Page 1

0


1


1. POGLAVLJE JAIME BILA SAM U ORMARU. Usput, to nije metafora—bila sam doslovno, fizički zatočena u ormaru. To čak nije ni bio moj ormar; bio je njegov. I imao je onaj tipični miris muške odjeće. Miris kože i kolonjske vode naprijed, blagi tragovi znoja i testosterona koji su se zadržali otraga. Nije bilo potpuno neprijatno. U stvari je bilo nekako napaljujuće na svoj jedinstveni muževni način, ali nisam bila raspoložena, a zasigurno ne u poziciji da me to napali, skupljena kao žaba ispod para tenisica. Moja bedra su boljela, a nisam uspjela potpuno zatvoriti dvokrilna vrata ormara, tako da sam bila potpuno vidljiva kroz pukotinu, i uz to sam i štucala. Jesam li spomenula da sam bila pijana? O, Isuse. Negdje sam spustila svoju čašu vina, zar ne? Što sam dođavola mislila? I zašto sam zaboga pobjegla u ormar umjesto da sam izašla na stražnja vrata kad je ušao? Mogla sam se do sada bez problema popeti stražnjim stepenicama na svoj balkon ili se čak i prokrijumčariti okolo na prednja vrata, kao da dolazim kući s posla ili tako nešto. On nije znao da sam uzela slobodan dan. Bože, tako sam glupa. I nije da da sam uspjela saznati išta interesantno prilikom mog špijunskog poduhvata, osim da nedostaju dva kondoma iz pakovanja od dvanaest komada Trojan kondoma (veličina XL, ako vas zanima), koja se nalazila u njegovom noćnom ormariću. Nisam mogla, a da se ne zapitam, da li je ta dva iskoristio u periodu otkad se uselio prije dvije sedmice. Živjela sam na katu iznad, tako da je moja spavaća soba bila točno iznad njegove i nisam čula nikakve zvukove seksa koji su dopirali iz njegove sobe. Ali ipak, radila sam po čitave dane, a ponekad i kasno u noć... možda je on tip za popodnevnu akciju. Izgledao je kao takav tip. Obrok u kojem biste uživale ujutro, popodne ili navečer. Poput tri palačinke punjene sa kobasicama u Kući palačinaka1. Ljubomora me obuzela dok sam zamišljala kako zabija svoju kobasicu u neku predivnu plavušu, šaputajući joj prljave stvari na uho, čineći da 1

engl. Pancake House – poznati lanac ugostiteljskih objekata s raznim receptima slanih i slatkih palačinaka.

2


krevet škripi, dok su svi odrasli ovog svijeta, oni sa pravim poslom, morali teško raditi. Prestani. Imaš puno većih problema od toga koga on jebe dok si ti u uredu. Poput toga kako ćeš se izvući odavde. Štuc! O Bože. Ukoliko dođe u spavaću sobu, sigurno ću biti uhvaćena. Zašto se uopće vratio kući ranije? Slučajno sam znala da je četvrtkom večer imao predavanja. Da li ih je otkazao zbog vremena? Da li ih je preskočio, jer nije htio voziti po snijegu? Kakva curica. Najavili su padanje nekih dvadesetak centimetara snijega. Praktično ništa za Michigan! Mora da ga je California omekšala. Štuc! O sranje. Dolazi. Čula sam kako ulazi u sobu i pokušala se povući malo dalje od pukotine, ali pala sam na njegove cipele i nogom udarila u vrata ormara. Sranje! Da li je čuo? Zadržala sam dah, dok je prolazio pokraj ormara i ušao u kupaonicu. Trenutak kasnije, čula sam otkopčavanje remena, a zatim i povlačenje patentnog zatvarača. Zakolutala sam očima. Isuse. Tko ne zatvara vrata kada ide piškiti? Muškarci su takve svinje. Pustio je vodu i zatim sam čula da je otvorio vodu. Bar je prao ruke. “Pa. Što kažeš na vreli tuš, ljepotice?” Njegov glas me zapanjio i ja sam udahnula, dok mi je srce lupalo o rebra. Da li je još neko bio ovdje? Isuse, jedina gora stvar od toga da me Quinn Rusek otkrije, bila bi da me uhvati u svom ormaru ispred neke djevojke koju je doveo da je poševi ispod tuša. Ali nisam vidjela nikog drugog—da li on razgovara sa mnom? Štuc! Prekrila sam rukom svoja usta, pokušavajući mahnito smisliti opravdanje za sebe. Moj stariji brat Alex bio je vlasnik kuće, a ja sam bila neka vrsta upravitelja ova dva apartmana u njoj, pa nije bilo potpuno nerazumno što sam se našla ovdje. Kad bi bar postojala neka vrsta kvara... Moj brat me zamolio da provjerim... hm— Grijanje. Večeras će zaista biti hladno. Frižider. Da li još uvijek ispušta čudne zvukove? Vodne cijevi. Moj sudoper pomalo curi. Da, to je to. Stvar s vodnim cijevima. Ili čula sam nekog da ulazi, a znam da ti imaš predavanja večeras, tako da sam se uplašila. Pobjegla sam u ormar, potpuno izbezumljena! 3


To je čak i bolje. Bit će mu žao što me je preplašio. On je bio Alexov prijatelj, pa bih mogla biti uhvaćena u ovim lažima, ako ne budem oprezna. Morat ću odmah nazvati Alexa. I moram se riješiti ovog jebenog štucanja. “Da,” nastavio je Quinn. “Vjerujem da vruć i mokar tuš na moje golo tijelo zvuči kao dobar plan za hladno poslijepodne.” Prigušujući ciku koja je prijetila pobjeći iz mog grla, spustila sam se na ruke i koljena i provirila iz ormara, samo za potrebe provjeravanja kad bi bilo sigurno da se upustim u bijeg, a ne zato što sam se nadala da ću uspjeti baciti pogled na njegova gola prsa. Isklesane trbušne mišiće. XL kurac. Iznenada je tamno plava uska Henley majica koju je nosio, doletjela iz kupaonice i slijetala na pod ispred mene. Što jebemu? Da li se to skidao? Zatvorit će vrata kupaonice, ako se namjerava skinuti gol, zar ne? Nagnula sam se još više naprijed. “Jebote, ovo će biti fantastično.” A zatim me je pogodilo—prvo, njegova bijela majica, točno posred lica, prije nego je sletjela na onu plavu—i drugo, shvaćanje da se zajebava sa mnom. Ponovo sam se vratila u ormar. Taj seronja zna da sam ovdje. On se poigrava sa mnom. Igra kukavice—baš kao što smo nekada igrali u našem bazenu u stražnjem dvorištu, samo sa još manje odjeće. Pa, ako je mislio da ću se predati samo zbog toga što je prijetio da će se skinuti gol, treba ponovo da razmisli. Mogu ja ovako cijeli dan. Provirila sam. O. Moj. Bože. Moja usta su pala. I bio je tu—bez majice, otvorenih farmerica, pozirajući ispred ogledala, natezajući svoje bicepse, tricepse. Svoje trbušne mišiće. Svaka krivina i linija bila je savršenstvo—mišićava bedra, okrugla stražnjica, uski struk, oblikovane ruke. Nije da sam bila iznenađena. Prestao je s modelingom prije nekoliko mjeseci, ali i dalje je vježbao svaki dan kao da mu je to posao. A zatim su tu bili ti darovi prirode—za koje se nije morao truditi. Plave oči, od kojih se mozak topi, neoprostiva simetrija crta njegovog lica, kutovi njegove vilice, besprijekorna koža. Nakon što je spustio poljubac na svaki biceps—zaboga, ozbiljno?— protrljao je stražnji dio svog vrata jednom rukom, te ju je ostavio naslonjenu na vrat, dok je drugom rukom klizio niz svoj mišićavi stomak i kliznuo u prednji dio svojih bokserica. 4


Moj dah je stao. O Bože, o Bože, o Bože. Hoće li stvarno ići tako daleko? Počela sam se znojiti i cijelo tijelo mi je bilo na rubu. (Bar je moje štucavica prestala.) Ali što bih trebala uraditi? Otkriti se? Dobra osoba bi, rekla je moja savjest. Da li sam ja bila dobra osoba? Ti si pijana, cmizdrava curica. Svi znakovi su ukazivali da nisam. Pa onda bih mogla i nastaviti. Nakon svega, već sam otišla ovako daleko. Ako se sad predam, imat će nešto protiv mene. Imat će prednost. Pa, možda sam izazvala njegov blef—sad da vidimo dokle će zaista ići. Divno, sad si još i perverznjakinja kao i njuškalo. Možda i jesam, jer kad se pomaknuo iza poluotvorenih vrata kupaonice i pustio vodu u tuš kabini, ja sam ispuzala malo više iz ormara da pokušam dobiti još bolji pogled na njega. Mogu li uhvatiti njegov odraz u ogledalu? Ili ga ipak vidjeti kroz pukotinu vrata ormara? Iznenada su njegove farmerice počele kliziti dole i završile na hrpi odjeće ispred mene. A zatim i njegove plave bokserice. Ali, nisam imala vremena da se izbezumim, jer su se vrata ormara širom otvorila i Quinn se pojavio, držeći ruku preko njegovog međunožja, poput jebenog smokvinog lista. Udahnula sam. “Pa,” rekao je, dok su mu plave oči zaplesale. “Što sada?” O moj jebeni Bože. Igra kukavice... je iznenada uključivala i kurac.2

engl. „The game of chicken…suddenly involved a cock“ (igra riječi sa dvostrukim značenjem jer se riječ 'chicken' (pile) koristi kao sinonim za riječ kukavica, dok se riječ 'cock'(pijetao) u žargonu koristi za riječ kurac 2

5


2. POGLAVLJE JAIME MOŽDA SE PITATE kako jedna savršeno zdrava, dobro obrazovana i potpuno razumna žena poput mene, završi zatočena u ormaru muškarca? Mogu objasniti. Kad me moj brat Alex nazvao i rekao da mu treba usluga, mislila sam da je riječ o nečemu povodom njegovog nadolazećeg vjenčanja, ili kako on to voli da zove, „moje veliko debelo gej vjenčanje.” U tim stvarima je poput mene i ne voli baš puno buke i fanfare, ali njegov dečko Nolan je dao svoje cijelo srce u taj veliki proljetni događaj, tako da će to i imati 5. Travnja (Moj brat je mnogo ljubaznija osoba od mene.) “Što mogu učiniti za tebe?” Moj dah je klizio niz moje usne u srebrnkastim oblačićima, dok sam prolazila kroz ledenu parking garažu, nakon što sam završila s poslom. Bilo je oko pet popodne, najraniji izlazak iz ureda u posljednje dvije sedmice, ali bio je to dug dan i jedino o čemu sam mogla razmišljati jest skidanje mojih cipela s visokom potpeticom i čaša vina. Još uvijek sam imala posla, koji sam morala obaviti od kuće. “Da pogađam—Nolan želi fotografa sa dronom.” Alex se nasmijao. “Ne.” “Nekoliko lama?” prebacila sam svoj mobitel u drugu ruku da otključam auto. “Vruću kadu? Arianu Grande3?” “Zašto, je li nam to možeš srediti Arianu Grande?” “Ako mogu, da li to znači da ne moram držati zdravicu na vašem prijemu?” “Ne.” “Onda ne, ne mogu.” Kliznula sam za volan i zatvorila vrata. “Ali, ukoliko želiš da se pojave neke poznate face iz autoindustrije, ja sam tvoja cura.” U stvari, marketinška kompanija je radila za razne vrste klijenata, ali obzirom da smo se nalazili u Detroitu, mnogi od njih su bili iz svijeta autoindustrije. Da li je to bio najglamurozniji posao na svijetu? Zasigurno nije, ali uvijek bih izabrala pijesak umjesto šljokica. “Ne, hvala. I u svakom slučaju, nije riječ o vjenčanju. Riječ je o kući.” 3

popularna američka pop pjevačica

6


“O?” Izašla sam sa svog parkirnog mjesta i krenula napraviti veliki krug prema izlazu iz garaže. “Aha. Možda imam stanara, ukoliko se slažeš s tim.” “Naravno da se slažem. Žao mi je što nisam bila neka pomoć u vezi s tim. Znam da je sranje što nije pristizala zakupnina za donji apartman. Bila sam jednostavno toliko zaposlena preko praznika, a zatim sam pripremala ogromnu prezentaciju prošle sedmice.” “Ne brini. Svi smo zauzeti, a eventualno ću i dalje trebati tvoju pomoć, obzirom da je ovo zaista stvarno privremeno.” “Zašto?” Gurnula sam svoju propusnicu u parking aparat i izašla na ulicu, mršteći se kad mi je neko izletio pred auto. “Zato što mu treba stan samo na mjesec dana, dok njegov apartman ne bude gotov. Nije bilo planirano da se useli u njega prije 1. ožujka, ali iznajmio je svoju kuću u Los Angelesu od 1. siječnja. Posljednje dvije sedmice je smješten u hotelu u gradu, ali mrzi njihovu hranu, buku, a i troškovi su poprilično visoki. Uz to, mislim da je nekako usamljen. Pustio bih ga da bude s nama, ali zbog vjenčanja i svega ostalog, u našoj kući je stvarno haotično. I obzirom da je donji stan već namješten, djeluje kao savršeno rješenje.” Usamljen? “Čekaj, ti poznaješ tog tipa?” “Aha. To je…” Pročistio je svoje grlo. To nikad nije dobar znak. “Novi stanar je Quinn.” Zastenjala sam. “Znam, znam, nije ti baš omiljen, koji god razlog za to bio—” “Razlog je taj što je bio umišljeni, snishodljivi seronja prema meni. Osim svega navedenog, on je divan.” “Ma daj, prošlo je deset godina od onog.” Moj očni kapak se trznuo. Zar je morao to spomenuti? “Vidi, siguran sam da je već zaboravio na to sve.” “Ti nisi. Čak ne mogu vjerovati da ti je rekao.” “Osjećao se kao da mora. Znao je da si se uzrujala i osjećao se loše. Također je želio da znam da nikad nije učinio ništa da te ohrabri i da te nije dotakao. Mama i tata su plaćali pola njegove fakultetske školarine— što je trebao da uradi?” Uzvratiti mi poljubac, jebemu. Uzvratiti mi ljubav. Snuždeno sam se prisjetila načina na koji sam pokušala zavesti bratovog najbližeg prijatelja na njihovoj zajedničkoj maturalnoj zabavi u našoj kući. Užasni detalji su uplovili u moj um, kao da je brana popustila... vino koje sam popila iz crvene plastične čaše dok sam skupljala hrabrost da krenem u akciju sa svojom simpatijom. Neprivlačni 7


način na koji sam ga gurnula u kupaonicu u prizemlju i zatvorila vrata. Zvuk mog lupajućeg srca dok sam stiskala svoje tijelo u bikiniju uz njega, podižući svoje usne prema njegovim. Taj užasni trenutak kad sam shvatila da mi neće uzvratiti. Umjesto toga, on se smijao. Taj seronja se meni smijao. “Jaime, što to dođavola radiš?” Upalio je svjetlo i zurio u mene, s izrazom zbunjene neugodnosti na licu. Njegove oči su bile prelijepe— ona plava boja od koje se počnete tresti. “Zar nije očigledno?” Hrabro sam spustila ruku na njegovo međunožje i napipala njegov kurac odmah ispod njegovih mokrih kupaćih gaća. “Isuse. Prestani.” Još nervoznog smijeha dok je uklanjao moju ruku. “Zašto? Ti to ne želiš?” Treptala sam zbunjeno. Zar on nije osjećao istu privlačnost kad smo bili zajedno? Mjesecima me gledao drugačije, zadirkivao me više nego obično, flertovao sa mnom pred drugim ljudima. Samo prije sat vremena, poprilično često me dodirivao tokom igre kukavica u bazenu—bila sam sigurna da sam osjetila njegove prste kako me nekoliko puta dodiruju po guzi. Da li sam pogrešno pročitala signale? Izgledalo je da mu je neprijatno dok se pokušavao pribrati. “Vidi, ti si mi poput mlađe sestre, i—” “Samo sam godinu dana mlađa od tebe,” rekla sam, pokušavajući mu opet prići bliže. “I definitivno nisam tvoja sestra.” Povlačeći se od mene, prošao je rukom kroz svoju tamno plavu kosu, koja je još uvijek bila mokra od bazena. “Da, ali… Žao mi je. Ja jednostavno ne mogu.” I tad sam rekla to. (Pripremite se.) “Ali ja te volim.” Trepnuo je. “Što?” “Ja sam zaljubljena u tebe, Quinn.” Nakon trenutka grobne tišine, tokom koje ni jedno od nas nije trepnulo, on je prasnuo u smijeh. Sram i poniženje su prošli kroz mene. “O, Bože. Jednostavno zaboravi. Zaboravi da se ovo ikad desilo.” Bez ijedne dodatne riječi, povukla sam vrata, otvorila ih i istrčala iz kupaonice ravno u moju sobu. Vrele suze su mi zapekle lice. Kako ću mu ikad pogledati opet u lice? Sreća moja, nikad nisam ni morala. Nisam znala da li je izbjegavao kuću (mene) namjerno ili je jednostavno bio zauzet spremajući se za 8


odlazak na fakultet sljedeći mjesec. Otišao je na UNC Chapel Hill bez da sam ga opet vidjela. Ali nije izdržao ni godinu dana tamo, jer ga je model skaut „otkrio“— svaki put kad se toga sjetim, zakolutam očima—i plasirao njegovo glupo savršeno lice i vrelo tijelo u kataloge, časopise i torbe za šoping u trgovinama, koje su svojom preskupom odjećom proizvedenoj u Kini, derali kožu tinejdžerima. A on na tim slikama čak nije ni nosio odjeću. Većinu vremena je bio gotovo gol—bilo je presmiješno! (Nije me spriječilo da gomilam svaki od tih kataloga ispod mog kreveta.) Konačno, nakon što sam otišla na fakultet, na studij marketinga, shvatila sam da te slike nisu nužno bile namijenjene boljoj prodaji odjeće—one su prodavale ideju. Životni stil. Brend. U to vrijeme sam i naučila da ne vjerujem nečemu ili nekome tko izgleda previše dobro da bi bio istinit. Svi nešto prodaju—i ako ne prodaješ, onda kupuješ. Ja sam već kupila dovoljno sranja u mom životu. “Jaims, jesi tu?” Alex je zvučao pomalo nestrpljivo. “Da, tu sam,” rekla sam. “Oprosti.” “Onda je to OK?” Željela sam reći ne, jer je Alex uvijek govorio da mogu donijeti konačnu odluku o tome ko će živjeti ispod mene, ali nisam mogla. Jedva da mi je naplaćivao zakupninu i uvijek se mi je činio usluge kad bih ga zamolila. “I to je samo na mjesec dana?” “Jedan mjesec,” obećao je. “I on odlazi. Možda čak i kraće, sve ovisi o tome kad će njegov novi apartman biti spreman. Ti svakako puno radiš, tako da se kladim da ćete se jedva i viđati.” “Dobro.” Skrenula sam u moju ulicu i uočila crni BMW s kalifornijskom registracijom parkiranog na prilazu. Upaljeno svjetlo u donjem apartmanu. “Isuse Kriste, Alex… da li je on već ovdje?” “Ummm… Moram ići.” “Što si mislio uraditi, da sam rekla ne?” mrmljala sam, skrećući na prilaz ispred kuće. Bar ga nije blokirao. Vjerojatno ću morati raščistiti drugu polovicu garaže i staviti mu je na raspolaganje, iako za to stvarno nisam imala vremena. Već sada se osjećam neugodno zbog njega. “Preklinjao bih. Slušaj, ja zaista moram ići, imamo sastanak s cvjećarem i Nolan kaže da se moram pojaviti, ali molim te učini mi uslugu i budi pristojna, OK? Čula si što se desilo s njegovom mamom.” Nešto moje iritiranosti je nestalo kad sam pomislila na njegovu mamu. Ona je bila naša domaćica otkad pamtim. Bila je samohrana majka, koja je navečer radila i kao konobarica, što je značilo da se Quinn 9


uglavnom brinuo sam o sebi. Odrastajući, vjerojatno je pojeo više obroka u našoj kući, nego u vlastitoj, iako se sjećam da je njegova mama bila fantastična kuharica. Naša majka, sa svojom diplomom biomedicinskog inženjera jedva da je znala kako prokuhati vodu. Ali, gđa Rusek je donosila svoje slasne domaće supe, pečene kruhove, domaće raviole i mesne okruglice, vjerojatno jer je osjećala grižnju savjest zbog toga koliko vremena je Quinn provodio u našoj kući. “Da, mama mi je rekla što se desilo. Rak, zar ne? Prije otprilike dvije godine?” “Aha. Poveo ju je u Californiu na liječenje, ali mislim da osjeća krivnju što je toliko mnogo radio i putovao, tako da je uspjela od njega kriti bolest tako dugo. Rekao mi je da je trebala početi s terapijom mnogo ranije, nego što ju je on doveo. Mislim da krivi sebe zbog svega.” “To je grozno.” Kad sam čula da je gđa Rusek preminula, razmišljala sam o tome da kontaktiram Quinna, čak sam kupila i specijalnu kartu da izrazim saučešće, ali sam na kraju ipak odustala. Karta se još uvijek nalazi na dnu ladice mog radnog stola na poslu. “Zatim je bio u Parizu za vrijeme onih terorističkih napada. Mislim da ga je to poprilično pokosilo.” “Nisam to znala.” “Nisam ni ja, sve do nedavno. Nismo baš mnogo razgovarali posljednjih nekoliko godina. Obojica smo bili vrlo zauzeti, ali mislim da su mu sada zaista potrebni stari prijatelji.” “Znači, preselio se natrag u Detroit zbog tebe?” “Ne, ali mislim da je to dio njegove želje da se vrati u prošlost, kad su stvari bile jednostavnije. Rekao je da se osjeća nekako izgubljeno i da se opet pokušava pronaći. Želi biti uvjeren da ide ispravnim putem u svom životu.” “Hmm.” U garaži, ugasila sam auto, uznemirena zbog načina na koji mi je srce lupalo. Prošlo je deset godina otkad sam ga posljednji put vidjela—i vjerojatno bar mjesec dana otkad sam ga špijunirala na Instagramu—kako iritirajuća je pomisao da činjenica što sam mu u blizini, čini neke stvari meni. “Pa, da li je potpuno napustio modeling?” “Takav sam utisak stekao.” “Možda je izgubio svoj dobar izgled,” rekla sam, puna nade. “Ili se udebljao 25 kila.” Alex se nasmijao. “Čisto sumnjam. I ja sad stvarno moram ići, Jaims. Ali zašto ne uđeš i pozdraviš se s njim? Siguran sam da će ti se obradovati.” 10


Šmrcnula sam. “Ne, hvala. Držat ću se na distanci.” Moje dostojanstvo je dovoljno propatilo zbog njega. “Kako god ti želiš, slatki graščiću,” rekao je, koristeći nadimak koji mi je tata dao. “Hvala ti na ovome.” Prekinuli smo razgovor i uzela sam si minutu da se priberem, prije nego što uđem u kuću. Postoji šansa da uđem bez da ga sretnem, iako dijelimo prednji i bočni ulaz. Oboje vrata vode u hodnik: na bočnom ulazu su bile stepenice koje su vodile u podrum, a na prednjem ulazu stepenice koje su vodile u moj apartman, kao i vrata njegovog dnevnog boravka. Šetala sam prema prednjem ulazu, dok su mi noge drhtale. Možda neće ni čuti dok budem ulazila i mogu stići do svog apartmana, bez da moram razgovarati s njim. Prestani da budeš luda. Prošlo je deset godina. Možda je Alex bio u pravu i on se čak i ne sjeća te noći. Možda neće željeti ni razgovarati sa mnom. Možda ćemo se jednostavno ignorirati tih mjesec dana. Nema šanse. I prije nego sam uopće gurnula ključ u bravu, vrata su se otvorila i tamo je bio on, sa ogromnim osmijehom i raširenih ruku. “Slatki graščiću!” uzviknuo je, kao da je ovo bio dugo očekivani susret prijatelja, koji se nisu dugo vidjeli. Bilo kakve nade, koje sam gajila da je njegov dobar izgled rezultat bezbrojnog retuširanja bile su odmah prekinute. Uživo je izgledao još bolje i živahnije nego na slikama, činjenica koju sam smatrala velikom nepravdom. Namrštila sam se kad je omotao svoje ruke oko mene i praktično me unio u predvorje kuće. Moj Bože, njegovo tijelo je bilo tako tvrdo. Grljenje mene je vjerojatno bilo kao stiskanje mančmalo kolačića. Nisam imala baš doslovno prekomjernu težinu, ali sam bila dovoljno niska, da se svaki dodatni gram vidio. Definicija mišića na meni praktično nije ni postojala. “Tako je dobro vidjeti te, Jaime,” rekao je. “Izgledaš divno.” “I ti isto,” rekla sam prije nego što sam se uspjela zaustaviti. Nisam željela da pomisli da mi je još uvijek stalo—u stvari, željela sam da zna da me njegov šarm neće zavarati. Ja više nisam bila ona blesava mala djevojka, koja je škrabala njegovo ime po svojim sveskama i crvenila se kad bi me pozdravio na školskom hodniku i koja je u suzama zaspala nakon što je pozvao drugu djevojku na svoju matursku zabavu. Ta blesava, mala djevojka je nestala i umjesto nje došla je pametna, profesionalna žena puna samopouzdanja, koja je znala svoje vrijednosti i još bolje, istinu o ljubavi. Nema više zvjezdica u njenim očima. 11


Ali zašto je morao biti tako zgodan? OK, saberi se. Nema slinjenja za njim. “Tako mi je drago što je ovo uspjelo.” Quinn me pustio iz svog zagrljaja, ali i dalje stajao previše blizu, razmaknutih nogu i s rukama prekriženim na prsima. Nosio je farmerice i sivi pleteni pulover koji je grlio njegova mišićava prsa i ruke i bio je bos. Kosa mu je bila mokra i razbarušena, baš kao što je i bila kad sam ga zadnji put vidjela. Njegova donja, puna usna mamila me da je gricnem. Možda čak da mu i pustim krv. “Oprosti, upravo sam izašao iz tuš kabine,” rekao je plaho, mrseći svoju kosu. “Želiš li ući da se malo ispričamo? Ili da možda izađemo na piće? Samo trebam obući cipele.” “Ne.” Trudeći se očajnički da izbacim sliku njega ispod tuša iz svoje glave, provukla sam se kraj njega i krenula uz stepenice. Moji obrazi su bili vreli, što je vjerojatno značilo da su crvene boje. To uvijek uništi moje pokeraško lice. “Ma daj, danas je petak!” “Imam još posla koji moram obaviti.” Prije nekoliko minuta bio je gol. I mokar. “Jesi li imala loš dan?” “Ne.” Potočići vode koji su klizili preko tih mišića. “Već imaš neke planove za večeras?” “Ne.” Vrela para koja se dizala, dok se milovao ispod tuša. “Ne voliš me više?” Zaledila sam se, dok je moja tuš fantazija eksplodirala u komadiće, zamijenjena poniženjem koje me je paraliziralo, s jednom nogom na stepenici, a drugom na rukohvatu ograde. Polako sam okrenula svoj glavu i pogledala ga preko ramena. Sada se njegov osmijeh podigao malo s jedne strane lica. “Jer nekad jesi, znaš. Rekla si mi to.” “Moraš da zaboraviš to.” “Jesi li ti?” “Jesam,” brecnula sam se. “To je bilo davno. Kad sam bila mlada, osjetljiva i vjerovala u ljubav.” Njegove obrve su se podigle. “Ti više ne vjeruješ u ljubav?” “Ne na onu u romantičnom smislu. To je fantazija koja se koristi da bi se prodavale stvari poput ruževa, ruža i dijamanata.” “Poprilično ogorčena za svojih dvadeset sedam, nisi li?”

12


Nastavila sam se penjati uz stepenice. “Ja nisam ogorčena, Quinn. Ja sam samo realista.” A i opekla sam sam se ranije, vjerujući tipovima, koji su bili znatno manje atraktivniji od tebe. Više ništa nije rekao i otvorila sam vrata svog stana. Čim su se vrata zatvorila za mnom, naslonila sam se na njih, izdahnuvši sam protrljala lice. Još uvijek može doprijeti do mene. To je otežavalo stvar. Mislim, kako bih trebala zaspati večeras? Quinn Rusek je bio pravi komad muškog slatkiša i ja sam osjećala glad za tim slatkišem, koja ne želi prestati. On mi se podsmijevao! Opet! Fini tip bi se bar pravio da se ne sjeća što sam rekla. Ili bi se možda ispričao što me je ponizio. Ili to uopće ne bi spomenuo! Kakav seronja. Vrući seronja—najgora vrsta. Proklet bio, Alex, ti i tvoje velikodušno srce. I proklet bio, Quinn, za to što si se opet uvukao pod moju kožu. Kloni me se. Ali jedan mali izdajnički dio mene se nadao da neće. (Kladim se da možete pogoditi koji.)

13


3. POGLAVLJE QUINN PROKLETSTVO, bila je predivna. Stojeći tu na dnu stepenica, nisam se mogao prestati smješkati. Čuo sam da su se vrata njenog stana zatvorila, a zatim tup udarac, kao da je kolabirala iza njih. Jadničak. Vjerojatno nisam trebao spomenuti noć kada mi je rekla da me voli, ali držala se tako hladno i otpilila me tek tako. Da nije bilo onih crvenih vrelih obraza, možda bih zaključio da je njena nezainteresiranost iskrena i jednostavno je pustio. Ali nisam mogao odoljeti da ne pokušam iz nje izvući pravu nju—da vidim da li se ona djevojka koju poznajem još uvijek nalazi ispod te hladne spoljašnosti, ona mala divljakuša s velikih očima i još većim jezikom, ona koja mi je povjerovala kad sam joj rekao da će viseći naglavačke s grane drveta razvući kosti i učiniti da ima duže noge, ona koja se toliko naljutila kad je saznala da sam to izmislio, da mi je je svom snagom zgazila stopalo, rekla mi da me mrzi i obećala da nikad više neće ni riječ progovoriti sa mnom. (Izdržala je dva dana.) Sjećajući se kako je pobjegla uz stepenice upravo sad, nasmijao sam se malo. O daa, još uvijek je tu. I što je s onom djevojkom koja me slijedila u toalet i spustila svoju ruku na mene... da li je još uvijek bila tu? Ona koja nije imala pojma kakvo iskušenje je bila, koliko očajnički sam je želio poljubiti, koliko mi je neugodno bilo zbog svojih osjećaja prema njoj. Praktično sam živio kod Owen porodice dok sam odrastao—Alex je bio moj najbliži prijatelj, a Jaime je bila njegova mlađa sestra! Dobar prijatelj to jednostavno ne radi. I gospodin i gospođa Owens su uvijek bili tako velikodušni prema mojoj majci i meni. Jebote, plaćali su više od polovine moje školarine. Čak i sa osamnaest godina, bio sam dovoljno star da uvidim da tu postoji granica koja ne smije biti prijeđena. Ali Bože, tako sam želio. Želio sam prijeći tu granicu sa svakim dijelom svog tijela. Razmišljao sam o tome mjesecima i bio u iskušenju milion puta. Zapravo, gotovo sam pitao Alexa da li bi bilo u redu da je pitam da ide sa mnom na matursku zabavu, ali sam kukavički odustao. Umjesto toga, pozvao sam Danicu Newman, i dok mi je poslije pušila na zabavi u hotelu, ja sam zamišljao da je to Jaime i svršio tako brzo da sam 14


umalo zaboravio da djevojci uputim upozorenje. Mislio sam da je to najviše što se mogu približiti nekoj realnosti s njom. Tako da sam se naravno, kad je došla za mnom u kupaonicu tokom zabave ponio loše. Nisam joj se htio smijati, ali što drugo sam mogao uraditi? Bio sam potpuno nespreman i nervozan i tako jebeno napaljen, da si nisam znao pomoći. Bilo je to tako nepravedno, kao da me Bog iskušava da vidi da li sam zaista vrijedan velikodušnosti ove obitelji. Jedina djevojka koju nisam mogao imati je bila ona koju sam želio i bila je tu, sa svojom rukom na mom kurcu, dok su njene savršene sise ispunjavale taj crveni bikini, i ta puna mala usta koja su preklinjala da budu poljubljena (ozbiljno, toliko sam puta drkao na sjećanje nje u tom crvenom bikiniju, da je to zastrašujuće). Bio sam toliko blizu da pokleknem. I onda mi je ona rekla da me voli i ja sam se uozbiljio. Bilo je to tako slatko, njene oči su bile tako iskrene. Vjerovala mi je. Učinila bih sve što bih poželio. Nisam to mogao iskoristiti. Vjeruj mi, u mojim fantazijama se ta noć nastavila u potpuno drugačijem smjeru, ali sam ostao pri svojoj odluci da budem džentlmen. Izuzev što sam sada kažnjen za to! OK, možda je nisam trebao baš sada zezati s tim, ali jebem ti, to je bilo prirodno među nama—nisam je vidio neko vrijeme, a ponekad kad se sastaneš s nekim iz svoje prošlosti, imaš osjećaj kao da si se vratio kući. Nema veze koliko vremena je prošlo, nikad ne zaboraviš taj osjećaj. Vratio sam se u svoj privremeni stan i sjeo na kauč, razmišljajući o posljednjih deset godina i koliko su me daleko odvele od kuće. Iako modeling nikad nije bio moj posao iz snova, iskoristio sam tu priliku da zaradim novac koji mi je skaut obećao—i on nije lagao. Iznos novca koji sam zaradio me šokirao—dovoljno da dobro živim u Los Angelesu i da platim sve majčine dugove i da joj omogućim da nikad više ne mora čistiti kuće (iako je nisam mogao uvjeriti da napusti svoj posao u kući i u restoranu). Dovoljno da pokrijem sve njene troškove liječenje nakon što sam otkrio koliko je bolesna bila. Dovoljno da učinim kraj njenog života mirnim i ispunjenim, koliko god to bilo moguće. Ali ne dovoljno da joj kupim vrijeme. To je prouzrokovalo da zastanem s svojim životom i postavim si neka pitanja. Život je kratak—što sam želio da učinim sa svojim? Što sam želio naučiti, postići, ostaviti za sobom? Kakve uspomene ću njegovati kad dođe vrijeme da se osvrnem? Što će biti najvažnije? 15


Iznos novca na mom bankovnom računu? Broj prelijepih žena koje sam jebao? Veličina moje kuće? Koliko god su takve stvari bile impresivne, shvatio sam da će postati beznačajne kad se približi kraj. Nakon bombardiranja Pariza, gdje sam svjedočio iz prve ruke kako brzo i okrutno život može biti isisan iz vas, znao sam da moram promijeniti stvari. Samo nisam znao kako. Alex je bio prva osoba koju sam nazvao. Nismo bili bliski posljednjih deset godina naših života, kao što smo to bili u prvih osamnaest, ali imali smo onu vrstu prijateljstva, koje nije zahtijevalo izvjesnu kvotu „check in“ pregleda i konstantni protok informacija. Možda je on odrastao u kući u Tudor stilu sa šest spavaćih soba, dok sam ja odrastao u majušnom bungalovu s dvije sobe, smještenom u ulici sa stoljetnim imidžom sluga iz neke druge ere, ali kapirali smo se. Uvijek je bio tu za mene; Ja sam uvijek bio tu za njega. Točka. Već sam planirao doći na njegovo vjenčanje, ali on je bio taj koji mi je predložio da se vratim natrag na neko vrijeme ili da se ponovo vratim na fakultet; i čim je to izgovorio, znao sam da je to prava ideja. U posljednja dva mjeseca bio sam u vrtlogu kupovine apartmana, izdavanja moje kuće u Los Angelesu, prebacivanje mojih stvari u Detroit, otkazivanje angažmana ako je to bilo moguće, preseljenje u hotel u gradu i započinjanje nekih predavanja na Wayne State fakultetu. Jedva da sam imao vremena da dišem. Ali stvari su se polako počele smirivati, i život ovdje bi bio toliko ljepši nego boravak u nekoj hladnoj, bezličnoj hotelskoj sobi narednih nekoliko tjedana, dok čekam da moj apartman bude spreman. Odmah sam prihvatio priliku koju mi je Alex ponudio prošlog tjedna—posebno kad je rekao da Jaime živi iznad. Bio sam stvarno uzbuđen što ću je ponovo vidjeti. Očigledno taj osjećaj nije bio obostran. Namrštio sam se. Trebam li se ispričati? Dok sam razmišljao o tome, vratio sam se onome što sam radio prije nego što sam vidio da dolazi, raspakiranju knjiga, slika i uspomena koje sam želio imati uz sebe, a ne u skladištu. Uokvirena slika moje mame dok je bila mlađa i jedna naša zajednička uslikana na plaži La Jolla prije nego što je umrla. Većina knjiga je bila literatura za ovaj semestar; prijavio sam se na predavanja iz povijesti, na seminar iz političkih nauka i predavanja iz matematike. 16


Ali sam također imao i svoj godišnjak, koji sam pronašao prošlog tjedna u nekim kutijama na maminom potkrovlju. Ona je testamentom svoju kućicu ostavila crkvi i bila je korištena kao utočište ženama s djecom, kojima je bio neophodan siguran smještaj. Njoj bi se to zaista sviđalo. Brzo sam spakirao njene osobne stvari u kutije i uskladištio ih na potkrovlju, te sam platio troškove renoviranja. Međutim, nisam se vratio tamo još otkad je napustila kuću i shvatio sam da je vrijeme da potpuno očistim to mjesto jednom zauvijek. Nisam imao pojma koliko mnogo smeća je bilo gore. Kunem se Bogom, pomislili bi da je moja majka odrasla za vrijeme Velike Depresije4 ili tako nešto. Ta žena je sve čuvala. Trebat će mi mjeseci da sve to sredim, i iako bi većina tih stvari nekome predstavljala obično smeće, jednostavno nisam želio da to sve samo bacim, bez da ih pregledam. Njoj te stvari nisu bile smeće. Podigao sam godišnjak, sjeo na kauč i otvorio prvu stranicu. Bila je prekrivena sa posvetama mojih školskih kolega i zapitao sam se da li je i Jaime među njima. Nisam ugledao njeno ime na prednjoj strani, tako da sam otvorio posljednju stranu, koja je također bila ispisana posvetama, oproštajnim pozdravima i brojevima telefona, ali nisam nigdje uočio nešto njeno. Razočaran, otvorio sam stranicu sa njenom fotografijom među mlađim generacijama i vidio da mi je pisala upravo tu—lijepim, nagnutim rukopisom duž margina stranice. Quinn, ti ovo vjerojatno nikad nećeš vidjeti zbog toga što misliš da su godišnjaci glupi, a nisi me ni zamolio da ga potpišem. (Uzela sam ga u čitaonici kad nisi obraćao pažnju. Ti si preko puta u kutu i flertuješ s nekim, iznenađenje iznenađenje.) Pa, samo sam ti željela reći da se nadam da ćeš se ovo ljeto odlično provesti, pa čak iako sam još uvijek ljuta zbog onog što si rekao kako da narastem (još uvijek ne mogu vjerovati da sam pala na tu foru). Drago mi je što smo prijatelji i stvarno ćeš mi nedostajati sljedeće godine. Možda ti mogu doći u posjetu!!! Mislim da bi se mogli dobro provesti … Pusa, J Zatvorio sam godišnjak, osjećajući intenzivnu privlačnost prema njoj. Naslonio sam se na kauč i zurio u strop. Bilo je tiho gore. Da li bi mogao čuti njen televizor? Njene telefonske razgovore? Vodu iz njenog tuša? Što je upravo radila? Da li je skidala svoju poslovnu odjeću? Razmišljao sam kako klizi iz svoje olovka suknje koju je nosila i krv je pojurila u moje prepone. 4

engl. Great Depression – vrijeme velike ekonomske krize 1930.g. gdje su čitava nacionalna gospodarstva doživjela slom, a sve je započelo u SAD-u

17


Obožavao sam vidjeti olovka suknju i visoke potpetice na ženi. Ženstveno i seksi, ali također i moćno. Da li je upravo takva bila odrasla Jaime? Prije nego što sam o mogao detaljno o tome razmisliti, ustao sam s kauča, popeo se uz stepenice i pokucao tri puta. Jest da me otpilila ranije, ali ja sam volio izazove i želio sam je upoznati. Možda svojim šarmom uspijem probiti put do njene milosti. Iskren da budem, bio sam poprilično dobar u tome da šarmom probijem put do uskih prostora.

18


4. POGLAVLJE QUINN OTVORILA JE VRATA noseći sivu Detroit Tigrovi5 majicu, s izrezanom kragnom, svijetloplavi donji dio pamučne pidžame i čupave pink čarape. Bez njenih potpetica, bila je još niža nego što sam se sjećao i morao sam se izboriti sa željom da je opet ne zadirkujem. Ali, jebote, bila je lijepa, čak i s tim namrštenim izrazom lica. Srcoliko lice, velike zelene oči, pune pink usne. Zaboravio sam na rupicu na njenoj bradi—jebeno neodoljivo. “Što.” “Došao sam u posjetu, kao što si mi napisala u mom godišnjaku.” Nakrivila je glavu. “Ha?” “U mom godišnjaku. Napisala si da me želiš posjetiti na fakultetu. Napisala si, 'Mislim da bi se dobro proveli.' Slažem se. Hajde da to učinimo.” Spustio sam svoju bradu i dao joj moj najpobjedosniji osmijeh. Neodoljivo, zar ne? Povukla se, naboravši svoj nos. “Što je ovo dođavola? Tvoj Flynn Ryder šarm?”6 “Tko je Flynn Ryder?” Zakolutala je očima. “Lik iz Zapetljani, film Zlatokosa?”7 “Oprosti. Mora da sam propustio. Da li se uvukao u njene gaćice?” “Ne prije nego ga je tavom opalila po glavi.” “A joj.” Zavirio sam lijevo i desno, provjeravajući njene ruke. “Obzirom da ne vidim nikakvu opremu za kuhanje u tvojim rukama, da li je sigurno da uđem?” Promatrala me i prekrižila svoje ruke. “Zašto želiš da uđeš?” “Zapravo i ne znam.” Promatrao sam njeno držanje i prekrižio ruke. “Ne mogu reći da je dobrodošlica bila topla.” Njene ruke su pale, a njeno namršteno lice je polako nestajalo. “Oprosti. Ja sam samo... osoba koja voli svoju privatnost. A i imala sam dug dan.”

5

Bejzbolska momčad iz grada Detroita Flynn Ryder smolder je čarobno oružje animiranog lika iz Disneyeve „Zlatokose“, koji svojim šarmom topi ženska srca 7 Disneyev animirani film „Zlatokosa“ https://www.youtube.com/watch?v=4M7gT3glvpY 6

19


“Nema problema.” Podigao sam svoje dlanove u zrak i krenuo prema stepenicama. “Samo sam mislio biti ljubazan. Stvarno je dobro vidjeti te opet. Oprosti što sam te ometao.” Požurio sam niz stepenice, shvaćajući da ću morati zaigrati malo žešće da bih došao do cilja. Možda je i ona također voljela izazove. “Quinn, čekaj.” Bingo. Na pola puta prema dole, pogledao sam prema gore i vidio je na vrhu stepenica, ruke omotane oko stomaka, dok je svoju sočnu donju usnu zagrizla zubima. Da li je bilo pogrešno što sam primijetio da su joj bradavice stvrdnule i stršale kroz njenu tanku pamučnu majicu? Ne zuri u njene sise, seronjo. Ako želiš da te pozove unutra, bar se pravi da si džentlmen. “Nemoj ići,” rekla je. “Pretpostavljam da se možemo... malo družiti.” Čekao sam da nastavi, da me pozove unutra, ali ona je samo stajala tamo. “OK. Hoćemo li se družiti na stepenicama? Ili bi voljela sići dole kod mene? Kutije su svuda razbacane, ali—” “Ne, ne.” Uzdahnula je i sklopila oči na kratko. “Možeš doći gore.” Cereći se pobjedonosno, krenuo sam natrag stepenicama prema gore i slijedio je unutra, zatvarajući vrata za sobom. Gornji stan je imao isti raspored kao i donji, sa dnevnim boravkom u prednjem dijelu, kuhinjom i trpezarijom u sredini i dvije spavaće sobe u stražnjem dijelu. Imao je iste neutralne boje zidova i tepiha, iako je njen namještaj bio ljepši, a i dodala je neke ženske stvari poput jastuka, cvijeća i svijeća. Također je i lijepo mirisalo, nekako slatko i cvjetno. Ili je to bila ona? “Upravo sam namjeravala otvoriti bocu vina. Da li želiš i ti?” Svezala je kosu u rep, dok se kretala prema kuhinji. Kosa joj je bila tamna i valovita i padala joj do ramena, dovoljno duga da je omotam oko svoje šake ako— O, sranje. Postavila mi je pitanje, zar ne? “Svakako.” Naslonio sam se na okvir vrata i promatrao je kako se bori s otvaračem i bocom i divio se njenoj pozadini. Njena traljava odjeća prekrivala je njene obline, ali njena majica se podigla gore, dok joj se donji dio pidžame spustio taman toliko, da vidim mali dio njene blijede kože. Moj kurac, koji je već primijetio da nije nosila grudnjak ispod majice, pokazao je još veći interes da sazna da li je nosila donji veš. Jasno se sjećao propuštene prilike prije nekoliko godina i htio me zbog toga kazniti. 20


“Voliš crno?” Morala se podići na prste da dohvati vinske čaše, a ja sam iskoristio priliku da namjestim svoje međunožje, dok nije gledala. “Naravno. Sadrži antioksidanse, resveratol.. što se tu ima ne voljeti?” “O, ti si jedan od onih.” Odmahujući glavom, sipala nam je vino u čaše. “Shvaćam.” “Kojih?” “Jedan od onih ljudi koji piju čašu vina svaku večer, jer je zdravo, ne zbog toga što je ukusno ili zbog toga što čini da se osjećaš da možeš pregurati još jedan dan, bez da nekog opališ tavom po glavi.” Uputila mi je oštar pogled preko ramena. Nasmijao sam se. “Može li oboje? Uživati u nečemu što je istovremeno i ukusno i zdravo?” “Pretpostavljam. Ali, postoji vrlo malo stvari koji se uklapaju u taj opis, bar što se mene tiče. Sve što ja volim je loše. Izvoli.” Pružajući mi čašu, istovremeno je svoju prinosila usnama. “Ahh,” rekla je nakon velikog gutljaja. “To je već bolje.” “Što to voliš, a što je loše za tebe?” “Šunku. Maslac. Čokoladu. Vino. Sladoled. Kruh. Čips. Koktele. Stvari koje su pržene.” Uzela je još jedan gutljaj. “Trebam li nastaviti?” “To je tvoja ishrana?” Spustio sam svoju čašu na kuhinjski pult i otvorio njen frižider. “Moj Bože, kako ti živiš?” pitao sam je, odmahivajući glavom. “Kečap, senf, marmelada, jaja, maslac i kiseli krastavci... što je ovo, masline?” “Aha, ali one za koktele.” “Bar imaš mlijeko.” “Vjerojatno mu je istekao rok. Ali ponekad jedem zdrave pahuljice za večeru. I ponekad ga stavim u kavu, kad mi nestane šlaga.” “Isuse. Nema mesa, nema povrća…” Otvorio sam ladicu frižidera. “Jedna usamljena jabuka.” “Bila sam zauzeta,” rekla je, defanzivnim tonom. “I nitko te nije pitao da pregledaš moj frižider svakako. Izlazi od tamo.” Gurnula je ladicu, zatvorila frižider i naslonila se na njega, s neodoljivim prkosnim izrazom na svom licu. Odmahnuo sam glavom. “Nije ni čudo što je tvoj rast zastao. Znaš, jesam lagao u vezi one stvari s granom, ali mislim kad bi se hranila zdravije, da bi se bolje osjećala. Možda čak i malo narasla.” “To je razlog zašto te nisam željela pustiti unutra.” “OK, OK. Kako hoćeš.” Trebao sam stati tu, ali nešto u meni je obožavalo način na koji sam je još uvijek mogao naljutiti. “Ali bit ću sretan da s tobom podijelim neke moje upute za zdraviju ishranu, 21


ukoliko to želiš. Vježbaš li?” Obuhvatio sam rukama njeno lice, naginjao ga u svim smjerovima. Njen ten je bio prelijep, njena koža poput porculana. “I vidi kako si blijeda—da li boraviš ikad vani?” “Trenutno je siječanj u Michiganu!” rekla je, sklanjajući se od mene. “Naravno da sam blijeda!” “Pa, brza šetnja vani te neće ubiti. Vitamin D je važan.” Zgrabio sam čašu s pulta i uzeo gutljaj, skrivajući osmijeh na mom licu. Zurila je u mene. “Ovaj razgovor je završen. I ako me ne prestaneš ismijavati, i ova posjeta je također završena.” “Nisam te želio time uvrijediti, Jaime. Izgledaš perfektno. Ti si prelijepa.” “To nije ono što si rekao prije minutu.” “Ono što sam rekao nije imalo veze s tim kako izgledaš, već je vezano za ono što jedeš. Uglavnom.” Nagnula je glavu u stranu. “Zašto se ti uopće brineš što ja jedem? Nisi razgovarao sa mnom deset godina.” “Znam. Ali ti si mi poput male sestre i ja—” Zastenjala je i ispružila dlan prema meni. “Molim te. Ne opet.” “Oprosti.” Morao sam se nasmijati crvenilu koje je lagano bojilo njeno lice. “Što kažeš na prijateljstvo? Možemo li biti prijatelji?” “Ne znam.” Gledala me skeptično, miješajući vino u čaši. “O, ti si jedna od onih,” zadirkivao sam je. “Jedna od kojih?” “Jedna od onih koja vjeruje da muškarci i žene ne mogu biti prijatelji.” Naslanjajući se na kuhinjski pult preko puta frižidera, uzeo sam još jedan gutljaj vina. “Bar ne, ukoliko postoji privlačnost između njih.” “Ja nikad nisam rekla da me ti privlačiš!” rekla je zaprepašteno. “Sigurna sam da imaš žene na cijelom svijetu koje padaju na koljena pred tobom, ali ja nisam jedna od njih. Bar—” Uzvrpoljila se, a zatim se uspravila u punoj visini. “Ne sada. Ne više.” “Naravno da ne.” “Da li mi se to smiješ?” pitala je ljutito. “Ne bih to nikad uradio. Samo sam sretan što te opet vidim. Želim te upoznati.” (Totalno sam joj se smijao.) “I nikad nisam rekla da muškarci i žene ne mogu biti prijatelji.” Izbacila je svoju bradu prema meni. Jebemu, ta rupica. Želio sam poljubiti tu rupicu. U stvari, želio sam je protrljati s vrhom mog kurca, ali sam se trudio da o tome ne razmišljam previše. Što je ono govorila? 22


“Imam mnogo muških prijatelja,” inzistirala je. “O. Moja greška onda.” Dok sam smireno uzeo još jedan gutljaj vina (a za to mi je trebalo poprilično snage, jer nisam mogao prestati misliti o svom kurcu na njenoj bradi), ona je svoje gutala, očigledno zbunjena. “Pa pričaj mi o odrasloj Jaime. Čime se ona bavi?” “Ja sam specijalista za društvene medije u marketinškoj firmi.” “Dopada li ti se to?” “Uglavnom. Ponekad poželim da mogu raditi više kreativnije stvari, više istraživanja i cijelu tu kampanja stvar, ali u ovome sam već nekoliko godina. Shvaćam da se za put do vrha moram naraditi.” “A što radiš kad se zabavljaš? Družiš se sa svojim muškim prijateljima?” Zakolutala je očima. “Moji najbliži prijatelji su u stvari žene. Sjećaš li se Claire French i Margot Lewiston iz škole?” Kimnuo sam. “Da. Vas tri ste tada bile prava nevolja.” “Ha. Sada smo manja nevolja, ali ipak i dalje bliske.” “To je odlično, imati takve prijatelje, s kojima si blizak već mnogo godina.” Nagnula je svoju glavu. “Imaš li ti dobre prijatelje u Los Angelesu?” Slegnuo sam ramenima. “Imao sam nekoliko. Ali mnogo sam putovao.” “Što je s djevojkom?” “Jedna, dvije. Ništa ozbiljno.” Uzdahnula je dramatično. “Pretpostavljam da je teško imati ozbiljnu vezu, kad se mlade žene neprestano bacaju na tebe.” Kimnuo sam. “I starije žene također. Nemoj njih zaboraviti.” “Ma daj, starije žene vole tvoje selfi slike uslikane u ogledalu kupaonice? Što je s tim, uopće? Toliko si umišljen, da se moraš slikati s ručnikom oko pasa dok slikaš sebe u s ručnikom oko pasa?” Podigao sam obrvu. “Tko koga sad ismijava? I da li to znači da me pratiš na Instagramu?” Podigla je svoja ramena, kao da se ne može sjetiti da li me prati ili ne prati, ali njeni obrazi su izgledali kao dvije mrlje od vina na bijelom stolnjaku. “Pratim mnogo ljudi.” “Točno.” Bože, bila je tako jebeno divna. Tako drugačija od većine žena koje poznajem—tako odlučna da me spusti na zemlju. “I što je s tobom? Dečko?” Zarežala je, podižući svoju čašu. “Ne. Ja ne ulazim u ljubavne veze.” “Zašto?” 23


“Mnogo radim i ne sviđa mi se ništa što bi se miješalo u moje vrijeme s prijateljicama ili ono koje volim provoditi sama, a i nisam baš neka dobra djevojka. Svaki muškarac s kojim izađem želi više od onoga što mogu dati.” “Više čega? Više vremena? Više emocija? Više seksa?” “Zadržimo se na vremenu i emocijama,” rekla je, gledajući me direktno u oči. “Ja sam samo za seks bez obaveza. Kao što sam ti rekla ranije, ja ne vjerujem u ljubav.” “O, točno. Rekla si mi to. I da li je to nešto što objaviš odmah na prvom sastanku?” “Ne, pametnjakoviću, nije. Ali mislim da nikog neće zaboljeti ako budeš iskren od početka, gdje te sastanci mogu odvesti, a gdje ne. Tako da odmah stavim karte na stol.” Kimnuo sam, spuštajući čašu vina sa strane. “Dobro onda. Stavi karte pred mene.” “Zašto?” “Možda te želim pozvati na sastanak.” Napravila je grimasu. “Neću izaći na sastanak s tobom.” “Zašto ne? Moja mama je rekla da sam dobar ulov.” “Ne vjerujem ti.” “To mi ne djeluje pravedno.” “Ne želim dečka.” “Rekao sam jedan sastanak.” Njena glava se nagnula u stranu i uputila mi je samouvjereni pogled. “Možda me ne privlačiš uopće.” Lažljivica. Ovdje ima nečega i to to znaš. Uputio sam joj lijeni osmijeh. “Možda.” “Pa, sigurna sam da nisi navikao da čuješ ovo, ali drži ruke dalje od mene. Razumiješ?” To je bio blef i nisam mogao odoljeti da je ne izazovem. Pokrenuo sam se polako, zatvarajući prostor između nas u tri koraka, zarobljavajući je naslonjenu na frižider, spuštajući svoje ruke na frižider, svaku s jedne strane njenog lica. Donji dio mog tijela jedva da je okrznuo njeno. Zurio sam u nju dole, osjećajući da je počela ubrzano disati. “Razumijem, slatki graščiću.” Ona je oklijevala, a zatim je blago podigla svoju bradu, izazivajući me da je poljubim. Stajali smo tako nekoliko sekundi, dok je svatko od nas čekao da onaj drugi odustane ili poklekne. Igra kukavice—kao u dobra stara vremena. 24


Ali unatoč njenim primamljivim usnama, brzo sam zaključio da bi bila pogreška da je poljubim sada. Ta mala drska namiguša mi je upravo rekla da je ne privlačim—nisam joj još uvijek mogao dati ono što je željela. Nisam zaboravio ono što mi je rekla vezano sa seks bez obaveza (i vjeruj mi, moj kurac je to već prihvatio kao pozivnicu i otišao da nađe svoj šeširić za zabavu), ali to nije bilo ono što sam želio od nje. Povukao sam se. “Pa, hvala ti na piću. Baš nam je bilo lijepo.” Treptala je, dok se njena ledena fasada otopila u lokvicu kraj njenih stopala. “Odlaziš?” “Aha, trebao bi se vratiti dole i raspakovati ostatak svojih stvari.” “Oh. OK.” Pročistila je svoje grlo. “To je dobro. U stvari i ja imam još nekog posla koji moram završiti večeras.” Odšetao sam iz kuhinje i bilo mi je drago što je iza mene i ne može vidjeti cerek na mom licu. U dnevnom boravku je prošla ispred mene i otvorila mi vrata. Zatim je stala iza njih, kao da su neka vrsta štita, čineći nemogućim da je bar zagrlim.“ “Hvala na vinu. Nemoj previše piti.” Povukao sam je blago za njen rep, prije nego što sam krenuo izaći, baš kao što sam to radio dok je bila samo Alexova mala sestra, zadovoljan što je to izazvalo iziritirani izraz na njenom licu “Nema na čemu,” brecnula se, davajući mi do znanja da sam nebitan. Zvuk vrata koja su se zalupila za mnom čak je proširio osmijeh na mojim usnama. Bila je nešto posebno. Živahna kao nekad i deset puta vrelija nego tada. Kladim se da je u krevetu pravi vatromet. Kladim se da voli biti gore kako bi ona vodila, što ću joj sretno i dozvoliti, ali to znači da bi mogao biti još veći izazov—a možda i još zabavniji—da je podčinim. Na trenutak se u mojim mislima stvorila slika nje, suzdržane, povezanih očiju, na koljenima. Isuse. Morao sam zastati na stepenicama kako bih namjestio izbočinu u mojim hlačama. U svom stanu, završio sam raspakiranje i pokušao učiti, ali bilo je beskorisno—nisam mogao prestati misliti o njoj. I to ne samo o seksualnim stvarima. OK dobro, uglavnom o seksualnim stvarima. Ali nisam je želio samo pojebati. Ona nije bila samo neka slučajna djevojka u baru u Pragu koju više nikad neću vidjeti (iako smo se dobro zabavili tu noć, zar ne Veronika?). Ona je bila netko iz moje prošlosti, s 25


kim sam osjećao povezanost. Netko koga sam želio upoznati bolje u sadašnjosti. Netko tko mi je bio važan. Moj želudac je počeo zavijati i otišao sam u trgovinu po neke namirnice. Kad sam stigao kući, primijetio sam da su svjetla u njenom dnevnom boravku još uvijek upaljena. Razmišljao sam o tome da joj pokucam na vrata i pozovem je na pileću Cezar salatu. (“Čula si nekad za salatu, zar ne? To su listovi i nekoliko drugih ukusnih, zdravih stvari u zdjeli?”) Ali, ipak nisam, jer sam znao da bi me odbila. Bio sam poprilično dobar u čitanju ljudi i imao sam osjećaj da je Jaime žena koja voli da se stvari odvijaju pod njenim uvjetima. I ako nisi voljan da ispuniš njene uvjete, možeš odmah odjebati—posebno ako je tvoje ime Quinn Rusek. Morao sam se nasmiješiti. Mislim, bilo je jasno da me je u kuhinji željela poljubiti, pa makar i samo zbog toga da dokaže da sam ja bio tip koji nije mogao držati ruke podalje. I što sam više razmišljao o tome, to mi je bilo draže što sam se povukao. Mogao sam igrati dugu igru s njom, posebno ako je to bila igra kukavice. Kad je poljubim—a poljubit ću je—bit će to pod mojim uvjetima. Želim da ona dođe meni i prizna da osjeća tu iskru. Želio sam da mi pruži još jednu šansu. Želio sam da stvari budu drugačije s njom. Ali prvo sam želio da se malo znoji. A zatim ću učiniti da se mnogo znoji.

26


5. POGLAVLJE JAIME PJENILA SAM. Kakva drskost. Kakva jebena drskost tog tipa. Želio me poljubiti, znam da jest—pa zašto to nije uradio? Ili sam ga opet pogrešno pročitala? Bože, zašto mi je bilo tako teško da shvatim Quinna Ruseka? Zaboga miloga, imala sam diplome iz psihologije i marketinga! Zarađivala sam za život studirajući ljude i sačinjavajući strategiju kako da ih natjeram da se ponašaju na određen način. Bila sam dobra u tome. Kako me on mogao tako izbaciti iz moje igre? Sada sam bila još više osramoćena nego prvi put. Isuse, ovo je bio drugi put da me odbio. Drugi! Zagnjurila sam svoje lice u kauč. Bila sam tako ponosna na sebe, jer sam do tad igrala tu samouvjerenu i hladnu, a zatim sam sve uništila izazivajući ga da me poljubi! Uff, vjerovatno sada dole puca od smijeha, a ja sam ovdje gore sva uspaljena i ometena zbog toga koliko mi je blizu bio. Čak i bliže nego onu noć za vrijeme propalog zavođenja, jer je njegovo čitavo tijelo blago dodirivalo moje. Sveti Bože, njegovo tijelo. Umirala sam da saznam da li gol izgleda jednako dobro kao što se činilo na slikama. Da li je stvarno imao sve one definisane linije i izbočine? Da li mu je koža stvarno bila onako svilenkasta i savršena? Bio mi je tako blizu da sam mogla osjećati miris njegove kupke. Ili je to možda bio njegov šampon? Da, on je izgledao kao ona vrsta muškarca koji ima razne proizvode za njegu kose—pomade i vosak za kosu, gelove i kreme—kladim se da provodi više vremena pred ogledalom od mene. Od čega god bio taj miris, bio je dovoljno dobar da bih ga mogla pojesti. Željela sam jedan stari, dobri, veliki zalogaj njega. I učinila bih to također—što me činilo još ljućom. Da me je poljubio, ispustila bih čašu vina i skočila na njega poput komada masnoće u vreloj tavi. Vjerovatno bi do sada, jebali jedno drugom mozak iz glave na kuhinjskom podu, što je zvučalo kao stvarno dobra zabava. 27


Pa zašto to onda nije učinio? Da li je njegova životna misija bila da me muči? Da me napali, samo kako bi me mogao odbiti? Dobro, prije deset godina je bio zabrinut oko prelaska granice sa mnom zbog Alexa ili mojih roditelja ili čega već, ali što je bio njegov problem večeras? On nema problem. Ti ga imaš. Vrištala sam u jastuk, lupajući rukama i nogama poput djeteta koje je histeriziralo. Nije me bilo briga što je Alex rekao—Quinn Rusek je sadist. I ovo je bio posljednji put—posljednji put—da mu dozvoljavam da pravi budalu od mene. Nema šanse da ću pristati na sastanak s njim. On bi me vjerojatno i ostavio da čekam! Odvukla sam se do kuhinje i natočila si još jednu čašu vina (pa, vjerojatno je to bilo više od dvije čaše, ali obzirom da količina stane u jednu veliku čašu, ja to smatram jednom čašom), zatim sam uzela svoj laptop i otišla u gostinjsku sobu, koju sam preuredila u svoju radnu sobu. Otvorila sam laptop i umjesto da uđem u foldere s klijentima, otišla sam pravo na Quinnov Instagram profil. Njegova zadnja slika bio je selfie (naravno, da li slika bilo kakve druge slike?) sa MacArthur mostom u pozadini; izgledalo je kao da je išao na otok Belle Isle. Snijeg je pokrivao okolinu i komadi leda su plutali po rijeci, što se očigledno isticalo na slici, jer je bilo identično plave boje poput njegovih očiju. Nosio je tamnoplavi kačket sa izvezenim slovom D naprijed, a slika je bila opisana samo jednostavnim heštegom: #PrelijepiDetroit. S desne strane su bili uobičajeni komentari prijatelja, pratitelja i jezivih žena. Svega je bilo tu. Od hrpe smajlića sa srcima u očima do onih što šalju poljupce, preko prosidbi, stvarnih komplimenata poput vau, predivna slika pa do zaista čudnih sranja poput voliš li vožnju helikopterom? uz sličicu banane. Mnogo komentara nije bilo na engleskom jeziku i zapitala sam se da li je Quinn pokupio znanje iz stranih jezika posljednjih deset godina za vrijeme svojim poslovnih putovanja. Pitala sam se u kojim je zemljama sve bio, koje su mu bile omiljene i zašto i gdje bi želio ponovo otići. Ali nisam mu mogla postaviti ta pitanja. Ili bilo koje drugo pitanje. Moja jedina misija vezana za Quinna Ruseka za narednih mjesec dana bit će kako ga izbjegavati. Moram zaštititi svoje dostojanstvo. I u slučaju da zbog moje znatiželja (ili želja) nastane prijetnja da pokleknem, kao što je to često i bio slučaj, podsjetiti ću se kako sam se osjećala onu noć za matursku zabavu—odbijeno, posramljeno, budalasto. Od tada, lagali su me, varali i iskorištavali, ali nikad mi srce nije bilo slomljeno kao tu noć kad me je Quinn odbio. Zašto bih ga pozvala da me opet povrijedi? Jer hoće. 28


Znala sam da hoće. Uvijek to učine. Ne budi sad pijana i depresivna. Baci se na posao. Nakon velikog gutljaja vina, da poduprem svoju snagu, zatvorila sam njegov Instagram profil, bez da sam dalje pogledala njegovu stranicu (zaslužujem medalju) i otvorila svoje poslovne foldere, pregledavajući svoje bilješke sa sastanka koji sam imala s novim klijentom, danas popodne. Moj zadatak je bio da kreiram neke sadržajne ideje koji bi povećao njihov brend i povećao broj njihovih klijenata—poprilično standardne stvari. Ali bilo je nemoguće skoncentrirati se na posao, znajući da je on odmah ispod mene. Svaki zvuk tjerao me na pitanja. Kakav je ono bio udarac? Da li mu je nešto ispalo na pod? Čula sam kako vješalice stružu po ormaru u gostinjskoj sobi. Kladim se da ima toliko odjeće, da su mu potrebna dva ormara. Totalni šminker. (Nema veze što su i meni također dva ormara puna s odjećom.) Zvuk struganja po šipki ormara. Sada sam se pitala kakva je njegova šipka. Da li se to prednja vrata zatvaraju? Gdje je otišao? Vratio se. Pitam se da li je otišao po večeru. Gladna sam. Upravo sam čula da je pustio vodu. Super, sad opet razmišljam o njegovoj šipki. Uključio je TV u svojoj spavaćoj sobi. Pitam se da li voli gledati televiziju navečer? Što ako gleda porniće? (Ta pomisao me toliko zaintrigirala, da sam otišla u svoju spavaću sobu. legla na pod i pritisnula svoje uho na parket.) Ne. Nadoknađuje epizode Igre Prijestolja. Promašaj. Ali istovremeno je to bilo odlično, jer Igre Prijestolja su strava. Pitam se tko mu je omiljeni lik. Na trenutak, sam zamislila fantaziju u kojoj nas dvoje zajedno gledamo seriju, možda čak i sjedimo na kauču s pizzom i bocom vina na stolu. Ne. Kladim se da čak i ne jede pizzu. Mmm, pizza. Obožavam pizzu. Podižući svoju pijanu guzicu s poda, odustala sam od posla i otišla u kuhinju, gdje sam našla pizzu od francuskog tijesta u zamrzivaču. Razmišljala sam o tome da uključim rernu, obzirom da zaleđena pizza iz mikrovalne uvijek ispadne nekako vlažna i mlohava, ali sam ipak odlučila da sam previše gladna da bih bila izbirljiva. Dok je mikrovalna radila, čitala sam etiketu na kutiji. “Francusko tijesto” je bilo premalo 29


nategnuto, pa sam se pitala da li je to marketinška ideja. (“Znam!” Zamislila sam nekoga kako to govori na sastanku odjela za marketing. “Hajde da to nazovemo Francuski, zvuči otmjenije. Možda ga mogu na rubovima napraviti u obliku metka, pa da izgleda pomalo poput bageta, samo plosnatije, kao kad bi na baget pao klavir.”) Nakon što je mikrovalna zazvonila, izvadila sam svoju večeru na stol—zajedno s još jednom čašom vina…OK, s ostatkom cijele boce—i dok sam jela, istraživala sam historiju francuskog tijesta za pizzu. Prema velikom internetu, gdje su otkrivene sve velike istine, Stouffer’s8 je kupio (ili možda kopirao) ideju od tipa koji je vodio kiosk s hranom na Cornell fakultetu od 1960. Arhivirala sam tu zanimljivu, ali ipak beskorisnu informaciju u svom mozgu, koji je čuvao čitavu biblioteku takvih informacija i pokušala se ponovno fokusirati na svog klijenta. Bilo je nepotrebno reći da sam nakon toliko vina, opet završila na Instagramu, i bijesno vrtila mišem po Quinnovom profilu (Isuse, da li je taj tip ikad imao lošu sliku? I da li je mu je bilo dozvoljeno da zadrži sve te male gaćice koje je nosio dok su ga slikali ili ih je morao vratiti? Na primjer, kad bi pregledala njegovu ladicu s donjim vešom, da li bi bila puna šarenih držača njegove banane ili samo običnih, starih bokserica?), kad mi je mobitel zavibrirao. Pogledala sam na njega i vidjela poruku od Claire, jedne od mojih dvaju najbližih prijateljica. Potrebno mi je da jedna aktivira OSC alarm. Shvatila, odgovorila sam joj. Javi mi ako me budete trebali, odgovorila je Margot. OSC je stajalo za Operacija Spašavanja Claire. To je značilo da je moram nazvati za pet minuta, kako bi imala opravdanje da odmah ode sa užasnog sastanka, na kojem je bila. Uvele smo to prije dvije godine među nama, kad je postalo jasno da ne postoji riječ NE u Clairinom vokabularu, tako da prihvaća svaki poziv za sastanak. Ona ne voli da povrijedi nečije osjećaje, a i pored toga, ona iskreno vjeruje da je njena srodna duša tamo negdje vani. Jadničak. Ona je jedna od onih djevojaka koja vjeruje da je moguća ljubav na prvi pogled, da ljudi uvijek misle ono što kažu i da je Jack nekako preživio hipotermiju u Atlantiku, nakon što je Titanic potonuo. (“Nije postojao nitko tko je potvrdio njegovu smrt, a nije bilo ni sahrane. Ja mislim da je on preživio, da ju je našao i da je ona to tajila!”) Nakon nekog vremena prestala sam se raspravljati s njom, ne samo zato što sam vjerovala da je mrtav, već i zbog toga što sam mislila da je 8

brend Nestle poznat po zamrznutoj hrani

30


bilo dovoljno mjesta na onim vratima da ga Rose spasi, ali kako god. Prilično sam sigurna da Claire također vjeruje da postoji jednorog. Iskreno, nisam imala pojma kako se desilo da smo bile tako bliske prijateljice, ali bile smo zajedno još od osnovne škole. Margot, treći član našeg trija, pohađala je privatnu školu sve do devetog razreda, kad je konačno uspjela ubijediti svoje roditelje da ne može upecati pripadnika „novih bogataša“9 ako pohađa javnu školu. Sve tri smo išle na različite fakultete, ali smo se vratile u naš rodni kraj nakon diplomiranja i čvrsto se držale naših „samo djevojke izlazak“ svake sedmice. Pričekala sam pet minuta i nazvala Claire, tvrdeći da sam njena majka s hitnim slučajem. “Stižem odmah, mama,” obećala je neprirodno glasno. “Za najviše petnaest minuta. Ne miči se.” Prekinule smo i nazvala me iz svog auta deset minuta kasnije. “Hvala. Umirala sam.” “Dobra stvar je što si došla sa svojim autom.” Odnijela sam prazan tanjur i čašu u kuhinju i spustila ih u sudoper. “Uvijek. Posebno ovaj put. Imala sam neki osjećaj.” “Što je pošlo po zlu?” “Prvih trideset minuta našeg sastanka pričao je samo o svojoj bivšoj. Bio je u suzama do trenutka kad je stigla moja druga čaša vina. Uzela sam svoj 'entrée' za van.” “Što je to?” “Teleća šnicla sa začinima.” “Fino. Zašto uopće ide na sastanke, ako nije prebolio svoju bivšu?” “Tko zna?” Uzdahnula je. “Bio je nekako sladak, ipak. Fantastična kosa. Kakva šteta. Svi oni dobri su već zauzeti, kunem se. Ili gej. Ili oboje.” “Kad smo već kod slatkog, nikad nećeš pogoditi tko se uselio u donji apartman.” Okrenula sam se, naslonila se na sudoper i promatrala frižider gdje me je 'zamalo' poljubio.“ “Tko?” “Quinn Rusek.” Snizila sam svoj glas. Nisam htjela da me čuje kako pričam o njemu. “Quinn Rusek se upravo uselio ispod tebe. Zašto?” “Jer mu je moj brat rekao da može.”

9

engl. new money (novi novac) označava američke pripadnike obitelji, koje su se obogatile u novije vrijeme. Pripadnici obitelji starog novca („old money“) se smatraju klasom bogatih koji su bili u mogućnosti da zadrže svoje bogatstvo više generacija, često se odnosi na percipirane članova de facto aristokracije u društvima koja historijski nemaju službeno uspostavljen aristokratske klase (kao što je SAD-u). Obično izbjegavaju društvo „novih bogataša“ smatrajući ih neodgojenim i bez istančanih manira.Pripadnici obitelji starog novca („old money“)

31


“Tvoj brat,” rekla je zamišljeno. “Savršen primjer slatkog, zauzetog i gej.” “Razgovaramo o meni,” podsjetila sam je grubo. “I nisam čula dovoljnu količinu bijesa od tebe što me moj slatki, gej i zauzeti brat podvrgnuo ovako okrutnoj i neobičnoj kazni!” “Žao mi je. To je okrutno i neobično. Što on radi ovdje?” Uputila sam je u detalje dok sam namočila suđe i složila ga u mašinu za pranje i dok sam kopala po svojim ormarićima tražeći neke slatkiše. “I kad sam ga vidjela, imao je obraza da se ponaša kao da ništa nije bilo. Kao da nije bio te noći pravi seronja prema meni.” “Pa, to je bilo prije deset godina, Jaims.” “To nema nikakve veze! Moje poniženje je i dalje svježe! Isplivalo je na površinu onog trenutka kad je spomenuo stvar koju sam rekla.” Uzdahnula je. “Onu ‘volim te’ stvar?” Uočila sam kutiju Duncan Hines hladne kreme straga, izvukla je, skinula poklopac i povukla zaštitnu foliju. “Da. Ispalo je da se još uvijek sjeća toga. Nadala sam se da je zaboravio.” Ubola sam prst kroz debeli sloj čokolade i polizala ga. “Bilo je užasno. Zadirkivao me zbog toga. Opet sam se osjećala kao da mi je sedamnaest godina.” “Kakav seronja,” rekla je, konačno mi dajući ono što sam željela. “Kako izgleda?” Zastenjala sam i ponovno gurnula prst u hladnu kremu. “Dobro. Previše dobro. Ne možeš vjerovati ljudima koji izgledaju tako dobro. On je vjerojatno vanzemaljac ili tako nešto. On samo pokušava da šarmira žene da ih odvuče na svoj svemirski brod kako bi uzgajao ludo predivne vanzemaljske bebe.” Sisala sam čokoladu sa svog prsta. Claire se nasmijala. “OK, nemoj ga slijediti na njegov svemirski brod, ali možda možeš pokušati ponovno ono bikini zavođenje. Kladim se da bi sada prihvatio.” “Griješiš. Došao je ovamo i ja sam bila glupa i lakovjerna i pozvala ga na čašu vina. Pričala o sebi. Pokušala ga navesti da me poljubi.” “O moj Bože! Zašto?” Stisnula sam svoje očne kapke. “Nemam pojma. Kunem se Bogom, desilo se odjednom niotkuda! U jednom trenutku sam mu govorila da neću izaći na sastanak s njim, i u drugom, sam napućila svoje usne! On ima neku čudnu čaroliju nada mnom ili tako nešto!” “Čekaj, pozvao te da izađete?” “Da. Ne. Znaš što? Čak ni sama ne znam.” Bockala sam hladnu kremu. “On je tako prokleto prepreden, nekako čak i ne znam što govori. 32


Uz to, bila sam potpuno ometena njegovim licem.” Gurnula sam prst s kremom u svoja usta. “I njegovim tijelom.” “Opasno. Pa je li te poljubio?” “Ne.” “Zašto nije?” “Tko zna? Da bi me mučio? Mislim... mislila sam da me želio poljubiti. Flertovao je sa mnom, bar mislim da jest.” “Ne možeš reći?” “Ne. I mrzim kad ne mogu pročitati ljude. To čini nemogućim da zadržiš prednost.” “Ah,” rekla je Claire. “Dobra stara prednost.” “Ja je moram imati,” inzistirala sam, pitajući se koliko kalorija ima u ovoj kutiji, ali sam ipak odlučila da neću provjeravati. Umjesto toga, vratila sam poklopac na kutiji i gurnula je u frižider. “Znam da moraš. Ti si majstor prednosti.” “Ljubavnica,” korigirala sam je i pomisao mene u ulozi domine, natjeralo me je na cerekanje. “Treba mi bič.” “Totalno. Možda bi ga mogla svezati i kazniti zbog toga što te ponovo odbio.” “Ha! Zaslužio je.” Razmišljala sam na trenutak dok sam zurila u frižider gdje me je zarobio, bez da me je zaista dodirnuo. “Problem je u tome što mislim da je i on tip koji želi prednost.” “Zašto?” “Ne znam. Jednostavno osjećam da je dobar kad ima kontrolu, kad dovede ljude točno tamo gdje ih želi.” Ponovo se nasmijala. “I gdje želi tebe?” “On kaže da želi da budemo prijatelji.” “Prijatelji?” “Prijatelji. Ali jebeš to. Ja neću biti njegov prijatelj,” rekla sam tvrdoglavo. “OK.” “Ignorirat ću ga dok ne ode.” “Dobar plan. To uvijek funkcionira kad si zatreskana u nekog.” “Ja nisam zatreskana u njega!” “Ne, ne. Žao mi je, slatkice. Naravno da nisi.” Uzdahnula sam, dok sam gasila svjetlo u kuhinji i uputila se hodnikom u spavaću sobu. “Ali ne mogu prestati misliti na njega. Što to znači?”

33


“Pa, što ako je to sudbina? Mislim, što ako postoji neki temeljni razlog zbog kojeg se vratio u grad? Što ako je njegova sudbina da živi u tvojoj kući? Što ako je on tvoja srodna duša, tvoja jedina—” “Claire,” prekinula sam je glasno. “Ponavljaj za mnom. Ne postoji nešto poput srodne duše. Ili sudbine. Ili jedine prave ljubavi. Ja ga samo želim jebati, ne jahati s njim u zalazak sunca. I iznervirana sam što ne surađuje.” Coknula je jezikom. “Nemaš nimalo osjećaja za romantiku.” “Koja je svrha? Čak i u knjigama sve velike ljubavi završe tragedijom. Zašto bi stvarni život bio drugačiji?” Sad je Claire bila ta koja je uzdahnula. “Znaš što? Počinjem vjerovati da bi mogla biti u pravu.” Trebalo bi da se osjećam dobro zbog toga što se konačno složila sa mnom, da sam bila dobra u svom poslu—prodavajući ljudima ideje—ali nekako nije. Trebalo mi je dugo vremena da zaspem tu noć, zamišljajući ga ispod sebe. (I mislim točno ispod mene.) Čak i realista ponekad mora sanjati.

34


6. POGLAVLJE JAIME SLJEDEĆE JUTRO čula sam ulazna vrata kako se otvaraju i zatvaraju apsolutno prerano za subotu. U jednom maglovitom trenutku zabrinula sam se da nije možda lopov, sve dok se nisam sjetila Quinna. Kladim se da ustaje rano i ide u teretanu, pomislila sam, ušuškavajući se dublje ispod pokrivača. Tko jebe te zvukove. Ali nisam mogla ponovo zaspati. Umjesto toga, ležala sam i razmišljala o njegovom znojnom tijelu, nategnutim mišićima, ubrzanom disanju, sve dok na kraju nisam mogla izdržati, te sam zgrabila svoj vibrator i sredila sama sebe. Poslije toga, žudjela sam za njim više nego ikad. Što dođavola da radim? Moj ponos neće dozvolit da krenem u treći pokušaj zavođenja, ne nakon ona mizerna dva promašaja. Što nije u redu s njim? Zar nisam jasno dala do znanja da ne želim dečka, ali da želim seks? Koji to tip odbija takvu ponudu? To me natjeralo na razmišljanje. Tko je uopće bio Quinn Rusek? Možda je tu bilo više od onog vidljivog? (nije da je bilo ikakve greške u onom vidljivom, napominjem). Morala sam se fokusirati. Morala sam ga pročitati. Zatim mi je potrebna strategija da učinim da me poželi. Dobit ću svoj dio njega—doslovno—i zatim može nastaviti svoj put. Izvan moje kuće, moje glave i izvan mog života. TOKOM SLJEDEĆIH DESET DANA, pažljivo sam izbjegavala razgovor s Quinnom, dok sam istovremeno pozorno obraćala pažnju na sve što je radio. Čak sam sastavila i listu: Vježba rano ujutro utorkom, četvrtom i subotom. Ide na jutarnja predavanja ponedjeljkom, srijedom i petkom, mora da vježba vani u poslijepodnevnim satima. Večernja predavanja utorkom i četvrtkom. Kuha sam svoje večere (namirisala sam talijansku kuhinju, piletinu, moguće i biftek). Gleda Igre Prijestolja i Kuću Karata. 35


Iznosi smeće i reciklira plastiku (čak i moju) bez da ga je itko pitao. Pjevuši ponekad pjesme Beatlesa ispod tuša (moguće da mu je omiljena pjesma Beatlesa „Rocky Raccoon“, ne pjeva skroz loše). Broj cipela 12 (ostavio čizme u hodniku da se osuše). Nosi traperice broj 32/34 (zaboravio farmerice u sušilici). Objavljuje selfie na Instagramu jednom dnevno (bez majice ako je u kući, doveo Flynn Ryder šarm do perfekcije) Postupno se pojavila slika Quinna kao pristojnog stanara, ljubitelja fitnessa, dobrog studenta, velebnog fotografa i generalno sretne, dobro prilagođene osobe. Koji nije zainteresiran za mene. “Ne razumijem,” žalila sam se Claire i Margot preko svog martinija za vrijeme našeg sedmičnog djevojke izlaska svake srijede. “Bio je itekako zainteresiran tu prvu noć, kad je uselio, i od tad me ignorira!” “Sačekaj sekundu, upravo si rekla da ga pokušavaš izbjegavati posljednjih deset dana,” rekla je Claire, pijuckajući svoj Cosmopolitan. “Kako je to onda ignoriranje tebe?” “Bilo je mnogo noći kad me morao čuti da ulazim u kuću.” Odbijala sam da to samo tako pustim. “Mogao je doći gore kao što je to učinio prvu noć.” “A zašto bi? Rekla si mu da te ne privlači.” treptala je Margot, gledajući me. “Rekla si mu da zadrži svoje ruke podalje, nisi li?” “Rekla sam da me možda ne privlači,” podsjetila sam je. “I to je bilo samo da ga izazovem da me poljubi.” “Ti si luda,” rekla je Claire, odmahujući glavom. “I nikad na ovaj način nećeš preboliti nekog tipa.” Bila je u pravu. Ako sam nekog željela, išla sam za njim. Ukoliko bude zabavno, možda će nam ta kombinacija odgovarati na neko vrijeme. Ali Quinn nije igrao pošteno! “Pričaj mi o tome.” Nagnula sam svoju čašu s prljavim votka martinijem. “Želite li čuti nešto ludo? Imam tu listu o njemu, glupe stvari koje su nevažne i koje mi ne pomažu da ga uvučem u svoj krevet. Ali ja je nastavljam dopunjavati!” “O moj Bože, Jaime.” Claire je zakolutala očima. “Prestani s tom opsesijom da ga odvučeš u krevet. Samo razgovaraj s njim. Družite se. Žališ se da on igra igrice, ali upravo sada, ni ti nisi ništa bolja.” Okrenula sam se prema njoj. “Da li me uopće poznaješ, Claire French? Ja ne želim razgovarati s njim. Nisam čak ni sigurna da li mi se sviđa.” To baš i nije bila potpuna istina… Quinn me nekako zabavljao i

36


sviđao mi se način na koji se brinuo o svojoj mami. On je samo dobro znao kako da pritisne prave tipke kod mene. “Onda ga zaboravi,” rekla je Margot. “Nije da želiš neku vezu.” “Brr. Ne.” Stresla sam se. “OK, onda idi i poševi nekog drugog, ako moraš,” dodala je Claire, “a od ovog bi možda trebala jednostavno odustati.” Vjerojatno su bile u pravu, ali nisam mogla. Kad se jednom probudi ovakva žudnja, mora biti zadovoljena. SLJEDEĆI DAN JE BIO ČETVRTAK i uzela sam slobodan dan da obavim neke stvari—termin kod zubara, kupovina, mjesečni ručak s mojom majkom. Pitala me kako napredujem sa zdravicom za Alexovo vjenčanje. To mi je prouzrokovalo takav stres da sam došla kući, obukla pidžamu i otvorila bocu vina, nešto ranije od uobičajenog. Ali shvatila sam da ta nervoza možda pomogne da potoci kreativnosti počnu teći. Sjela sam za kompjuter s namjerom da počnem raditi na toj zdravici. Umjesto toga, opet sam špijunirala Quinna na internetu. Pola boce Bordoa kasnije, šuljala sam se niz stepenice s čašom vina u ruci. Ukoliko ću ga špijunirati, onda to možda trebam uraditi kako treba. Vrata čak nisu ni bila zaključana. Bilo je to kao da je želio da uđem unutra! I osim toga, nisam namjeravala nešto ukrasti—pa, možda nešto donjeg veša—bila sam samo znatiželjna. Quinn četvrtkom nikad ne dolazi kući prije devet, a ja ću biti vani za pet minuta. Najviše, deset. Mislim da ne moram ni naglasiti, da nije prošlo onako kako je bilo planirano.

37


7. POGLAVLJE QUINN ŠTO DOĐAVOLA? Zar sam ostavio otvorena vrata? Prespavao sam ovo jutro i čuo sa da će danas napadati hrpa snijega. Izašao sam u žurbi, nadajući se da ću se izboriti s lošim vremenom. Možda sam propustio povući vrata da se zatvore za mnom. Skidajući svoje čizme, spustio sam ih u hodniku i bacio pogled uz stepenice prema Jaimienom apartmanu, ali nisam ništa vidio ni čuo. Zatim sam ušao u svoj dnevni boravak i tad me pogodilo—miris njenog parfema. U mom stanu. Bio je nepogrešivo njen i do sada već poznat. Sladak, svjež i cvjetni. Mirisala je poput savršenog proljetnog dana u sred zime, i činilo je da je želim još više svaki put kad bi ga namirisao u hodniku. Ali bila je tako tvrdoglava, žureći pored mene svaki put kad bih je vidio, jedva ostvarujući kontakt očima, govoreći ništa nego ćao i laku noć. Da nije bilo onog izdajničkog rumenila na njenim obrazima, možda bih i pomislio da je govorila istinu one prve noći i da je zaista uopće ne privlačim. Baš danas, za vrijeme vježbanja, razmišljao sam da ponovo pokušam s njom. Jebemu, nismo više bili djeca. Da li moramo igrati ove igrice? Život je bio prekratak da ne ideš za onim što želiš, a ja sam želio nju. Da li je danas tu? Zatvorio sam vrata za sobom, spustio moju torbu i krenuo prema mojoj spavaćoj sobi. Tada sam shvatio da i dalje osjećam njen miris. Zatim sam čuo zvuk iz sobe i ušao sam točno na vrijeme da čujem zvuk djevojačke cike i da vidim da se vrata ormara zatvaraju iznutra. Što je jebeno radila u mom ormaru? I da li je to bila poluprazna čaša vina na mom noćnom ormariću? Da li se ušuljala unutra da pronjuška, misleći da sam na predavanjima? Sva današnja predavanja su otkazana zbog lošeg vremena, tako da sam se rano vratio kući. Na trenutak sam samo stajao tamo i pokušavao odlučiti da li sam polaskan ili iziritiran. Odlučio sam se da sam uglavnom zabavljen, posebno kad sam vidio da je sada jebeno zarobljena. 38


(Znam da sam rekao da ću biti iznad ovih igrica, ali ovo je jednostavno bilo previše dobro.) Koji je najbolji način da se ovo odigra? Obzirom da je prošla sve ove teškoće, trebao bih joj pružiti dobru predstavu, zar ne? Iznenada mi je pala ideja na pamet, i zbog nje sam se htio tako jako nasmijati, da sam morao napustiti sobu. U hodniku sam se pribrao i ponovo ušao u sobu, praveći namjerno zvukove svuda oko sebe. Štucanje i mali udarac u okvir ormara mi je rekao da sam bio u pravu glede mjesta gdje se nalazi. Suzbijajući potrebu da samo naglo otvorim vrata i otkrijem njenu pijanu, špijunsku guzicu, prošetao sam točno pored ormara i otišao u kupaonicu. Otkopčao sam hlače i piškio glasno kako bi sa zadovoljstvom mogla slušati. Nacerio sam se kad sam zamislio užasnuti izraz na njenom licu. Zatim sam pustio vodu, oprao ruke i započeo sa sljedećim korakom. “Pa, što kažeš na vreli tuš, ljepotice?” rekao sam glasno. Ponovno je štucala. Zatim sam čuo neko komešanje i bio sam nervozan da će se ona otkriti, prije nego što dobijem priliku da se ja otkrijem njoj—i pritom mislim na cjelokupno otkrivanje. Nisam bio ni najmanje sramežljiv. Skinuo sam svoju Henley majicu i ponovo progovorio. “Da, mislim da vreo i mokar tuš na mene nagog zvuči kao dobar plan za hladno poslijepodne.” Kutkom oka vidio sam da vrh njene glave viri iz ormara, pa sam bacio majicu u njenom smjeru. Glava joj je provirila još više. “Jebemu, to će biti fantastičan osjećaj,” rekao sam. Zatim sam svukao donju majicu i bacio je u njenom smjeru, očaran kad sam shvatio da ju je pogodila pravo u lice. Vratila se u ormar poput miša. Nasmiješio sam se. Izađi van da se igramo, mali mišu. I izašla je—točno na vrijeme da vidi kako poziram pred ogledalom, natežem svoje mišiće, protežem svoje ruke. Poljubio sam svaki biceps prije nego što sam uklizao jednom rukom u gaće. Moj kurac nije bio tvrd i nisam nužno ni htio da to postane—zasad—tako da sam se umjesto dodirivanja, povukao iza vrata kupatila i pripremio se za veliko finale, pitajući se da li će iskoristiti tu priliku za bijeg. Kladim se da neće. Svukao sam svoje farmerice i izbacio ih van. Sljedeće sam svukao svoje čarape, ali njih sam ostavio na podu kupaonice. Konačno, skinuo 39


sam svoje bokserice i bacio i van, umirujući da saznam da li je još uvijek tamo. Sakrio sam svoje međunožje objema rukama i širom otvorio vrata ormara. I tamo je bila. Na rukama i koljenima—znao sam da je mogu dovesti u taj položaj—usta i očiju širom otvorenih. Uzdahnula je. “Pa,” rekao sam, jedva u stanju da sakrijem svoje ushićenje. “Što sad?” Njene oči su me skenirale od glave do pete. Polizala je svoje usne. “Ufff,” rekla je. “Koristi riječi, slatki graščiću. Što radiš u mojoj spavaćoj sobi?” Ustala je i podigla se na stopala, koja su bila bosa. Njeni nožni nokti su bili premazani crvenom bojom, a takvi su bili i njeni obrazi. Nosila je crne joga hlače, koje su bile pripijene na njenim predivnim nogama i tamno sivu majicu dugih rukava, koja je otkrivala jedno golo rame sa natpisom OSTAJEM U KREVETU. “Uh, oprosti,” mrmljala je, petljajući sa svojom pletenicom. “Htjela sam pogledati—mislila sam da sam čula—ništa.” Spustila je ruke i izdahnula. “Zaboravi. Otići ću.” Načinila je nekoliko koraka unazad, ali vidio sam da nije mogla skinuti pogled s mojih ruku. “Zašto odlaziš? Prevelika kukavica da bi ostala?” Njena glava se trznula i uputila mi je iznenađen pogled. “Kukavica?” “Pa, da. Došla si ovdje da vidiš nešto, nisi li?” Njena usta su pala. Jebemu, te usne. Ta brada. Želio sam raditi mnoge loše stvari s tim licem… Moj kurac je počeo rasti iza mojih dlanova. “Vidjeti nešto?” ponovila je. “Da. Nije li to razlog što si me špijunirala iz mog ormara?” Izbacila je svoje grudi u bijesu. “Nisam te pokušavala špijunirati!” “O nisi?” “Ne. Samo sam bila—znatiželjna.” “Znatiželjna. Razumijem. I da li je ovo zadovoljilo tvoju znatiželju?” Stajao sam tamo u punoj visini i pružio joj moju najbolju selfie pozu, onu koju je mrzila. Parkirala je svoje ruke na kukovima. “OK. Igrat ću ovo igru. Ne, moja znatiželja nije zadovoljena. To što trenutno vidim, mogu vidjeti kad god želim. Sve što trebam jest otići na internet.” “Hmm.” Pretvarao sam se da me je to uznemirilo. “U pravu si. Pa što sad?” 40


“Okreni se,” rekla je zapovjednički, poput kraljice koja naređuje svojoj dvorskoj ludi da je zabavlja. Podigao sam jednu obrvu. Zatim sam se okrenuo u stranu i dao joj pogled iz profila, za koji sam uvijek smatrao da je najbolji pogled na moju stražnjicu. “Može ovako?” Nagnula je glavu u jednu stranu i kritički me proučavala. “To je OK. Ali trebat će mi više.” “Više?” “Više.” Zavrtila je prstom u zraku. “Možeš li se molim te okrenuti skroz?” Okrenuo sam se i iskoristio priliku da se nacerim, dok me nije mogla vidjeti. “Kako je sad? Bolje?” Kad nije odgovorila, pogledao sam je preko ramena. Njena donja usna je bila između njenih zuba i ako nisam pogriješio, malo se ljuljala, kao da je ošamućena. Zatim je prasnulo iz nje. “To je prilično dobra guzica. Moram ti to priznati.” “Hvala ti.” “Ali, ja sam i dalje znatiželjna.” “O ne. Sad je na mene red.” Izgledala je iznenađeno. “Tvoj red?” “I ja sam znatiželjan. Skini svoju majicu.” Nasmijala se. “To se neće desiti, prijatelju. Imao si svoju šansu da vidiš moje ljepotice. Odbio si me.” “To je bilo prije deset godina.” “To je bilo prije deset dana u mojoj kuhinji i ti to znaš. Ponudila sam seks bez obaveza, a ti nisi zagrizao mamac.” “Možda ja ne želim seks bez obaveza.” “Možda ja ne želim da me vidiš golu.” “Kukavice.” Uputila mi je prljav pogled. Zatim je zgrabila svoju majicu i povukla je preko glave. Oh, jebote. Okrenuo sam se i zurio. Njene sise su bile savršene kao što sam ih se sjećao u onom crvenom bikiniju—možda čak i savršenije. Malo veće, okruglije sa bradavicama boje karamele, koje su preklinjale da budu kušane. “I?” rekla je, zabadajući svoje ruke na kukove. “Zadovoljen?” Gutao sam teško. Moje oči su zamalo ispale iz moje glave i moj kurac je prijetio izbiti kroz moje ruke, poput trkaćeg konja kroz ogradu. Njeno tijelo je bilo primamljivo i želio sam istražiti svaku oblinu i pukotinu. 41


Pakla mu ne, nisam bio zadovoljen. “Sada tvoje hlače.” Uputila mi je pogled koji je govorio ne mogu čak ni zbog tebe. “Stvarno? Moje hlače? Ne želiš me jebati, a ja bih trebala skinuti hlače?” “Ja nikad nisam rekao da te ne želim jebati.” Pretvarala se da razmišlja, kuckajući prstom po usnama. “Hmmm. Pretpostavljam da si to implicirao kad si napustio moj stan bez da si me bar poljubio.” “Ako pobijediš u ovoj igri, možeš birati svoju nagradu.” “Ha!” Bacila je svoju glavu unazad i nasmijala se. Njeno grlo je bilo svijetlo i vitko i navelo me da razmišljam o još loših stvari koje bih joj mogao raditi. “Misliš da želim seks s tobom kao nagradu? Igrat ću tvoju malu igricu, Quinn Ryder. Ja nisam kukavica. Ali, veličina tvog ega je zapanjujuća.” “To nije jedino zapanjujuće veličine na meni.” Još jedan prljavi pogled. Dok je svlačila svoje hlače, iskoristio sam priliku da namjestim svoje međunožje, ali što sam postajao tvrđi, to je bilo teže prekrivati moj kurac rukama. “Evo.” Ispravila se i bacila svoje hlače u stranu. Moj dah je stao. Nosila je male, uske bokserice sa leopard printom i čipkom, koje su joj stajale nisko na pohotnim kukovima. U mojoj glavi, lav je rikao punom snagom. “Pa,” rekla je, gledajući me zločestim očima. “Što sada?”

42


8. POGLAVLJE JAIME GLEDAO ME JE kao da me želi rastrgati na komadiće. Ali govorio je smireno. “Priđi bliže.” Oklijevala sam, a zatim se dogegala do njega. Nisam imala pojma što to radimo—bio tako jebeno nepredvidiv, da me je to dovodilo me do ludila—ali bila sam otvorena za ono što je izgledalo da će slijediti. Ipak, on to nije morao znati. Željela sam da pati malo zbog načina na koji me je zadirkivao. Ako me je želio kao što se činilo da jest, zašto se dođavola nije ponašao u skladu s time i prije? Muškarci. Tako iritantni. Da li se uopće trebalo zapitati zašto se ne želim petljati s jednim na dnevnoj bazi? “Ovdje sam.” Stajali samo sučelice—u izazovu. Stajući tako bosa nasuprot njemu, dosezala sam mu do grudi. Imao je izbočene bradavice boje vina. Moja omiljena boja. “Hoćemo li vidjeti tko će prvi pustiti?” “Prilično sam siguran da imam jedino oružje u ovom takmičenju.” “Pa hajde da ga vidimo, hvalisavče.” Nakrivila sam glavu. “Ili si kukavica?” Nasmiješio se—i pustio ruke. Pogledala sam dole—i zinula. Nisam si mogla pomoći. Tu je bio, točno ispred mene, Kurac koji mi je svojevremeno Pobjegao. I bio je velik, tvrd i debeo. I pripadao je onim lijepim također, znate na što mislim? Jedan od onih visokih, simetričnih zasađenih u muškarčevom dvorištu. Pretpostavljala sam da će Quinn imati savršen kurac. I to je vjerojatno bila čarolija. Umirala sam da se poigram s njim. Lizati ga kao sladoled na štapiću. Sisati ga kao bombon od peperminta. Jahati ga kao konja. Ali neću popustiti. Ponovo sam ga pogledala u oči, s hladnim izrazom. “Impresivno.” “Hvala ti. Na tebe je red.”

43


Tapkala sam prstom svoj obraz. “Pa, sada, pričekaj. Moram razmisliti o ovome. Ako spustim gaćice, ti si pobjednik. Mislim da moram znati koji su ulozi ovdje.” “Budi preciznija?” “Što će biti tvoja nagrada?” Bila sam sigurna da će reći nešto poput pušenja ili analnih igrica, pa sam bila šokirana kad je odgovorio skroz drugačije. “Sastanak s tobom.” Moje ruke su pale. “Što sa mnom?” “Čula si me. Ako ja pobijedim, moraš izaći na sastanak sa mnom—i nema seksa nakon prvog sastanka.” “Da li se ti to jebeno šališ sa mnom?” Nasmiješio se. “Ne.” Zaboga, ovo je bilo ludilo. Imao je masivnu erekciju upravo sada! Zašto bi želio izaći sa mnom? Zar se nismo mogli samo pojebati poput dvoje odraslih, bez osjećaja? On je ovo činio previše kompliciranim. Pustila sam da moje gaćice skliznu dole, šutnula ih i ispravila se. “Pobijedila sam,” objavila sam. “Pa ne znam baš,” rekao je upijajući me svojim očima, dok je njegov kurac skakao između nas. “Ja mislim da je ovo neriješeno.” “Pa što ćemo sad?” Moje disanje se ubrzalo. Zbog blizine njegovog golog tijela, mirisa njegove kože i načina na koji me je gledao, bila sam na rubu da izgubim kontrolu. Da li je ovo bilo to ili nije? Približio mi se još bliže, toliko blizu da su moje bradavice okrznule njegove grudi, šaljući iglice požude ravno među moje noge. Pomjerajući moju pletenicu sa strane, spustio je svoje usne do mojih ramena i klizio uz moj vrat. “Što želiš kao svoju nagradu?” šapnuo je u moje uho. Zadrhtala sam. “Ti znaš što ja želim.” “Pa onda, možda možemo doći do neke vrste dogovora…” Bacio je pogled na krevet. “Na onom pregovaračkom stolu.” Oh, to je bilo to. Oblizala sam svoje usne i pomilovala jagodicama vrh njegovog kurca. “Željela bih otvoriti pregovore.” “Jebote.” Zgrabio me i bacio na krevet, zakucavajući moje ruke iznad glave. Njegovi kukovi su se usidrili uz moje, zarobljavajući njegovu erekciju između nas. “Ne mogu razmišljati kad me tako dodiruješ.” Omotala sam svoje noge oko njega, dok mi je srce lupalo. “Razmišljanje je precijenjeno. Što kažeš na to da djelima završimo ove pregovore?” Obrušio je svoje usne na moje. 44


Konačno. Jebeno konačno. Deset godina sam čekala na ovaj poljubac—i usput, pakla mu, bilo je vrijedno čekanja. Obzirom da su mi ruke bile zarobljene iznad glave, nisam ga mogla dodirivati kao što sam željela, ali koristila sam svoje noge da ga privučem bliže i podigla svoje kukove u susret njegovim. Ljubio me je snažno i duboko, dok je njegov jezik milovao moj, a njegova oštra brada je trljala moju. Dok se poljubac još produbljivao, osjetila sam kako moja želja za njim struji kroz moje tijelo poput oluje, povećava svoju snagu, brzinu i intenzitet. Pomjerao se iznad mene, kružeći svojim bokovima tako da me njegovo kurac trljao točno gdje treba. Uzdižući se pod njim, moje tijelo je preklinjalo za više. Njegove usne su putovale niz moj vrat sve do mojih grudi i ja sam se izvijala, žudeći da osjetim njegove usne na svojoj koži. Moje bradavice su bile tvrde i bridjele su snažno, i vrisnula sam kad je zasisao jednu, a zatim i drugu, uzimajući tvrdi vrh u svoja usta i lagano ga grickajući. “Da,” dahtala sam. “Jebeno da. Ugrizi me.” Zastenjao je, kružeći svojim jezikom oko vrha prije nego je sklopio svoje zube oko nje još jednom, trzajući jezikom po vrhu. Osjećaj je bio tako jebeno dobar—taj simultani osjećaj bola i zadovoljstva, uz njegov kurac koji se trljao o moj klitoris—mogla sam svršiti unutar jedne minute. Voljela sam brzi i žestoki seks fokusiran na svršetak—ne lijeno vođenje ljubavi. Što se mene tiče, najbolji dio seksa je agresivnosti istog. Ta trka, uspon, utrka za nagradu. Voljela sam onaj osjećaj da ne mogu čekati da strgam odjeću s nekog muškarca i pustiti da naši prahistorijski instinkti preuzmu kontrolu. Napaljivalo me je kad me muškarac toliko očajnički želio, da postane skoro pa nasilan, poput životinje. Ponekad sam imala želju da ga ukrotim—preuzmem kontrolu i komandujem mu sve do svršetka i to kad ja budem spremna (i do sad nisam imala nikakve primjedbe... većina tipova je bila sretna da svrši što prije, to bolje). Drugih puta, uživala sam da budem opustošena, puštajući da pokažu da su oni alfa muškarci. U svakom slučaju, riječ je bila u tome da je bit bio sam čin i uloge koje smo igrali, a ne u osobama—nisam izlazila toliko na sastanke s muškarcima, čak i kad jesam, nekako najbolji seks nikad nije bio s tim muškarcima. Seksualna kemija je uvijek bila bolja s muškarcima, koje sam držala na emotivnoj distanci. Ali govoreći o seksualnoj hemiji. 45


Sagorijevala sam za Quinnom Rusekom, gotovo do spaljivanja. “Quinn,” stenjala sam. “Želim te u sebi. Sada.” Štipnuo me za onu bradavicu, koja nije bila zarobljena među njegovim zubima, čineći da zadržim dah. “A da li misliš,” rekao je, povlačeći svoju oštru vilicu niz moj stomak, “da si zaslužila da dobiješ svoju nagradu tako brzo? Nakon što si bila zločesta djevojčica danas?” Coknuo je jezikom. “Ne bih rekao, slatki graščiću. Okreni se.” Moje srce je bubnjalo. “Što?” “Čula si me.” Umjesto da čeka da ja to učinim, okrenuo me sam, hvatajući moje noge svojim koljenima. “Što je ovo? Mislila sam da pregovaramo.” “Doći ćemo do toga. Ali postoji jedna mala stvar, koju ćemo prvo riješiti.” Njegove ruke su prekrile moju stražnjicu, mijesile je nježno. “Da li ti je žao,” nastavio je, svilenkastim i strpljivim glasom, “što si se ušuljala u moj apartman da me špijuniraš?” “Rekla sam ti, nisam te pokušavala špijunirati, ja sam—jebote!” Opalio me dlanom po stražnjici tako jako su mi oči zasuzile, a zatim pritisnuo dlan na pulsirajuće meso. “Da li ti je žao?” pitao je ponovo. Zaškripila sam zubima. “Ne.” Tras! Zvuk koji je udarac proizvodio, dok je udario po drugoj polutki moje stražnjice, bio je jednako uzbudljiv kao i sama bol, a i obožavala sam njegov vreli dlan koji bi položio na mene odmah poslije. “Ti si jako zločesta djevojčica, čak i gora nego što sam mislio. Ne samo da si mala varalica, nego”—tras!—“se još i jebeno ne kaješ.” Tras! Moja stražnjica je gorjela. Uhvatio me rukom za kosu i povukao moju glavu unazad, naslanjajući se naprijed, kako bi tiho govorio na moje uho. “Ti si prava mala grješnica.” Zvjezdice su zaplesale ispred mojih očiju. “Da,” rekla sam hrapavo, stisnute vilice. Milovao je moje uho jezikom, prije nego je gricnuo moju ušnu školjku, pritiskujući svoj kurac na moj kuk. “Što da radim s tobom?” “Jebi me,” šapnula sam. Njegov stisak u mojoj kosi se pojačao što me je natjeralo da cvilim. “O da, tvoja nagrada.” “Učini to,” siktala sam. Dosta je bilo igrica. Pustio je moju kosu i kliznuo jednom rukom na moje bedro. “Raširi noge.” 46


Raširila sam koljena i njegova ruka je kliznula među moja bedra, dva prsta su lako uklizala u mene. Bila sam već toliko mokra, da je to bilo već gotovo sramotno, ali njegove sljedeće riječi su ublažile moju brigu. “Obožavam činjenicu što si ovako mokra za mene,” šaptao je, gurajući svoje prste dublje. “Ne mogu ni minutu duže čekati da budem u tebi.” Popeo se na koljena i ponovo me okrenuo na leđa. Nagnuo se na stranu, uzeo kondom iz noćno ormarića i rastrgao omot. Gledala sam dok ga je navlačio, očarana pogledom na njega i praktično sam drhtala, jer će se ovo stvarno dogoditi. O Bože, bio je predivan—pogledaj to tijelo, to lice, taj kurac! Bilo je tako nepravedno da je dobio i dobar izgled i veliki kurac. Da sam ja muškarac, mrzila bih ga. Bio je suviše predivan, da bi bio stvaran. Svake sekunde bi se mogao rasprsnuti poput vampira ili se pretvoriti u medvjeda. Ali nekoliko sekundi kasnije ispružio se na mom tijelu, pozicionirajući se između mojih nogu. Daa, mislila sam, klizeći rukama niz njegova leđa do perfektne stražnjice. Daj mi ono što želim. Daj mi to duboko, snažno i brzo. Daj mi da osjetim koliko me želiš—svaki debeli, tvrdi i vreli centimetar sebe. Daj da vidim kako gubiš kontrolu sa mnom. Daj da te čujem. Ali on je oklijevao, nalazeći se na mom ulazu. Vrpoljila sam se nestrpljivo. “Hajde. Učini to.” “Ne tako brzo, slatki graščiću. Ima nešto što i ja želim, sjećaš se?” O moj Bože, da li je bio jebeno ozbiljan? “Da, da, bilo što.” pljusnula sam ga po stražnjici. Diži se konjiću. Daj da učinimo to. “Bilo što? Vauu, mora da stvarno ovo želiš.” Izvukao ga je i zadirkivao moj klitoris vrhom kurca. “Bit će to dobar osjećaj, obećavam ti.” “Molim te, Quinn,” cvilila sam. “Treba mi to. Željela sam ovo toliko dugo.” “I ja isto, vjeruj mi.” Dao mi je samo centimetar. “Ali ja od tebe želim više od ovog.” “OK, da,” rekla sam nestrpljivo. “Izaći ću s tobom na glupi sastanak. Daj mi više.” Dobila sam još jedan centimetar. “Ne samo jedan sastanak. Moraš mi dati poštenu šansu.” “Hoću, kunem se,” dahtala sam. “Čak ću te upoznati sa svojim prijateljicama.” Što? Zašto sam to jebeno rekla? 47


Um, zato što se moraš poševiti. Jednostavno pristani na bilo što, o detaljima možeš kasnije brinuti. “To bi mi se svidjelo.” Uklizao je dublje. “Što kažeš na to da mi budeš pratilja na Alexovom vjenčanju?” O Bože, stvarno? Na vjenčanju? “Da!” vrisnula sam kad mi je konačno dao ono što sam željela, gurajući tako duboko da sam osjetila oštar trzaj duboko unutra, glasnika za ozbiljno jebeno dobar orgazam. Zaneseno sretna, stiskala sam ga uz sebe, ispunjena zadovoljstvom što čujem hrapave izdisaje koji su bježali iz njega dok se kretao, ushićena što perfektno staje u mene i prokleto oduševljena činjenicom da Quinn, ne samo da ima ogroman i tvrd kurac, već i zna što s njim treba raditi. Bila sam s jednim, dva muškarca u prošlosti, koji su imali finu veliku batinu, ali nisu imali pojma što s njom da rade kad je ubace. Quinn je bio jebeno veličanstven. Možda je to bilo zbog toga što je toliko vježbao i imao snažne temelje, ali kretao se na način koji nikad nisam iskusila. Njegovo tijelo se talasalo iznad moga u snažnim valovima i ljuljao se u meni tako čvrstim, neprekidnim ritmom koje me vodilo prema orgazmu u rekordnom roku. Kretala sam se ispod njega u susret njegovim čvrstim udarima, naša tijela su postajala ljepljiva i znojna. Moje ruke su šarale posvuda—njegovim leđima, ramenima, stražnjici, trbušnim mišićima. Stenjala sam, dahtala i grebala ga, trkajući se prema cilju, i što sam se mahnitije kretala, to me je jače jebao. “Da,” stenjala sam mu u uho. “Obožavam ga ovako tvrdog. Ti si tako jebeno dobar, Quinn. Osjećaj tvog kurca je tako jebeno dobar.” “Kriste,” zarežao je. “Nastaviš li tako pričati, natjerat ćeš me da svršim odmah.” “Sad!” zahtijevala sam, jer se tenzija unutar mene previše uvijala da bi potrajala još dugo. “Jebote da, sad!” Opsovao je i ušao još dublje u mene i sve unutar mene se širom raspršilo. Držala sam se čvrsto uz njega, dok se njegovo tijelo kočilo, boje i svjetla su eksplodirali iza mojih sklopljenih očiju dok je moja pičkica pulsirala oko njegovog trzajućeg kurca. I nije stala, nije stala, nije stala. Svaki put kad sam pomislila da počinje opuštanje, osjetila sam ga da se trza u meni još jednom, dok su moje tijelo tresli postorgazmički valovi. “Isuse,” konačno je rekao.

48


Moje lice je bilo zakopano ispod njegovih prsa, a moji prsti zakopani u njegovoj stražnjici. Ogulila sam je. “Mislim da će otisak mojih dlanova biti dugotrajno utisnut u tvoju stražnjicu.” “Pa onda ćemo biti isti.” Zacerekala sam se. “Što je smiješno?” “Ti. Nalupati me onako.” “Nemoguće da sam prvi tip koji je to uradio. Ti si užasno zločesta.” “Ti jesi prvi, da budem precizna.” Podigao se na svoje ruke i pogledao dole u mene. Kako je dođavola njegova kosa i dalje bila savršena? “Stvarno?” “Stvarno.” Moji otkucaji srca, koji su bili u procesu smirivanja, iznenada su počeli opet snažno galopirati kad sam pogledala njegovo lice. Da budem iskrena, nisam se baš osjećala prijatno. “Daj da ustanem. Ne mogu disati,” rekla sam, koprcajući se ispod njega. “Oprosti.” Izvukao se oprezno iz mene i ustao. “Vraćam se odmah.” Dok je bio u kupaonici, ustala sam iz kreveta, pokupila svoju odjeću s poda i uputila se u drugu kupaonicu. Nakon što sam se malo očistila, obukla sam odjeću i čestitala sama sebi na dobro obavljenom poslu. Misija njuškanja je bila debakl, ali obzirom da je krajnji cilj uvijek bio da ga odvedem u krevetu, osjećala sam se kao da sam izvojevala pobjedu. Slatka, ljepljiva pobjeda. Smješkajući se, vratila sam se u spavaću sobu, gdje je Quinn navlačio majicu preko svoje glave. Pogled na njegov gol stomak i grudi činio je je da moj stomak izvodi mala salta, što me je nerviralo. Moram dođavola nestati odavde. Osim, čekaj… nisam li mu obećala neku vrstu sastanka ili tako nešto? Nije valjda mislio večeras? Sranje. Nisam večeras htjela ići nigdje s njim. Osim toga, vrijeme je bilo užasno. “Vidi sav taj snijeg,” rekla sam namjerno. Quinn je imao podignute roletne, jer je bilo tek pet sati poslijepodne, ali već je padao mrak i mogla sam vidjeti da snijeg pada kao lud. Odšetala sam do prozora i pogledala u krovove s bijelim pokrivačima. “Ovo je prava mećava!” “Jest.” Quinn je došao do mene i gurnuo me blago u leđa. “Bolje je da ostaneš ovdje noćas. Ulice će biti neprohodne.” Zaškiljila sam prema njemu, preko svog ramena. “Ja živim na katu, sjećaš se?” “Oh da.” Pogledala sam ga. “Uz to, ja ne ostajem preko noći. To je pravilo.” 49


Njegova obrva se podigla. “Postoje i pravila?” “Da. Ali slažem se da će ulice biti grozne. Da li su ti večeras otkazana predavanja?” Nacerio se. “Ti znaš moj raspored?” “Ne.” Moji obrazi su počeli peckati, što je značilo da su počeli rumeniti “Ne tvoj cijeli raspored.” Odmakla sam se od njega i krenula prema vratima. “Samo sam vrlo pažljiva i primijetila sam kad dolaziš i odlaziš. Pretpostavljala sam da je zbog predavanja.” Pratio me je dok smo napuštali spavaću sobu. “Aha. Pa, u svakom slučaju da, otkazana su, tako da sam danas kod kuće. Što je s tobom? Jesi li uzela slobodan dan?” “Da.” “I da li si imala kakve druge planove, osim promatranje mene u mom prirodnom staništu iz skrivene rupe mog ormara?” Stigli smo do dnevnog boravka, kad sam se okrenula da se suočim s njim, držeći ruke čvrsto na kukovima. “Posljednji put ti kažem, nisam špijunirala!” “OK, OK.” Podigao je ruke u predaji. “Opusti se. Zaboravio sam— bila si samo znatiželjna.” “Točno.” “Pa da li je tvoja znatiželja zadovoljena ili bi željela saznati koliko sam dobar kuhar? Namjeravao sam napraviti pizzu. Želiš li ostati na večeri?” Planirala sam otići u svoj stan—nisam bila od onih koje se zadržavaju poslije seksa, osim ako repriza nije bila na neposrednom vidiku—ali pizza je zvučala prilično dobro. Brzo sam vagnula svoju ljubav prema pizzi nasuprot postseksualnom čavrljanju. U tom trenutku, moj želudac je zarežao, olakšavajući mi odluku. “OK. Ostat ću zbog pizze.” Zbog pizze, ne zbog tebe, kapiraš? Nasmiješio se. “Dobro. Možemo razgovarati o našim sastancima.” “Sastancima? Misliš kao množinu? Mislila sam da je riječ o samo jednom.” “Pa, imam tu naš prvi sastanak. A zatim si ti rekla da mogu upoznati tvoje prijatelje i zatim je tu još vjenčanje. Tako da su to…” Izbrojao je na prste. “Tri sastanka.” Moj očni kapak je trzao. “Imaš li vina?” “Ne.” Krenula sam prema vratima. “Vraćam se odmah.”

50


9. POGLAVLJE QUINN DOK JE JAIME otrčala uz stepenice po bocu fina, otvorio sam laptop, uključio malo muzike i počeo vaditi sve sastojke za pravljenje. Dok sam mnogo radio, nikad nisam jeo stvari poput pizze, ali uživao sam u tome da je sam pravim i jedem, obzirom da nisam morao držati striktnu dijetu. Čak sam imao i pravi pleh za pizzu tako da sam mogao to uraditi pravilno. Prošle sedmice sam raspakovao svoju kuhinjsku opremu, tako da sam opet mogao sam pripremati svoja jela. Život u hotelu je zaista užasan. Izvukao sam kvasac, brašno, šećer, morsku sol i maslinovo ulje, spuštajući ih na kuhinjski pult. Slijedeće sam izvukao zdjelu za miješanje i mjerilicu iz ormarića, a zatim uključio štednjak da ugrijem vodu. Nisam se mogao prestati smiješiti. Kad je bio posljednji put da sam se osjećao ovako sretno? Prije nego što je moja majka umrla? Nisam se čak ni mogao sjetiti. Generalno sam bio optimistična osoba, koja bi uvijek uspjela pronaći nešto pozitivno u životu i uobičajeno se nisam uzrujavao oko stvari koje nisam mogao promijeniti, ali prošlo je dosta vremena otkad sam se osjećao ovako dobro. Da li je to bilo zbog toga što nisam imao seks mjesecima i konačno sam prekinuo mjesece suše? Ili je to zbog nje? Razmišljao sam o tome dok sam miješao suhe sastojke, a zatim dodavao vodu i maslinovo ulje. Znao sam da će seks s njom biti dobar— ne samo da je bila vrela i temperamentna, već smo to i željeli tako dugo—samo nisam računao na to da će biti toliko zabavan. Koliko ću uživati u tom izazovu s njom. Koliko jako sam se nadao da će to željeti da to ponovimo opet kasnije večeras (i da me dođavola pusti da si uzmem vremena s tim... bilo je mnogo načina na koje sam je želio zadovoljiti), i onda opet ujutro prije nego što ode na posao. Naravno, to je bilo prije nego što sam saznao za njeno Ne Ostajem Preko Noći pravilo. Morao sam poraditi na tome, ali ne večeras. Samo bi me odbila, a ja sam naučio da ju je bolje pustiti da sama dođe potražiti neke stvari.

51


Odmahujući glavom, glasno sam se nasmijao razmišljajući o načinu na koji sam je otkrio u ormaru. Bilo je to tako ludo. Nemam pritužbi na ono što je uslijedilo poslije toga. Jaime se pojavila na kuhinjskim vratima nekoliko minuta kasnije, s bocom vina u rukama i zabavljenim izrazom lica. “Prema zvukovima koji dopiru kroz hodnik, pomislila sam da je možda Prince ustao iz mrtvih da mi napravi večeru.” “Žalim. Samo sam ja.” Obrisao sam svoje ruke, prekrižio se i pogledao prema nebu, prije nego sam smanjio glasnoću muzike. “Počivaj u miru, brate.” Otvorila je ladicu i pogledala unutra. “O dobro, imaš otvarač za bocu,” rekla je, vadeći ga van. “Nisam se mogla sjetiti da li je bio ovdje.” “Kako to da je bivši stanar ostavio ovoliko stvari, prije nego je iselio?” Zgrabio sam najveću zdjelu koju sam imao i premazao je maslinovim uljem. “Našla je posao u Londonu, gdje joj dečko živi i uselili su se u zajednički stan, jadna djevojka. Nije željela nositi sve te stvari, jer je znala da joj neće trebati, pa smo rekli da je OK da nešto ostavi.” Otvorila je bocu i nasula vino u dvije čaše. “Nakon što je otišla, ja sam sve očistila i rasporedila. Drago mi je da ti je sve to odgovaralo.” “I meni.” Stavio sam tijesto u zdjelu i pokrio ga krpom. “Morao sam samo prenijeti nekoliko kutija iz skladišta. Bože, kako mi je nedostajala kuhinja.” “Znači dobar si kuhar, ha?” pitala je, dodajući mi čašu. Slegnuo sam ramenima. “OK sam. Moja mama me je naučila nekim stvarima dok sam odrastao i dok je živjela sa mnom u Los Angelesu. Kuhali smo zajedno kad se osjećala dovoljno dobro. Nije da je baš jela mnogo.” “Tvoja mama je bila odlična kuharica.” “Bila je.” Otpio sam gutljaj. “Želiš da sjednemo malo? Moramo pustiti tijesto da malo naraste.” “OK.” Slijedila me u dnevni boravak, gdje smo sjeli jedno pored drugog na kauč. Zavjese su bile razmaknute i oboje smo zurili nekoliko trenutaka u snijeg. “Moja mama je u stvari voljela zimu,” rekao sam. “To je jedan od razloga zašto se nikad nije htjela odseliti odavde.” “Sigurno ti nedostaje.” “Svaki dan,” rekao sam. “Osjećam kao da nisam imao dovoljno vremena s njom. To je nekako, kad si mlad, ne možeš dočekati da odeš od kuće i tek kasnije počinješ cijeniti ono što je tvoja mama—ili tata, ili 52


onaj tko te odgojio—učinio za tebe. Tek kasnije shvatiš da si trebao slušati pozornije, da nisi još završio s učenjem od njih, da još uvijek imaš pitanja o životu koja želiš da postaviš.” Kimnula je, gledajući u mene. “Što bi je pitao sad kad bi mogao?” “Više o njenom životu—njenom djetinjstvu dok je odrastala u Hamtramcku10, kako je bilo biti kćerka imigranata, zašto je tako dugo čekala da se uda i osnuje porodicu. Imala je preko četrdeset godina kad me dobila, o čemu nikad prije nisam razmišljao, vjerojatno jer sam smatrao da je sve preko dvadesetpete već jebeno antičko godište, ali sada se pitam o tome. I kako se osjećala kad ju je moj otac napustio, samu s bebom?” Uzeo sam još jedan gutljaj, prije nego sam nastavio. Nikad ova svoja razmišljanja nisam ranije izrekao glasno, ali zapravo sam se dobro osjećao. “Da li je bila ljuta? Povrijeđena? Da li joj je nedostajao? Nikad nije pričala o njemu i ja nemam nikakvih sjećanja na njega, tako da mi nije nedostajao niti sam imao pitanja o njemu. Ali kakav je bio? Zbog čega se zaljubila u njega?” “Kladim se da je bio zgodan.” Rekla je to ljubazno, vjerojatno jedini nagovještaj koji je ikad dala vezano za moj izgled, bez podsmijeha. “Morao je biti.” “Možda. Pretpostavljam da nikad nećemo saznati, budući da ne postoji niti jedna slika.” “Stvarno? Jesi siguran?” Slegnuo sam ramenima. “Nisam ni jednu vidio. Nisam još pregledao sve kutije na tavanu, pa pretpostavljam da je moguće, ali nisam našao ništa u njenoj sobi ili drugim dijelovima kuće. Mislim da nije bila sentimentalna u vezi s njim.” “Ipak. Bio je njen suprug i otac njenog djeteta. Teško je zamisliti da nije sačuvala niti jedan dokaz njegovog postojanja, makar samo zbog tebe.” Spustila je ruku na svoje grudi. “Mislim, ja sam najnesentimentalnija osoba koju poznajem i mislim da bih ipak nešto sakrila.” “Možda ću pogledati još jednom tamo,” rekao sam, iako nisam bio potpuno siguran da li je potrebno da vidim sliku čovjeka koji je napustio moju majku, dok nije postojalo ništa na svijetu što ne bih dao da je vratim. “Svakako moram izbaciti sve te stvari iz kuće. Odlagao sam to, da budem iskren.” “Zašto?”

10

grad u državi Michigan

53


“Zato što je toga toliko mnogo, a većina toga je beskorisno staro sranje koje je trebalo baciti, a teško mi je da se natjeram da to učinim baš ja.” “Želiš li pomoć?” ponudila je. “Kao što sam rekla, ja uopće nisam sentimentalna. Bit ću nemilosrdna. To može biti jedan od naših sastanaka!” Nasmiješio sam joj se. “To neće biti jedan od naših sastanaka, ali hvala na ponudi. Možda ću sačekati dok moj apartman bude spreman. Tako ću imati mjesta da zadržim stvari koje budem želio.” “Alex kaže da će biti spreman za nekih mjesec dana?” “Tražiš način da me se riješiš?” Pogledao sam je iskosa. “Definitivno.” “Pa, razgovarao sam s tipom jučer i rekao mi je bar još tri sedmice. Očigledno nešto sa strujom nije bilo u redu.” “Gdje se nalazi?” pitala je, povlačeći svoje noge ispod sebe. Ispričao sam joj o apartmanu koji sam izabrao u renoviranom neboderu u centru grada i predivan pogled koji imam na Comerica Park11. “Iako utakmice radije gledam iz samog stadiona. Jedva čekam da odem na neku od utakmica ove sezone.” “Primijetila sam da na mnogim slikama koje stavljaš na Instagram nosiš Tiger kačket,” rekla je, sipajući si još vina. “Vauu, stvarno si luda za mojim Instagram profilom, nisi li?” Nakon što sam je nježno gurnuo laktom, uzeo sam bocu i nasuo i sebi još vina. Uzvratila mi je gurkanje laktom. “Budi fin. Inače nema sastanaka.” “O, ne. Već smo zapečatili dogovor vezano za to. Zapela si sa mnom na nekoliko budućih prigoda.” Spustio sam bocu na stol. “Pa, želiš li mi reći nešto više o tim tvojim pravilima?” Napravio sam navodnike u zraku na riječ pravila, tako da shvati što mislim o njima. Uspravila se, ignorirajući moj sarkazam. “Ne ostajem preko noći. Nema ekscesivnog maženja. Nema ljutnje ako ne odgovorim na poziv ili poruku nekoliko dana, nema ostavljanja stvari u mom stanu i nema razgovora o osjećajima,” završila je, kolutajući očima. Kimnuo sam polako, kao da upijam ono što je rekla. “OK, definiraj ekscesivno. Na primjer, ako učinim ovo... ” Uzeo sam njenu čašu vina i spustio je na stol, prije nego što sam je zgrabio u veliki medvjeđi zagrljaj, nagnuo se i zakopao njeno lice u moje grudi. “Da li je ovo ekscesivno?” “Prestani!” Pokušala se izvući iz mojih ruku, ali ja sam bio puno veći i snažniji. “Ne mogu čak ni disati!” 11

bejzbolski stadion momčadi Detroit Tigrova

54


“Znači ovo je ekscesivno? Na to si mislila?” Pustio sam je. “OK, dobro da znam.” “Bože, ti si takav seronja.” Odmaknula se podalje od mene na kauču i zagladila svoju kosu. “Samo da budemo na čisto.” Podigao sam svoju vinsku čašu. “Ovo mi je bilo malo nejasno. Ostatak sam mislim shvatio—želiš sama spavati, ne želiš razgovarati cijelo vrijeme, i specijalno ne želiš razgovarati o osjećajima.” “Tako je.” “To su znači stvari koje ne možemo raditi. Što se nalazi na „može“ listi?” Pogledala me je kao da sam poludio. “Seks. S kondomom. Na ograničeno vrijeme.” Kimnuo sam. “Kapiram. Seks s kondomom, ali bez osjećaja na ograničeno vrijeme. I što je to točno što ti imaš protiv osjećaja?” “Ne svih osjećaja,” rekla je defanzivno. “Meni su se sviđali tipovi s kojima sam bila. Samo što ne postanem skroz 'gaga' zbog njih, jer to neće trajati i neko uvijek ostane povrijeđen, ako pomisli da hoće trajati.” “‘Uvijek’ djeluje pretjerano oštro.” “Ja nikad nisam vidjela iskreno sretan brak. Netko se uvijek pretvara ili laže ili su se samo skrasili u udobnom obrascu i nema nikakve motivacije da nešto promijene.” “Što je s brakom tvojih roditelja?” Napravila je grimasu. “Molim te. Ja volim svoje roditelje, ali moj otac ima avanture, dok moja majka okreće glavu i pravi se da ne vidi, jer je previše opsjednuta svojim poslom da bi je bilo briga. Ja mislim da joj je drago da mu ne mora više posvećivati tu vrstu pažnje. To nije ljubav.” Slegnuo sam ramenima. “Različiti ljudi različito doživljavaju ljubav. Tko si ti da im sudiš?” Uspravila se. “Ne sudim ja nikome, niti želim da itko sudi meni. Samo kažem da je pojam prave, doživotne ljubavi obično sranje i da se ljudi koji misle drugačije, ili privremeno obmanjuju, ili su zaslijepljeni požudom ili su samo obične budale.” “U pravu si, ti nimalo ne osuđuješ ljude.” Zakucala me je svojim omiljenim prljavim pogledom, prije nego je uzela veliki gutljaj vina. “Što je s Alexom?” izazvao sam je. “On je zaljubljen. Gdje on po tebi spada?” Uzdahnula je, bacajući se na naslon kauča, zureći u svoju čašu. “Alex. Ne znam.” 55


“On i Nolan djeluju poprilično zaljubljeni i to već jako dugo vremena. Da li je i to obično sranje?” “Priznajem da su Alex i Nolan zajedno već godinama i da djeluju iskreno posvećeni jedno drugom. Ali nikad nisam vidjela da to traje, OK? A svi očekuju da traje. Samo pokušavam biti iskrena.” “Iskrena,” ponovio sam. To je strah, ništa drugo. Ali nisam joj to mogao reći. Još ne. “Da,” rekla je tvrdoglavo. “I nitko me ne može kriviti zbog toga.” “Znatiželjan sam.” Spustio sam svoju ruku na poleđinu kauča iza nje. “Kako to inače izgleda kada izneseš svoja pravila muškarcima, koji su zainteresirani za tebe?” Slegnula je ramenima. “Uglavnom dobro. Nekima od njih se to zaista sviđa. Mislim da osjećaju olakšanje što su upoznali ženu koja ne juri prsten, već samo želi malo zabave i fine manire. A, ako im se ne sviđa, pa onda... mogu produžiti dalje.” “A što se dešava ako se ti zaista zaljubiš u neke od tih dobre-manirefobija-od-vezivanja tipove?” Odmahnula je glavom. “To se nikad neće dogoditi. Ja sam pametnija od toga.” “Ali što ako se desi?” pritiskao sam je. “Ne možeš kontrolirati svoje osjećaje. Čak se i pametni ljudi nekad zaljube.” “Onda ću prekinuti s njim.” “Što? Zašto?” “Jer će završiti prije ili kasnije pa onda mogu ja biti ta koja će to odmah privesti kraju,” odgovorila je, kao da je to očigledno. “Onda bar znam kad će se to točno desiti.” Odmahnuo sam glavom. “Da li u djetinjstvu nisi dobila dovoljno ljubavi ili tako nešto?” “O, Bože.” Progutala je ostatak svog vina i spustila čašu na stol. “Vidi, ja ne kažem da ljubav ne postoji u nekom svom obliku. Dobila sam je mnogo u djetinjstvu. Ja volim svoju porodicu. Volim svoje prijatelje. Čak i volim svoj život,” rekla je, mašući rukom po zraku. “Znači, misliš da je samo romantična ljubav osuđena na propast. Ljubavne veze.” “Na kraju, da.” “Da li si se ikad zabrinula da se zatvaraš pred nečim u čemu mnogo ljudi nađe radost?” “Ne. Imam mnogo radosti u svom životu. I nikad ne budem povrijeđena ili razočarana.” “Da li si sretna?” 56


Izraz iznenađenja preletio nje preko njenog lica. “Sretna?” ponovila je, kad da nikad nije razmatrala to pitanje. “Svakako. Pretpostavljam da jesam. Trenutno sretna, u svakom slučaju. Ali što tu još ima?” “Kako to misliš?” “Sreća je uvijek neka „trenutna“ stvar, nije li? Ljudi pomisle, ‘Što želim upravo sada? O, ovu čokoladicu. Ove cipele. Ovu torbicu. Još jedan komad kolača. Još jedan komad guzice.’” Lupila se po boku i uputila mi stidljiv osmijeh. “Ali ono što mi želimo se mijenja s vremenom, tako da se mijenja i ono što nas čini sretnim.” Razmišljao sam o tome. “Ali, ne misliš li da je moguće znati da će nas nešto ili neko uvijek činiti sretnim?” “Znam li sigurno?” Razmišljala je o tome na sekundu, dok su joj zelene oči izgledale ozbiljno. “Ne, ne znam. Znaš li ti?” “Naravno da znam. Mislim, nisam još uvijek imao to iskustvo lično, ali ja imam vjere da to postoji.” Uputila mi je pokroviteljski osmijeh, kao da sam joj rekao da još uvijek vjerujem u Djed Mraza. “To je tako slatko.” “OK. Dokazat ću ti.” “Dokazati što?” “Pokazat ću ti da prava ljubav postoji. Natjerat ću te da povjeruješ.” Ustala je, a njen osmijeh je nestao s lica. “To stvarno nije potrebno.” “Uplašena da prihvatiš okladu?” “Ja se ne bojim ničeg! Ja samo ne mislim da postoji način da dokažeš to što govoriš.” “Kukavice.” Uputila se prema vratima. “Moram otići gore na minutu.” Skočio sam s kauča i gurnuo vrata kad ih je pokušala otvoriti. “Hej,” rekla je, iziritirano. “Ma daj. Usudi se da mi dozvoliš da ti dokažem da postoji prava ljubav.” Uzdahnula je, s bolnim izrazom lica. “Ne, Quinn, jer ćeš samo raditi glupe stvari da bih se zaljubila u tebe, i to će me samo nervirati. Današnji seks je bio fantastičan. Ovo s nama bi moglo biti zabavno. Nemojmo to kvariti.” Namiješio sam se. “Kunem se da neću uraditi ništa što će te navesti da padneš na mene—osim ako i pružanje mnogo orgazama nije na toj listi. Jer to je ono, što namjeravam uraditi.” Njena vilica je pala, a zatim mi je dala svoj flertujući osmijeh. “OK onda. Usudit ću se.” 57


10. POGLAVLJE JAIME POŽURILA SAM uz stepenice do mog stana, potaknuta frazom „pružiti ti mnogo orgazama“ Dođavola, to je zvučalo dobro. U stvari, što sam više o tome razmišljala, dolazila sam do zaključka da je ova kombinacija fantastična. Imala sam najvreliji komad guzice koji je ikad živio dole, i očigledno je razumio moje granice, čak iako ih je ismijavao. Kako god—zahvaljivat će mi kad dođe vrijeme da nastavi dalje i kad se ova naša avantura privede kraju. Mjesec dana je bilo savršeno! To mi je bio otprilike najdraži period trajanja mojih ševa avantura. Čim bi trajalo duže, i neko bi tražio neki status veze, što nije bilo dobro, jer je to vodilo do očekivanja i ogorčenja, do neizbježnih optuživanja i krivnje, i konačno do tragičnog kraja. Jebeš to—spašavala sam nas oboje od glupih svađa i raskida, koji bi doveli do toga da se moja obitelj osjeća neprijatno u narednim godinama ukoliko bi se zadržao ovdje. Imat ćemo bezosjećajni i beznačajni, ali ipak veličanstveni seks na nekoliko sedmica, i zatim ćemo se jedno drugom skloniti s puta. To je bilo savršeno... sve dok ne bude pokušao da to sjebe. Bila sam malo zabrinuta oko tih sastanaka koje je želio, jer nisam bila potpuno uvjerena da neće pokušati sa nekim cvijeće i srca sranja, koji bi definitivno ubili moju i uništio našu zabavu. I što je s tom 'mogu dokazati da ljubav postoji' stvari? Da li je on lud? Nema načina na svijetu da dokaže da ljubav postoji ili ne postoji, zar ne? Što to dođavola namjerava uraditi? Zaboga, pogledaj obitelj iz koje potječe—njegov otac je napustio njegovu majku dok je on još bio beba. Što ga je to naučilo o romantici i ljubavi? U stvari nisam imala pravi razlog da dođem u moj stan, već sam jednostavno htjela prekinuti taj razgovor, ali kad sam već bila ovdje, otišla sam u kupaonicu, presvukla donji veš i zgrabila još jednu bocu crvenog vina sa stalka, prije nego što sam krenula dole. Quinn je ponovo sjedio na kauču, i provjeravao svoj mobitel. Da li je moguće da izgleda još primamljivije nakon što je rekao onu stvar o mnogo orgazama? Kad će oni početi? Prije ili nakon domaće pizze? 58


Seks i pizza. Bože, moj život je upravo savršen. “Kako je tvoj harem danas?” Otišla sam u kuhinju, zavirila u zdjelu s tijestom i spustila vino na kuhinjski pult. “Sviđa li im se tvoj jutarnji selfie iz kupaonice s lošom frizurom?” “Zaista im se sviđa. Preko pet tisuća njih.” “Da li se ikad osjećaš čudno zbog toliko fotografija samog sebe koje objavljuješ?” Vratila sam se u dnevni boravak, primijetivši da je navukao zavjese na prozore. Sjela sam malo bliže do njega. “Ponekad,” rekao je, spuštajući svoj mobitel na stol. “Ali, dobijem i mnogo poruka od ljudi koji kažu da ih te slike inspiriraju da jedu zdravije ili da više vježbaju ili uopće počnu s vježbanjem. To su dobre strane toga.” “Ah, znači radiš to zbog njih,” zadirkivala sam, bockajući ga prstom u rebra, “a ne za svoj vlastiti ego. To je potpuno nesebično, sve te slike golih mišića.” Skočio je na mene, bacajući me na leđa i prekrivajući me svojim tijelom. “Ti si užasna, znaš li to? Prestani me ismijavati ili ću te ekscesivno maziti do smrti.” “Ne, ne, sve osim toga,” rekla sam, cerekajući se. Ali kliznula sam rukom ispod njegove majice i trljala njegovu svilenkastu i toplu kožu na leđima. Pogledao je dole u mene sa sjajem u očima. “Ili ću te možda zadirkivati o noći crvenog bikinija, gospođice Ja Ne Razgovaram o Osjećajima.” Uzdahnula sam. “Ti to ne bi.” “O, ne bih?” Nešto je kliknulo u mojoj glavi i vidjela sam priliku da mu uzvratim. “Hej… ti se sjećaš što sam nosila te noći?” “Naravno da se sjećam.” Poljubio me je, ali ne na način kako je to učinio prvi put, u svojoj sobi. Ovo je bilo nježnije i slađe i dozvolilo mi da bolje iskusim punoću njegovih usana, ukus vina na njegovom jeziku. Podigao je svoju glavu. “Neke stvari nikad ne zaboraviš.” Zbog osjećaja samopouzdanja, nasmijala sam se šire nego što sam namjeravala. Moje srce je lupalo jače, nego što je trebalo. Moja utroba je pravila akrobatske skokove, koje nije pokušavala godinama. Upozoravajuće zvono oglasilo se u mojoj glavi. Ignorirala sam ga i fokusirala se na vanjske stvari—tvrdoću njegovog kurca između mojih nogu, na trenje koje je činilo da moj klitoris trza i pulsira, solidna težina njegovog tijela, na njegova usta pritisnuta uz moja, njegov jezik, koji klizi unutra—na bezbjedne stvari. 59


Njegov poljubac me brzo opio, tako da sam počela povlačiti njegove farmerice. “Sačekaj,” rekao je. “Vraćam se odmah.” Minutu kasnije se vratio s otkopčanim hlačama i navučenim kondomom. Svukao je moje hlače i donji veš u jednom glatkom potezu. Jebote, da. Obožavam muškarca koji odmah pređe na stvar. Ako postoji stvar koja se mora završiti, onda je završi. Sjeo je na kauč i naslonio se i ja sam ga brzo opkoračila, grabeći njegovu majicu za rub i prebacivajući je preko njegove glave. Zatim sam posegnula za njegovim kurcem, uzela ga u ruku i trljala njegovim vrhom po mom klitorisu. “Ti stvarno odmah prelaziš na posao, zar ne?” Povlačio je ruke uz moja bedra i preko moje stražnjice. “Da li je to pritužba?” “Neee.” Zastenjao je sklopljenih očiju, puštajući da mu glava padne natrag, dok sam se spuštala na njegov kurac, centimetar po centimetar, sve dok nisam sjedila na njegovim nogama. “Samo opažanje.” “Ponekad pomiješam i poslovno s užitkom,” rekla sam, mirujući da bih uzela trenutak da uživam u tome koliko me je ispunjavao, koliko duboko je ušao, koliko je bio tvrdi i debeo u meni. Obožavala sam biti gore—voljela sam kontrolu i moć koju mi je ta poza pružala, voljela sam promatrati kako se muškarac ispod mene raspada. I Quinn je bio tako prelijep, pogled je bio poput nijednog koji sam prije vidjela. Poput jebene zvijezde. Konstrukcija i kosti njegovog lica su bile nevjerojatne. O onome dole da ne pričam. Počela sam kružiti svojim bokovima, smiješeći se lijeno zbog načina kako su se njegovi prsti zaboli u moju kožu. Uzela sam njegovu glavu u svoje ruke, provlačeći svoje prste kroz njegovu kosu, gledajući ga direktno u te plave oči s izrazom lica koji kaže Ja Te Upravo Jebem. Kapiraš? Njegove usne su me mamile i nisam mogla odoljeti da ih ne protrljam svojim usnama, nije to bio poljubac, više zadirkivanje. Zatim sam usisala njegovu donju usnu i zahvatila je zubima, stiskajući svojim bokovima malo brže. Jebote, ovaj osjećaj me je opijao. Bio je to bolji osjećaj od ijedne droge—osjećala sam kako mi se tijelo uspinje, i njegovo koje me vodi prema vrhu. Njegove ruke su se zakopale u moju stražnjicu i držao me je čvrsto dok se počeo utiskivati u moju unutrašnjost. Stenjala sam, i zabacila glavu unazad, svaki snažni ubod vodio me bliže i bliže mom olakšanju. 60


Donji dio mog tijela je zujao i stezao se i povukla sam svoje kukove malo unazad da pogodim savršen ugao—korijen njegovog kurca trljao je moj klitoris, dok je njegov vrh gađao ono magično mjesto. On je jauknuo i psovao ispod hrapavog dahtanja, prilagođavajući se savršeno mom ritmu. Na vrhu ponora, pogledala sam u njega i pogled na njegovo predivno lice, opijeno agonijom zadovoljstva, poslao me preko ruba. Zgrabila sam njegova ramena, vrišteći dok sam svršavala dugo i jako. Moj orgazam se smirio u pravi čas, da osjetim snažno pulsiranje njegovog i čak iako sam se generalno trudila da ne vidim muškarčevo 'O' lice, jer je većina njih bila zastrašujuća i zvjerska, sretna sam da prijavim da je Quinnovo O lice jebeno vruće, kao i ostatak njega. Toliko vruće da je to ponovo zapalilo vatru u meni i osjećala sam kako moj drugi orgazam raste. “O Bože—Quinn.” Jurila sam ga, jašući njegov pulsirajući kurac, dok je on bio miran, paraliziran intenzitetom vlastitog orgazma. Kad smo konačno iscrpili svu snagu, pokušala sam ustati sa njega. “Samo sekundu.” Njegove ruke su stisnule vrhove mojih bedara. “Ne miči se još.” Promeškoljila sam se malo. “Ali, ja—” “Neću te zagrliti ili poljubiti, niti pričati o osjećanjima. Samo želim još deset sekundi uživati u osjećaju mog kurca u tebi, OK?” Štipnuo me za stražnjicu. “Isuse.” “OK. Dat ću ti dodatnih deset sekundi. Ali samo za to što sam svršila dva puta, i prošlo je jako dugo vremena, otkad se to zadnji put desilo.” Izgledao je sretno. “Oh da? Sviđa mi se to. Ali sad ćeš vjerojatno reći da si sama obavila cijeli posao.” “Ne u potpunosti. Ja priznajem zasluge tamo gdje ih treba priznati i tvoj kurac je je bar u pola zaslužan za ta dva orgazma.” “Pola?” Suzila sam oči. “Možda tri četvrtine. Sada, mogu li ustati?” Veliki uzdah. “Da.” Očistili smo se opet u različitim kupaonicama i borila sam se s iznenadnom potrebom da odem. To je bilo poput automatskog okidača poslije orgazma, neka vrsta borba ili bijeg odgovora—uvijek sam željela biti sama. Izbaci to iz glave. Quinn te kapira i razumije što je ovo, bar izgleda tako. Ukoliko u bilo kojem trenutku večeras osjetiš da je izgubio to iz vida, uvijek možeš naći opravdanje i otići. Ali nije, tako da sam ostala. 61


Pila sam vino i promatrala Quinna kako pravi pizzu, pomogla mu da napravi salatu (iako me zadirkivao ispitivajući me o povrću, kao da nisam u stanju da prepoznam što je što), i uživala ušuškana u toploti njegovog stana, dok je vani mećava prijetila da nas zatrpa snijegom, a temperatura padala ispod nule. Jeli smo za stolom—Quinn je bio impresioniran time što sam pomela dvije zdjele salate i tri komada pizze—i razgovarali o različitim temama, uključujući i mjesta na koja smo putovali ili željeli putovati. Quinn je preferirao Firencu, dok se meni sviđao Rim; volio je kolibe u šumi, dok sam ja preferirala hotelske resorte na plaži; ali oboje smo se složili da je Pariz magičan grad i da je Marakeš na našoj listi putovanja iz snova. “Želio bih da je moja mama stigla više putovati,” rekao je Quinn, naslanjajući se na stolicu. “Postoje toliko mjesta na koje bih volio da sam je mogao odvesti samo zbog hrane.” “Da li se ikad vratila u Poljsku?” Odmahnuo je glavom. “Ne. Mislim da to nikad nije željela. Njeni roditelji nisu imali lijepa sjećanja. Ali ja bih volio jednom otići.” “Da li umiješ pripremati poljska jela, koja je ona nekad radila? Poput onih mesnih okruglica? Ili onih punjenih raviola i kobasica?” Nasmiješio se. “Nisam pokušavao, ali samo mi javi kad budeš raspoložena za kobasicu i ja ću ti udovoljiti.” “Veoma smiješno.” Nakon što smo složili zdjele i tanjure, ustala sam i odnijela suđe u kuhinju, spustila ga u sudoper i počela prati. “Ne brini oko toga. Ja ću to uraditi.” Quinn se stvorio iza mene sa preostalim ostacima salate. “Ne smeta mi da ti pomognem. Ali poslije toga, moram ići. Moram ustati rano na posao, a i prilaz će biti zatrpan svim ovim snijegom.” “Moraš li sutra na posao? Putevi će biti prilično užasni.” Prekrio je posudu sa salatom s prozirnom folijom i stavio je u frižider, dok sam ja slagala posuđe u mašinu. “Da, moram. Danas sam uzela slobodno da završim neke stvari i ništa nisam stigla.” Bocnuo me prstom u stražnjicu. “Moj ormar je jednostavno bio prevelik mamac.” “Oh, začepi.” Ali sam se cerekala, dok sam kvasila naše vilice. “Još uvijek ne mogu vjerovati da si me uhvatio unutra.” Odmahujući glavom, odnio je preostale komade pizze u kuhinju i spustio ih na pult. “Ni ja. U svakom slučaju, to je odlična priča.” Uzdahnula sam, mašući priborom za jelo u svojoj ruci. “Ne smiješ nikome ispričati tu priču!” 62


“Zašto ne? Urnebesna je. I ima odličan završetak.” “Što?” vrištala sam. “Ne!” “Pa, onda, pretpostavljam da ćeš biti više motivirana da poštuješ naš dogovor o sastancima.” “To je ucjena,” prasnula sam. “Ne bi se usudio.” Slegnuo je ramenima s osmijehom na licu. “Pretpostavljam da ćemo to vidjeti.” Ubacila sam pribor za jelo u mašinu za posuđe. “Bože, ti si samozadovoljno kopile.” “A ti si prljavo malo njuškalo. Nemoj zaboraviti svoju čašu vina u mojoj sobi.” Prebacila sam svoju pletenicu na leđa i otišla u njegovu sobu, bacajući pogled na ormar i kupaonicu sa smiješkom na licu. Kakav lud dan. Pogled na njegov krevet činio je da mi se tijelo stegne i na sekundu sam bila u iskušenju da predložim još jednu rundu. Što jebote? Ako počneš sama kršiti svoja pravila, on će pomisliti da nisi ozbiljna u onom što si rekla. Zbog toga će mu glupe ideje padati na pamet. Zgrabila sam čašu s noćnog ormarića i otišla nazad do kuhinjskih vrata i provirila unutra. Nisam htjela biti u zoni gdje bi me mogao dodirnuti u slučaju da je planirao da me nagovori da ostanem noćas. Bila sam jaka, ali ne i od čelika. Bar ne kad se radilo o njemu. “Jesi siguran da ne želiš pomoć s pospremanjem?” “Siguran.” Gurnuo je ostatak pizze u frižider. “Sada se gubi odavde. Prije nego što me tvoje lice natjera na maženje.” Nasmiješila sam se, brzo se udaljavajući od njega. “Noć. Hvala na večeri.” “Noć.” U svom stanu, pripremala sam se za odlazak u krevet i postavila budilicu nešto ranije, jer će samo izvlačenje mog auta iz garaže biti nevolja. Vjerojatno ću prvo morati očistiti snijeg s prilaza. Sranje, trebala sam ranije nekog nazvati da to učini. O, pa mogla bi prvo očistiti, a zatim se tuširati. To bi se moglo nazvati vježbom, zar ne? Bar moje auto nije bilo zatrpano poput Quinnovog. Na trenutak sam se osjećala loše što nisam očistila drugi dio garaže za njega, glupi pasivno-agresivni način da mu dam do znanja da nisam sretna što je ovdje. Učinit ću to ovaj vikend. Gaseći lampu, kliznula sam ispod pokrivača, skupljajući se u lopticu. Večeras je zaista bilo hladno. Razmišljala sam o Quinnovom krevetu ispod mene... kladim se da je njegovo tijelo toplo ispod pokrivača. Osjetila sam blago trzanje između nogu. 63


Ostat ćeš u ovom krevetu, Jaime Owens. Imala si tri orgazma danas i to je dovoljno. Uzdišući, ustala sam iz kreveta i pojačala malo grijanje. Moj račun za plin će vjerojatno eksplodirati ovaj mjesec, ali moja pravila—moj ponos—će biti nedirnuti. Uzela sam dodatni pokrivač iz ormara u hodniku i bacila ga na moj jorgan. Ipak, drhtala sam cijelu noć.

64


11. POGLAVLJE QUINN Kad sam čuo da su se vrata zatvorila za njom, poslao sam Alexu poruku. Hej. Tko čisti tvoj prilaz? Da li je to neki seksualni vic? Morao sam se nasmijati. Ne, seronjo. Imamo tonu snijega na prilazu, a Jaime mora ujutro na posao. Znam, samo se zajebavam s tobom. Jaime se brine za to. Ona ili nazove nekog ili sama čisti. Bio sam s Jaime cijelu noć—što ne mislim da bih mu trebao spomenuti—i nisam čuo da je ikog zvala. Imate li lopatu u garaži? Trebalo bi da ima. OK. Hvala. Uključio sam mobitel na punjač i krenuo na spavanje. Ukoliko ne budem čuo da netko čisti ujutro, namjeravao sam ustati i očistiti prilaz za nju. Nisam imao ključ od garaže, ali postojao je ključ za bočni ulaz na privjesku koji mi je Alex dao. Sranje, bilo je hladno. Moram se opet priviknuti na zime u Michiganu. Nikad nisam spavao u odjeći, ali prije nego što sam legao u krevet, obukao sam donji dio pidžame (dio kompleta, koji mi je mama poklonila za prošli Božić) i majicu. Kliznuo sam ispod pokrivača i ispružio se na leđima, s rukama ispod glave, zureći u strop. I dalje sam osjećao njen miris zbog čega se moj kurac počeo ukrućivati. Ona je upravo gore, iznad mene. Da li je zaspala? Da li joj je bilo dovoljno toplo? U ovakvim noćima, sa snijegom koji pada i ledenim vjetrom, koji stvara ledenice na prozorima, da li je ikad bila u iskušenju da prekrši svoje pravilo i spava zajedno s nekim? Da li je ikad bila usamljena? Bila je tako drugačija od svih drugih žena s kojima sam bio. Toliko kontradiktornosti. Tokom seksa, ili kad je to željela, bila je tako jebeno vruća—način na koji se kretala, govorila i odgovarala izluđivao me... bila je rastopljena i tečna u jednom trenutku, a u drugom vatrena i eksplozivna. Ali kad je seks završio, to bi bilo to. Ohladila bi se brže od bilo koga. Da budem jasan, nikad mi se nije desilo da žena kaže da ne želi sa mnom provesti noć, nakon što bih je pozvao—nikad—a da ne pričam o tome da je 65


sastanak sa mnom zvučao poput mučenja, negdje između depilacije cjelokupnog tijela i vađenja zubnog živca. Nisam bio siguran zbog koje od tih njenih strana sam je želio više, vatra ili led. Zbog vatre je našu fizička veza prštala, ali led ju je činio većim izazovom, i tjerao me da joj se više približim... ne da je slomim, nego da je malo rastopim. Da je natjeram da se otvori. Da se radilo o bilo kome drugom, možda bih pomislio da samo glumi snažnu kako bih se pridržavao njenih „pravila“, ali nisam mislio da je kod nje takav slučaj. Mislio sam da su ta njena pravila sranje i da je sva ona Ljubav Ne Postoji samo obrambeni mehanizam, poput onog 'udarit ću ja tebe, prije nego što ti udariš mene' stvar, ali nekako sam osjećao da se ona štitila tako oprezno i držala na distanci s razlogom. Rekla je da to nema veze s njenim djetinjstvom, ali što je onda bilo uzrok? Da li joj je slomljeno srce na koledžu? Ili nedavno? Nema šanse da to ima neke veze sa mnom, zar ne? Želio sam razgovarati s njom o tome, ali dođavola, obećao sam joj da nećemo razgovarati o osjećajima. Što se to jebeno događa sa svijetom, kad muškarac konačno želi razgovarati o osjećajima sa ženom, a ona neće? I zašto sam se dođavola kladio s njom da je mogu navesti da povjeruje u ljubav? Što ću pakla mu uraditi, reći ili pokazati joj da je uvjerim da ljubav postoji? Čak nisam ni bio siguran da je sam mogu prepoznati. Ležao sam tako, čini mi se satima, zamišljajući je točno iznad mene, želeći da se skupljena ovdje pored mene i pitajući se gdje bi mogla biti pukotina u njenom oklopu. Njeno srce je bilo negdje unutar nje—dala mi je da okusim malo njegove slatkoće između onog zadirkivanja i čitanja pravila—poput mekane, slatke jezgre unutar tvrde lizalice. Nacerio sam se. Možda jednostavno moram lizanjem pronaći svoj put unutra.

66


12. POGLAVLJE JAIME MOJ ALARM SE OGLASIO u pola 7 ujutro i zastenjala sam dok sam ga gasila. Zakopavajući se ponovo ispod pokrivača, cvilila sam zbog toga što moram izaći na hladnoću da očistim prilaz. Izmišljala sam desetine razloga da kažem jebeš posao i vratim se na spavanje. Govorila sam sebi da ni jedna razumna osoba neće danas na vrijeme stići u svoj ured. Ali sam se na kraju ipak izvukla iz kreveta. Kad je nešto trebalo biti urađeno, nisam bila od onih koji će to odlagati. Osim ako je bila riječ o pripremi zdravice za bratovo vjenčanje. Tad sam bila ekspert. Samo razmišljanje o tome da stojim ispred dvjesto ljudi i pričam o ljubavi i posvećenosti, činilo je da mi se očni kapak trza. Opusti se. Još imaš nekoliko mjeseci. Krećući se polako, obukla sam debele čarape, farmerice i topli pulover. Obukla sam svoje skijaške hlače, najtopliji kaput, kapu, šal i rukavice. Na kraju, uskočila sam u svoje zimske čizme, svezala ih čvrsto i krenula niz stepenice na bočni izlaz. Čak nisam ni pogledala kroz prozor, jer nisam htjela da me prizor obeshrabri. Tako da sam bila šokirana kad sam otvorila vrata i vidjela da je cijeli posao skoro pa gotov. Gotov! Neko je već očistio gotovo cijeli prilaz! Približavajući se, čula sam kako lopta grebe po betonskom prilazu i pogledala prema ulici, gdje je figura u toplom tamnom kaputu, vunenoj kapi i rukavicama, bacala snijeg na jednu hrpu. Da li je to Quinn? Morao je biti, osim ako Alex nije ustao u pet sati ujutro kako bi iskopao svoju sestru, koja je trebala nazvati ekipu za čišćenje sinoć, ali je bila previše zauzeta s jebanjem njegovog prijatelja. Zatvorila sam vrata za sobom i krenula niz prilaz. Zrak je bio toliko hladan, da je ledio sadržaj mojih nosnica čim sam udahnula. Snijeg je i dalje meko padao, prekrivajući ponovo svježe očišćen prilaz. “Hej,” zazvala sam ga, dok je moj dah kreirao srebrnkastu paru u mračnom, ledenom zraku. Okrenuo se i odmah sam uočila te plave oči. Njegov osmijeh me pogodio pravo u želudac—tako jako da sam zamalo posrnula. To mi se nije sviđalo.

67


Što je to dođavola radio? On se čak ni nije parkirao u garaži, tako da je ovo morao raditi zbog mene. Cijenila sam taj postupak, ali to mi je mirisalo na dečko potez. Da li se on to zajebava sa mnom? “Hej,” uzvratio mi je. “Što to radiš?” “Čistim prilaz za tebe.” “Zašto?” Trudila sam se da ne zvučim sumnjivo, ali čini mi se da je upravo tako zvučalo, jer je zakolutao očima. “Jer sam ljubazan i sinoć nije postojalo pravilo Ne Smiješ Čistiti Prilaz. Ali kad već razmišljam o tome, čuo sam da postoji velika korelacija između čišćenja ženskog prilaza i pravljenja beba, pa da li želiš da sve to vratim nazad?” Osjećajući se glupo, lupila sam ga po ruci sa svojom rukom umotanom u rukavicu. “Oprosti. Ja sam u stvari zahvalna, tako da hvala ti velika. Bila mi je muka od ovog što me čekalo.” “Prilično je hladno,” priznao je, nastavljajući s poslom. “Mogu li pomoći?” “Nah, upravo završavam.” “Što kažeš na kafu? Mogu nam napraviti.” “U stvari, upravo se spremam u teretanu. Moja predavanja su otkazana i danas.” Isuse. Samo Quinn može dobrovoljno ići vježbati po ovakvom vremenu. Posebno poslije čišćenja ovolikog snijega! Pogledala sam u njegov terenac, koji je bio zatrpan pod snijegom. “Mogu li bar očistiti tvoj auto?” “Ne, hvala. Ja ću to učiniti.” Drhtajući, omotala sam ruke oko sebe. “Moraš mi dozvoliti da učinim nešto fino za tebe.” Pogledao je u mene. “Što si imala na umu?” “Pušenje?” Nacerio se. “Ti si nemilosrdna, iako bi me to poprilično zagrijalo.” I mene, pomislila sam, skakutajući s jedne noge na drugu, pokušavajući spriječiti da mi nožni prsti ne otupe. Možda bi to čak mogli uraditi ispod vrelog tuša. Mogla bih— “Što kažeš na piće poslije posla?” Prestala sam skakutati i zurila u njega. “Odbijaš pušenje zbog pića?” “Mogu li dobiti oboje?” Ubacio je lopatu u stalak, i uputio mi molećiv pogled. “Stvarno je ledeno ovdje vani.” 68


Uzdahnula sam, bilo je previše hladno da se raspravljam s njim. “Pretpostavljam. Zašto ne bi—o čekaj. Trebam se večeras naći s prijateljicama na večeri. Danas je Clairein rođendan.” “Pa pogodi što, slučajno sam slobodan večeras,” rekao je zabavljeno. “Stvarno. Kakva slučajnost.” “Slažem se, i bit će mi drago da prihvatim tvoj poziv da ti se pridružim večeras.” Nakrivila sam glavu. “Nisam baš sigurna, da sam uopće uputila poziv.” “Pa, ovdje je sigurno deset stepeni ispod nule, Jaime. Ne mogu stajati okolo i čekati da budeš pristojna. Umrijet ću od hipotermije.” Zastenjala sam. “OK, OK. Dobro. Možeš večerati s nama.” “Radujem se tome.” “Naći ćemo se ovdje u sedam,” rekla sam, vraćajući se prema ulaznim vratima. “Gdje idemo?” “Antietam restoran. Lijep je, ali nije ludo formalan.” “Obećavam da ću izgledati reprezentativno i to spreman na vrijeme.” Sklopio je svoje ruke u kožnim rukavicama. “Ovo je tako uzbudljivo, Jaims! Naš prvi sastanak!” O, Bože. Požurila sam u kuću, pitajući se u što sam se to dođavola upravo upetljala. TO POSLIJEPODNE, nazvala sam Margot da potvrdim da je OK da povedem Quinna sa sobom. “Halo?” “Hej. Imam problem za večeras.” “Oh ne, ne možeš doći? Lindsay je morala otkazati, jer se razboljela, tako da smo samo ti, ja, Claire i Elyse.” “Ne, mogu doći, samo—povest ću nekog sa sobom.” “Hoćeš? Koga?” Progovorila sam kroz zube. “Quinn Rusek.” Tišina. Zatim smijeh. “Nije smiješno. On se sam pozvao i morala sam reći da.” “Zašto? Da li ga još uvijek pokušavaš navesti da te poševi?” “Ne, to smo već uradili.” “Molim? Kad?” “Jučer.” “Kako si to uspjela?” 69


“Uh, to je duga priča.” Koju ne želim nužno podijeliti. “Pa, kako je bilo?” Stišala sam svoj glas, budući da sam imala kocku12, a ne ured. “Nevjerojatno. Zabavno. Da ti mozak stane. I tako dok mi je usred svega mozak stao, pristala sam izaći s njim tri puta.” Ponovo se nasmijala. “To je specifično.” “Pa, u tom vrelom trenutku naveo me da obećam neke stvari,” požalila sam se, ustajući od svog radnog stola. Obavit ću ostatak ovog razgovora na stepeništu. “I bila sam u teškom položaju. On me je iskoristio.” “Kako to misliš? Da li si bila pijana ili što?” “Ne baš.” Otvorila sam vrata koja vode na stubište zgrade i sačekala da se zatvore za mnom. “Samo... stvarno, stvarno napaljena. On stvarno djeluje na mene. Ne znam zašto. Pa, znam djelomično. Samo od njegovog lica mi se gaćice tope, ali kad sam vidjela tijelo, bila sam izgubljena. I stvarno je dobar.” Uhvatila sam se danas već deset puta da samo zurim u prazno, vrteći naš veličanstveni seks u glavi. Moje gaćice su bile mokre još od devet sati ujutro. “Prokletstvo. Ti si skroz zatreskana u tog tipa.” “Nisam zatreskana u njega. Ja jednostavno—kružila sam svojim ramenima pokušavajući se opustiti, otkloniti unutrašnju napetost. “Ja jednostavno uživam u njegovom društvu na veoma specifičan način. I ti načini ne uključuju izlaske na večere. Kad smo kod toga, on večeras dolazi na večeru sa mnom.” “Pa, ja mislim da je lijepo što želi s tobom raditi i nešto drugo osim jebanja. To je normalno. I zdravo. I možda ćeš zaista uživati u tim izlascima!” “Ja ne želim uživati u tim izlascima, Margot. Jesi li ti luda?” “Zašto ne?” Udarila sam se po čelu. “Zašto ne? Nisam li vam to već objasnila tisuću puta? Bliskost ubija iskru. Nikad se nije desilo da imam dobar seks s tipovima kojim izlazim.” “To je tako, jer ti to ne želiš.” “Što? Zašto ne bih željela imati dobar seks?” “Zato što ne želiš imati razlog da nastaviš vezu. Loš seks ti daje razlog da se izvučeš iz toga. A fantastičan seks ti daje razlog da izbjegneš da se upustiš u nešto.” 12

engl. cubicle (kocka) pojam koji označava radni prostor gdje su zaposlenici smješteni u jednoj velikoj prostoriji koja je pregradama ograđena u kocke.

70


“To nije istina,” rekla sam. Ali je moj očni kapak počeo trzati. “Vidi, psihologija mi je bila glavni predmet. Kapiram sve. Da li se plašim intimnosti? Možda. Ali to je u redu, jer je ja ne želim, OK? Ja se također bojim ogromnih guštera, ali to je u redu, jer ne želim Komodo zmaja kao kućnog ljubimca.” “Da li znaš koliko šašavo zvučiš? Ti si jedina žena koju poznajem, koja ne bi bila ludo sretna zbog ovog” “Ne mogu promijeniti način kakva sam.” Uzdahnula je. “Da li želiš da provjerim da li i Tripp može doći? Prvobitno sam mu rekla da idu samo djevojke, ali ukoliko želiš još jednog tipa za stolom, pitat ću ga.” Naborala sam svoj nos. Tripp je bila skraćenica od trećeg—nije da je Margotin dečko bio u skupini. Ali bio je treći Percival Dodge Jewett u svojoj obitelji, pa su mu dali nadimak Tripp, obzirom da je njegov djed već uzeo Percy, a njegovog oca su zvali (ne šalim se) Deuce. Osobno sam smatrala da je izgledao više kao Percival, nego kao Tripp, i Claire i ja smo se ponekad smijale tome. Nije da nije bio atraktivan na neki čistunski način, Ivy League13 način. Ali nosio je mornarske cipele i hlače s izvezenim malim kitovima na njima, obraćao se svojoj majci s mamice i koristio riječ „ljeto“ kao glagol, bez trunčicu ironije u tome. Nisam bila sigurna da će mi Trippova prisutnost večeras pomoći, ali ipak možda će me nasmijati. “Ne, u redu je. Bar ne moramo mijenjati rezervaciju ako Lindsay ne dolazi. Quinn može uzeti njeno mjesto.” “Dogovoreno. OK, vidimo se tamo.” Završila sam razgovor i vratila se na posao, gdje sam toliko bila zauzeta da sam izgubila pojam o vremenu i kasnila. Quinnov auto je bio na ulici kad sam skretala na prilaz, i već sam napola očekivala da će me u hodniku dočekati s cvjetnim aranžmanom ili tako nešto, ali nisam ga srela na putu do mog stana. U spavaćoj sobi, skinula sam moje hlače i košulju, na brzinu zamijenila svoj bež donji veš s nečim seksipilnijim i obukla svoju kratku sivu vunenu haljinu i čizme do koljena. Nije mi preostalo mnogo vremena za frizuru i šminku, ali ipak sam uključila svoj figaro u struju. Dok sam čekala da se zagrije, dodala sam nešto šminke na svoje obraze, oči i usne. Kad se figaro dovoljno zagrijao, nakovrčala sam nekoliko nasumičnih pramenova, a kosu sa strane sam zagladila unatrag. 13

Ivy League je fakultetska atletska konferencija koja obuhvaća sportske timove iz osam elitnih privatnih institucija visokog obrazovanja u sjeveroistočnom dijelu SAD. Pojam Ivy liga ima konotaciju za akademsku izvrsnost, selektivnost priznanja i društvenog elitizma

71


Upravo sam stavljala naušnice, kad je Quinn pokucao na vrata “Stižem!” viknula sam. Nakon što sam ubacila ruž, mobitel i novčanik u manju torbu, krenula sam da mu otvorim vrata. “Hej.” Pogledao me od glave do pete. “Vau. Izgledaš predivno. Sviđaju mi se čizme.” “Hej.” Bilo je to sve što sam uspjela reći, jer je moj puls počeo luđački juriti. Izgledao je previše dobro, a mirisao je jebeno nevjerojatno. Da li zaista moram čekati da završi večera prije nego ga zgrabim rukama? Pročistila sam grlo. “I hvala ti. I ti izgledaš također lijepo.” Nosio je tamne traperice užeg kroja, kaput boje karamele i plavi šal koji je savršeno odgovarao njegovim očima. Bio je svježe obrijan, a kosa je podijelio sa strane i začešljao unatrag. “Hvala. Spremna?” “Daj mi još samo sekundu.” Vratila sam se u svoju kupaonicu i brzo dodala malo svog parfema. Kad sam izašla, Quinn je držao moj kaput i uklizala sam rukama u njega. “Hvala.” Dok sam ga zakopčavala, zakopao je svoju glavu u moj vrat i udisao. “Mmm, mirišeš tako dobro.” Osjećaj njegovih usana na mom vratu poslao je trnce niz moju kičmu i pobjegla sam od njega. “Pokušavam zakopčati svoj kaput.” “Tisuću puta oprosti. Postoji li i neko pravilo vezano za njuškanje?” Bacila sam pogled na njega preko ramena, i podigao je svoje rukavicama umotane dlanove u zrak. “Hej. Ja ne želim da sjebem naš prvi sastanak.” “Znaš, ovo ne bi bio naš prvi sastanak da si me pozvao kao pratnju na matursku zabavu, kao što sam to željela.” O sranje. Nisam to htjela reći. Trebao mu je trenutak—jedan užasno neprijatan trenutak—da odgovori. “Zamalo sam te pozvao, kunem se Bogom.” “Oh, točno.” Zakolutala sam očima i navukla rukavice prije nego vrećicu s Clairinim poklonom sa stola. “Idemo. Želiš ti voziti?” “Da. I bio sam ozbiljan,” rekao je, slijedeći me prema vratima. “Razmišljao sam o tome.” “Koga si uopće na kraju poveo?” pitala sam dok smo silazili niz stepenice. “Danicu Newman.” “I da li je bilo zabavno?” Slegnuo sam ramenima, prolazeći pored mene, kako bi mi otvorio vrata. “Popušila mi je. Pretpostavljam da je bilo OK.”

72


“Bože, ti si svinja.” Prebacila sam svoju kosu iza leđa, dok sam prolazila pored njega i ušla u hladni mrak. “Pa, možda ti kasnije pokažem spektakularno pušenje, koji si propustio.” “Da li želiš da mi se digne već sada?” Namjestio je svoje međunožje, prije nego je zalupio vrata. “Hej čekaj!” Požurio je da me prestigne dok sam šetala po trotoaru—koji je također očistio. “Dozvoli da dovezem auto na prilaz, tako da ne moraš gaziti po snijegu.” Uskočio je iza volana svog terenca i pomjerio ga nekoliko metara, a zatim, ostavljajući auto upaljenim, iskočio ponovo van. “Što to radiš?” pitala sam ga kad je obišao auto i došao do suvozačeve strane. “Otvaram ti vrata.” “O, Isuse. Ovo nije maturska bal, Quinn. Svo to viteštvo zaista nije potrebno. Obećavam da ću ti dozvoliti da mi skineš haljinu u ponoć, ako to želiš. U stvari, možemo preskočiti i cijeli ples.” “Prestani se zezati s ovim,” rekao je, prije nego što je zatvorio suvozačeva vrata. Zavezala sam se pojasom, dok se ponovo vratio na vozačevo mjesto. “Sada pokušaj izgledati sretno.” Nagnuo se prema meni i podigao svoj mobitel ispred nas. “Što dođavola?” I prije nego što sam shvatila što se događa, uslikao nas je i gurnuo svoj telefon izvan u kaput. “Daj mi to.” Odvezala sam se i pokušala dohvatiti mobitel, ali on se borio sa mnom. “Borbena večeras, sviđa mi se,” rekao je, smijući se dok me je hvatao za ruke. “Ali, sačuvaj nešto te energije za večeras.” “Ukoliko objaviš tu sliku, nikad više neću s tobom razgovarati, a kamoli jebati se s tobom.” Uspravila sam se, zagladila kosu i ponovo se zavezala pojasom. “Točno, jer ti to uvijek odgovara. A sada, gdje da vozim?” Rekla sam mu kako da dođe do restorana i proveli smo petnaestominutnu vožnju razgovarajući o našim maturskim zabavama i drugim društvenim događajima, kojih smo se prisjećali iz srednje škole.. “Da li si ikad imala ozbiljnu vezu u to vrijeme?” pitao me. “Ne mogu se sjetiti.” “Ne baš.” Provela sam pola srednje sanjareći o tebi, seronjo. “Dok sam bila maturantica imala sam vezu s jednim tipom, ali stalno smo prekidali i mirili se, a i išli smo u različite škole, tako da nikad nije 73


postalo ozbiljno. Ali ipak sam mu dozvolila da proba moju trešnjicu.” Rekla sam to dok sam mu uputila lukav pogled sa strane. “Oh jesi?” Nije me pogledao, ali sam vidjela da je prstima jače stisnuo volan. “I kako je bilo?” Slegnula sam ramenima. “Bilo je ok. Nisam baš bila super luda za njim, ali na neki način sam željela riješiti tu djevičanstvo stvar. Znala sam da moj prvi put neće biti savršen. Čini se da njemu ipak jest.” “Siguran sam da jest.” Ruka u njegovom krilu se stisnula u šaku. Dozvolila sam si mali, trijumfalni osmijeh. Ako si želio biti moj prvi, Quinn Rusek, trebao si to učiniti, dok si imao priliku. “Šteta što si me odbio onda. Možda si to mogao biti ti.” “Oh, bio bih to ja .” “Zvučiš užasno pun sebe.” Nasmijao se samopouzdano, i nešto mog samozadovoljstva se otopilo. “Ne samo da sam siguran da bih to bio ja, već sam i siguran da bi puno više uživala u tome.” Sada su se moje ruke stisnule u šake. Zašto sam mu dođavola dozvolila ovo? Praktično sam mu servirala ovakve prilike! “Izgleda da nikad nećemo saznati. Restoran je ovamo. Parkiraj u ovoj ulici.” Parkirao je auto kako sam rekla i ugasio ga. “Nisi valjda ljuta? Samo sam bio iskren. To je ono što ti voliš, zar ne? Stavljanje karata na stol?” “Da,” rekla sam kruto. “Dobro. A sada me pogledaj.” Učinila sam kako je tražio. “Što?” “Znam da sam mogao biti tvoj prvi. I bilo bi nam zabavno. Ali također znam da ne bih mijenjao uspomenu kako sam te našao jučer u mom ormaru i sve ono što je slijedilo poslije toga, ni zašto. Jaime sa sedamnaest je bila iskušenje. Jaimie sa dvadeset sedam je jebena vatra.” Osjećala sam kako mi obrazi postaju topliji, dok je osmijeh isplivao na moj usne. “I Quinn sa osamnaest je bio dobar,” nastavio je, “možda malo brz, ali Quinn sa dvadeset osam je pakla mu mnogo bolji.” “Ja volim brzo.” “Znam da voliš. Ti si poput jebenog geparda.” Lagano me kucnuo po nosu. “Ali nekad ovih dana, dozvolit ćeš mi da si uzmem vremena s tobom.” Nakrivila sam glavu i uputila mu lukav osmijeh. “Mijenjam jedan sastanak za sporu ševu.” Odmahnuo je glavom. “Uh-uh. Nema šanse. Dobit ću sva tri sastanka, plus pušenje koje si mi ponudila i sporu ševu.” 74


“Što sam ja, jebeni švedski stol?” Iziritirana, otvorila sam vrata prije nego što je mogao izigravati mog Dečka i otvoriti mi vrata. “I usput, mislim da bi se ovo trebalo računati kao dva sastanka, jer ćeš upravo upoznati moje prijateljice.” “Hmmm.” Njegova obrva se namrštila. “Razmislit ću o tome. Pod jednim uvjetom.” “Kojim?” “Da smijem reći tvojim prijateljicama o tvom špijuniranju.” “Ne!” “OK, onda smijem biti romantičan večeras, koliko god želim.” “Kako misliš romantičan?” Složila sam grimasu. “Misliš, da me dodiruješ i budeš romantičan za stolom?” “Ako mi bude do toga. I ne smiješ se odmaknuti ili reći nešto o tome. Ne smiješ otkriti igru.” Žvakala sam vrh svog palca preko rukavice, dok sam razmišljala o tome. “Ukoliko pristanem na tu igru, ne smiješ nikome nikad reći o mom njuškanju u tvom stanu.” Usisao je zrak kroz zube. “Vau, to je teško. Stvarno sam se radovao toj priči, posebno onom dijelu gdje sam te donjim vešom pogodio u lice.” “To nije bio donji veš, već majica! Sada, imamo li dogovor ili ne? Poprilično je hladno ovdje vani.” “To je zato što si otvorila vrata.” “Quinn.” “OK, dobro. Imamo dogovor.” Ispružio je ruku, kako bih stavila svoju da se rukujemo, ali je umjesto toga nježno poljubio moj dlan. “Ejj, što to radiš?” Povukla sam svoju ruku. Pogledao me onim glupim, lažnim šarmom. “Bože, obožavam što ću biti romantičan s tobom.” Moj očni kapak je trznuo. “Ovo je razlog. Zbog ovog mrzim sastanke. Svo to sočno sranje me jednostavno dovodi do ludila.” “Znam,” rekao je, smijući se. “I iako mi je na neki način stalo do tvog razuma, bit će zaista zabavno zajebavati se s tobom pred tvojim prijateljicama. I sada, ostani tu.” Odmahnula sam glavom dok je on izlazio iz auta, obišao ga, došao do moje strane i otvorio mi vrata. “Ti si sadist. Znala sam.” “Pa, možda jesam, ali hajde da to sačuvamo za kasnije.” Nasmiješio se vragolasto i posegnuo za mojom rukom. “Hajde, ljubavna bubice. Smijem li te zvati ljubavna bubice? Što ja to govorim—naravno da mogu! Mogu uraditi što god poželim večeras.” O moj Bože. 75


Treba mi koktel. Hitno.

76


13. POGLAVLJE QUINN DRŽAO SAM je za ruku, dok smo prelazili ulicu. “Ozbiljno?” rekla je. “Da. Mrak je i poledica i ne mogu dozvoliti da se moja ljubavna bubica oklizne i padne, povređujući svoju malu dragocjenu guzu. To ću sam uraditi.” Uzdahnula je teško. “U redu. Molim te prestani me zvati ljubavna bubica.” Nisam joj dao ništa osim osmijeha. U restoranu se pokušala udaljiti od mene, prekriživši svoje ruke na grudima, ali nisam joj dopustio. Uzimajući je za ruku, pristupili smo šefu sale, koji nas je otpratio do stola u kuta, za kojim su sjedile tri žene. Prepoznao sam dvije od njih kao Claire i Margot, Jaimine prijateljice iz srednje škole, ali treću nisam poznavao. Sve tri vilice su pale dole od šoka, dok smo se približavali. “Dame,” rekao sam. “Hvala vam velika što ste dozvolile da vam se pridružim večeras. Znam koliko mnogo moj slatki graščić cijeni vrijeme sa svojim prijateljicama. To je jedna od prvih stvari, koje mi je rekla o sebi.” Zbog što boljeg efekta, poljubio sam njen dlan ponovo, dok je ona pogledom bacala noževe na mene. Zatim sam se okrenuo prema stolu, skinuo svoje rukavice, gurajući ih u džep. “Quinn Rusek,” rekao sam, pružajući svoju ruku ženi koju nisam prepoznao i koja je sjedila na kraju stola. “Elyse Martin.” Rukovala se sa mnom, širom otvorenih očiju. “Drago mi je.” Pored nje sjedila je Claire, čija crvena kosa je u kovrčama padala preko jednog ramena. “Claire, lijepo te je opet vidjeti. I sretan rođendan.” “Hvala.” Gledala je naizmjenično u mene i Jaime, očigledno zbunjena. “Drago mi je da si mogao doći.” “I Margot, kako si ti?” Pozdravio sam upečatljivu, vitku plavušu pored Claire. “Dobro.” Promatrala me sa zabavljenim pogledom, skoro kao da je bila upućena u ovu šalu, i ja sam se zapitao da li je Jaime razgovarala o meni s njom danas. 77


“Sjedinite,” rekla je Claire, pokazujući na stolice preko puta nje. “Izvolite.” Okrenuo sam se prema Jaime. “Mogu li uzeti tvoj kaput, medena?” Svukla je svoje rukavice i ljutito i gurnula u džepove. “Da, hvala ti,” rekla je kroz škripave zube, dok je otkopčavala svoj kaput. Skinuo sam ga s njenih ramenima. “Vraćam se odmah. Nećeš ni znati da sam otišao.” “Tu si u pravu,” promrmljala je, bubnuvši dole na praznu stolicu preko puta svojih prijateljica. “Imamo li koktel kartu?” Uočivši vješalicu za kapute odmah iza šanka, požurio sam da okačim Jaimen i moj kaput. Dok sam bio van njenog pogleda, objavio sam sliku Jaime i mene iz auta na mom Instagram profilu, smijuljeći se tome, koliko savršena je bila. Ona je imala onaj izraz lica koji poručuje „koji je ovo kurac“, dok sam se ja nasmiješio od uha do uha. Krećemo u divan početak, napisao sam naslov i dodao tri heštega: #slatkigraščić #prvisastanak #ljubavpostoji. O, Bože. Ubit će me zbog ovog. Ovo je bila tako dobra zabava. Gurajući mobitel natrag u džep, vratio sam se natrag do stola i sjeo na stolicu pored Jaime, praveći čitavu frku oko povlačenja stolice što bliže njoj. Čitala je meni s koktelima i povukla svoju stolicu dalje od mene, ali ja sam opet samo svoju pomjerio bliže njoj. Pogledao sam preko puta stola u lica njenih prijateljica, i svaka od njih je izgledala kao da pokušava shvatiti što se to dođavola dešava. Pojavio se konobar. “Što vam mogu donijeti?” “Ja ću jedan Sazerac14,” odgovorila je Jaime. “Dobra ideja, dušice.” Stavio sam svoju ruku oko njenih ramena i kimnuo konobaru. “Ona je uvijek tako pametna. I ja ću isto.” Konobar je obećao da će se brzo vratiti s našim pićima i ja sam se okrenuo prema ženama za stolom. “Pa, uputite me dame što se događa kod vas. Nisam vas vidio godinama.” Zadržao sam ruku oko Jaimenih ramena i samo sam mogao zamisliti njen izraz lica. Margot je pročistila grlo. “Pa, ja radim za svog oca, vodim PR15 i organiziram specijalne događaje za filantropski ogranak njegove korporacije.” “Lijepo. Jesi li udana? Solo?” “Neudana, ali sam otprilike tri godine u vezi sa svojim dečkom Trippom.” “O, ti imaš dečka. To je divno.” Stisnuo sam Jaimiena ramena. 14 15

tradicionalni američki koktel (konjak ili viski, apsint, kocka šećera, nekoliko kapi gorkog alkoholnog likera) engl. PR (public relations) – odnosi s javnošću

78


“Zar to nije divno, medvjediću? Oni su zaljubljeni, baš poput nas.” Jaime se zakašljala i podigla svoju čašu vode. “Kako ste se Tripp i ti upoznali?” pitao sam. “Moj otac nas je upoznao. Tripp je odvjetnik u firmi čije pravne usluge moj otac koristi.” Pričala je sa mnom, ali gledala u Jaime, koja je očigledno pokušavala učiniti onu telepatsku stvar, koju žene čine sa svojim očima kad žele nešto poručiti bez riječi. “A kako si ti, rođendanska djevojčice?” Upalio sam svoj šarm prema Claire, čija svjetla koža je poprimila rozkastu nijansu. “Ja sam učiteljica likovnog u osnovnoj školi,” rekla je, podižući svoj koktel sa stola. “To je fantastično. Volio bih biti učitelj.” “Stvarno?” Claire je izgledala iznenađeno. “Nikad to ne bih rekla. Mislim, imaš zaista uspješnu karijeru modela.” Konobar se pojavio s našim pićima i Jaime je zgrabila svoju čašu, kao da se gušila, a on joj upravo pružio masku s kisikom. “To nikad nije bio moj dugoročni cilj.” Podigao sam svoj Sazerac i uzeo gutljaj. “Još uvijek pokušavam odlučiti što je to točno moj cilj, ali tu i tamo pomislim da je biti učitelj nešto u čemu bih uživao. Obožavam djecu.” “Stvarno?” treptala je Elyse, gledajući u mene. “O, da. Ja sam jedinac i uvijek sam bio ljubomoran na ljude s puno braće i sestara. Nadam se da ću ja imati čitavo leglo.” “Stvarno?” Sad je i Margot zurila u mene. “Totalno. Jaime i ja želimo bar četvero ili petero, zar ne, knedlice?” “Najmanje,” rekla je ravnodušno, držeći se za svoj koktel kao da joj život o tome ovisi. “Što je s tobom? Imaš li ti djecu?” pitao sam Elyse. “Još ne, ali voljela bih jednog dana. Ali bih vjerojatno prvo trebala naći nekog za koga ću se udati, ali to i nije baš tako lako.” “Slažem se, to nije lako,” rekao sam. “Ali znaš što? Moraš jednostavno vjerovati u sudbinu.” “To je ono što i ja uvijek kažem.” rekla je Claire širom otvorenih očiju. “Moraš vjerovati da je tamo negdje vani neko za tebe i da je samo pitanje vremena kad ćete se pronaći.” “Slažem se, Claire. Uzmi Jaime i mene.” Još sam je jednom stisnuo, zbog čega je zamalo prosula piće, koje je odbijala spustiti na stol, i poljubio je u obraz, što je bilo teško obzirom da je pokušala da se odmakne od mene. “Nismo uvijek bili ovaj strastveni par koji vidite danas ispred sebe. Do prije samo dva tjedna, bila je poput udaljene 79


zvijezde, sjajeći svojim svjetlom iz daljine i ja sam mogao samo sanjati o njoj.” Gestikulirao sam očarano prema nebu. “To je tako prelijepo,” šapnula je Elyse. Jaime je frknula. “I zatim je sudbina umiješala svoje prste. Bio mi je potreban stan i postojao je jedan prazan točno ispod njenog…” Pogledao sam Jaime pogledom punog obožavanja, a ona me pogledala bijesno. “Bacila je samo jedan pogled na mene i bila je izgubljena. Nije li tako, bombonice?” Njeno lice je bilo toliko puno bijesa, da nisam mogao odoljeti, a da ne protrljam svoj nos s njenim, davajući joj eskimski poljubac. “I naravno,” nastavio sam, dok je Jaimie tonula u svojoj stolici, “jedan trenutak u njenoj prisutnosti i ja sam znao—znao—da nam je bilo suđeno. Mislim, pogledaj je! Tko bi mogao odoljeti ovom anđeoskom licu?” Jaime se namrštila poput izgrđenog djeteta, i isturila donju usnu van. “Ona praktično sjaji,” rekla je Margot, ne mogavši suspregnuti osmijeh. “Jaims, ljubav ti pristaje, zaista pristaje.” “Tako da budi strpljiva,” rekao sam Elysei. “Tvoja prava ljubav bi se mogla pojaviti kad to najmanje očekuješ.” Konobar se vratio po naše narudžbe za jelo i dao sam Jaime malo prostora da diše kako bi mogla pregledati jelovnik, dok sam ja činio isto. Ali čim smo izdiktirali naše narudžbe, vratio sam svoju ruku točno tamo gdje je i bila. Kad sam bio siguran da su sve oči uperene u nas, nagnuo sam se prema njoj i blago joj puhnuo u uho. “Quinn, dušo,” rekla je, kreštavim glasom. “Bi li ti smetalo da mi daš malo prostora? Ovdje je pomalo vruće.” “Žao mi je, breskvice, ali ja si jednostavno ne mogu pomoći kad si ti u blizini. A i ne želim da uhvatiš kakvu prehladu.” “Pa, dobro sam. I sviđalo bi mi se da imam malo više prostora, molim te.” Izgledala je toliko jadno, da sam popustio. Uzdišući, povukao sam svoju ruku, ali posegnuo za njenim dlanom i stavio ga u svoje krilo. “OK. I ovo će za sada biti dovoljno.” Poslala mi je ubilački pogled, ali ostavila svoju ruku u mom krilu i razgovor je skrenuo na druge teme—kako su praznici svima prouzrokovali stres, kao i planovima za proljetna putovanja, Clairenim katastrofalnim sudarima na slijepo, Margotinom novom autu, o staroj kući moje majke, Elysenim promašajima da se drži svojih odluka donesenih za Novu godinu. Ali, Jaime je bila poprilično tiha i upravo nakon što sam naručio novu turu pića, osjetio sam njenu ruku kako miluje moje međunožje. Moj kurac je odmah odgovorio. 80


Što je to dođavola radila? Pogledao sam u nju i vidio je kako se slatko smiješi Claire, koja je pričala o svom posljednjem sastanku s nekim tipom, koji nije prestao pričati o svojoj bivšoj. Naše stolice su bile dovoljno blizu, s u restoranu je bilo dovoljno mračno da bih pomislio da će neko primijetiti, ali prokletstvo, sjediti za ovim stolom nekontroliranom erekcijom bi stvarno bilo neprijatno. I jedva da bi se mogao namjestiti s njenom rukom na meni. O jebemu, sve više sam postajao tvrđi. Ona je to također znala; mogao sam reći po njenom samozadovoljnom smiješku na licu. Blago sam se trznuo, kad se moj kurac bolno sudario s šavom mojih farmerica. Hitno sam se trebao skloniti od nje—a ona nije popuštala! Što mi se više dizao, to je ona više trljala. Trebam li skloniti njenu ruku? Kliznuti stolicom dalje od nje? Ispričati se i otići od stola? Mogao bih, ali nisam nosio jaknu, samo pulover od kašmira. Majica ispod pulovera je bila gurnuta u moje hlače, a pulover neće sakriti ono očigledno, ako ustanem. Jebote, jebote, jebote, osjećaj je bio dobar i grozan u isto vrijeme. Bila je tako zločesta i to me totalno palilo, ali svršavanje u hlače na našem prvom sastanku stvarno ne bi bilo dobro, posebno pred njenim prijateljicama. Uspravio sam se na stolici, pokušavajući namjestiti svoje međunožje bez da budem očigledan. “Quinnčiću,” rekla je Jaime iznenada na previše sladunjav način, “da li bi bio srce i donio mi moj kaput? Ostavila sam nešto u džepu što mi treba.” Pogledao sam u njen izraz lica, koji je izgledao nevino i lukavo u isto vrijeme. Oo, ti mala đavolice. Učinila si to namjerno. Stvarno nisam želio da njene prijateljice vide monstrumsku erekciju koju sam imao, ali nisam mogao ignorisati ovaj izazov. I ako ću ga prihvatiti, onda ću ga prihvatiti onako kako i treba. Nasmiješio sam joj se. “Naravno, maco. Sve za tebe.” Ustao sam i pobrinuo se da svi dobiju najbolji mogući pogled. “Ispričajte me dame. Odmah se vraćam.” Na putu do garderobe, skrenuo sam u toalet i oprao ruke, samo da bih imao što raditi, dok sam brojao do deset na poljskom jeziku, što je bilo moje skriveno oružje kad sam se morao zaustaviti da ne svršim prebrzo ili ako sam se trebao riješiti erekcije koja se pojavila u nezgodno vrijeme.

81


Jeden, dwa, trzy16… Upalilo je. Dok sam došao do dziesiec17, bio sam opet ugodno smiren. Osušio sam svoje ruke, namjestio hlače i otišao po Jaimen kaput. U džepu vjerovatno nije bilo ničeg, ali nema veze. Morao sam joj odati priznanje što mi je uzvratila borbeno. Sva ona blesava tepanja i izljevi ljubavi mora da su je dovodili do ludila. Njene prijateljice su morale misliti da smo oboje ludi. Ali bilo je to dobra zabava. Savršena.

16 17

poljski – jedan, dva, tri poljski – deset

82


14. POGLAVLJE JAIME UČINIO JE TO. To štakorsko kopile je ustalo i pokazalo svima ogromnu i debelu izbočinu u svojim hlačama kao da je ponosan na nju. Što si ti očekivala? Taj čovjek ima nulu srama. Ipak. Bilo je nekako urnebesno. “O. Moj. Bože.” Claireino lice je bilo potpuno ružičaste boje. “Da li ste vi vidjeli ono što sam ja vidjela?” “Ako misliš na Quinnov paket, onda da.” Margot je rukom hladila svoje lice. “Paket! To je izgledalo kao beba slon, koja pokušava pobjeći!” teatralno je šapnula Claire. “Pokušala sam ne gledati, ali nisam mogla,” mrmljala je Elyse. “Bilo je gotovo hipnotički.” Počela sam se cerekati, pokrivajući usta rukom. Izvela sam ovo da bih ponizila Quinna, ali u stvari mi je bilo nekako drago da su moje prijateljice dobile dobar pogled. Bilo je određenog uzbuđenja u tome što sam od svih žena koje je mogao imati, od svih žena ovog svijeta koje su opsjednute njegovim imidžom, ja bila ta koja je sjedila pored njega na večeri. Ja sam bila ta s njegovom rukom na ramenu. Ja sam bila ta koju je želio. “OK, što je to dođavola s vama večeras?” Margotine oči su bile širom otvorene, dok je odmahivala glavom. “Objasni nam tu ljubavna bubice predstavu.” “Da, mislila sam da ti se čak ni ne sviđa,” rekla je Claire. “I sad ste zaljubljeni?” Zakolutala sam očima. “Mi nismo zaljubljeni. Ovo je samo još jedna od njegovih kukavica igrica. On pokušava da me slomi, jer zna koliko mrzim svo to sladunjavo ljubav sranje.” “Znači ovo je gluma?” pitala je Elyse. Ona je bila Clairina prijateljica s posla i nismo se baš dobro poznavale, ali činilo se kao da je uništena činjenicom da Quinnovi ljubavni potezi nisu pravi.

83


“Da, nije stvarno.” Naša druga tura pića je stigla i ja sam zgrabila svoje vino i otpila gutljaj. “Ali nemojte mu reći da sam vam to rekla. Inače će me kazniti.” “Čekaj.” Claire je bacila pogled preko ramena da se uvjeri da on nije blizu. “Zbunjena sam. Da li se nešto desilo između vas otkad smo se vidjele prije dva dana?” “Aha, poševili su se,” rekla je Margot. “Dva puta,” dodala sam. “I bilo je fenomenalno.” “Bože, ti si takva sretnica,” ispalila je Elyse. “On je predivan. I bez obzira na to što govoriš, on te obožava. To sve ne može biti gluma.” Slegnula sam ramenima. “On obožava da me izaziva i pritisne sve moje tipke i zna točno kako to da uradi. Uvijek je znao.” “Možda, ali mu se definitivno diže na tebe.” Claire se nasmijala i podigla svoju čašu u vis, kao da nazdravlja. “To je bar bilo poprilično očigledno. Dobar posao. Dobila si ono što si željela.” Iza Margotinih leđa, vidjela sam Quinna, koji se približavao stolu noseći moj kaput. “Šššš,” rekla sam. “Evo ga, ljubavni kolačiću,” rekao je, predajući mi kaput. “Upravo sam primio poziv od mog agenta i moram se javiti, ali učinit ću to vani. Vraćam se odmah.” Nagnuo se prema meni, kako bi me poljubio u obraz. Moje prijateljice su ga ispratile pogledom. (U stvari, kladim se da ga je svaka žena u restoranu ispratila pogledom. Nije mi promaklo to zurenje, kad smo pristigli.) Netko za stolom je uzdahnuo. “Slažem se sa Elyse,” rekla je Margot. “Možda se i zeza večeras, ali je očigledno da mu se mnogo sviđaš. U suprotnom se ne bi gnjavio s tim.” “Totalno,” rekla je Claire. “U redu, sviđamo se jedno drugom.” Pružila sam svoj kaput preko krila. “I privlačimo jedno drugo. Zabavno nam je zajedno. Ali, to ne znači da moram ozbiljno izlaziti s njim.” “Halo! Upravo je to razlog zbog kojeg trebaš izlaziti s nekim!” prasnula je Elyse. “Kad bih ja upoznala muškarca koji ovako izgleda i koji ima onakav kurac i koji bi me pritom želio na način kako on želi tebe, bila bih na jebenom mjesecu!” “Šššš,” upozorila je Claire. “On zaista ima divan kurac,” priznala sam. “I zna kako ga treba upotrijebiti.” Elyse je zastenjala. “Tako sam ljubomorna sada.” “Kakav je s jezikom?” cerekala se Claire preko svog Cosmopolitana. 84


“Nismo još stigli dotle,” rekla sam. “Možda kasnije večeras. Obećala sam mu pušenje zbog današnjeg čišćenja snijega.” “Vas dvoje zvučite upravo poput moje sestre i njenog muža,” rekla je Elyse, dok su se Claire i Margot zamalo ugušile svojim pićima. “Kladim se da ćete se vjenčati.” “O, zaboga miloga. Ne želim se udati za njega. Nisam sigurna da se želim za ikoga udati.” Ustala sam. “Vraćam se odmah.” Prošetala sam pored šanka do garderobera da vratim svoj kaput na vješalicu i na putu nazad do našeg stola, vidjela sam Quinna da razgovara s našim konobarom. Što li to radi? Naručuje još jednu turu pića? Vratila sam se natrag i sjela i on se pojavio kraj mene trenutak kasnije. Sjeo je pored mene i stavio tu paklenu ruku opet na moje rame. “Oprosti što sam bio odsutan. Da li si našla u kaputu ono što si trebala?” Moji obrazi su planuli. “Um, u stvari nisam.” “O stvarno? Što si tražila?” “Um, moj… ruž.” “Naravno.” Izraz njegovog lica rekao mi je da ga nisam zavarala, ali bila sam spašena dolaskom konobara s našim predjelima. Hvala Bogu— sigurno neće moći jesti i istovremeno me gnjaviti. “Usput, mislila sam da si završio s modelingom,” rekla sam. “Kako to da te zove agent i dalje?” “I jesam završio, ali od ranije postoji nekoliko ugovora, koje nisam mogao raskinuti. Moram ići na nekoliko dana u New York sljedeće sedmice.” “Oh.” I tad se desila najčudnija stvar. Shvatila sam da mi je nekako žao što odlazi na nekoliko dana...da duboko u sebi nisam htjela da ode...da će mi nedostajati. Ne, nije to moglo biti to. Nedostajat će mi seks, to je to. Ne muškarac. Stvari među nama su se upravo zagrijale i njegov odlazak je poput odlaska iz restorana, prije nego što je posluženo glavno jelo. Neće mi nedostajati. Ne bi mogao. Moje srce je lupalo hirovito i osjećala sam vrućinu u peckanje na stražnjem dijelu svog vrata. Smaknuo je svoju ruku kako bi mogao jesti. I nije mi nedostajala. Nimalo. Uhhh. Moj razum se i dalje nalazio na pravom mjestu. 85


I ostao je tamo sve do deserta i kave kad smo zatražili račun. “Račun je već u cijelosti izmiren,” rekao je naš konobar. “Uključujući i napojnicu. Hvala velika na vašoj posjeti.” “Molim?” rekla je Margot, vadeći svoj novčanik. Razmijenile smo pogled: ona i ja smo planirale da podijelimo račun. Pogledala sam u Quinna, koji je smireno pijuckao svoju kavu. Njegov profil je naglašavao oštrinu njegove vilice, glatki most njegovog nosa, nevjerojatnu dužinu njegovih trepavica. Moja unutrašnjost se snažno stisnula. Da li se ovaj muškarac zaista vraća sa mnom kući večeras? Uhvatio me da zurim u njega i namignuo mi, šaljući leptiriće kroz moj stomak. “Quinn, da li si ti izmirio račun?” pitala je Claire. “To je zaista previše.” “Nije uopće. Sretan rođendan,” rekao je. “Bilo mi je zadovoljstvo biti večeras ovdje s vama, tako da hvala tebi. Odavno se nisam ovako dobro proveo.” “Tako mi je drago da te Jaime pozvala,” rekla je toplo. Quinn joj se nasmiješio dječačkim osmijehom. I konačno, prestao s glumom. “U stvari, mislim da sam se sam pozvao. Ali, Jaime je imala milosti sa mnom.” Te oči su me pogledale. “Ona ima veliko srce.” I stvari u mojoj glavi su se počele urušavati. NA POVRATKU KUĆI nisam mnogo pričala, dijelom zbog toga što nisam mogla prestati razmišljati o New Yorku. Da li će tamo biti ženski modeli? Da li će im se nabacivati? Da li će mu se neka žena ponuditi za hotelskim barom? Da li će biti slobodan da prihvati ponudu? Naravno da hoće. Zašto i ne bi? Ti nemaš nikakva prava na njega, niti ih želiš. Nisam. I nisam ih ni željela. Ali iskreno, osjećala sam se malo bolesno od pomisli na njega s nekim drugim. I nisam mogla dočekati da ga večeras odvučem u svoj krevet—neočekivana ljubomora činila me još više nestrpljivom. Druga stvar koja me je potresla bio je kompliment koji mi je dao. Ona ima veliko srce. To nije bilo baš ono što su ljudi govorili o meni. Na poslu bi govorili da sam oštra, kreativna, ambiciozna i dobra u radu pod pritiskom. Moja obitelj je mislila da sam odgovorna i vrijedna, što su cijenili, jer su i sami bili fokusirani na svoje karijere. Moji prijatelji su ponekad govorili da sam zabavna, lojalna i da imaju povjerenje u mene, a od muškaraca sam 86


čula da sam seksi i zabavna. Ali mislim da mi nitko nikad nije rekao da imam veliko srce. Nikad ga nikom nisam ni pokazala. “Umorna, ljubavna bubice?” Izraz tepanja, natjerao me da zastenjem. “Nebesa. Molim te reci mi da je ljubavna bubica predstava gotova.” “OK, dobro.” Bio je tih jedan trenutak, a zatim se počeo smijati. “Što je tako smiješno?” “Tvoje lice.” Lupila sam ga po ruci. “Mislim na izraz tvog lica cijelu večer, kad god sam ti se obraćao s tepanjem.” “To je bilo blesavo.” Ali sa se cerekala. “Medvjediću? Knedlice? Odakle ti je to sranje uopće palo na pamet?” “Ne znam. Pretpostavljam da sam zbog tebe jednostavno dobio inspiraciju.” “Molim te.” Ispružila sam jednu ruku u zrak. “Ja nisam tvoja breskvica, niti to želim biti.” Uzdahnuo je dok je sretao na prilaz ispred kuće, parkirajući auto uz rub pločnika. “Nisi li nikad zabrinuta da ćeš povrijediti moja osjećanja kad mi kažeš takve stvari?” “Da li je to…” Uspravila sam se u svom sjedištu i nagnula se prema njemu, kao da sam možda pogrešno čula. “Da li je to bila riječ na O, koja je upravo izašla iz tvojih usta?” Nacerio se, gledajući u mene. “Pretpostavljam da jest.” “Mislila sam da smo se dogovorili da nećemo razgovarati o tim stvarima, ali ne, nije mi bila namjera da ih povrijedim i žao mi je ako jesam.” Ubacio je mjenjač auta u rikverc. “Evo, možeš ovdje izaći, a ja ću se parkirati niz ulicu za slučaj da ujutro negdje moraš ići.” “U redu je. Ne namjeravam nigdje ujutro rano ići.” Spustila sam ruku na bravu, ali nešto me zaustavilo da izađem iz auta. Ona ima veliko srce. “Quinn… jesam li? Povrijedila tvoje osjećaje?” Nasmiješio se. “Ne, samo se zezam s tobom. Ali lijepo je znati da ti je stalo, puterčiću.” “Bljak. Izlazim odmah.” Izašla sam iz auta i sačekala ga na pločniku, dok je parkirao auto na prilaz ispred kuće. Hodajući zajedno prema kući, osjećala sa njegovu ruku na leđima, ali nisam se žalila. 87


Kad su se ulazna vrata iza nas zatvorila, isključila sam svjetlo u hodniku i krenula uz stepenice, očekujući da će me slijediti. On je ostajao stajati u predvorju, pa sam se zaustavila na vrhu i pogledala dole na njegovu siluetu u mraku. “Zar ne želiš doći gore?” “Ne znam.” Moja usta su pala. “Ti ne znaš?” “Nisam siguran da li sam raspoložen za to.” Uvijek te jebene igrice s njim. “Čini mi se da si bio dobro raspoložen ranije.” Nije odmah odgovorio. Zatim, “Bila si jako zločesta djevojčica danas za stalom.” “Zaslužio si.” “Da li su tvoje prijateljice vidjele što se događalo?” Kimnula sam polako. “Ti si i željela da vide.” Proklet bio. “Možda.” “Da li te to napaljuje? Da me posramiš?” Počeo se kretati prema meni i zatim polako uspinjati uz stepenice. “Možda.” Kako mi se sve više približavao, moje srce je lupalo sve brže, a koljena podrhtavala. Kad je bio dvije stepenice niže od mene, naše oči su bile na jednakoj razini. Pokušavala sam u mraku pročitati njegove namjere, kad me iznenada zgrabio za kosu, popeo se i natjerao da podignem pogled prema njemu. Osjećala sam njegov topao dah na usnama. “Sad sam ja na redu.”

88


15. POGLAVLJE QUINN DRŽAO SAM svoju šaku u njenoj kosi, dok sam je unatraške gurao u njen stan, koristeći slobodnu ruku da otvorim vrata. Kad sam ih zatvorio za sobom, ušetao sam dublje u mračnu sobu, sve dok nismo stajali ispred prozora. Zavjese su bile djelomično rastvorene, i nešto svjetla od ulične rasvjete se probijalo kroz staklo. Progovorio sam nježno, ali čvrsto. “Nećeš reći ni jednu riječ, ukoliko ti ja to ne dozvolim. Nećeš se ni pomaknuti, ukoliko ti ja to ne kažem. Nećeš svršiti, dok ti ja ne dozvolim. Jesi li me razumjela?” “Ali—” Povukao sam je toliko jako za kosu, da je zacviIila. “Da li razumiješ?” “Da,” šapnula je. “I kad progovoriš, reći ćeš samo one riječi, koje ti ja kažem da kažeš. Kad se pomjeriš, uradit ćeš samo ono, što sam ti ja rekao da uradiš. I kad svršiš, uradit ćeš to kad, gdje i kako ja želim. Razumiješ li?” Progutala je. “Da.” “Dobro.” Pustio sam njenu kosu, otkopčao svoj kaput, skinuo ga i bacio ustranu. Sklanjajući se od nje, skinuo sam svoj šal i omotao ga oko svojih ruku. “Skini svoj kaput.” Otkopčavala je dugme po dugme i kliznula iz njega, puštajući ga da padne na pored njenih stopala. “Sada haljinu.” Podižući je za rub, povukla ju je preko glave i pustila da padne na pod iza nje. Isuse jebeni Kriste, bila je tako predivna. Uokvirena svjetlom, koje se probijalo kroz zavjese, izgledala je kao da je na scenskoj bini, tijelo joj je bilo osvijetljeno straga. Nosila je jedino crne čizme na visoku petu, kojim sam se ranije divio i neku vrstu predivnog jednodijelnog bodija od crne čipke, od kojeg je moj kurac počeo skakati, kao da želi bolje pogledati. Zadirkivao sam je zbog njene svijetle puti, ali večeras je izgledala jebeno veličanstveno. Obožavao sam način na koji je njena kosa izgledala, kao tinta koja se prelijevala preko njenih ramena, način na koji 89


su vrhovi njenih bradavica stršale kroz crnu čipku, način na koji su se njene grudi dizale i spuštale tokom njenih kratkih, brzih uzdaha. “Okreni se i stani na prozor.” “Ali—” “Učini to,” uzdahnuo sam, “ili smo završili ovdje.” Polako se okrenula prema prozoru. Njen bodi je je bio nisko izrezan na leđima i visoko na njenoj stražnjici i skoro su me ruke boljele od želje da je dodirnem. Znao sam da mi je namjeravala reći da zavjese nisu navučene i da bi je netko, tko bi pogledao gore, mogao vidjeti, ali bilo je kasno i mračno, a i u svakom slučaju, zaslužila je ovo. “Kakav je osjećaj, biti tako izložena, kao što si ti to meni uradila večeras?” Nije odgovorila. “Možeš odgovoriti na pitanje.” “Ne znam,” rekla je. “Sviđa li ti se?” “Da i ne.” “Zašto da?” “Sviđa mi se… biti izložena za tebe.” “A zašto ne?” “Osjećam se osramoćeno, jer bi me mogao netko drugi vidjeti.” “Ne trebaš se sramiti svog tijela. Ono je savršeno. Toliko savršeno, da nisam voljan da ga dijelim. Pogledaj me.” Okrenula se prema meni i sviđao mi se način njenog držanja. Uspravnih leđa, ramena zabačenih unatrag, podignute brade i u blagom raskoraku. Držanje je bilo defanzivno, ali istovremeno i pomalo agresivno, šaljući mi poruku da ja možda izdajem naredbe, ali da ne postoji ništa s čim ne bi mogla izaći na kraj. I baš zbog toga sam je poželio testirati. “Na koljena, Jaime.” Nije to učinila odmah i na sekundi se pojavio jedan kratki napeti trenutak gdje sam pomislio da je ova igra gotova, ali na kraju se spustila na koljena, prvo na jedno, a zatim i drugo. “Sada svoje ruke.” Spustila je svoje dlanove na tepih ispred nje i to me podsjetilo na način kako je ispuzala iz ormara da me vidi golog. Pa, dušo, sad ćeš dobiti najbliži mogući pogled, koji si željela. “Puži prema meni.” Krenula je prema meni polako, njišući tijelom, gledajući me direktno u oči. 90


Daa. Njeni pokreti su bili zavodljivi i provokativni, ali istovremeno i pokorni. Moja prsa—i moje hlače—su se jebeno stegli. Kad je došla do moji stopala, umirila se, čekajući sljedeću naredbu. “Bliže, dušo.” Približila se, klizeći rukama po mojim nogama, spuštajući dlanove na moja bedra. Palcem sam joj protrljao donju usnu i osjetio kako se stišće uz moju ruku. Ugurao sam svoj palac među njene zube. “Tako lijepa usta. Tako mekana i mokra. A tvoj jezik…” Uklizao sam palcem dublje, osjećajući kako me miluje jezikom. “Želim svoj kurac točno ovdje na tvom jeziku. Želim da osjetim tvoje usne na njemu. Želim da jebem da prelijepa mala usta i da svršim u tvoje grlo. Da li bi ti se to svidjelo?” S mojim palcem u njenim ustima, mogla je samo kimnuti, ali njene oči su bile širom otvorene i gladne. Sklonio sam svoje ruke s nje. “Reci mi da to želiš. Točno onako kako sam opisao.” “Želim tvoj kurac na mom jeziku,” rekla je, bez daha. “Želim ga među svojim usnama. Želim da jebeš moja usta i da svršiš niz moje grlo.” “Dobro. Otkopčaj moj remen.” Stajao sam mirno, s rukama opuštenim kraj mog tijela. “Izvadi moj kurac, ali ne spuštaj svoja usta na njega.” Otkopčala je moje hlače, gurajući ih zajedno s boksericama niz moja koljena, dovoljno da oslobodi moj kurac. Obuhvatila ga je željno svojim rukama. Koraknuo sam unazad. “Ustani.” Pogledala me je zbunjeno, ali učinila je onako kako sam tražio. “Okreni se.” Kad se okrenula, obuhvatio sam njene ručne zglobove, prekrižio ih i svezao ih svojim šalom. “Za ovo nam ne trebaju tvoje ruke.” S rukama svezanim na njenim leđima, okrenuo sam je opet prema sebi, a zatim gurnuo donji dio njenog bodija ispod grudi, puštajući ih da iskoče van. Spustio sam glavu i zadirkivao jednu tvrdu bradavicu jezikom, samo onoliko koliko je bilo dovoljno da se počne uvijati nestrpljivo. Izvila je svoja leđa, gurajući svoje grudi u moje lice. Nasmiješio sam se i prešao na drugu, kružeći vrhom jezika oko nje, ali ne uzimajući je u usta. Posegnuo sam između njenih nogu i blago povukao vrh prsta preko njenog klitorisa, samo onoliko koliko je bilo dovoljno da izmamim jedno očajničko “Quinn!” Gurnuo sam je niže na njena koljena. 91


“Bez priče.” Uzeo sam svoj kurac i povlačio ga po njenoj vilici, preko rupice na bradi i preko njenih usana. “Dodirivat ću te ubrzo. Ali sada ćeš biti mirna i otvoriti ta usta za mene.” Liznula je svoj usne, otvorila ih i obuhvatila njima glavić mog kurca i osjetio sam kako su mi noge počele plesati, dok se zadovoljstvo širilo mojim tijelom. Uzimajući njenu glavu u moje ruke, gurnuo sam se dublje, stenjući na taj vreli i čvrsti dodir. Izvukao sam ga polako i promatrao kako jezikom liže vrh mog kurca i pokušava ga vratiti u svoja vrela usta. Ali ja sam imao kontrolu i držao sam njenu glavu sasvim dovoljno daleko od sebe, da ne može uzeti ono što je željela. Zatim sam joj dao malo više sebe i ona je kružila jezikom oko njega, a zatim ga usisala pohlepno. Dao sam joj malo više sebe i pogledala me je, divljim i očajničkim pogledom. “Želiš ga cijelog?” Kimnula je. “Da li misliš da si to zaslužila?” Zacvilila je frustrirano. “Da li si spremna da ga uzmeš cijelog?” Kimnula je ponovo i uklizao sam svojim kurcem skroz do grla, čineći da se trzne od tog susreta. Učinio sam to opet i opet, držeći svoj pogled na njoj da se uvjerim da je OK, ali ne smanjujući jačinu ili dubinu. Ne znam kako je uspjela disati, ali ni jednom se nije povukla ili pokušala skloniti, niti me je pogledala sa strahom u očima. Samo glad. Kad sam bio blizu da svršim, držao sam njenu glavu mirno i umirio se na trenutak sa svojim kurcem zakopanim u njenim ustima, dok su njene usne bile udaljene nekoliko centimetara od toga da budem potpuno u njoj. Skoro sam poželio da su joj ruke slobodne—što bi učinila s njima? Omotala svoje prste oko korijena mog kurca? Uhvatila moja jaja? Igrala se s mojom guzom? Koliko daleko i prljavo bi otišla? “O, jebote.” Te misli su bile dovoljne da me gurnu preko ruba i svršio sam snažno, povlačeći njenu glavu prema sebi, dok sam se ubadao u nju kratkim, ritmičnim ubodima koji su pogađali stražnji dio njenog grla. Promatrao sam to i pogled na tu scenu učinio je moj orgazam toliko intenzivnim, da sam pomislio da moje noge neće izdržati. Moja koljena su drhtala, bedra se stezala, a zatim opustila. Kad sam bio gotov, izvukao sam se iz njenih usta i ona je sjela na svoje pete, gutajući i hvatajući zrak. 92


Bože, bila je jebeno nevjerojatna. I nisam je namjeravao pustiti. “Na tebe je red, dušo,” rekao sam, vraćajući nešto svoje pribranosti i povlačeći hlače gore. Pomogao sam joj da ustane i skinuo svoj pulover, razmišljajući brzo o tome na koji način je želim. Pa, želio sam da sjedne na moje lice, ali to bi joj dalo previše kontrole nad njenim orgazmom, a to joj nisam želio dati. Nisam joj ni želio odvezati ruke, tako da bi ležanje na leđima bilo neprijatno. Preostalo joj je samo da stoji—sve dok više ne bude mogla. Kleknuo sam pred nju. “Raširi svoje noge za mene.” Raširila je svoj raskorak i klizio sam rukama po njenim bedrima, njenim čipkom prekrivenim stomakom. Uzeo sam njene grudi u ruke i mijesio ih nježno, dok sam prilazio ustima dovoljno blizu njenoj pičkici da je mogla osjetiti moj dah na njoj. “Što želiš?” pitao sam je. “Želim svršiti,” rekla je grozničavo. “Pojasni to malo molim te.” “Želim da me ti navedeš da svršim.” “Kako?” Štipkao sam njene bradavice svojim prstima i nagnula se naprijed. “Sa svojim jezikom. Želim da me navedeš da svršim svojim jezikom.” “Dobra djevojčica.” Spustio sam svoje usne preko već mokre čipke, ljubeći je blago i milujući je jezikom—nježno, polako, lijenim lizanjem od kojeg je njeno tijelo vibriralo nestrpljivo. “Quinn, molim te,” preklinjala me. “Reci mi što da kažem.” “Reci da želiš još.” “Želim još.” Pustio sam njene grudi i gurnuo natopljenu čipku s njene pičkice u stranu. “Ovako?” Kliznuo sam svojim jezikom među njene noge i polizao je od dna do vrha, jednim čvrstim potezom. “Da,” rekla je, dok je rijeka olakšanja klizila njenim glasom. “Da.” Učinio sam to opet i ovaj put se zadržao na njenom vrhu, zadirkivajući je otvoreno i palacajući svojim jezikom po njenom natečenom klitorisu. “Još,” preklinjala je. “Želim još više.” Pojačao sam pritisak svog jezika, a zatim ga smanjio. Dao joj nešto jači ritam, a zatim usporio. Mijenjao sam ugao svog milovanja, jebao je jezikom, ali nikad nisam isti ritam zadržao previše dugo. Kad sam osjetio da su se njene noge počele tresti, prestao sam. 93


“Molim te, Quinn. Nemoj prestati,” cvilila je. “Doveo si me do takvog ludila upravo, da čak ni ne vidim ništa.” “Uvijek u takvoj žurbi,” kritizirao sam je. “Rekao sam ti da te želim okusiti. Dozvoli mi da ispunim svoju želju.” “Jebote, da,” rekla je, kad sam usisao njen klitoris i prelazio po njemu žestoko svojim jezikom. “O moj Bože.” Kliznuo sam lagano s dva prsta u nju, gurajući ih duboko, dok se ona pohlepno stiskala uz moju ruku, vrišteći glasno i molećivo. Osjetio sam kako se njena unutrašnjost stiska oko mojih prstiju, dok se njeno tijelo stezalo ka vrhu i zatim je vrisnula moje ime, dok su joj noge otkazivale poslušnost. Uhvatio sam je oko bokova, osjećajući kako njen klitoris pulsira u mojim ustima, dok je moj kurac poskočio u punoj snazi. Moram ući u nju. Ta potreba je bila tako intenzivna, skoro pa nasilna i uznemirujuće posesivna. Ona nije moja po bilo kojim kriterijima i nije to čak ni željela biti, ali nešto u meni ju je zahtijevalo, prisiljavalo me da je učinim svojom. Skočio sam na noge, naslanjajući njeno mlohavo tijelo na kauč i naginjajući je preko naslonjača kauča. Otkopčao sam hlače i spustio ih do koljena, razdvajajući njene noge i pomičući crnu čipku u stranu. “Sranje,” zarežao sam. “Potreban mi—” “Učini to,” rekla je, potpuno bez daha. “Moram te osjetiti. Odmah.” Nisam namjeravao ponovo pitati. Namještajući vrh svog kurca na njen ulaz, gurnuo sam ga u nju i oboje smo zastenjali, osjećajući do glatko, vruće trenje. Jebem je bez kondoma. Mi kršimo pravilo. Shvaćajući da sam srušio jedan od njenih zidova, činilo me ludim od požude prema njoj, iako mi za to nije bila potrebna dodatna motivacija. Ali osjećao sam to poput pobjede na onaj primarni, testosteroni način— poput prahistorijskog čovjeka, koji je ubio svog prvog čupavog jebenog mamuta. Ne da je Jaime bila čupavi mamut, naravno. (I vjerojatno joj neću spomenuti tu analogiju.) Naprotiv, njena leđa su bila svjetla i svilenkasta i spustio sam svoje ruke na njene lopatice, dok sam ulazio u nju. Njena koža je bila topla i ljepljiva. Miris njenog parfema pomiješan s mirisom seksa ispunio je moje nosnice i činio da mi krv podivlja. Njene svezane ruke na leđima podsjetile su me na to da sam je večeras planirao mučiti sa sporim seksom, kako bi je malo kaznio zbog toga što mi nije pružala pravu 94


šansu, da joj pokažem da kod seksa nije uvijek bila riječ o svršavanju i da to ne mora biti jedini cilj. Bilo je lijepo uživati jedno u drugom, igrati se, mijenjati uloge i razmjenjivati kontrolu. Ovo među nama bilo je novo, ali bili smo dobri zajedno—osjećao sam to, a znam da je osjećala i ona. Njena volja da se upusti u ove igrice poručivala mi je da smo seksualno, potpuno kompatibilni. Ali plan vezano za spori seks? Pa, to je odletjelo zajedno s pterosaurima.18 Zgrabio sam njenu kosu i omotao je oko svoje šake, dok sam je drugom rukom uhvatio sa svezane zglobove, gubeći kontrolu u svakom smislu—pogled na moj kurac koji je uranjao u nju, zvuk njenog stenjanja i mog režanja poput špiljskog čovjeka, njen miris, njen ukus u mojim ustima, osjećaj njene uske, mokre pičkice kako kliže preko mog kurca— bilo je previše za podnijeti. Svršio sam tako jako da sam osjećao da se tlo pod mojim nogama trese i povukao sam je toliko jako za kosu da je vrištala—ili je to bio njen vlastiti orgazam koji je eksplodirao u njoj, zbog čega su joj kosti podrhtavale, a zubi škripali od jačine stezanja njene vilice. Želim te, Želim te, Želim te. Nisam mogao izbaciti tu rečenicu iz glave, a nisam mogao ni prestati jebati je, nisam mogao podnijeti pomisao da ona nije željela mene, nije željela ovo, više od činjenice da želi zaštititi sebe. Bio sam u njoj. I nisam želio otići.

18

leteći gmazovi koji su postojali u doba dinosaurusa

95


16. POGLAVLJE JAIME NE MOGU DISATI, ne mogu disati, ne mogu disati. Nešto me slamalo. Nisam vidjela ništa osim srebrne boje, nisam čula ništa osim topovskog udara u mom srcu. Kakav je ovo bio osjećaj? Bio je težak, ali bez tereta, strašan, ali umirujući, nepozvan, ali dobrodošao. Nisam se mogla fokusirati, nisam mogla povratiti kontrolu nad mojim razumom i osjećajima, nisam se mogla sjetiti gdje se nalazim ili kako sam došla ovdje. Quinn. Quinn. Quinn je bio ovdje sa mnom. Quinn je bio u meni. Da. Da. Željela sam ga tamo, obožavala sam osjećaj njegove gole kože koja klizi niz moje zidove. Obožavala sam način na koji je dosezao nešto tako duboko u meni da me je boljelo. Obožavala sam način kako je moje tijelo pulsiralo oko njegovog u toj ludoj, vrtoglavoj spirali, sve dok nisam više mogla podnijeti to zadovoljstvo i eksplodirala, rasipajući se u komadiće. Rasipanje u komadiće. Otvorila sam oči. Whoa. Dovedi se u red. To su bili dobri orgazmi, možda i najbolji koji si ikad imala, ali nema potrebe da se raspadneš, zar ne? To je dobra hemija, to je sve. Quinn je teško disao iza mene, naslanjajući se rukama na moja leđa, što je vjerojatno bio razlog zašto sam osjećala da ne mogu disati. Da, to je to. To je definitivno to. Kada sam se nakašljala, povukao ih je s mojih leđa. “Pa,” rekla sam, vireći preko mog ramena. “To je bilo to tvoje sporo jebanje.” “To nije bilo moje sporo jebanja. Nekako sam izgubio kontrolu.” Počeo je odvezivati šal, s kojim su bile svezane moje ruke. “Odustao sam od plana.” “Ja sam uvijek za takve promjene plana. Misliš li da je susjedstvo uživalo u predstavi?” 96


“Osim ako netko nije stajao direktno ispod tvog prozora, kad si svukla odjeću—” “Ili gledali s prozora drugog kata preko puta ulice.” “Ili to, naravno—onda nisu vidjeli ništa. Ali, to ne znači da cijela ulica nije čula ovaj šou.” Nasmiješila sam se. “Bili smo poprilično glasni.” “Evo ga. Slobodna.” Bacio je šal u stranu i pomogao mi da se uspravim, a zatim se polako izvukao iz mene. “Slobodna, ali možda malo u neredu. Mogu li ti donijeti ručnik ili nešto?” “Ne, ne brini oko toga. Vraćam se odmah.” Požurila sam niz hodnik do moje spavaće sobe, zatvorila vrata za sobom i otišla u kupaonicu. Nakon što sam se očistila, počela sam paničariti. Ne zbog toga što smo to učinili bez kondoma—koristila sam pilule i bila odgovorna kad je riječ o tome. Nisam se oko toga nikad plašila. Ali ipak, nikad nisam bila s nekim bez kondoma. Nikad. Moje srce je počelo lupati. Zašto sam to uradila? Što je izazvalo takvu glad za Quinnom da sam prekršila jedno od mojih osnovnih pravila? Što je to značilo? Smiri se. Bila si gladna za Quinnovim kurcem, to je sve. Ipak je to jedan lijep primjerak. Istina. Možda je riječ o tome. Ali…ali što s je s onom veliko srce stvari? I New Yorkom? I način na koji smo se toliko zabavljali igrajući naše male kukavica igrice? Točno—igra. Vi ste odlični suigrači. Prijatelji. I potpuno je OK da ti nedostaju prijatelji nakon što odu negdje. I bilo je lijepo od njega što ti je dao kompliment, ali zaboga, ne budi glupa. Ti nemaš toliko veliko srce, pa čak i da imaš, ono je neprobojno. Disala sam nešto lakše. Točno. Quinn nije nosio zaštitu, ali ja jesam. Uvijek je nosim. SKINULA SAM svoje čizme i zamijenila svoj čipkasti bodi sa pamučnim hlačama i majicom, prije nego što sam se vratila u dnevni boravak, gdje je Quinn upalio svjetlo. Bio je opet kompletno obučen, ali je držao svoj šal i kaput u ruci. Gledao je neke fotografije, koje su bile uramljene i okačene na zidu. “Kad je ovo bilo?” Pokazao je na sliku Claire, Margot i mene u večernjim haljinama. Prišla sam i stala pored njega, prekriživši ruke na mojim grudima. “Matura.” 97


“Slatko. A ova je nastala kad je Alex diplomirao?” “Aha, ja na svoju diplomsku zabavu nisam ni išla.” “Zašto ne?” Slegnula sam ramenima. “Ne znam. Previše fanfare oko toga, pretpostavljam? Zaradila sam diplomu; to je ono što mi je bilo važno; a ne glupa kapa19.” “Ti si uistinu jednostavna žena.” “Pretpostavljam.” Okrenuo se prema meni. “Da li je sve OK?” “Aha, što ne bi bilo?” Uzvratila sam mu pogled, ali sam se zaista morala potruditi da moj izraz ostane neutralan. Nisam željela da misli da je ovo išta drugačije, nego što sam rekla da će biti. Da mi je on predstavljao nešto više. Da je ovo važno. Jer nije. Nije moglo biti. “Ne znam.” Skupio je svoje obrve. “Djeluješ nekako drugačije.” “Pa, nisam. Dobro sam.” Hladna kao krastavac. “OK.” Gledao je u mene trenutak duže, pokušavajući me pročitati i ja sam natjerala svoje lice da zadrži bezosjećajan izraz. “Možda sam malo umorna,” rekla sam. “Naravno. Pustit ću te da spavaš.” Nagnuo se prema meni da me poljubi i ja sam mu okrenula svoj obraz. Kada su me čekinje njegove brade okrznule po koži, osjetila sam kako mi je unutrašnjost zadrhtala, sjećajući se tog dodira dok je bio među mojim nogama. Zadržao je svoje usne na mom obrazu na trenutak, a zatim se uspravio. “Noć.” “Noć,” rekla sam, hodajući prema vratima. U tom trenutku, nisam imala snage ni povjerenja u sebe da bih ga pogledala u oči. Otvorila sam vrata i on je izašao bez ijedne riječi. Nakon što sam zatvorila vrata za njim, ostala sam stajati, zureći u vrata i grickajući nokat svog palca, mrzeći se što sam tako hladna prema njemu nakon ovako lijepe večeri. Kucanje na vratima me uznemirilo. Udahnula sam duboko prije nego što sam ih otvorila. “Da li je ovo bilo previše za tebe?” pitao je Quinn, gledajući me ozbiljno svojim plavim očima. “Ono što sam uradio?” “Koji dio?” “Ne znam—bilo koji.” Prošao je rukom kroz kosu. Ipak je i dalje izgledala savršeno. “Ono u restoranu. Prozor i klečanje i šal. Prekršeno pravilo.” 19

misli se na tradicionalnu proslavu na američkim fakultetima, gdje diplomanti na proslavi tradicionalno oblače toge i kape, koje se na kraju dodjela diplome bacaju u zrak

98


Bože, Quinn. Ne gledaj me tako. Ja sam potpuno nesposobna da izađem na kraj sa svojim vlastitim osjećajima, a kamoli tvojim. I nisam imala pojma kako da odgovorim na njegovo pitanje. Istina je bila komplicirana. Ako razmotrim svaku stvar posebno—restoran, dnevni boravak, prekršeno pravilo—odgovor je ne. Ništa od toga nije bilo previše za mene. Zabavila sam se u restoranu, unatoč odvratnim romantičnim gestama i sramotnim nadimcima. Svakako, natjerao me je da se meškoljim, ali potajno sam uživala što sam bila jedini fokus njegove pažnje. Uživala sam i u njegovoj maloj sramotnoj igri u dnevnom boravku. Sviđala mi se činjenica da ga to njegovo šefovanje napalilo—napalilo je i mene također. Da li je bio malo grub? Da. Ali ona vrsta grubosti koju moju podnijeti. Nježnost je bila potpuno drugi par rukava. Prekršeno pravilo o kondomu je bilo nešto više uznemiravajuće, ali čak i to mogu progutati, jer me jednostavno ponio trenutak. Ali kad sve te stvari zbrojiš, bilo je previše prožimajući, previše je dobro izgledalo iz svakog ugla, preveliko za mene. Sve što sam ja željela je komad muškog slatkiša, a on mi je nudio cijeli obrok. “Reci nešto,” molio je. “Počinjem se osjećati loše.” Osjećala sam kako pucam. “Nemoj. Nemoj se osjećati loše.” “Žao mi je, ako—” “I nemoj se ispričavati. Za Boga miloga, Quinn. Odlično sam se provela večeras. Nisam uradila ništa što nisam željela ili što ne bih opet učinila.” “Stvarno?” Olakšanje se ispisalo na njegovom licu. “Stvarno.” Naborala sam svoj nos. “Pa, možda ne sve. Mislim da mi više nikad neće biti potrebno da me neko opet zove knedlice.” Nasmijao se. “Držat ću se ljubavne bubice.” “Da se nisi usudio.” Smješkali smo se jedno drugom jedan trenutak, i čak sam i ja oklijevala da kažem laku noć. “Pa, da li to znači da ćeš izaći na još jedan sastanak sa mnom? Jer to je ono što želim. Nešto više od samo neobaveznog seksa.” Trznula sam se. “Ne znam, Quinn. Osjećam se upravo pomalo... van ravnoteže. Moram razmisliti o nekim stvarima.” A ti me moraš prestati tako gledati. Tvoje lice je potpuno inkompatibilno s razumnim razmišljanjem. “Razumijem. Ostavit ću te da uhvatiš nešto sna.” 99


Pogledao je dole u šal u svojoj ruci i zatim me opet pogledao u oči. “Znaš, ako ćeš se osjećati bolje, onda znaj da si i ti mene također izbacila iz ravnoteže.” “Isuse. Ne bi li bar neko od nas trebao znati što jebeno radimo?” “Oh, ja znam što radim,” rekao je s lukavim osmijehom. “Samo me iznenadilo. Noć.” Nestao je niz stepenice i zatvorila sam vrata, prije nego što izgubim kompletno razum i zamolim ga da ostane. NISAM ZASPALA sve do iza dva sata u noći. Bila sam uzrujana i nemirna—nisam mogla isključiti mozak, a s obzirom da je moje tijelo bilo povezano s njim, nijedno nije moglo pronaći mir. Hrvala sam se s mislima i osjećajima koji su mi bili potpuno strani. Svako priznanje je prolazilo kroz ciklus nevjerice, odbijanja i postepenog (teška srca) prihvaćanja. Konačno, došla sam do izvjesnih zaključaka. Sviđao mi se Quinn. Stvarno sviđao. Nije bila riječ samo o njegovom tijelu ili licu ili čak njegovom kurcu. Mislim, da, bila sam iziritirana njegovim odnosom prema svojim selfijima, i volio me zadirkivati i previše, ali sviđao mi se njegov smisao za humor i njegova radna etika. Sviđali su mi se njegovi maniri. Sviđao mi se način na koji je pričao o svojoj mami. Sviđalo mi se to što je prestao s modelingom i vratio se na fakultet, kako bi pronašao nešto čime se zaista želio baviti. Sviđalo mi se što poznaje moju obitelj i razumije odakle potječem. Čak mi se sviđalo što mi se suprotstavljao—na neki način. Ono što mi se nije sviđalo jest način na koji sam zbog njega sumnjala u sebe. Prošlo je pet godina otkad sam se odrekla ozbiljnih veza i u tih pet godina nisam ni jednom zažalila zbog svoje odluke. Držala sam se čvrsto svojih pravila, provodila se dobro i nikad se nisam osjećala usamljeno, uskraćeno ili povrijeđeno. Muškarci s kojima sam neobavezno izlazila tu i tamo, nisu ostavljali nikakvog traga, napuštajući moj život jednako lako kako su u njega i ušetali. To su bili fini tipovi— pametni, atraktivni, pažljivi, uspješni. Ali, nisu ništa budili u meni. Bilo je i nekoliko divljih jedno noćnih ili više noćnih avantura, ali ni jednom nisam razmatrala opciju da s njima izgradim nešto više. Strast koju sam dijelila s njima, nije trajala duže od nekoliko tjedana i iskreno, ni jedan od tih tipova me nije zanimao izvan spavaće sobe. Ali moj osjećaj mi je govorio da Quinn nije poput ikoga s kime sam ranije bila i da se ne uklapa ni blizu ni jednoj od tih kategorija. Nije bio pouzdan tip s kojim možeš izaći na sastanak, ali prema kojem ne osjećaš privlačnost, a nije bio ni tip kojeg želiš jebati, ali ne i razgovarati s njim. 100


Željela sam razgovarati s njim. Željela sam ga bolje upoznati. Željela sam ga slušati kad priča o svojoj prošlosti i budućnosti, povjeriti mu se da sam prestravljena što moram održati glupu zdravicu na Alexovom vjenčanju, priznati mu da sam ponekad uplašena da ću završiti poput moje majke—udana za svoju karijeru, slijepa ili indiferentna prema muževim aferama, emotivno zatvorena žena sa veoma malo bliskih prijatelja i bez vidljivog uzbuđenja u životu. Željela sam mu reći kako se loše osjećam zbog načina na koji mislim o njoj—nakon svega, ništa nam nije nedostajalo. Alex i ja samo odrasli u lijepoj kući u odličnom susjedstvu, pohađali odlične škole, imali sve što smo poželjeli, pa i dodatke—bazen, časove klavira, sportske treninge i putovanja po Evropi. Naši roditelji su posjećivali koncerte, utakmice i konferencije, hvalili i podsticali naše uspjehe, povremeno bili strogi u odgoju, plaćali naša školovanja, podržavali naše lične i profesionalne odluke i nikad nas nisu pritiskali da budemo nešto što nismo. To je bila ljubav, zar ne? Mislim, moja mama nije bila žena koja je grlila, nikad stvarno nije rekla da nas voli i nikad nije djelovalo da joj je ugodno s tatinim pokušajima pokazivanja naklonosti, ali to je jednostavno bila ona. Znali smo da smo bili voljeni, bila je savršeno dobra majka. A moj otac, bez obzira na sve njegove greške, je bio dobar otac. Ali, Alex ipak nije želio biti poput njega. Okrenula sam se na drugu stranu kreveta i udarila šakom u jastuk nekoliko puta. Biti odrasla osoba je nekad tako jebeno teško. Tu su bili svi ti komplicirani osjećaji s kojima si se morao izboriti. Zar ne bi bilo lijepo ponekad imati nekoga tko će te saslušati, dok to radiš? Iako ta osoba možda nema dobar savjet, samo netko zbog koga se osjećaš da će, bez obzira na sve, ipak sve biti OK? Da si ti OK? Prijatelj bi to mogao uraditi, ali prijatelj ti ne može pružiti orgazam da pretvori OK u OMB20. Quinn Rusek bi mogao biti taj netko za mene. Mogao bi. Ne moram napomenuti da to znači da sam bila u krivu kad sam rekla da je vječna ljubav mit—to je samo značilo da sam voljna da dozvolim da se zbližim s nekim. Quinn Rusek bi mogao biti taj neko moj. Želio je to biti. Samo sam morala shvatiti kako da mu to dopustim bez da izgubim sebe... ili svoje srce.

20

O Moj Bože

101


PROBUDILA SAM SE U KASNO SUBOTNJE JUTRO, i do trenutka kad sam ustala i pogledala kroz prozor, Quinnovog auta nije bilo. U teretanu, pretpostavljala sam. Hmm, ukoliko pristanem da izlazim s njim, da li će to značiti da moram i ja biti sva zdrava i fit? Nije da je biti u dobroj formi loš cilj, i prilično sam sigurna da spadam u klub zdravih ljudi, ali nema šanse da mogu održati Quinnov nivo posvećenosti svojoj fizičkoj dobrobiti. Možda bih mogla jesti više povrća ili nešto tako. Zgrabila sam svoj mobitel i vratila se u krevet, namjeravajući provjeriti svoje poruke i mailove, ali nisam mogla odoljeti da prvo ne pogledam Quinnov Instagram profil. Bože, koliko bi uživao u tome da zna za to. “Tako je, prvo što želim ovo jutro jest vidjeti tvoje glupo zgodno lice,” promrmljala sam, dok sam utipkavala njegovo ime u pretraživač. Stisnula sam na njegovu profilnu sliku, ali sam umjesto toga vidjela svoje glupo lice na ekranu, odmah pored njegovog blesavog osmijeha. “O moj Bože,” zastenjala sam. “Izgledam kao da sam upravo ugazila u pseće govno!” Odlazak u odličan početak je bio naslov. A zatim: #slatkigraščić #prvisudar #ljubavpostoji. Tri tisuće ljudi je lajkalo sliku. I hrpa njih je u komentar stavila slatke male smajliće od kojih mi se prevrtao želudac. Drugi ljudi su napisali komentare poput tako sam ljubomorna ili tko je ovo????? ili zašto je napravila ovu grimasu, da sam ja na njenom mjestu bila bih tako sretna. Quinn je odgovorio, To je moja prijateljica. Napravila je tu grimasu jer ne vjeruje u ljubav. Pokušavam je uvjeriti u suprotno. Nakon toga, stajala je još hrpa komentara poput AJOOOOOJ i To je tako slatko! i još više odvratnih slatkih smajlića i sličica kojima su mu ljubile guzicu i ulizivali mu se. Nešto niže, jedna milosrdna duša je napisala, Ona je lijepa, a Quinn je ispod toga odgovorio, Ona je mnogo više od toga. Bacila sam svoj telefon u stranu i bacila se na svoj jastuk. Ali sam se smješkala.

102


17. POGLAVLJE QUINN NISAM NAZVAO Jaime sljedeći dan—u stvari sam shvatio da nemam uopće njen broj—niti sam pokucao na njena vrata. Rekla je da joj je potrebno vrijeme da razmisli o svemu i ja sam joj to i želio dati. Subotu poslijepodne, nakon što sam proveo jutro u teretani, iskoristio sam da pregledam još nekoliko kutija s majčinog potkrovlja, tjerajući se da nekoliko kutija bacim u smeće. Nisam pronašao nikakve fotografije, ali sam pronašao njenu staru knjigu s receptima, koju sam ponio sa sobom. Na putu kući, navratio sam u market da kupim sastojke da napravim tradicionalno poljsko jelo, koje je ona često pravila. Nakon što sam raspremio namirnice, mirno sam stajao u kuhinji, slušajući zvukove iz Jaimenog stana. Nisam čuo ništa, pa sam pomislio da nije kod kuće. Ili se krije, zato što si je uplašio. Namrštio sam se, priznajući sebi da je to možda razlog. Nisam bio blag prema njoj prošlu noć. Rekla je da to nije bilo previše za nju, a i nije se činila kao žena koja će držati jezik za zubima, ako ima što da kaže, ali sam svejedno bio pomalo uznemiren zbog svega. Moj mobitel je zavibrirao u džepu i ekran mi je pokazao da je riječ o Alexovoj poruci. Hoćemo na piće? Može, odgovorio sam. Mi smo u blizini Istočne Tržnice i gledamo neku nekretninu. Može u Detroit Gradskoj Desileriji u 45.ulici? Dogovoreno. Presvukao sam majicu i cipele, popravio frizuru i krenuo prema izlazu. U predvorju sam zastao i skoro se popeo gore da pokucam na Jaimeina vrata. Ako je bila kod kuće, možda bi nam se voljela pridružiti. Bilo bi opet zabavno da se svi zajedno družimo. Ali odlučio sam da ipak neću. Sljedeći potez je na njoj. ALEX ME POZDRAVIO ZAGRLJAJEM, a Nolan rukovanjem i natjerao sam ih da uslikamo zajednički selfie, koji sam objavio s naslovom Dobri prijatelji, dobar viski, GradskaDestilarijaDetroita. 103


U stvari je Nolan bio raspoložen za slikanje, ali Alex se očajnički pokušavao izvući, što me je podsjetilo na Jaimie. Oni su čak i izgledali slično—isti svijetli ten, zelene oči i tamna kosa, iako je Alex bio visok i mršav, dok je Jaime bila niska i puna oblina. Nolan, također visok i taman, nosio je naočale čiji okvir napravljen od oklopa kornjače, nosio je kratku, uredno podšišanu bradu. Sreo sam ga samo jednom prije, ali sam ga se sjećao kao društvenog, pametnog i potpuno posvećenog Alexu. Mislim da je bio neka vrsta terapeuta, ali nisam bio potpuno siguran. “Pa, kako ide kod kuće?” pitao je Alex nakon što sam dao svoju narudžbu. “Da li se Jaime fino ponaša prema tebi?” “Odlična je.” “Dobro.” Alex je izgleda kao da mu je pao kamen sa srca. “Brinuo sam se da će ti prirediti svoj ledena princeza stav.” “O, pokušala je,” rekao sam, smijući se, “ali se definitivno malo ugrijala.” A zatim se i prekuhala. “U stvari smo sinoć bili zajedno na večeri.” Alexu je vilica pala. “Nema šanse. Stvarno?” “Aha. Sa nekim njenim prijateljicama.” “Vauu.” Podigao je svoje piće. “Nakon onog što je rekla onaj dan kad si se uselio, mislio sam da će te izbjegavati poput kuge.” Ovo će biti dobro. “Što je rekla?” “Nešto poput toga da će ostati na distanci.” Slegnuo sam ramenima. “Što da kažem, ne može mi odoljeti. Nikad nije ni mogla.” “Da li to ima neke pozadinske priče među vama?” pitao je Nolan, podigavši jednu obrvu. Alex i ja samo razmijenili pogled. “Jaime je bila zatreskana u Quinna,” rekao je. “Ostavimo sve na tome.” “Da li je još uvijek?” Nolan je podigao svoju čašu. “Možda,” rekao sam neodređeno. Zezanje je bila jedna stvar, ali nisam je želio izdati. “Sinoć smo se sjajno proveli. Volio bih je izvesti opet negdje—ako je to u redu s tobom, Alex.” Konobar je stigao s mojim pićem i ja sam mu se zahvalio. “Ja nisam taj zbog kojeg treba da se brineš.” Alex se naslonio natrag. “Ja sam potpuno u redu s tim, ali Jaime mrzi sastanke.” Kimnuo sam. “Spomenula je to. Nekoliko puta.” “Ona je samo tvrdoglava,” rekao je Nolan, namještajući svoje naočale. “Znam da voli svoju neovisnost, ali ja mislim da joj je potreban netko tko će joj ukazati na njena sranja.” 104


“Oh?” Otpio sam gutljaj svog Old Fashioned21. “Totalno.” “Nolan misli da je potpuno pročitao Jaime,” rekao je Alex suho. “Jesam,” inzistirao je. “Imam hrpu prijatelja i pacijenata poput nje— uplašeni da će biti povrijeđeni, pa zato odbijaju da se zbliže s bilo kim.” “Nisam siguran da to vrijedi i za nju,” priznao sam. “Rekla je da joj nikad nitko nije stvarno slomio srce.” “Točno. Pa zašto popravljati ono što nikad nije slomljeno?” nastavio je Nolan. “Prošlo je svo ovo vrijeme u kojem nije povrijeđena, dok je vjerojatno oko sebe promatrala žene koje su razočaravali muškarci do kojih im je bilo stalo. Zašto bi se trudila?” “Možda,” rekao sam, gledajući u Alexa. “Spomenula je da brak vaših roditelja nije njen ideal.” Alex je frknuo, što me je totalno podsjetilo na Jaime. “Nije ničiji ideal. Ali hej, njima odgovara. Već su trideset godina zajedno.” “Da li je ikad spomenula da želi obitelj?” pitao sam, miješajući kockice leda u svojoj čaši. “Ne da se mogu sjetiti,” rekao je Alex. “Ali kad smo Nolan i ja razgovarali o usvajanju djeteta, podržala nas je. Ne mislim da ona osjeća da obitelj nije vrijedan cilj; jednostavno su romantične veze ono s čim se ona bori. Ipak, slažem se s Nolanom u jednoj stvari—mislim da strah igra veću ulogu, nego što ona to želi priznati, ali također mislim da ona ponekad uživa u tome da bude nedostižna. Ona je moja sestra i volim je, ali ja mislim da ona uživa u tome da bude hladna.” “To je njen oklop,” rekao je Nolan. “Ona uživa u tome da ga nosi, i što je sposobna da drži ljude izvan dosega.” “Vi namjeravate usvojiti? Nisam to znao. To je super.” Promijenio sam temu, ne zbog toga što mi se nije sviđalo pričati o Jaime, već zbog toga što sam se počeo osjećati pomalo nelojalan prema njoj. Tek kasnije, kad sam vozio kući shvatio sam da je to prvi put da sam osjećao da moju lojalnost dugujem Jaime, više nego Alexu. U NEDJELJU VEČER izvukao sam mamin recept za raviole punjene s mesom. “Oprosti mi zbog kupovnog tijesta, mama,” rekao sam, gledajući u strop. “Sljedeći put ću napraviti tvoje domaće.” Da joj se iskupim, pustio sam Beatlese i to pjesmu Spotify. Uvijek je bila njena omiljena.

21

koktel koji se sastoji od viskija, kocke šećera, gorkog likera i malo obične vode

105


Pjevušeći, ogulio sam i narezao povrće, dodajući ih mesu da se skuhaju u temeljcu. Zatim sam ogulio i izrezao luk i pržio ga na maslacu dok nije dobio lijepu smeđu boju. Nikad nisam pržio hranu na maslacu i miris me toliko jako podsjetio na moju majku, da sam se osjećao kao da se gušim. S muzikom koja je svirala i mirisom u kuhinji, umalo sam imao osjećaj da je negdje tu. Dao sam si vremena dok sam pratio recept, uživajući u osjećaju bliskosti s mojom majkom i opet me dovelo do toga da žalim za činjenicom što se nikad nisam sjetio da je pitam više o njenom djetinjstvu. Počela je svirati pjesma „I will“ koju mi je često pjevala, i osjećao sam neki pritisak u grudima toliko da sam morao stati i nekoliko puta duboko udahnuti. Pribrao sam se iznad zdjele s mesom, kad sam čuo kucanje na vratima dnevnog boravka. Brišući ruke kuhinjskom krpom, smanjio sam muziku i otišao da otvorim. Moje srce je brže zalupalo kad sam vidio Jaime kako stoji u predvorju, obučena u farmerice i rozi pulover, sa spuštenom kosom, sa blagim i nježnim kovrčama oko lica. “Hej,” rekao sam, iznenađen i sretan što je vidim. “Da li je muzika preglasna?” “Ne, nije uopće. Sviđa mi se.” Smiješila se stidljivo. “I namirisala sam nešto predivno.” Nasmijao sam se. “Nadam se da će biti predivno. Našao sam maminu knjigu s receptima jučer na potkrovlju i odlučio da pokušam napraviti njene raviole, ali je komplikovanije nego što sam mislio.” “Mogu li pomoći?” Podigla se na vrhove prstiju, tako slatko i željno, da sam je umalo poljubio u vrh nosa. “Naravno. Uđi.” Slijedila me do kuhinje. “Što da radim?” “Hajde da vidimo.” Prateći upute s recepta, odmahnuo sam glavom. “Postoji otprilike osamnaest koraka u ovom receptu, čak iako su sastojci jednostavni. Kod moje majke je to izgledalo jednostavno.” “Pa, uposli me,” rekla je, zavrčući svoje rukave i pereći ruke iznad sudopera. “Ne mogu obećati da su moje kulinarske vještine blizu onih tvoje majke, ali ako ima nešto jednostavno što se može uraditi, spremna sam.” “Što kažeš na sjeckanje peršina ?” Kimnula je. “To mogu uraditi.” Završili smo pripremu jela zajedno, smijući se našoj prvoj turi raviola koje su ispale čudnog oblika, i navijajući za našu drugu turu raviola, koje su više ličile onima koje je pravila moja majka. Skuhali smo ih, a zatim 106


pržili u tavi, baš onako kako je i ona to radila, a zatim ih začinili krupnim biberom. Pljesnuli smo se dlanovima za naš trud, brzo pripremili salatu i postavili stol. “Dozvoli da nam donesem neko vino odozgo,” rekla je nakon što je sve bilo spremno. “Vraćam se odmah.” Nekoliko minuta kasnije vratila se s velikom papirnom vrećicom u ruci. Spustila ju je na kuhinjski pult i izvadila iz nje bocu bijelog vina, srebrnu posudu za hlađenje vina i tri staklena svijećnjaka sa svijećama, koje sam prepoznao, jer su uobičajeno stajali na njenom stoliću za kavu. “Pomislila sam da će izgledati lijepo na stolu,” rekla je, grupirajući ih na sredini stola. “Mislim da je negdje u gornjoj ladici upaljač. Možeš li ga donijeti?” “Svakako.” Našao sam upaljač i upalio svijeće, dok nam je ona sipala dvije čaše vina, napunila posudu s ledom i zakopala flašu unutra, te sve to spustila na stol. Spustila je čaše pored naših tanjura i prije nego što je sjela, ugasila je svjetlo u kuhinji i trpezariji. Vratio sam upaljač u ladicu i sjeo preko puta nje. “Svijeće? Posuda za hlađenje vina? Tko si ti?” zadirkivao sam je. “Ovo je previše romantično za Jaime Owens koju ja poznajem.” Nasmiješila se i slegla ramenima. “Što da kažem, ja volim svijeće. I ozbiljna sam kad je riječ o vinu. Nisam ja kriva što se to smatra romantičnim.” Napunili smo tanjure i bacili se na jelo, hvaleći naše raviole, čak iako nekako nisu izgledali, niti imali okus poput onih moje majke. Zapitao sam se o Jaimeinom dolasku ovamo i da li je to značilo da je razmišljala o mom zahtjevu za još jednim izlaskom ili mojom izjavom da s njom želim više od neobaveznog seksa. Nakon sinoćnjeg razgovora s Alexom i Nolanom, želio sam više nego ikad zaraditi njeno povjerenje, uvjeriti je da nisam imao nikakve namjere da je povrijedim ili razočaram. Ali nisam želio vršiti pritisak na nju. Jeli smo uglavnom u tišini, dok je muzika ispunjavala prostor oko nas. “Večeras si nekako tih,” primijetila je nakon što smo završili. “Jesam li?” “Ahaa. Razmišljaš o svojoj mami?” Kimnuo sam polako. “Beatlesi su joj bili omiljeni i često mi je pjevala neke od ovih pjesama. Ranije je svirala jedna koju mi je pjevala kao uspavanku i stvarno me to vratilo u prošlost.” “‘Rocky Raccoon?’” 107


“Ne, ali i ta je odlična.” “Čula sam te kako je pjevaš pod tušem,” priznala je s osmijehom krivnje na usnama. “Ti si jeziva. Zar si virila i kroz prozor u kupaonici?” “Ne,” rekla je, kao da sam je strašno uvrijedio. “Nisam toliko loša. Božeee. Pa, koja je bila pjesma koju ti je pjevala kao uspavanku?” “‘I Will.’ Znaš li je?” “Ne.” Nasmiješila se. “Da li te je uspavljivala?” “Ne, vratila mi je predivna sjećanja, zbog kojih sam se osjetio sretnim, ali i pomalo tužnim. Ne samo zbog mene jer mi nedostaje, ali i zbog toga što neće biti u mogućnosti biti baka mojoj djeci, ako ih budem imao. Da ih pjevanjem isto tako uspavljuje. Ona bi uživala u tome da bude.” “Misliš našoj hrpi djece?” Gurnula me je nogom pod stolom. Nasmijao sam se malo. “Zaboravio sam na to.” “Nadajmo se, da nismo započeli s pravljenjem prvog u petak večer.” Moj stomak se svezao. “Što? Mislio sam da si rekla da je—” “Zezam se, u redu je. Mi smo u redu.” Smijala se. “Tvoje lice je izgledalo presmiješno.” Podigao sam svoju čašu vina i otpio velikodušan gutljaj. “Da, iako bih možda želio djecu, ne bih nužno ove godine.” “Znam, zezam te.” Fokusirala se na svoju čašu dok ju je vrtala u ruci. “Ali da li bi želio razgovarati o onome što se dogodilo petak večer?” Promatrao sam je jedan trenutak. Izgledala je ozbiljno, ne uzrujano. “Prekršili smo pravilo, nismo li?” “Jesmo. I dok je bilo OK taj jedan put, ne mislim da bismo se trebali navikavati na to da ga kršimo.” “Slažem se.” Uzdahnula je. “Ali možda postoji drugo pravilo koje bi mogli prekršiti.” “Pravilo ne ostajanja preko noći?” pitao sam pun nade. “Ne to pravilo. Ali pravilo pričanja.” Još jedan duboki uzdah prije nego što me pogledala u oči. “Želim razgovarati.” “Misliš, želiš razgovarati o osjećajima?” Pogledao sam okolo po sobi. “Koji je ovo planet? Da li sam u nekoj alternativnoj stvarnosti?” Bacila je svoju salvetu na mene. “Samo nastavi da me ismijavaš i nikad neću prekršiti pravilo ne ostajanja preko noći zbog tebe.” “Oprosti mi,” rekao sam, podižući njenu salvetu s poda i bacajući je natrag prema njoj. “Hajde da razgovaramo o osjećajima. O čemu je riječ?” 108


“Pa, razmislila sam o onome što si rekao, o tome da želiš više od neobaveznog seksa.” Moje srce je zakucalo jače. “I?” “I…” Uspravila je svoja ramena. “Voljela bih da pokušam. Voljela bih da… se više zbližimo.” Pomaknuo sam svoju stolicu od stola. “Tada bi definitivno trebala doći i sjesti u moje krilo.” Smješkajući se, ali bez neke posebne žurbe, ustala je, zaobišla stol i stala ispred mene. “Ćao,” rekla je stidljivo. Bio je to najnesigurniji stav u kojem sam je ikad vidio, i činio me da se osjećam uzbuđeno i zaštitnički nastrojen u isto vrijeme. “Ćao.” Povukao sam je za rukav njenog pulovera. “Dođi ovamo.” Povukao sam je na svoje krilo, tako da me opkoračila i nasmijala se nježno. Stavljajući ruke oko mog vrata, naslonila je svoje čelo na moje. “Ne znam da li sam dobra u ovome.” “U čemu?” “U obavezama.” Umotao sam svoje ruke u njenu kosu, nježno ovaj put. “Obaveza ne mora da znači da mi duguješ nešto specifično. Nema potrebe da na ovo stavljamo neku etiketu, Jaims. Ja samo želim da ti ovo nešto znači.” “Znači,” rekla je, ljubeći moje usne. “Ti mi značiš.” “To je dovoljno dobro za mene.” Uzvratio sam joj poljubac nešto snažnije, naginjući njenu glavu svojim rukama, kušajući je svojim jezikom. Moj kurac se trznuo između nas i ona je uzdahnula dok je kružila svojim bokovima. Njene ruke su klizile niz moja prsa i oko mojih leđa i osjetio sam kako povlači moju majicu iz mojih farmerica. Zatim se učinilo kao da je promijenila svoje mišljenje o tome da me svuče i pomjerila svoje ruke ponovo uz moj torzo, ostavljajući ih na mojim grudima. Poljubac je postao intenzivniji i kliznuo sam svojim usnama niz njen vrat, a jednom rukom ispod njenog pulovera. Kad se moja ruka sklopila oko njene dojke, zacvilila je tiho. “Trudim se da idem polako, kunem se Bogom, Quinn. Ali kad me dodirneš, ja samo želim rastrgati tu odjeću s tebe.” Nasmijao sam se. “Da li je to razlog što si maloprije stala? Pokušavaš da ideš sporo?” “Da. Ali, ja sam tako nestrpljiva.” Kružila je svojim bokovima po mojoj erekciji i šapnula, “mogu osjetiti tvoj kurac ispod sebe i želim ga tako očajnički u sebi.” 109


O, jebote. Pomjerio sam svoje ruke ispod njene guze, ustao i krenuo niz hodnik prema spavaćoj sobi, dok je ona omotala svoje noge oko mene i svojim usnama palila vatru na koži mog vrata. “Možemo ići polako jednom kad se skinemo—možda. Ali, u ovom trenutku, bit ću sretan ako stignemo do kreveta.” Smijala se grleno. “Zid, pod, umivaonik u kupaonici—sve mi odgovara. Sve dok si to ti.” Stigao sam do kreveta, spustio je na njega i razodjenuli smo jedno drugo mahnito, nju sjedeći, a mene stojeći. Kad je bila potpuno gola, razmaknuo sam njena koljena, spustio se dole i položio svoje usne na nju, ližući njenu toplu vlažnost, dok je ona ležala na leđima, rukama ukopanim u svojoj kosi. Činio sam joj sve one stvari koje je voljela, lizao sam je sporo, a zatim brzo, jako, a zatim nježno, sisao njen klitoris. Svršila je brzo, s koljenima na mojim ramenima, vrišteći moje ime. Moj kurac je bio toliko tvrd, da je to graničilo s bolom. Zgrabio sam kondom iz ladice i navukao ga u rekordnom roku. Zatim sam je podigao. “Pa, malena,” rekao sam, dražeći je bez poteškoća dok me namještala između svojih nogu. “Pa veliki,” mrmljala je zaigrano, dok se spuštala na mene, gledajući me duboko u oči u sjenovitoj tami. Okrenuo sam je i naslonio na zid, osjećajući da sam pokazao veliku suzdržanost u tome što je nisam odmah izjebao ravno kroz zid, posebno zbog načina kako mi se obraćala. “Ti si nevjerojatan,” šaptala je na moje uho dok sam ulazio u nju, iznova i iznova. “Ti znaš kako da učiniš da svršim žestoko—rukama, jezikom, kurcem. Nitko nikad nije uspio da učini da se osjećam ovako dobro.” Trudio sam se da ovo potraje malo duže, ali bio sam bespomoćan zbog hirovite struje želje koja je navirala u meni i odbijala da uspori. Ulazio sam u nju brže i jače, ohrabren vlažnošću njene pičkice, grebanjem njenih noktiju i sve glasnijim vriskovima, koji su mi govorili da svršim… svršim… Orgazam je eksplodirao kroz moje tijelo, svaki dio mene vibrirao je od zadovoljstva kad sam se ukočio, dok je moj kurac žestoko pulsirao. Nakon toga, moje ruke i noge su omlohavile i na sekundu sam se zabrinuo da ćemo se Jaime i ja srušiti na pod. Skupio sam snagu i podigao je malo više, prije nego sam se zajedno s njom pomjerio do kreveta, spuštajući je oprezno na krevet. Očekujući da će me odmah pustiti, bio sam iznenađen kad se stisnula uz mene, rukama omotanim oko mog vrata, a nogama oko mog struka. 110


Podigao sam se na svoje ruke i pogledao dole u nju. “Što radiš to?” “Ne znam,” rekla je. “Ja te samo… još ne želim pustiti.” “Onda nemoj.” Poljubio sam joj čelo. “Onda nemoj.

111


18. POGLAVLJE JAIME TRI DANA KASNIJE, našla sam se s Claire i Margot na našem sedmičnom samo djevojke izlasku u Rockfellersu da uživamo u koktelima i kamenicama. Sjedile smo za šankom, slušale uživo glazbu s klavira i čekale na naše koktele, kad je Claire udarila šakom poput čekića. “OK, dovoljno vremena sam ti dala. Reci nam što se dešava s tobom i Quinnom.” “Pa, mi… razgovaramo.” Zakačila sam pramenove svoje kose iza ušiju. “Samo razgovarate?” Sjedeći suprotno od Claire, Margot me promatrala sumnjičavo. “OK, razgovaramo i jebemo se,” priznala sam. “Ali razgovor je veliki korak za mene.” Claire se nasmijala i pljesnula rukama. “Jest. Veoma smo ponosni na tebe zato što razgovaraš.” “A o čemu razgovarate?” pitala je Margot dok su naši kokteli stizali— džin za Margot, Cosmopolitan za Claire, votka za mene (prljavo22, naravno). “O raznim stvarima.” Pijuckala sam svoje piće. “Zapravo razgovaramo dosta o njegovoj mami. Nedostaje mu jako. Mislim da mu se sviđa da razgovara s nekim o njoj, tko ju je poznavao prije nego što se razboljela.” “To je slatko,” rekla je Margot. “Jest. On je u stvari mnogo slađi, nego što sam mislila.” Pokušala sam to reći u opuštenom smislu, ali nije mi promakao pogled koji su moje prijateljice razmijenile. “Što?” rekla sam u samoobrani. “Ništa, nemoj odmah da dižeš frku.” Claire me potapšala po ramenu. “Baš smo jučer rekle to jedna drugoj, da mislimo da je zabavan i sladak i da bi bio zaista dobar za tebe, kad bi mu dala pravu šansu.” “Velika šteta što je tako neatraktivan,” šalila se Margot. 22

engl. dirty vodka – riječ „dirty“ (prljavo) u konotaciji s pićima znači da se nekom osnovnom alkoholnom piću dodaju dodaci. Što je više dodataka to je prljaviji. Na primjer, martini kojem se dodaje maslina ili nekoliko kapi maslinovog soka zove se „dirty martini“

112


“Totalno, zar ne?” Odmahnula sam glavom. “Stalno o tome razmišljam. Mogao bi imati bilo koju. Što nije u redu s njim kad želi mene?” “Oh, daj jebeno začepi,” rekla je Claire, a koja je zaista rijetko psovala. “Ti si zgodna, on je zgodan. Tu postoji kemija. To je to.” Pijuckala sam svoj koktel u slušala kako pijanista svira “Let It Be,” koju smo slušali u nedjelju večer, dok smo pravili raviole. Quinn ju je cijelo vrijeme pjevušio. “Znate što? Njemu bi se svidjelo ovo mjesto. Trebala bih ga dovesti jednom ovdje.” “Trebala bi,” rekla je Margot. “Mogli bi večerati u restoranu. Tripp i ja, ti i Quinn i Claire i—” “Nemoj.” Claire je podigla ruku. “Nema više namještanja frajera. Upoznat ću nekog sama; ne mogu više podnijeti ta razočarenja. Idite bez mene. Ja ću ostati kući sa svojim Kindle-om23 i svojom mačkom. Oni me nikad ne razočaraju.” Spustila sam svoju glavu na Clairino rame na trenutak, osjećajući neku vrstu krivnje zbog toga što je Quinn sletio u moje krilo nakon toliko vremena. Čak nisam ni tražila nekog za vezu—u stvari, gledala sam kako da to izbjegnem. To mi nije djelovalo fer. “Znači, razgovaranje dobro napreduje onda,” ohrabrivala me Margot, dok je ton njenog glasa ukazivao da želi više detalja. “Da. Mislim, prošlo je tek tri dana, ali…” Duboko sam udahnula i izdahnula. “Oprezno sam optimistična da se u ovom trenutku mogu nositi s tim što on želi od mene.” “A to je?” “Nije to rekao jasno, ali ja mislim da je to seks i razgovor na kraju dana. Ne zove me, ne šalje poruke—u stvari mi čak ni broj nije tražio, što je po meni savršeno u redu—i iskreno, ja sam bila ta koja je kucala na njegova vrata posljednje tri noći.” Ta posljednja činjenica je bila pomalo zabrinjavajuća kad bih si dopustila da o tome previše razmišljam, ali rekla sam se bi da je to OK zbog A) seks s Quinnom je zaista bio dobar, pa tko ne bi kucao na njegova vrata i B) on sutra odlazi u New York na šest dana. Tada ćemo imati malu stanku. “Ja sam sretna zbog tebe,” rekla je Claire, podižući svoj Cosmopolitan do usana. “Seks i razgovor zvuči odlično.”

23

Kindle – elektronski čitač za knjige

113


I bilo je odlično. Toliko odlično, da sam pokucala na njegova vrata četvrtu noć za redom nakon što sam se vratila s izlaska s djevojkama, čak iako je već bilo skoro jedanaest sati. Otvorio mi je vrata odjeven u crne atletske hlače i golih prsa. Ta gola prsa i topli osmijeh učinili su da moja unutrašnjost zaleprša, što je bio osjećaj koji sam naučila cijeniti. “Hej,” rekao je, škripavim glasom. “Mislio sam da je večeras noć djevojaka.” Iznenada sam primijetila da je u njegovom stanju mračno i shvatila sam da je vjerojatno već spavao, što me potpuno zbunilo. “I jest i kunem se da sam upravo namjeravala otići gore i leći jer je poprilično kasno, ali zatim sam razmišljala o tebi, jer sam čula tu pjesmu koja me podsjetila na tebe i razmišljala sam o tome kako bih voljela da jednom zajedno odemo tamo, jer oni sviraju onu vrstu dobre stare muzike, ali stvarno nisam trebala kucati, jer je tako kasno i znam da ti je let sutra jako rano, pa trebala bih te ostaviti da se vratiš na spavanje, stvarno mi je žao što sam te probudila i—” Ali nisam mogla nastaviti brbljati, jer je on zgrabio moju glavu i pritisnuo svoje usne na moje. “Drago mi je da si ovdje.” Pomjerio se unatrag, povlačeći me u svoj stan sa svojim rukama položenim na svakoj strani mog lica. “Trebala bi ostati ovdje neko vrijeme.” “Pa,” mrmljala sam u njegove usne, nogom zatvarajući vrata za sobom. “Ako već inzistiraš.” NAKON ZNOJNOG ja-na-njemu seksa, zaspali smo i probudila sam se oko dva poslije ponoći. Tiho sam izvukla iz kreveta i skupila svoju odjeću, ne maltretirajući se time da je obučem, osim svog donjeg rublja. S ostatkom odjeće u mojim rukama, nisam mogla odoljeti da ne spustim jedan brzi poljubac na Quinnovo rame. “Hej,” rekao je pospano. “Odlaziš?” “Aha,” prošaptala sam. “Oprosti što sam te probudila. Sretan ti put, OK?” “OK. Hej, možeš li mi ostaviti svoj broj?” “Naravno. Ostavit ću ga na kuhinjskom pultu.” “Hvala.” Već je tonuo nazad u san, kad sam napuštala sobu. NEDOSTAJAO MI je mnogo više, nego što bi trebao imajući u vidu činjenicu da mi samo „razgovaramo i jebemo se“ i to manje od tjedan dana. Ali kuća je djelovala tako prazna bez njega, što je bilo ludo 114


obzirom da sam prije njega živjela dva mjeseca u kući, bez ikog u donjem stanu. Pisao mi je poruke svaki dan, ali to mi nije smetalo. Samo jednom ili dva puta da kaže ćao ili da mi pošalje sliku nečeg što je ugledao na ulici ili nekih od njegovih blesavih selfija. Priznajem da sam ga neumorno uhodila na Instagramu. Jedan dan je objavio moju sliku i nisam imala pojma da ju je uopće uslikao—bilo je to u kuhinji onaj dan kad samo pravili raviole. Uslikao me iz profila, dok sam se sretno smješkala dok sam pokušavala obraditi komad tijesta u svojim rukama. Naslovio ju je s Nedostaje mi ova djevojka i samo jednim heštegom: #slatkigraščić. Zakolutala sam očima, ali u mojim grudima, srce je žestoko lupalo. U SRIJEDU KASNO POSLIJEPODNE, na dan njegovo povratka nazvao me. Pustila sam da odzvoni nekoliko puta, čak iako sam bila totalno uzbuđena što ću mu čuti glas. “Halo?” “Hej ti.” “Ćao.” Glupavi osmijeh je obuzeo moje usne, prije nego što sam ga mogla zaustaviti i ja sam se skupila u svojoj uredskoj kocki. “Kako ide tamo?” “Dobro. Kako si ti?” “Odlično. Spreman da krenem. Moj let stiže oko pet popodne. Mogu li te izvesti na večeru kasnije?” Zamalo sam odmah pristala, ali zatim sam se sjetila da je srijeda i ženski izlazak. Na trenutak sam čak razmišljala o tome da odglumim da sam bolesna, ali ne bi bilo fino da ispalim svoje cure zbog tipa. Mi to jednostavno ne radimo. “Ne mogu večeras. Srijeda je.” “Oh, točno. Samo Djevojke Izlazak.” Zvučao je više zabavljeno, nego razočarano. “Što kažeš na sutra?” “Dogovoreno.” Ali da je to značilo da ga neću vidjeti večeras? “OK, onda se vidimo sutra. Lijepo se provedi večeras.” “Hvala. Sretan put.” Nakon telefonskog razgovora, uhvatilo me loše raspoloženje bez ikakvog razloga. Bila sam ljuta na sebe što mi nije odgovarao izlazak s djevojkama, kad sam u prošlosti ja bila ta koja je inzistirala na tim izlascima, što god se desilo i bila sam ljuta na Quinna što nije zvučao tužno zbog toga što me večeras neće vidjeti. Nedostajao mi je taj seronja. 115


U stvari, nisam mogla dočekati da ga vidim opet, a nikad se tako nisam osjećala zbog nekog muškarca. Zar se on nije osjećao tako? Vidiš? Ovo je razlog zašto je zbližavanje s nekim sranje. To je konstantna igra pretpostavki u kojima je nemoguće zadržati prednosti. Neko se uvijek razočara, a upravo sada, to si ti. Daj se jebeno saberi. Ali, ostala sam mrzovoljna tokom cijelog radnog dana i nisam se čak ni gnjavila time da odem kući i da se presvučem prije nego se nađem s Claire i Margot, jer nisam željela riskirati da naletim na njega. Prvo, željela sam da pomisli da mi nije toliko stalo da ga vidim večeras, i drugo, nisam vjerovala sama sebi da neću ispaliti djevojke i potrgati njegovu odjeću istog trenutka kad ga vidim. Bio je Margotin red da izabere mjesto izlaska i izabrala je Marais, vrhunski francuski restoran u Grosse Pointe-u24 s elegantnim barom i salonom koji nisu bili strogo formalni, ali će vjerojatno biti puni uštogljenih ljudi poput Trippa u odijelima i kravatama. Ipak, sviđao mi se izbor sireva koji su nudili, koje bi izvezli na kolicima pred goste, prije nego bi ih rezali kriške na tanjur za vas. Bila me briga za ručno rađene tradicionalne sireve od kozjeg mlijeka, ali moram priznati da je sve to bilo poprilično ukusno, servirano s kruhom, krekerima i medom. Imali su također i odličnu vinsku kartu. Zaboravila sam na svoje loše raspoloženje kad sam ušla u restoran i vidjela svoje prijateljice kako sjede jedna pored druge, u ogromnoj baršunastoj garnituri i pritom Margot vidno uzrujana, dok je Claire tješi držeći ruku na njenom ramenu. “Što se dogodilo?” pitala sam, klizeći na klupu preko puta njih. “Nije ništa,” rekla je Margot, boreći se da povrati svoju pribranost. “Posvađala sam se s Trippom.” “Zbog čega?” “Mislit ćeš da je glupo.” “Margot, ne, neću.” Nagnula sam se naprijed, naslonivši laktove na koljena, naginjajući se prema njoj. “Pričaj mi.” Šmrcnula je i izvukla maramicu iz svoje torbice. Claire i ja smo tajno razmijenile smiješak—Margot je bila jedina osoba koju smo poznavale, koja je zaista nosala pamučne maramice s izvezenim inicijalima u svojoj torbici. Ponekad smo je zadirkivale zbog takvih stvari, ali sad nije bilo pravo vrijeme za to. “Samo sam—ja sam stvarno mislila da se približavamo tome da se zaručimo. Tu i tamo mi je davao neke naznake, a i zna da je to ono što ja 24

elitno naselje u predgrađu Detroita

116


želim. Čak me prije Božića pitao kakva vrsta prstena mi se sviđa, pa sam pomislila da će to možda biti božićni poklon. Ali nije bio.” “Što ti je ono poklonio za Božić?” pitala je Claire. “Chanel torbicu i naušnice iz Tiffany-ja.” Samo je Margot mogla postići da takvi darovi zvuče poput razočarenja. “Kako se usudio,” zezala sam se, pokušavajući izmamiti osmijeh na njeno lice. I jesam, ali jedva vidljiv. “Žao mi je cure. Zvučim poput razmaženog derišta, dureći se jer nisam dobila točno ono što sam željela i kad sam željela.” “Dozvoljeno ti je da budeš razočarana. To je u redu,” rekla je Claire, trljajući joj ramena. “Vas dvoje ste već izvjesno vrijeme zajedno i potpuno je prirodno da budeš uzbuđena zbog toga da pređete na sljedeći korak.” Bože, Claire je bila tako ljubaznija osoba od mene. Sve o čemu sam ja mogla razmišljati bilo je, Vidiš? Ovo je ono što se desi, kad daš drugoj osobi moć da te učini sretnom—mogu je upotrijebiti, ali te i razočarati. “Ja jednostavno ne razumijem što više čeka,” nastavila je Margot, brišući svoje oči. “On kaže da me voli. Dobar je prema meni. Moja obitelj ga obožava: njegova obitelj obožava mene. Potječemo iz istog svijeta, dijelimo iste vrijednosti i želimo iste stvari za budućnost.” Bebe s malim kitovima na pidžamama? Pomislila sam, prije nego što sam se mogla zaustaviti. “Pa, što se danas dogodilo?” pitala je Claire. “U stvari se dogodilo sinoć. Bila sam pasivno agresivna i bacila komentar o tome da ću biti toliko stara da dan mog vjenčanja, da će me tata morati gurati u kolicima do oltara i on je postao defanzivan.” Margot je odmahnula glavom. “Ja sam kriva. Nisam trebala kopati po tome.” “Ne mislim da si u krivu što želiš znati kako stvari stoje, Margot,” rekla sam joj. “On bi trebao da bude otvoren s tobom. Bolje to, nego da ti povremeno nagovještava neke stvari. Možeš li ga otvoreno i direktno pitati što je njegov stav? Ili reći mu što ti misliš? To nije postavljanje ultimatuma. To je samo stvar iskrenosti.” “Ali ja se bojim,” rekla je. “Što ako njegov odgovor nije ono što želim čuti?” Odmahnula sam glavom—to mi nikako nije imalo smisla. Da li želi a je neko obmanjuje? “Zašto ne bi željela čuti istinu?” “Jer bi me moglo povrijediti.” Slegnula je ramenima bespomoćno. “Što ako on ne želi da mu budem žena i ako sam samo uzalud potrošila 117


posljednje tri godine svog života? Što ako mi kaže da ja nisam ona prava? Što ako on misli da nisam dovoljno dobra?” “Onda bi on bio totalni jebeni idiot,” prasnula sam, ljuta na tu pomisao. “On nikad neće naći bolju od tebe.” I to nije bilo lažno laskanje, već totalna istina. Osim što je bila pametna, zabavna i velikodušna, Margot je imala onu hladnu, aristokratsku ljepotu Grace Kelly25 ili plavuša iz Hitchcock-ovih filmova. Jest da je odrasla u domu s liftom i privatnim francuskim učiteljem, i možda nije baš bila upućena u devedeset devet posto26 ostalih (prvog dana devet razreda smo se upoznale i pitala me mrtva ozbiljna gdje držim svog konja), ali uvijek je bila sposobna da se smije na vlastiti račun. Ponekad je Claire i meni slala poruke poput, Kad somelijer pokuša zamijeniti vino 88 Bordeaux s onim iz 89. Molim te. #MargotiniProblemi “Slažem se,” rekla je Claire čvrstim glasom. “Ja mislim da se on želi oženiti tobom, ali se jednostavno ponaša poput svakog muškarca, oni odlažu kad je riječ o tome da se skrase. Pokušaj ovo što je Jaime rekla— razgovaraj s njim otvoreno o tome.” Margot je podigla maramicu i prislonila je uz nos kada se konobar pojavio kraj našeg stola. “Što vam mogu donijeti?” pitao je. “Mi ćemo platu suhomesnatih proizvoda i sira,” rekla je Margot, iznenadno sva smirena i puna samopouzdanja. Dopustiti da stranac vidi njenu uzrujanost nije bio njen stil. “I ja ću čašu rizlinga.” Ali nakon što smo naručile i konobar otišao, Margotina kralježnica se povila i ponovo je izgledala izbezumljeno. “OK, učinit ću to. Razgovarat ću s njim. Možda ovaj vikend.” “Dobra djevojčica,” rekla sam. Osobno sam mislila da Margot može sto puta bolje od Trippa i nisam razumjela zašto joj se uopće toliko žurilo da se uda, ali ako je to ono što njeno srce želi, ja ću je podržati. Ipak, bilo je tužno što moja predivna, otmjena i samopouzdana prijateljica dozvoljava muškarcu da joj diktira koliko vrijedi. To je ono što se dogodi kad se žene zaljube. One izgube same sebe. One izgube perspektivu i kontrolu nad vlastitom srećom. Hvala Bogu da sam dovoljno pametna da to uvidim.

25

Grace Kelly je bila poznata američka glumica koja je postala princeza od Monaca. Poginula je u saobraćajnoj nesreći 1982.godine. Njen sin, Albert II je trenutni princ od Monaca 26 politički slogan „We are the 99%“ (Mi smo 99%) odnosi se izravno na na nejednakost prihoda i bogatstva u SAD-u s koncentracijom bogatstva u 1% stanovništva više klase

118


Ovaj aranžman s Quinnom je zaista bilo odličan—imala sam sve pogodnosti koju veza može dati, a nikakvog bola u srcu... sve dok budem zadržala svoju hladnoću, bit ću u redu. Zbog tog razloga, nisam provjeravala svoj mobitel čak ni jednom da vidim da li je poslao poruku. Napustila sam Marais oko deset sati i njegov auto je bio na ulici kad sam stigla kući. Jednostavno se popni uz stepenice, rekla sam sama sebi i ubrzavala korak. Nemoj zastajati, ne kucaj, ne provjeravaj mobitel. Otključavala sam ulazna vrata, kad ih je on širom otvorio. “Hej ti!” Bacio je svoje ruke oko mene, povlačeći me unutra, baš onako kako je to uradio na dan kad je uselio. “Vidio sam da stižeš. Da li si primila moju poruku?” “Ne,” rekla sam, ometena načinom na koji je moj puls jurio kroz mene. “Kad si je poslao?” “Ne znam, možda prije sat vremena. Govorio sam sam sebi ne dosađuj joj dok je s curama, ali ipak nisam mogao odoljeti.” Uhvatio je moje zglobove i povlačio ih zaigrano. “Nedostajalo mi je tvoje lice.” “Samo moje lice?” Šalila sam se, dok sam pokušavala da se priberem. Kad bih ga pustila da sazna koliko sam sretna što ga vidim, što mi je poslao poruku, to bi bilo loše, zar ne? “Možda su mi nedostajali još neki dijelovi tebe.” “Moj mozak, bez sumnje. Moj blistav intelekt. Moja oštra pamet.” Njegov pogled je skrenuo ulijevo. “Aha, recimo da je to.” “Hvala.” “Pa, da li bi tvoj intelekt sada bio slobodan za, hmmm, konsultaciju? Vidiš, ja imam tu stvarno tvrdu... odluku da donesem, i mislim da bi mi vrela diskusija možda pomogla da... prodrijem u taj problem. Da dobijem uvid unutra.” “Zaista. Imaš tu tvrdu odluku.” Kimnuo je. “Toliko tvrdu da boli.” Nasmiješila sam se, osjećajući se opet na poznatom terenu. Seks i igrice ja mogu podnijeti. “Pa, ne mogu ostaviti prijatelja s takvim pritiskujućim problemom. Želiš li doći gore na jednu terapiju? Dat ću sve od sebe da omotam svoj intelekt oko te tvoje nevolje.” Kliznuo je rukom oko mog struka, a drugom oko vrata i poljubio me snažno. “Moj nevolja bi bila ushićena da svrši gore, dole ili bilo gdje drugo gdje bi ti to željela.”

119


“PA, da li sam ti nedostajao? Nisi mi ništa rekla.” Quinn se okrenuo na stranu i podbočio glavu, oslanjajući se na svoj lakat. Ja sam ležala ispružena na leđima pored njega. Upravo smo završili s drugom rundom, tijekom koje sam izvela Tačke i Obrnutu Kaubojku27, tako da sam bila pakleno zadihana. (Bili smo nestrpljivi s prvom rundom, tako da se ona dogodila na stepenicama bez ikakvih finesa s obje strane, pa ću vjerojatno sutra pronaći modrice na mojoj trtici.) “Možda sam te se sjetila jednom ili dva puta,” zadirkivala sam. “Jednom ili dva puta, ha?” Slegnula sam ramenima. “Ne želim da se ta glavica uobrazi i još više naraste ili nešto slično.” Uspravio se i sjeo. “Lažljivice. Ti obožavaš kad se moja glava naraste. Vraćam se odmah.” Cerekajući se, sjela sam i gađala ga jastukom kad je ustao iz kreveta. “Kreten.” Otišao je u gostinjsku kupaonicu kao što je uvijek činio, a ja sam otišla u svoju, zahvalna zbog načina kako je poštovao moju potrebu za prostorom nakon seksa. Bilo koji drugi muškarac bi upotrijebio moju kupaonicu, jer je bila bliža. Quinn je vodio računa o takvim stvarima. U drugoj kupaonici, popila sam svoju anti-bebi pilulu i oprala zube. Vjerovali ili ne, zaista sam razmatrala opciju da ga pozovem da ostane preko noći, ali kad sam se vratila iz kupaonice u sobu, nije ga bilo. Svjetlo u hodniku je bilo upaljeno, tako da sam navukla majicu i odšetala do dnevnog boravka, gdje je sam našla Quinna, golih grudi, kako navlači svoje traperice. “Morao sam naći svoje hlače,” rekao je, neuredne kose, koja mu ju padala na lice. Gurnuo ju je nazad. “Ostatak moje odjeće je i dalje dole, ali tvoju sam donio. Ostavio sam je na kauču.” “Hvala.” Stajala sam tu na sekundu, prekriženih ruku, ne želeći da ode, ali i nesigurna da li je poziv da ostane ispravna stvar. “Kasno je, bolje da idem. Vidimo se sutra.” Došao je do mene i poljubio me u obraz i trenutak kasnije, nije ga bilo. Ugasila sam sva svjetla i otišla u krevet, boreći se s osjećajem razočarenje i ljutnje zbog toga. Što se to dođavola dešavalo sa mnom? Da li mi je toliko nedostajao? Da li sam stvarno razmišljala o tome da ga pozovem da ostane?

27

seksualne poze (kamasutra)

120


Hvala Bogu što je otišao, rekao je glas u mojoj glavi. Ako ga pozoveš jednom da ostane, mislit će da će moći ostajati svaku noć. Imaš jedan lijep odnos ovdje. Nemoj ga uništiti. Okrenula sam se na stranu i zagrlila svoj jastuk. Moj unutrašnji glas je bio u pravu. Možda se opušteno zabavljamo, ali jednom kad ta zabava završi, on pripada u svoj krevet, a ja pripadam u svoj. Čak iako je večeras bio pust bez njega.

121


19. POGLAVLJE JAIME “OVO JE OKRUTNO. Kako da znam što da obučem večeras, ako ne znam gdje idemo?” Moj mobitel je bio zakačen između mog uha i ramena, dok sam pregledavala svoj ormar. “To nije okrutno. To se zove iznenađenje.” “Da li mi to muljaš? Da li je ovo neki trik da me natjeraš da odem gledati neki romantični film ili tako nešto?” Izlazili smo već mjesec dana i do sad sam uspjela izbjeći gledanje neke blesave romantične komedije ili srceparajućih drama u kojima se dvoje ljudi zaljubi i zatim ona umre. Ostali smo pri tome da izlazimo na večere, obilazimo muzeje ili tržne centre, a povremeno i na utakmice Red Wingsa28. Međutim, često smo ostajali kod kuće, pripremali večeru zajedno i gledali televiziju. Naučila sam da prihvatim Quinnovu potrebu da se mazi na kauču, te je doveo do perfekcije 'umjereno maženje', tako da se nisam osjećala ugušeno do smrti. Svaki put kad bi izašli, uslikao bih nas i objavio je s njegovim blesavim heštegovima. Netko bi uvijek komentirao, Da li je počela vjerovati u ljubav??? i on je odgovorio, Pitat ću je. Odgovor je i dalje bio ne, obično popraćen s kolutanjem očiju ili uzdahom, i on bi odgovorio Još uvijek ne s hrpom glupim tužnih smajlića. Ponekad bi dodao nešto poput, I dalje pokušavam! Ako se i dalje trudio, onda je bio poprilično neprimjetan u tome, budući da osim maženja na kauču, nikad nije pokušao da me drži za ruku ili ljubi u javnosti ili da razgovara o tome 'gdje ovo vodi'. Povremeno me je mučio s užasnim nadimcima, ali uglavnom je poštovao moje granice. Ipak, danas je Valentinovo i nisam mu potpuno vjerovala da neće postati sentimentalan. “Ne, sunašce, nije to nikakav trik,” inzistirao je. “Obuci bilo što. Ti izgledaš fenomenalno u bilo čemu ili ničemu.” “Ako obučem jedno ništa, možemo li ostati kući večeras?” Jer to su bile moje najdraže noći s Quinnom. Ponekad smo igrali svoje igrice— 28

Crvena krila su hokejska momčad sa sjedištem u Detroitu

122


imali smo tu jednu gdje sam ja bila zemljoposjednica na selu i kucam na njegova vrata, zahtijevajući zakupninu i on mi ponudi da će biti moj rob kako bi otplatio dug, jer je bio seksi siromašni umjetnik, koji živi svoj san. Jednom je čak i čokoladnim preljevom obojio moje tijelo i polizao ga od glave do pete. (Morali smo otići u moj stan zbog toga. Mislim da ne moram napomenuti da Quinn ne kupuje stvari poput čokoladnog preljeva.) Imali smo još jednu igru u kojoj je on bio doktor koji dolazi u kućnu posjetu, a ja sam bila prava viktorijanska dama koja pati od histerije (koja je bila poznata i kao seksualna frustracija), koja može biti izliječena jedino paroksizmom29 (poznato i kao orgazam) koji bi doktor izveo svojom rukom ili mojim vibratorom. (U početku mi Quinn nije vjerovao kad sam mu rekla da se u povijesti to zaista i dogodilo i da su vibratore u stvari izumili liječnici, koji su imali grčeve u rukama, jer su po cijele dane trljali seksualno frustrirane viktorijanske dame, ali kunem se Bogom da je to istina. Samo još jedna od onih smiješnih činjenica, koje sam uskladištila u svom mozgu.) “Ne.” Quinnov glas je bio čvrst. “Izlazimo van. Oblači se. I požuri se, jer imam nešto da ti pokažem.” “OK, dobro. Bit ću dole za pola sata, zlostavljaču.” Smijao se, dok sam spuštala slušalicu. Odlučila sam se za crvenu olovka suknju, s lukom na stražnjem dijelu proreza, crni top i, zabave radi, cipele na visoku petu s leopard printom. Nakon što sam podigla kosu u lagani čvor, koji je padao sa strane, našminkala sam se, stavila naušnice i malo parfema. Prije nego što sam krenula prema vratima, zgrabila sam vrećicu s Quinnovim poklonom— Tigers majica i vaučer za dvije ulaznice za prvu utakmicu sezone u Comerica Parku. Nije mi bilo nalik da muškarcu kupujem poklon za Valentinovo, ali u moju odbranu, već sam planirala da se pobrinem za ulaznice za otvaranje nadolazeće sezone, jer sam znala koliko je uzbuđen zbog toga, a Valentinovo je sasvim slučajno padalo u periodu kad sam imala tu ideju. Potpuna slučajnost. Silaženje niz stepenice u štiklama i uskoj suknji je bio mali izazov, posebno noseći u rukama moj kaput i vrećicu s poklonom, ali uspjela sam to nekako izvesti bez da sam izvrnula članak na nozi. Ali, kad je Quinn otvorio vrata na moje kucanje, moja koljena su potpuno klonula.

29

paroksizam (grč.), med 1. iznenadan, žestok napadaj, os. grč; 2. naglo pogoršanje simptoma ili naglo ponovno obolijevanje. 3. Vrhunac uzbuđenja, snažno proživljavanje nekoga osjećaja

123


“Vau,” rekla sam. “Nekako je sramota što prekriva veliki dio tvog tijela, ali definitivno možeš nositi to pakleno odijelo.” Bilo je ugljeno sive boje i grlilo njegova ramena, lagano se sužavalo na njegovom uskom struku, dok su samo mali dijelovi bijele košulje provirivali na rukavima, iza njegovih manžeta. Nosio je tamno plavu kravatu i moj prsti su svrbili da je razvežem, dok mu je kosa bila zaglađena unatrag, što je još više isticalo njegove oči. “Jesi li siguran da ipak moramo izaći iz kuće?” “Nisam. Sada kad te vidim u toj suknji i tim cipelama, javljaju mi se mnogo bolje ideje.” Nagnuo se prema meni i poljubio me u obraz. “Izgledaš očaravajuće.” Zakopavši svoje lice u mom vratu, udisao je moj miris i zatim me ugrizao za vrat. “Mogao bih te pojesti.” Cerekajući se, odmaknula sam se od njega. “Prestani mi kvariti izgled ili neću s tobom izaći van večeras.” “Mogu li kasnije? Mogu li te kasnije pojesti? Možemo igrati „Mala Crvena Jahaća Suknja i Vuk.” Nagnuo se prema meni. “Definitivno. Što si mi želio ono pokazati?” “Pokazati ti?” Njegove oči su me i dalje gladno gledale. “Da, rekao si da mi moraš nešto pokazati, prije nego što krenemo.” “Oh, da!” Odmahnuo je glavom brzo. “Potpuno si me zbunila sada. Idem da donesem.” Otišao je niz hodnik do njegove spavaće sobe. Uskoro ovo neće više biti njegova spavaća soba—njegov apartman će biti spreman 1. ožujka, tako da će se preseliti za manje od dva tjedna. Tek treba da prekršimo pravilo o ne ostajanju preko noći... bez obzira na to koliko kasno je bilo, uvijek smo spavali odvojeno u svojim krevetima. Nekoliko puta sam bila u iskušenju da ga pozovem da ostane ili da pitam da li on želi da ja ostanem, ali držeći se čvrsto za to pravilo je bio jedan od načina na koji sam se ubjeđivala da je ono što radimo OK. Na taj način se nisam gubila u tomu svemu. Ponovo se pojavio, noseći u ruci nešto što je izgledalo kao slika. “Mislim da si možda bila u pravu da je mama sačuvala sliku mog oca. Konačno sam pregledao i posljednje kutije na potkrovlju i ovo je bilo u jednoj od njih, zakopano u svežnju starih recepata i porezne dokumentacije.” Udahnula sam i spustila svoj kaput i vrećicu na kauč, prije nego što sam zgrabila sliku od njega, okrećući je uspravno. “O moj Bože. To je definitivno on.” Sličnost je bila nevjerojatna. Muškarac na slici je bio stariji od Quinna, ali imao iste prodorne plave oči, liniju vilice, kosu boje pijeska. Na slici je 124


stajao negdje vani držeći bebu u rukama. Zbog položaja njegove glave na slici, izgledalo je kao da je gledao dole u bebu i podigao glavu i trenutku kad je slika uslikana. Quinn je stajao iza mene, gledajući preko ramena. “Na poleđini nije ništa napisano, ali... mislim da je to sigurno on.” “I ja to mislim. Jesi li ovo ti?” pokazala sam na bebu. “Vjerojatno.” “Ajooooj. Pogledaj tu slatku male pidžamu. I tvoj otac je bio veoma zgodan.” Stajali smo i gledali u tišinu sliku još neko vrijeme, prije nego je Quinn progovorio. “Smiješno je, način na koji me držao—pod pretpostavkom da sam to ja—on izgleda kao da će biti dobar tata.” I zaista je tako izgledao. Veoma prirodno i brižno. “Možda je i bio.” Quinn je ispustio neki čudni zvuk iz svog grla. “Na koliko, dvije godine? To se ne broji. Dobar tata ostaje u blizini. Dobar muškarac ostaje u blizini.” Kimnula sam, potpuno nesigurna što da kažem. Kakve veze ima da li je tvoj otac zgodan, da te je napustio na način kao što je Quinna njegov? “Ja ću biti potpuno drugačiji otac.” Moj odjeća me iznenada počela gušiti. Pročistila sam grlo i vratila mu sliku. “Sigurna sam da hoćeš.” “Jaime,” rekao je, “ja—” “Hoćemo li krenuti?” Prekinula sam ga. Nisam imala pojma što je namjeravao reći, ali moj osjećaj mi je govorio da to neće biti nešto što će mi biti ugodno. Prošlo mjesec je bio savršen i ja nisam željela da se nešto promijeni. Ostati fokusiran na sadašnjost je bilo važno. Izdišući, Quinn je spustio sliku na stolić za kavu i podigao moj kaput. “Da. Dozvoli mi da ti pomognem s oblačenjem.” “Oh, čekaj!” Podigla sam vrećicu s poklonom i ispružila je prema njemu. “Tvoj dar.” Izgledao je zabavljeno, dok je spuštao moj kaput nazad. “Moj dar? Ti, Nevjernica u Pravu Ljubav, si mi kupila dar za Valentinovo?” “Pa…” Posebno sam naglasila tu riječ. “Kupila sam ti dar i dajem ti ga 14.veljače. Osim toga, nema potreba da ubacujemo u to neke romantične zaključke.” “Naravno.” Izvukao je majicu iz vrećice i podigao je. “Sviđa mi se! Hvala ti!” “Ima još,” rekla sam, osjećajući se pomalo vrtoglavo.

125


Ponovo je gurnuo ruku u vrećicu i izvukao vaučer. Nakon što ga je pročitao, oči su mu zasvijetlile. “Ovo vrijedi za dvije ulaznice na dan otvaranja i pušenje prije utakmice.” Pljesnula sam rukama. “Sviđa ti se?” “Najbolji. Dar. Ikad,” rekao je, ljubeći me u obraz. “Ne mogu jebeno dočekati.” Podigao je moj kaput i ja sam rukama kliznula u njega. “Do tad ćeš već biti u svom novom stanu,” rekla sam, zakopčavajući se, prije nego što sam počela s navlačenjem rukavica. “Konačno ćeš me se riješiti.” Uzeo je svoj kaput i šal iz ormara i obukao ih. “Hvala Bogu. Sav taj veličanstveni seks je stvarno tako iritantan.” “Oh, i dalje ćemo imati veličanstven seks. Samo ćemo imati novi set soba za igranje.” “Jupii!” Moje srce je luđački lupalo. “Znam da imam dvadeset sedam godina, ali... volim se igrati.” “I ja isto. Dobro, suigračice, krećemo.” Otvorio je vrata i lupio me blago po stražnjici, dok sam izlazila iz stana i ja sam opet bila uvjerena da je sve OK. NIJE MI ŽELIO REĆI gdje smo se uputili, već samo da imamo rezervaciju u osam. Vozili smo se južno prema Woodwardu i upravo smo prešli Forest, kad je usporio i upalio žmigavac za skretanje. Ja sam pogledala kroz prozor uzbuđeno. Zatim sam uzdahnula. “U Whitney?” Nasmiješio se dok je skretao na prilazni put građevine iz kasnog 19.stoljeća. Masivna trokatnica od blijedo ružičastog granita pokazivala je svo bogatstvo i raskoš baruna, koji ju je izgradio 1894.godine. Skupila sam ruke i vrisnula. “Obožavam ovo mjesto! Moja tata me je doveo ovdje na večeru za moj šesnaesti rođendan.” “Znači bila si ovdje i ranije. Nisam bio siguran.” Quinn je vozio prema osoblju za parkiranje i stao. “Da, ali ne u posljednjih deset godina. Preskupo je za objed s klijentima ili za izlaske s djevojkama.” “Mislio sam da te možda neko izveo na sastanak ovdje.” “Ne. Ti si prvi.” “Konačno sam prvi u nečemu s tobom.” Nacerio se i stisnuo svoju šaku, dok je parking osoblje otvorilo moja vrata i pružili mi ruku da mi pomognu izaći iz auta, što mi je u ovoj suknji zaista i bilo potrebno. Quinn me praktično morao pogurati da izađem. 126


Unutra, u raskošnom glavnom predvorju, Quinn mi je svukao kaput i predao ga u garderobu zajedno sa svojim. Divili smo se prekrasnom kaminu, vitražama na staklenim prozorima i golemim stepenicama prije nego što smo zatražili naš stol. “Zamisli igrice na onim stepenicama,” šapnuo mi je Quinn, dok su nas pratili do slabo osvjetljene kružne prostorije, sa visokim stropovima i drvenim ukrasnim oblogama umjesto zidova. “Ili bilo gdje u ovoj kući.” Zakikotala sam si i šapnula mu nazad, “Golih skrivača.” Zastenjao je. “Ne izazivaj me.” Dovedeni smo pred predivno postavljeni stol za dvoje, duž perimetra prostorije i Quinn je pričekao da mi domaćin restorana pridrži stolicu da sjednem, prije nego što se spustio na svoju. (Kasnije, kad sam se ispričala i otišla u toalet, ustao je zajedno sa mnom, te isto tako kad sam se vratila. Ja sam najneromantičnija osoba koju poznajem, ali ipak mislim da je takva staromodna učtivost atraktivna—posebno kad znam kakve prljave misli se nalaze iza tih učtivih manira. Bilo je to poput još jedne naše igrice, tajne koju smo dijelili.) Večerali smo lignje, Wellington biftek, grilovano povrće i ispijajući bocu crvenog Barola između preukusnih zalogaja. Nakon što je konobar sklonio naše posuđe od deserta—jeli smo nešto što se zvalo Čokoladni Cartier, koji je podrazumijevao jagode prekrivena čokoladom. Moj omiljeni način jedenja voća—Quinn je posegnuo u svoj džep i izvukao malu, bijelu kutijicu. Obzirom da je bila plosnata i široka, nisam osjećala paniku da sam ga na neki način uvjerila da bi prsten bio dobra ideja. Umjesto toga, nasmiješila sam mu se “Što je ovo?” “Dar.” Spustio je kutiju na stol. “Ova večera je bila moj dar. I uživala sam u svakoj minuti.” Gurkao je kutiju prema meni. “Otvori je.” Upućujući mu sumnjičav pogled, dodirnula sam otvarač kutije i podigla poklopac. “O moj Bože!” zastenjala sam, stavljajući svoje dlanove na vrele obraze. “Quinn, ovo je predivno. Jako mi se sviđa.” Bio je to delikatan srebrni okrugli privjesak, promjera otprilike oko dva centimetra, pričvršćen na dva mjesta za delikatni srebrni lančić tako da leži plosnato na dnu mog vrata. “Drago mi je. Nije to ništa ekskluzivno, ali ugledao sam to ovog tjedna i pomislio na tebe. Primijetio sam da ne nosiš mnogo nakita.” “Istina, ne nosim. Ovo je perfektno—mala svjetlucava, elegantna iskra. Ovo mi se zaista sviđa.” Moje grlo se stislo i teško sam gutala. 127


“Uz njega je došla i mala kartica koja govori o simbolici tog nakita.” Podigla sam karticu na kojoj je ležao lančić i pročitala naglas. “Karma. Sve se vraća, sve se plaća... Nosi ovu ogrlicu kao podsjetnik da životni krug održiš pozitivnim, mirnim i punim ljubavi.” Pogledala sam ga u oči. “Pomislio sam da je to lijepa poruka. Nadam se da ne misliš da je previše sladunjavo.” “Ne, uopće. Mislim da je to predivna poruka. Da ga stavim?” Izgledao je zadovoljno. “Ako je to ono što želiš.” Pažljivo sam otkopčala kopču, spustila glavu i položila ogrlicu oko mog vrata, a zatim je zakopčala. Kad sam pogleda, on me je uslikao. Nasmijala sam se. “Stvarno? Upravo sada, u sred ovog lijepog, privatnog trenutka?” “Nije mi žao. Izgledaš sretno i prelijepo.” “I osjećam se sretno i prelijepo,” rekla sam iskreno, dodirujući privjesak vrhovima svojih prstiju. Moje cijelo tijelo je zahvatila toplina. Osjećala sam se kao da sam pomalo pijana, ali sam znala da nije od vina. “I nosit ću ovo često, Quinn.” “Odlično. Izgleda perfektno na tebi.” Spustio je svoje oči na šalicu kave i igrao se s njenom drškom. “I mislim da je to istina, ideja da ti se vrati ono što pružaš. Otkad je moja mama umrla, razmišljao sam mnogo o tome što ja, znaš, pružam. I što želim da mi se vrati.” “Da?” Naslonila sam svoju bradu na ruke, a laktove na stol. “Pružala je tako čistu, nesebičnu ljubav. Radila je tako teško i uvijek bila ponosna na svoj posao, bez obzira da li je to bilo čišćenje nečije kuće, kuhanje u restoranu ili odgajanje sina kao samohrana majka.” “Bila je veoma ponosna na tebe. Ništa je nije činilo sretnijom, nego kad je mogla pričati o tebi.” Uzdahnula sam, razmišljajući o vlastitoj majci. “Ja nemam pojma što moju majku čini sretnom, mimo njenog posla. Što ona želi da pruži ili da dobije natrag. Ne mislim da je to ljubav.” Quinn me pogledao. “Ne?” “U stvari, ne znam. To je užasno, zar ne? Da ne poznajem svoju majku toliko dobro, da ne znam što je čini sretnom?” “Neke ljude je teško razumjeti.” “Da, ali ona je moja majka.” Odgovorila sam, spuštajući svoje ruke u krilo. “I osim njenog posla, nemam pojma što je čini sretnom i tjera je da ujutro uzbuđeno ustane iz kreveta. Za što je strastveno zainteresirana?” “Možda su to istraživanja kojim se bavi. Time pomaže mnogim ljudima.” 128


“Pretpostavljam. Ali, to je samo poslovna stvar, razumiješ? To je ne povezuje emotivno s nekim. Ona djeluje tako... zatvoreno. Samo dijeli krov s mojim ocem i živi sama u svom malom svijetu. Oni čak ne dijele ni spavaću sobu.” Quinn me promatrao nekoliko trenutaka. “Da li si zabrinuta da je nesretna?” “Možda.” Razmišljala sam o tome na trenutak, dok su mi riječi bile na vrhu jezika. “Ili sam možda zabrinuta da ću biti poput nje.” “Na koji način?” “Ne znam. Zaboravi da sam išta rekla.” Iznenada, uznemireno sam počela petljati sa svojom kosom na vratu. “Ne, hajde.” Quinn se nagnuo naprijed i naslonio se na laktove. “Pričaj sa mnom.” Bože, bio je tako zgodan. I bio je dobar prema meni—ja nisam bila jednostavna osoba i nije mi se lako moglo približiti, a on je tolerirao sve moje hirove i činio da se osjećam prelijepo i seksi, poštovao je moje granice, iako je prošlo već mjesec dana. Zaslužio je više od mene, a nije to čak ni tražio. Zagrizla sam usnu. “Da li misliš da sam previše zatvorena? Previše bezosjećajna? Da bih mogla završiti sama i nesretna, jer se nikome nisam otvorila?” Nije odmah odgovorio. “Mislim,” rekao je polako, “da si veoma lojalna osoba, koja pokazuje ljubav na svoj vlastiti način, pod tvojim uslovima.” “Ali što je s tim što ne volim sve one sladunjave romantične stvari ili što ne volim pričati o osjećajima ili što ne volim da me neko stalno dodiruje? Da li sam hladnokrvna? Ili samo čudna? Da li sam previše racionalna? Zašto ne vjerujem u ljubav kao što to čine drugi ljudi? Zašto imam osjećaj da sam ja jedina koja poznaje istinu, dok su svi drugi u zabludi, ali ipak su svi ostali predodređeni da budu puno sretniji nego što ću ja ikad biti?” Do trenutka kad sam prestala pričati, oči su mi bile suzne i Quinn je posegnuo za mojom rukom. Dopustila sam mu. “Prvo, ja znam da si ti topla. U stvari, usudio bi se reći da tvoja krv teče ravnomjerno s povremenim kaskadama. I to obožavam kod tebe— možeš biti hladna cijeli dan, ali zatim ni iz čega, ta intenzivna vrelina.” Stisnuo je moju ruku. “Ne mogu dovoljno toga dobiti i ne govorim to da bi se osjećala loše—to mislim kao kompliment. Kad nečeg ima u ograničenim količinama, uvijek je za tim velika potražnja.” Nisam mogla odoljeti. “Da li je to bio neki vic?” 129


“Ne. Nije.” Ponovo je stisnuo moju ruku. “I ti nisi čudna. Mnogo ljudi ne voli sladunjave stvari niti žele biti stalno fizički dodirivani. Svako ima drugačiji nivo ugode s fizičkim dodirom. Tvoj i moj je možda različit, ali to ne znači da je tvoj pogrešan. Da li mislim da si ponekad previše racionalna i da osjećaš glavom? Da. Da li mislim da to znači da ćeš završiti sama i nesretna? Ne.” “Hvala. Valjda.” Nasmiješio se. “A što se tiče ljubavi, ne znam zašto ne vjeruješ u nju. Možda sebi to ne želiš dozvoliti.” “Molim?” Moj koža se naježila i počela peckati. “Možda si toliko dobra u tome da daješ prednosti svom razumu, da je tvoja racionalnost potpuno nadvladala tvoje osjećaje i to ti savršeno odgovara.” Njegove riječi su mi bile poznate. “Margot je rekla nešto slično prije mjesec dana, kad sam se žalila da želiš izlaziti sa mnom.” Izgledao je zabavljeno. “O?” “Da, rekla je da ne dozvoljavam sebi da uživam u seksu s muškarcima s kojima izlazim, jer ne želim da stvorim razlog da im dam pravu šansu. A da odličan seks koristim kao razlog da izbjegavam u potpunosti izlaske s njima.” “Kao što si pokušala sa mnom,” rekao je, podižući svoje obrve. “Veoma mudro. Poznaje te dobro.” Namrštila sam se. “Poznaje. Ali što to sve znači uopće? Da li sama sebe lažem cijelo ovo vrijeme? Da li sabotiram vlastitu priliku da budem sretna s nekim?” “Hej.” Uzeo je moje prste i igrao se njima. “Nemoj se mrštiti. Svrha ovog dara nije bila da ti stvorim egzistencijalnu krizu. Svrha darovanja je bila da imaš lijepu malu stvarčicu da te podsjeti da ćeš u životu dobiti onoliko, koliko pružaš, a ono što ja tebi upravo sada želim pružiti je orgazam.” Da. To je bilo dovoljno da moju brigu okrenu u drugu vrstu tenzije— onu s kojom sam se znala nositi, ona koja je izazivala lagano i radosno olakšanje, ona zbog koje sam bila nestrpljiva da spustim svoje ruke na njega. “Šanse su poprilično dobre da ćeš i ti dobiti jedan.” “Samo jedan?” Podigla sam svoja ramena zaigrano. “Vidjet ćemo što će se dogoditi.” Platili smo račun, preuzeli naše kapute iz garderobe, i nakon što mi ga je prebacivao preko ramena, šapnuo mi je tiho u uho. “Tvoja guza u toj suknji učinila me tako tvrdim upravo sada.” 130


Kikotajući se, navukla sam svoje rukavice i nježno progovorila preko svog ramena. “Strpljenja, gospodine Vuk. Pruži djevojčici malo zabave u šumi, prije nego što je zgrabiš za guzu.” Okrenula sam se prema njemu i podigla se na prste do njegovog uha, kako bih mu šapnula: “Želiš li kući da se zabaviš sa mnom?” Zgrabio me za ruku i povukao prema izlazu bez ijedne riječi.

131


20. POGLAVLJE JAIME NADVIO SE nad mene u tami, dok sam ja drhtala na kuhinjskom podu. “Nemaš gdje pobjeći, mala djevojčice,” rekao je, dok je zvuk njegova glasa bio je mračan, ali s prizvukom zabavljenosti. “Jurio sam te kroz šumu. Izjurio sam te iz tvoje lijepe odjeće. Jurio sam te sve dok nisi pala na koljena.” Bio je gol i tvrd i uzeo je svoj kurac u ruke i povlačio šakom preko njega, dok sam ja promatrala, širom otvorenih usta i očiju. “Što sada da radim s tobom?” Bila sam na koljenima, a zatim sam sjela natrag na svoje pete. “Što želiš da radiš sa mnom?” “Da te pojedem, naravno. Da te rastrgam na dijelove.” Nastavio je povlačiti svoju ruku preko kurca, polako od kraja do vrha i osjećala sam trnce u svojim bradavicama. “Ali ja sam strpljiv vuk i nisam potpuno bez osjećaja za pristojnost. Imaš neke posljednje želje?” Polizala sam svoje usne. “Da. Jednu.” “A to je?” “Želim te gledati.” “Gledati me?” Njegove riječi sadržavale su prizvuk iznenađenja, ali mislim da se pretvarao, jer je njegova šaka i dalje bila čvrsto stisnuta oko njegove muškosti, te ga je nekoliko puta prodrkao snažno. “Što točno misliš, mala djevojčice?” Jebemu, bio je tako vruć. Moje oči su se privikle na tamu dovoljno da vidim predivne linije njegovog tijela, oblik njegovih mišića, pokret njegove ruke. Već sam ga prije zadovoljavala rukom, ali nikad ga nisam gledala (niti bilo kojeg drugog muškarca) kako to radi sam sebi, i iznenada je to bila najvrelija stvar ikad. Osjećala sam njegov orgazam u sebi, čula njegovo stenjanje i režanje, osjećala sam njegov okus na jeziku—a sada sam željela to i da vidim. “Želim da gledam dok to radiš.” Njegova ruka je ponovo usporila. “Ti znaš da ja volim da budeš određenija. Reci mi točno što želiš, inače to nećeš dobiti.” Quinn me nikad ne bih pustio da se izvučem bez da izgovorim svoje najprljavije želje. Ako to misliš, onda to moraš i reći, govorio bi. Vjeruj mi. Ja to želim čuti. 132


“Želim da te gledam dok diraš svoje tijelo. Želim da gledam dok gubiš kontrolu. Želim da gledam dok se sam dovedeš do svršavanja, dok gledaš u mene.” Njegova prsa su skakala, izazvana ubrzanim disanjem. “Ti si tako prljava mala djevojčica.” Nije znao ni pola toga—bilo je mnogo različitih misli, koje su upravo jurile mojim umom. “Jesam,” rekla sam, spuštajući se na koljena i klizeći rukama po svojim bedirma. “Jer sam to zamišljala i ranije.” “Da?” Njegove oči su bile fiksirane na moje ruke, koje su klizile preko mojih grudi, niz stomak, među noge. Kliznuo je svojim palcem preko sjajnog vrha svog kurca i moj klitoris je zavibrirao. “Da. Kad si se uselio, zamišljala sam te kako u svom krevetu ispod mene drkaš, dok sam ja to isto radila u svom krevetu.” Kliznula sam vrhom prsta u moju unutrašnjost i protrljala svoju vlažnost preko svog klitorisa. “Vjerojatno i jesam. Jebote.” Njegova ruka se počela kretati brže preko njegovog kurca, na kojem su iskočile debele vene, tamnije od onih na njegovim snažnim bedrima. “Da li si mislio na mene?” “Da,” rekao je hrapavim glasom. “Jebote da, jesam.” Njegovi trbušni mišići su se stezali, dok je povlačio ruku gore dole, brzim, čvrstim pokretima. “Da li si vlažna?” “Natopljena.” Ispunjena potpuno željom da mu udovoljim, da radim s njim stvari koje nikad ranije nisam, gurnula sam svoj prst dublje u sebe. “Želiš li osjetiti?” Njegove oči su skoro iskočile iz glave. Prije nego što je mogao odgovoriti, približila sam mu se i položila moj mokri prst između njegovih nogu, trljajući ga na osjetljivom mjestu ispod njegovog kurca, a zatim sam klizila malo više prema otraga da ga testiram. Da li bi mi dozvolio? Nisam bila sigurna koliko daleko da idem—ovo je bilo nešto o čemu sam razmišljala, ali nikad nisam ranije učinila. Nikad nisam bila dovoljno bliska s nekim da pokušam. Ali željela sam to učiniti s Quinnom, željela sam vidjeti što će mu to učiniti, željela sam svjedočiti tom osjećaju moći kad penetriraš nekog, prodireš u njega. Kakav bi to bio osjećaj? “Da,” prostenjao je kroz stisnute zube. “O moj jebeni Bože, da.” Polako i oprezno, gurnula sam prst dublje u njega, oduševljena što ga je to tjeralo da stenje i psuje, šokirana uskim i vrelim stiskom oko mog 133


prsta. S drugom rukom sam trljala svoj klitoris, dovodeći nas oboje sve bliže olakšanju. “Jebote. Svršit ću,” zarežao je, jedva sposoban da govori. “Tako jako…” “I to točno ovdje,” prišaptala sam, pomjerajući svoju ruku na moje grudi. Uz snažno stenjanje, uperio je svoj kurac prema mojim grudima. Njegova ruka se stisnula i usporila i promatrala sam kako svršava na moje sise u brzim, vrelim mlazovima, dok je njegova guza čvrsto stiskala vrh mog prsta. Nisam se mogla pomjeriti, niti govoriti, niti skinuti svoj pogled sa njega. To je bila najvrelija stvar koju sam ikad u životu vidjela. Kad se završilo, pala sam na svoje ruke sjedeći na podu i hvatajući zrak, kao da je to bio moj vlastiti orgazam. Spustio se na koljena, razdvojio moje noge i spustio glavu između mojih bedara. Podižući se na laktove, promatrala sam ga kako me proždire kao da sam prekrivena Čokoladnim Cartierom. Uronio je svoj jezik u moj ulaz, ližući me kratkim, mučnim pokretima. “Tako slatka,” mrmljao je. “Kako može takva zločesta mala djevojčica imati tako sladak ukus?” Bila sam i ranije blizu orgazma i kad je počeo kružiti jezikom preko mog klitorisa, našla sam se ponovo na rubu, donji dio mog tijela treperio je od zadovoljstva, disanje se ubrzalo, a koljena još više rastvorila. Kliznuo je rukom uz moj stomak prema mojim grudima, koje su bile natopljene njegovom spermom. Šireći svoje prste, razmazao ju je preko mojih grudi, dok je istovremeno snažno sisao moj klitoris svojim ustima. Pogled na taj prizor poslao me preko ruba, orgazam me je razdirao na komade, kao što je i rekao da će učiniti. Vrisnula sam snažno, kad se sva tenzija u meni raspršila i završila u blaženenim otkucajima na njegovom jeziku. “Dosta, dosta,” dahtala sam, kad je osjetljivost postala presnažna da bih je podnijela. “Prestani.” Podigao se na koljena i pogledao dole u mene. Bez riječi, podigao je ruku s mojih grudi i protrljao dva prsta preko mojih usana. Otvorila sam svoja usta i polizala ih, sisajući slanu slatkoću s njegovih prstiju, pogleda zaključanog s njegovim. Taj trenutak je bio toliko intenzivan, da me uplašio. U toj tišini čula sam sebe kako izgovaram riječi, koje nisam željela izgovoriti, osjećala stvari koje nisam željela osjećati. Ležala sam na tvrdom kuhinjskom podu, ali nisam imala osjećaj da je pod ispod mene dovoljno čvrst. 134


Propadao je, lomeći se komad po komad—morala sam ubrzo ustati ili ću propasti kroz njega. “Vau,” natjerala sam se da progovorim. “Potpuno sam u neredu.” Quinn je ispustio zvuk, nešto između jecaja i smijeha. “To je tako jebeno vrelo. Moramo li to očistiti?” “Da, moramo.” Podigla sam se i sjela, gledajući niz moje grudi. “Ili ću ja to učiniti.” “Pusti mene.” Quinn je skočio na noge, otvorio slavinu i počeo otvarati kuhinjske ormariće. “Gdje su ti ručnici?” “Oni su u trećem donjem ormariću, ali ja mislim da bih mogla skoknuti pod tuš i oprati to.” “Oh. OK.” Zatvorio je vodu i pružio mi ruku da mi pomogne ustati. “Oprosti. Pretpostavljam da sam ja kriv za ovaj nered.” “Hej.” Nisam željela da se osjeća loše. “Ja sam tražila taj nered i obožavala sam svaki trenutak. Bila je to moja ideja.” “I jesi tražila. To me je iznenadilo.” “Stvarno? Nakon svega što smo već učinili?” “Pa, da. Drkanje je nekako osobna stvar. Nije baš uobičajeno da se to radi u društvu drugih. U stvari, za mene je prvi put.” “Da?” Slegnuo je ramenima. “Da. Ukoliko je neka djevojka bila u blizini, zašto bih? A nijedna to nikad nije tražila.” “Konačno, u nečemu sam prva.” Podigla sam šaku u zrak, dok sam ponovila njegove riječi od ranije. Nasmijao se. “A što je s tobom? Da li si ikad ranije nekom tražila da to uradi pred tobom?” “Ne. Nikad mi nije ni palo na pamet.” “To! Još jedna stisnuta pesnica. Osjećam se kao Bog.” Zacerekala sam se. “Mogu ti dati i treću, ako želiš.” “Analno?” upitao je pun nade. “Uh, razgovarat ćemo o tome. Ali ne, u stvari sam razmišljala o tome da te pozovem da se tuširaš sa mnom.” Tuširanje je bilo OK, zar ne? Bilo je to osobno, ali ne preosobno. Nije to bilo kao seks bez kondoma ili ostanak preko noći ili piškenje dok se on nalazi u kupaonici. “Ti me pozivaš pod svoj tuš?” Spustio je ruku na svoje grudi. “Moj Bože! To znači da ti sad vjeruješ u ljubav, tako je! Ja sam konačno uspio! A sve što sam morao učiniti jest jebati svoju ruku i istovariti se na tvoje grudi. Kako se toga nisam ranije sjetio?” Odmahnula sam glavom i odšetala od njega. “Ti si lud. I ja ne volim lude ljude ispod svog tuša, tako da povlačim svoj poziv.” 135


“Nema šanse.” Slijedio me je kroz moju spavaću sobu do kupaonice. “Zapela si sa mnom, slatki graščiću. Prihvati to.” Nakon što sam upalila svjetlo počela sam treptati zbog te iznenadne svjetlosti. Povukla sam klizna vrata tuš kabine i otvorila vodu. “Zapela s tobom, ha?” Okrećući se prema njemu, pravila sam se da ga skeniram od glave do pete. Bože, kakva sam ja sretnica. Večeras je sve bilo perfektno. “Pretpostavljam da ima gorih stvari u životu.”

136


21. POGLAVLJE QUINN MOŽDA NEMAM MNOGO talenata, ali mogu ponovo postati tvrd vrlo brzo nakon orgazma. To nije nešto što ti plaća račune (osim ako se ne zoveš Logan O’Toole30, ali to je već druga priča), i to stvarno dolazi do izražaja u specifičnim okolnostima, ali na neki način sam bio ponosan na to. Time nisam želio reći da sam želio jebati Jaime u tuš kabini. OK, to je laž—želio sam, ali rekao sam sebi da neću. Imao sam dobar razlog. Jaime je sve mogla pretvoriti u seks. To nije bilo samo zbog toga što je najseksipilnija žena koju sam ikad upoznao—čak se nije morala ni truditi da to bude—već zbog toga što je bila opuštena kad je riječ o seksu. To je za nju bio siguran teritorij. Ja sam želio novi teritorij. Prošlo je mjesec dana otkad smo se viđali i bio sam lud za njom. Naravno, to joj nisam mogao reći, jer bi time vjerojatno prouzrokovao da se počne povlačiti u agoniji, ali što više vremena sam provodio s njom, u krevetu i van njega, bio sam sve uvjereniji u to da ona i ja imamo nešto posebno. Nikad se nisam bolje zabavljao s nekim—činila je da se smijem sam sebi i dozvoljavala da se smijem njoj. Strašno me je zabavljalo slušati je dok mi priča neke slučajne stvari koje je zapamtila—bila je tako znatiželjna oko priča koje se kriju iza stvari i ljudi. Možda je to razlog zašto se bavila marketingom. “Jesi li znao da je gazirani sok Faygo kreiran od strane ruskih pekara, koji su iskoristili svoj recept za glazuru za kreiranje novog pića?” “Jesi li znao da Disney-eve princeze nikad ne gledaju jedna u drugu kada stoje zajedno, kako bi sačuvale svoje individualne mitologije?” “Jesi li znao da u New Yorku, Coney otoke zovu Mičiganskim hot dog-ovima??” Ona je također umjela da sluša kad mi je razgovor bio potreban. Osjećao sam da me razumije. I ja sam razumio nju—nisam je mogao požurivati i pritiskati.

30

američka porno zvijezda

137


Nije mnogo otkrivala, (iznenađenje, iznenađenje), ali imao sam osjećaj da osjeća mnogo više za mene, nego što je obično osjećala prema muškarcima s kojima je izlazila ili s kojima je samo spavala. Ono što je rekla večeras je to nekako potvrdilo—u prošlosti, nije dopuštala da odličan seks inspirira osjećaje i nikad nije dozvoljavala sebi da razvije osjećaje tamo gdje je dobivala odličan seks. Mi smo imali oboje, ali dok je bila potpuno opuštena da izrazi svoju seksualnost, potpuno neprijatno joj je bilo da izrazi svoje osjećaje, tako da je koristila jedno da izrazi ono drugo. Želio sam je ohrabriti da dozvoli svojim osjećajima da isplivaju na način koji nisu uključivali orgazam. Nisam nužno za to trebao riječi, ali ovo je bilo lijepo—puštala me u svoj osobni prostor poslije seksa, pozivajući me da ostanem s njom malo duže. Želio sam joj pokazati da mi se to dopada, ne zbog toga što bi to vodilo dodatnom seksu, već zbog toga što me to zbližavalo s njom. Želio sam da joj se dopadne osjećaj bliskosti sa mnom, i što je važnije da osjeća da je to u redu. Tako da sam joj oprao kosu (pošto sam je... mmm umrljao pomalo), nasapunao njeno tijelo, a zatim isprao njeno tijelo, ignorirajući moj kurac kojem se nije sviđao neće-biti-seksa-pod-tušem plan. U stvari, on je bio čvrsto protiv tog plana, pokazujući svoje nezadovoljstvo trzanjem svakih nekoliko minuta. Jednom je čak pogodio Jaime u stražnjicu i ja sam se ispričao. Ona se kikotala. “Nemoj se ispričavati. To je smiješno. Sviđa mi se.” “Smiješno? Moj kurac ti je smiješan?” Da, šale su bile dobrodošle. One će mi skrenuti pozornost na nešto drugo. “Oprosti, dozvoli da ponovo pokušam.” Bacila je pogled na njega. “U pravu si. To je vrlo ozbiljan kurac. Veoma uglađen. Poslovan. Možda čak i predsjednički.” Štipnuo sam je za guzu. “Mislio sam da ćeš reći da je tvrd i krut.” Bacila je ponovo pogled dole. “Još ne, ali na dobrom si putu.” “Ne gledaj. Tako ćeš ga samo ohrabriti, a ja se trudim da se ne ukruti.” “Zašto bi to činio?” “Jer se trudim da budem dobar dečko i da ti pokažem da se možemo zabaviti zajedno bez seksa.” “Šašavi dječače,” šapnula je, mazeći me nježno. “Ja znam da se možemo zabaviti i bez seksa. Ali, igrom slučaja ja obožavam seks s tobom.” Moj plan da je ne jebem propadao je alarmantnom brzinom—onom brzinom kojom se moj kurac dizao i postajao sve tvrđi. Odlučio sam se 138


za još jedan posljednji pokušaj. “Znam, i ja također obožavam naš seks, ali također mi se sviđa da samo budem s tobom. Da razgovaramo. Da te slušam.” Ali molim te gurni ponovo prst u moju guzu. To je bilo jebeno fantastično. “Slušaj me,” rekla je, klizeći svojom rukom gore, dole po mom krutom mesu. “Osjećam bliskost s tobom, koju ni s jednim muškarcem nisam. Pustila sam te puno dublje u sebe. Otkrila mnogo više o sebi. I moj omiljeni način da to podijelim s tobom, jedini način u kojem sam dobra, jest da to učinim svojim tijelom. To je jezik kojim govorim. Da li ti to ima smisla?” Njene riječi su potresle nešto u meni i to je bilo dovoljno da pobijedi moje suzdržavanje. “Da,” rekao sam, puštajući svoje ruke da idu gdje žele, spuštajući svoje usne na njenu toplu, mokru kožu. “Da.” Nasmijala se grleno, grleći me oko vrata. “S tobom je sve tako jebeno lako.”

139


22. POGLAVLJE JAIME TAKO JEBENO LAKO. Bilo bi tako jebeno lako pustiti ga da samo klizne u mene, vruć i tvrd i mokar. Stigli smo do mog kreveta, navodno da uzmemo kondom, ali nijedno od nas nije posegnuo za njim. Previše nestrpljivi da se bar osušimo, naša mokra tijela su pala na posteljinu, dok su se naša tijela, ležeći na boku, omotala jedno oko drugog. Moja noga je bila prebačena preko njegovog struka, dok je njegov kurac bio zarobljen između nas. Naše usne su bile zaključane u grozničavom poljupcu. Ali da li bi trebali to učiniti? Onaj jedini put kad smo to učinili bez kondoma, prihvatila sam kao spontani, u žaru-vrele-borbe prekršaj, poput krivičnog djela počinjenog zbog strasti. Ne bih to mogla ponovo opravdati time, nastavim li razmišljati o tome—to bi to očigledno bilo s predumišljajem. Ali željela sam to. Željela sam to očajnički. Željela sam da me ima na način na koji me nitko drugi nije imao. Željela sam da podijelim sebe na način, na koji nikad ranije nisam. Željela sam da iskusimo jedno drugo, koža na koži, bez ikakvih barijera među nama. Ova čitava noć je bila noć ozbiljnog kršenja svi pravila, počev od našeg razgovora za večerom, preko do naše seksualne pustolovine u kuhinji, pa do mog poziva za zajedničko tuširanje—i što sam mu se više otvarala, to sam dalje željela ići. Večeras sam mu povjerila stvari koje nikad nikome nisam, činila stvari i dozvoljavala da ih on čini meni, o kojima me ranije bilo strah i razmišljati. I nije me osuđivao—on me nikad nije osuđivao. Bio je strpljiv sa mnom, tako sladak, tako tvrdoglav, tako siguran da sam sposobna da nekog volim. Kako sam mu mogla reći koliko mi je to značilo? Nisam bila dobra u izražavanju riječima, ali mogla bih mu pokazati. I pokazat ću mu. “Quinn,” šaptala sam mahnito. “Želim te u sebi. Jebeš kondom.” “Jesi li sigurna?” Njegove oči su pretraživale moje u tami.

140


“Da.” Moje cijelo tijelo je žudilo za tim da me ispuni. “Želim te tako jako upravo sada, da to čak ne mogu ni opisati—želim te tako očajnički, da to boli.” “I ja želim tebe.” Preuzeo je kontrolu, uzimajući svoj kurac u ruke i namještajući ga između mojih nogu. Bila sam toliko vlažna da je lako kliznuo u mene, sklapajući svoje oči. Kad je bio duboko zakopan u meni, otvorio ih je i potpuno smo se umirili na trenutak, jednostavno gledajući jedno drugo. Moje srce je tutnjalo u mojim grudima, a osjećala sam da njegovo tuče istim ritmom. Kliznuo je rukom niz moje bokove, privlačeći me bliže sebi i ja sam podigla jednu nogu još više, zbog čega je kut ulaska bio još bolji. “Ovo je tako dobro,” šaptao je. “Čak se i ne želim pomicati, jer će prebrzo završiti. Ali, moram…” Počeo je micati svoje bokove u sporim, valovitim pokretima koje sam obožavala, onim kojim je uspijevao trljati sva prava mjesta, kako unutra, tako i vani. “Činiš me tako tvrdim.” “Ne brini, s tobom sam,” rekla sam, usklađivajući ritam svojih bokova s njegovim. “Obećavam.” Nije trebalo dugo da se tenzija poveća, posebno znajući da to činimo bez kondoma—kršimo pravilo!—i to svjesno i namjerno. Quinn me držao čvrsto pritisnutu na leđima, uranjao u mene čvrstim i dubokim ubodima, dok su se moji nokti zakopavali u njegovu stražnjicu, a naša tijela su bila natopljena vodom i znojem. Penjali smo se sve više i više, očajnički želeći olakšanje, u nemogućnosti da stanemo, ali ne želeći ostaviti ono drugo. “Sada,” rekao je vrelim dahom u moje uho. “Svrši za mene. Dozvoli mi da osjetim na svom kurcu kako svršavaš prije—” Nisam čula ostatak onog što je rekao, moja osjetila su eksplodirala, moj svemir je bio sveden samo na zajednički otkucaj između nas. Ne znam gdje je moj orgazam završavao, a njegov započinjao; jurili su zajedno, hranili se jedno drugim, držali nas čvrsto zapletene, trudeći se protivno svim izgledima da dopru još dublje, bliže, više. Kad je njegovo tijelo kolabiralo nad mojim, osjećala sam se zahvalno zbog njegove težine, načina na koji me je pritiskala, sprečavajući me da otplutam u nebo. Držala sam ga čvrsto uz sebe rukama i nogama, usana čvrsto stisnutih na njegov vrat, udišući ga duboko. “Jesi dobro?” Podigao je svoje grudi sa mene i pogledao me. “Oprosti, nisam te namjeravao zgnječiti.” “Nisi. Vrati se.” Povukla sam ga za ramena. “Nisam se gušila, već sam te mirisala.” 141


Nasmijao se i spustio se malo niže, oslanjajući svoju težinu na laktove iznad mojih ramena. “Da li je ovako OK?” “Da.” Milovala sam ga rukama po rebrima, grudima i zavukla ih u njegovu kosu. “Samo nemoj još ići.” “OK.” Pogledala sam ga i shvatila da se nije radilo o tome da ne želim da ode sad, nego ne želim da ode uopće. Željela sam ga pored sebe cijelu noć. Željela sam zaspati u njegovom naručju i probuditi se pored njega. Željela sam razgovarati o njegovoj mami i našem djetinjstvu. Željela sam tiho šaputati o našoj budućnosti i gdje nas je mogla odvesti. Željela sam se smijati svojim pravilima i kako me on nekako uspio ubijediti da prekršim svako od njih, bez da se uopće trudio. Željela sam se otvoriti i pustiti ga cijelog u sebe. Željela sam ga voljeti. “Quinn,” šapnula sam, sklanjajući mu kosu s lica. “Ne želim da me napustiš večeras.” Oklijevao je. “Da li to znači da želiš da ostanem?” “Da.” “Cijelu noć?” “Da.” Molim te nemoj me zadirkivati zbog toga. Ne pitaj me što to znači. Nemoj me podsjećati na pravila. Samo mi vjeruj. Dozvoli mi da ti postepeno pružim više. “OK,” rekao je, ljubeći me nježno. “Ostat ću.” NAMJESTILA SAM se za spavanje sklupčana u Quinnovom naručju. “Jesi sigurna da je ovo u redu?” pitao me je već deseti put. “Ne gušim te?” “Zaboga miloga, Quinn.” “Pa, oprosti, ali znam kakva možeš biti.” “Ono što postajem sad upravo je iziritirana. Umorna sam, spavaj.” “OK, OK.” Voljela bih da mogu reći da smo spavali zagrljeni cijelu noć, ali to je vjerojatno trajalo nekih dvadesetak minuta, nakon kojih mi je postalo previše vruće, pa sam se okrenula na stomak i podigla koljeno između nas. Ali sam pokušala—to se računa, zar ne? I čak ako nismo bili zagrljeni cijelu noć, sviđala mi se pomisao da je tu, u mom krevetu. Onih nekoliko puta kad sam se probudila i sjetila se prethodne noći, smiješila bih se u svoj jastuk, osjećajući se sretnije nego što sam to bila u dugo vremena. 142


Probudila sam se prva i ležala na boku, promatrajući ga. Bio je prelijep čak i dok je spavao. Njegovo lice je bilo potpuno opušteno. Ležao je na leđima i jednu ruku prebacio preko glave i imala sam neku čudnu potrebu da ga pomirišem ispod pazuha. (Ne osuđujte me. Bili su savršeni, koliko pazuh to može biti.) Suzdržala sam se od njuškanja, ali nisam mogla odoljeti da ne dodirnem njegove grudi, koje su izvirivale iznad plahte. Približavajući mu se malo bliže, pratila sam vrhovima prstiju njegov grudni koš, a zatim sam dlanom pokrila njegov prsni mišić. Otvorio je oči i nasmiješio se. “Hej.” Nasmiješila sam se i ja. “Hej.” “Kako si spavala?” “Odlično. Ti?” “Također. Koliko je sati?” “Nemam pojma. Nisam svoj telefon prebacila ovamo.” “Nisam ni ja. Nisam čak ni siguran gdje mi je odjeća. Čini mi se da se to često događa kad si ti u blizini.” Zacerekala sam se. “Mislim da je razbacana na različitim mjestima između naših stanova.” “Ovo je bila dobra noć.” “Bila je.” Nastavila sam ga promatrati, čekajući da me osjećaj kajanja udari punom snagom, potreba da ode odavde, osjećaj da želim biti sama... ali ništa od toga nisam osjetila. Ne samo da sam bila sretna što je bio tu, već nisam željela ni da ode. “Prekršili smo pravilo,” rekao je, s lukavim osmijehom na licu. “Da li si ljuta na nas?” Podbočila sam glavu rukom. “U stvari, ne. Možeš li to vjerovati?” “Ne.” Otvorio je oči širom i namignuo mi nestašno. “Da li ti znači…” Ispružila sam ruku i spustila dva prsta na njegove usne. “Ne. To znači da smo se zabavili i da mi je drago što si ostao preko noći.” Poljubio je moje prste i zgrabio moj zglob. “Partibrejkeru. Dolazi ovamo.” Povlačeći me bliže, položio me na svoje grudi i omotao svoje ruke oko moje glave i položio svoju bradu na moje tjeme. “Daj mi deset sekundi ekscesivnog maženja i onda ću te pustiti.” Zastenjala sam samo radi efekta, ali da je mogao vidjeti moje lice, znao bi koliko sam sretna. Što se ovo na kugli zemaljskoj događalo?

143


TRI DANA KASNIJE, našla sam se s Claire i Margot na našem sedmičnom izlasku. Bio je na mene red da izaberem mjesto izlaska i odlučila sam se za Standby, relativno novi bar u ulici Belt Alley, koji je imao odlične koktele i ukusne male plate hrane. Stigla sam prva i naručila Vermilion Fizz31, a zatim uzela svoj mobitel da napišem Quinnu poruku. Hej. Ja sam u Standby-u s curama. Vidimo se večeras? Definitivno. Lijepo se provedi i pokucaj na vrata kad se vratiš. Uz to mi je stavio sličicu bumbara, koju je Quinn proglasio “ljubavnom bubicom.” Odmahujući glavom, brzo sam provjerila Quinnov Instagram profil, gdje je objavio našu sliku, koju je uslikao jutros. Vjerojatno sam je pogledala već stotinu puta danas, ali nisam mogla odoljeti da ne bacim opet pogled na nju. Nastala je jutros u njegovom krevetu, uslikao je selfie točno u trenutku dok me ljubio u obraz, što ja uopće nisam primijetila, jer sam se smijala nečemu što je rekao, pa su moje oči bile zatvorene. Moja kosa je bila živi nered, ali je slika bila nekako mutna i jednostavno uhvaćena u perfektnom trenutku. Naslov je bio jednostavan: Ova djevojka. #wcw32 #slatkigraščić “Čemu se ti tako smješkaš?” Claire je skinula svoj kaput i okačila ga na naslon stolice preko puta mene. “Ma ništa.” Gurnula sam mobitel u torbicu, osramoćena što sam uhvaćena da se cerim u ekran poput idiota. “Da li ništa stoji za otprilike 1,90m, prodorno plave oči i odličan veliki kurac?” Slegnula sam ramenima, ali nisam mogla spriječiti da mi se obrazi zarumene. “Možda.” “Bože, što se s tobom događa?” pitala je, sjedajući na stolicu. “Da ne znam bolje, rekla bih da si zaljubljena.” Nakašljala sam se u znak protesta, iako se prostorija oko mene zavrtjela. “Molim te. Ja nisam zaljubljena. Ja samo... uživam. Da li to nije dozvoljeno?” “Naravno da je dozvoljeno. Samo ti nije nalik da uživaš s nekim muškarcem ovoliko dugo vremena.” “Znam. I osjećam se pomalo čudno,” priznala sam, kad je Margot dolepršala i sjela pored Claire.

31

koktel od džina, camparija, limunovog soka, soka od crvene naranče, crvenog sirupa i malo gorkog likera skraćenica od „women crushed Wednesday“, trenutni trend na Instagramu gdje korisnici ovim heštegom označavaju svoje simpatije za taj tjedan. Mogu biti obične osobe, ali i glumci, pjevači i slično 32

144


“Što to?” pitala je, skidajući svoj kaput i gledajući okolo. “Da li ovdje postoji garderoba? Ili vješalica?” “Ne znam. Evo, ja ću uzeti tvoj kaput.” posegnula sam i uzela njen teški bež kaput i spustila ga na stolicu pored mene. “Hvala. A sada, što je čudno?” pitala je. “Biti zaljubljen,” ubacila je Claire. “Biti s Quinnom,” rekla sam čvrsti, gađajući Claire strogim pogledom. Stigao je konobar s mojim pićem i uzeo njihove narudžbe. Kad je otišao, Margot je pitala, “Pa, da li je to čudno nešto dobro? Biti u paru?” “Aha.” Uzela sam gutljaj svog koktela. “Mm, ovo je odlično.” Ovih dana sve je imalo dobar ukus. “Da li si prekršila pravilo ne ostajanja preko noći?” Clairein izraz lica je bio samozadovoljan i znala sam da su se moji obrazi opet zarumenili. “Uh, u stvari jesmo. U subotu navečer.” Uzela sam još jedan gutljaj. “I zatim opet u nedjelju, ponedjeljak i utorak.” Njihove vilice su pale dole i pogledale su jedna drugu. Prasnula sam u smijeh. “Cure, izgledate tako smiješno.” “Ne mogu vjerovati,” rekla je Claire, odmahivajući glavom. “Proveli ste zajedno četiri noći za redom?” “Da. I sama jedva mogu u to vjerovati.” Proveli smo prve dvije noći u mom stanu, a posljednje dvije u njegovom. Tko zna gdje ćemo noćas završiti? “I tebi je to u redu?” Margot me pomno promatrala. “Ne osjećaš se kao da se gušiš?” “Ne. To je nekako ludo.” Igrala sam se sa stalkom moje čaše dok sam im se povjerila. “U stvari mi se sviđa naša bliskost. Mislim, ne volim da čitavo vrijeme visi na meni, i dalje volim svoj osobni prostor, ali…” Slegnula sam ramenima. “Sviđa mi se kad je tu.” “Sveto sranje. Ti imaš dečka, Jaime.” Margot je izgledala zabavljeno. “Što? Ne, nemam.” Osjećala sam kako vrućina izbija u moje obraze i fokusirala sam se na svoj hladni koktel. “Imaš. Itekako imaš.” Smješkala se i naslonila na naslonjač stolice, dok je konobar spuštao njihova pića na stol. “Nemaš se zbog čega sramiti. Ne treba ti grupa za samopomoć.” “Znam. Samo... ja stvarno ne želim dečka,” inzistirala sam. “Složili smo se da nećemo na to nalijepiti neku vrstu etikete i mislim da mi to pomaže da se osjećam ugodno u vezi s tim što se dešava među nama.” “A to je?” 145


“Izlasci. Zabava. Uživanje u našem druženju.” Zastala sam kratko. “I to često goli.” Claire je zakolutala očima. “Meni to zvuči poput imati dečka.” “Claire, molim te. Dečko je nešto ozbiljno. Poput Trippa. Tripp je dečko.” “Bar za sada.” Margot je uzdahnula. “Još nisi razgovarala s njim?” pitala sam, nadajući se da ćemo promijeniti temu. Istina je bila da ni sama nisam znala što se točno dešava između nas ili kako bi se to trebalo nazvati ili što će se desiti sljedeći tjedan, kad se iseli iz kuće. Nadala sam se da ćemo i dalje moći nastaviti ovako—lagano i zabavno, s obavezom, ali bez etikete, značajno, ali ne ozbiljno. Bilo što više od toga i počet ću hiperventilirati. “Ne. Nisam željela uništiti Valentinovo. Bili smo na večeri s Mimi i Deuce-om,” rekla je smrknuto. “Ali, ne mogu to više odlagati. To neznanje me čini jadnom.” To je ono što ozbiljne veze čine ljudima, podsjetila sam se. To je ono što prouzrokuje zaljubljivanje—poveća njihove nade i kreira nemoguća očekivanja. Mizernost je neizbježna. Ali kasnije, dok se Quinn kretao u meni, dok su zvijezde eksplodirale, a nebo se otvaralo, dok se zemlja nekontrolirano divlje vrtjela oko mene, držala sam se za Quinna poput prestrašenog djeteta, znala sam da moram biti oprezna. Sva moja pravila su prekršena. Svi moji zidovi su srušeni. Spavala sam sama tu noć.

146


23. POGLAVLJE QUINN MOJ STAN JE BIO SPREMAN. Nisam ništa spominjao Jaime tijekom Valentinovo vikenda i zatim su u naredno vrijeme stvari među nama postale tako intenzivne, spavali smo zajedno skoro svaku noć, da mi selidba nije ni pala na pamet. Govorio sam sebi da sam platio zakupninu za cijeli mjesec i da si mogu uzeti vremena s preseljenjem u novi stan, ali kad je i ovaj tjedan prošao i ja još uvijek nisam nazvao servis za selidbu, priznao sam sebi što se događa. Bio sam zaljubljen u nju i bio sam uplašen da će se time stvari promijeniti. Kao da se nešto magično dogodilo na Valentinovo. Pritom ne govorim samo o njenom prstu u mojoj guzi. Mislim, stvarno magično. Iznenadno mi se otvorila i pokazala svoje osjećaje, pozivajući me da ostanem preko noći, dozvoljavajući mi da je držim bliže, čvršće i duže. Bez ijedne riječi, dala mi je do znanja da je činim sretnom, da mi vjeruje, da joj je stalo do mene. Ponekad sam čak imao osjećaj da je bila na rubu da mi kaže da me voli—i znam da sam ja bio već mnogo puta na rubu da joj to kažem. Ali, nijedno od nas dvoje nije otišlo s time do kraja. Samo još jedna igra kukavice. Ali po cijeli dan, i to svaki dan, sve o čemu sam mogao misliti, bila je ona—pitajući se što radi, sjećajući se scena iz prethodne noći, razmišljajući o tome kad ću je opet vidjeti, misleći na stvari koje želim raditi s njom, pokazati joj, reći joj. Bilo je to skoro suludo—osjećao sam se kao dvanaestogodišnjak koji se prvi put zatreskao. Nikad mi je nije bilo dovoljno. Ponekad sam osjećao da se blago povlači, u onim noćima kad bi napuštala moj krevet i odlazila da spava u svom, kad bi se izvlačila iz mog naručja, dok sam je želio duže u svom naručju, ali razumio sam njenu potrebu da zadrži nešto osobnog prostora, da održava malu distancu. To joj je davalo osjećaj sigurnosti i kontrole nad njenim osjećajima. I te situacije su bile iznimka, ne pravilo. Željela je često provoditi vrijeme sa mnom, čak i ako je samo sjedila pored mene na kauču i radila. Kad je neobično topao dan uzrokovao 147


veliko topljenje snijega, željela je da prošetamo i tom prilikom me je čak držala za ruku veći dio puta. Slušala me dok sam čavrljao o predavanjima koje sam izabrao za sljedeći semestar, raspravljala o tome da li bi bio dobar učitelj (mislila je da ću biti odličan), i razgovarala o tome koja bi bila najpametnija ulaganja za moju ušteđevinu, ako krenem u tom smjeru, jer bi to značilo da nikad neću zarađivati onoliko novca, koliko sam zarađivao modelingom. “Koga briga?” rekla je. “Treba da radiš ono što te ispunjava, a ne ono što donosi najviše novca.” Znao sam da je bila u pravu, ali pokušavao sam razmišljati unaprijed, dok je Jaime bila žena, koja je bila fokusirana na sadašnjosti. Morao sam razmišljati o realnosti života, i da li ću moći uzdržavati obitelj od učiteljske plaće, ili da se nastavim povremeno baviti modelinogom, što bi značilo manje slobodnog vremena i više putovanja. To su bile stvari o kojima sam morao razmisliti. I sviđalo mi se to ili ne, morao sam se iseliti iz Jaimeine kuće. Jučer sam pozvao servis za selidbu i dogovorio da preuzmu moj namještaj iz skladišta i prevezu ga u novi stan u utorak, što je bilo za dva dana. Nadao sam se da se ništa neće promijeniti, i da ćemo uspjeti izdvojiti vrijeme da se viđamo što je češće moguće, kao što to činimo sada. Za to će trebati više truda, jer nas neće dijeliti samo stepenište, ali moj novi stan nije bio toliko daleko od njenog posla. Čak sam razmišljao o malom odmoru. Bila je tako hladna zima— možda bi voljela otići negdje na neko mjesto s plažom. Jednom mi je rekla da su joj takve vrste odmora najdraže. Razgovarat ću o tome s njom večeras, razmišljao sam dok sam nam pripremao večeru. Ukoliko bude uznemirena zbog mog odlaska, možda će joj pomisao na nas dvoje, sunce i pijesak popraviti raspoloženje. Moj mobitel je počeo vibrirati i uočio sam na ekranu njeno ime. “Halo?” “Hej, ja sam.” “Hej. Što ima?” Miješao sam sos od rajčica, koji se krčkao na štednjaku. “Situacija ovdje je nekako loše,” rekla je tiho, kao da ne želi da je neko čuje. Bila je nedjelja večer i planirali smo večerati i gledati Netflix33, ali prije sat vremena ju je pozvala jedna od njenih prijateljica zbog neke vrste hitnog slučaja i rekla joj da treba odmah otići kod Margot. “Što se dogodilo? Da li su svi OK?” 33

platforma za gledanje raznih filmova i serija

148


“Svi su fizički u redu, ali Margot i njen dečko su raskinuli i ona je potpuno rastrojena.” “Oo. Žao mi je što to čujem.” Spustio sam žlicu na papirni ubrus i ugasio ploču ispod lonca s vodom, namijenjenog za kuhanje tjestenine. Ukoliko će kasniti, nisam želio sada kuhati tjesteninu. “Misliš li da ćeš se zadržati tamo neko vrijeme?” Uzdahnula je. “Vjerojatno. Potpuno razumijem ako želiš jesti bez mene.” “Ne smeta mi da te sačekam. Hoćeš li me nazvati kad kreneš?” “OK. Hoću.” Nije zvučala uobičajeno, ali možda je samo bila zabrinuta za svoju prijateljicu. “Da li je sve OK s tobom?” “Da, u redu sam. Samo sam tužna zbog nje. I ja nikad nisam sigurna što trebam reći u tim situacijama.” Nakon što smo završili razgovor, okupirao sam se slažući odjeću i posteljinu u kutije, pripremajući ih za preseljenje. Osjećao sam se poput sebičnog seronje što sam čak razmišljao o tome, ali sam se nadao da Margotin raskid neće sjebati stvari u Jaimeinoj glavi. Trenutno nam je odnos bio dobar, ali tek smo došli dovde.

149


24. POGLAVLJE JAIME NIKAD NISAM VIDJELA Margot u ovom stanju. Niti jednom u trinaest godina koliko je poznajem. Ona je uvijek imala dečka—šalili smo se često da je ona serijski monogamist—ali njene veze su uvijek završavale mirno ili je ona bila ta koja ih je raskidala. Ovo je bilo nešto potpuno drugačije. Smirena, staložena i kulturna Margot Thurber Lewiston je upravo imala veoma ružan napadaj plača na podu svoje spavaće sobe. Sklupčana u loptu s (vjerojatno naslijeđenim) pokrivačem lagano prebačenim preko njenih ramena, jecala je i zavijala, dok joj se prelijepo lice iskrivilo od bola, prekriveno suzama i slinom. “Margot, hajde. Bit će sve u redu.” Kraj nje je na koljenima klečala Claire i mazila je po ramenu. “Želiš li da ti donesem maramicu?” “Želiš li jastuk?” ponudila sam, sjedeći na Margotinom krevetu. Luksuzne plahte su bile izvučene i smotane kao da je izbacila sav svoj bijes na njima, a zatim se sklupčala na tvrdom podu. Imala je pokrivač ispod sebe, ali ipak—nije joj moglo biti udobno. Nije da joj je trenutno bilo stalo do udobnosti. Nije odgovorila ni jednoj na pitanje, već je samo nastavila plakati i plakati, dok su jecaji potresali njeno vitko tijelo ispod pokrivača. Skoro je promukla od plakanja, ali ništa što smo joj do sad rekli je nije moglo utješiti. Moj vlastito grlo se stislo—nikad se u svom životu nisam osjećala ovako bespomoćno. Da budem iskrena, nisam bila dobra u ovakvim stvarima. Nisam znala što da kažem, jer se nikad nisam našla u ovakvoj situaciji. Čak i moji najgori raskidi na koledžu, prije nego sam se odrekla veza, nisu mi ovo prouzrokovali. Nisam plakala ovako još od—Quinna. Iznenada me udarilo, promatrajući Margot u ovom stanju, prisjećajući se načina na koji sam plakala one noći kad sam rekla Quinnu da ga volim, a on mi se smijao. Ignorirajući upozoravajuće zvono u mojoj glavi, spustila sam se na pod s malim četvrtastim jastukom, na kojem su bile izvezene riječi Poput Majke, Poput Kćeri. Promatrala sam ga jedan trenutak, prije nego što sam ga spustila pokraj Margotinog lica.

150


“Evo, Gogo. Stavi ovo pod svoju glavu. Ionako ćeš imati strašnu glavobolju.” Ništa. Samo srceparajući jecaji. “Margot, dušo, razgovaraj s nama.” Claire se pokušala još više spustiti, kako bi ostvarila kontakt očima, ali Margotine natečene oči su bile čvrsto sklopljene. Još uvijek nismo znale što se točno dogodilo. Nakon što smo primile njenu poruku da dođemo do nje što je prije moguće, požurile smo i našle je u ovom stanju. Kimnula je potvrdno kad smo je pitale da li se radi o Trippu, ali nismo dobile nikakve detalje. Razmjenjujući zabrinut pogled s Claire, pomilovala sam Margotinu kosu. Obično je bila isfenirana do sjajnog savršenstva, ali upravo sada je izgledala kao da je sadržavala nekoliko ptičjih gnijezda. Možda čak i jazbinu vjeverice. “Dobro onda, isplači se i izbaci to van,” rekla sam, shvaćajući da ovo nije nešto što možemo zaustaviti. “Bit ćemo točno ovdje kad budeš spremna da razgovaraš s nama.” Legla sam na pod pored nje, i sklupčala se na boku, s dlanovima ispod mog obraza. “Tako je.” Claire je legla s druge strane i milovala njeno rame. “Mi ne idemo nigdje.” Nekoliko minuta kasnije, Margotini jecaji su postali tiši, a zatim su skroz prestali. Konačno, udahnula je duboko, ali drhtavo. “OK.” Izdahnula je. “OK. Mislim da mi treba viski.” “Dobit ćeš,” rekla sam, skočivši na noge. Možda nisam bila dobra u pružanju utjehe slomljenom srcu, ali sipanje viskija? To itekako mogu. Požurila sam niz stepenice Margotine prelijepe gradske kuće i izvukla bocu Two James Grass Widow34 burbona iz kuhinjskog ormarića. Zakačila sam ga pod ruku i zgrabila tri male čaše iz drugog ormarića i uputila se natrag. Kad sam ušla u spavaću sobu, Margot je sjedila naslonjena na rub kreveta, brišući nos maramicom. Claire je sjedila pored nje, držeći kutiju maramica u ruci. “Upravo ono što je doktor prepisao,” rekla sam, spuštajući čaše na pod i sjedajući prekriženih koljena. Otvorila sam bocu i nasula oko dva prsta u svaku čašu, dodajući jednu Margot, a drugu Claire. Sklanjajući bocu u stranu, podigla sam svoju čašu i uzela mali gutljaj. Margot je uzdahnula. “Bože, ovo mi je potrebno.” Nagnula je glavu unazad i iskapila čašu u jednom potezu. “Polako, dušo,” upozorila ju je Claire. 34

naziv američkog viskija

151


Podigla sam bocu i nasula joj još jednu čašu. “Sada polako.” Zbog toga se skoro nasmijala. “Sranje, cure. Moja glava.” “Mogu zamisliti,” rekla sam. Njene oči su bile toliko crvene i otečene, da nisam znala kako uopće išta vidi. “Želiš li nam reći što se dogodilo?” Uzela je manji gutljaj, prije nego što nam je odgovorila. “Vjerojatno točno ono što misliš. Potegla sam temu o zarukama sinoć na večeri i on je promijenio temu. Pokušala sam opet kad smo se vratili ovdje i on je otišao kući, jer ga je zabolila glava. Pokušala sam i treći put jutros nakon branča, i konačno je priznao da je odgađao razgovor na tu temu već neko vrieme, jer ne želi da me povrijedi.” “Što je rekao?” pitala je Claire. “Da je promijenio mišljenje. Da se ne želi oženiti.” “Ne želi se oženiti sada? Ili ikad?” pitala sam. Margot je kimnula. “Isto to sam i ja pitala. I on je rekao definitivno ne sada, a možda i nikad.” “Pa, koji kurac?” namrštila sam se. “Zašto te je navodio da u to vjeruješ posljednje tri godine?” “I to sam ga pitala. Rekao je da ljudi mijenjaju mišljenja.” “U roku od dva mjeseca?” prasnula je Claire. “Pitao te za prsten prije dva mjeseca!” “Znam,” rekla je Margot prije nego što je uzela veliki gutljaj viskija, “ali sada, kako kaže, je savršeno sretan sa sadašnjim stanjem i ne želi ništa mijenjati.” Sreća je uvijek stvar sadašnjosti, čula sam svoje riječi koje sam rekla Quinnu one noći kad sam mu iznijela svoja pravila. Ali, ne misliš li da je moguće da znaš da ćete nešto ili neko uvijek činiti sretnim? pitao je. Kasnije me to pitanje proganjalo. “To je potpuno sranje.” Claire se uspravila. “I tako da on sada želi da ti sjediš i čekaš, dok se on ne odluči da promijeni stvari?” “Recimo da je tako.” Margot je slegnula ramenima, dok su joj se oči punile svježim suzama. “Ali nema nikakve garancije da će ikad željeti da se nešto promijeni. Odbio je dati bilo kakva obećanja.” Pa što? Pomislila sam. Obećanja se, poput pravila, mogu prekršiti. Ali, nisam ništa rekla. “Bože, želim šakom udariti njegovu samozadovoljnu bradu sada,” rekla je Claire. “Oprosti, ali mrzim njegovu bradu. Način na koji je isturi prema ljudima.” “U redu je, i ja je upravo mrzim.” Margot je otpila još jedan gutljaj. “I seks je u posljednje vrijeme bio obično sranje.” 152


“Stvarno?” Zurila sam u nju. Kimnula je. “Ne znam točno zašto. Djelovalo je savršeno u redu tri godine i zatim je postalo—ne znam. Rutina. Prebrzo.” “Ali ne desi li se to uvijek nakon nekog vremena?” pitala sam. “Mislim, ne možeš očekivati da onaj prvobitni žar traje godinama, zar ne?” Iako, da budem iskrena, nisam mogla ni zamisliti da će žar između Quinna i mene ikad nestati. Što dođavola? “Svakako, da može,” izjavila je Claire. “Poznajem mnogo parova koji imaju odličnu seksualno kemiju, iako su već godinama zajedno. Pogledajte moje roditelje! Sramotno je koliko se konstantno dodiruju!” “I nije da ja očekujem vatromet svaki put,” rekla je Margot. “Čak sam se pomirila s jednim orgazmom mjesečno.” Zinula sam u nju. “Jednom mjesečno? Podsjeti me zašto se želiš udati za tog tipa.” “Zbog toga što smo stvoreni jedno za drugo! I ne razumijem što je pošlo naopako,” rekla je, spuštajući svoju čašu na pod i naslanjajući glavu na dlanove. “Prije dva tri mjeseca sve je bilo u redu i željeli smo iste stvari. Zatim je odjednom promijenio mišljenje i nismo nigdje prispjeli.” “Da li on želi raskid?” pitala je Claire. “Ne, ali ja želim. Rekla sam mu da neću sjediti i čekati u vezi koja je skrenula u slijepu ulicu i on je rekao da sam djetinjasta i nerazumna.” Obrisala je svoj nos nadlanicom, prije nego što je posegnula za još jednom maramicom. “Seronja,” prosiktala sam. “Što si mu rekla na to?” “Rekla sam ‘Odjebi odavde.’” Moje usne su se razvukle u širok osmijeh. “Ali, da li griješim?” pitala je Margot očajno. “Mislim, nije da mi prsten treba odmah sutra, ali bar bi voljela znati da idemo prema nečemu. Činilo bi me to sretnijom i sigurnijom u budućnost. Sada je sve sjebano!” Opet je počela plakati. Približila sam joj se i trljala joj nježno leđa. “Učinila si pravu stvar Margot. Žena poput tebe ne mora sjediti i čekati bilo kojeg muškarca, a najmanje idiota poput Trippa.” “Stalno razmišljam o tome, ako to ne učinim sada, on će mi dati nogu kasnije, kad se umori od mene,” cvilila je. “I ne mogu podnijeti pomisao da on bude taj koji će raskinuti i da ispadnem najveća budala na planeti, koja je čekala prosidbu koja se nikad nije desila.” “Nitko to nikad ne bi rekao,” rekla je Claire lojalno. 153


“Bi,” Margot je inzistirala. “Vi ne znate kakvi su ljudi u tim krugovima. Oni su fini i ljubazni, a tako zlobni kad im okrenete leđa. Kladim se da već sada pričaju o meni.” “Slušaj, otmjeni ljudi nemaju monopol nad usranim tračevima,” rekla sam joj. “Oni to samo rade tiše i u otmjenijim prostorijama. I nije sve sjebano! Kako ja to vidim, tvoja budućnost je sada širom otvorena.” “Slažem se,” rekla je Claire. “I ako je ljubav i brak ono što ti želiš, onda ćeš to naći. Znam da hoćeš.” “Ili zajebi ljubav i brak!” rekla sam. “Izađi van i čini stvari koje su oduvijek željela! Otputuj, promijeni posao, jednostavno promijeni stvari! Možda je ovo poziv za buđenje.” Šmrcnula je, gledajući u mene otečenim očima. “Možda. Ali, ipak jebeno boli.” Moj srce se stisnulo kad su suze ponovo oblile njeno lice. “Znam. Žao mi je.” NAZVALA SAM Quinna na putu do kuće, koji je rekao da me je čekao i da će večera biti spremna do trenutka kad stignem kući. Ispričala sam se što kasnim, ali on je rekao da isprike nisu potrebne, jer je prijatelj u nevolji važniji od špageta, i pored toga, to mu daje razlog da me kazni kasnije. Bože, bio je tako jebeno savršen. Bila sam prestravljena... što ja to radim? Vidjevši Margot kako se raspala po šavovima, natjeralo me je da se zapitam imam li jebenog pojma što radim. Posljednja dva tjedna bila su tako intenzivna—jedva sam se prepoznavala. Željela sam neprestano biti s Quinnom. Razmišljala sam o njemu konstantno. Nekoliko puta sam se uhvatila kako sam na pragu da mu kažem da ga volim, prije nego što me sjećanje i razum udarilo i podsjetilo što se dogodilo posljednji puta kad sam to učinila. Ovo je bilo sjebano. Nisam vjerovala u ljubav na takav način, zar ne? Ali kakav je to onda bio osjećaj od kojeg mi je srce zastajkivalo, koji mi je krao dah, činio da prekršim svako svoje pravilo i spustim svaki obrambeni zid? Koji je činio da želim podijeliti s njim stvari, za koje nisam ni pomislila da ih dijelim s nekim drugim? Kakva je to bila čežnja za njim kad nije bio u blizini? Kakvi su to bili leptirići u mom stomaku kad ga vidim? Kakvo je to bilo peckanje po mojoj koži, koje bi jurnulo niz moje tijelo, ta sigurnost u mojim kostima kad sam bila s njim, da ništa drugo nije važno? Ovo se nije moglo dešavati. 154


Ovo nisam mogla biti ja. Ali kad sam ušla u njegov stan i ugledala ga u kuhinji kako priprema večeru za nas... kad me pogledao i kad su mu oči zasjajile, kad je prestao raditi to što je radio i došao do mene da me poljubi... znala sam da se utapam. Znoj mi je izbio na leđima i prostorija se zavrtila. Stomak mi se trzao, a u glavi mi je bubnjalo. Moja usta su bila suha, a moje noge klecale. Zbog ovoga se to zove ljubavna bolest. Nisam mogla čak ni disati. Nakon što mi je dao pozdravni poljubac, počeo je pričati o nečemu i činilo se kao da njegov glas do mene dopire iz nekog dugog tunela. Čula sam zvukove, ali nisam shvaćala riječi. Moje tijelo je postalo teško, kao da se sila gravitacije odjednom povećala eksponencijalno. Ispružila sam ruku da se uhvatim za kuhinjski pult, jer sam se bojala da nisam dovoljno jaka da se održim na nogama. Bila sam zaljubljena u njega. Bila sam zaljubljena u njega. Kako sam dozvolila da se to dogodi? Moram to popraviti. Odmah. Dobra stvar je što sam imala isplaniranu strategiju za nužni izlaz. Uvijek sam je imala. NISAM MOGLA NI OKUSITI HRANU. Jedva da sam je mogla i dodirnuti vilicom. Mislim da sam razgovarala s njim, ali u pozadini mogu uma sam vidjela sliku Margot i kako leži na podu, čula njene bolne jecaje. Morala sam se zaštititi od toga... Morala sam se držati onog što sam znala da je dobro za mene, a to je značilo da moram uraditi ono što sam uvijek govorila da ću ukoliko padnem na nekog. To je značilo udaljiti se od Quinna. Ali, nedostajat će ti! vrištao je glas u mojoj glavi. Nedostajat će ti seks, nedostajat će ti njegove šale, nedostajat će ti njegov glas, njegovo lice, njegova ljubaznost. Nedostajat će ti njegovo zadirkivanje i kuhanje i možda čak i maženje. Nedostajat će ti način kako se osjećaš zbog njega. Ne, neće, kontrirala sam. Možda će mi nedostajati sve te stvari, ali upravo sada sve što osjećam je užas. Žao mi je što moram žrtvovati sve te stvari da bi se osjećala opet sigurnom, ali hoću. Tako da kad je spomenuo da je angažirao servis za selidbu za utorak, vidjela sam u tome savršen uvod i prihvatila ga. 155


“O, dobro,” rekla sam, šokirajući čak i sebe načinom kako mirno sam zvučala. Da. Ostani hladna. Našali se. “Bilo je i vrijeme da nestaneš odavde.” Nasmiješio se. “Znao sam da će ti biti drago što ćeš me se riješiti.” “Pa, ne bih to tako rekla.” Podigla sam svoju čašu vina i nadala se da nije primijetio način na koji je drhtala. “Ovo je stvarno bilo zabavno.” Upitan pogled je preletio njegovim licem. “Da. Jest.” Trenutak tišine. “Zar nije još uvijek?” Uzela sam veliki gutljaj vina. “Pretpostavljam da jest. Mislim, s tvojim preseljenjem, bit će puno teže odvojiti vrijeme za viđanje.” “Uh huh…” Kotačići u njegovoj glavi su se zavrtjeli. Mogla sam to vidjeti. Spustila sam pogled na svoj tanjur i gurkala pastu po njemu. “I imam mnogo nadolazećih velikih projekata na poslu.” “Stvarno.” Spustio je svoju vilicu na tanjur sa zveketom. “Mmhm.” O Bože, o Bože, ne diži pogled. Udahnula sam nesigurno. “Tako da je vjerojatno dobro vrijeme da uzmemo predah od ovog svega.” “Ovog svega, što?” Slegnula sam ramenima, osjećajući se kao da sam koraknula na zaleđeno jezero, nesigurna koliko tanak je bio led. Jedan pogrešan korak i potonut ću. “Sve ovo... zajedničko vrijeme. Neću ga više imati. I s obzirom da se seliš, izgleda mi kao pravilna odluka.” “To što govoriš nema nikakvog smisla, Jaime.” Ton njegovog glasa je bio na rubu. “Kakva odluka?” Nemoj se povlačiti. Ovo je ispravna stvar. “Da se vratimo korak unazad. Ohladimo se. Svakako smo prešli u nešto previše ozbiljno. I ja nisam... dobra u tome. Ne želim to. Tako da mislim, da bi se trebali vratiti na ono što smo rekli da će ovo biti. Prijatelji koji se povremeno druže i zabavljaju.” Wooohhh. Eto ga. Uspjela sam to reći. Nije rekao ništa i ja sam umirala ta vidim njegov izraz lica. Ljutnja? Povrijeđenost? Šok? Imala sam osjećaj da je prošao čitav život u neprijatnoj tišini. Konačno, nisam mogla odoljeti, a da ne podignem pogled. Sjedio je naslonjen na svojoj stolici, prekriženih ruku. Njegovo lice je govorilo znam točno što jebeno radiš. Moja prva reakcija je bila da sam se malo narogušila, čak iako on nije rekao ni jednu riječ. Da li on misli da blefiram? Da ću se povući? Pa, 156


neću! Ovo nije bila jebena igra kukavica, ovo je bilo stvarno i radilo se o mom srcu i životu i nisam ih mogla slijepo predati nekome, nadajući se da ćemo nekako uspjeti. Bilo je to previše zastrašujuće, previše nepredvidljivo, previše nevjerojatno. Nisam željela ovisiti o nikome za ništa na ovom svijetu! Bilo mi je dobro i samoj sa sobom! Kako se usuđuje da ušeta u moj život i okrene ga naopako! I zašto je sjedio tamo, sav tih, držeći se kao da mu nije stalo? Zar mu nije jebeno stalo što ja pokušavam da raskinem? Trebalo bi mu biti, jer sam ja bila ozbiljna! “Reci nešto!” konačno sam prasnula. Kunem se Bogom, taj jebač se skoro nasmijao. “OK, Jaime. Ako je to ono što ti želiš.” Moja vilica je pala. “Da li je to ono što ti želiš?” “Ne.” “Pa… to je ono što ja želim.” Jebemti. Jebemti! To je bilo ono što sam željela, zar ne? Zašto me njegova reakcija izbacivala iz kolosijeka? Dovraga, ovo mu je baš bilo nalik! “Onda si sve time rekla.” Ustao je i odnio svoj skoro puni tanjur u kuhinju. Nekoliko sekundi kasnije, čula sam vodu i zvukove slaganja suđa u mašinu za suđe. Sjedila sam za stolom, osjećajući se malom i tvrdoglavom i ljutom i tužnom. Od svih reakcija koje sam zamišljala da ću dobiti, popustljivost nije bila jedna od njih. Da li je ovo bila neka vrsta trika? Obrnuta psihologija? Da li je on mislio da ću promijeniti mišljenje i preklinjati za mogućnost da povučem svoje riječi? Pa, neću. Dureći se, prekrižila sam ruke na grudima. Zatim se u mojoj glavi pojavila druga misao. Što ako mu zaista nije bilo stalo? Što ako on nije bio zaljubljen u mene? Što ako sam samo umislila sve ta duboke, intenzivne osjećaje između nas? Možda sam mu bila samo igra. Cinik u meni se javio i progovorio, onaj koji me ubjeđivao da sam sama kriva što sam prekršila pravila i pustila ga unutra, onaj koji me tjerao da ponekad spavam sama u svom krevetu. Vidiš? To objašnjava sve. Naravno da si bila samo igra! Zaboga, ljubav je igra—i nitko ne igra pošteno. Jedini način da izađem kao pobjednik iz ovoga, jest da nestanem s radara. Vjerovala sam tom glasu. Ali, jedan sićušni dio mene je želio da se Quinn bori za mene, da mi kaže da griješim, da inzistira na tome da je ono što smo imali bilo stvarno i previše dobro da bi se odbacilo. Zašto to nije činio? Ušao je u trpezariju i posegnuo za mojim tanjurom. “Jesi završila?” 157


“Da.” Nakon što ga je odnio u kuhinju, iskapila sam svoje vino i krenula za njim. “I to je onda to? To je sve što imaš reći?” Nije me gledao, samo je nastavio slagati suđe. “Što želiš da kažem?” Da me voliš, dođavola. Mada, iako jest... zar bi to nešto promijenilo? Ne bi li to stvari samo učinile još gorim? Naš problem nije bio u tome da ne osjećamo isto jedno za drugo; problem je u tome što to jesmo. I ja se nisam mogla s tim nositi, pa sam sve sjebala. Bila je to moja posljednja crta odbrane. “Ništa,” prasnula sam, neracionalno ljuta na njega, što me je puštao da odem bez ikakve borbe i bijesna na sebe što sam osoba, koja će radije biti sama, nego uplašena. Spustila sam svoju praznu čašu vina na pult. “Zaista, ništa.” Boreći se sa suzama, izjurila sam iz njegovog stana, potrčala uz stepenice i bacila se na krevet, gdje sam plakala toliko jako, da nisam čak ni ispustila zvuk. Sve ovo sam učinila da ne završim kao Margot, ali ipak točno sam tu bila—slomljenog srca, ljuta i očajnički se pitajući da li sam učinila pravu stvar.

158


25. POGLAVLJE QUINN NISAM MOGAO ZASPLATI. Cijelu noć ležao sam budan, zureći u strop i proklinjajući Jaimin tvrdoglavi kukavičluk i njene sjebane stavove o ljubavi i ljubavnim vezama. Da li je mislila da sam glup? Zar je mislila da ne mogu vidjeti što je u njoj? Poznavao sam je. Nema šanse da sam je pogrešno procijenio posljednjih šest tjedana— ona nije željela odustati od nas, kao što ni ja nisam želio. Bio je to strah, kratko i jasno. Bila je uplašena toliko, da nije sebi dozvoljavala da bude sretna sa mnom. Vidjela je svoju prijateljicu kako se raspala zbog teškog raskida i to ju je uplašilo. Ali, umjesto da dođe k meni i prizna to, ona je radije bježala u suprotnom pravcu. Nije se mogla nositi sa onim što osjeća prema meni, tako da je jednostavno odlučila da ih isključi. Pa, bar je pokušala da ih isključi. Ali, ljubav nije bila jebeni štednjak, slavina ili lampa. Nije postojao prekidač za gašenje. Kako je planirala to učiniti? Rekla je nešto o tome da budemo prijatelji, koji će se povremeno družiti—i bio sam poprilično sigurno da s 'druženjem' misli na jebanje— ali nema šanse da bih to mogao. Da li je stvarno mislila da bi mogli imati seks bez osjećaja? Ona je u to željela vjerovati. Ona želi vjerovati da je iznad toga da se zaljubi u nekog na ovakav način. Ali nije bila. Vidio sam to na njenom licu—jedva da me i mogla pogledati, dok je govorila. A zatim je očekivala da ću se raspravljati s njom, kao da je to ne bi još više uvjerilo da je u pravu. Da sam i na jednu sekundu pomislio da će promijeniti mišljenje, ako kažem “volim te, nemoj ovo raditi”, rekao bih joj to. Ali to ne bi ništa pomoglo. Jaime nije bila poput bilo koje druge žene koju sam poznavao. Njoj nije bilo potrebno da otkrijem svoje osjećaje—ona je znala što ja osjećam. Sve ovo nije imalo nikakve veze sa mnom. Bila je riječ o njoj. Ona mora preći preko tog svog straha i skepticizma, i to je nešto što je morala učiniti sama. 159


Morao sam joj nedostajati, moralo joj je nedostajati ono što smo imali. Još više od toga, morala je vidjeti da je to nešto bez čega ne želi živjeti, nešto što je vrijedno rizika. Znao sam da će joj nedostajati seks, i jebemu sve, nedostajat će i meni, ali mora joj nedostajati više od samog seksa da bi promijenila svoje mišljenje. Mogla je dobiti odličan seks od bilo kojeg tipa sa pola mozga i funkcionalnim kurcem (iako sam volio misliti da je moj više nego samo funkcionalan). Ono što smo mi imali je bilo nešto posebno. Barem sam ja mislio da je bilo. Trudio sam se jako da budem onakav kakvog je željela, davajući joj prostor koji je trebala, poštivajući njene granice, ali ako to nije bilo dovoljno, onda je nekako moram preboliti. Nastaviti dalje. Pokušati zaboraviti. Ta pomisao je bila poput udarca maljem po mojim prsima. Ja sam je jebeno volio. Želio sam biti s njom. Nije mi bilo potrebno da bude savršena ili da nosi moj prsten ili da provodi svaki budni trenutak sa mnom... samo sam želio podijeliti svoj život s njom, nasmijavati je, usrećiti je—i želio sam neku garanciju da neće pobjeći svaki put kad se uplaši. Sjetio sam se kako je moj otac napustio moju majku i osjetio sam nalet simpatije prema njoj. Da li sam i ja bio također zaljubljen u izgubljeni slučaj? Znao sam jednu stvar—bio sam u krivu kad sam pomislio da joj mogu dokazati da ljubav postoji... ona je odbijala da je vidi. Ne bi sebi to dozvolila. I nije postojala ni jedna stvar koju bih povodom toga mogao učiniti. Nisam mogao i dalje ostati ovdje. Znajući da je ona gore, vjerojatno jadna i previše tvrdoglava da dođe i razgovara o tome, bi me dovelo do ludila. Ja bih popustio i otišao do nje, i završili bi ili svađajući se ili jebajući se, s tim da ni jedno ni drugo ne bi promijenilo njeno mišljenje. Ne. Odgurnula me od sebe, pa ću joj dati ono što želi. Bez obzira koliko to boljelo.

160


26. POGLAVLJE JAIME ODSELIO SE sljedeći dan. Bez ijedne riječi. Nije me nazvao, niti mi ostavio bilo kakvu poruku. Samo se spakirao i otišao. Shvatila sam to jer sam otišla do njega poslije posla, nastojeći da razgovaram s njim. Provela sam cijelu noć plačući i cijeli dan mučeći se zbog toga što sam uradila i analizirajući njegovu reakciju. Nisam čak ni bila sigurna što ću mu reći kad sam pokucala na njegova vrata; samo sam znala da mi se nije dopalo kako su stvari ostale nedovršene, i nisam željela da se odseli, bez još barem jednog razgovora. Možda sam previše požurila s raskidom. Možda sam dozvolila da Margotina situacija previše utiče na mene. Možda će se ovaj put više potruditi da promijeni moje mišljenje. Znala sam da moje lice izgleda otečeno i užasno—kolege s posla su me pitale da li imam neku alergiju na nešto—ali svejedno sam pokucala. Kad nije otvorio vrata, shvatila sam da nisam vidjela njegovo auto na prilazu. (Nikad nisam oslobodila drugu polovicu garaže. Još jedna stvar zbog koje se osjećam loše.) Nisam sigurna što me je navelo da uhvatim kvaku i provjerim da li su vrata zaključena, ali kad sam ih stisnula, vrata su se otvorila. Odmah sam znala da je otišao. Jednostavno sam osjećala prazninu. Sav namještaj je bio tu, ali ništa od njegovih stvari—nema knjiga na stoliću za kavu, nema čizama kraj vrata, nema slika njega i njegove mame na polici pored kamina. Kad sam ušla u kuhinju, primijetila sam da ju je ostavio u besprijekornom stanju—nije bilo suđa u sudoperu ili mašini, nije bilo mrvica na kuhinjskom podu, niti ostataka vode na pultu. Otvorila sam frižider i vidjela da ga je ispraznio, uključujući i zamrzivač. U njegovoj spavaćoj sobi, provjerila sam ormar i noćni ormarić. Nema kondoma. Od pomisli da Quinnu trebaju kondomi u njegovom novom stanu, stisnula mi se utroba i sjela sam na goli madrac kao da me netko gurnuo dole. On je bio moj! 161


Bijesno stisnutih pesnica i vilice, otišla sam u kupaonicu i otvorila sve ormariće, čak sam zavirila i u tuš kabinu. Ničeg nije bilo, ali i dalje sam mogla osjetiti miris njegove kupke i kolonjske vode. Prokletstvo! Potrčala sam natrag kroz njegov stan, zalupila vratima i popela se uz stepenice. Ušla sam u svoj stan i bacila se na kauč, skupljajući se u loptu i stiskajući jastuk uz stomak. Mora da je nazvao servis za preseljenje i pomjerio termin za preseljenje na danas. Ali zašto? Sinoć čak nije ni djelovao uzrujano. Da li je ovo uradio da me kazni? Da me natjera da požalim zbog svoje odluke? Ili je možda preko noći odlučio da sam u pravu i da je za nas najbolje da se vratimo nekoliko koraka unazad? Možda nisam bila vrijedna te gnjavaže. Ljuta i zbunjena, provela sam čitavih sat vremena zureći u svoj mobitel, čak sam ga jednom i podigla i zamalo pritisnula njegovo ime, ali ipak to nisam učinila. Provela sam još jednu jadnu noć. Koju je slijedila mizeran tjedan. Zatim još jedan. Čak sam i nazvala Alexa, nadajući se da će možda spomenuti Quinna, ali nije. Mislila sam na njega svaki dan, dok su beskrajna pitanja zaokupljivala moj mozak. Što on sad radi? Da li mu nedostajem? Da li se smjestio u novi stan? Kakav je bio pogled na Comerica Park? Koga će povesti na prvu utakmicu sezone? Da li je spavao s nekim? Da li je mislio na mene? S kim je razgovarao o svojoj mami? Koga je zadirkivao? Za koga je kuhao? Čak je prestao s objavama na Instagramu. Proklet bio! Bilo je to kao da je znao da ga špijuniram, pa je onemogućavao moje namjere! Moje tijelo je žudjelo za njegovim s tolikim intenzitetom, da mi čak ni vibrator nije mogao pomoći. Srce me boljelo kad sam razmišljala da mu nikad više neću biti onako blizu. Uvijek ćeš se ovako osjećati, rekao je cinik u meni. Tako da je ili sada ili kasnije, velika stvar. U stvari, bolje sad nego kasnije, jer da smo proveli duže vremena zajedno značilo bi i snažnija osjećanja, zar ne? Bilo bi još teže. Kad postoji stvar koja se mora riješiti, ti je riješiš. Da! Uhvatila sam se za to. Meni je to imalo potpuno smisla. Mojim prijateljima? Ne baš toliko. 162


“Učinila si što?” Clairein glas je zaškripao na našem samo djevojke izlasku, tri dana nakon što sam raskinula s Quinnom. “Raskinula sam s Quinnom. Bilo je vrijeme.” Nisam ni jednu od njih mogla pogledati u oči, tako da sam se fokusirala na svoj martini. “Što misliš time, ‘Bilo je vrijeme?’” pitala je Margot sumnjičavo. “Da li je je postojao nekakav rok trajanja?” “Ne. Bilo je samo... vrijeme da se povučem nekoliko koraka unazad. Ti me znaš.” Slegnula sam ramenima, trudeći se da zvučim opušteno. Bio je užasan osjećaj lagati prijatelje, ali mislila sam ako njih mogu ubijediti da sam OK, imat ću bolje šanse da ubijedim sama sebe. Nije mi baš dobro išlo. Claireina usta su bila otvorena i malo nakrivljena na stranu, a oči namrštene. Margot je podigla jednu obrvu, skupila usne u liniju, dok je njen pogled bio toliko vatren da bih se mogla zakleti da može ispeći jaje s njim. (Večeras je ulogu jajeta preuzela Jaime Owens.) “To je potpuno sranje, Jaime,” rekla je. “Ti si potpuno uplašena, jer ti se konačno neko približio.” “Upravo tako,” rekla je Claire. “Quinn je lud za tobom i ti si luda za njim. To se vidjelo.” “To ništa ne znači,” rekla sam neuvjerljivo. “I ja nisam toliko luda za njim.” “Ne laži nam. Poznajemo te previše dugo, a i tvoji obrazi su crveni.” Claire je odmahnula glavom. “Ti si to namjerno sabotirala.” “Nisam!” “Jesi, ali hajde da to zanemarimo na sekundu.” Margot je odmahnula rukom u zraku. “Što je Quinn rekao kad si mu rekla da želiš raskinuti?” “Nije ga bilo briga.” “Još jedna laž,” rekla je Margot. “Da,” rekla je Claire. “Nije laž! Nije rekao ništa, i kad sam mu rekla da kaže nešto, rekao je, ‘OK, ako je to ono što želiš.’” Izostavila sam onaj dio kad je rekao da to nije ono što on želi. To se nije uklapalo u sliku Jadna Ja, koju sam upravo servirala svojim prijateljicama. Margot se naslonila, prekriživši ruke. “Ne vjerujem u to.” Claire je odmahnula glavom. “Ni ja.” “Vidite cure, možete me napadati koliko god želite, ali to ne mijenja činjenicu da se Quinn iselio iz stana bez ijedne riječi i to odmah slijedeći dan. Kažem vam, nije mu stalo. Sada, možemo li molim vas razgovarati o nečemu drugom? Pokušavam zaboraviti tu cijelu stvar.” 163


Njihova lica su se raznježila. “Oprosti, Jaims. Ne pokušavamo te napadati.” Margot je spustila dlan na moju ruku. “Mi samo ne želimo da te vidimo povrijeđenu.” “Ja pazim na sebe kako ne bih bila povrijeđena, OK?” rekla sam, pokušavajući otjerati knedlu, koja se formirala u mom grlu. “Od svih ljudi, vi biste me trebale razumjeti u ovom trenutku.” Nije rekla ništa, ali je kimnula i tapšala moju ruku. “OK. Hajde da razgovaramo o nečemu drugom.” “Kako si ti, Margot?” pitala ju je Claire. Duboko je udahnula. “Bolje. Ne baš dobro, ali bolje. Razmišljam o svemu. Razgovaram sa svojim terapeutom. Mislim da bi mogla biti u pravu vezano za promjene, Jaime.” Nasmiješila sam se, jer mi je bilo drago da sam bar zbog nečeg bila u pravu. Možda večeras neću zaspati u suzama. ALEXOV ROĐENDAN je bio krajem ožujka i Nolan je organizirao pravu zabavu u njihovoj kući. Morala sam se pojaviti, ali bila sam prestravljena da ću sresti Quinna. Nismo se vidjeli niti razgovarali tri tjedna i konačno sam bila u stanju da legnem u krevet bez suza ili bez ogromne čokolade, ali nisam bila ni blizu toga da ga prebolim. Da li bi me potpuno sjebalo, ako ga vidim? Da li ću se raspasti na dijelove? Ne. Ne dozvoli to. Budi jaka. Shvaćajući da ću biti snažnija ako budem dobro izgledala, sredila sam svoje obrve i isfenirala kosu. Obukla sam ono što sam smatrala svojim najboljim oružjem, mala seksi crna haljina, koja je isticala moje obline i leopard cipele s visokom petom. Našminkala sam oči u stilu Sofije Loren i nanijela klasični crveni ruž. Kad sam ugledala ogrlicu koju mi je darovao u kutiji za nakit, moj stomak se stisnuo. Obožavala sam je, ali nisam se mogla natjerati da je nosim, otkad je Quinn odselio. Podsjetnik na to najvjerojatnu noć je bio previše bolan, tako da sam je ostavila u kutiji za nakit i umjesto nje izabrala zlatni lančić s privjeskom. Na zabavi sam popila odmah koktel da smirim svoje živce, a zatim i drugi jer Quinn još uvijek nije stigao, ali sam znala da će stići svaki tren. Pri kraju drugog pića, još uvijek mu nije bilo traga, tako da sam prišla Nolanu. “Hej, da li je Quinn pozvan?” “Da,” rekao je, otvarajući bocu crvenog vina. “Ali je javio da će malo kasniti.” “Oh,” rekla sam, nadajući da sam zvučala kao da me nije briga. “Samo pitam. Hej, možeš li mi nasuti čašu tog vina?” 164


Dvadeset minuta kasnije, pijuckala sam vino u kutu dnevne sobe, promatrajući vrata, poput ptice grabljivice, kad je konačno ušetao unutra. Moje srce je stalo. Soba se zavrtjela u krug. Zaboravila sam koliko je predivan bio. I kao da je imao radar, njegove oči su me odmah pronašle. Željela sam smaknuti pogled, ali nisam mogla. Željela sam disati, ali nisam mogla. Željela sam potrčati do njega i omotati svoje noge oko njegovog struka, ali nisam mogla. Prostorija kao da je utihnula, a zrak je bio pun nečeg tako teškog, da je ugušilo sve zvukove oko mene. Usta su mi se osušila. Podigla sam čašu do usana, ali jedva da sam uspjela i okusiti vino. Bože, što sam to uradila? Zašto sam mu okrenula leđa? Što dođavola nije bilo u redu sa mnom? Moja fizička potreba za njim preuzela je sva moja čula. Moram ga vratiti u svoj krevet, u svoje ruke, u svoje tijelo. Ali, kako da to učinim? Da li je i dalje bio ljut? Da li će mi uopće prići da se pozdravi? Odlučila sam da pokušam sa osmijehom. Kimnuo je, bez da mi je uzvratio osmijeh i otišao u kuhinju. Jebemti! Zašto sam se nasmiješila? Sada djelujem slabo i patetično, a nisam željela da krenem iz te pozicije. Moram da se uključim u neki razgovor prije nego što se vrati i vidi me da i dalje stojim sama. Pretraživajući očima prostoriju, vidjela sam Alexa s nekim prijateljima s posla i krenula prema njima. Zauzela sam položaj tako da moju vidjeti Quinna kad uđe u dnevni boravak, ali nije došao. Proklet bio! Da li je taj tip načinjen o čelika? Kako me može ignorirati ovako? Zato što mu nije stalo. Zagrizla sam usnicu. Da li je to istina? Da li me je već prebolio? Nisam mogla podnijeti tu pomisao. Iskapila sam ostatak svog vina i krenula po još, spotičući se dok sam napuštala prostoriju. Iz kuhinje sam mogla vidjeti trpezariju, gdje je Quinn razgovarao s Nolanom i nekom ženom koju nisam prepoznala. Ljubomora je ispunila moje tijelo. Nasula sam još jednu čašu vina, prolijevajući ga po kuhinjskom pultu. Kad sam ponovo podigla pogled, uhvatila sam ga da zuri u mene. Ipak ti je stalo, Quinn. Osjećam to. I ja te želim—moram osjetiti tvoje ruke na sebi, čuti te kako mi šaputaš prljave riječi, gledati tvoje lice dok svršavaš. Iznenada mi je jedna ideja pala na pamet—savršen plan za zavođenje. 165


Bio je rizično, ali ako upali, bit će na neki način i smiješno, a Quinn je volio dobre šale. Plus, dobre reklame su bile moj posao, zar ne? Bila sam malo pijana, ali mislila sam da znam što Quinn želi čuti—one tri male riječi, koje će ga namamiti u moj krevet. Ovog puta će biti po mom. Zabacila sam kosu preko ramena i krenula prema njemu.

166


27. POGLAVLJE QUINN BOŽE, bila je predivna. Ta haljina koju je nosila grlila je svaku njenu oblinu. Jebemu, nedostajale su mi te obline. I njena kosa. Nedostajao mi je osjećaj njeno kose na rukama, način na koji je mirisala i kako se znala rasuti po jastuku. Te cipele nosila je onu noć kad sam je odveo u restoran Whitney, noć kad me je pozvala da ostanem s njom, noć Prsta. Moj kurac je skočio i ugušio sam uzdah. Znao sam da će biti ovdje večeras i zamalo da nisam došao, ali skrivanje nije bio moj stil. Zatim sam je ugledao, stajala je sama u dnevnom boravku, izgledajući tako prelijepo, tako ranjivo, da sam zamalo pokolebao i potrčao prema njoj. Nije prošao ni jedan dan, a da je nisam želio natrag. Ali ne pod njenim uslovima i ne sa svim tim ograničenjima. Želio sam više. Koračala je prema meni i odmah sam vidio da je pripita. Njene oči su bile staklaste i nije djelovalo kao da je sigurna na nogama. “Ispričajte me,” rekao sam Nolanu i ženi s kojom me je upoznao (mada sam njeno ime odmah zaboravio). Sklonio sam se od njih polako i okrenuo se prema Jaime. “Ćao,” rekla je, tako ljubazno kao da je zaboravila da je raskinula sa mnom prije tri tjedna. “Hej.” Iznenada me je uhvatila za ruku i povukla me u hodnik, te je nastavila pored kuhinje u kupaonicu. Pustila je moju ruku i zatvorila vrata, spuštajući svoju čašu vina na umivaonik. Svjetlo je bilo ugašeno, ali tri ogromne zelene svijeće su bile upaljene i smještene pored umivaonika. “Tako mi je drago što si ovdje.” Približila mi se i pritisnula svoje grudi na moje, klizeći rukom po mom reveru. “Nedostajao si mi. Otišao si bez pozdrava.” Imala je tragove ruža na zubima. “Jesi li dobro?” pitao sam je, osjećajući kako se tetura prema meni. “Potpuno sam OK,” rekla je. “Mmmm, mirišeš tako dobro.” “Kako si došla ovamo?”

167


“Vozila sam.” Igrala se s ovratnikom moje košulje. “Zašto, želiš li me odvesti kući?” “Želim biti siguran da ćeš se vratiti kući na siguran način.” Zakikotala se. “Ti si zabrinut za mene. Sviđa mi se to. I vidi gdje se nalazimo.” Pogledao sam oko sebe. “Kupaonica?” Još smijeha. “Da. I želim reprizu.” U tom trenutku, kad je progovorila, bilo mi je jasno što je naumila. “Mislim da te volim, Quinn.” Oh, Isuse. “Jaime.” “Želim te natrag.” “Gdje natrag?” “Meni. U moj krevet.” “Zašto?” “Zato što mi nedostaješ tamo.” Zurio sam u njeno lice, tražeći iskrenost na njenom licu, neki dokaz da je svjesna onog što mi govori, znak neke promjene u njoj. Nisam vidio ništa od toga. “Ne.” Bilo je teško držati svoje ruke podalje od nje zbog načina na koji se objesila na mene, ali sam uspio, jednu ruku sam stegao oko boce piva, a drugu sam stisnutu u pesnicu držao pored svog tijela. “Što?” Treptala je. “Zašto radiš ovo, Jaime?” “Rekla sam ti,” rekla je, klizeći jednom rukom prema prednjoj strani mojih traperica, a drugu je omotavala oko mog struka. “Želim te. Želim natrag ono što smo imali.” “Zašto si nas samo odbacila? Budi iskrena ovaj put.” Podigla je ramena, dok joj je pogled bio fokusiran na moje grudi. “Samo sam bila blesava.” Spustio sam svoje pivo i nježno je odgurnuo od sebe, držeći je za nadlaktice točno ispred sebe i tjerajući je da me pogleda u oči. “Odgovori na pitanje, Jaime. Zaslužujem da čujem istinu od tebe.” “Ti znaš zašto.” “Reci to.” “Jer sam se bojala, OK?” Koraknula je unazad, petljajući svojim prstima po struku. “Bojim se onoga što osjećam. Bojim se da kad se stvari raspadnu, da ću se raspasti i ja. A one se uvijek raspadnu, Quinn.” “To je obično sranje.” “Molim?” 168


“Ti se ne bojiš da će se stvari raspasti. Ti se bojiš da neće.” “Kako to misliš?” Glas joj je podrhtavao. “Ti se kriješ iza tog ‘ljubav je samo bajka koja se koristi da bi se prodavali ruževi’ zida tako da slučajno ne postaneš ranjiva prema drugoj osobi. Tako da ne moraš vjerovati nekom i dopustiti da taj netko vjeruje tebi. Tako da se ne moraš jebeno posvetiti nekom i biti voljna da kažeš oprosti ili opraštam ti ili pomozi mi ili trebam te. Tako da ne moraš biti ponižena osjećajem koji je tako jebeno jak, da ti promijeni život. Pa, to ja želim. Ja ti želim vjerovati. Želim da te trebam. Želim biti ponizan pred ljubavi, jer me čini da se osjećam živim i čini da budem dio nečeg dobrog.” “Ono što smo imali je bilo dobro! Zašto se ne možemo tome vratiti?” Odmahnuo sam glavom. “Zato što sam promijenio mišljenje. Ja sam zaljubljen u tebe, ali želim više. Želim da se obavežeš, želim budućnost s tobom, a ne sam avanturicu. Želim da čujem kako kažeš da vjeruješ da je sve to moguće.” “To je ono što govorim, zar ne?” rekla je, ali čuo sam dvojbu u njenom glasu. “Ne, ono što ti govoriš jest da me želiš nazad u svom krevetu, jer je seks zabavan i tebi nedostaje to što smo imali, ali to je samo privremeno jer ti osjećaji neće potrajati.” “Ali rekla sam da te volim. Zar to nije dovoljno?” “To su lijepe riječi, Jaime, ali upravo sada to mi zvuči kao da ih koristiš da dobiješ ono što želiš. To nije ljubav.” “Da li ti misliš da te lažem?” “Ne. Ja mislim da lažeš sama sebe. Mislim da i ti želiš više, ali si previše uplašena da uzmeš ono što želiš.” Utihnula je, dok su joj ramena pala. “U pravu si si da ozbiljne veze nisu samo srca, cvijeće i orgazmi, Jaime. To je zaljubljivanje. Nakon nekog vremena, to više nije to. Potrebno je raditi na vezi. Potrebno je povjerenje, požrtvovanost i vjera u nešto što nije vidljivo. To znači da jebeno ostaneš tu i kad si uplašen, u iskušenju ili bijesan. To je znanje da ti netko čuva leđa i da će biti tu i kad imaš dobre dane i loše dane. To je shvaćanje da si dio nečeg većeg od sebe, za što se trebaš boriti. Znam da je to rijetkost.” Ublažio sam svoj glas. “Ali to je nešto što tražim. Život je kratak.” Počela je plakati. “Ne znam što da radim. Ja sam jadna bez tebe, ali mislim da nisam sposobna da budem ono što želiš.” Ti to jesi. Samo odbijaš da to uvidiš. 169


Grudi su me zaboljele i želudac se stegao u čvor. Očajnički sam je želio zagrlit, ali nisam mogao popustiti, a i nisam se namjeravao dalje s njom raspravljati. “Ako je to istina, onda me pusti.” Nakon duge pauze, sklonila se u stranu. Otvorio sam vrata i prošao pored nje, ne osvrtajući se nazad. Otišao sam direktno do Alexa. “Slušaj, ja moram ići, ali nemoj dozvoliti da tvoja sestra večeras vozi kući. Nađi joj prijevoz ili je zadrži ovdje. Mnogo je popila.” “OK.” Izgledao je zabrinuto. “Da li je sve u redu?” “Ne znam.” Istina je bila, da sam se osjećao kao da bih mogao izvrnuti jebeni stolić za kavu, možda ga baciti pravo na staklo prednjih prozora. “Hajde da se vidimo ovog tjedna, OK? Pobrinut ću se da Jaime sigurno stigne kući ili ostane ovdje.” “Zvuči dobro.” Pružio sam mu ruku i on me povukao u zagrljaj. “Hvala.” Ispratio sam se sam i hodao prema svom autu, dugim bijesnim koracima. Što jebeno da radim s njom? Mislim da te volim? Da li je stvarno mislila da ja tražim samo da čujem te riječi? Nije da me nije učinilo sretnim čuti te riječi od nje—jest. Ali to nije bilo dovoljno.

170


28. POGLAVLJE JAIME MOJI OČNI KAPCI SU bili teški i tvrdoglavi poput garažnih vrata, ali uspjela sam ih otvoriti nakon nekoliko pokušaja. O, Bože. Soba je bila mračna, ali čak i mala količina sunca, koja je provirivala kroz roletne, zabadala se u moje zjenice poput tisuću bodeža. Moja glava... nije bila dobro. Polako, sam sjela i pogledala oko sebe. Netko me smjestio u gostinjsku sobu u Alexovoj i Nolanovoj kući, ili sam se sama smjestila— nisam se mogla sjetiti. Još uvijek sam bila u haljini, dok su moje cipele bile na podu. Nekako sam se uspjela dovući do njih, spustila sa i podigla ih, ali soba nije surađivala sa mnom. Uglovi sobe su čudno izgledali, dok su se zidovi okretali oko mene.. Uspjela sam doći do kupaonice i pomislila sam da ću možda povratiti, ali nisam. Zatim sam pomislila da bih se mogla ubaciti u WC školjku i pustiti vodu, ali budući da to nije bila opcija, oprala sam ruke i umila se hladnom vodom. Zatim sam pogledala u ogledalo. POGREŠKA Izgledala sam loše, skoro onoliko loše, koliko sam se osjećala. Moj oprezno naneseni ajliner, koji mi je davao mačkasti izgled očiju, sad se pretvorio u nešto poput oči rakuna. Lice mi je bilo blijedo, oči krvave, a moja beživotna kosa je izgledala tako, da je Margotino plavo gnijezdo izgledalo poput zlatne svile. Posljedice dva koktela i mnogo čaša vina nisu bile lijepe. “Zaaaašto,” cmizdrila sam. Ali, znala sam zašto—da ublažim bol. Kad sam pomislila na ono što se dogodilo s Quinnom, osjećala sam kako se oštar ubod probija kroz moj mamurluk. Ali zaslužila sam. Sjebala sam. Opet.

171


Djelovalo je kao tako dobra ideja da ga zarobim u kupaonici, tako sladak podsjetnik na našu prošlost, ali ništa nije ispalo kako je trebalo. Jer ja nisam dobra u tim stvarima. Ne znam kako to da učinim. Mršteći se na moj odraz posljednji put, krenula sam niz stepenice, noseći u jednoj ruci svoje cipele, a u drugoj svoje dostojanstvo. Nolan i Alex su bili svježi i živahni, uživajući u kavi i mafinima za kuhinjskim stolom. “Evo je!” Nolan je skočio i zgrabio veliku čašu iz ormarića i napunio je vodom. “Mislim da ćeš željeti ovo, sunašce. Donijet ću ti i kavu i ibuprofen također.” “Hvala,” rekla sam slabašno. Osjećaj u ustima je bio kao da sam stavila krzneni kaput na jezik. “Kako si?” Alex mi se nacerio preko ruba svoje šalice. “Ne pitaj. Ufff.” Napravila sam grimasu dok sam sjedala za kuhinjski stol. “Mislim da imam mrtvog glodavca u ustima.” Nolan je spustio vodu i ibuprofen pred mene i pokušala sam se ljubazno nasmiješiti. “Hvala.” “Želiš li razgovarati o tome?” pitao me moj brat. Progutala sam tablete protiv bolova s nekoliko gutljaja vode, prije nego što sam odgovorila. “Ne znam što da kažem.” “Quinn je bio zabrinut za tebe.” Uzdahnula sam. “Što se dogodilo između vas?” Nolan je pitao, spuštajući šalicu kave ispred mene, prije nego što je ponovo sjeo za stol. “Ono što se dogodilo je to da sam sjebala prije tri tjedna. I zatim sam opet sjebala sinoć.” “Kako to?” Udahnula sam i izdahnula. Čak mi je i disanje zadavalo bol. “Vidjela sam što je raskid učinio s Margot i uspaničila sam misleći da moji osjećaji za Quinna postaju previše ozbiljni.” “Previše ozbiljni za što?” pitao je Alex. “Da bih se osjećala ugodno.” Kušala sam malo kave. “Znaš kakva sam ja.” “Pa što si uradila?” nastavio je Nolan. “Raskinula to što ste imali?” “Da. Ali, bila sam tako jebeno jadna bez njega, tako da kad sam ga sinoć vidjela, imala sam tu briljantnu ideju kako da ga vratim—i nije uspjelo.” “Što si točno uradila?” pitao je Alex. “Rekla sam mu da ga volim, jer sam pomislila da je to ono što je mu je potrebno da čuje.” 172


“Jesi li to rekla upravo tako?” pitao je Nolan. “Kako?” “Kao da su to samo riječi, a ne i ono što osjećaš.” “Isuse!” Spustila sam svoju šalicu kave uz udarac, tako da se nešto kave prolilo sa strane. “Što je s vama ljudima? Ja to osjećam, OK? Volim ga? Trebam li to pjevanjem objaviti? Plakati od sreće? Ispucati dugu iz guzice? To jednostavno nisam ja.” Ustala sam i otišla do kuhinjskog pulta po ubrus. “Ne, ne mislim da trebaš uraditi išta od toga,” rekao je Nolan. “Ja samo mislim da to trebaš reći, jer to osjećaš, a ne jer on to želi čuti. Kakva je bila njegova reakcija?” “Rekao je da mi ne vjeruje. Ne, čekaj.” Dok sam ubrusom brisala mjesto gdje sam prosula kavu, pokušala sam se sjetiti njegovih riječi. Moje sjećanje je bilo maglovito. “Mislim da nije rekao da mi ne vjeruje. Rekao je da lažem, ali ne njemu, već samoj sebi.” “Na što je konkretno mislio?” pitao je Alex. Zagledala sam se u svoje dlanove. “O... o razlogu zbog kojeg sam se povukla i okrenula mu leđa. Rekao je da to nije zbog toga što se bojim da neće potrajati, već zbog toga što se bojim da hoće.” “I bojiš li se?” “Ne znam.” Sada sam lagala i njih. “Možda.” “Zašto bi te to uplašilo?” Nolan me gledao kao da sam jedan od njegovih pacijenata. Ponekad je stvarno bilo iritirajuće što je bio terapeut i pritom tako dobar u pronalasku prave istine, koja se krila iza nečijih osjećaja. “Zbog toga jer ću sjebati sve!” prasnula sam, iznenađujući time čak i sebe. “To je neizbježno. A on zaslužuje bolje.” Alex je izgledao pomalo šokirano, ali Nolan jedva da je pokazao ikakvu reakciju. “Znači bit ćeš ti ta, koja će povrijediti njega?” “Možda,” rekla sam, boreći se sa suzama i mučninom. “Mislim, ne bih to namjerno učinila. Ali, on je nastavio pričati o svim tim stvarima koje ljubav uključuje—povjerenje, isprike, borbe i oproštaj i žrtvovanje— mislim, što ako ja to sve nemam u sebi?” “Ne misliš da imaš?” “OK, dosta s ovim terapijskim pitanjima.” Bacila sam ubrus natopljen kavom i ponovo sjela. “Razumiješ što mi želiš reći, ali stvar je u tome, da nema sigurnih odgovora na ta pitanja.” “U pravu si,” rekao je Alex tih. “Nema sigurnih odgovora.” Oboje smo pogledali u njega. 173


“Pa onda, u čemu je tajna? Reci mi, molim te. Kako da daš nekome obećanja, kad ne znaš što će budućnost donijeti?” Alex je slegnuo ramenima. “Nema tu tajne. Nema magije, Jaime. Nema načina da se sazna kako će budućnosti izgledati. Suština je u tome da li si unatoč tome voljna da pokušaš i pružiš nekome šansu. Da li si spremna da kažeš, ja ne znam što će se dogoditi, ali ja znam da te želim uz sebe na tom putu.” “Točno,” složio se Nolan. “Nije da Alex i ja znamo nešto što ti ne znaš. Mi se volimo i radimo na našoj vezi. I on je bio jednako neodlučan da se obaveže zauvijek, poput tebe sada.” “Stvarno?” Pogledala sam u brata, iznenađena. “U početku, jesam,” rekao je Alex. “Nikad nisam želio biti u braku. Mislio sam, ‘Koja je svrha?’ Na kraju ćemo završiti tako što ćemo se mrziti. Zar ne završe svi tako?” “Da! Pa, kako si to prevazišao?” Naslonila sam svoju tešku, bolnu glavu na ruke. “Vagnuo sam svoje osjećaje prema njemu na jednoj strani, nasuprot mojim strahovima na drugoj i na kraju sam zaključio da me najviše plaši pomisao na život bez njega.” Nolan je uhvatio njegovu ruku. “O dušo, to je tako slatko. Da li to znači da možemo imati bijele golubice?” “Ne,” rekao je Alex čvrsto. “Nema golubica.” Nolan je uzdahnuo. “Pa, Jaime, da li ti to išta pomaže?” “Pretpostavljam. Mislim, vidim koliko ste vi sretni i nekad zbog toga razmišljam o tome da postoji šansa i za mene, ali…” Uzdahnula sam. “Moram smisliti kako da se otvorim i prihvatim to. Toliko dugo sam bježala od toga, da imam osjećaj kao da se pokušavam vratiti u utakmicu, a da sam propustila sve treninge.” “Postavi sebi teška pitanja i nemoj se bojati odgovora,” rekao je Alex. “I sjeti se da mi nismo naši roditelji. Budi otvorena za svaku opciju i mogućnost. To je moj savjet.” “To je dobar savjet.” Nolan je tapšao njegovu ruku. “I znaš Jaime, nema sramote u tome da razgovaraš s nekim terapeutom o tome. Ne sa mnom, naravno, ali mogao bih ti preporučiti nekog za koga mislim da bi bio dobar za tebe.” “Hvala, mislim da bi to mogla biti dobra ideja. I hvala što sam se mogla onesvijestiti u vašoj gostinjskoj sobi. Definitivno sam previše popila.” “Desi se svakom. Samo nemoj dozvoliti da se desi na vjenčanju,” upozorio me Alex. “Neću tad odvući tvoju jadnu guzicu kući.” 174


Nasmiješila sam se. “Nećeš morati.” “I možda da pronađeš novog frizera.” Nolan je nabrao nos i mahnuo rukom prema mojoj glavi. “Taj čitav emo stil35 stvarno ti ne ide u korist.” Bacila sam mafin na njega. Ali sam se osjećala malo bolje.

TIJEKOM SLJEDEĆEG TJEDNA radila sam mnogo a istraživanju svoje duše. Zakazala sam termin kod terapeuta kojeg mi je Nolan preporučio, žena koja se zvala Jenna, koja mi je pomogla da se probijem kroz svoje osjećaje. Na prvoj sesiji, mnogo smo razgovarale o mom djetinjstvu i kako je brak mojih roditelja kao i način njihovog odgoja utjecao na mene. Ona je bila mišljenja da su te stvari imale puno veći utjecaj na mene, nego što sam to shvaćala i nakon razgovora sam se složila s njom. Nakon što me slušala čitavih sat vremena, nije bila iznenađena što sam bježala od mogućnosti da se zaljubim. Dala mi je neke natuknice o kojim trebam razmisliti, dodatna pitanja koja si trebam postaviti, pa sam zakazala sljedeći termin za sljedeći tjedan. Vidjela sam se s Margot i Claire te večeri i rekle su mi kako su ponosne na mene. “Ja mislim da je divno što ideš terapeutu,” rekla je Margot. “Ja svog obožavam.” “Radiš pravu stvar,” složila se Claire. “Da li si došla do nekih zaključaka?” Udahnula sam duboko. “Ludo mi nedostaje i volim ga.” Claire je odmahnula glavom. “Mislila sam da nikad neću doživjeti ovaj dan.” “Što je sa onim što on želi?” pitala je Margot. Mislim da ga je bolje razumjela nego ja. “Da li ćeš se moći nositi s time?” “Mislim da hoću,” rekla sam. “Nemam pojma kakva ću djevojka biti, ali ne mogu podnijeti pomisao njega s nekim drugim ili sebe s nekim drugim, tako da ako želi djevojku, to ću biti ja.” Nasmiješile su se. “Kad namjeravaš razgovarati s njim?” pitala je Claire.

35

Emo je stil rock glazbe koji karakterizira jači zvuk i izražajnije riječi. Nastao je sredinom 1980-ih u Washingtonu, gdje je poznat kao “emocionalni hardcore” ili “emocore” gdje su “Rites of Spring” prvi započeli s takvom vrstom muzike. Kao stil je bio prepoznatljiv po miješanju pop-punka i indijskog rocka. Danas je emo vezan koliko uz glazbu toliko i uz modu. Recimo među mladima, emo znači nošenje slim-fit traperica svijetlih boja, uske majice sa ofarbanom kosom u bojama kao što su crvena, plava,crna i roza sa šiškama preko pola lica. Takav modni izričaj mladih naveden je kao hir iz kojeg je proizašao stereotip da emo uglavnom uključuje emocionalno osjetljive, sramežljive i introvertirane.

175


“Uskoro. Možda ovaj vikend.” Napravila sam grimasu. “Ali moram skupiti hrabrosti. Već dva puta sam tom čovjeku rekla da ga volim, i oba puta je završilo loše.” “Treća sreća,” rekla je Margot samouvjereno. Iskreno sam se nadala da je u pravu.

SLIJEDEĆI DAN sam mu poslala poruku. Hej, možemo li razgovarati? Satima nije odgovarao, a kad je to učinio, bilo je razočaravajuće. U London sam na snimanju. Bit ću kući 7. ovog mjeseca. Osim, ako ne želiš razgovarati telefonom. Sedmi… moje srce je potonulo. Znači propusti ćeš vjenčanje? Nažalost, da. Došlo je do promjene nekih poslovnih obaveza. Razgovarao sam s Alexom. OK. Hoćeš se javiti kad se vratiš? Hoću. Spustila sam mobitel na kauč pored mene i zurila u njega, grickajući donju usnicu. Bilo je teško vjerovati da nisam željela s njim ići na vjenčanje kad je prvi put pitao. Sada sam bila uništena što neće doći. Bar neće morati da se muči, slušajući moju zdravicu. I dalje sam se mučila da sastavim nešto, iako mi se nešto što je Alex rekao ono jutro poslije njegovog rođendana vrtjelo u glavi još od tada. Nema magije. I znala sam na što je mislio—govorila sam istu stvar već godinama. Ali sada… namjeravala sam promijeniti mišljenje.

176


29. POGLAVLJE JAIME ALEXOV I NOLANOV dan vjenčanja svanuo je jasan, svijetao i svjež. Probudila sam se u iznenađujuće dobrom raspoloženju, imajući u vidu da imala tremu zbog zdravice i činjenice da Quinn neće biti prisutan da me bodri. Ali osjećala sam se optimistično zbog onog što sam pripremila za zdravicu i večeri ispred nas—bila sam iskreno sretna zbog Alexa i Nolana. Sagledala sam njihovu vezu u drugom svjetlu i puno više je cijenila. Nakon doručka, izašla sam u šetnju, udišući svjež proljetni zrak i prolazeći još jednom u glavi moj govor. Kasno jutro i rano poslijepodne provela sam u salonu ljepote, a zatim sam se presvukla u mojoj staroj sobi u roditeljskoj kući, gdje će nas pokupiti prijevoz. Spremanje u mojoj staroj sobi podsjetilo me je na moje tinejdžerske dane—i naravno na to kako sam bila zatreskana u Quinna. Tko bi rekao da će nakon ovoliko vremena, upravo on biti ljubav mog života? Od te pomisli sva sam zadrhtala. Obzirom da sam bila jedina ženska djeveruša, mogla sam sam izabrati svoju haljinu. Izabrala sam prelijepu svjetlo sivu haljinu, koja je bila usklađena sa tamno sivim odijelima mladoženja. (Svjetlo siva se nalazila na popisu odobrenih boja, koje je Nolan dao obitelji kao vodič za odjeću koju će gosti nositi na vjenčanju.) Nosila sam dijamantne naušnice, koje sam posudila od Margot i ogrlicu koju mi je Quinn darovao. Kosa mi je bila podignuta u elegantnu frizuru, koja je isticala moj nakit i duboki izrez na leđima haljine. Sam obred vjenčanja kao i prijem za goste održat će se u Ford Piquette Avenue Plant36, što je zvučalo kao ludo mjesto za održavanje vjenčanja, ali morala sam priznati da je Nolan bio u pravu—mjesto je izgledalo savršeno. Perfektna lokacija. Industrijski elementi – Fordovog Model T bili su parkirani duž periferije prostorije, izloženi komadi cigle na zidovima i cjevovodi na stropu, ogromni tvornički prozori, pod od drvenog parketa—davali su lokaciji rustikalni, muževan osjećaj. Cvijeće, stolnjaci i osvjetljenje davali 36

Bivša tvornica automobilske kuće Ford, koja se koristili kao muzej i dvorana za iznajmljivanje u svrhu održavanja raznih dogođaja, smještena u Detroitu.

177


su osjećaj nježne elegancije, a kasno poslijepodnevne zrake sunce obojilo je prostoriju u blijedoj žutoj nijansi. Skoro dvjesto gostiju je bilo smješteno u redovima na bijelim rasklopivim stolicama. Gudački kvartet je svirao kad su naši i Nolanovi roditelji pristigli na svoja mjesta, a zatim je Nolanov brat, Sean primio moju ruku i odšetali smo zajedno kroz prolaz. Kad smo stigli do matičara, razdvojili smo se i svako je krenuo na svoju stranu, baš kao što smo vježbali prethodne večeri. Kad sam okrenula lice prema prostoriji, ugledala sam Quinna. Ušuljao se nekako i stajao je otraga, obučen u tamno odijelo. Izgledao je tako dobro da mi je dah stao. Cvijeće u mojoj ruci počelo se tresti. On je ovdje! Došao je! Trenutak kasnije, Alex i Nolan su hodali niz prolaz držeći se za ruke i odjednom sam shvatila da sam potpuno obuzeta emocijama. Izgledali su tako sretni, tako zaljubljeni, tako sigurni u sebe. Razmišljala sam o tome koliko snage im je trebalo da dođu do ovoga—kao homoseksualni par, a vjenčanje nije bilo nešto što su uzeli kao zdravo za gotovo—i bila sam sretna što tome mogu svjedočiti. Provirila sam u Quinnovom pravcu. Nasmiješio mi se—mali osmijeh, ali svejedno je zbog toga moje srce lupalo. Počela sam razmišljati o tome što ću mu reći i shvatila sam da sam potpuno nepripremljena. Prokletstvo! Kako se usuđuje da me tako iznenadi! Željela sam da to ovog puta učinim kako treba, ali nisam imala prilike da vježbam! OK, nemoj paničariti. Možda će ispasti čak i bolje, ako to bude spontano... samo reci ono što osjećaš, bez ikakve zadrške. Kad su se mladoženje poljubile da zapečate svoju zajednicu, suze su navrle u moje oči, a srce mi je kucalo od sreće. Kada su se zagrlili i kad sam uočila suze na Nolanovom licu, odustala sam od pokušaja da zadržim svoje i pustila ih da padnu niz moje lice. Ljubav je stvarna i bila je vrijedna slavlja. IMALA SAM SAMO nekoliko minuta između same ceremonije i planiranog slikanja koje je Nolan isplanirao, i većinu tog vremena sam morala iskoristiti da popravim svoju šminku, iako sam umirala da dođem do Quinna. Nakon popravljanja šminke u kupaonici, odjurila sam natrag u prostoriju za prijeme, gdje su se gosti već družili s pićima u rukama, razgovarajući i slušajući džez muziku. Moje oči su skenirale goste, ali nisam ga mogla odmah pronaći. Nečija ruka se spustila na moje rame “Jaime.” 178


Okrenula sam se i od njegove blizine dah mi je stao. Bez razmišljanja, bacila sam svoje ruke oko njegovog vrata i zagrlila ga čvrsto. “O moj Bože! Otkud ti ovdje?” “Uspio sam malo promijeniti raspored. U stvari, moram sutra večer nazad za London.” Iznenađena, odmaknula sam se korak unazad. “Da? Kad si uopće stigao?” “Danas.” “Doletio si zbog jedne noći?” “Želio sam biti ovdje.” Nasmiješila sam se. “Alex će biti sretan.” “Nisam to uradio zbog Alexa,” rekao je tiho. “Želio sam vidjeti tebe. Izgledaš predivno.” “Hvala ti.” “Nosiš ogrlicu.” “Naravno da nosim.” Kad sam dodirnula privjesak, čula sam da neko doziva moje ime i kad sam pogledala, vidjela sam da koordinator vjenčanje pokazuje da moram doći. “Sranje. Moram ići na slikanje. Ali želim razgovarati s tobom.” “U redu je. Ne idem ja nigdje.” “Dobro. Ne idem ni ja.” Impulzivno, uzela sam njegovo lice u svoje ruke i poljubila njegove usne. “Ozbiljna sam, Quinn. Ovdje sam, tvoja sam, volim te i želim ovo za nas.” “Želiš?” Široko se smiješeći, pogledao je okolo. “Sve ovo?” Nabrala sam nos. “Možda ne svih dvjesto ljudi.” Dubok uzdah. “Ali u posljednje vrijeme su me Alex i Nolan inspirirali i razmišljala sam mnogo o tome što si rekao o zaljubljivanju i ostajanju u ljubavi.” “Da?” “Da. Bio si u pravu—nisam sebi dozvolila da vjerujem u ljubav, jer sam se previše bojala da dam nekom tu vrstu moći nada mnom, a i nikad nisam bila dobra u tome da dijelim sebe s nekim. Bilo je puno lakše da to odbacim smatrajući to sve fikcijom.” “I jeste lakše.” “Ali ne želim više to raditi. Potreban si mi u mom životu.” Čula sam da me netko ponovno doziva. “Jooj. Puno toga se dešava upravo sad.” “U redu je.” Poljubio je moje čelo. “Razumijem.” “Moram ići van na slikanje. Hoćeš li me čekati?” “Koliko god je potrebno.” Nasmiješila sam mu se, žureći prema izlazu i moje srce je tuklo jednako glasno, kao što su to činile moje potpetice po drvenom podu. 179


30. POGLAVLJE QUINN DOK JE JAIME BILA ODSUTNA, uzeo sam piće i čavrljao s nekoliko prijatelja iz srednje škole, ali moje misli su bile potpuno fokusirane ne nju. Izgledala je i zvučala toliko drugačije. Mislim, izgledala je prelijepo, kao i uvijek, ali njen izraz lica kad mi je rekla da me voli bio je tako iskren i prirodan. Ništa lažno nisam čuo u njenom glasu, ni jednu laž nisam vidio u njenim očima. Prije ovog večera, vidio sam je nekoliko puta ovako iskrenu i otvorenu, jedino tijekom seksa. Ovo je bilo takvo jebeno olakšanje. Dok sam bio u Londonu, tisuću puta sam se premišljao zbog mog odlaska s Alexove zabave. Ti seronjo, voliš je! Zašto si morao biti onako grub prema njoj? Osjećao sam kao da joj dugujem ispriku zbog toga. Ali, na kraju, uvijek bih dolazio do istog zaključka—ukoliko će ostati zatvorena prema mogućnosti zajedničke budućnosti, ako je zaista u ovome svemu bila samo zbog zabave, ako je bila ona vrsta osobe koja će otići kad god se osjeća ugroženo zbog svojih ili mojih osjećaja... nisam mogao biti s njom. Nedostajala mi je. I svake noći sam se nadao da će ono što sam joj rekao doprijeti do nje i da joj samo treba vremena. Kad mi je poslala poruku da želi razgovarati, nisam mogao dočekati da stignem kući i saznam što mi želi reći. Srećom, fotografkinja s kojim sam surađivao se osjećao dovoljno loše zbog promjene planova, da se složila da završimo sve u ponedjeljak, umjesto danas, što je i razlog zašto sam mogao stići na vrijeme. Užasno je što moram sutra opet otputovati, ali barem ću ovaj put znati da se vraćam kući nečemu dobrom. Nečemu predivnom, razmišljao sam dok je Jaime ušetala u prostoriju i koračala prema meni. Nešto što mi znači. “Hej,” rekla je, dok sam je ljubio u obraz. “Hej. Jesam li ti rekao koliko jebeno spektakularno izgledaš u toj haljini?” Nasmijala se. “Možda. Ali, možeš slobodno nastaviti to govoriti.”

180


Zagrlio sam je rukom oko struka i šapnuo joj na uho. “Izgledaš jebeno spektakularno u toj haljini, ali mislim da će izgledati još spektakularnije na podu moje nove spavaće sobe. Idemo odmah da to provjerimo.” “Mmm, sviđa mi se kako to zvuči, ali mislim da bi me brat ubio, ako odem prije velike zdravice.” “To je točno.” Pustio sam je i proučavao njeno lice. “Jesi li nervozna?” Okretala je svoje dlanove, ispruživši prste. “Pomalo. Mislim, znam što želim reći. Samo se nadam da ću to uraditi uspješno.” “Hoćeš. Vjerujem u tebe.” Gosti su počeli sjedati na svoja mjesta jer je najavljena večera, ali postojalo je nešto što sam joj želio reći, prije nego što odem za svoj stol. “Slušaj, želim se ispričati zbog načina kako sam se ponio prema tebi na Alexovoj zabavi. Bio sam grub prema tebi.” “Jesi, bio si,” složila se. “Ali bilo je potrebno da čujem te stvari, tako da isprika nije potrebna. Da si bio sladak i ljubazan, vjerojatno ne bih tvoje riječi uzela k srcu. Teške riječi su bile nužne.” Bacio sam svoju najveću zavodničku moć prema njoj. “Imam mnogo teških (tvrdih) stvari za tebe. Ne samo riječi.” “Kako dubokoumno,” rekla je, prije nego me je lupila po ruci. “A sada, prestani me pokušavati omesti sa svojim kurcem kad bih se trebala pripremiti za moj govor pred ovim ljudima. Dekoncentriraš me.” “Oprosti, ali nije mi žao. I ti si bila ta koja je spomenula tvrde stvari, ne ja. Ja sam se samo pokušao ispričati. Ali, ako mi to nećeš dopustiti, onda dozvoli da uradim ovo.” Omotao sam svoje ruke oko nje i privukao je u svoje naručje. “Znam da ne voliš razmjenjivati nježnosti u javnosti i pustit ću te brzo, ali mi je potrebno da te osjetim i da ti kažem koliko mnogo mi znači što si promijenila mišljenje u vezi nas.” “Quinne, nemoj.” Zaledio sam se. “Nemoj?” Njene ruke su se stisnule oko mog struka. “Nemoj me pustiti.” SREĆA ZA MENE, bila je slobodno jedno mjesto za stolom gdje je Jaime sjedila sa Alexom i Nolanom, Seanom i njegovom ženom i još jednim parom, koje sam prepoznao sa Alexove rođendanske zabave. Osoblje je postavilo posuđe za mene i Jaime me je pod stolom držala za ruku, dok se točio šampanjac. Nolanu je netko dodao mikrofon. On je ustao, u prostorija je naglo utihnula. “Hvala vam svima što ste došli večeras da budete s nama večeras. Meni i Alexu znači mnogo što vidimo ovdje mnogo prijatelja i članova obitelji, koji s nama proslavljaju ovaj događaj. Jedna od prvih stvari koju mi je Alex rekao o sebi je bila koliko je blizak sa svojom sestrom. Ponosan sam što je sada također 181


mogu zvati sestrom.” Pogledao je u Jaime i odgovorila mu je osmijehom, stavljajući svoj dlan na srce. “Pristala je da začini ovaj prijem tako što će reći nekoliko riječi, tako da ću mikrofon predati njoj da održi svoju zdravicu.” Stisnuo sam joj ruku, a zatim je pustio i ona je ustala, zagladila svoju haljinu i uzela mikrofon, koji joj je pružio Nolan. “Hvala Nolane, na ovom slatkom uvodu. Neke djevojke su odrasle, želeći da imaju sestru, ali ne i ja. Uvijek sam mislila da bi još jedan brat u mom životu bilo fantastično, i drago mi je da si to ti. Volim vas obojicu.” Gosti su kolektivno ispustili jedno glasno joooooj, a ona se ponovo nasmiješila Alexu i Nolanu, prije nego što se okrenula prema gostima. “Posljednjih godinu dana, otkad su me Alex i Nolan zamolili da održim ovu zdravicu, paničarila sam. Što bih mogla reći o ljubavi i životu što bi im značilo... ” Pogledala je u mladoženje. “I vama? Trebam li citirati nekog pjesnika? Bibliju? Beatlese?” Nasmiješio sam se i brzo mi je namignula. “Jurila sam okolo za savršenim riječima, nadajući se da ću iskopati nešto briljantno i prelijepo, riječi koje će otključati tajnu ljubavi skeptiku poput mene. Svakako da je tu bila tajna koja mora biti otkrivena i podijeljena s drugima. “Ali nisam ih mogla pronaći. Ništa razumno i jasno. Ništa što je dostojno ljubavi. Ljubav je i dalje misteriozna kao od pamtivijeka. Toliko misteriozna da sam konačno odustala u potrazi i pitala mog velikog brata, ‘U čemu je tajna?’ Jer kad pogledate ovu dvojicu…” Rukom je pokazala na Alexa i Nolana. “Vi znate da je oni moraju znati.” Nakon male stanke, nastavila je. “I moj brat mi je rekao, ‘Jaime, nema tajne. Nema magije. Nema načina da znaš što ti budućnost nosi. Poenta je u tome da si voljan da iskoristiš šansu.’” Uzdahnula je. “Razmišljala sam mnogo o tim riječima narednih dana. I shvatila da je u pravu— ljubav nije tajna koja se može otključati ili misterija koja se treba riješiti. I brak nije neka mistična zajednica dvaju duša čija sudbina je zapisana u zvijezdama.” Glas joj je postao čvršći. “To je osjećaj, praćen odlukom koja je donesena uslijed kaosa i nesigurnosti: Ja ne znam gdje će me taj put odvesti, ali te želim uz sebe na tom putovanju.” Brzo je pogledala u mene i toplina se raširila mojim tijelom. “To je skok ka svojoj sudbini i privilegirana sam što mogu danas biti ovdje i gledati kako ovo dvoje zajedno skaču.” Smiješeći se, nastavila je. “Ali ipak se ne slažem u svemu s vama— kakva bi ja to sestra bila kad ne bih?” Sačekala je dok se smijeh mase nije utihnuo i zatim se okrenula prema Alexu i Nolanu. “Postoji magija u 182


ljubavi poput ove vaše. Ne ona vrsta koja je vidljiva, opipljiva ili objašnjiva, ali ona koju osoba može osjetiti dok gleda u vas. Ona, koja osobu može natjerati da vjeruje.” Zastala je na trenutak, pogledala u mene, a zatim se okrenula prema gostima. “Za Alexa i Nolana—da ostatak njihovog puta bude jednako prelijep kao što je i njihov skok danas i da svi mi budemo svjedok tome!” “Za Alexa i Nolana!” doviknuo je neko od gostiju, praćeno glasnim ponavljanjem svih ostalih i prostoriji. Podignuo sam svoj šampanjac i uzeo gutljaj, osjećajući takav ponos da sam se gušio, bio sam toliko zaljubljen u nju da sam jedva mogao mirno sjediti. Gledao sam je kako je ustala i obišla stol, grleći i ljubeći Alexa i Nolana, zadržavajući se dugo u Alexovom naručju. Nakon što je vratila mikrofon pjevaču benda koji je svirao, vratila se za stol i sjela na stolicu koju sam joj izmakao. Kad sam sjeo natrag na svoje mjesto, obuhvatio sam njeno lice i snažno je poljubio. Olakšanje je bilo ispisano na njenom licu. “O moj Bože, tako mi je drago da je gotovo. Kakva sam bila? Jesam li pretjerala?” “Ni blizu. Bila si odlična. Prelijepo i srčano.” “Hvala.” “Znači ti sad stvarno vjeruješ, ha?” Uputila mi je lukavi osmijeh i zaigrano podigla jedno rame. “Možda.” “Uzimam to.” Položio sam poljubac na njen nos. “Ljubavna bubice.” Nagradila me užasnutim pogledom i povukla svoju stolicu dalje od mene, tjerajući me da se nasmijem od uha do uha. Možda je vjerovala u ljubav, ali bila je to i dalje moja Jaime—vatra i led, sve u jednom. Ne bih to mijenjao ni za što na svijetu. KASNIJE TE VEČERI, nakon večere i torte, koju su rezali Alex i Nolan i nakon prvog plesa, zapitao sam se koliko dugo Jaime želi još ostati, kad sam čuo uvodne taktove poznate pjesme. Sjedila je na mom krilu—njena ideja—ne moja i smiješila mi se preko ramena. “Da li je ovo tvoja pjesma?” Jeza se spustila niz moje ruke kad sam čuo pjevača kako pjeva. “Tko zna koliko dugo sam te volio? Znaš li da volim te još…” “Sjetila si se.” “Naravno da jesam. Ja se sjećam svega u vezi tebe.” Nalet naklonosti prema njoj činio je da mi srce zalupa brže. “Da li si ti zamolila bend da je svira?” 183


Kimnula je. “Nisam baš neka pjevačica, na žalost, ali ako bi želio plesati, tu sam.” Ustao sam, pažljivo je podižući na noge i primio je za ruku. Na plesnom podiju se rastopila u mom naručju i držao sam je čvrsto, udišući slatki miris njenog parfema. Slušao sam riječi koje je moja majka znala pjevati i poželio da je tu, nedostajala mi je njena prisutnost u mom životu, ali sam se nadao da je ponosna na mene. “Znaš li, da bi joj se sviđalo ovo. Ti i ja zajedno.” “Tvojoj mami?” “Da.” “To me čini sretnom.” “I mene.” Položila je svoju glavu na moje rame. “Ovo je najduže što sam ikad ostala na nekom vjenčanju. Obično što prije pobjegnem.” “Da li to znači da se dobro provodiš?” “Da. Ali zbog tvoje blizine želim da se zabavimo negdje drugdje.” “Što kažeš na moj stan? Želiš li ga vidjeti?” “Da,” rekla je. “Umirem od znatiželje da ga vidim.” Pjesma je završila i aplaudirali smo prije nego što smo se uputili prema Alexu i Nolanu da se pozdravimo. Naružili su nas što idemo tako rano, ali su izgledali sretno što ih napuštamo zajedno. “Hvala još jednom za zdravicu, slatki graščiću.” Alex je zgrabio i kratko zagrlio. “Mnogo nam je to značilo.” “Nema na čemu,” rekla je. “Znam da je bilo pomalo sladunjavo, ali zaista mislim sve ono što sam rekla.” “Naravno da misliš.” Zagrlio sam je jednom rukom. “Ja mislim da je ovo početak nove sladunjave Jaime.” Bodeži su sijevali iz njenih očiju. “Ne počinji.”

184


31.POGLAVLJE JAIME “QUINN, ovo je predivno.” Okretala sam se u prostranom dnevnom boravku, upijajući visoke stropove, sjajni drveni pod, zidove od cigle i ogromne prozore. Namještaj je bio moderan i muževan, sa blagom naznakom tradicionalnog—smeđi kožni kauči, Eames stolica37, antikne police za knjige. “I vidi taj pogled.” Odšetala sam do prozora i pogledala van. “Nevjerojatno, zar ne?” Ugasio je svjetla. “U mraku je čak i bolji.” Nasmijala sam se. “A što nije bolje u mraku?” Došao je iza mene i omotao svoje ruke oko mog struka, zakopavajući svoje lice u moj vrat. Bila je to ona vrsta zagrljaja, iz kojeg bih pobjegla bez obzira tko je bio u pitanju, možda čak i iz njegovog zagrljaja, do prije par mjeseci unazad. Sada mi se sviđala bliskost koju sam osjećala dok me držao. Sviđao mi se osjećaj njegovog tijela pripijenog uz moje, čak i s našom odjećom, čak iako ne taj zagrljaj ne bi vodio do seksa. Ali dođavola, bolje mu je bilo da vodi do toga. Prošlo je predugo vremena i gledali smo se gladnim pogledima cijelu noć, i razdvojenost—iako kratka—učinila je svoje. Quinn je poljubio moj vrat, klizio svojim jezikom po mojoj koži. “Toliko te volim. Tako mi je drago što si ovdje.” Nikad nisam mogla ni zamisliti da će me te riječi usrećiti, ali sada sam se samo željela omotati oko njih, valjati se u njima, utopiti se. “I meni isto.” Nagnula sam glavu na stranu, osjećajući žudnju među mojim nogama. Kad sam osjetila gurkanje njegovog dignutog kurca po mojoj stražnjici, posegnula sam iza sebe i protrljala svoju ruku preko njega. “Toliko si mi nedostajao.” Zabrinuta da bi me mogao pogrešno shvatiti, okrenula sam se da ga pogledam u lice i omotala ruke oko njegovih križa. “Mislim, nedostajalo mi je sve, Quinn. Ne samo seks—nedostajalo mi je sve u vezi s tobom. Nedostajao mi je smijeh s tobom, razgovor. Nedostajalo mi je da spavam pored tebe cijelu noć i da se probudim s tobom ujutro.”

37

Eames je naziv za brendiranu stolicu napravljenu od šperploče i kože, koju su dizajnirali Ray i Charles Eames

185


“Stvarno?” Zvučao je iznenađeno. “Nisi dozvoljavala čak ni da te dodirnem dok spavaš.” “Znam, ali to je više od toga…” Razmišljala sam o tome na kratko. “Jednostavno znati da si tu. Da ćeš biti tu slijedeći dan. Sviđao mi se taj osjećaj, a nikad nisam mogla ni pomisliti da hoće.” “Dobro. Jer sam planirao da ostanem.” Zaobišao me je kako bi poljubio moj vrat. “Možda nikad neću dobiti dovoljno od tebe, ali pakleno sam siguran da ću pokušavati. Da li te to plaši?” “Ne.” Kliznula sam rukama niže niz njegovu stražnjicu, povlačeći ga prema sebi. “Vjeruj mi, duboko u sebi sam oduvijek željela da pokušavaš. Samo to nisam željela priznati. Uvijek si to bio ti, Quinn.” Podigao je svoju glavu i pogledao me u oči. “I tako će uvijek i biti.” Poljubili smo se, šutirajući naše cipele, otvarajući naše patentne zatvaraće, otkopčavajući se. Pustili smo našu prelijepu odjeću da padne na pod pored nas, nestrpljivi da osjetimo naše kože jednu na drugoj. Povukao je moje ukosnice i uklizao prstima u moju kosu. Kad smo bili goli i mahniti od želje za našim usnama, rukama i jezicima, očajnički tražeći dublju povezanost, Quinn me je uhvatio za ruku. “Želim te u svom krevetu.” Poveo me uz stepenice do njegove spavaće sobe, velike, prozračne prostorije s prozorima od poda do plafona i ogromnim bračnim krevetom. Vjerojatno je bilo više namještaja u sobi, ali nisam ga primijetila. Pali smo na krevet i ujedno i jedno na drugo. Ljubili smo se kao da se nismo vidjeli godinama, naši udovi su se ispreplitali poput puzavice. Jedva da sam mogla disati, ali nije me bilo strah. Željela sam da me uguši, željela sam se ugušiti u njegovoj ljubavi. “Trebam te,” šaptala sam, ponavljajući to iznova i iznova. Bila je to nepoznata potreba, fizička i emotivna—moje tijelo je zahtijevalo da on ispuni tu bolnu rupu u meni, a moje srce je preklinjalo da pobjegne iz mojih grudi i smjesti se pored njegovog. Pogledala sam prema njemu dok je uklizavao u mene, dok je njegovo lice bilo samo blago osvjetljeno gradskom rasvjetom. “Quinn.” Moj glas je podrhtavao zbog panike koju sam osjećala jer sam konačno dozvoljavala da me osjećaji preuzmu, a pritom nisam bila sposobna da ih opišem. “Znam,” rekao je, naginjajući se i kružeći svojim tijelom, dok su se moje oči sklapala u ekstazi. “Osjećam to.” Hvala Bogu, pomislila sam, dok me ispunjavao. Hvala Bogu što ne moram pronalaziti riječi. Sve što sam morala bilo je ispuštanje dubokih uzdaha, stenjanja, neartikuliranih vriskove zadovoljstva, i uživala u 186


trenutku bez daha dok sam se nalazila u agoniji vrhunca, zakopavši svoje ruke duboko u njegovu kožu i privlačeći ga bliže, bliže, bliže... da li će ikad biti dovoljno? A zatim su se suze formirale u mojim očima i prelijevale se preko mojih očiju dok su nam se pogledi zaključali, dah miješao, a tijela trzala u kontrakcijama omotana jedno oko drugog u dugom, beskrajnom trenutku euforičnog olakšanja. Moj strah je nestao. “Žao mi je,” jecala sam. “Ne znam zašto plačem. Kunem se da sam sretna.” “Ja znam zašto.” Poljubio me u čelo. “I u redu je.” “Da li ćeš me zadirkivati zbog ovog sutra?” “Ne, slatki graščiću. Neću.” “Hvala ti.” “Zadirkivat ću te zbog ovog ostatak naših života.” Nasmijala sam se, pljeskajući ga po guzi. “Razumijem.” “Da li je to OK s tobom?” Zagladio je moju kosu, sklanjajući je s mog lica. “Što to?” “Činjenica da želim ovo do kraja mog života.” Moj želudac se prevrnuo, ali bila je to ona dobra vrsta prevrtanja. Ona vrsta prevrtanja koju osjetiš dok se voziš u vlaku smrti—podijeljen na jednake dijelove straha i uzbuđenja. “Iskreno. Jest. U redu sam s tim. Večeras dok sam govorila svoju zdravicu, rekla sam da su Alex i Nolan razlog zašto sam počela vjerovati u ljubav, ali ti znaš da to nije samo zbog njih.” Nasmiješio se. “Znam.” “Ja ne znam kako si to uspio.” “Nisam, Jaime—ti si. Zaljubio sam se u tebe, ali ti si se morala otvoriti tome. I jesi.” “Konačno.” “Konačno. I mislim da si, od trenutka kad si to osjetila, počela to uviđati i na drugima. Ne samo kao nešto prelijepo, ali kratkotrajno i površno, već kao nešto duboko.” “Jesam.” Razmišljala sam na trenutak o tome. “To je poput razlike između vjenčanja i braka. Kod vjenčanja je bit u samom događaju, ali kod braka je to posvećenost, koja nije vidljiva. Sve te stvari koje si mi rekao na Alexovoj rođendanskoj zabavi su konačno imale smisla.” “Dobro. Da li to znači da se želiš udati?” Moje srce je stalo. “Ubijaš me. Jedno po jedno, molim te.” 187


“To nije bilo ne. Prihvaćam to.” Poljubio je moje usne, dok me njegov jezik zadirkivao. “Zaista te volim, Quinn. I to je stvarno, čak iako sam uvijek mislila da si previše dobar da bi bio stvaran.” “Nadam se da ćeš zauvijek tako misliti,” rekao je, “čak i kad budem star, ćelav i debeo i kad mi se više ne bude mogao dignuti.” Podigao je glavu. “Zaboravi što sam rekao. Ja ću ga uvijek moći dići za tebe.” Nasmijala sam se, ovijajući svoje noge oko njega. “Držim te za to, ljubavna bubice.” SLIJEDEĆE JUTRO je Quinn istrčao po kavu i peciva, dok sam ja uživala u stanu u jednoj od njegovih majica. Kad se vrati, usporedit ćemo naše kalendare i pogledati neke hotelske komplekse na Karibima— Quinn me želio odvesti na odmor i ja sam radosno pristala. Izvadila sam svoj mobitel iz torbice i provjerila svoje poruke, a zatim nisam mogla odoljeti da ne pogledam njegov Instagram. Jutros je uslikao hrpu blesavih slika mene, unatoč mojim protestima i bacanju jastuka na njegovu glavu. Naravno, objavio je jednu mene dok sam čvrsto spavala, moja tamna kosa je neuredno padala po bijeloj jastučnici, ali moj izraz je bio spokojan. Mora da ju je uslikao rano jutros, jer je svjetlost bila nježna i prigušena. Moj dah je stao dok sam čitala naslov: Ti znaš da hoću. Ništa drugo, bez blesavih heštagova ili šala, samo četiri jednostavne riječi iz pjesme na koju smo sinoć plesali, njegove uspavanke iz djetinjstva. Smješkala sam se. Netko drugi bi možda želio mnogo jasniju objavu svijetu ili bi se možda pitao, ti ćeš što? Ali, on me znao. I znala sam da te četiri riječi mogu dovršiti na milion načina... voljeti te, poštovati te, zadirkivati te, podržavati te, smijati se s tobom, slušati te, biti s tobom. Zauvijek. I ja ću također, Quinn. I ja ću.

188

Melanie Harlow - Muški slatkiš  
Melanie Harlow - Muški slatkiš  
Advertisement