u Njujork, na sastanak s jednim senatorom, gradonačelnikom i zastupnicima banaka. Taj sastanak nikako ne mogu odložiti... Iako je Kejt nameravala da se te večeri vrati kući, tamo je nije čekao posao. Nedavno je objasnila svojoj agentkinji da bi htela malo da uspori, a neumorna Mod odmah joj je rekla da uzme nekoliko slobodnih nedjelja.

~ 18 ~

1000 € BONUS


- Čuj, u narednom periodu... - zastala je - ... u narednom periodu neću imati posla. Mogla bih ostati da čuvam Rozi, naravno, ako ti to odgovara - Kejt nije umela da protumači izraz na Lijamovom licu. Znala je da je on vrlo obazriv u vezi s kćerkom. - Rado bih ostala s Rozi malo duže u Madridu... Iako ga je iskustvo s ljubavnicama naučilo da odbija takve ponude jer su uvek bile sračunate, osetio je da Kejt može poveriti Rozi. - Ali ne radiš to samo da bi me se rešila, pošto znaš da moram na put? Ili se možda nadaš da ćeš se tako lakše uvući u moj život? Vređali su je njegov cinizam i arogancija. - Ne, Lijame. Verovao ili ne, samo pokušavam da pomognem. Prstom ju je pomilovao po obrazu. - Dobro - glas mu se pretvorio u šapat. - Ionako sam nameravao da te pozovem na večeru u Njujorku. Pričaćemo o tome kad se vratim. Obuzela ju je sumnja jer se prisetila s kakvom je upornošću njena agentkinja insistirala na ovom poslu u Madridu. Izmaknuta se, ljutito ga pogledavši. - Imaš li ti neke veze s mojim iznenadnim dolaskom u Madrid? Prerstio je ruke na grudima, delovao je ležerno. - Ne... direktno. - Šta to treba da znači? - To znači da sam savetovao poslovođi firme da za reklamnu kampanju angažuje tebe. Znao sam da tragaju za odgovarajućom manekenkom, a on mi je dobar prijatelj. Kejt je zurila u njega. Zar je Lijam do te mere uticajan da je u roku od nedelju dana od njihovog susreta u San Francisku uspeo da je dovuče na drugi kraj planete? - Kako se usuđuješ da me iskorišćavaš? Nisam ja figura na šahovskoj tabli da me po želji pomeraš kud ti se ćefne... - Kejt, znaš da te želim. Sve ću učiniti da te navedem da priznaš da i ti mene želiš. - Ali... to je... besramna manipulacija - promucala je Kejt.

~ 19 ~


Uzeo je njenu ruku i nežno je poljubio mesto iznad šake gde je mahnito divljao njen puls. Obuzela ju je slabost. - Ne. To je žudnja, a dugo sam je ignorisao... Deset godina. Te dve neizgovorene reči visile u vazduhu poput optužbe. - Lijame - slabo se pobunila. - To je bio samo poljubac... nismo više isti... - A zašto mi se onda čini da je to juče bilo i da je mnogo više od poljupca? Kejt se odmaknula od njega okrenuvši mu leđa. I ona je to osećala svih ovih godina, a on se u međuvremenu oženio i dobio dete. Zaboravio ju je. Sve dosad. - Razmisli o tome, važi? - glas mu je zvučao molećivo. Pošto je Kejt klimnula glavom, dodao je: - Dobro. Idem da vidim kako je Rozi, a posle ću ti reći sve što treba da znaš. Umorna, Kejt je spustila pribor za pletenje pa se zavalila u naslon sofe sklopivši oči. Čekala je Lijama. Otišao je pre tri dana i uskoro je trebalo da se vrati. Odlučila je da rano ujutro otputuje u Njujork iako ju je rastužila pomisao na to da će napustiti Rozi. Njih dve su uspele da povrate opušteni odnos. Dirnulo ju je to što je Rozi želela da je poljubi za laku noć iznenadivši je zagrljajem. Rozi ništa nije rekla i Kejt je žurno izašla iz njene sobe, srca punog osećanja prema devojčici, osećanja kojima ne bi smela dozvoliti da se razviju. Ni prema Rozi ni prema njenom ocu. Uprkos poteškoćama, Kejt se u proteklim danima dobro odmorila. Uživala je u trenucima uz kafu i novine kada je Rozi bila u školi. Ali Lijam će se brzo vratiti i Kejt je ignorisala je neprimereni osećaj radosti pomešan s blagom nervozom.

~ 20 ~

1000 € BONUS


4. poglavlje Kuća je odisala toplinom. Stojeći u dovratku dnevne sobe, Lijama je preplavio osećaj dubokog mira. Mala svetiljka obasjavala je Kejt, koja je spavala sklupčana na sofi. U njegovoj kući. Dok joj je prilazio, tepih je prigušio bat njegovih koraka. Zadivljenim pogledom prešao je po njenoj sjajnoj kosi i zavodljivim oblinama, I silno se uzbudio. Prebacivši sako preko naslona, seo je na sofu pored Kejt. Promeškoljila se u snu. - Kejt - prošaptao je nagnuvši se. Nije se pomerila. Neodoljivo zavodljiva usnula Kejt mamila ga je rumenim obrazima i rastvorenim usnama, pa nije odoleo iskušenju da je poljubi. Iako je znala da sanja, Kejt nije želela da se probudi iz tog lepog sna. Usne muškarca izazovno nežno dodirnule su njene i... zamislila je da je to Lijam. Uzdahnuvši, uzvratila mu je poljubac. Izdaleka je čula duboko stenjanje, a kad je zašao jezikom u njena usta milujući je i nežno je ljubeći, nasmešila mu se. Primakla mu se želeći da oseti još... Iako je još uvek sanjala, Kejt je u podsvesti znala da je u Madridu, u Lijamovoj kući, da ga čeka da se vrati iz Njujorka... Iznenada je otvorila oči prenuvši se iz transa, osećajući da će joj srce iskočiti iz grudi. Lijam se teškom mukom odvojio od nje i ona je primetila da su joj ruke počivale na njegovim ramenima. Uplašeno ih je privukla sebi. - Šta to radiš? - zadihano je upitala. Uglovi njegovih usana izvili su se u osmeh. I dalje joj je bio uznemirujuće blizu. - Budim te poljupcem. Purpunocrvena u licu, odgurnula ga je. - Nije u redu da mi se prikradaš dok spavam... Po izrazu Lijamovog lica videla je koliko ga silno zabavlja ova situacija.

~ 21 ~


- Kejt, veruj mi, nisam želeo... Šta...? - skočio na noge držeći nešto u ruci. - Šta je sad ovo? - To je igla za pletenje. Pletem džemper Moli, to je poklon za Božić. Na mestu gde je držao ruku na boku, malo iznad opasača, širila se tamna mrlja pod njegovim prstima. Kejt je zaprepašćeno skočila sa sofe, najednom oblivena hladnim znojem. - Lijame, pa ti krvariš! Nagonski je podigla rub njegove košulje. Bio je to mali ubod iz kog je curila krv. Kad je podigla pogled, videla je da je bled u licu, smesta shvativši da ne podnosi krv. Brzo je pritisnula košulju na ubod, pa ga je odvela u kuhinju gde je pronašla komplet za prvu pomoć. Lijam se naslonio na veliki drveni sto dok mu je ona otkopčavala košulju. - Žao mi je, nisam očekivala da ćeš se nasloniti na iglu - pritisnula je sterilnu kompresu da zaustavi krvarenje. Boja mu se polako vraćala u obraze, a oči su mu zablistale čudnim, sjajem. - Ti pleteš? - To je hobi, nešto čime prekraćujem vreme u pauzama na poslu nasmešila se. - Čitanje bi, pretpostavljam, bilo dosadno? - ledeno je upitao. - Čime bih opovrgnula predsrasudu o tome da su manekenke praznoglave? - uzvratila mu je podjednako ledeno. On se prvi nasmejao i Kejt je postala svesna njegovih obnaženih prsa i zategnutog stomaka. Stajala je između njegovih butina. - Žao mi je - promrmljala je podigavši kompresu da proveri krvari li još uvek. Potom ju je zalepila flasterom, istovremeno se nadajući da Lijam nije primetio kako je njegova blizina delovala na nju. - Je li bolelo dok sam ti čistila ranu? - zabrinuto je upitala. Odmahnuo je glavom registrujući blago podrhtavanje njenog glasa kad je dodala: - Tako, gotovo. Uzbuđenje koje je s toliko muke potiskivao konačno je izbilo na površinu. Bila je toliko blizu njega da je nesmetano gledao njene savršeno izvajane grudi, koje su se ocrtavale pod bluzom.

~ 22 ~

1000 € BONUS


- Još nije gotovo - promuklo je rekao privukavši je sebi. - Moraš da me poljubiš da prođe. To je najmanje što možeš učiniti. Srce je počelo snažno da joj lupa. - Jedan poljubac i onda ćeš me pustiti? Kada je klimnuo glavom, stavila je ruke iza leđa da ga ne bi zagrlila. Potom mu je prišla i kratko prislonila usne na njegove. Bilo je to previše podražaja za njena čula i trebala joj je sva snaga volje da se odvoji od njega, ali Lijamove ruke čvrsto su je stegnule. - Rekao si jedan poljubac... - Lagao sam. Kad su im se usne ponovo spojile, progutao ih je plamen strasti. Deset godina žudnje eksplodiralo je u trenu. Držeći ruke na njegovim prsima, osećala je neodoljivu privlačnost tih snažnih i čvrstih mišića, kao i silinu probuđene muškosti. Jednim pokretom Lijam ju je okrenuo tako da je sedela na stolu. Nagnuo se nad njom i ona se sklopljenih očiju predala naletu strasti. Zarila mu je prste u kosu. Nijedan muškarac nikada nije uspeo da probudi takva osećanja u njoj. Ne odvajajući usne od njenih, Lijam je rukama odlutao pod njenu bluzu raskopčavajući je, prstima milujući nežnu kožu i grudi. Kejt se nije bunila. Osetila je pokrete njegovih mišića pod rukama dok joj je svlačio bluzu, usnama prevlačeći po užarenoj koži njenih obraza i vrata. Zabacila je glavu osećajući silnu želju i potrebu za njegovim dodirima. Ostala je bez daha kad su joj bretele grudnjaka kliznule niz ramena otkrivajući osetljive grudi. Palcem je lagano prevlačio po ukrućenim bradavicama i Kejt se ugrizla za usnu da ne bi zastenjala. Otežano je disala, čvrsto se uhvativši za sto. Preplavio ju je plameni oganj nezamislive čežnje, žareći je među nogama. Svim silama borila se protiv nagona da se privije uz njegovo telo. - Predivna si - prošaputao je i pre nego što se Kejt pribrala, spustio je glavu i usnama nežno obuhvatio njenu čvrstu bradavicu. Zastenjala je duboko iz grla, silno uživajući dok je on nastavio nežno da sisa. Sve je bilo tako dobro, kao da nije prošao ni tren od prvog poljupca, kao da će konačno uslediti ono što je odavno trebalo da desi. Ali kako je Lijam, posle deset godina, uspeo da izbriše sva njena iskustva s muškarcima, kao da ih nikada nije bilo?

~ 23 ~


Ova misao prenula ju je iz transa. Položila je ruke na Lijamova prsa, svim silama ga gurajući od sebe. - Ne... ne, Lijame. Prestani. Posle beskrajno dugog trenutka uspravio se, otežano dišući. - Ne možemo to uraditi. Šta ako se Rozi probudi i zatekne nas ovde...? Ili možda Esmeralda? - okrenula mu je leđa dok se drhtavim prstima zakopčavala. - Još samo nekoliko sekundi i uradili bismo to... Ali u pravu si. Nije ni mesto ni vreme. - I nikada neće biti - vatreno je izjavila. Ali Lijam je odmahnuo glavom, instinktivno je zgrabivši za mišice kao da je hteo da je protrese. - Kako možeš poreći ovo što se upravo dogodilo? Video je kako joj se oči šire u strahu, a onda ju je pustio. Drhtavim prstima zakopčao je košulju. - Nisam planirao da te spopadnem - priznao je skrušeno - ali to samo govori o tome da postoji nešto među nama... - Ja... Izraz lica mu se smrknuo. - Ne poriči, Kejt, molim te. Ućutala je znajući da je on u pravu. - Hteo sam to tek sutra da te pitam, ali čini mi se da je sad dobar trenutak. Rozina škola se prekosutra zatvara na nekoliko dana zbog hitnog renoviranja. Otputovaćemo na Martinik. Tamo imam kuću i želeo bih da pođeš s nama. Ustreptala srca, odmahnula je glavom. - Znaš zašto bih to želeo, Kejt. Znaš šta će se dogoditi ako pristaneš. Ali trebalo bi da znaš i sledeće: ako odbiješ i vratiš se sutra u Njujork, to ništa neće promeniti. Neću te pustiti da odeš dok se ne razreši ovo među nama... Prislonio je šaku uz njen obraz i Kejt je istog trena osetila da je nanovo preplavljuje talas vreline. Vazduh oko njih prštao je od napetosti. - Juče sam pričao s Rozi o tome preko telefona i ona če se silno radovati ako podeš s nama. Zamolio sam je da ti ništa ne kaže.

~ 24 ~

1000 € BONUS


Kejt je osetila da joj se srce steže. - Lijame... - Slušaj, učinila si mi ogromnu uslugu čuvajući Rozi, i zaista bih voleo da provedeš tih nekoliko dana s nama. Sad imaš vremena i sigurno mesecima nisi bila na pravom odmoru... Godinama, ispravila ga je Kejt u sebi. - Bar razmisli o tome - zamolio ju je. - Zar se nikada nisi pitala kako bi bilo kad bismo se samo prepustili? Prišla je prozoru i zagledala se u noć. U mislima je nehotice odlutala do one večeri u Dablinu, pre deset godina, kada je u kućnoj biblioteci slučajno nabasala na Lijama. Setila se zadivljenog pogleda kojim je odmerio njenu usku haljinu rekavši joj da je upravo u njoj otkrio ženu. I konačno, kako je skupila svu hrabrost da ga poljubi. A onda se najednom, sasvim neočekivano, rasplamsala strast među njima sve dok na trenutak nije zastala oklevajući kad joj je podigao rub haljine. Pogodilo ju je sopstveno neiskustvo. On se potom povukao uputivši joj ljutit pogled. - Kejt, zar si devica? - ponovo je čula kako je prosiktao te reči, osećajući se posramljenom. On je prišao kaminu i neko vreme nepomično je stajao. Kad se konačno okrenuo, nije mogla da protumači izraz njegovog lica. - Čuj, ne znam šta se upravo desilo... ali ne spavam s prijateljicama svoje sestre. Ti si još dete, Kejt. Šta si to namerila da uradiš? Suze su je pekle u očima. Poslednji izlaz pronašla je u majčinim opomenama da nikada ne pokaže osećanja, kao jedini spas od daljeg poniženja. - Ah, Lijame, pa nije to bilo ništa ozbiljno. Htela sam samo... Njen šokirani, blokirani mozak uzalud je tragao za prikladnim rečima koje bi sve to relativizovale. Kao da je sve to bila samo igrarija... - Samo sam htela da te poljubim - nastavila je. - Da vidim kako je to, i znaš... bio si tu... Nakrivio je glavu. - Na raspolaganju? - glas mu je poprimio ledeni prizvuk. - To je smešno. Za trenutak sam pomislio da si zaista drugačija... - odmahnuo

~ 25 ~


je glavom. - Ali žene te uvek iznenade, čak i nevine poput tebe zadrhtala je pod njegovim pogledom. - Potraži sebi momka vršnjaka, Kejt. Bolje će te razumeti, a kad završiš s njim, budi milostiva prema ostalima... nema sumnje da ćeš postati zavodnica. Nedelju dana kasnije Kejt je saznala da je Lijamova bivša devojka Latinoamerikanka trudna, kao i to da on namerava da se oženi. Narednih deset godina provela je pokušavajući da prevaziđe poniženje i potisne iz svesti uspomenu na taj potresni poljubac... Kejt se u mislima polako vraćala u stvarnost. Bila mu je zahvalna što ne navaljuje. Sada kad se uverio u to da ga ona želi, neće se smiriti dok mu ne popusti. Možda bi trebalo da mu uzvrati istom merom? Možda će, ako se upusti u avanturu s njim, konačno moći da ga zaboravi. Ako mu dozvoli da je zavede, možda će konačno biti u stanju da preboli to davno poniženje. Možda će tako pronaći put do sreće. Svesna snažnih otkucaja svog srca, okrenula se Lijamu koji ju je netremice gledao. - U redu - rekla je. - Ali uradićemo to pod mojim uslovima, Lijame. Avantura će se završiti zajedno sa odmorom. A Rozi nikako ne sme znati šta se dešava. - Dogovoreno - glas mu nije odavao prizvuk trijumfa. Te noći Kejt oka nije sklopila, a kad je narednog dana spakovala kofer za put na Martinik, ponovo ju je obuzela sumnja.

~ 26 ~

1000 € BONUS


5. poglavlje Narednog dana otišli su na madridski aerodrom. Lijam je držao Roozi za ruku. Ipak, prema ocu se devojčica držala odbojno i hladno. Kejt je osetila tu napetost medu njima pitajući se šta je razlog tome. Lijam se okrenuo prema Kejt. - Najpre letimo u Njujork. Tamo ću ostaviti ovaj avion, a na Martinik ćemo odleteti manjim. Hladno se osmehnula iako je celim telom podrhtavala pri pomisli šta je tamo čeka. Tokom leta Lijam je pregledao poslovna dokumenta dok su se Kejt i Rozi kartale. Kasnije, posle ručka, Rozi je legla da čita, a Kejt se vratila u svoje sedište da malo odspava. Kad se smestila, primetila je da Lijam deluje umorno. Srce joj se stegnulo i najednom je osetila bizarnu potrebu da mu priđe, uzme papire iz ruku i primora ga da se opusti. Obrazi su joj goreli na pomisao kakvo bi mu opuštanje mogla priuštiti. Teško joj je padalo da se drži na distanci. Pokazao je glavom zadnji deo aviona. - Ako hoćeš, možeš se opružiti u spavaćoj kabini. Kejt je odmahnula glavom trudeći se da se izbori s vrelinom koja joj je zahvatila telo. - Neka, dobro mi je i ovde. Rozi tamo čita knjigu i sigurno će uskoro zaspati. Lijam je slegnuo ramenima vrativši se poslu. Kejt je spustila naslon i sklupčala se na sedištu, lica okrenutog od njega. Razbudili su je povišeni glasovi. Rozi i Lijam! Uspravila se na sedištu, a onda se nanovo zaorio Lijamov glas iz pravca spavaće kabine. - Rozali Kvin, nastavićemo razgovor samo ako prestaneš da mi se obraćaš takvim tonom. Videla je Lijama u dovratku kabine, podbočenih ruku. Potom je čula glas na ivici plača:

~ 27 ~


- Odlazi! Mrzim te! Zašto bih te slušala kad mi nisi pravi otac? Odmah potom Rozi se rasplakala zalupivši vrata Lijamu pred nosom. Duboko je uzdahnuo okrećući kvaku. - Rozi, nemoj tako... Utom, kao da je osetio njen pogled, naglo se okrenuo i pogledao Kejt. Provukavši prste kroz kosu, pošao je ka prednjem delu aviona. - Žao mi je što smo te probudili. Odmahnula je glavom. - Nema veze... Je li sve u redu? Lijam se spustio u sedište i naslonio glavu na naslon. - Ne baš - prestravio ju je bol u tim plavim očima. - Da budem iskren, Kejt, Rozi... Komplikovano je... Kapetan je baš tada objavio da će uskoro sleteti u Njujork. - Želiš li da odem po... - Ne, ja ću je dovesti. Žao mi je što si čula našu svađu. Objasniću ti kasnije. Koji minuta kasnije, bleda i očito potresena Rozi sela je na sedište i pričvrstila pojas. Po sletanju Kejt se trudila da oraspoloži devojčicu. Kada su se konačno ukrcali u manji avion za Martinik, Rozi je delovala iscrpljeno. Kejt ju je posle obroka odvela u spavaću kabinu i ostala je s njom dok devojčica nije zaspala. Kada se vratila na svoje sedište, Lijam ju je upitao: - Želiš li nešto da popiješ? - Mislim da bih mogla viski. Stjuard joj je ubrzo doneo piće na poslužavniku. Kad su ostali sami, Lijam je počeo da objašnjava: - Odlučio sam povedem Rozi na Martinik ne samo zbog radova u školi već i zato što nam je oboma potreban odmor. Obožava našu kuću na tom ostrvu. Tamo je obasipana ljubavlju koju ja nisam u stanju da joj pružim - nasmešio se podižući pogled. - Mama Lusil i tata Džo Rozi su poput bake i dede. Bili su kućepazitelji i pre nego što sam kupio tu kuću. Imaju petoro dece i mnogo unuka Rozinog uzrasta. Dok smo tamo, ponekad je danima ne vidim, ali znam da je na sigurnom. Rozi im je kao usvojeni član porodice... Reč “usvojen” naveo je Kejt da ga pita:

~ 28 ~

1000 € BONUS


- Zašto je rekla da joj nisi pravi otac? Lice mu je najednom poprimilo tužan izraz koji je istog trena iščezao. - Jer ja to nisam. Odmahnula je glavom. - Ali ti jesi njen otac. Mislim... - Ne, ja to nisam iako sam pre deset godina verovao da jesam. I verovatno to nikada ne bih saznao da se Rozi jednom nije razbolela pa su joj rađene pretrage krvi. Nije bilo ništa ozbiljno, ali otkrili su da nam se ne poklapaju krvne grupe... - Ali ko je onda... - zatreptala je Kejt u neverici. Gorko se nasmejao. - Bilo koji od trojice ili četvorice muškaraca s kojima je Stela spavala posle našeg raskida. - O, Lijame, žao mi je. Gnevno je stisnuo usne. - Ostali nisu bili imućni i uspešni kao ja, pa je Stela odlučila da me učini ocem svog nerođenog deteta, što joj se višestruko isplatilo. A ja sam najednom otkrio neslućeni očinski instinkt i zaprosio sam je. Kejt se osećala kao da joj je neko zabio kolac u srce. Trudila se da prikrije bol koji ju je razdirao, bol osamnaestogodišnjakinje koja je zaista verovala u to da je jedan poljubac dovoljan da bi se Lijam Kvin zaljubio u nju. - Stela se udala za mene i čim se Rozi rodila, otišla je svom tadašnjem ljubavniku. Ostalo znaš. Kejt je znala i to da se Stela Rios, zahvaljujući Lijamu, poprilično obogatila. Mediji su pomno propratili njihovu priču. Ali nije znala da li je Lijam onomad želeo da zasnuje porodicu i da li mu je Stela slomila srce. - Kada si otkrio da je bilo drugih muškaraca? Na trenutak je sklopio oči. - Onda kada sam joj rekao da znam nisam Rozin otac. Čim sam saznao istinu, usvojio sam Rozi. Srećom, Stela je razvodom prenela sva starateljska prava na mene. Nisam želeo da još jednom iskoristi Rozi da bi se domogla novca. A upravo je to pokušala kad je shvatila da znam istinu. Međutim, nije se usudila da dira u usvajanje jer s detetom na grbači ne bi mogla da nastavi raskalašno da živi.

~ 29 ~


Shvatila je da on voli Rozi. Ovaj Lijam nije sračunat, okrutan i zastrašujući čovek kakvog je poznavala. Lijam pred njom bio je human. - Dozvoljavam Rozi da posećuje Stelu, ali svakog puta vraća mi se histerična - odmahivao je glavom u neverici, očito ne shvatajući mazohistički instinkt svoje desetogodišnje kćerke. - Pre godinu dana otputovao sam u Buenos Aires po Rozi. Tada je čula svaku reč moje svađe s njenom majkom. Najpre nije želela da se vrati kući sa mnom, ali kad joj je Stela objasnila da više ne može ostati kod nje, nije imala izbora... Zaprepaštena svirepošću Rozine majke, mahinalno je rukom poklopila usta. - O, sirota devojčica... - Uprkos Stelinoj grubosti, Rozi i dalje želi da je viđa. Kejt je razumela Rozi, jer ju je ta situacija podsećalo na ono što je i sama godinama doživljavala sa svojom majkom. - Još uvek to nisam ispričao Selin, jer ne želim da budim bolne uspomene. Kejt je znala o čemu on priča. Kad im je otac umro, Selin je saznala da je ona zapravo kćerka očeve ljubavnice, sekretarice. Njena majka umrla je na porođaju pa je Lijamova majka odgojila Selin. Njih dve nikada nisu bile prisne i Selin je silno patila kada je otkrila istinu. Od tada se jaz između Selin i njene maćehe produbio. Lijamov glas prenuo ju je iz sećanja. - Rozi me kažnjava za to... - Jer to može. Duboko u sebi zna da je voliš i zato kažnjava tebe iako zapravo želi da kazni svoju okrutnu majku. Ona samo želi da je majka voli... to je sve. - Nadam se da si u pravu. Sve bih mogao da podnesem kada bih znao da je tako. Pogledao ju je u oči i najednom mu se učinilo da je pogrešio. Malo kome je poverio istinu o svom braku. Čak ni rođenoj sestri to nije rekao. A ipak je podelio tajne sa ženom koja je s njim samo zato što je on silno želi.

~ 30 ~

1000 € BONUS


Nagnuo se da je privuče iz sedišta u svoje krilo. Rukama osovljena o njegova prsa, rekla je: - Lijame, prestani... Ne možemo ovde. Šta ako Rozi...? - Kad Rozi zaspi, ni topovi je ne mogu probuditi - setno se osmehnuo. - Ranije sam mislio da joj je to od mene... Talas nežnosti i saosećanja preplavio je Kejt! - Verovatno jeste, na neki način. Znaš, precenjen je uticaj biološkog nasleđa. - Zvučiš kao da govoriš iz iskustva. Kakve tajne ti kriješ pred svetom? Kejt je odmahnula glavom ignorišući bol koji joj je zaparao srce. Njene su tajne nevažne i dosadne. Setila se svog oca, iscrpljenog od stresa, i svoje rastrojene, narcisoidne majke. Nije ih videla godinu dana. Bila je svesna činjenice da sedi na Lijamovom krilu. Kada joj je zario prste u kosu i privukao njeno lice svom, nije bila u stanju da mu se odupre. Znala je da ga želi svakim atomom svog bića i da joj se ta čežnja ogleda u očima. A onda su im se usne spojile i Kejt je osetila da je njegove ruke snažno privijaju uz to čvrsto, muževno telo. Vrhovi jezika nežno su im se dodirnuli i gotovo istog trena rasplamsala se u oboma vrela strast obavijajući Kejt opojnom izmaglicom čulnih zadovoljstava. Kad se Lijam nešto kasnije odvojio od nje, iznervirano je zastenjala. Vatra joj je plamtela u telu, bila je opijena strašću. Glas mu je bio promukao kad je rekao: - Verovatno si u pravu, nije dobar trenutak... Uspela je da se pribere. - Tako je. Ustala je i nesigurnim korakom pošla do svog sedišta, gde je zakopčala sigurnosni pojas kao da će je on zaštititi od čoveka kome bi dozvolila sve. Znala je da se mora zaštititi, da mu mora objasniti da je ova avantura kratkog daha i da je na nju pristala god svojim uslovima. Duboko je udahnula. - Moramo razgovarati. O ovome... Mora se završiti čim se vratimo kući. Opasni sjaj blesnuo mu je u očima. Znala je da nije navikao da mu ljubavnice diktiraju uslove. Posle njegove ispovesti Kejt je znala da on

~ 31 ~


više ne namerava da se ženi. Čim prođe ovih deset dana, moraće da se vrati svom životu, koliko god joj to teško palo. - Ozbiljno to mislim. Ne bih želela da Rozi još više pati. Nakostrešio se na te reči. - Ni ja to ne želim, Kejt. Ne bih te pozvao da nam se pridružiš ako bi to na bilo koji način uznemirilo Rozi. Ona ti se raduje i neće videti ništa što bi je moglo uznemiriti... - Znam. Ali... U tom trenu Lijam je ugledao nešto kroz prozor iza njenih leda pa je skočio sa sedišta i nagnuo se preko nje pokazujući napolje. - Pogledaj, eno ga. Pod njima se prostiralo idilično ostrvo obraslo drvećem usred azurnoplavog vodenog prostranstva. Vrhovi planina parali su oblake. Najednom su se otvorila vrata kabine i Rozi je dotrčala do njih. Lijam se ukočio, a Kejt je, primetivši to, položila ruku na njegovu, instinktivno je stegnuvši. - Uskoro stižemo! - uzbuđeno je uzvikunula Rozi ignorišući Lijama, a onda je sela Kejt na krilo. Lijam se zavalio u sedište još uvek osećajući stisak Kejtinih prstiju na ruci. Znak saosećanja. Nikada to nije doživeo. A Rozi tako opušteno sedi na Kejtinom krilu. Pošto je bio odgovoran za dobrobit svoje kćerke, najednom ga je obuzeo neprijatan osećaj što ju je izložio situaciji u kojoj bi mogla biti povređena. Avion je uskoro sleteo na pistu tropskog raja. Zahvaljujući vremenskoj razlici, na ostrvo su stigli po podne. Sunce je pržilo, a mora da je nedavno padala i kiša jer se s tla podizala para. Vazduh je bio težak i vlažan pa ih je oblio znoj. Nasmešeni tamnoputi mladić dočekao ih je uz otvoreni džip i Lijam je sad upravljao njime po uskim ulicama duž obale. Vozili su se u pravcu juga i Kejt je zadovoljno posmatrala predele slušajući Rozino pripovedanje o svemu i svačemu. Lepo je bilo videti je tako veselu. Uskoro su došli u lepo ribarsko selo na čijem se trgu uzdizala bela crkva. Drveni mol, uz koji su se ukotvljeni čamci i brodice ljuljuškali na talasima, zalazio je duboko u more. Glavna ulica bila je načičkana malim

~ 32 ~

1000 € BONUS


radnjama, a neke građevine odisale su izbledelim šarmom, koji je pojačavao draž spokojnog sela. Kejt je krišom osmotrila Lijama, delovao je opuštenije. Rozi se uspravila iza njegovog sedišta upirući prstom napred. - Tamo je kuća moje najbolje drugarice Zoi! Lijame, mogu li, molim te, da izađem kod nje? Napet izraz njegovog lica odavao je koliko ga boli to što ga Rozi oslovljava po imenu. Zaustavio je džip i Rozi je iskočila potrčavši u susret svojoj prijateljici. Lijam je mahnuo ženi na vratima kuće, verovatno Zoinoj majci. S melankoličnim osmehom na licu odmahnuo je glavom. - Vidiš li to? Bićemo srećni ako se vrati do večere. Ali želeće da vidi i mamu Lusil... Izašli su iz sela vozeći se dalje na jug. Posle nekoliko minuta Lijam je skrenuo prema moru prošavši kroz otvorenu kapiju obraslu egzotičnim mirisnim cvetovima. Baldahin gustog lišća nadneo se nad njima i kada se ponovo otvorio pogled na nebo, zaustavili su se pred idiličnom, u belo okrečenom vilom. Građena u starom francuskom kolonijalnom stilu, zgrada je bila opasana drvenom verandom. Na spratu se celom dužinom kuće pružao balkon sa ogradom u duborezu. Svi prozorski kapci bili su svetloplavi. Na ulaznim vratima dočekala ih je nasmešena visoka žena bujnih grudi. - Ovo je neponovljiva mama Lusil... Žena je stajala na gornjem stepeniku gledajući čas Lijama čas Kejt. - A gde je moja devojčica? Lijam ju je srdačno zagrlio. - Šta misliš, gde je? Navratila je kod Zoi. Mama Lusil se glasno nasmejala, a kad se Kejt stidljivo popela uza stepenice, sklonila je Lijama u stranu. - A ko je ova lepotica? - uputila je Lijamu prevejan pogled. - Je li ona anđeo koji je došao sve da nas spase? Pre nego što je stigao da odgovori, Kejt je rekla: - Nažalost, nisam anđeo, samo Kejt. Ja sam stara Lijamova i Selinina prijateljica. Kejtina skromnost zatekla je Lijama. Iako je među najslavnijim topmodelima na svetu, nimalo nije zaluđena slavom i ne očekuje da je ljudi

~ 33 ~


prepoznaju. Kejt ga je ponovo iznenadila. Shvatio je da je ne poznaje onoliko dobro koliko je mislio. Nekakva toplina razlila mu se po duši. Kejt je upravo pružila ženi ruku, ali ju je ova snažno privukla na svoje bujne grudi. - Svaka Selinina i Lijamova prijateljica je i moja. A sad ću spremiti nešto za jelo da ti nabacimo malo mesa na te kosti. Mršava si kao i njegova sestra. Žena je odmarširala u kuću. Lijam je uhvatio Kejt za ruku. - Dođi da ti pokažem vilu. Kejt je bila omamljena kada ju je na kraju poveo na sprat. Kuća je bila čarobna. Polirani drveni podovi, beli zidovi i prekrasan starinski nameštaj. Bele zavese od muslina lepršale su na povetarcu pred otvorenim kliznim vratima. Pravi dom... Kejt je mogla da zamisli život u ovoj kući, usred zavodljivog spokoja očaravajuće prirode... - Žive li i mama Lusil i tata Džo ovde? - upitala je idući za Lijamom uza stepenice. - Ne. A godinama pokušavam da ih nagovorim da se usele. Oni žive na drugom kraju placa, uz privatnu plažu, u staroj kolibi. Mama Lusil kaže da tamo uživaju u miru i tišini. Toplina njegovog glasa odavala je da je i on zaljubljen u ovo mesto. Ne dopusti mu da ti se približi, ponavljala je u sebi. Gore, na kraju stepeništa, otvarao se širok hodnik sa udobnim kutkom za sedenje na kraju, uz prozor s kojeg se pružao divan pogled na baštu. Lijam se ležerno naslonio na vrata jedne spavaće sobe. - Ovo je tvoja soba. Kejt ga je podozrivo pogledala prolazeći pored njega. Njen kofer već je bio u sobi. Na sredini je bio ogroman krevet s baldahinom i muslinskim zavesama. Uska vrata vodila su u udobno kupatilo, a otvorena dvokrilna vrata na drveni balkon čija je ograda obrasla puzavicama sa šarenim cvetovima. Odatle se pružao pogled na Karipsko more. Raj na zemlji. - Divno - promrmljala je. Prišao joj je i, uhvativši je za ruku, poveo preko balkona do drugih dvokrilnih vrata u nešto veću, strože uređenu sobu. Njegova soba...

~ 34 ~

1000 € BONUS


Znala je šta to znači: biće sami kad god to požele. Kad ju je pogledao, crvenilo joj se razlilo po licu. Lijam je glavom pokazao njenu sobu. - To je ranije bila Rozina soba da bih mogao da čujem ako se noću probudi. Ali odavno u njoj ne spava, radije boravi na drugoj strani vile. Na ovaj balkon izlazi se samo iz ove dve sobe. Potrebno je samo da mi daš znak... Kejt je progutala knedlu. - Lijame, ja... Dobro. Najednom ju je preplavio osećaj nesigurnosti. Kejt nije bila samouverena zavodnica na kakve je Lijam navikao. - Prilezi malo da dođeš sebi. Mama Lusil će za dva sata poslužiti večeru. Klimnula je glavom i utekla u svoju sobu.

~ 35 ~


6. poglavlje Kad se obukla za večeru, Kejt je sišla u prizemlje. Prišavši vratima koja su vodila na drvenu terasu sa stražnje strane kuće, čula je Lijamov glas i zarazani smeh mame Lusil. Duboko udahnuvši, izašla je na terasu. Kad su im se pogledi sreli, uprkos haljini do članaka, osećala se obnaženom. Prilazeći sjajnim plavim očima čiji joj je vreli dodir klizio po telu, telom joj je ovladala ustreptalost. Lijam za trenutak nije bio u stanju da razmišlja. Gledajući Kejt kako prilazi, osetio je da mu telo zahvata vrelina žudnje. Bila je poput priviđenja u plavoj svili, koja joj se u slapovima slivala niz telo, nežno ističući divne obline. Prvi put u životu osetio se nemoćnim da skrene pogled, da prekine magiju trenutka. Tek kad se mama Lusil glasno nakašljala, prenuo se. Ustao je kad je Kejt prišla stolu. Obavio ga je njen neodoljivi miris dok joj je izvlačio stolicu da sedne. Mama Lusil se povukla da posluži jelo. Sedeći pognute glave, Kejt se trudila da smiri snažne otkucaje svog srca. Pogledala je Lijama preko stola. Kosa mu je bila vlažna, kao da je tek izašao ispod tuša. Osećajući novi talas vreline, uzela je salvetu i počela nervozno da je gužva pod stolom. - Gde je Rozi? - upitala je da bi skrenula misli s nervoze. Lijam ju je netremice posmatrao. - Večerala je sa Zoi. Rozi će večeras kod nje spavati. Vraća se ujutro. Bespomoćno je oborila pogled dok joj je srce divlje tuklo znajući da će čitave noći biti sami u kući. - Sigurno će se lepo zabaviti... - izustila je. - Da. Okružena je ljudima koje je vole. Važno je da se oseća sigurnom dok je odlučna u nameri da me drži na distanci. Kejt je bila dirnuta njegovom ljubavlju prema Rozi. - Dobar si joj otac, Lijame.

~ 36 ~

1000 € BONUS


Jednom rečenicom pobio je njeno ubeđenje da je, poput njenog oca, okrutan, nesalomiv, previše opsednut karijerom da bi se bavio svojom kćerkom. Olakšanje joj je u tom trenutku pružila mama Lusil iznoseći na terasu posudu iz koje se pušilo. Kejt je iznenađeno gledala kako se na stolu gomilaju posude pune ribe, grilovanog povrća, raznih salata... - Nikada u životu nisam videla toliko hrane na stolu - zadivljeno je prokomentarisala. Lijam joj je napunio tanjir uz komentar: - Nemoj mi reći da ćeš gurkati list salate po tanjiru umesto da ga pojedeš. - Neću - nasmešila se Kejt. - Oduvek mi je bio problem da se uzdržim od jela. Nažalost, za razliku od tvoje sestre, a verovatno i tebe, sve što pojedem zalepi mi se. Lijam se odupirao nagonu da pogleda njene obline. Za razliku od Selinine atletske vitkosti, Kejtino telo bilo je prirodno popunjeno, seksi i senzualno. Nasuo im je oboma belo vino i podigao čašu da nazdravi. Vetar je još uvek bio topao, donoseći umirujući šum mora. Oskudna svetlost sveća pružala je toplu atmosferu. - Želeo sam da večeramo napolju. Nadam se da ti odgovara? Kejt je podigla čašu. - Savršeno je, čak božanstveno. Čaše su tiho zvecnule. - Dobro došla, Kejt. Rumenih obraza, brzo je otpila gutljaj aromatičnog vina. Tek tada je Lijam napunio svoj tanjir. Osetila je da je ponovo obuzima stari osećaj žudnje. Okusila je zalogaj jastoga, a kad joj se rastopio na jeziku, zamalo da zastenje od miline. - Ovo je - zadivljeno je rekla došavši sebi - neverovatno. Lijam se osmehnuo. - Kulinarsko umeće mame Lusil... Odbila je mnoge ponude za posao u najboljim restoranima na Martiniku. - A ti joj to, pretpostavljam, bogato nadoknađuješ? Klimnuo je glavom. - Naravno. Brinem o onima koje volim.

~ 37 ~


Viljuškom je uzela još hrane da zaustavi pitanja koja su joj navirala u glavi. Najvažnije od svih: da li je Lijam u stanju istinski da voli? - A ti, Kejt? Želiš li da imaš decu? Tako si dobra s Rozi, to ti baš leži... Zatečena promenom teme, Kejt se zamalo zagrcnula vinom. Iako joj inače ne bi teško palo da odgovori na to pitanje, pred Lijamom, ovde i sada, morala je da zaštiti sebe. Slegnula je ramenima: - Da, razmišljala sam tome. Koja žena mojih godina nije? - trudila se da zvuči ležerno, osećajući bolno stezanje u grudima zamislivši tamnokoso dete i Lijama kako se naginje da ga poljubi u mirisno čelo. Očajnički se borila da potisne puste fantazije osećajući se ranjivom. - Ali još uvek nisam spremna da se trajno vežem. Sigurna sam da će se to jednom desiti, naravno, kad naiđem na pravog - izgovorila je gotovo prkosno. Lijam se zavalio u naslon. - Pretpostavljam da još nisi naišla na pravog? - Ne bih bila ovde da jesam, zar ne? - zajedljivost je izbijala iz njenih reči. Prodorno ju je osmotrio da bi potom takođe slegnuo ramenima. - A kako bih ja to mogao znati, Kejt? Iskreno, ništa me ne bi iznenadilo. Žene su stalno nezadovoljne, pa su spremne na sve samo da se reše dosade. - To je ciničan stav. Otpio je gutljaj vina. - Kad se raspadne prva veza u kojoj si počeo da živiš, onda to nekako oboji sve veze koje uslede kasnije. U trenu ju je napustila razdraženost. - Znam da se tvoji roditelji... nisu razumeli. - Blago rečeno. Ne moram ti pričati kako je bilo... Ali zahvaljujući tome, imam Selin. Kejt je tiho uzvratila: - Tvoja je majka bila baš nesebična kada je prihvatila Selin. Odmahnuo je rukom. - Nesebično delo koje je samo produbilo razdor između nje i oca, a potom i između nje i Selin. Moja je majka zagrižena katolikinja. Prihvatila je Selin iz religioznog osećanja dužnosti.

~ 38 ~

1000 € BONUS


Oboje su ućutali, a onda je Kejt zamišljeno rekla: - Svakako mislim da je to moguće. - Šta je moguće? - Da dvoje srećno žive zajedno. Pogledaj Selin i Romana, oni su srećni. Pod treperavim svetlom sveća lice mu je za trenutak delovalo strogo. - Da, tako je. Ipak, odavno sam naučio lekciju. Kada sam na sopstvenoj koži osetio na šta je sve spremna žena da bi sebi obezbedila lagodan život, više nisam u stanju da verujem u sreću u ljubavi. Osetio je da ga obuzima napetost. Bio je ljut na sebe što ga je ova žena navela na to da progovori iz srca. Ipak, pogledao ju je u oči. Kejt je nesumnjivo moderna, uspešna, samouverena i samostalna. Ne usteže se da uzme ono što želi. Pomislivši to, odmah se osećao bolje. Pružio je ruku uhvativši njenu. - Drugačije je za ljude poput nas... Nas ne mogu da zavedu pusti snovi - rekao je. Srce joj se bolno stegnulo jer je shvatila da ju je pogrešno procenio, međutim, pod ovim okolnostima to bi joj moglo ići naruku po isteku ovog odmora. Lakše će moći da poveruje u to da će se ona baciti u potragu za narednim ljubavnikom. I upravo tako će biti, čvrsto je odlučila Kejt. Odavaće utisak bezbrižnosti makar je to ubilo. Primorala je sebe da nastavi da jede iako je u međuvremenu izgubila apetit. Nasmešila se. - Onda možemo da se opustimo i da na miru uživamo, neopterećeni očekivanjima i razočaranjima. Ne skidajući pogleda s nje, Lijam se zadovoljno osmehnuo. - Upravo sam to hteo da kažem. Trudeći se da skrene razgovor na neutralne teme, uverila je sebe da sad bar više ne mora da gaji bilo kakve iluzije o tome da će se ovde, na Martiniku ostvariti njen devojački san. Lijam je zadovoljam svojim životom takvim kakav je. Sto je pospremljen i mama Lusil im je poželela laku noć. Kejt ju je poljubila u znak zahvalnosti za božanstveni obrok. Tata Džo je došao po svoju ženu. Bio je to prijatan čovek, videlo se da je srećan sa svojom

~ 39 ~


ženom. Kejt i Lijam čuli su njihov smeh i razgovor na ovdašnjem francuskom dijalektu dok su baštenskom stazom odlazili prema svojoj kućici. Sreća kojom su oboje zračili učinila je da razgovor između Lijama i Kejt postane još bolniji. Kad joj je dodirnuo ruku, Kejt se nehotice trgnula. - Deluješ mi napeto. Slegnula je ramenima, očajnički se boreći protiv žudnje koju je prizvao njegov lagani dodir. - Iako ti je možda teško u to da poveruješ, nisam navikla da otputujem na drugi kraj sveta da bih tamo nekoliko dana bila ljubavnica nekog bogataša. Nije mu se svidelo to što je stalno insistirala na konačnosi njihove veze. Kejt definitivno neće biti ljubavnica “nekog bogataša”. Biće njegova ljubavnica. Iako ga je uveravala u to da su oboje istog kova, nije joj poverovao. Ali to ne bi trebalo da ga muči, jer ionako nije verovao nijednoj ženi. Brzo je odagnao misli koje su ga nepotrebno zamajavale. Kejt Lankaster je tu, uskoro će biti njegova i ništa drugo nije važno. Posmatrajući njenu pognutu glavu, plavu kosu, svilenkastu kožu nagih ramena, obrise punih grudi... znao je kako da odagna te dosadne misli, tu napetost koja ga je činila nervoznim. Odlučno je ustao povukavši je za sobom. Pogledali su se i vreme je na tren stalo. - Znam šta nam je sad potrebno. - Zaista? Klimnuo je i poveo nazad u kuću, čvrsto je držeći za ruku. Kolena su joj klecala, preplavio ju je osećaj panike. Mora mu reći. Mislio je da je ona nešto što zapravo nije... - Lijame, ja... Okrenuo se prislonivši prst na njene usne. - Izlazimo. Zbunjenost je potisnula paniku u drugi plan. - Šta? Kuda? Dugo ju je netremice gledao, a onda je odgovorio: - Da plešemo.

~ 40 ~

1000 € BONUS


Još uvek ju je držao za ruku kad su ušli u slabo osvetljeni bar nedaleko od kuće. U trenu su je okružili pulsirajući ritam muzike, vrelina tela u plesu i žamor razgovora. Pustio joj je ruku samo da bi je obujmio oko struka i privukao sebi. Ponovo ju je iznenadio. Gotovo joj je laknulo kada ih je barmen ugledao i sa širokim osmehom na licu pozvao da mu priđu. - Lijame, druže strari! Lepo je videti te - zadivljeno osmotrivši Kejt, barmen joj je prevejano namignuo. - Kao i tvoju predivnu prijateljicu... Lijama je obzeo snažan osećaj ljubomore. Nisu mu promakli zadivljeni pogledi ostalih muškaraca. Kejt se isticala u mnoštvu, a izgleda da je i njegov stari prijatelj Luk podlegao njenim čarima. Borio se protiv nagona da je odmah odvede odatle primoravši sebe da ljubazno uzvrati: - Luk, tako se radujem što te vidim! Donesi nam dve čaše najboljeg ruma. Posesivno je privukao Kejt sebi iznenadivši se kad je ugledao njene jarkorumene obraze, koji su odavali da joj je neprijatno. - Je li to u redu? - upitao je. Utonula u njegov pogled, Kejt nije bila u stanju da misli. - Molim? - Rum, trebalo bi da ga probaš. Potom ju je poveo do stola u mirnom kutku odakle se pružao pogled na čitav bar koji se otvarao prema ulici. U daljini se naziralo tamno more. Ostali gosti bili su meštani, a muzika uz koju su plesali bila je brža i vrelija varijanta salse, koja se potom prelila u sporiji, zavodljivi ritam. Osetila je da joj vrelina zapljuskuje obraze dok je posmatrala senzualni ples parova. U tom trenutku Lijam ju je pomilovao palcem po obrazu. - Očaravajuće. Nikada nisam video da neko pocrveni tako brzo kao ti. - To je zbog mog prirodnog bledila - objasnila je drhtavim glasom. Lijam ju je netremice gledao, a ona se rastapala od čežnje. Kad je skrenuo pogled, obuzeo ju je osećaj usamljenosti. U njenom telu uzavrele protivrečne želje borile su se za prevlast.

~ 41 ~


Srećom, došao je Luk noseći dve čaše. Kejt nije promakao prevejani osmeh i iskričavi pogled njegovih očiju. Otpila je gutljaj tamnog pića pa se zakašljala. Suze su joj potekle. Lijam se dobrodušno osmehnuo. - Jaka kapljica. Još uvek kašljucajući, Kejt je uzela čašu vode da ugasi vatru. - Trebalo je da me upozoriš. Ponovo se zaorila muzika zarazno brzog ritma. - Hajde da plešemo - pružio joj je ruku. Kejt se prestravljeno trgnula. Videvši elegantne, tečne pokrete plesnih parova, znala je da ih ni u snu ne može ponoviti. Očajnički je odmahnula glavom. - Ne umem da plešem, Lijame. Ne šalim se - preklinjala je. - Imam dve leve noge. Samo ću te osramotiti. Ne obazirući se, povukao ju je na noge. Pokušavala je da se odbrani. - Gledaću kako plešeš s nekom drugom. Međutim, povukao ju je na podijum i privukao u naručje. Čim je osetila dodir njegovog tela, opustila se. Njegov dubok glas tik uz uho poslao joj je talase prijatne jeze po telu. - Oseti ritam, dopusti da te prožme. Kejt je zanemoćala od čežnje. Lijam je položio ruke na njene bokove. - Gledaj moja stopala i radi isto što i ja. Lijamova široka prsa i uski bokovi potpuno su je hipnotisali. Kao u transu, kretala se zajedno s njim osećajući samo odjek svog pulsa. Kada ju je okrenuo, leđima je prislonivši uz svoja prsa i obujmivši je rukama oko stomaka, bilo joj je svejedno ume li da pleše. Sklopila je oči trudeći se da ne zastenje od uzbuđenja. Potom se muzika pretočila u lagani ritam. Lijam ju je okrenuo i privukao sebi, toliko blizu da su im se tela svakim milimetrom dodirivala. Podigao joj je bradu, na šta je ona zabacila glavu. - Vidiš da umeš da plešeš. Privukao ju je još bliže sebi i Kejt se trgnula osetivši čvrsti dodir njegove muškosti na stomaku. Morala je da se prihvati za njegova ramena da se ne bi skljokala na pod.

~ 42 ~

1000 € BONUS


- Vidiš? - zadirkivao ju je osmehujući se. Kejt više nije vladala sobom. Zadrhtala je kad joj je Lijam nežno pomilovao osetljivu kožu na vratu. Dok joj je prijatno, uzbudljivo bridenje zahvatalo telo, instinktivno se još jače privila uz njega, na šta je on glasno zastenjao. Zagnjurila je lice u njegov vrat ljubeći ga i osećajući da je obuzima neodoljivi nagon da ga okusi jezikom, makar samo na tren. Lijam se ukopao usred podijuma. - Idemo - prošaputao joj je na uho. Kejt je klimnula glavom. Brzo su se vratili kući, pa ju je Lijam za ruku poveo uza stepenice. Prigušena svetla osvetljavala su im put. Zbog goruće žudnje Kejt ništa oko sebe nije primećivala. Ovo je bio trenutak koji je čekala još od kada je pre čitave decenije odvažno prišla Lijamu i spustila mu poljubac na usne. Kada je zastao pred vratima spavaće sobe i tiho rekao: - Kejt, želim te, ali čekaću ako ti... - prislonila mu je prst na usne. - Uzmi me... tebi pripadam. Trijumfalno zastenjavši, Lijam ju je silovito privukao sebi tako da nije znala da li to njeno ili njegovo srce tako snažno tuče. Usne su mu čitavu večnost lebdele blizu njenih, kao da je uživao u odlaganju zadovoljstva. A potom ih je gladno zaposeo. Kejt se nemoćno prepustila talasu slasti. Stajala je s njim u spavaćoj sobi gledajući ga zadihano. U tom trenu znala je da joj je mesto baš tu, uz njega. Stezala je dopola svučenu haljinu na grudima, ne znajući kada ju je raskopčao, a onda je pustila plavu svilu da klizne na pod. Potom je izula cipele stojeći pred Lijamom samo u čipkanom donjem vešu. - Dođi - naredio je promuklo. Kejt mu je prišla, raskopčala košulju i prstima prevukla po njegovoj maslinastoj koži. Muževnost kojom je odisao budila je osećaj pripadnosti u njoj. Lijam je još uvek nije dodirnuo, što je sve činilo još erotičnijim. Njene pune grudi i osetljive čvrste bradavice željno su iščekivale njegove ruke. Kejt mu je skinula košulju s ramena i ruku bacivši je na pod.

~ 43 ~


Uživajući, milovala mu je snažne mišiće primetivši da je naglo udahnuo kada je prstima odlutala naniže. I nije joj promakla ranica od njene igle za pletenje. Lagano je dotakla to mesto, pa se sagnula da ga poljubi. Pod dodirom njenih usana oteo mu se uzdah. Kosa joj je pala preko ramena i kad se uspravila, požudno ju je odmerio: uzani bokovi, zamamne obline, neverovatno duge noge... i iznenađujuće pune grudi. Želeo je da je dotakne, ali je istovremeno uživao u tom bolno-slatkom iščekivanju. Čudnim, stranim glasom, prožetim nesputanom žudnjom, rekao je: - Svuci me, molim te. Pogledavši ga u lice, shvatila je da se on uzdržava. Dopuštao joj je da sama diktira tempo. Bila mu je zahvalna na tome iako joj ne bi smetalo da je sada baci na krevet i silovito je uzme. Sada i tu s Lijamom sve se činilo prirodno i ispravno. Najednom je poželela da izbriše sva ostala iskustva i da joj ovo bude prvi put... Savladana bolnim osećanjima, prišla mu je i zagrlila ga oko vrata pritiskajući grudi na njegova prsa. Oboje su zadrhtali od tog dodira, a Kejt se jedva držala na nogama. Drhtavim glasom je prošaputala: - Učiniću to, ali prvo me... poljubi. Lijam je kliznuo prstima niz njene vitke ruke, zatim niz obline njenih bokova obuhvatajući joj stražnjicu da je privuče sebi. Kad je sagnuo glavu i dotakao joj usne, za nekoliko sekundi plamen strasti se u njoj razbuktao u pravu vatrenu stihiju. A zatom je senzualna igra jezika odagnala poslednju trunčicu uzdržavanja. Propevši se na prste i nagonski se privijajući uz njegovo vrelo telo, silno je želela da zadovolji tu neizdrživu žudnju koja joj je obuzela telo. Ne odvajajući usne od njegovih, spustila je ruku raskopčavajući mu šlic i nestrpljivo svlačeći pantalone. Lijam je prstima odlutao pod njene gaćice obuhvatajući joj zadnjicu, pritiskajući je uz sebe i sprečavajući je da mu skine pantalone. - Lijame... - Kejt... - zvučao je promuklo, iznenađeno i pomalo zbunjeno. Kako sam mogao tako dugo da se lišavam ovoga...? Brzo je zbacio sa sebe pantalone i stajao je pred njom nag, divan i muževan. Kejt je klizila pogledom naniže osećajući da joj se grlo osušilo. Podigla je glavu da ga pogleda, i mada je u sobi bilo mračno, prepoznala

~ 44 ~

1000 € BONUS


je izraz na njegovom licu. U tamnim očima videla je sjaj strasti i žudnje. On je želi. Najednom ju je obuzela slabost i Lijam ju je, osetivši to, poveo do kreveta razgrnuvši zavesu od muslina. Kejt je ležala gledajući Lijama kako se naginje nad njom. Nežnim pokretom sklonio joj je kosu sa čela. Rukom je obuhvatio jednu dojku i Kejt mu se željno izvila u susret. Dodir njegovog daha pomilovao ju je po nagoj koži pre nego što je sklopio usne oko čvrste bradavice. Kejt je preplavio osećaj miline. Zastenjala je hvatajući ga za ramena. Zatim je pošao naniže. Osećala je nežan dodir blagog povetarca na bradavicama i stomaku, na mestima gde ju je prethodno njegov jezik dotakao. Svukao joj je gaćice, bacio ih na pod i odlučno joj razmaknuo noge. Kejt se presekao dah kad je ugledala izraz u Lijamovim očima. Nestrpljenje i narastajuća žudnja nagnali su je da se instinktivno izvije na krevetu podižući bokove. - Molim te, Lijame... Dok je dlanovima milovao njene noge, približavao se središtu naslade i zaustavio se nadomak njega. Kejt je udahnula, gotovo se zagrcnuvši. - Lijame... - Šta? Kaži mi šta želiš. - Ja... Želim da me dodirneš... želim da te osetim u sebi... Kejt je osetila da je prstom zaronio u nju. Lijam je uzeo njenu ruku, podigao ju je do svojih usana i poljubio mesto gde joj je pod nežnom kožom titrao puls. Progutala ju je živa vatra od koje zaboravila da udahne. - I ja sam uživao. I nestrpljivo čekam veče. Gledao ju je pravo u oči i ona se s mukom osmehnula znajući da mora igrati tu igru. - I ja. U tom trenu napolju se začula galama i oni su se razdvojili pre nego što je Rozi utrčala u hol. - Hajde već jednom! Zakasnićemo! Lijam se sagnuo da podigne korpu za piknik, koja pucala po šavovima od silnih delikatesa.

~ 45 ~


- Kuda idemo? - upitala je Kejt dok je Rozi nestrpljivo skakutala oko nje. - Na piknik na plaži - objasnio je Lijam. - Pridružiče nam se i Zoina porodica. Mama Lusil iznenadila je Kejt srdačnim zagrljajem, a potom su džipom krenuli. Dve devojčice kikotale su se na zadnjem sedištu, baš kao Selin i Kejt dok su bile male. Kao da joj je pročitao misli, Lijam je trenutak kasnije pokazao na devojčice. - Podsećaju li te na nekog? Kejt se osmehnula. - Upravo sam isto to pomislila. - Šta si pomislila? - upitala je Rozi. Kejt i Lijam su se zaverenički pogledali i nasmešili, dok se njeno srce nadimalo od radosti zbog tog trenutka prisnosti. Okrenula se da devojčicama priča o Selin i sebi. Kada su se u smiraj dana vratili kući u džipu punom peska, Kejt je shvatila da odavno nije ovako uživala na suncu i svežem vazduhu. Plažu na koju su se odvezli poznavali su samo meštani, pa su Lijam, Rozi i ona, kao i Zoina porodica, s decom i unucima mame Lusil, neometano uživali u druženju i zabavi na pesku. Sada je shvatila na šta je Lijam mislio: Rozi je član ove velike porodice. Devojčica je bila tako opuštena da su Lijam i ona opet počeli da se zbližavaju. Kejt se iskreno nadala da će ovaj odmor popraviti odnos između oca i kćerke. U nekom trenutku počela je da razgovara sa Zoinom majkom Mari. Ta divna žena u tridesetim godinama već je imala troje dece. Zoi je bila najstarija. Dok su posmatrali igru loptom na plaži, u kojoj su čak i najmanja deca učestvovala, Kejt je impulsivno priznala Mari: - Zavidim vam. Mari ju je šokirano pogledala. - Jeste li pri sebi? Napustili biste svoj glamurozan život, putovanja po čitavom svetu, zarad haosa? Ali sjaj u ženinim očima pričao je drugu priču i Kejt je duboko uzdahnula. Želju da konačno napusti posao i zasnuje porodicu krila je čak i od Selin. Ali ovde, pred ovom ženom, ubedljivo je odgovorila: - U svakom trenutku.

~ 46 ~

1000 € BONUS


Na to se Mari nagnula prema njoj i zaverenički je prošaputala: - On je dobar čovek. Shvativši da je sve vreme pogledom pratila Lijama koji je bosonog po pesku trčao za loptom, Kejt je pocrvenela. Jedva ga je prepoznala, miljama udaljenog od ozbiljnog, uspešnog biznismena, kakvim se predstavljao. Ta nova strana njegove ličnosti izazvala je neočekivana osećanja u njoj: duboku čežnju za porodicom, ljubavlju, za pripadnošću. Za njim. A pritom je zapravo samo želela da ga konačno zaboravi... Kejt se trudila da deluje i zvuči neutralno. - Oh, godinama poznajem Lijama, njegova sestra mi je najbolja prijateljica. I da, on jeste dobar čovek. Ali Mari se nije dala zavarati. - Znate, on nikada nijednu ženu nije doveo ovamo... Sećanje se rasplinulo i Kejt se vratila u stvarnost. Sedeli su u džipu. Rozi je spavala na zadnjem sedištu dok je Lijam vozio. Krišom je pogledala njegov profil. Mari se prevarila. Njemu niko nije potreban. Kejt se posle večere ponudila da još jednom obiđe Rozi. Lijam ju je čvrsto uhvatio za nadlakticu, privukao ju je sebi i zavodljivim glasom prošaputao: - Nisam te doveo ovamo da bi bila Rozina dadilja. Kad ga je pogledala, srce joj se bolno stegnulo. Bio je neodoljiv: vlažne kose, u čistoj košulji i pocepanim farmerkama. Oslobodila se njegovog stiska. - Ne brini, znam zašto sam ovde, Lijame. Oboje to znamo. Ton kojim je to izgovorila i izraz lica zadali su mu bolan udarac posred grudi. Gledao ju je kako se udaljava. Njen miris još uvek je lebdeo u vazduhu i morao je duboko da ga udahne. Besan zbog iznenadnog napada zanesenosti, Lijam je iskapio preostalo vino iz čaše. Ali oprečna osećanja koja je Kejt u njemu izazvala nisu ga napustila. Samo je čekao trenutak kada će joj dozlogrditi gužva i larma porodičnog dana na plaži. Ali činilo se kao da je zaista uživala u opuštenoj zabavi s rođacima mame Lusil. Dugo je pričala s Mari, kao da je godinama poznaje. Rado je pomagala prilikom serviranja jela, brinula je o deci.

~ 47 ~


Prekinuvši sebe u opasnom sledu misli, Lijam se prisetio Kejtinog zelenog bikinija. Ostali muškarci bili su dovoljno pristojni da ne zure u nju, ali primetio je da je pobudila njihovo interesovanje. Čim se svukla u bikini da zapliva, Lijam se pokajao što ju je doveo. Obuzeo ga je iracionalan nagon da je zaključa u kuću ili u vilu u Madridu. A pritom njen bikini nije bio nimalo izazovniji od kupaćih na ostalim ženama... Sećanja na noć ispunjenu strasnom ljubavnom igrom u njemu su budila želju. Nije mogao da zaboravi ni to da je od siline žudnje za Kejt prošle noći smetnuo s uma zaštitu. Ali to sebi više neće dozvoliti. Odagnavši uznemirujuće misli, osluškivao je korake na stepenicama. Najednom ga je obuzeo čudan osećaj. Poigrava li se Kejt s njim? Možda joj je on to spremno dopuštao, kao nijednoj ženi, čak ni Steli. Čuvši je kako silazi niza stepenice, skočio je na noge da je dočeka... Dva dana kasnije Kejt je sedela u senci pod drvetom i štrikala. Kad je začula tihi glas, iznenađeno se trgnula. - Dolazim u miru; nisam naoružan. Podigla je glavu ugledavši Lijama ruku podignutih u znak predaje, pogleda uprtog u igle za pletenje. Zatekao ju je nespremnu jer je upravo razmišljala o njemu prisećajući se prošle noći i trenutaka ekstaze u njegovom naručju. Iz straha da će joj pročitati misli, oborila je pogled i odložila pletivo. - Bez brige, obuzdaću se - znala je da je to zvučalo bezosećajno, ali to je bio jedini način da se izbori sa stalnim uzbuđenjem koje je danima ne popušta. Trebalo joj je da malo bude sama, a želela i da Lijamu pruži priliku da bude s Rozi. Seo je u pleteni naslonjač do Kejt opruživši duge noge. Delovao je opušteno. - Zašto nisi s Rozi? Lijam je zabacio glavu zažmurivši. Potom je otvorio oči. - Zto što se odvezla s tata Džoom u grad, u nabavku. - A Zoi... - Ovde još traje nastava pa Rozi tokom dana mora da se snađe bez svoje drugarice. - Oh...

~ 48 ~

1000 € BONUS


Nagnuo se napred i uhvatio ju je za ruku. Kejt ga je podozrivo pogledala. - Hajdemo na izlet. Želim nešto da ti pokažem. Ljutio ga je izraz oklevanja na njenom licu. I tokom proteklih dana držala se na distanci, a to mu se nije svidelo. Noćima mu se predavala, strasnija od svake žene s kojom je bio. Ali danju je odisala bezbrižnošću i, za razliku od ostalih ljubavnica, nije zahtevala njegovu pažnju niti se na bilo šta žalila, lako ga je to silno ljutilo, nije mogao da ignoriše potrebu da je bolje upozna. - Šta je s Rozi? Zar se ona neće uskoro vratiti? Odmahnuo je glavom. - Tata Džo će je povesti na tržnicu na drugom kraju ostrva. Ručaće tamo i vratiće se kasno. Hajde, Kejt. Zar ti je pletenje uzbudljivije od vožnje sa mnom? Nije bila u stanju da mu odoli, ali se ipak još neko vreme pretvarala kao da se predomišlja. Zato je iznenađeno vrisnula kad ju je Lijam kao od šale prebacio preko ramena. Protestovala je dok ju je nosio kroz baštu: - Lijame Kvine, spusti me! Šta ako nas neko vidi? Mama Lusil... Osetila je da joj Lijam steže butinu. - Mama Lusil se nagledala svega i svačega, zar ne, mama? Idem na izlet s Kejt. Ne moraš nam spremati večeru. Krajičkom oka ugledala je nešto pruživši ruku da to dohvati. - Čekaj! Moja kamera. Lijam je poslušno zastao i uzeo Kajtinu kameru. Zatim ju je poneo do džipa, gde ju je spustio na suvozačko sedište pruživši joj kameru. Ubrzo su ostavili vilu za sobom i Kejt se prepustila slatkom iščekivanju. Lijam ju je pogledao s tako bezbrižnim osmehom na licu da je morala da mu se osmehne. Uzdahnuvši, zavalila se u sedište i, ko bajagi uvređenim tonom, rekla: - Znaš, ja volim da pletem. Ionako sam ovde na odmoru. - Naravno... Video sam kako si grozničavo plela, gotovo kao da u mislima nisi bila uz jednu petlju pravo, jednu obrnuto, već uz nešto mnogo... elementarnije...

~ 49 ~


Pocrvenela je osećajući se uhvaćenom na delu. Prozreo ju je. - Hoćeš da kažeš da si bio sa ženama kojima je pletenje bilo zanimljivije od tebe? Lijam je odmahnuo glavom smešeći se. - Ne, ti si prva i jedina, Kejt. Zapravo, moja majka ti je bila slična. Sećaš li se džempera koje smo dobijali za Božić sve dok mama nije otkrila da ih Selin poklanja beskućnicima? I Kejt se nasmejala. - Kako da se ne sećam? Tvoja sirota majka bila je duboko uvređena. - Laknulo mi je što nas je Selin tako poštedela budućih užasnih džempera. - Dobro, a... kuda me to vodiš? - Ne bi bilo lepo da ti pokvarim iznenađenje - pogledao je kameru na njenom krilu. - Deluješ kao profesionalni fotograf. - Fotografi su mi preporučili koji model da kupim - priznala je. Pohađala sam nekoliko kurseva fotografije. Pošto putujem po svetu, u prilici sam da zabeležim poneku neobičnost... Moglo bi se reći da mi je to hobi. Ćutke su nastavili dalje dok Kejt nije pročitala naziv grada na tabli: - Sen Pjer... Lijam je usporio tražeći mesto za parking. Čim su izašli iz džipa, uhvatio ju je za ruku. Prijalo joj je da šeta ulicama držeći se za ruku s njim. Znatiželjno je gledala živopisne ulice tog lepog gradića, ali... - O čemu razmišljaš? Kejt je zastala. - Ne znam. Čini se kao da zgrade ne pripadaju ovde... - prošla ju je jeza niz kičmu. - Deluju avetinjski. Glavom joj je pokazao brdo u daljini. - Vidiš li ono tamo? Klimnula je glavom. - To je vulkan Mon Pele. Pre više od sto godina, 1902. eruptirao je i za nekoliko minuta zbrisao čitav grad sa tridesetak hiljada stanovnika. Jedini preživeli sedeo je u tom trenutku u zatvoru ispod nivoa zemlje. - Siroti ljudi - prošaputala je Kejt. - Nezamisliva katastrofa.

~ 50 ~

1000 € BONUS


Poželeo je da je uteši pa je zastao i poljubio ju je. Šokiralo ga je koliko ga je taj poljubac uzbudio iako on nije voleo javne izlive ljubavi. Brzo ju je uhvatio za ruku i poveo dalje. Proveo ju je kroz mali muzej, a potom su se s parkinga divili pogledu na grad. Još uvek su bile vidljive linije razaranja. Obuzeta nelagodom, nesvesno je stegnula Lijamovu ruku. - Sve u redu? Svim silama trudila se da se izbori s nagonom da uživa u svakom trenutku s ovim čovekom, jer je znala da će joj od njega ostati samo uspomena. Okrenula je glavu, usiljeno se smešeći. - Zaista umeš da ulepšaš ženi dan. Opasno se osmehnuo privukavši je sebi. Uzdahnula je od dodira njegovog tela zaboravljajući na turiste oko sebe. - Obećavam da ćemo se kod kuće baviti vedrim aktivnostima. - Pusta obećanja - našalila se drhtavim glasom. U povratku do džipa Lijam im je kupio sladoled pa su zastali da ga pojedu uz lučki zid. Nešto u Lijamovom stavu privuklo joj je pažnju. Bio je tako lep iz profila, zagledan u more, da je naprosto morala da podigne kameru i da ga snimi. Trgnuo se na zvuk okidača. Kejt mu se nasmešila. - Za potomstvo - objasnila je znajući da je taj snimak samo za nju. Istim putem pošli su kući, ali onda je Lijam skrenuo s glavnog puta. Našli su se usred bujnog rastinja tropske šume i Kejt je oduševljeno ispružila ruku pokušavajući da dotakne listove. - Lepo je ovde. Ovo nisam očekivala na Martiniku. - Čekaj da vidiš šta se krije tamo gore. Prvi put posle dužeg vremena Kejt je obuzeo osećaj dubokog zadovoljstva. Ubrzo su se zaustavili pred impresivnom crkvom i Lijam ju je upitao: - Čini li ti se poznatom? - To je crkva Svetog srca! - uzviknula je Kejt ne verujući svojim očima. - Njena replika - potvrdio je Lijam izašavši iz džipa. - Dođi. S vrha se pruža divan pogled na For de Frans...

~ 51 ~


Nešto kasnije produžili su prema obali. Kejt je u mislima prebirala po predivnim predelima koje je upravo videla. Prepoznavši put, shvatila je da su stigli nadomak kuće. Ali Lijam ju je ponovo iznenadio spustivši se uskim putem do mora i zaustavivši vozilo pred lepom starom kućom u kolonijalnom stilu, obraslom bugenvilijama i žbunjem hibiskusa. Martinik zasluženo nosi naziv “ostrvo cveća”. Obreli su se u restoranu. Nije se iznenadila prijateljskoj dobrodošlici. Polako se navikavala na ovdašnji običaj srdačnog pozdravljanja. Osoblje ih je povelo do lepog stola s belim stolnjakom u udubljenju, odakle se pružao pogled na more i živopisni zalazak sunca. Pokazujući na svoju majicu i kratke pantalone, namršteno je upitala: - Zar nismo malo... zapravo, previše ležerno odeveni za ovakav lokal? Lijam je primetio da su muškarci zadivljeno odmeravali Kejt, pa je prigušio nalet ljubomore. - Odlično izgledaš. Ali kad su seli za sto, Lijam je morao priznati da ga ne fascinira samo njen izgled. Bila je sjajno društvo za razgovor i avanturu. Nijednu raniju ljubavnicu ne bi mogao zamisliti na ovakvom izletu. - Pocrvenela si na suncu. Kejt je složila grimasu. - Nije strašno - delovala je stidljivo, ali Lijam je odlučio da je i nadalje gleda kao hladnu, iskusnu svetsku ženu. - Čak mi prija. Inače, moram da štitim kožu i da pazim na kilažu - kolutajući očima, podražavala je njujorški akcenat svoje agentkinje: - “Kejt, draga, čuvena si po svom porcelanskom tenu, zato vodi računa o tome da se ne vratiš sa odmora tamnoputa da me ne bi udario šlog. I šta god radila, vodi računa o kilaži. Teže ti je nego ostalim devojkama, jer nisi prirodno vitka. Šteta, ali svi mi nosimo svoj krst, a tvoj su špagete...” Odjednom je ućutala zarumenevši se, a Lijam se na to glasno nasmejao. Zaboravila je da on dobro poznaje Mod jer je ona i Selinin agent. - Oprosti... Selin to naziva mojim Modmonolozima. Lijam ju je uzeo za ruku.

~ 52 ~

1000 € BONUS


- Izvrsno je imitiraš, kao da je bila tu, preda mnom. Prišao im je konobar noseći meni i Lijam mu se zahvalio na francuskom. Kejt je uzela jelovnik pretvarajući se da razume francuski. - Dakle, voliš fotografiju... pričaj mi o tome. Imaš li sertifikat? upitao je Lijam nešto kasnije dok su se služili jelom. Fascinirano je posmatrala kako viljuškom uzima komad ribe i stavlja ga u usta. Nervozno je sklonila pramen kose s lica. - Ne... Bez položenog maturskog to, nažalost, nije moguće... - izbegla je njegov pogled. - Tada sam već radila u Londonu, a potom i u Njujorku, posao mi je donosio novac i onda je bilo prekasno za završetak škole. Čula je kako odlaže viljušku. Nevoljko je podigla pogled. - Kejt, nema potrebe da se stidiš toga. Ni ja nisam završio fakultet. Napeto se osmehnula. - Možda, ali u našem svetu muškarcima to opraštaju. Kod njih kvalifikacije ne igraju veliku ulogu. - Nažalost, u pravu si - složio se Lijam otpivši gutljaj vina. - Ali ako ti to već toliko znači, zašto nisi završila školu dok si bila u prilici da to uradiš? - Misliš, kao Selin? - Kejt i Selin su u isto vreme počele da rade kao manekenke, ali Selin je još u Irskoj uspela da položi maturu. Zatim je u Njujorku studirala psihologiju. Lijam je klimnuo glavom. Kejt nije mogla da mu prizna da joj je majka godinama govorila da je važan samo izgled i da o obrazovanju ne treba da brine. - Sećaš li moje majke? - upitala je. Naravno da se sećao drske žene koja mu je išla na živce, kojoj je bio važan samo spoljašnji izgled i društveni status. Sećao se i da nije propuštala priliku da napadno flertuje s njim. Kad ga je Kejt pre deset godina poljubila, pretpostavio je da je i ona poput majke, drska i površna. Ali ga je potom zapanjila ranjivost u njenom pogledu posle njegovog grubog odbijanja. Kejt se tokom godina pretvorila u neodoljivu lepoticu, a zbog njene hladne fasade verovao je da je navikla na to na bude u centru pažnje. Tek sada, otkrivši opet tu ranjivost u njoj, nije znao da li je pravilno procenio njen karakter.

~ 53 ~


Teškom mukom uspeo je da se usredsredi na razgovor osećajući da je to opasan teren. - Kako je tvoja majka? Kiselo se osmehnula. - O, verujem da joj dobro ide. Sigurno je na krstarenju s bogatim mužem broj četiri, pa je savršeno srećna i zadovoljna. - Znači, ne viđaš se s njom? Kejt je odmahnula glavom. - Retko se čujemo telefonom. Kad navrati u Njujork u šoping, ponekad me obiđe... Ali ona ne voli podsećanje na smrtnost, a ja je, bojim se, svojim postojanjem uznemiravam. Lijam je bio užasnut. - Moja majka, naime, ima čvrst stav o tome da žena treba da se usredsredi na svoj fizički izgled. Kada je Selin i mene otkrio modni skaut u Dablinu, smatrala je izlišnim da završim školu. Nisam bila preterano dobar đak, a kasnije sam se plašila da se kao zrela žena vratim u školsku klupu. Osećala se kao da je naga pred njim. Nikome nikada to nije priznala. Lijam ju je uhvatio za bradu pa nije mogla da izbegne njegov pogled. - Kejt, ti definitivno nisi praznoglava. Urođeno si inteligentna i to svako odmah primeti. A nepoložena matura nije sprečila mnoge najuspešnije ljude na svetu da budu dobri u svom poslu. Kladim se da je bar polovina slavnih fotografa s kojima sarađuješ takode samouka. Zvučao je gotovo ljutito. Kao da je i sam to primetio, naglo ju je pustio rekavši: - Oprosti... samo ne bih želeo da potcenjuješ sebe. Roditelji umeju da budu tako surovi, da nanesu toliko štete... Zatreptala je da potisne suze. - Hvala ti. Znam da je tačno sve što si rekao, a u pravu si i za roditelje... - nesigurno se osmehnula. - Rozi je tako srećna što si joj ti otac. - Trenutno ne deluje preterano srećno kada je sa mnom. Silno se trudi da mi se sklanja s puta. - Smiriće se ona, videćeš - stegnula mu je ruku. Zagledan u Kejtine plave oči, stekao je utisak da nestaje u njima.

~ 54 ~

1000 € BONUS


Kada su se te večeri vratili u vilu, Kejt je znala da se nešto promenilo među njima. To ju je uplašilo, ali i uzbudilo. Kada je izašla iz kupatila, ugledala je Lijama u dovratku spavaće sobe. Nesvesno je zadržala dah osećajući da su joj od žudnje očvrsle bradavice. Užasnuta brzinom reakcije svog tela, ogrnula se kućnim ogrtačem preko potkošulje i bokserica. - Rozi hoće da ti poželi laku noć - rekao je Lijam. - Naravno. Pošla je prema vratima, ali joj je Lijam preprečio put. Bio je tako visok i toliko privlačan da se neprimetno stresla. Svakim svojim atomom reagovala je na njegovu blizinu. - Uživao sam u današnjem danu, Kejt. - I ja - uzvratila je promuklo. Čitavog života u sećanju će joj ostati zalazak sunca nad morem dok su pili vino i uživali u kreolskim poslasticama. Ovlaš ju je poljubio rekavši: - Čekam te - zatim se sklonio u stranu da je propusti. Omamljena, pošla je u Rozinu sobu, gde joj je devojčica prepičala uzbudljive doživljaje s tata Džoom. Kad ju je poljubila za laku noć, Kejt je rekla: - Hvala ti za to što ovaj raspust provodim s tobom i tvojim tatom. Ovo je posebno mesto. Već je stigla do vrata kada je Rozi prošaputala: - Kejti, da li je tebe tvoj tata zaista voleo? Pogledala je to malo, ozbiljno bledo lice, pa se vratila i sela na krevet. - Zašto me to pitaš? Devojčica je slegnula ramenima. - Moj tata... Lijam me ne voli. Ja sam usvojena... on mi nije pravi otac. Kejt je znala da sad mora izgovoriti prave reči. - Znaš, moj tata je odavno umro. Mislim da me je voleo, zapravo, sigurna sam u to da jeste... iako mi to nije uvek pokazivao. Rozi ju je podozrivo pogledala. - Kako to misliš?

~ 55 ~


- Uvek je imao mnogo posla, kasno je dolazio kući. Tada sam ja već spavala. I stalno je razmišljao o poslu i novcu... Rozi se za trenutak zamislila. - Lijam isto mora mnogo da radi... ali on me svake večeri odvede u krevet i ujutro me spremi za školu, a kad je na putu, stalno me zove. Moja mama me ne voli... ne onako kako Zoina mama voli Zoi - Rozi je zajecala, pa se rasplakala. Ramena su joj podrhtavala pod teretom tuge. Kejt ju je uzela u naručje puštajući je da se isplače, jer je osetila da joj je baš to potrebno. Ljuljala ju je, mazila po leđima dok joj se srce slamalo gledajući je tako nesrećnu i tužnu. Kad je plač utihnuo, Kejt je sklonila pramen kose s Rozinog rumenog lica. Izvadila je maramicu iz kutije na noćnom stočiću da joj obriše suze. - Dušo, sigurna sam da te tvoj tata voli, i to mnogo. - Otkud znaš? - zagrcnula se devojčica. - Znam to jer mi uvek priča o tebi i svakome te pominje. I ponosan je na tebe što si se lepo snašla u novoj školi, ponosan je na tvoju hrabrost u novoj situaciji. Rozi se namrštila. - On me je primorao da promenim školu i sad više nemam drugare. - Molim? Tako neverovatno lepa i vesela devojčica kao ti? To nije moguće - nežno je spustila Rozi na jastuk. - Znaš šta? I ja sam morala da promenim školu kada sam bila malčice starija od tebe. - Stvarno? - Rozi ju je radoznalo gledala. Kejt je klimnula glavom. - I ne samo to: morala sam da se preselim u drugu zemlju. Tada sam živela u Engleskoj, ali kad je tata umro, s mamom smo se preselili u Irsku, u kuću do tete Selin. Tako smo se nas dve upoznale i postale najbolje prijateljice. Inače je nikada ne bih upoznala, pa tako ni tebe. Uostalom, ne bih sad bila ovde s tobom. - Vau... - uzdahnula je Rozi. - Teško je kad se stvari menjaju, ali nekad je ta promena nabolje. Kladim se da ćeš naći super drugare u novoj školi. Samo se još nisi dovoljno potrudila.

~ 56 ~

1000 € BONUS


Rozi je oborila pogled. - Kejt, moja mama više ne želi da je posećujem. Ta rečenica pogodila je Kejt u srce. - Rozi, sigurna sam da te mama voli... ali odrasli se ponekad čudno ponašaju. Nije ih uvek lako shvatiti - uhvatila ju je za ruku. - I znaš šta? Stvarno si srećna što ti je Lijam otac, jer te on voli mnogo više nego pravi tata. - Kako to misliš? - devojčica ju je nepoverljivo pogledala. - Kada je otkrio da ti nije pravi otac, odmah te je usvojio da niko ne bi mogao da mu te oduzme. Hteo je da svi znaju da si njegova. I znam da ga ti voliš iako si ljuta na njega. Rozi je pocrvenela, a Kejt ju je nežno pomilovala po kosi. - U redu je, dušo, zaista. On neće prestati da te voli šta god ti rekla ili uradila. Uvek će biti uz tebe, čak i ako ga silno naljutiš. Pa nije te poslao u neki grozni internat u neku nedođiju, zar ne? Rozi se zakikotala odmahnuvši glavom. - Nije... Kejti, pričaj mi o tome kad ste ti i teta Selin išle u školu, ono o ponoćnoj gozbi. Kejt ju je poljubila u čelo, čvrsto je zagrlivši. - U redu. A onda ćeš zaspati. Posle prve izgovorene rečenice devojčici su se već sklopile oči. Kada je nešto kasnije ušla u Lijamovu sobu, zatekla ga je usnulog u krevetu. Prsa su mu bila naga, a prekrivačem je pokrio samo bokove. Kejt je znala da treba da ode u svoju sobu, ali toliko ju je uznemirio razgovor s Rozi da joj se nije dalo. Zato je skinula ogrtač i legla uz njega. Zagrlio ju je i privukao na sebe. U tom trenutku Kejt je znala da se ne može zaštititi od njega. Isto kao na krštenju u Francuskoj. Svi njeni pokušaji završili su bezuspešno i znala je da nikada neće moći da mu odoli. Nekoliko dana kasnije, za doručkom na drvenoj terasi, tata Džo je razgovarao s Lijamom o bašti kad je odnekud banula Rozi vukući bicikl uza stepenice na terasu. - Tata, možeš li da mi pogledaš lanac? Opet je spao sa zupčanika.

~ 57 ~


Kejt se zaledila u pokretu pitajući se da li je Lijam primetio razliku. Lijam i tata Džo su ućutali, a Džo je neprimetno otišao namignuvši Kejt. Htela je da krene za njim, ali zaustavio ju je Lijamov molećivi pogled. Potom je prišao Rozi da pogleda njen bicikl. Bilo je očito da se trudio da deluje normalno, petljajući oko lanca, iako je Kejt bilo jasno da je s lancem sve u redu. Utom je Rozi kao usput predložila: - Tata, možemo li danas biciklima da odemo u brda? Glas mu je zvučao promuklo kad je odgovorio: - Mislio sam da ti to više nije zanimljivo. Kejt je nesvesno zadržala dah, ali je odahnula kada je Rozi rekla: - Danas bih to baš želela. Zoi je u školi pa nemam s kim da se igram. Rozi je potom razdragano pritrčala Kejt, sela joj je u krilo, čvrsto je zagrlivši. - I Kejti će s nama! Možemo joj pokazati paukova gnezda. Kejt se stresla napravivši užasnutu grimasu, na šta se Rozi glasno nasmejala. - Bljak! Ne, hvala lepo. Ne bih volela da vidim paukove, ne mogu da podnesem ta užasna stvorenja. Još uvek se smejući, Rozi je skočila s njenog krila. - Blesava Kejti! Ali nema veze. Tata i ja ćemo sad ići sami, a ti ćeš s nama sledeći put. Potom je utrčala u kuću dozivajući mamu Lusil da joj pomogne da spakuju korpu za izlet. Sledeći put, tužno je pomislila Kejt trudeći se da potisne bol koji joj je razdirao dušu. Lijam je stajao ništa ne shvatajući. Zatim je prišao stolu i seo. - Ne mogu da verujem. Već godinu dana nije mi rekla “tata”. - Deca ne umeju dugo da se ljute. Ponovo je ustao, prišao je Kejt i položio ruke na naslon stolice tako da mu nije mogla uteći. Zatim ju je ispitivački pogledao. - Zašto imam osećaj da je ovo u vezi s tobom? Nedavno si dugo pričala s njom pred spavanje, a u protekla dva dana bila je vrlo ćutljiva. - Samo smo pričale, Lijame. Ona voli priče o Selin i meni iz školskih dana - nasmešila mu se. - Uživaj u danu sa svojom kćerkom.

~ 58 ~

1000 € BONUS


Osetila je njegovo olakšanje i radost. Lijam očigledno nije ni nalik njenom ocu. Sposoban je za duboku i trajnu ljubav, kćerka mu je na prvom mestu. Ali za ženu ili partnericu u njegovom životu nema mesta... Obuzelo ju je očajanje. Lijam je prekinuo tok njenih misli pitanjem: - Neće ti smetati da dan provedeš sama? - Apsolutno ne. Ionako sam htela da izmamim nekoliko recepata od mame Lusil. Pažljivo ju je osmotrio, a zatim je rekao rezervisanim tonom: - Dobro. Nemoj nas čekati, verovatno ćemo se kasno vratiti. Loš predosećaj koji ju je obuzeo produbio se dok je mahala Lijamu i oduševljenoj Rozi. Kasno te noći Kejt se prenula iz nemirnog sna ugledavši Lijamovu tamnu siluetu u balkonskom dovratku. Umesto da se iznenadi ili uplaši, osetila je da je obuzima talas požude. - Lijame... - uspravila se u sedeći položaj. Borio se protiv snažne potrebe da uguši zle glasove u duši tako što će joj prići i uzeti je silovito. Iako je današnji dan doneo radostan preokret u njegovom odnosu s Rozi, mučila ga je gorka spoznaja da je potcenio Kejt. Nije mu promakla prisne veze između Kejt i njegove kćerke. Ne analizirajući je previše, bio je zahvalan na tome što se lepo slažu. Ipak, tek mu je dan proveden bez Kejt otvorio oči i ukazao na stvarno stanje. Zar je moguće da je do te mere zanemario sopstvene instinkte? Sada je bio ubeđen u to da je Kejt sve vreme manipulisala njime. Od onog pogleda u Francuskoj kada mu je ćutke priznala koliko ga želi, pa do pretvornog oklevanja da im se pridruži na odmoru na Martiniku i njene lažne brige o Rozi. Upao je u klopku dok ga je žudnja za njom oslabila i onemogućila mu da racionalno rasuđuje. Ali sad je tome kraj. Bio je dovoljno glup da joj pruži priliku, a ona ju je iskoristila da se preko Rozi ubaci u njegov život. A za sve to on je isključivi krivac. Dok je Lijam prilazio krevetu, ponovo ju je preplavio loš predosećaj, snažniji nego ranije. Stao je u dno kreveta, ruku prekrštenih i lica lišenog bilo kakvog izraza.

~ 59 ~


- Sutra putujemo - rekao je strogo. Zapanjeno ga je pogledala osećajući se kao da ju je ošamario. - Ali... mislila sam da ćemo ostati bar još četiri dana. Nešto je iskrslo? Gorko se nasmejao. - Moglo bi se tako reći. Shvatio sam da sam pogrešio kad sam te pozvao da nam se ovde pridružiš. Snažan bol prožeo joj je čitavo telo. - Kako to misliš? Prišao joj je i Kejt se oduprla nagonu da uzmakne. U očima mu je ugledala ledeni izraz. - Nije trebalo da ti verujem da preko Rozi nećeš pokušati trajno da uđeš u moj život. Sad znam da si na perfidan način radila upravo na tome. Kejt se najednom rasanila. Skočila je na noge dok joj je srce divlje tuklo. - O čemu to, zaboga, pričaš? - tresla se od šoka. - Ni u snu ne bih pomislila da iskoristim Rozi. Kako si mogao to da pomisliš?! Lice mu je poprimilo neumoljiv izraz. - Nedavnim razgovorom pred spavanje osvojila si njenu naklonost, čemu si nesumnjivo sve vreme težila. Ponovo se prisetio dana koji je proveo s kćerkom i njenih vedrih priča koje su mu toliko nedostajale, a u kojima je Kejt bila previše zastupljena. Dete ju je očito obožavalo, na šta ju je Kejt nesumnjivo navela. Duboko uređena takvom optužbom, Kejt je ispravila ramena i podigla glavu, znajući pritom da nipošto neće izigrati Rozino poverenje. - Volim Rozi i radujem se što sam joj draga. Ali nikada je ne bih iskoristila da se uvučem u tvoj život. Lijam je zamahnuo rukom kroz vazduh uplašivši Kejt. Nikada ga nije videla tako besnog, a bio je pre svega besan na sebe. Njegovo nepoverenje, kao i ljubav prema Rozi duboko su je dirnuli u srce. - Iz opravdanih razloga izbegavao sam zbližavanje sa ženama. Ti si bila izuzetak samo zato što se odavno poznajemo i što je Rozi navikla

~ 60 ~

1000 € BONUS


na tebe. Ali to je bila moja katastrofalna greška, koju ću smesta ispraviti pre nego što se Rozi još više veže za tebe. Preuzimam odgovornost za to. Nije trebalo da ti u Madridu prepustim brigu o njoj i nije trebalo da te pozovem ovamo. - Znači, nameravaš tek tako da me izbrišeš iz svog života? A šta će biti s Rozi, kako će se osećati ako odem bez pozdrava? Lijam joj je prišao, prstom joj podigavši bradu. Kejt je stegnula zube trudeći se da ne pokaže kako je svaki njegov dodir delovao na nju. - Rekao sam Rozi da moraš da se vratiš na posao. Ujutro se možeš oprostiti od nje pre nego što te otpratim u Madrid. Zadržaću se tamo nekoliko dana da se pobrinem za hitne poslove, a potom ću se vratiti ovamo da provedem ostatak odmora s Rozi. Njegova arogancija pokrenula je lavinu besa u njoj. - Ne treba da me pratiš, Lijame. Treba li da te podsećam na to da nisam želela da dođem ovamo? - Pratiću te jer moram da obavim nešto u Madridu. A treba li da te podsećam na to da nisi dugo glumila neodlučnost? Bio je u pravu, ali to nije bila gluma. Pre nego što se osvestila Lijam ju je privukao sebi i podigao rub njene majice. Kejt ga je udarila po prstima, zaprepašćena njegovom drskošću. - Kako se usuđuješ?! - viknula je. - Vodim te u krevet, što je ionako jedini cilj naše veze. Kejt se otimala pokušavajući da izbegne dodir njegovih usana, koje su bile sve bliže. Trzajući glavom levo i desno, osetila je da ju je Lijam uhvatio za kosu da bi je smirio. - Ne! Ne želim to. Ne zaslužujem ovo, Lijame. Ti si odlučio da me povedeš ovamo. Ni na koji način nisam manipulisala tobom i nisam koristila Rozi. Njene reči pogađale su ga u dušu podsećajući ga na to da ju je pogrešno procenio. Odmaknuo se od nje ali je nije pustio. Pritom ju je dotakao bokovima tako da je osetila silinu njegovog uzbuđenja. Ugledavši bespomoćni izraz u njenim očima, njene odjednom vatrenorumene obraze, znao je da je opet zagospodario situacijom.

~ 61 ~


- Ako je tačno da ne nameravaš da koristiš Rozi i da nisi želela da dođeš ovamo, neće biti problem da se mirno vratiš kući, zar ne? Prestala je da se brani osećajući da joj tup bol zahvata čitavo telo zrakasto se šireći iz srca. Pribrala se i hladno je odgovorila: - Trenutno mi ništa ne bi bilo draže od povratka kući. - Dobro - gnev i promuklost njegovog glasa odavali su neskrivenu žudnju. Osetivši to, njeno telo je automatski reagovalo na njegovo. U tom trenu znala je da je među njima svršeno. Kad sutra budu sleteli u Madrid, definitivno će se razići. Zato joj se, kada ju je privukao sebi i spustio usne na njene, otelo prigušeno režanje iz grla odajući bes, povređenost i predaju istovremeno. A ipak mu se prepustila jer će to biti poslednji put.

~ 62 ~

1000 € BONUS


7. poglavlje Let do Madrida protekao je bez incidenata. Pogledavši kroz prozor, Kejt je prinu ili partnerku u njegovom životu nema mesta... Obuzelo ju je očajanje. Lijam je prekinuo tok njenih misli pitanjem: - Neće ti smetati da dan provedeš sama? - Apsolutno ne. Ionako sam htela da izmamim nekoliko recepata od mame Lusil. Pažljivo ju je osmotrio, a zatim je rekao rezervisanim tonom: - Dobro. Nemoj nas čekati, verovatno ćemo se kasno vratiti. Loš predosećaj koji ju je obuzeo produbio se dok je mahala Lijamu i oduševljenoj Rozi. Kasno te noći Kejt se prenula iz nemirnog sna ugledavši Lijamovu tamnu siluetu u balkonskom dovratku. Umesto da se iznenadi ili uplaši, osetila je da je obuzima talas požude. - Lijame... - uspravila se u sedeći položaj. Borio se protiv snažne potrebe da uguši zle glasove u duši tako što će joj prići i uzeti je silovito. Iako je današnji dan doneo radostan preokret u njegovom odnosu s Rozi, mučila ga je gorka spoznaja da je potcenio Kejt. Nije mu promakla prisne veze između Kejt i njegove kćerke. Ne analizirajući je previše, bio je zahvalan na tome što se lepo slažu. Ipak, tek mu je dan proveden bez Kejt otvorio oči i ukazao na stvarno stanje. Zar je moguće da je do te mere zanemario sopstvene instinkte? Sada je bio ubeđen u to da je Kejt sve vreme manipulisala njime. Od onog pogleda u Francuskoj kada mu je ćutke priznala koliko ga želi, pa do pretvornog oklevanja da im se pridruži na odmoru na Martiniku i njene lažne brige o Rozi. Upao je u klopku dok ga je žudnja za njom oslabila i onemogućila mu da racionalno rasuđuje. Ali sad je tome kraj. Bio je dovoljno glup da joj pruži priliku, a ona ju je iskoristila da se preko Rozi ubaci u njegov život. A za sve to on je isključivi krivac.

~ 63 ~


Dok je Lijam prilazio krevetu, ponovo ju je preplavio loš predosećaj, snažniji nego ranije. Stao je u dno kreveta, ruku prekrštenih i lica lišenog bilo kakvog izraza. - Sutra putujemo - rekao je strogo. Zapanjeno ga je pogledala osećajući se kao da ju je ošamario. - Ali... mislila sam da ćemo ostati bar još četiri dana. Nešto je iskrslo? Gorko se nasmejao. - Moglo bi se tako reći. Shvatio sam da sam pogrešio kad sam te pozvao da nam se ovde pridružiš. Snažan bol prožeo joj je čitavo telo. - Kako to misliš? Prišao joj je i Kejt se oduprla nagonu da uzmakne. U očima mu je ugledala ledeni izraz. - Nije trebalo da ti verujem da preko Rozi nećeš pokušati trajno da uđeš u moj život. Sad znam da si na perfidan način radila upravo na tome. Kejt se najednom rasanila. Skočila je na noge dok joj je srce divlje tuklo. - O čemu to, zaboga, pričaš? - tresla se od šoka. - Ni u snu ne bih pomislila da iskoristim Rozi. Kako si mogao to da pomisliš?! Lice mu je poprimilo neumoljiv izraz. - Nedavnim razgovorom pred spavanje osvojila si njenu naklonost, čemu si nesumnjivo sve vreme težila. Ponovo se prisetio dana koji je proveo s kćerkom i njenih vedrih priča koje su mu toliko nedostajale, a u kojima je Kejt bila previše zastupljena. Dete ju je očito obožavalo, na šta ju je Kejt nesumnjivo navela. Duboko uređena takvom optužbom, Kejt je ispravila ramena i podigla glavu, znajući pritom da nipošto neće izigrati Rozino poverenje. - Volim Rozi i radujem se što sam joj draga. Ali nikada je ne bih iskoristila da se uvučem u tvoj život.

~ 64 ~

1000 € BONUS


Lijam je zamahnuo rukom kroz vazduh uplašivši Kejt. Nikada ga nije videla tako besnog, a bio je pre svega besan na sebe. Njegovo nepoverenje, kao i ljubav prema Rozi duboko su je dirnuli u srce. - Iz opravdanih razloga izbegavao sam zbližavanje sa ženama. Ti si bila izuzetak samo zato što se odavno poznajemo i što je Rozi navikla na tebe. Ali to je bila moja katastrofalna greška, koju ću smesta ispraviti pre nego što se Rozi još više veže za tebe. Preuzimam odgovornost za to. Nije trebalo da ti u Madridu prepustim brigu o njoj i nije trebalo da te pozovem ovamo. - Znači, nameravaš tek tako da me izbrišeš iz svog života? A šta će biti s Rozi, kako će se osećati ako odem bez pozdrava? Lijam joj je prišao, prstom joj podigavši bradu. Kejt je stegnula zube trudeći se da ne pokaže kako je svaki njegov dodir delovao na nju. - Rekao sam Rozi da moraš da se vratiš na posao. Ujutro se možeš oprostiti od nje pre nego što te otpratim u Madrid. Zadržaću se tamo nekoliko dana da se pobrinem za hitne poslove, a potom ću se vratiti ovamo da provedem ostatak odmora s Rozi. Njegova arogancija pokrenula je lavinu besa u njoj. - Ne treba da me pratiš, Lijame. Treba li da te podsećam na to da nisam želela da dođem ovamo? - Pratiću te jer moram da obavim nešto u Madridu. A treba li da te podsećam na to da nisi dugo glumila neodlučnost? Bio je u pravu, ali to nije bila gluma. Pre nego što se osvestila Lijam ju je privukao sebi i podigao rub njene majice. Kejt ga je udarila po prstima, zaprepašćena njegovom drskošću. - Kako se usuđuješ?! - viknula je. - Vodim te u krevet, što je ionako jedini cilj naše veze. Kejt se otimala pokušavajući da izbegne dodir njegovih usana, koje su bile sve bliže. Trzajući glavom levo i desno, osetila je da ju je Lijam uhvatio za kosu da bi je smirio. - Ne! Ne želim to. Ne zaslužujem ovo, Lijame. Ti si odlučio da me povedeš ovamo. Ni na koji način nisam manipulisala tobom i nisam koristila Rozi.

~ 65 ~


Njene reči pogađale su ga u dušu podsećajući ga na to da ju je pogrešno procenio. Odmaknuo se od nje ali je nije pustio. Pritom ju je dotakao bokovima tako da je osetila silinu njegovog uzbuđenja. Ugledavši bespomoćni izraz u njenim očima, njene odjednom vatrenorumene obraze, znao je da je opet zagospodario situacijom. - Ako je tačno da ne nameravaš da koristiš Rozi i da nisi želela da dođeš ovamo, neće biti problem da se mirno vratiš kući, zar ne? Prestala je da se brani osećajući da joj tup bol zahvata čitavo telo zrakasto se šireći iz srca. Pribrala se i hladno je odgovorila: - Trenutno mi ništa ne bi bilo draže od povratka kući. - Dobro - gnev i promuklost njegovog glasa odavali su neskrivenu žudnju. Osetivši to, njeno telo je automatski reagovalo na njegovo. U tom trenu znala je da je među njima svršeno. Kad sutra budu sleteli u Madrid, definitivno će se razići. Zato joj se, kada ju je privukao sebi i spustio usne na njene, otelo prigušeno režanje iz grla odajući bes, povređenost i predaju istovremeno. A ipak mu se prepustila jer će to biti poslednji put.

~ 66 ~

1000 € BONUS


8. poglavlje Let do Madrida protekao je bez incidenata. Pogledavši kroz prozor, Kejt je primetila da se spuštaju. Umesto olakšanja, osećala je potištenost. Avion je sleteo i stjuardi su ih ispratili. Samo da još uhvati taksi... Lijamov automobil zaustavio se pred stepeništem. - Tvoj kofer, Kejt - odsečno je zatražio. Odmahnula je glavom. - Uzeću taksi, Lijame. Treba da uhvatim let za Njujork, pa nemam vremena. Zadrhtala je pod njegovim vatrenim pogledom. - Ne budi luda. Možeš odsesti kod mene do mog povratka na Martinik. - Lepo si to zamislio. Više ne mogu da naškodim Rozi, pa možemo nastaviti dok nam ne dosadi, zar ne? Lijam se namrštio, jer nije navikao da žene izgovaraju njegove misli. Diskretno je dao znak vozaču da uđe u automobil. - Hajde, Kejt, da ne traćimo vreme - navaljivao je. Ali Kejt je opet odmahnula glavom. - Ne. Rekla sam ti da će naša veza trajati dok traje ovaj odmor. Hvala ti što si me poveo, lepo sam se provela. Lepo se provela? Lijama je obuzeo takav bes da nije bio u stanju da razmišlja. Morao je da se bori protiv neobuzdane potrebe da je zgrabi, ubaci u kola i naloži Huanu da vozi. - Kejt, ne moraš više da se pretvaraš. Želim te. Ali neću učestvovati ni u kakvim ljubavnim igrama i neću te pratiti po čitavom svetu. Mirne duše možeš biti moja ljubavnica, ali ne mogu dopustiti da iskoristiš Rozi... Živa vatra pekla joj je dušu, ali Kejt ga je mirno pogledala u oči. - Ne igram nikakvu igru, Lijame. Mislila sam sve što sam rekla. Gotovo je.

~ 67 ~


Tek sad je shvatio da je ozbiljna. Istog trena obuzela ga je sumnja da je možda pogrešno protumačio njen odnos prema Rozi. Nije mogao poreći da je reagovao u afektu, u panici da je u nečemu silno pogrešio, iz straha da je u svoju porodicu uveo nekoga ko će Rozi povrediti kao što je to Stela učinila. Ipak, istina je da se Rozi nikada ni sa kim nije do te mere zbližila: ni sa Selin, ni sa svojom bakom, pa ni s mamom Lusil... Kejt je stajala pred njim, lepša nego ikada. Na sebi je imala jednostavnu belu majicu i farmerke. I opet je probudila požudu u Lijamu, potiskujući sve njegove sumnje u drugi plan. Želeo ju je, a on je navikao da dobije ono što poželi. - Zašto komplikuješ, Kejt? U čemu je problem? Lijam je zakoračio prema njoj, a ona je podigla ruku da ga zaustavi. - Stani! Ne prilazi mi - znala je da će se njen otpor istopiti ako je samo dotakne. Zaustavio se, namrštenog čela. - Nisam više zainteresovana za avanturu, Lijame. To mi nije dovoljno. - Naš odnos ne bih opisao kao avanturu. Poznajemo se, prijatelji smo... i više od toga. Srce joj se stezalo od tuge. - Nije više tako, jer mi ti ne veruješ, Lijame. Ali ionako je jednom trebalo da se završi, zar ne? Na šta je to ciljala? - Naravno da će se završiti... jednom. Ali mora li to da bude danas, sada? Kejt je klimnula glavom potiskujući jecaj. - Ja to više ne mogu. Ne s tobom. Okrenula se i pošla je prema taksiju. Lijam ju je sustigao okrenuvši je sebi. Ukočena, Kejt ga je pogledala. Grlo joj se stezalo. - Molim te, Lijame, pusti me da idem. Na obrazu mu je zatitrao mišić a u očima izraz smetenosti. - Navedi mi jedan razlog zašto ovo ne želiš.

~ 68 ~

1000 € BONUS


Dugo ga je ćutke posmatrala. Znala je da će je pustiti da ode ako bude iskrena. - Zaista želiš da znaš? Odlučno je klimnuo glavom. - Zato što mi je ono veče pre deset godina značilo mnogo više nego što možeš naslutiti - nastavila je, iako ju je svaka reč stajala nadljudskog napora. - Te večeri nisam nameravala da te zavedem. Ja... - skrenula je pogled u stranu, pa ga je ponovo pogledala u oči. - Bio si mi prva i najveća simpatija, Lijame, pa sam nekako skupila hrabrosti da te poljubim i ti si mi uzvratio... - I? - Kad si me potom odbio, morala sam da se zaštitim, pa sam se pretvarala da je sve to bila igra. Osećala sam se poniženom i nikako nisam želela da ti pokažem koliko mi je to značilo. Lijam je imao osećaj da mu se ljulja tlo pod nogama. Naravno da je osetio sve to još onda, ali pošto se Kejt ponela tako samouvereno... tako odraslo... tako hladno... posumnjao je u svoj prvobitni osećaj. - Kakve to veze sa ovim danas? - O, sve je to u vezi jedno s drugim! - zagrcnula se Kejt podigavši ruke. Oči su joj blistale poput dragulja i Lijam je osetio da se pod njim otvara ponor. Grudi su joj se brzo nadimale. - Poslednjih deset godina nisam uspela da predem preko toga. Kad god sam te srela, mislila sam samo na taj poljubac. Nijedan muškarac posle tebe ni izbliza nije uspeo da izazove osećanja koja si ti razbuktao u meni - glas joj je pukao. - Smešno, zar ne? Svi su oni izbledeli pred jednom uspomenom. Nisam uspela da ostvarim ozbiljnu vezu jer je nada mnom visila senka tog poljupca. Usne su joj se razvukle u gorak osmeh i Lijam je poželeo da ih poljubi. U tom trenutku mrzeo je sebe jer je bio kriv za njenu nesreću. - S vremenom sam naučila kako da se zaštitim od tebe. Nisam želela da otkriješ da nisam u stanju da te zaboravim. Ali kada smo se sreli u San Francisku, pa onda u Madridu, više to nisam uspevala da prikrijem - slegnula je ramenima. Lijam je osetio ubod posred srca. Nepomično ju je gledao. - Pristala sam pođem s tobom na Martinik jer sam mislila da će mi to možda pomoći... ako budem spavala s tobom, da

~ 69 ~


će sve to postati banalno i nevažno. Ali sve je postalo samo još gore. Ne mogu više. Ponovo je očajno odmahnula glavom stisnuvši usne. Nastavila je promuklim glasom: - Tako se osećam, Lijame. I bila bih presrećna da nikada više ne stanem pred objektiv kamere niti da prošetam modnom pistom. Volim da pečem hleb, da pletem, da kuvam. A najveća želja od svih mi je da pronađem nekoga koga ću voleti i ko će mi uzvratiti ljubav. Nekoga s kim ću zasnovati porodicu i imati decu. To želim i to mi je potrebno. Ne znam da li je to posledica iskustava u detinjstvu ili mi je to u krvi, znam samo da to svim srcem i dušom želim. Nisam u stanju da živim u vezi bez ljubavi. I to nikada od tebe ne bih zahtevala jer znam da mi to ne možeš pružiti. Tebi su dovoljne avanture, meni nisu. Lijam je još uvek ćutke stajao, ništa ne shvatajući. Osećao je strahopoštovanje pred ovom novom strasnom Kejt. Delovala je tako mlado i tako predivno... i bila je u pravu. Ona zaslužuje da bude srećna. Zaslužuje dobrog čoveka, koji će je voleti i s kojim će zasnovati porodicu. Nešto u njemu žestoko se pobunilo protiv te ideje, ali ugušio je taj osećaj. Najednom se osećao umorno, iscrpljeno. Užasno povređen u pokušaju da zasnuje sopstvenu porodicu, zakleo se da se to nikada više neće ponoviti. Imao je Rozi, Selin i njenu porodicu. Kejt je zaslužila boljeg od njega. Mora je pustiti da ode. Oborivši pogled, Kejt je znala da će Lijam shvatiti da je mora pustiti da ode. Osetila je to pre nego što se dogodilo. Odmaknuo se za korak i pustio ju je da ode. Ne podižući pogled, promrmljala je: - Hvala ti. Njegov duboki glas pogodio ju je pravo u srce. - Zaslužuješ da pronađeš ono za čim tragaš, Kejt. Želim ti svako dobro. Nekoliko dana kasnije Lijam je zurio kroz prozor svoje kancelarije u Madridu. Mnogo toga promicalo je njegovog pažnji u poslednje vreme i često je zamišljeno gledao napolje. Pokucavši na vrata, sekretarica je unela veliki koverat.

~ 70 ~

1000 € BONUS


- Ovo je upravo stiglo iz Njujorka. Obeleženo je kao poverljivo, pa ga nisam otvarala. Lijama je obuzeo čudan osećaj. Kad je sekretarica otišla, na poleđini je video urednim rukopisom ispisanu dobro znanu njujoršku adresu i ime K. Lankaster. Seo je za pisaći sto da otvori omot. Nekolicina crno-belih fotografija rasula se po stolu. Uzeo ih je drhtavim rukama. Bile su neverovatno lepe: on i Rozi, mama Lusil i tata Džo. Nije znao da je Kejt sve to snimila. U kovertu je pronašao jedan manji, adresiran na Rozino ime. Lijam je morao da ga otvori. Kejt nije bilo ni na jednoj od slika, ali sada mu je pogled pao na fotografiju Kejt i Rozi kako prave grimase pred kamerom. Na poleđini je pisalo: “Rozi, mnogo mi nedostaješ. Molim te, ne zaboravi da me u svako doba možeš posetiti i da ćemo otići na sladoled kada budem navratila u Madrid. Jedva čekam da čujem sve o tvojim novim drugarima. Budi dobra. Voli te Kejti.” Lijam je nesvesno zadržao dah dok je čitao poruku za Rozi. Pažljivo je vratio fotografiju u omot, pa je ustao i prišao prozoru. Nemoguće da mu toliko nedostaje da su mu zaklecala kolena kada je ugledao fotografiju njenog lica razvučenog u grimasu. Ona je otišla. Mora je ostaviti na miru. On ima sopstveni život, ima Rozi. Nije mu potrebno ništa više i ne želi ništa više. Ako to dovoljno puta bude ponavljao, možda će konačno poverovati da je tako.

~ 71 ~


9. poglavlje Šest nedelja kasnije. Avenija Medison. Njujork. Kejt se ušuškala u štepovani mantil stežući šal oko vrata. Uskoro će Božić i izlozi su prepuni dekoracija i svetala koja su treperila u sumraku. Ipak, nije se osećala prijatno u opštem metežu nakon što je doživela šok. Upravo se vraćala s ginekološkog pregleda, gde su potvrđene sumnje koje su je mučile proteklih nedelja. Postojao je valjan razlog što se tako čudno osećala i što su joj grudi bile osetljive na najmanji dodir, što joj je izostala menstruacija. Trudna je. U trećem mesecu. Pometena i potresena, spotakla se na trotoaru. Neko je pružio ruku da je zadrži. Kejt se zahvalno osmehnula i nastavila dalje. Mora što pre da dođe kući. Nesvesno je ubrzala korak, trepćući da potisne suze koje su joj navrle na oči. U ovom trenu osećala se potpuno samom i napuštenom. Ali uprkos šoku, bila je presrećna što je trudna, ali joj se srce istovremeno cepalo jer je znala da će je Lijam zbog toga smatrati teretom. Ili, još gore, mogao bi pomisliti da je namerno zatrudnela da ga upeca. Upravo to bi mu prvo moglo pasti na pamet. Ne gledajući kuda ide, Kejt je zamišljeno koračala u reci ljudi po Aveniji Medison. Najednom je naišla na zid od ruku i šaka koje su sprečile njen pad. Kad je podigla pogled da se izvini, vreme se zaustavilo. Zamalo da prasne u histeričan smeh, a odmah potom poklopila ju je surova realnost. - Ne - mučno je promrmljala. - Nemoguće. - Kejt? Jesi li to ti? Lijam... Njegove plave oči fiksirale su je vrelim pogledom. Kejt je proklela sudbinu ugledavši ga tako neodoljivog. Uprkos šoku zbog susreta s njim, njeno telo reagovalo je na poznati način. - Da, ja sam. Žao mi je što nisam gledala kuda idem - trudila se da zvuči ležerno iako je stajala pred ocem svog nerođenog deteta. - Kako si, Lijame?

~ 72 ~

1000 € BONUS


Još uvek je čvrsto držeći, posmatrao ju je s čudnim izrazom na licu. Odsutno je rekao: - Dobro. Dobro... Tek tada je Kejt primetila ženu iza njega, otmenu, lepu, negovanu brinetu, koja joj se ledeno osmehnula dajući joj neophodan podstrek da prevaziđe zbunjenost. Naglo se udaljila od Lijama, jer je tek tada primetila da su pred onim ekskluzivnim restoranom, gde ga je srela u kostimu francuske sobarice. I tada ga je pratila tamnokosa lepotica. Kejt je i sada pobegla, kao što je to učinila onomad. Ali ovoga puta Lijam ju je prepoznao pa je njeno poniženje bilo mnogo veće. Lijam ju je pratio pogledom u mnoštvu ljudi. Još uvek je osećao dodir njenog tela, video je njeno lice pred očima, te krupne, zaprepašćene oči. Bila je bleda i umorna. Obuzeo ga je iznenadni osećaj već doživljenog. - Lijame? Hoćemo li unutra? Ko je ta žena? Učinila mi se poznatom. Tek sad se Lijam setio da je pratilja s njim. Pozvao ju je u bednom pokušaju da vrati život u kolotečinu. Ali sad je znao da je njegova jedina nada u normalan život upravo otišla niz ulicu. Kratak dodir s Kejt doneo mu je osećaj spokoja koji nedeljama nije doživeo. Pokušao je da se usredsredi na brinetu. - Melinda, žao mi je, ali moram nešto hitno da obavim - rukom ju je poveo do automobila uz bankinu. Čuo je njene ljutite reči: - Zovem se Miranda! Otvorivši vrata vozila, gotovo je grubo ugurao ženu unutra i zamolio šofera: - Odvezite Mirandu kud god ona želi. Osetivši olakšanje, pošao je u šetnju. Želeo je što pre da sustigne Kejt, ali koliko god bilo njegovo nestrpljenje, najpre će morati na miru da razmisli. Kejt je bila iscrpljena, kao da je njeno telo čekalo potvrdu od doktora da bi joj priredilo prvi napad jutarnje mučnine. Na povratku iz kupatila položila je ruku na stomak koji je bio tvrd na dodir. Razmišljala je o trudnoći, kao o sinoćnjem susretu s Lijamom. Bio je s drugom ženom... Jednostavno nije znala kako da mu saopšti... njemu i Selin.

~ 73 ~


Trgnula se kada je neko pokucao na vrata. Posle susreta s Lijamom gotovo se ponadala da će on poći za njom, ali prevarila se... Idući ka vratima, uzela je džemper sa naslona stolice i obukla ga preko stare trenerke i stare Selinine majice. Kad je shvatila ko je pred vratima, osetila je da joj nestaje sva krv iz lica. - Lijame... - Kejt. Oboje su ućutali. Kejt je primetila da je i on umoran. Ugledala je bore na njegovom licu, kojih ranije nije bilo. Pa ipak, bio je privlačniji nego ikada. - Smem li ući? - Bilo bi mi draže kada bi otišao. - Molim? Ipak, znala je da je razgovor neizbežan. Moraće da mu kaže pre ili kasnije. Mnogo se više plašila mogućnosti da kroz sve to prolazi sama. Zato se pomerila da ga propusti u stan. Udahnuvši njegov miris, trebalo joj je nekoliko trenutaka da se pribere pre nego što se okrenula njemu. Skinuo je mantil. Pogledala ga je i zaklecala su joj kolena. Osetivši nalet slabosti, prišla je sofi. Lijam ju je odmeravao dok je sedala. Naslutio je otpor u njenom držanju. Još uvek je bila veoma bleda i to ga je uznemirilo. Nekako je izgledala sasvim drugačije. Prisetio se njihovog sudara, svake obline i svake konture njenog tela. Opsovao je sebi u bradu, jer je morao da se izbori s talasom uzbuđenja koje ga je zapljusnulo. Bila je nekako raskošnija i, uprkos bledilu, lepša nego ikada. Činilo se da blista iznutra. - Šta tražiš ovde, Lijame? Njen promukli glas prenuo ga je iz misli i naterao da je pogleda u oči. Najednom je ostao bez reči. Nije znao kako da nastavi dok ga je obuzimao nepoznati osećaj straha. Nervozno hodajući po sobi, provukao je prste kroz kosu. Kako da joj kaže da je želi, da želi sve? Prvi put u svom životu. Konačno je progovorio:

~ 74 ~

1000 € BONUS


- Kejt, želim te. Stomak joj se zgrčio. Ustala je i prekrstila ruke. Kada će se završiti njene muke? - Lijame, već sam ti rekla: ne mogu tako. Znam da me želiš - zvučalo je tužno i ogorčeno. - I znaš da ja tebe želim. Ali ne mogu se upustiti u to. Prisetila se lica Lijamove pratilje pred restoranom i goruća ljubomora izjedala joj je dušu. - Sigurna sam da ti ona žena može ponuditi sve što ti je potrebno. Na licu mu se ogledao bolan izraz. Podigao je ruku u znak odbrane. - Kejt, nakon što smo se sudarili ni imena nisam mogao da joj se setim. Bio je to bedan pokušaj da se vratim normalnom životu, da se pretvaram kao da ne postojiš. Ne mogu da prestanem da mislim na tebe i tek posle višenedeljnog mučenja spreman sam da priznam da ne mogu da živim bez tebe. Nisam mogao da se pomirim s tim da bi mogla upoznati nekoga, da bi se mogla zaljubiti i roditi decu drugome. Prodorni pogled njegovih očiju onemogućio ju je da se pomeri ili progovori. - Sinoć sam hteo da krenem za tobom - objasnio je promuklo. - Ali primorao sam sebe na to da sačekam. Znao sam da te moram ubediti da ono što ću ti reći ne govorim samo zato da bih te ponovo odveo u krevet. Hteo sam da budem smiren i racionalan, ali trenutno se ne osećam tako. Trebaš mi, Kejt. Ne samo da te želim, ja te volim. Ali užasno se plašim da mi nećeš pružiti priliku da ti dokažem koliko te volim, jer znam da želiš da nađeš drugoga. Zaslužuješ nekoga ko nije opterećen bremenom grešaka iz prošlosti, nekoga ko nema gotovo odraslu kćerku... ali sam podjednako i sebičan, pa ne želim da budeš s drugim. Želim da budeš uz mene. Zauvek. Kejt je prestala da diše, a potom ju je prenuo titraj u stomaku. Pribrala se iz ukočenosti. Sva nagomilana osećanja, koja je toliko dugo potiskivala, najednom su izbila na površinu. Nesigurno je zakoračila prema Lijamu. Suze su je pekle u očima i ona ga je udarila u prsa pokušavajući da se oslobodi bola koji joj je naneo. On je stajao dopuštajući da ga udari još jednom. Obuzelo ju je očajanje jer čak ni sada nije mogla da podnese da ga povredi. Izgovorila je promuklim glasom:

~ 75 ~


- Ne možeš mi to raditi, Lijame. Ne možeš doći ovamo i ponuditi mi sve što sam ikada želela i o čemu sam sanjala svih ovih godina, kao da je to najprostija stvar na svetu. Tako sam dugo pokušavala da te zaboravim. A sad si došao da kažeš... da kažeš... Rukama je pokrila lice. Rasplakala se jače kad je osetila da je te snažne ruke grle i stežu, i negde u dubini duše javila se iskrica nade, kao i alarmantna misao da sve to verovatno nije san. Da je mislio svaku reč koju je izgovorio. Čitavog života Kejt se nije osećala tako potresenom. Suze su konačno presušile i osetila je da joj Lijam nežno spušta ruke s lica. Nije imala snage da izbegne njegov pogled, oči u kojima je pročitala brigu i još nešto što tamo nikada nije videla: ljubav. Nežno joj je uhvatio bradu, palcem brišući suze koje su se slivale niz obraze. - Kejti, najdraža, molim te, nemoj plakati. Tako mi je žao što sam te ražalostio. Nikada više neću biti razlog tvojim suzama. Ne mogu da podnesem da te vidim nesrećnu. Ako želiš da odem, učiniću to. U njegovim očima ogledala se odlučnost. Napete vilice, kao da očekuje udarac, netremice ju je gledao. Odmahnula je glavom. Potom je tiho rekla: - Da imam više snage, rekla bih ti da odeš samo zato da bih ti pokazala kakav je to osećaj... Ali nisam toliko snažna. Ne želim da odeš. Ne želim nikada više da odeš od mene. Kad ju je Lijam uhvatio za ramena, primetila je da mu ruke drhte. - Kejt, želiš li time da kažeš da... ćeš mi dozvoliti da pokušam da te usrećim? Osetila je da je preplavljuje osećaj mira potiskujući tugu i bol. Konačno je mogla da poveruje da se sve ovo zaista dešava. Nesiguran osmeh zaigrao joj je oko usana. Položivši dlanove na njegove obraze, rekla je: - Lijame, koliko god mi teško palo da to priznam tako samouverenom čoveku, ti si, nažalost, jedini muškarac na svetu koji me može usrećiti. Mislim da sam te oduvek volela. Lijam ju je silovito stisnuo u naručje zasipajući joj poljupcima čelo, oči, obraze i usne, neprestano mrmljajući:

~ 76 ~

1000 € BONUS


- Hvala ti... hvala... U nekom trenutku Kejt mu je položila dlanove na obraze i strasno ga je poljubila. Lijam je čežnjivo lutao rukama po njenom telu stežući je uza se. Uzdahnula je kada joj je dotakao osetljive grudi. Smesta ju je pustio i zabrinuto upitao: - Šta je bilo? Trudnoća. Preplavljena strahom da bi se ovaj lepi san mogao okončati pre nego što je započeo, zagledala mu se u oči. Ali mora mu reći i pronaći način da se pomiri s njegovom reakcijom, kakava god ona bila. Odmaknula se od njega uzevši ga za ruke. - Kad smo se juče sreli, vraćala sam se od lekara. Zato sam bila tako zamišljena... Lijam je ukočio. - Da li je sve u redu? Požurila je da ga uveri: - Da, sve je u redu. Bojažljivo mu se nasmešila. - Šta je bilo, Kejt? I pre nego što je progovorila, spoznaja mu je prodrmala i telo i um. Neopisiva radost ispunila ga je u trenu dok je izgovarala te divne reći: - Trudna sam, Lijame. Saznala sam to sinoć. U trećem sam mesecu. Mora da se to desilo one prve noći na Martiniku... Znam da sam rekla da neće biti problema, i tako sam zaista mislila. Kriva sam... Odmahnuo je glavom prislonivši joj prst na usne. - Nemoj, Kejt. U redu je. Znam čega te je strah: da ću pomisliti da bi se moglo ponoviti ono sa Stelom. Strahuješ da je prerano i da možda još nisam spreman na tu novost, pogotovo što još nismo razgovarali o deci. Klimnula je glavom gledajući ga krupnim plavim očima. - Nemaš razloga za strah. Pre nego što je nastavio Lijam ju je odveo do sofe, seo je i povukao nju u krilo. Poljubio joj je nadlanicu i potom položio svoju i njenu ruku na njen stomak. - Nikada nisam pomislio da bi mi se to moglo dogoditi. Toliko te silno volim da se osećam normalnim i zdravim samo dok te gledam i dodirujem. Nikada to nisam osećao ni prema kome, pogotovo ne prema Steli. S njom se sve vrtelo oko odgovornosti prema našem nerođenom

~ 77 ~


detetu. Stela i ja nismo čak ni konzumirali brak - kiselo se osmehnuo. Njenu trudnoću koristio sam kao izgovor za prikrivanje činjenice da je više nisam želeo. Iz nekog razloga nije mi izlazila iz glave plavokosa veštica s lepim plavim očima, ista ona koju sam upravo poljubio odjednom se uozbiljio. - One večeri nije trebalo da te odbijem. Toliko sam te želeo da sam se, čim sam shvatio koliko si neiskusna, zaljubio u tebe kao kakav tinejdžer. Kad si potom onako hladno reagovala, bio sam uvređen što ti nije bilo stalo. Kejt se silno obradovala što mu je njen poljubac tada mnogo značio. Pomilovala ga je po obrazu. - Oboje smo bili mladi, a ja previše mlada. I posle si bio potreban Rozi. Bez Stele ona sad ne bi bila deo tvog života - nesigurno je oborila pogled. - Ali jesi li siguran u to da si spreman za bebu? Uvek si govorio... - Najdraža, nisam želeo decu s bilo kojom ženom. Ali sada... s tobom imam osećaj kao da nešto dobijam na dar, kao da mogu da doživim nešto što sam sebi tako dugo uskraćivao. Bilo je samo pitanje vremena da konačno shvatim zašto si mi neprestano u mislima. Nikada nijednu ženu nisam želeo kao tebe. Ozbiljno ga je pogledala. - Šta je s Rozi? Mislim, zna li ona za nas? Klimnuo je glavom. - Rekao sam joj da ću te zaprositi i kad je konačno prestala da skače od sreće, pitala me je: “Znači li to da ćeš opet biti normalan i da ćeš prestati da budeš mrgud?” Ona se nada da ćeš pristati. Mnogo te voli i očito ti veruje. Bolja si joj majka od Stele. Tvoja uramljena fotografija stoji uz njen krevet. Kejt je oborila pogled, rumena u licu. Zagnjurila je lice u njegov vrat osećajući da je ispunjavaju olakšanje i radost, jer je znala da s Lijamom može ostvariti sreću samo ako je i Rozi srećna. Zatim je podigla glavu i poljubila ga u usta. - Možeš reći Rozi da sam pristala. Lijamove oči zasijale su od radosti. - Naravno, najpre moram tražiti blagoslov od Selin. Rekla je da će mi polomiti obe noge ako te povredim. Ali postoji još nešto što me muči. Mislićeš da sam skrenuo s uma, ali kad smo se juče sudarili,

~ 78 ~

1000 € BONUS


prisetio sam se kako sam se pre nekoliko godina pred istim restoranom sudario s mladom ženom... Zastenjavši, Kejt je rukama pokrila lice. - Odevenom u kostim francuske sobarice? - To si bila ti? - Nažalost, jesam. Bilo je to devojačko veče. Pobegla sam jer me je bilo stid... Smešeći se, odmahnuo je glavom. - A ja sam mislio da gubim razum pošto sam mesecima žudeo za tom neznankom u izazovnom kostimu. Noćima sam te sanjao pitajući se šta mi se to događa. - Drago mi ješto si i ti bar malo bio na mukama. Mislim, nije fer to što sam godinama slušala priče o beskrajnom nizu tvojih ljubavnica... Lijam ju je povukao poda se. Raspleo joj je kosu, pomilovao pune grudi i stomak. Osetila je talas žudnje, pa je privukla njegovu glavu i promuklo mu prošaputala na uho: - Ali pre nego što te dovedem do ivice ludila, Lijame Kvine, nešto ti još moram reći. Smešeći se, prislonila je njegovu ruku na svoj obnaženi stomačić uputivši mu blistav pogled. - Šta bi rekao ako ti kažem da čekamo blizance? Oči su mu se raširile u neverici. - Ozbiljno? U očima mu je zaiskrio posesivan sjaj, što ju je silno obradovalo. Potom je tiho zastenjao. - Kaži mi kako da te otkupim iz svih reklamnih kampanja u kojima si angažovana, jer od ovog trenutka pripadaš samo meni. Saopštila mu okruglu sumu. Malo je prebledeo, doduše samo na tren. - Vrediš svakog centa. Kejt se nasmešila privukavši ga ponovo u naručje iz kojeg nije nameravala da ga pusti do svog poslednjeg daha.

~ 79 ~

Ljubavnica surovog milionera  
Ljubavnica surovog milionera  
Advertisement