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November 1, 2009

Tirada media de cada número: 37.252.000

Vol.130, No. 21

EL PROPÓSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehová Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres de vigilancia, permitían descubrir lo que sucedía a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la relación entre las profecías bíblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabará con la maldad y transformará la Tierra en un paraíso. Además, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, quien murió para que pudiéramos alcanzar la vida eterna. Esta publicación, editada sin interrupción desde 1879 por los testigos cristianos de Jehová, no interviene en política y se basa por completo en la Biblia, pues reconoce su autoridad. Esta publicación se distribuye como parte de una obra mundial de educación bíblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo contrario, las citas bíblicas se han tomado de la versión en lenguaje moderno Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

EN ESTE NÚMERO 3

Una cadena de mitos

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Mito 1: El alma es inmortal

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Mito 2: Las personas malas sufren tormento en el infierno

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Mito 3: Todos los buenos van al cielo

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Mito 4: Dios es una Trinidad

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Mito 5: María es la Madre de Dios

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Mito 6: Está bien usar imágenes para adorar a Dios

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La Biblia, una historia de supervivencia

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¿Lo sabía?

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Enseñanzas de Jesús: Cómo tener una familia feliz

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" ¿ M e convendría aprender hebreo y griego?"

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Buenas noticias en 500 idiomas

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La Biblia les cambió la vida

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Acerqúese a Dios: jehová nos da la libertad de elegir

El rincón del joven: Por qué fueron expulsados del Paraíso Nuestros lectores quieren saber

C O N S E J O S P A R A LAS F A M I L I A S : C U A N D O U N O D E LOS C Ó N Y U G E S NECESITA CUIDADOS ESPECIALES

P Á G I N A 10

La Atalaya es u n a p u b l i c a c i ó n q u i n c e n a l e d i t a d a por: W a t c h t o w e r Bibie a n d Tract Society of N e w York, Inc.; M. H. L a r s o n , presidente; G. F. S i m o n i s , secretario tesorero; 25 C o l u m b i a Heights, Brooklyn, NY 11201-2483 ( E E . U U . ) y en E s p a ñ a por: Testigos Cristianos de J e h o v á , C t r a . Torrejón-Ajalvir, k m . 5, 2 8 8 6 4 AJALVIR ( M a d r i d ) . Director: Antonio Alonso de Frutos-Regidor. © 2 0 0 9 W a t c h T o w e r Bible a n d Tract Society of P e n n s y l v a n i a . Todos los derechos reservados. Semimonthly SPANISH

Depósito legal: M-32666-83 Impreso en España


UNA CADENA DE MITOS

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N UNA carta que escribió en la segunda mitad del siglo i, el apóstol Pablo advirtió a los cristianos de un serio peligro. "Cuidado —dijo—: quizás haya alguien que se los lleve como presa suya mediante la filosofía y el vano engaño según la tradición de los hombres." (Colosenses 2:8.) Pese a esta advertencia, a mitad del siglo siguiente algunos cristianos comenzaron a utilizar antiguos conceptos filosóficos paganos para explicar sus creencias. ¿Por qué lo hicieron? Para atraer a la clase culta del Imperio romano, y así convertir a más personas al cristianismo. Uno de aquellos cristianos, Justino Mártir, creía que el Verbo (el Hijo unigénito de Dios) se había manifestado a los filósofos griegos mucho antes de venir a la Tierra como hombre. De acuerdo con este y otros teólogos, la filosofía y la mitología ayudarían a convertir el cristianismo en una religión universal. Los cambios que introdujo Justino Mártir lograron, en efecto, muchos conversos. Con todo, para sostener esas ideas nuevas hubo que inventar otras, y así se formó una cadena de mitos que han resultado en lo que hoy muchos consideran la doctrina cristiana. ¿Le gustaría descubrir algunos de esos mitos? Le invitamos a examinar los siguientes comentarios tomados de diversas obras de consulta y luego ver lo que la Biblia realmente enseña.

El Diablo:

B a r r a t o r s — G i a m p o l o / T n e Doré íllustrations For Donte's

Divine C c m e d y / D o v e r Publications Inc.; á n g e l e s : Art Resource, NY; T r i n i d a d : M u s e o Bardini ( F l o r e n c i a )


MITO 1: EL ALMA ES INMORTAL La palabra hebrea néfesch, que se traduce por "alma", significa literalmente "criatura que respira". Cuando Dios creó a Adán, lo que infundió en su cuerpo no fue un alma inmortal, sino la fuerza de vida, que se conserva por medio de la respiración. Por lo tanto, cuando la Biblia habla del alma, se refiere al entero ser vivo. Y ¿qué ocurre si el alma pierde la fuerza de vida? Dicho sencillamente, muere (Génesis 3:19; Ezequiel 18:20). Claro, cuando se adoptó la doctrina de la inmortalidad del alma, surgieron otras cuestiones: ¿Dónde va el alma tras la muerte? ¿Qué le sucede al alma de las personas malas? Todo esto dio lugar a la creación de otro mito: los malos son atormentados en el infierno.

¿Cómo se creó el mito? "Los primeros filósofos cristianos adoptaron el concepto griego de que el alma es inmortal. Pensaban que Dios creaba e infundía el alma en el cuerpo al m o m e n t o de la concepción." (The New Encyclopcedia Britannica, 1988.) ¿Qué dice la Biblia? "El alma que pecare, esa morirá." (Ezequiel 18:4, Reina-Valera, 1960.) Las Escrituras describen así la creación de la primera alma humana: "Jehová Dios procedió a formar al hombre del polvo del suelo y a soplar en sus narices el aliento de vida, y el hombre vino a ser alma [en hebreo, néfesch] viviente" (Génesis 2:7).

"ATALAYA. A N U N C I A N D O E L R E I N O D E JEHOVÁ

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Examine estos versículos: Eclesiastés 3:19; Mateo 10:28; Hechos 3:23.

Cuando una persona muere, deja de existir.

cigalpa. Noruega: Gaupeveien 24, NO-1914 Ytre Enebakk. Perú; Apartado 18-1055, Lima 18. Suecia: PO Box 5, SE-732 21 Arboga. 5u/za: PO Box 225, 3602 Thun. Uruguay: Casilla 17030, César Mayo Gutiérrez 2645 y Cno. Varzi, 12500 Montevideo. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A.

kongo, kiluba, kiniaruanda, kirguis, kirundi, kosreano, kwangalí, kwanyama, letón, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, iuvale, macedonio, malayálam, malgache, maltes, maratí, marshalés, maya, mizo, moré, nepalés, niueano, n o r u e g o / nyaneka, oromo, osético, otetela, palauano, pangasinán, panjabí, papiamento de Curazao, persa, pidgin de las ¡s. Salomón, polaco," '* ponapés, portugués/' * quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua boliviano, quechua cuzqueño, rarotongués, rumano, r u s o / * samareno-leyte, samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, s u e c o / tagalo, tahitiano, tai, tamil, tártaro, telugu, tigriña, tivo, tok pisin, tongano, tshiluba, tsonga, tsotsil, tsuana, tumbuka, turco, tuvaluano, twi, ucraniano, umbundú, urdu, uruund, uzbeko, vendal, vietnamita, wallisiano, xhosa, yapes, yoruba, zandé, zapoteco del istmo, zulú También disponible en C D . 0

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También disponible e n C D - R O M (formato M P 3 ) . También disponible en grabación de audio en www.jw.org.


MITO 2: LAS PERSONAS MALAS SUFREN TORMENTO EN EL INFIERNO

¿Cómo se creó el mito? "De todos los filósofos griegos de la época clásica, Platón es quien más ha influido en el pensamiento tradicional sobre el infierno." (Historia de los infiernos, de Georges Minois, página 64.) "Desde mediados del siglo n d.C, algunos cristianos educados en la filosofía griega empezaron a sentir la necesidad de expresar sus creencias en los términos de esta [...]. La filosofía que más les convino fue el platonismo." (The New Encyclopcedia Britannica, 1988.) "La enseñanza de la Iglesia afirma la existencia del infierno y su eternidad. Las almas de los que mueren en estado de pecado mortal descienden a los infiernos inmediatamente después de la muerte y allí sufren las penas del infierno, 'el fuego eterno' [...]. La pena principal del infierno consiste en la separación eterna de Dios." (Catecismo de la Iglesia Católica, tercera edición revisada, página 242.) ¿Qué dice la Biblia? "Los vivos saben que han de morir, pero los muertos no saben

nada, [...] pues no hay actividad ni planes, ni ciencia ni sabiduría, en el Seol adonde te encaminas." (Eclesiastés 9:5,10, Biblia de Jerusalén Latinoamericana.) Seol es una palabra de origen hebreo que se refiere a "la morada de los muertos" y que algunas Biblias traducen por "infierno". ¿Qué nos enseña este pasaje sobre el estado en que se encuentran los muertos? ¿Están siendo atormentados en el Seol para pagar por sus pecados? No, pues el versículo dice que "no saben nada". En efecto, los muertos ni sienten ni padecen. Eso explica por qué el patriarca Job, cuando estaba sufriendo una enfermedad muy grave, le pidió a Dios que lo protegiera "en el infierno" (Job 14: 13, Biblia Americana San Jerónimo). ¿Habría hecho esa petición si el infierno fuera un lugar donde se torturara eternamente a las almas? Claro que no. En la Biblia, el infierno (o Seol) es la sepultura colectiva adonde va la gente al morir, un lugar simbólico donde no existe ninguna actividad. Esta definición del infierno no solo concuerda con las Escrituras, sino que también es más lógica. Al fin y al cabo, ¿qué horrible crimen podría cometer alguien para merecer que el Dios de amor lo torturara por los siglos de los siglos? (1 Juan 4:8.) Ahora bien, si el tormento del infierno es un mito, ¿qué hay del cielo? Examine estos versículos: Salmo 146:3, 4; Hechos 2:25-27; Romanos 6:7, 2 3 .

Dios no castiga a las personas en el infierno. LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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MITO 3: TODOS LOS BUENOS VAN AL CIELO to, pero la mayoría vivirá eternamente en la Tierra (Revelación [Apocalipsis] 5:10). Con el tiempo, la Iglesia primitiva cambió el concepto que tenía sobre su función en la Tierra. Una enciclopedia explica que "la Iglesia como institución poco a poco fue ocupando el lugar del esperado Reino de Dios" (The New Encyclopcedia Britannica). A fin de consolidar su poder, comenzó a mezclarse en la política, a pesar de que Jesús había indicado claramente que sus seguidores no serían "parte del mundo" (Juan 15:19; 17:14-16; 18:36). Bajo la influencia del emperador romano Constantino, la Iglesia llegó a cambiar algunas de sus creencias fundamentales. Como veremos, una de ellas tenía que ver con la mismísima naturaleza de Dios. ¿Cómo se creó el mito? A partir del siglo n, cuando los apóstoles de Jesús ya habían muerto, cobró importancia un grupo de teólogos conocidos hoy como los Padres de la Iglesia. Según una enciclopedia, "enseñaban que el alma incorpórea recibe la gloria celestial inmediatamente después de cualquier purificación que sea necesaria tras la muerte" (New CatholicEncyclopedia, 2003). ¿Qué dice la Biblia? "Felices son los de genio apacible, puesto que ellos heredarán la tierra."(Mateo 5:5.) Aunque Jesús prometió a sus discípulos que les prepararía un lugar en el cielo, no dio a entender que todas las personas buenas irían allí (Juan 3:13; 14:2, 3). Recordemos que él oró para que se hiciera la voluntad de Dios no solo "en el cielo", sino también "sobre la tierra" (Mateo 6:9, 10). En realidad, existen dos posibles destinos para los justos. Unos pocos irán al cielo para reinar con Cris6

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Examine estos versículos: Salmo 37:10, 11, 2 9 ; Juan 17:3; 2 Timoteo 2:11, 12.

La mayoría de las personas buenas vivirán para siempre en la Tierra, no en el cielo.


MITO 4: DIOS ES UNA TRINIDAD

¿ C ó m o se creó el mito? "Podría parecer que el dogma trinitario es, a fin de cuentas, un invento de finales del siglo iv. Y en cierto sentido, así es [...]. La fórmula 'tres Personas distintas y un solo Dios' no se arraigó firmemente sino hasta finales del siglo iv. Y, desde luego, no llegó a ser parte integral de la vida cristiana y de su profesión de fe antes de esa fecha." (New Catholic Encyclopedia, 1967.) "En el Concilio de Nicea que se celebró el 20 de mayo del año 3 2 5 , Constantino mismo presidió y dirigió activamente las deliberaciones. Fue él quien propuso [...] la idea de que el Hijo es 'consustancial al Padre', fórmula fundamental con la que se describió la relación entre Cristo y Dios en el credo que allí se emitió. [...] Intimidados por el emperador, los obispos —con solo dos excepciones— firmaron el credo, muchos de ellos en contra de su opinión." (Encyclopcedia Britannica, 1970.) ¿Qué dice la Biblia? " [Esteban], lleno del Espíritu Santo, miró fijamente al cielo, vio la gloria de Dios y a Jesús de pie a la diestra de Dios; y dijo: 'Estoy viendo los cielos abiertos y al Hijo del hombre de pie a la dies-

tra de Dios'." (Hechos 7:55, 56, Biblia de Jerusalén Latinoamericana.) Como vemos, Esteban se llenó del espíritu santo de Dios —su fuerza activa— y vio a Jesús "de pie a la diestra de Dios". ¿Qué nos enseña eso? Que Jesús no se convirtió en Dios después de resucitar y subir al cielo; en efecto, él es un ser espiritual diferente a su Padre. Además, el relato no indica que hubiera una tercera persona al lado de Dios. A lo largo del tiempo se han hecho muchos intentos por encontrar versículos con los que defender la Trinidad; con todo, un sacerdote dominico tuvo que reconocer: "En ningún lugar del Nuevo Testamento se encuentra la afirmación de que existen tres personas en un solo Dios" (Á l'aube du christianisme: la naissance des dogmes [Los albores del cristianismo: el nacimiento de los dogmas], de Marie-Émile Boismard). La intención de Constantino al promover este dogma era acabar con los desacuerdos que había en la Iglesia durante el siglo iv. Sin embargo, la creación de este mito generó otra cuestión: María, la mujer que dio a luz a Jesús, ¿es "la Madre de Dios"? Examine estos versículos: Mateo 26:39; Juan 14:28; 1 Corintios 15:27, 28; Colosenses 1:15, 16.

La Trinidad es una doctrina inventada a finales del siglo iv.

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MITO 5: MARÍA ES LA MADRE DE DIOS

¿cómo iba a contenerlo la matriz de María? (1 Reyes 8:27.) Además, ella jamás afirmó ser la madre de Dios. Así pues, ¿a qué se debe esta confusión respecto a la identidad de María? Al mito de la Trinidad. Las bases para la devoción a María se sentaron en el año 431, cuando el Concilio de Éfeso la proclamó "Madre de Dios", o Theotokos (en griego, "la que da a luz a Dios"). Es interesante notar que Éfeso, la ciudad donde se celebró aquel concilio, fue por siglos el centro del culto idolátrico a Ártemis, la diosa de la fertilidad.

¿ C ó m o se creó el mito? "La veneración de la madre de Dios cobró auge cuando [...] los paganos se convirtieron en masa. [...] El milenario culto a la 'gran diosa madre' y a la 'virgen divina' había moldeado [la] devoción y religiosidad [de aquellos paganos conversos]." (TheNewEncyclopoediaBritannica, 1988.) ¿Qué dice la Biblia? "Vas a concebir [...] un hijo a quien pondrás por nombre Jesús. Él será grande, se le llamará Hijo del Altísimo [...]; por eso el que ha de nacer será santo y se le llamará Hijo de Dios." (Cursivas nuestras; Lucas 1:31-35, Biblia de Jerusalén Latinoamericana.) Como puede verse en este pasaje bíblico, María no fue la madre de Dios, sino del "Hijo de Dios". La Biblia dice que ni siquiera los cielos pueden contener a Dios; entonces, 8

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Muchos aspectos de la veneración a María, como las procesiones, tienen su origen en la adoración de Ártemis, cuya imagen supuestamente "cayó del cielo" (Hechos 19:35). De hecho, otra práctica que se infiltró poco a poco en la doctrina cristiana fue el empleo de imágenes. Examine estos versículos: Mateo 13:53-56; Marcos 3:31-35; Lucas 11:27, 2 8 .

María fue madre del Hijo de Dios. El mito de que es la Madre de Dios en realidad procede de la doctrina de la Trinidad.


MITO 6: ESTÁ BIEN USAR IMÁGENES PARA ADORAR A DIOS

¿ C ó m o se creó el m i t o ? "Los primeros cristianos no usaban imágenes para adorar a Dios [...]. La Iglesia justificó la admisión de imágenes durante los siglos iv y v argumentando que la gente inculta aprendería las enseñanzas del cristianismo más fácilmente con imágenes que con sermones o libros." (Cyclopedia of Biblical, Theological, and Ecclesiastical Literature, de McClintock y Strong.) ¿Qué dice la Biblia? "No te hagas ningún ídolo, ni nada que guarde semejanza con lo que hay arriba en el cielo, ni con lo que hay abajo en la tierra, ni con lo que hay en las aguas debajo de la tierra. No te inclines delante de ellos ni los adores." (Éxodo 20:4, 5, Nueva Versión Internacional.) Y en el siglo i,

el apóstol Juan exhortó a los cristianos: "Hijitos, guárdense de los ídolos" (1 Juan 5:21). Muchas religiones afirman que las imágenes no son ídolos, sino un medio para acercarse y honrar a la persona a la que representan. Pero ¿es eso cierto? De acuerdo con una enciclopedia, "es posible que, al principio, las imágenes tuvieran fines principalmente didácticos y decorativos; al menos, así era c o m o se justificaba su uso. Sin embargo, pronto resultó evidente que se habían convertido en objeto de veneración. Esto es especialmente cierto en el caso de los iconos de la Iglesia Ortodoxa Oriental, donde llegaron a ser parte principal del culto" (The Encyclopedia of Religión). Ahora bien, ¿tienen algún valor esas imágenes? No, pues el profeta Isaías dijo: "¿A quién, pues, compararéis a Dios y a qué imagen haréis que se le asemeje?" (Isaías 40:18, Nácar-Colunga, 1972). Examine estos versículos: Isaías 44:13-19; Hechos 10:25, 26; 17:29; 2 Corintios 5:7.

Dios no aprueba que usemos imágenes para adorarlo.

¿ESCOGERÁ USTED LOS MITOS, O LA VERDAD? Del breve análisis que hemos realizado podemos extraer una importante conclusión: los "mitos elaborados artificialmente" que enseñan muchas iglesias no pueden rivalizar con las claras verdades de la Biblia, que tanta paz nos traen (2 Pedro 1:16, Cantera-Iglesias). Así pues, lo animamos a reflexionar en lo que le han enseñado y a compararlo con la verdad de la Palabra de Dios (Juan 17:17). Entonces verá cumplirse esta promesa bíblica: "Conocerán la verdad, y la verdad los libertará" (Juan 8:32). LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2 0 0 9

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CONSEJOS

PARA

LAS

FAMILIAS

Cuando uno de los cónyuges necesita cuidados especiales

"Desde que me diagnosticaron síndrome de fatiga crónica, mi esposo lleva toda la carga de mantener el hogar. Pero nunca me habla de los gastos, yeso me preocupa mucho. Seguro que andamos tan mal de dinero, que no me cuenta nada para que no me angustie." (Nancy)*

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S NORMAL que en un matrimonio surjan problemas de vez en cuando. Pero si uno de los dos padece una enfermedad crónica o incapacitante, las cosas pueden ponerse realmente difíciles.* Si usted está cuidando a su cónyuge, es muy probable que se pregunte: "¿Seré capaz de atender a mi pareja si su salud sigue empeorando? ¿Cuánto más podré se* Se han cambiado algunos nombres. Los principios aquí analizados también son aplicables cuando un cónyuge ha sufrido un accidente o padece algún trastorno emocional, como la depresión. #

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guir encargándome de su cuidado y también de cocinar, limpiar y trabajar? ¿Es normal que me sienta culpable por estar sano?". Por otro lado, si usted es el que está enfermo, tal vez se sienta mal por no poder cumplir con todas sus responsabilidades. Puede que también se pregunte: "¿Estará mi pareja molesta conmigo porque me enfermé? ¿Podremos volver a ser felices algún día?". Sin duda, las enfermedades crónicas causan mucha tensión al matrimonio, y la realidad es que no todos han logrado soportarla. Pero no se desanimen: ustedes pueden hacerlo. Lo que es más, muchas parejas incluso han visto fortalecida su relación. Ese es el caso de Yoshiaki y su esposa, Kazuko. Debido a una lesión en la columna, Yoshiaki no puede hacer casi ningún movimiento sin ayuda. Kazuko explica: "Como tengo que ayudar a mi esposo en todo, me duelen los hombros, el cuello y los brazos, y tengo que ir regularmente al hospital para recibir tratamiento. A veces siento que estoy llegando al límite de mis fuerzas". Aun así, afirma: "Nuestra relación se ha fortalecido". ¿Cuál es la clave para seguir siendo felices en esas circunstancias? Ante todo, formar un frente común y ver la enfermedad como un enemigo de la pareja, no solo del cónyuge que la padece. Al fin y al cabo, si uno de los dos se enferma, ambos se ven afectados, aunque sea de manera diferente. Génesis 2:24 explica: "El hombre dejará a su padre y a su madre, y tiene que adherirse a su esposa, y


tienen que llegar a ser una sola carne". Así pues, ante una dolencia crónica es esencial que se mantengan unidos para seguir adelante.

nómica de la familia. ¿Cuál fue el resultado? Ahora él se asegura de tenerla mejor informada.

Además, los estudios indican que aceptar la situación y buscar juntos formas prácticas de sobrellevarla contribuye a conservar la felicidad de la pareja. Muchos de los consejos que han demostrado ser útiles en estos casos coinciden con los principios eternos de la Biblia. ¿Les gustaría beneficiarse de ellos? Pues bien, examinemos tres sugerencias.

¿ P O R Q U É N O I N T E N T A N E S T O ? Que cada

Estén atentos a las necesidades del otro La Biblia asegura: "Mejores son dos que uno [...]. Pues si uno de ellos cae, el otro puede levantar a su socio" (Eclesiastés 4:9, 10). ¿De qué forma puede cada uno de ustedes "levantar a su socio"? Demostrando con palabras y acciones el interés y cariño que sienten el uno por el otro. ¿Se les ocurren formas de ayudarse mutuamente en su vida diaria? Yong, cuya esposa sufre una parálisis parcial, cuenta: "Procuro ser considerado con ella en todo momento. Por ejemplo, si me sirvo un vaso de agua, pienso que quizás ella también tenga sed, así que le ofrezco uno. Y cuando salgo a contemplar el paisaje, la invito a acompañarme. Lo compartimos todo, y así aguantamos juntos". Ahora bien, si usted es el cónyuge enfermo, piense: ¿hay cosas que pueda hacer por sí mismo sin poner en riesgo su salud? Entonces, trate de hacerlas. De ese modo aumentará su autoestima y le facilitará la tarea a su pareja. En cualquier caso, ninguno de los dos debe apresurarse a pensar que ya conoce bien las necesidades de su cónyuge. Una buena idea puede ser preguntarle: "¿Qué puedo hacer para ayudarte?". Nancy, mencionada al principio, le explicó finalmente a su esposo que se sentía mal por no conocer la situación eco-

uno anote varias formas en las que crea que su cónyuge puede ayudarle un poco más. Luego intercambien las listas, y que cada uno elija una o dos sugerencias que pueda poner en práctica.

Sean equilibrados El sabio rey Salomón escribió: "Para todo hay un tiempo señalado" (Eclesiastés 3:1). Claro está, cuando un miembro de la familia se enferma de gravedad, la preocupación por su salud puede alterar por completo las actividades diarias de la pareja y hasta convertirse en el centro de sus vidas. ¿Cómo lograrán mantener un equilibrio razonable? En primer lugar, procuren despejar la mente de forma periódica. ¿Existe algún pasatiempo que antes practicaran en pareja? ¿Sería posible retomarlo? También pueden buscar actividades nuevas. Puede ser algo sencillo, como leer juntos, o más complejo, como aprender un idioma. Si comparten ocupaciones que no estén relacionadas con la enfermedad, se sentirán más unidos y felices. En segundo lugar, procuren rodearse de amistades. Proverbios 18:1 advierte: "El que se aisla buscará su propio anhelo egoísta; contra toda sabiduría práctica estallará". En efecto, pasar demasiado tiempo solos puede perjudicarles. Por el contrario, estar con los amigos les levantará el ánimo y les despejará un poco la mente. De modo que, si no lo han hecho ya, ¿por qué no invitan a algunas amistades a su casa de vez en cuando? En ocasiones, el cónyuge que no está enfermo intenta asumir toda la carga, hasta el punto de agotarse. Como resultado, su salud se perjudica, y llega un momento en que no puede seguir atendiendo a su pareja. Por LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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lo tanto, si usted está cuidando a su cónyuge, no se olvide de sus propias necesidades. Recuerde que debe dedicarse tiempo a sí mismo.* Por otro lado, tal vez le beneficie desahogarse con algún amigo confiable de su mismo sexo. ¿ P O R Q U É N O I N T E N T A E S T O ? Anote las difi-

cultades que afronta al cuidar a su pareja. Después haga una lista con los pasos que puede dar para superarlas o, por lo menos, sobrellevarlas. En lugar de darle mil vueltas a cada problema, pregúntese: "¿Cuál es la forma más práctica y simple de mejorar la situación?".

Sean positivos La Biblia aconseja: "No digas: '¿Por qué ha sucedido que los días anteriores resultaron ser mejores que estos?'" (Eclesiastés 7:10). ¿Qué significan estas palabras? En resumen, que no es bueno pensar demasiado en lo que * Según las circunstancias, tal vez pueda buscar un profesional de la salud que cuide de su cónyuge, al menos a tiempo parcial. O quizá le sea posible obtener dicha ayuda a través de alguna oficina del gobierno.

¿ Podrían practicar juntos algún pasatiempo que les ayude a despejar la mente?

pudo ser y no fue. No hay que olvidar que, en el mundo actual, no existe la felicidad completa. Por eso, lo mejor es que acepten la situación y saquen el mayor partido a lo que sí pueden hacer. ¿Cómo pueden mantener esta actitud positiva? Hablen de las cosas buenas que tienen y que dan sentido a su vida. Valoren los momentos en que el cónyuge enfermo se sienta mejor, aunque solo sea un poco. Pónganse objetivos que puedan alcanzar y que los hagan sentirse motivados. Eso fue lo que hicieron Shoji y su esposa, Akiko. A ella le diagnosticaron fibromialgia, y poco después tuvieron que dejar una asignación especial en el ministerio cristiano. Como es natural, se sintieron desilusionados. Sin embargo, Shoji opina: "Uno no debe pensar en lo que ya no puede hacer, pues así lo único que consigue es desanimarse. Hay que mirar hacia delante y ser positivo. Incluso si existe la posibilidad de recuperar la normalidad en el futuro, es mejor concentrarse en la vida que uno tiene en este momento. En mi caso, eso significa dedicar toda mi atención a mi esposa y tratar de apoyarla". Experiencias como esta demuestran que los principios bíblicos pueden ser de gran ayuda para los matrimonios cuando uno de los cónyuges sufre una enfermedad crónica.

PREGUNTAS PARA PENSAR En estos momentos, ¿qué es lo que más necesitamos mi cónyuge y yo? • Hablar más de la enfermedad • Hablar menos de la enfermedad • Preocuparnos menos • Estar más atentos a las necesidades del otro • Hacer algo juntos que no tenga que ver con la enfermedad • Relacionarnos más con otras personas • Plantearnos objetivos en común 12

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LA BIBLIA UNA H I S T O R I A DE S U P E R V I V E N C I A

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A Biblia es el libro más difundido de la histo. ria. De hecho, se calcula que se han producido unos 4.800 millones de ejemplares. Para hacer una comparación, en el 2007 se editaron 64.600.000 biblias en todo el mundo, mientras que la novela más vendida ese año en Estados Unidos tuvo una tirada inicial de 12.000.000 de ejemplares. Con todo, a lo largo de los siglos, la Biblia se ha visto amenazada en numerosas ocasiones. Sus enemigos la convirtieron en un libro prohibido, quemaron sus páginas en la hoguera y persiguieron a muerte a quienes se arriesgaron a traducirla. No obstante, una de sus mayores amenazas no fueron las agresiones directas, sino el lento pero inexorable proceso de descomposición. ¿A qué nos referimos? Veamos. Las Sagradas Escrituras son, en realidad, una colección de 66 libros. Los más antiguos fueron escritos y recopilados hace más de tres mil años por diversos miembros del pueblo de Israel.

décadas después de que el propio apóstol redactara el original. Ahora bien, ¿por qué es tan destacable que las copias de la Biblia hayan sobrevivido hasta nuestros días? ¿Y cómo sabemos que las Biblias modernas mantienen intacto el mensaje de los escritos originales? Analicemos estas cuestiones.

"La transmisión del texto de la Biblia hebrea [o Antiguo Testamento] es de un rigor extraordinario, sin parangón en la literatura clásica grecorromana." (Profesor Julio Trebolle Barrera)

Qué les ocurrió a otros documentos antiguos Cuando analizamos lo que les ha sucedido a los escritos de otras naciones de la misma época, resulta aún más extraordinario que la Biblia haya sobrevivido al paso del tiempo. Tomemos por caso a los fenicios, una nación de marineros y comerciantes que vivieron cerca de los israelitas en el primer milenio antes de nuestra era. Este pueblo, conocido por difundir su alfabeto en la zona mediterránea, mantuvo un importante y lucrativo comercio de papiro con Egipto y el mundo griego. Con respecto a los escritos fenicios, la revista National Geographic en Español hizo el siguiente comentario: "Su escritura, plasmada principalmente en frágil papiro, se desintegró, por lo que ahora conocemos a los fenicios en gran medida gracias a los tendenciosos informes de sus enemigos. Aunque se sabe que los fenicios tenían una literatura floreciente, ésta se perdió totalmente [con el] paso de los siglos".

Tanto los escritores originales como las personas que luego copiaron el mensaje divino utilizaron materiales perecederos, como el papiro y la piel de animales. Hasta ahora no se ha encontrado ningún manuscrito bíblico original. Sin embargo, sí existen miles de antiquísimos documentos que reproducen secciones más o menos extensas de los libros de la Biblia. Uno de esos documentos, que contiene un fragmento del Evangelio de Juan, fue realizado solo un par de

¿Y qué hay del antiguo Egipto? Casi todo el mundo ha oído que los egipcios grababan o pintaban sus jeroglíficos en los muros de los templos y en muchos otros lugares. Pero también se destacaron por utilizar el papiro como material de escritura; de hecho, fueron los primeros en emplearlo. Ahora bien, ¿qué ha sucedido con estos escritos? El egiptólogo K. A. Kitchen informa: "Se calcula que se ha perdido el 99% de los papiros realizados desde cerca del año 3000 hasta la época grecorromana". LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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Hablemos ahora de los documentos escritos en papiro por los romanos. Según cierta obra, parece ser que los soldados romanos recibían tres pagas al año, y estas quedaban registradas en unos comprobantes hechos de papiro (Román Military Records on Papyrus [Registros militares romanos en papiro]). Pues bien, se calcula que en los trescientos años que transcurrieron desde el ascenso del emperador Augusto (año 27 antes de nuestra era) hasta el fin del mandato de Diocleciano (año 305 de nuestra era) se extendieron unos 225 millones de estos comprobantes de pago. ¿Y cuántos se han encontrado que sean legibles? ¡Solo dos! Pero ¿por qué han sobrevivido tan pocos documentos de estas antiguas civilizaciones? Porque materiales como el papiro y el cuero son perecederos y soportan muy mal la humedad. Cierto diccionario bíblico explica: "Debido al clima, para que un documento en papiro de este período [el primer milenio antes de nuestra era] pudiera sobrevivir, tendría que encontrarse en un desierto, dentro de una cueva o un refugio" (The Anchor Bible Dictionary). Por qué sobrevivieron los manuscritos bíblicos Los libros bíblicos originales fueron escritos en materiales tan frágiles como los que usaban

los fenicios, los egipcios y los romanos. Entonces, ¿cómo es posible que el mensaje divino haya sobrevivido hasta nuestros días? Una de las razones es que los escritos originales fueron reproducidos una y otra vez. Como indica el profesor James L. Kugel, "se copiaron muchísimas veces, incluso durante el mismo período en que se escribió la Biblia". Ahora bien, ¿podemos confiar en que las traducciones modernas de la Biblia transmiten fielmente el mensaje original? El profesor Julio Trebolle Barrera, miembro del equipo de expertos que ha estudiado y publicado los Rollos del mar Muerto, señala: "La transmisión del texto de la Biblia hebrea es de un rigor extraordinario, sin parangón en la literatura clásica grecorromana". Por su parte, el prestigioso biblista Frederick F. Bruce indica: "La evidencia existente de los escritos del Nuevo Testamento es [...] mayor que la que existe de muchos autores clásicos, la autenticidad de quienes nadie sueña en poner en tela de juicio". Y añade: "Si el Nuevo Testamento fuera una colección de escritos seculares, su autenticidad sería aceptada generalmente sin sombras de dudas de ninguna especie". Como hemos visto, la Biblia es un libro fuera de lo común. ¿Verdad que vale la pena esforzarse por leerla todos los días? (1 Pedro 1: 24, 25.)

Aún se conservan unos seis mil manuscritos de las Escrituras Hebreas (Antiguo Testamento), y unos cinco mil de las Escrituras Griegas (Nuevo Testamento)


¿Lo sabía? ¿Por qué participaron en orgías sexuales los i s r a e l i t a s q u e a d o r a ron a l dios falso B a a l ? Los cananeos creían que Baal, dios de la fertilidad, era el responsable de la productividad de los campos y del ganado. Según la obra Manners and Customs in the Bible (Modales y costumbres bíblicas), "celebraban ritos sexuales en los santuarios locales. Pensaban que así animaban al dios de la tormenta, Baal, a tener relaciones sexuales con su ESTELA D E P I E D R A C A L I Z A C O N BAAL D E L R E L Á M P A G O ( S I G L O S XIV-XIII A N T E S D E N U E S T R A ERA)

consorte, Aserá, lo que produciría buenas cosechas y abundante ganado". Supuestamente, durante la estación seca, Baal se retiraba a las profundidades de la Tierra derrotado por Mot, el dios de la muerte y la esterilidad. Sin embargo, las lluvias marcaban su retorno al poder y el renacimiento de la vegetación y la vida. Los cananeos celebraban este cambio de estación con orgías desenfrenadas. Eso explica por qué, al alejarse de Jehová y adorar a Baal de Peor, los israelitas tuvieron "relaciones inmorales con las hijas de Moab" (Números 25:1-3). ¿ A q u é s e r e f e r í a Jesús c u a n d o l l a m ó a los e s c r i bas y f a r i s e o s " s e p u l c r o s blanqueados"? En cierta ocasión, Jesús llamó hipócritas a los líderes religiosos judíos, y luego les dijo: "Se asemejan a sepulcros blanqueados, que por fuera realmente parecen hermosos, pero por dentro están llenos de huesos de muertos y de toda suerte de inmundicia" (Mateo 23:27). La expresión "sepulcros blanqueados" se relaciona con la antigua costumbre judía de blanquear las tumbas con cal. Esta práctica se llevaba a cabo el día 15 de

adar, un mes antes de la Pascua, pues la cal solía borrarse durante la estación lluviosa. Pero ¿por qué era necesario blanquear las tumbas? Según explica cierta enciclopedia, para que "los numerosos peregrinos que recorrían los caminos para asistir a la Pascua" pudieran identificarlas con mayor facilidad y así evitaran contaminarse al tocarlas por accidente (The jewish Encyclopedia). Números 19:16 establecía que todo el que tocaba un cadáver, un hueso humano o una sepultura quedaba inmundo durante siete días. Y en este estado de impureza ceremonial, los israelitas tenían prohibido —bajo pena de muerte— participar en las diversas facetas de la adoración a jehová (Levítico 15:31). Cuando Jesús comparó a sus enemigos religiosos con "sepulcros blanqueados", faltaban pocos días para la Pascua, de modo que todos los presentes tenían fresca en la memoria la costumbre anual de blanquear las tumbas. Al hacer esta comparación, indicó a sus oyentes que los fariseos y los escribas en realidad no eran lo que parecían, y que estaren contacto con ellos los contaminaba espiritualmente.

M u s é e d u Louvre ( P a r í s )

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ENSEÑANZAS

DE

JESÚS

Cómo tener una familia feliz ¿ Cómo debe verse el vínculo matrimonial? El matrimonio es sagrado. Cuando le preguntaron a Jesús si estaba bien divorciarse, él respondió: "¿No leyeron que el que los creó desde el principio los hizo macho y hembra y dijo: 'Por esto el hombre dejará a su padre y a su madre y se adherirá a su esposa, y los dos serán una sola carne'? De modo que ya no son dos, sino una sola carne. Por lo tanto, lo que Dios ha unido bajo un yugo, no lo separe ningún hombre". Y luego agregó: "Cualquiera que se divorcie de su esposa, a no ser por motivo de fornicación, y se case con otra, comete adulterio" (Mateo 19: 4-6, 9). Cuando los cónyuges siguen este consejo de Jesús y son fieles el uno al otro, toda la familia se beneficia.

¿Por qué es importante amar a Dios para tener una familia feliz?

Si desea más información, consulte el capítulo 14 del libro ¿ Qué enseña realmente la Biblia?* * Editado por los testigos de Jehová.

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Jesús dijo: " 'Tienes que amar a Jehová tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma y con toda tu mente'. Este es el más grande y el primer mandamiento". Luego mencionó el mandamiento que le sigue en importancia: "Tienes que amar a tu prójimo como a ti mismo" (Mateo 22:37-39). De modo que la clave para tener una familia feliz es amar a Jehová, pues si lo amamos, también vamos a amar al prójimo. Y está claro que nuestro prójimo más cercano son los miembros de nuestra familia.


¿Qué pueden aprender de jesús los padres? Además de dedicarles tiempo a los pequeños, Jesús prestó atención a lo que pensaban y sentían. En una ocasión en que sus discípulos intentaban impedir que se le acercaran unos niños, él les dijo: "Dejen que los niñitos vengan a mí" (Lucas 18:15, 16). Y tampoco tuvo reparos en elogiar a los más jóvenes. Cuando ciertas personas criticaron a unos muchachos por expresar abiertamente su fe en Jesús, él las censuró diciéndoles: "¿Nunca leyeron esto: 'De la boca de los pequeñuelos y de los lactantes has proporcionado alabanza'?" (Mateo 21:15,16).

¿Cómo pueden los hijos imitar a jesús? ¿ Cómo debe ser ¡a relación entre los cónyuges? Jesús es un magnífico ejemplo para el esposo. Él estuvo dispuesto a sacrificarse por su esposa simbólica, la congregación (Efesios 5:25). De hecho, dijo: "No vine a este mundo para que me sirvan, sino para servir a los demás" (Mateo 20:28, Traducción en lenguaje actual). Nunca abusó de su autoridad ni trató duramente a quienes estaban a su cargo. Al contrario, procuraba que todos se sintieran a gusto con él (Mateo 11:28). El esposo debe imitar su forma amable de ejercer la autoridad. La esposa también puede aprender mucho de Jesús. La Biblia indica que "la cabeza del Cristo es Dios" y que "la cabeza de la mujer es el varón" (1 Corintios 11:3). A Jesús no le parecía denigrante tener que someterse a la autoridad de su Padre, pues sentía por él un profundo respeto. Jesús dijo: "Yo siempre hago las cosas que le agradan" (Juan 8:29). La esposa que ama y respeta a Dios también acepta de buena gana la autoridad de su esposo.

Jesús siempre estuvo profundamente interesado en lo espiritual. Con solo 12 años, sus padres "lo hallaron en el templo, sentado en medio de los maestros, y escuchándoles e interrogándolos". Esos maestros quedaron "asombrados de su entendimiento y de sus respuestas" (Lucas 2:42, 46, 47). Aun así, el conocimiento no hizo que se le subieran los humos a la cabeza y les faltara el respeto a sus padres, pues en la Biblia se dice que "continuó sujeto a ellos" (Lucas 2:51).

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EL

R I N C Ó N

DEL

JOVEN

Por qué fueron expulsados del Paraíso Instrucciones: Busca un lugar donde puedas leer con tranquilidad. Trata de visualizar la escena, imagínate las voces y los sentimientos de los personajes, y deja que el relato cobre vida. A N A L I Z A LA E S C E N A (LEE GÉNESIS 3:1-24).

¿Cómo crees que reaccionó Eva cuando la serpiente empezó a hablarle? Teniendo en cuenta que pecaron conscientemente, ¿cómo piensas que se sintieron Adán y Eva? (Vuelve a leer los versículos 7 a 10.) En los versículos 22 a 24 se narra la expulsión de Adán y Eva del jardín de Edén. ¿Cómo te imaginas que fue? I N V E S T I G A UN P O C O MAS. ¿Qué hizo que Eva deseara comer el fruto prohibido? (Vuelve a leer el versículo 6.) ¿Qué esperaba conseguir Eva comiendo del fruto del árbol? (Vuelve a leer los versículos 4 y 5.) ¿Porqué crees que Adán le hizo caso a Eva en vez de a Dios? (Vuelve a leer el versículo 6.) A partir del pecado de la primera pareja humana, ¿cómo se dijo que sería la relación entre el hombrey la mujer? (Vuelve a leer el versículo 16.) ¿Qué demuestra que, después de pecar, Adán y Eva ya no se llevaban tan bien? (Vuelve a leer el versículo 12.) ¿Qué hizo jehová de inmediato para que de todos modos se cumpliera su propósito original? (Vuelve a leer el versículo 15.)

A P R O V E C H A LA

I N F O R M A C I Ó N . ANOTA

LO QUE APRENDISTE SOBRE...

... el peligro de querer ser demasiado independiente. ... por qué debemos tener cuidado con loque miramos. ... porqué no debemos culpar a otros de nuestros errores. ¿ Q U É T E H A GUSTADO MÁS D E ESTE R E L A T O ? ¿ P O R Q U É ?


Nuestros lectores quieren saber ¿SON UNA RELIGIÓN PROTESTANTE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ?

Los testigos de Jehová no se consideran una religión protestante. Veamos por qué. El protestantismo es un movimiento religioso que surgió en la Europa del siglo xvi para reformar la Iglesia Católica Romana. En 1529, durante la Dieta de Espira, se empleó por primera vez el término protestante para referirse a los seguidores de Martín Lutero. Desde entonces se denomina así a todas aquellas confesiones religiosas que han abrazado los principios y objetivos de la Reforma. De acuerdo con diversas obras de consulta, las iglesias protestantes niegan la supremacía del papa y reconocen como única autoridad a la Biblia. Además, comparten otras doctrinas básicas de la Reforma, como la justificación (o salvación) mediante la fe y el sacerdocio de todos los fieles. Los testigos de jehová también rechazan la primacía del papado y aceptan la Biblia como su máxima autoridad en cuestiones doctrinales. Pero se diferencian de los protestantes en otros muchos aspectos. De hecho, como señala el Diccionario de religiones y creencias, se consideran "enteramente distintos". Analicemos al menos tres diferencias. En primer lugar, los testigos de Jehová no concuerdan con ciertas doctrinas católicas que las iglesias protestantes sí han conservado. Los Testigos afirman que creencias como la Trinidad, el infierno y la inmortalidad del alma contradicen lo que enseña la Biblia y fomentan una visión distorsionada de Dios (véanse las páginas 4 a 7 de esta revista).

En segundo lugar, el objetivo de los testigos de Jehová no es protestar por lo que afirman otras confesiones religiosas, sino enseñar la verdad bíblica. Obedecen la recomendación de la Biblia que dice: "Un siervo del Señor no debe pelear, sino que debe ser amable con todos, ser un buen maestro y tener mucha paciencia. Un siervo del Señor debe enseñar amablemente a los que están en su contra" (2 Timoteo 2:24, 25, La Palabra de Dios para Todos). Es cierto que ponen de manifiesto las diferencias entre lo que enseña la Biblia y lo que enseñan muchas iglesias, pero no lo hacen para reformar dichas religiones. Más bien, desean que las personas sinceras conozcan la verdad acerca de Dios y su Palabra, la Biblia (Colosenses 1:9, 10). Por eso evitan envolverse en discusiones inútiles (2 Timoteo 2:23). En tercer lugar, a diferencia de los protestantes —que se han dividido en cientos de confesiones religiosas—, los testigos de Jehová se han mantenido unidos en una hermandad mundial distribuida en más de doscientos treinta países. Incluso en cuestiones de doctrina bíblica siguen el consejo del apóstol Pablo de que "todos hablen de acuerdo". Entre ellos no hay divisiones; al contrario, están verdaderamente "unidos en la misma mente y en la misma forma de pensar" (1 Corintios 1:10). Todos sus miembros se esfuerzan por demostrar "la unidad del espíritu en el vínculo unidor de la paz" (Efesios 4:3). LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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" ¿ M E CONVENDRÍA APRENDER

hebreo y griego?"

L

A MAYOR parte . breo y griego.* dos por el espíritu puede decir que es

de la Biblia se escribió en dos lenguas: heSus escritores utilizaron esos idiomas guiasanto de Dios (2 Samuel 2 3 : 2 ) . Por eso, se "inspirada de Dios" (2 Timoteo 3 : 1 6 , 1 7 ) .

Sin embargo, no son m u c h o s los lectores de la Biblia que entienden hoy día hebreo o griego. La gran mayoría —entre quienes tal vez esté usted— recurren a una versión en su idioma materno. Ninguna de estas traducciones ha sido inspirada, así que hay quienes se preguntan si les convendría aprender hebreo y griego para captar mejor el mensaje bíblico original. Factores a tener en cuenta A fin de aclarar esa duda, hay que analizar varios factores. Para empezar, conocer los idiomas originales no es de por sí un remedio milagroso para entender mejor el mensaje de la Palabra de Dios. Recuerde lo que dijo Jesús a algunos judíos de su tiempo: "Ustedes escudriñan las Escrituras, porque piensan que por medio de ellas tendrán la vida eterna; y estas son las mismas que dan testimonio acerca de mí. Y con todo, ustedes no quieren venir a mí para que tengan vida" (Juan 5:39, 4 0 ) . ¿Por qué no aceptaban a Jesús? ¿Acaso les faltaba conocimiento del hebreo para entender las Escrituras? No podía ser, pues ellos sí dominaban el idioma. El problema era otro, c o m o muy bien les indicó Jesús: "No tienen el amor de Dios en ustedes" (Juan 5:42). Algo parecido dijo el apóstol Pablo a los cristianos de habla griega que vivían en la ciudad de Corinto: "Tanto los judíos piden señales c o m o los griegos buscan sabiduría; pero nosotros predicamos a Cristo fijado en el madero; para los judíos causa de tropiezo, pero para las naciones necedad" (1 Corintios 1: * En algunos pasajes también se utilizó el arameo, una lengua emparentada con el hebreo bíblico. Algunos ejemplos son Esdras 4 : 8 - 6 : 1 8 , 7:12-26, Jeremías 10:11 y Daniel 2:4b-7:28.


2 2 , 2 3 ) . Vemos, por tanto, que el h e c h o de que las personas hablaran hebreo o griego no garantizaba que aceptaran la verdad de la Palabra de Dios. Un segundo factor a tener en cuenta es que el hebreo y el griego modernos son notablemente diferentes de los utilizados para escribir la Biblia. De h e c h o , a la mayoría de los que hoy hablan griego les cuesta entender el griego bíblico. ¿Por qué? Entre otras cosas, porque la gramática ha cambiado, y m u c h o . Además, parte del vocabulario clásico o bien ha sido sustituido por palabras nuevas, o bien ha sobrevivido c o n otros significados. Así, el término que se traduce "hermoso" en Hechos 7:20 y Hebreos 11:23 actualmente significa "gracioso" o "divertido". De m o d o que, aun si usted aprendiera el hebreo o el griego modernos, eso no le aseguraría que pudiera captar con mayor exactitud los escritos bíblicos originales. Todavía tendría que consultar diccionarios y libros de gramática para saber c ó m o se usaban esos idiomas cuando se escribió la Biblia. Un tercer factor es que aprender un nuevo idioma es un auténtico reto. Quizá resulte fácil memorizar unas cuantas frases al principio, pero para ser capaz de captar todos los matices de un idioma, se necesitan m u c h o s años. Hasta llegar a ese punto, se pueden cometer numerosos errores. C o m o dijo un famoso poeta inglés: "Saber poco es peligroso". El significado de las palabras ¿Le ha pasado alguna vez que alguien que estaba aprendiendo español le preguntó el significado de una palabra y usted no pudo darle una respuesta clara? Tal vez hasta haya tenido que pedirle que le diera un ejemplo en el que se usara dicha pala-

bra. ¿Por qué? Porque el significado de muchas palabras varía en función del contexto. Imagínese que alguien le pregunta qué significa "planta". ¿Qué le diría? Ese térm i n o puede aludir a un vegetal, a la parte inferior del pie o a cada u n o de los pisos de un edificio, entre otras cosas. Incluso puede ser una forma conjugada del verbo plantar. ¿Cuál es la respuesta correcta? ¿Verdad que no basta c o n conocer todos los posibles significados? Es cierto que en un diccionario podemos encontrar las distintas acepciones de cualquier palabra, y hasta la frecuencia con la que se usan. Sin embargo, la única forma de determinar cuál es la que corresponde en cada caso es conociendo el contexto. Para ilustrarlo: supongamos que nos sentimos enfermos y queremos saber cuál es la causa. C o m o sabemos muy poco de medicina, tal vez consultemos una obra especializada y descubramos que nuestros síntomas son señal de cierta enfermedad en un 9 0 % de los casos, pero de otra totalmente diferente en el 1 0 % restante. Está claro que necesitamos saber m u c h o más para llegar a un diagnóstico correcto, ¿verdad? De igual modo, no sirve de m u c h o conocer cuál es el significado más c o m ú n de u n a palabra si en el texto que estamos leyendo tiene otro sentido. Para entender qué uso se le ha dado, necesitamos más información: la que nos da el contexto. Pues bien, lo m i s m o pasa c o n el vocabulario bíblico. Tomemos por caso los términos de los idiomas originales que se suelen traducir por "espíritu". En algunas ocasiones pueden verterse correctamente c o m o "viento" (Éxodo 10:13; Juan 3:8). En otras, aluden a la fuerza que mantiene con vida a los seres humanos y los animales (Génesis 7:22; Salmo 104:29; Santiago 2 : 2 6 ) . También se llama espíritus a las criaturas LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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La Septuaginta griega Los judíos de habla griega de la época de Jesús utilizaban mucho la Septuaginta, una traducción de las Escrituras Hebreas. Esta versión en griego fue el primer intento del que se tiene noticia de traducir las Sagradas Escrituras a otro idioma. Asimismo se destaca por la magnitud de la labor, iniciada en el siglo ni antes de nuestra era por un grupo de traductores y terminada, más de cien años después, por otro grupo de eruditos. Los primeros cristianos la usaban con frecuencia, sobre todo para demostrar

que jesús era el Cristo, el Mesías prometido. Tan eficazmente la utilizaron que algunos judíos empezaron a considerarla una traducción "cristiana", por lo que perdió popularidad en las comunidades judías. Esto dio pie a que surgieran nuevas traducciones al griego, como la realizada en el siglo n por un prosélito judío de nombre Aquila. Esta versión contiene, según cierto biblista, una "inesperada y sorprendente característica": el hecho de que aparece, en caracteres hebreos antiguos, el nombre divino, Jehová.

A u t o r i d a d d e A n t i g ü e d a d e s d e Israel

celestiales invisibles (1 Reyes 2 2 : 2 1 , 22; Mateo 8:16). Y claro, no podemos olvidar el espíritu santo de Dios, esto es, su fuerza activa o poder en acción (Génesis 1:2; Mateo 1 2 : 2 8 ) . A veces, incluso se habla de "espíritu" para referirse a la actitud y disposición de á n i m o de una persona, así c o m o a la mentalidad general de una colectividad (Josué 2:11; Gálatas 6:18).

dua tarea de aprender u n o o incluso ambos idiomas bíblicos. Aunque reconocen que nunca los entenderán a la perfección, les llena de satisfacción leer la Biblia en sus idiomas originales, y creen que esto compensa el esfuerzo. Pero si usted no puede nacerlo, no se desanime. No está mal usar una traducción para aprender las verdades bíblicas. Veamos por qué.

Por lo tanto, por m u y exhaustiva que sea la lista de sentidos de una palabra hebrea o griega que encontremos en los diccionarios, será el contexto el que nos indique cuál es el significado que corresponde.* Y esto se cumple tanto si estamos leyendo la Biblia en los idiomas originales c o m o si estamos leyendo una traducción.

En primer lugar, porque hasta los escritores de las Escrituras Griegas Cristianas —también llamadas "Nuevo Testamento"— utilizaban a m e n u d o una traducción al griego cuando citaban de las Escrituras Hebreas (Salmo 4 0 : 6 ; Hebreos 10:5, 6 ) . * Lo interesante es que ellos hablaban hebreo y podrían haber citado los versículos directam e n t e de los escritos originales. No obstante, prefirieron citarlos de una traduc-

¿Está mal usar una traducción? Algunas personas han emprendido la ar* Hay que tener en cuenta que algunos diccionarios y glosarios bíblicos no enumeran todas las definiciones de un término, sino las distintas formas en que se ha traducido en una versión específica de la Biblia, como puede ser la Reina-Valera. 22

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* En tiempos de Jesucristo ya existía una traducción de las Escrituras Hebreas al griego, conocida como la Septuaginta. Esta versión estaba muy extendida entre los judíos de habla griega. Cientos de citas directas de las Escrituras Hebreas que aparecen en las Escrituras Griegas están tomadas de ella.


ción que estaba muy difundida entre las personas a quienes escribían (Génesis 12:3; Gálatas 3:8). En segundo lugar, ni siquiera los escritos originales contienen las palabras de Jesús en el m i s m o idioma en que las pronunció. Recordemos que los evangelistas transcribieron en griego lo que Jesús dijo en un dialecto del hebreo.* Este dato resulta m u y revelador para quienes creen que leer lo que escribieron siervos fieles del pasado en su lengua original les otorga una comprensión especial de la verdad bíblica. Jehová Dios no inspiró a los escritores bíblicos para que conservaran las palabras de su Hijo en su idioma original, sino en un idioma que en aquel entonces comprendían más personas. Este h e c h o indica que lo importante no es leer la Biblia en su lengua original, sino en una que entendamos bien y nos motive a actuar. Y en tercer y último lugar, en la Biblia se predijo que el mensaje de las "buenas nuevas" llegaría a personas sinceras de "toda nación y tribu y lengua y pueblo" (Revelación [Apocalipsis] 14:6; Lucas 10:21; 1 Corintios 1:27-29). En cumplimiento de esa profecía, la inmensa mayoría de la gente puede conocer el propósito de Dios leyendo una Biblia en su lengua materna, sin necesidad de aprender ningún otro idioma. En muchos casos, el lector puede incluso elegir entre diversas traducciones en su propia l e n g u a * Entonces, ¿ c ó m o puede u n o asegurarse * Aunque se cree que el Evangelio de Mateo se escribió originalmente en hebreo, lo que se ha conservado hasta nuestros días es una traducción al griego, probablemente realizada por el propio Mateo. * Para saber más sobre los distintos tipos de traducciones y sobre cómo elegir una que sea fiel, consulte el artículo "Cómo escoger una buena traducción de la Biblia", publicado en el número del 1 de mayo de 2 0 0 8 de esta revista.

de que entiende bien las verdades bíblicas? Los testigos de Jehová han comprobado que analizar la Palabra de Dios por temas tiene muy buenos resultados. Si se quiere saber, por ejemplo, lo que esta enseña sobre el matrimonio, se buscan los versículos relacionados c o n ese tema. De este modo, al conocer el contexto, se pueden interpretar bien aquellos pasajes aparentemente confusos. ¿No le gustaría aprovechar la oportunidad que ofrecen los Testigos de estudiar la Biblia gratuitamente? Así, sin importar el idioma que usted hable, podrá aprender más de Dios, quien desea que "hombres de toda clase se salven y lleguen a un conocimiento exacto de la verdad" (1 Timoteo 2:4; Revelación 7:9).

Lo importante es leer la Biblia en una lengua que entendamos bien y nos motive a actuar


BUENAS NOTICIAS EN 500 IDIOMAS

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N Ruanda, la guerra civil obliga a un pequeño grupo de traductores a escapar hacia los campos de refugiados. En la huida tienen que abandonar todas sus pertenencias. Sin embargo, consiguen salvar sus computadoras portátiles. ¿Por qué son tan importantes? Porque con ellas podrán seguir traduciendo diversas publicaciones bíblicas al kiniaruanda. En el sureste asiático, una joven se queda trabajando con su computadora hasta bien entrada la noche. El cansancio, el calor y los constantes cortes de luz hacen más lenta su labor, pero ella sigue adelante. ¿Para qué? Para que las publicaciones que está traduciendo se puedan imprimir a tiempo. Todos estos traductores forman parte de un incansable grupo de 2.300 voluntarios repartidos en más de 190 lugares de todo el mundo. Estos hombres y mujeres —con edades comprendidas entre los 20 y los 90 años— trabajan abnegadamente para que el consolador mensaje de la Biblia pueda entenderse en 500 idiomas (Revelación [Apocalipsis] 7:9).

Un público muy diverso En los últimos años, la labor de traducción de los testigos de Jehová se ha incrementado a un nivel sin precedentes. En 1985, la revista La Atalaya se publicaba de forma simultánea en 23 idiomas, un gran logro en aquel entonces. Hoy se produce en 176 idiomas simultáneamente, con lo cual sus lectores pueden analizar la misma información al mismo tiempo por todo el mundo. De estos idiomas, hay unos cincuenta en los que la única publicación periódica es La Atalaya, pues estas lenguas no son rentables para las empresas editoriales. El caso de los testigos de Jehová es muy diferente. Su ob24

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BENIN

jetivo es que personas de todo el mundo puedan leer la Palabra de Dios. Así, gracias a las generosas donaciones que ellos mismos realizan, las publicaciones bíblicas están llegando por igual a todos los lugares donde hay necesidad (2 Corintios 8:14). Pero ¿vale la pena tanto esfuerzo? Claro que sí. La gente agradece enormemente aprender el mensaje bíblico en su lengua materna, como ilustra el siguiente caso. Hace poco, una mujer recibió Mi libro de historias bíblicas en mískito,* una lengua con 200.000 hablantes en Nicaragua a la que recientemente se empezaron a traducir publicaciones bíblicas. Con la señora estaba el pastor de la iglesia, quien al ver el libro quiso quedárselo. Sin embargo, ella se negó a dárselo ¡aunque él le ofreció Editado por los testigos de Jehová.


ESLOVENIA

ETIOPÍA

GRAN BRETAÑA

20 kilos (50 libras) de granos de café a cambio! En los pasados diez años se han traducido publicaciones bíblicas a más de quince lenguas indígenas de México, entre ellas, el maya, el náhuatl y el tsotsil. Como resultado, el número de congregaciones de lenguas indígenas y de lengua de señas ha pasado, en este país, de 72 a más de 1.200. Evidentemente es Dios quien hace germinar la semilla de la verdad bíblica que los testigos de Jehová plantan en el corazón de las personas (1 Corintios 3:5-7). Una traducción moderna en 80 idiomas En la actualidad, los Testigos imprimen la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras, completa o en parte, en 80 idiomas. ¿Cómo han respondido las personas a este gran esfuerzo? Con respecto a la versión en

N U M E R O DE IDIOMAS

tsuana, un Testigo sudafricano dijo: "¡Qué útil es! Gracias a su vocabulario sencillo, disfruto mucho leyéndola. Sin duda alguna, se incrementará mi aprecio por la Palabra de Dios". Un lector de Mozambique escribió: "Teníamos otras publicaciones bíblicas en tsonga, pero nos faltaba la Biblia. Era como tener truenos y relámpagos y que no lloviera. Con la publicación de la Traducción del Nuevo Mundo, por fin llegó la lluvia". Tanto los que traducen las buenas noticias que transmite la Biblia como los que las hacen llegar a las personas están cumpliendo de un modo inigualable una antigua profecía. Fue el propio Jesucristo el que prometió: "Estas buenas nuevas del reino se predicarán en toda la tierra habitada para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin" (Mateo 24:14). LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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La Biblia les cambió la vida ¿Por qué decidió dedicarse de lleno al ministerio cristiano un hombre cuya vida giraba en torno a los deportes, las motocicletas y las drogas? ¿Qué motivó a alguien que se ganaba la vida con los juegos de azar a abandonar ese mundo y buscar un trabajo honrado para sostener a su familia? ¿Qué hizo que una joven que se había criado como testigo de Jehová recapacitara después de haber echado a un lado las normas bíblicas? Dejemos que ellos mismos respondan.

INFORMACIÓN

PERSONAL

NOMBRE: T E R R E N C E J. O'BRIEN EDAD: 5 7 A Ñ O S PAÍS: A U S T R A L I A OTROS DATOS: U S A B A D R O G A S Y LE A P A S I O N A B A N LAS MOTOCICLETAS

MI PASADO: Me crié en la bulliciosa ciudad de Brisbane, capital de Queensland (Australia). Mi familia era católica, pero antes de que yo cumpliera o c h o años dejamos de ir a la iglesia y nos olvidamos de la religión. Cuando tenía 10, nos mudamos a la zona de Gold Coast. C o m o vivíamos cerca de la playa, pasé los primeros años de mi adolescencia en el mar: nadando y practicando surf. Sin embargo, no era feliz. Mi padre nos abandonó cuando yo tenía o c h o años. Mi m a m á se volvió a casar, pero en nuestra casa, el alcohol y las peleas eran una constante. Cierta noche, mi madre y mi padrastro tuvieron una seria discusión. Recuerdo que me senté en mi cama y me prometí a mí 26

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m i s m o que si algún día me casaba, nunca pelearía con mi esposa. No obstante, a pesar de los problemas, nuestra familia —compuesta por mi madre, mi padrastro y seis hijos— era muy unida. De joven, muchos de mis amigos eran unos rebeldes. Fumaban, bebían, se drogaban y no les importaba absolutamente nada. Lamento decirlo, pero yo comencé a llevar el mismo estilo de vida. Además, desarrollé una pasión por las motocicletas, y aunque tuve varios accidentes graves, nunca dejaron de gustarme. De hecho, un día decidí recorrer toda Australia montado en una. En aquellos años me sentía libre. Sin embargo, cuando me ponía a pensar en la si-


tuación mundial y veía lo poco que a la gente le preocupaban los problemas de la humanidad, me deprimía. Anhelaba saber la verdad acerca de Dios, la religión y el futuro del hombre. Les hice algunas preguntas a dos sacerdotes católicos, pero sus respuestas me desilusionaron. También hablé con

" D e s d e la primera conversación me di cuenta de q u e había hallado algo especial. C o n todo, en a q u e l m o m e n t o no c o m p r e n d í la importancia de hacer c a m b i o s en mi v i d a " varios ministros protestantes, pero tampoco me convenció lo que me dijeron. Entonces, un amigo me presentó a Eddie, un testigo de Jehová. Conversé con él en cuatro ocasiones, y siempre usó la Biblia para contestar mis preguntas. Desde la primera conversación me di cuenta de que había hallado algo especial. Con todo, en aquel m o m e n t o no comprendí la importancia de hacer cambios en mi vida. CÓMO LA BIBLIA CAMBIÓ MI VIDA: En mi viaje por Australia conocí a otro testigo de Jehová, y pude hablar con él varias veces; pero cuando regresé a Queensland, no tuve ningún contacto con los Testigos durante seis meses. Un día, mientras volvía a casa del trabajo, vi a dos hombres caminando por la calle. C o m o estaban muy bien vestidos y llevaban maletines, supuse que eran testigos de Jehová. Me acerqué a ellos, les pregunté si eran Testigos y, cuando me contestaron que sí, les dije que quería estudiar la Biblia. Inmediatamente comencé a asistir a sus reuniones y hasta fui a una asamblea celebrada en

Sydney en 1973. Pero a mi familia —en particular, a mi madre— no le gustó para nada lo que estaba haciendo. Por estay otras razones, dejé de estudiar y de reunirme con los Testigos. Entonces, durante todo un año me dediqué por completo a mi otra pasión: el criquet. Con el tiempo, me di cuenta de que la única temporada feliz de mi vida fue el período en que estudié la Biblia. Por eso, busqué a los Testigos de nuevo, comencé a ir a las reuniones y me alejé de las malas compañías. Ahora, quien me daba clases bíblicas era Bill, un Testigo mayor que era m u y amoroso, pero firme. Fue algo que aprendí con él lo que por fin me hizo cambiar. Después de haber repasado el relato de J o b , me dijo: "En realidad, Satanás insinuó que J o b no quería servir a Dios. ¿A quién más ha acusado él de lo m i s m o ? " (Job 2:3-5). Comencé a mencionar todos los personajes bíblicos que conocía, y Bill pacientemente repetía: "Sí, sí, ¿y a quién más?". C o m o no atinaba con la respuesta, finalmente me miró a los ojos y me dijo: "A ti también te ha acusado de lo mismo". Me quedé helado. Yo sabía que lo que estaba aprendiendo era cierto, pero ese día entendí por qué tenía que ponerlo en práctica. Cuatro meses después me bauticé. QUÉ BENEFICIOS HE OBTENIDO: Me aterra pensar en lo que habría sido de mí si nunca hubiera aprendido los principios bíblicos. Mi vida pudo haber acabado c o m o la de muchas personas que conocí. Algunas han muerto debido a las drogas o al alcohol, y otras han tenido graves problemas matrimoniales. En cambio, yo soy feliz. Llevo veinticinco años de casado, y sirvo junto con mi esposa, Margaret, en la sucursal de los testigos de Jehová en Australia. A través de los años, LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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hemos ayudado a muchas personas a hacer lo mismo que yo: transformar sus vidas por medio del estudio de la Biblia. Así, nos hemos hecho de muchísimas amistades, lo cual me consuela, ya que ninguno de los miembros de mi familia le sirve a Jehová.

Margaret, por su parte, se crió en una familia de Testigos. Con la ayuda de ella he logrado cumplir la promesa que me hice hace casi cuarenta años. Es verdad que no siempre estamos de acuerdo, pero jamás hemos tenido una pelea. Todo, gracias a la Biblia.

INFORMACIÓN PERSONAL NOMBRE: MASAHIRO OKABAYASHI EDAD: 3 9 A Ñ O S PAÍS: J A P Ó N OTROS DATOS: J U G A B A P O R D I N E R O

MI PASADO: Soy de Iwakura, pequeña localidad a media hora en tren de Nagoya. Recuerdo que mis padres siempre me parecieron muy buenas personas. Pero con el tiempo me enteré de que mi padre era de la yakuza, la mafia japonesa, y que los cinco miembros de nuestra familia dependíamos del fruto de sus estafas. Otro de sus problemas era que bebía todos los días. Murió de cirrosis cuando yo tenía 20 años. C o m o mi padre era coreano, muchas veces la gente nos discriminaba. Este y otros factores convirtieron mi adolescencia en una pesadilla. Me matriculé en una escuela, pero apenas asistía a clases, así que al cabo de un año me di de baja. Para entonces ya tenía antecedentes delictivos, y eso, sumado a mi origen coreano, me dificultaba encontrar trabajo. Finalmente hallé un empleo, pero me lesioné las rodillas y tuve que dejarlo. Para ganarme la vida, empecé a jugar pachinko, una máquina de casino parecida a la 28

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de pinball (flipper). En ese tiempo estaba viviendo con una chica que quería que consiguiera un trabajo de verdad y me casara con ella. Pero yo hacía una fortuna con el pachinko y no quería cambiar mi estilo de vida. CÓMO LA BIBLIA CAMBIÓ MI VIDA: Cierto día, un testigo de Jehová tocó a mi puerta y me dio un libro titulado La vida... ¿cómo se presentó aquí? ¿Por evolución, o por creación? En realidad, nunca antes me había hecho esa pregunta. Sin embargo, después de leer el libro quise estudiar la Biblia. Siempre había querido saber qué nos sucede al morir. Las claras respuestas bíblicas que recibí a esta y otras preguntas me hicieron sentir c o m o si me quitaran una venda de los ojos. Pronto me di cuenta de que tenía que amoldar mi vida a las normas bíblicas. Por eso, me casé con mi novia, dejé el cigarrillo, me corté el pelo (que me había teñido de rubio) y comencé a arreglarme mejor. También dejé de jugar.


Hacer estos cambios no fue fácil. Por ejemplo, se me hacía imposible librarme del cigarrillo por voluntad propia, pero la oración ferviente y la confianza en Jehová me ayudaron a lograrlo. Por otro lado, el primer trabajo que tuve después de dejar elpachinko se me hizo sumamente difícil. Solo ganaba la mitad de lo que hacía con el juego. Además, el trabajo era m u y fuerte y estresante. Un texto bíblico que me ayudó muchísimo fue Filipenses 4:6, 7, que dice: "No se inquieten por cosa alguna, sino que en todo, por oración y ruego junto con acción de gracias, dense a conocer sus peticiones a Dios; y la paz de Dios que supera a todo pensamiento guardará sus corazones y sus facultades mentales mediante Cristo J e sús". ¡Cuántas veces vi cumplirse esta promesa! QUÉ BENEFICIOS HE OBTENIDO: Al princi pió, a mi esposa no le gustaba la idea de que

estudiara la Biblia con los testigos de Jehová. Pero cuando vio los cambios que había hecho en mi vida, ella también aceptó un curso bíblico y decidió acompañarme a las

"Se me hacía imposible librarme del cigarrillo por voluntad propia, pero la oración ferviente y la confianza en Jehová me a y u d a r o n a lograrlo"

reuniones. Ahora los dos somos testigos de Jehová. Es una gran bendición servir juntos a Dios. Antes de estudiar la Biblia pensaba que era feliz. Sin embargo, ahora comprendo en qué consiste la verdadera felicidad. Vivir de acuerdo a las normas bíblicas no es fácil, pero sin duda es el mejor m o d o de vivir.

INFORMACIÓN PERSONAL N O M B R E : E L I Z A B E T H JANE S C H O F I E L D E D A D : 35 AÑOS PAÍS: R E I N O U N I D O O T R O S D A T O S : S E IBA D E J U E R G A LOS FINES D E S E M A N A

MI PASADO: Me crié en Hardgate, un pequeño pueblo a las afueras de Glasgow (Escocia). Cuando tenía siete años, mi madre, quien se había hecho testigo de Jehová, comenzó a enseñarme de la Biblia. Pero, cuando cumplí 17, lo único que me interesaba era estar con mis amigos de la escue-

la, ir a discotecas, escuchar música heavy metal y beber. No pensaba para nada en los asuntos espirituales; solo en irme de fiesta los fines de semana. No obstante, todo eso cambió. Después que cumplí los 2 1 , viajé a Irlanda del Norte para visitar a unos familiares. LA A T A L A Y A • 1 DE N O V I E M B R E DE 2009

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Mientras estuve allí, presencié la marcha de los Orangistas, un desfile organizado por los protestantes. El odio y la intolerancia religiosa tanto de los protestantes c o m o de los católicos me dejaron horrorizada. Tuvieron tal impacto en mí que me puse a reflexionar en mi vida. Pensé en lo que mi madre me había enseñado de la Biblia y recordé que Dios no acepta a los que pasan por alto sus amorosas normas. Entonces me di cuenta de que había estado totalmente centrada en mis propios intereses y había dejado a un lado por completo la voluntad de Jehová. Decidí que cuando regresara a Escocia, analizaría seriamente las doctrinas bíblicas.

donado a Dios, ella siempre se mantuvo fiel. Su ejemplo me hizo comprender que servirle a Jehová vale la pena. De pequeña, nunca me gustó la predicación de casa en casa, y jamás me visualicé pasando largas horas en el ministerio. Pero poco después de bautizarme renuncié a mi trabajo, conseguí otro de media jornada y me hice evangelizadora de tiempo completo. Quería comprobar lo que Jesús dijo en Mateo 6:31-33: "Nunca se inquieten y digan: '¿Qué hemos de comer?', o '¿qué hemos de beber?', o '¿qué hemos de ponernos?'. [...] Pues su Padre celestial sabe

CÓMO LA BIBLIA CAMBIÓ MI VIDA: El día que volví a ir a la reuniones de los Testigos en el pueblo donde me crié estaba nerviosa e incómoda. Sin embargo, me recibieron con los brazos abiertos. C o m o pronto empecé a poner en práctica lo que aprendía, una hermana muy amable decidió darme una mano. El interés sincero que mostró en mí me ayudó a sentirme parte de la congregación otra vez. Mis compañeros de juerga insistían en que fuera con ellos a las discotecas, pero yo siempre les decía que quería enderezar mis asuntos y vivir de acuerdo con los principios bíblicos. Con el tiempo, dejaron de llamarme.

"Antes p e n s a b a q u e la Biblia era un simple libro de reglas, pero mi opinión c a m b i ó . C o m e n c é a identificarme c o n los sentimientos y debilidades de sus personajes"

Antes pensaba que la Biblia era un simple libro de reglas, pero mi opinión cambió. Comencé a identificarme con los sentimientos y debilidades de sus personajes. C o m o yo, que le había dado la espalda a Jehová, algunos de ellos cometieron errores. Pero cuando se arrepintieron de corazón, Dios los perdonó. Esto me ayudó a confiar en que si me esforzaba por agradarle, Jehová me perdonaría. El modo de actuar de mi madre también me llegó al corazón. Aunque yo había aban30

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que ustedes necesitan todas estas cosas. Sigan, pues, buscando primero el reino y la justicia de Dios, y todas estas otras cosas les serán añadidas". QUÉ BENEFICIOS HE OBTENIDO: Cuando solo buscaba divertirme los fines de semana, nunca logré sentirme satisfecha. Llevaba una vida vacía. Ahora que le sirvo de lleno a Jehová, mi vida tiene sentido y soy feliz. Estoy casada, y todas las semanas, mi esposo y yo visitamos diferentes congregaciones de testigos de Jehová con el fin de animarlas. Esta labor es la mayor bendición que he recibido en mi vida. Me siento muy agradecida a Jehová por haberme dado una segunda oportunidad.


Acerqúese a Dios

Jehová nos da la libertad de elegir Deuteronomio

"A

MENUDO, el miedo de fallarle a Jehová se apodera de mí", dijo una cristiana que creía

que las malas experiencias de su niñez inevitablemente la harían pecar contra Dios. Pero ¿tenía razón para pensar así? ¿Acaso somos víctimas indefensas de nuestras circunstancias? No. Dios nos ha dado la libertad de decidir cómo será nuestra vida. De hecho, él desea que tomemos decisiones acertadas, y su Palabra nos dice cómo hacerlo. Veamos lo que escribió Moisés en el capítulo 30 de Deuteronomio. Puede que alguna vez hayamos pensado que obedecer a Dios no es tarea sencilla y que incluso cuesta entender qué es lo que él espera de nosotros.* Pero analicemos las siguientes palabras: "Este mandamiento que te estoy mandando hoy no es demasiado difícil para ti, ni está lejos" (versículo 11). Así es, Jehová no nos pide imposibles. Sus requisitos son razonables y pueden satisfacerse. Además, todos podemos conocer cuáles son. Para ello no tenemos que ascender "a los cielos" ni viajar "al otro lado del mar" (versículos 12 y 13). La Biblia nos explica claramente lo que tenemos que hacer (Miqueas 6:8). Ahora bien, jehová no nos obliga a obedecerle. Mediante Moisés, él dijo: "Pongo delante de ti hoy la vida y lo bueno, y la muerte y lo malo" (versículo 15). En otras palabras, podemos optar por obedecer a Dios y recibir sus bendiciones o desobedecerle y atenernos a las * Véase el artículo "Acerqúese a Dios: ¿Qué pide Jehová de nosotros?", en el número del 1 de octubre de 2009 de esta revista.

30:11-20 consecuencias; así es, podemos escoger entre el bien y la vida, y el mal y la muerte. En cualquiera de los dos casos, la decisión es nuestra (versículos 16 a 18; Gálatas 6:7, 8). ¿Le interesa a Jehová la decisión que tomemos? Claro que sí. "Tienes que escoger la vida", dijo Moisés por inspiración divina (versículo 19). Pero ¿cómo se hace eso? Moisés mismo dio la respuesta: "Amando a Jehová tu Dios, escuchando su voz y adhiriéndote a él" (versículo 20). En efecto, el amor por Jehová nos impulsará a obedecerle y a ser leales a él pase lo que pase. Esa es la manera en que escogemos la vida. Y no cualquier clase de vida, sino la mejor que podemos tener ahora. Además, si somos fieles a Dios, tendremos la posibilidad de vivir para siempre en un nuevo mundo (2 Pedro 3:11-13; 1 Juan 5:3). Estas palabras de Moisés son muy animadoras, pues nos hacen tomar conciencia de un hecho irrefutable: sin importar lo que hayamos vivido en este mundo malvado, podemos serle fieles a Dios. No estamos condenados al fracaso. Al otorgarnos la libertad para elegir, Jehová nos ha conferido dignidad. Amarlo, obedecerle y serle fiel es nuestra decisión. Y él sin duda bendecirá nuestros esfuerzos. A la mujer que mencionamos al principio del artículo la consoló recordar que todos podemos optar por servir a Dios. Ella dijo: "Aveces olvido que lo que importa es que amo a Jehová y que, si lo amo, puedo serle fiel". Con la ayuda de Jehová, nosotros también.


¿ACEPTARÍA

USTED

UNA VISITA?

Aun en este mundo turbulento, el conocimiento bíblico exacto acerca de Dios, su Reino y su maravilloso propósito para la humanidad puede hacerle feliz. Si desea más información o recibir en su hogar clases bíblicas gratuitas, escriba a Testigos Cristianos de jehová, Apartado 132, 28850 Torrejón de Ardoz (Madrid), o a la dirección que corresponda de la página 4. www.watchtower.org

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SEIS MITOS SOBRE EL CRISTIANISMO  
SEIS MITOS SOBRE EL CRISTIANISMO  

LA ATALAYA - 1 DE NOVIEMBRE DE 2009

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