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34567 1 DE MARZO DE 2012

´ ¿Que identifica a los cristianos verdaderos?


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´ Tirada media de cada n umero: 42.182.000 EN 194 IDIOMAS

MARCH 1, 2012

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA 3 ¿Son todos los cristianos verdaderos cristianos? 4 “Permanecen en mi palabra” 5 “No son parte del mundo” ´ 6 “Tienen amor entre sı” 7 “He dado a conocer tu nombre” ´ 8 “Estas buenas nuevas del reino se predicaran” SECCIONES FIJAS 16 18 19

˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ´ ´ ¿Como debe conmemorarse la muerte de Jesus? ´ ¿Lo sabıa? ´ Acerquese a Dios: ´ “Las cosas anteriores no seran recordadas”

23 Nuestros lectores quieren saber: ˜ ¿Ensena la Biblia la doctrina de la Trinidad?

& 24 Carta de Rusia ´ ´ ´ 30 De padres a hijos: “Siguio adhiriendose a Jehova”

´ Y TAMBI EN 10

´ ¿Es la primera impresion la que vale?

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Aztecas de hoy abrazan la verdad

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¿Es inofensivo el ocultismo?

´ & 26 Los colores y tejidos de tiempos bıblicos 32

´ ´ ¿Como ve usted a Jesus?


¿Son todos los cristianos

verdaderos cristianos? ¿C

ONOCE usted la cantidad total de cris´ tianos que hay en el mundo? Segun ´ el Atlas of Global Christianity, en 2010 habıa ´ casi 2.300 millones, pero divididos entre mas de 41.000 confesiones, cada cual con sus propias doctrinas y normas. Claro, con tantas denominaciones “cristianas” es natural ´ que algunos no sepan que pensar y acaben decepcionados. Puede que se pregunten: ´ “¿Seran cristianos todos los que afirman serlo?”. ´ Tratemos de abordar la cuestion desde otra perspectiva. Si usted quiere entrar en otro ´ ´ paıs, ¿como demuestra que es de donde dice ser? ¿Verdad que no basta con su palabra? Tiene que presentar un pasaporte o cualquier otro documento que lo pruebe. Pues para ser un cristiano verdadero, tampoco basta con decir que uno cree en Cristo. Tiene que poder identificarse como tal. Veamos ´ como. ´ ´ El termino cristiano empezo a utilizarse ´ ˜ poco despues del ano 44 de nuestra era. ´ ˜ El historiador bıblico Lucas senala que “fue

´ ´ primero en Antioquıa donde a los discıpulos ´ por providencia divina se les llamo cristia´ nos” (Hechos 11:26). Ası que los cristianos ´ ´ ´ tenıan que ser discıpulos de Cristo. Pero ¿que ´ implica ser discıpulo de Jesucristo? “El segui´ miento [de Cristo] como discıpulo supone y significa una entrega sin reservas de toda la existencia [...] para toda la vida”, explica el ´ Diccionario Teologico del Nuevo Testamento. En otras palabras, un verdadero cristiano sigue de forma total e incondicional las ense˜ ´ nanzas e instrucciones de Jesus, el fundador del cristianismo. ´ ´ ¿Habra gente ası entre quienes profesan ´ ´ ´ ser cristianos hoy dıa? ¿Que dijo Jesus que ´ ´ identificarıa a sus seguidores? Para saber que dice la Biblia al respecto, lo animamos a leer ´ los siguientes cinco artıculos. Cada uno de ´ ´ ´ ellos analizara una caracterıstica que, segun ´ ´ ´ el propio Jesus, identificarıa a sus discıpulos. ´ ´ Tambien veremos como dieron el ejemplo ´ los cristianos del siglo primero y despues tra´ taremos de identificar que cristianos de la actualidad hacen lo mismo. L A ATAL AYA ˙ 1 DE MARZO DE 2012

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“Permanecen en mi palabra” “Si permanecen en mi palabra, verdaderamente ´ ´ son mis discıpulos, y conoceran la verdad, ´ y la verdad los libertara.” (JUAN 8:31, 32) ´ ´ ´ ¿A que se referıa Jesus? Al decir “mi palabra”, ´ ´ ´ ˜ Jesus se referıa a lo que el ensenaba. Sin embar´ ˜ ´ go, explico que sus ensenanzas provenıan de una fuente superior: “El Padre mismo, que me ha enviado, me ha dado mandamiento en ´ ´ cuanto a que decir y que hablar” (Juan 12:49). ´ ´ En una oracion a su Padre celestial, Jehova ´ ´ Dios, el reconocio: “Tu palabra es la verdad”. ˜ Por eso, cuando ensenaba, citaba a menudo lo ´ que Dios habıa dicho a sus siervos en el pasado ´ (Juan 17:17; Mateo 4:4, 7, 10). Entonces, ¿como ´ permanecen en la palabra de Jesus los cristianos verdaderos? Aceptando la Palabra de Dios, ´ la Biblia, como la unica fuente de “la verdad” y ´ ´ la maxima autoridad en cuestion de creencias y normas de conducta. ´ El ejemplo de los primeros cristianos. El apos´ ´ tol Pablo —el cristiano que mas cartas bıblicas ´ ´ ´ escribio— sentıa el mismo respeto que Jesus por ´ ´ la Palabra de Dios. El afirmo: “Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa” (2 Timoteo ´ ˜ 3:16). Ademas, a los varones que ensenaban en ´ ´ la congregacion se les dijo que no debıan “en˜ senar otro mensaje que no [fuera] el verdadero mensaje recibido de Dios” (Tito 1:7, 9, Biblia en Lenguaje Sencillo [Nuevo Testamento]). Tam´ bien se previno a los cristianos contra “la filo´ ˜ ´ ´ sofıa y el vano engano segun la tradicion de los ´ hombres, segun las cosas elementales del mun´ do y no segun Cristo” (Colosenses 2:8).

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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´ ¿Quienes hacen lo mismo hoy? En la Cons´ ´ ´ titucion dogmatica sobre la divina revelacion —aprobada por el Vaticano en 1965 y citada en ´ el Catecismo de la Iglesia Catolica— se indica que “la Iglesia no saca exclusivamente de la Es´ critura la certeza de todo lo revelado. Y ası am´ bas [la Sagrada Tradicion y la Sagrada Escritura] ´ se han de recibir y respetar con el mismo espıri´ tu de devocion”. En la revista Maclean’s, una ´ ´ ministra religiosa de Toronto (Canada) decıa: ´ ´ “¿Por que deberıamos guiarnos por una voz ˜ ‘innovadora’ de hace dos mil anos? Nosotros ´ ´ tambien tenemos magnıficas ideas, pero pierden fuerza al tener que fundarlas siempre en las ˜ ´ ensenanzas de Jesus y las Escrituras”. La New Catholic Encyclopedia dice de los tes´ tigos de Jehova: “Consideran que la Biblia es la ´ unica base de sus creencias y de sus normas de conducta”. No hace mucho, un hombre de Ca´ ´ nada interrumpio a una Testigo que se estaba ´ ´ presentando y le dijo: “Ya se quienes son uste˜ ˜ ´ des”. Y senalando la Biblia de la mujer anadio: ˜ “El libro que lleva en la mano es su sena de identidad”.

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Bolivia: Casilla 6397, Santa Cruz. Cana´ da: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casi´ lla 267, Puente Alto. Colombia: Apartado 85058, Bogota. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecua˜ dor: Casilla 09-01-1334, Guayaquil. Espana: Apartado 132, ´ 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos: 25 Co´ lumbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Mexico: Aparta´ ´ do Postal 895, 06002 Mexico, D.F. Peru: Apartado 18-1055, Lima 18. Puerto Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A. Vol. 133, No. 5

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; L. Weaver, Jr., President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada.

Semimonthly

SPANISH


“No son parte del mundo” “El mundo los ha odiado, porque ellos no son parte del mundo.” (JUAN 17:14)

´ ´ ´ ´ ¿A que se referıa Jesus? El no era parte del ´ mundo porque no intervenıa en las cuestiones ´ sociales y polıticas de su tiempo. “Si mi reino ´ fuera parte de este mundo —explico—, mis servi´ dores habrıan peleado para que yo no fuera en´ tregado a los judıos. Pero, como es el caso, mi reino no es de esta fuente.” (Juan 18:36.) Tam´ ˜ ´ ´ bien enseno a sus discıpulos a rechazar actitudes y formas de hablar y de comportarse censuradas en la Biblia (Mateo 20:25-27). El ejemplo de los primeros cristianos. En un ensayo religioso, el escritor Jonathan Dymond ´ indico que los primeros cristianos “se negaron a ir [a la guerra] sin importarles las consecuencias, ¨ ´ sea que fuera la verguenza, la carcel o la muerte”. Estaban dispuestos a sufrir con tal de mantener´ se neutrales. Algo que tambien los diferenciaba era su elevada moralidad. Por eso se les dijo: ´ “Porque no continuan corriendo con ellos en este derrotero al mismo bajo sumidero de disolu´ ´ cion, ellos estan perplejos y siguen hablando injuriosamente de ustedes” (1 Pedro 4:4). Como ´ explico el historiador Will Durant, “con su pie-

PUBLICADA AHORA EN 194 IDIOMAS: acholi, afri´ ´ ´ ´ ´ kaans, albanes, aleman,67 amarico, arabe, armenio, ar´ ´ ´ menio occidental, aymara,7 azerı, azerı (alfabeto cirılico), ´ ´ ´ baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, cam´ boyano, catalan, cebuano, checo,7 chichewa, chino sim´ plificado, chino tradicional7 (grabacion solo en manda´ ´ ´ rın), chitonga, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, crio´ llo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, en˜ donga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,67 esto´ ´ ´ nio, ewe, finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, georgiano, ´ ´ griego, groenlandes, guaranı,68 gujarati, gun, hausa, ´ ´ hebreo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hun-

dad y su decoro, [los cristianos] consti´ tuıan una constante censura para el mun´ do pagano avido de placeres”. ´ ¿Quienes siguen su ejemplo hoy? Con respecto a la neutralidad cristiana, la New Catholic Encyclopedia afirma que “la ´ objecion de conciencia no tiene justi´ ficacion desde el punto de vista mo´ ral”. Un artıculo del diario Reformierte Presse —basado en un informe de la or´ ganizacion de derechos humanos Afri˜ can Rights— senala que todas las iglesias, ´ ´ “a excepcion de los testigos de Jehova”, participaron en 1994 en el genocidio de Ruanda. ´ Cierto profesor de educacion secundaria superior se lamentaba de que durante el Holocausto ´ ´ “ningun grupo u organizacion ciudadana hubiera denunciado las innumerables mentiras, el trato cruel y las posteriores atrocidades que se cometieron”. Tras asesorarse con el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Uni´ ´ ´ dos, escribio: “Ahora se que no fue ası”. Descu´ brio que, a pesar del trato que recibieron, los ´ testigos de Jehova no transigieron en sus principios. ´ Y en cuestiones de moralidad, ¿quienes imitan el ejemplo de los primeros cristianos? ´ ´ ´ “La mayorıa de los jovenes adultos catolicos re˜ ´ chazan las ensenanzas eclesiasticas sobre la convivencia [y] las relaciones sexuales premaritales”, indica la revista U.S. Catholic. Luego cita a ´ un diacono, que dice: “Un gran porcentaje de ´ las personas que oriento —yo dirıa que supera el 50%— ya viven con su pareja cuando vienen a ´ casarse”. Segun The New Encyclopædia Britanni´ ˜ ca, los testigos de Jehova “se empenan en mantener una elevada conducta moral”.

´ ´ garo,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles67 (tambien en ´ ´ braille), islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, ki´ ´ niaruanda, kirguıs, kiribatiano, kirundi, kwangalı, kwan´ yama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, ´ ´ ´ macedonio, malayalam, malgache, maltes, maratı, mar´ ´ ´ ¨ shales, maya, mixe, mizo, mongol, more, nepales, ngabere, niueano, noruego,7 nyaneka, oromo, otetela, pa´ ´ lauano, pangasinan, panjabı, papiamento de Aruba, papiamento de Curazao, persa, pidgin de las islas Salo´ ´ ´ mon, polaco,67 ponapes, portugues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua boliviano,7 que˜ ´ chua cuzqueno, quichua, rarotongues, rumano, ruso,67

samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 ´ tagalo,7 tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, tetum, ti˜ grina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, tumbuka, turco, tuvaluano, twi, ´ ucraniano, umbundu, urdu, uruund, vendal, vietnami´ ta, wallisiano, waray-waray, wolaytta, xhosa, yapes, yoru´ ´ ba, zande, zapoteco del Istmo, zulu ´ 6 Tambien disponible en CD. ´ 8 Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ 7 Tambi en disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


´ “Tienen amorentre sı” “Les doy un nuevo mandamiento: que se amen unos a otros; ´ ´ ası como yo los he amado, que ustedes tambien se amen los ´ unos a los otros. En esto todos conoceran que ustedes son ´ ´ mis discıpulos, si tienen amor entre sı.” (JUAN 13:34, 35) ´ ´ ´ ¿A que se referıa Jesus? Cristo dijo a sus se´ ´ guidores que tenıan que amarse como el los ha´ ´ ´ ´ bıa amado. Pero ¿de que modo los amo Jesus? ´ Nunca se dejo influir por los prejuicios que ´ existıan contra otras naciones o contra las mu´ ´ jeres (Juan 4:7-10). Tambien invirtio mucho ´ tiempo y energıas en ayudar a otros, aun a costa de su propia comodidad (Marcos 6:30-34). Pero la mayor muestra de amor la dio al entregar su ´ vida. Como el dijo: “Yo soy [...] el pastor excelente [que] entrega su alma a favor de las ovejas” (Juan 10:11). El ejemplo de los primeros cristianos. Estos cristianos se llamaban unos a otros hermanos ´ ´ ´ (Filemon 1, 2). En la congregacion recibıan con gusto a personas de cualquier nacionalidad. ´ ´ ´ ´ Creıan que no habıa distincion entre judıo y ´ griego, puesto que todos tenıan el mismo Se˜ ˜ nor (Romanos 10:11, 12). En el ano 33, al termi´ ´ nar la fiesta del Pentecostes, los discıpulos de ´ Jerusalen “se pusieron a vender sus posesiones y propiedades y a distribuir el producto a todos, ´ segun la necesidad que cualquiera tuviera”. ´ ¿Para que? Para que quienes se acababan de bautizar pudieran quedarse en la ciudad y se˜ ´ guir escuchando las ensenanzas de los aposto´ les (Hechos 2:41-45). Tertuliano revelo la clave de tal generosidad cuando, menos de doscien˜ ´ ´ ´ tos anos despues de morir los apostoles, cito lo ´ que otros decıan de los cristianos: “Mira [...] ´ ´ ´ como se aman unos a otros [...] y como estan dispuestos a morir el uno por el otro”. ´ ¿Quienes hacen lo mismo hoy? En el libro Historia de la decadencia y ruina del Imperio romano se indica que, por siglos, quienes profe´ saban ser cristianos se habıan “estado causan6

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´ do mucho mayores quebrantos entre sı que ´ cuantos padecieron por las tropelıas de los infieles”. Recientemente, un estudio realizado ´ ´ en Estados Unidos revelo una fuerte conexion entre el racismo y las personas religiosas, en su ´ gran mayorıa cristianas. Los ciudadanos de dis´ tintos paıses que pertenecen a una misma reli´ gion no suelen identificarse unos con otros. Por eso no son capaces de ayudarse —o no se sienten inclinados a hacerlo— cuando surge la necesidad. ˜ En el ano 2004, el estado de Florida (EE.UU.) ´ sufrio el embate de cuatro huracanes en solo ´ dos meses. Tiempo despues, el presidente del ´ comite de operaciones de emergencia de la re´ ´ gion quiso ver como se estaban usando sus su´ ministros. Al darse cuenta de que ningun grupo estaba mejor organizado que los testigos de ´ ´ Jehova, se ofrecio a proveerles todo lo que nece˜ sitaran. Anos antes, en 1997, un grupo de Testi´ ´ ´ gos atraveso la Republica Democratica del Congo a fin de abastecer de medicamentos, comida y ropa a sus hermanos cristianos y a quienes los necesitaran. El costo de dichos suministros ´ —donados por Testigos europeos— ascendio a ´ ´ un millon de dolares.


“He dado a conocer

tu nombre” “He puesto tu nombre de manifiesto a los hombres que me diste del mundo. [...] Y yo ´ les he dado a conocer tu nombre, y lo dare a conocer.” (JUAN 17:6, 26) ´ ´ ´ ´ ¿A que se referıa Jesus? El dio a conocer el ´ nombre de Dios empleandolo en su ministe´ rio. De seguro lo pronunciaba cuando leıa de ´ las Escrituras Hebreas, algo que hacıa muy a ´ ˜ ´ menudo (Lucas 4:16-21). Tambien enseno a ´ sus discıpulos a pedir: “Padre, santificado sea tu nombre” (Lucas 11:2). El ejemplo de los primeros cristianos. Ha´ blando con los ancianos de Jerusalen, el ´ ´ ´ apostol Pedro dijo que Dios habıa extraıdo de las naciones “un pueblo para su nom´ bre” (Hechos 15:14). Los apostoles y los de´ ´ ´ mas discıpulos de Jesus predicaban: “Todo el ´ ´ que invoque el nombre de Jehova sera sal´ vo” (Hechos 2:21; Romanos 10:13). Tambien ´ incluıan el nombre divino en sus escritos. ´ ´ En una recopilacion de leyes judıas conocida ´ como la Tosefta —que se completo alrededor ˜ del ano 300— se habla de la quema de escritos ´ cristianos. Allı se dice: “[Los Evangelios] y los libros de los sectarios [probablemente judeocristianos] no deben salvarse de las llamas; se dejan que se quemen en su sitio, ellos y el nombre de Dios que contengan”. ´ ¿Quienes hacen lo mismo hoy? En el prefacio de la Revised Standard Version de la Biblia ´ —edicion autorizada por el Consejo Nacional de las Iglesias de Cristo en Estados Unidos— se dice: “El uso de cualquier nombre propio para

´ el Dios que es uno y unico, como si hubiera ´ otros dioses de los cuales el tuviera que ser dis´ tinguido, fue descontinuado en el judaısmo antes de la era cristiana y es enteramente inapropiado para la fe universal de la Iglesia Cris´ ´ ´ tiana”. Por eso esta version empleo el tıtulo ˜ Senor en vez del nombre de Dios. El Vaticano, ´ por su parte, no hace mucho fijo la siguiente norma a sus obispos: “En las celebraciones li´ turgicas, en los cantos y oraciones el Nombre de Dios en la forma del tetragrammaton YHWH no ha de ser usado ni pronunciado”.1 ´ ´ ¿Existe algun grupo que use y de a conocer el nombre divino? Un joven llamado Sergey ´ ´ descubrio que sı. Siendo apenas un adolescen´ ´ te en Kirguistan, vio una pelıcula en donde ´ ´ se decıa que el nombre de Dios era Jehova. ´ ´ ˜ No volvio a oır ese nombre en unos diez anos. ´ ´ Entretanto se mudo a Estados Unidos, y allı fue ´ donde dos testigos de Jehova llamaron a su ´ puerta y le mostraron en la Biblia cual es el ´ nombre divino. Sergey se alegro de encontrar ´ una religion que empleara el nombre de Dios. ´ Bajo la entrada “Jehova Dios”, cierto dicciona´ rio dice: “Deidad suprema y unica deidad ado´ rada por los testigos de Jehova” (Webster’s Third New International Dictionary). ˜ 1 En espanol, el nombre de Dios a menudo se traduce ´ como Jehova. L A ATAL AYA ˙ 1 DE MARZO DE 2012

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“Estas buenas nuevas del reino ´

se predicaran”

´ “Estas buenas nuevas del reino se predicaran en toda la tierra habitada ´ para testimonio a todas las naciones; y entonces vendra el fin.” (MATEO 24:14) ´ ´ ´ ¿A que se referıa Jesus? De acuerdo con el ´ Evangelio de Lucas, Jesus “iba viajando de ciudad en ciudad y de aldea en aldea, predicando y declarando las buenas nuevas del reino de Dios” (Lucas 8:1). “Tengo que declarar las bue´ nas nuevas del reino de Dios —dijo el—, porque para esto fui enviado.” (Lucas 4:43.) ´ ´ Al principio mando a sus discıpulos a predicar esas buenas nuevas en ciudades y pueblos cer´ ´ canos, pero mas tarde les dijo: “Seran testigos ´ ´ de mı [...] hasta la parte mas distante de la tierra” (Hechos 1:8; Lucas 10:1). El ejemplo de los primeros cristianos. Los ´ ´ discıpulos de Jesus se pusieron de inmediato manos a la obra. En Hechos 5:42 se narra: “To´ dos los dıas en el templo, y de casa en casa, ˜ continuaban sin cesar ensenando y declarando las buenas nuevas acerca del Cristo”. Esta 8

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labor no la realizaba un grupo selecto, sino to´ dos y cada uno de ellos. Segun el historiador August Neander, “Celso, uno de los primeros ´ crıticos del cristianismo, se burla[ba] de que cardadores de lana, zapateros, bataneros, personas de la mayor ignorancia y desprovistas ´ de toda educacion fueran celosos evangelizadores”. Jean Bernardi, autor del libro Les ´ ` premiers siecles de L’Eglise (Los primeros siglos ´ de la Iglesia), explica que los cristianos debıan “hablar en todas partes y a todo el mundo. En los caminos y en las ciudades, en las plazas ´ publicas y en los hogares. En circunstancias favorables o desfavorables”. Como el autor in´ ´ dica mas adelante, tenıan que llegar “hasta los cabos de la Tierra”. ´ ´ ¿Quienes hacen lo mismo hoy? El parroco anglicano David Watson cree que “parte del


¿Ya los ha identificado?

´ malestar espiritual que se respira hoy dıa se ´ debe a la falta de interes de la Iglesia por la ´ ˜ evangelizacion y la ensenanza”. En su libro ´ ´ ´ ´ ¿Por que se van los catolicos?, Jose Luis Perez ´ Guadalupe explica que los testigos de Jehova ´ “van sistematicamente de casa en casa”, a di´ ferencia de los evangelicos, los adventistas y otros grupos religiosos. ´ Es interesante la realista declaracion de Jonathan Turley en un informe del Cato Institute: “Basta con mencionar a los testigos de ´ ´ Jehova para que la mayorıa de la gente piense en esos evangelizadores que llaman a su puer´ ta en los momentos mas inoportunos. Para ellos, el proselitismo de casa en casa no es un medio para promover sus creencias, sino un dogma de fe” (Cato Supreme Court Review, 2001-2002).

´ En los pasados artıculos se han ´ analizado una serie de caracterısti´ cas que, segun la Biblia, identifican a los cristianos verdaderos. ¿Puede reconocerlos? Es cierto que hay miles de grupos y denominaciones religiosas que afirman ser cristianas. No obstante, recuerde la adverten´ ´ cia que Jesus hizo a sus discıpulos: ˜ “No todo el que me dice: ‘Senor, ˜ ´ Senor’, entrara en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad ´ de mi Padre” (Mateo 7:21). Ası pues, para disfrutar de las bendicio´ nes eternas que traera el Reino de Dios, hay que identificar a quienes hacen la voluntad del Padre —es decir, a los verdaderos cristianos— y formar parte de ese grupo. ¿Le ´ ´ gustarıa saber mas sobre este Reino ´ y los beneficios que traera? (Lucas 4:43.) Pues le animamos a que hable con quienes le hicieron llegar ´ esta revista: los testigos de Jehova.


´ ¿ES laprimeraimpresion LA QUE VALE? ´ ´ ´ N MEDICO esta comodamente sentado en la sala de su casa viendo un programa ´ de television en el que interviene un minis´ tro del gobierno irlandes. Al observar la cara ´ del polıtico, nota algo que le hace sospechar que tiene un tumor. Cuando logra hablar con ´ el, le aconseja que se someta enseguida a una ´ revision. ´ ¡El doctor dio en el clavo! Demostro tener ´ lo que se denomina “ojo clınico”, es decir, la ´ capacidad de dar un diagnostico certero con tan solo mirar al paciente. Ahora bien, hay ´ quienes creen tener “ojo clınico” para juzgar ´ el caracter, la personalidad y la fiabilidad de ´ los demas. Durante siglos, algunos investigadores han ´ intentado probar cientıficamente que se ´ puede descubrir el caracter de un individuo ´ observando su aspecto fısico. A este estudio de la naturaleza humana se le llama fiso´ ´ nomıa o fisiognomıa, y el Diccionario de ´ ´ Terminos Medicos lo define como la “discipli´ na seudocientıfica que pretende determinar ´ el caracter o la personalidad de una persona a partir del estudio de su apariencia externa y, especialmente, de sus expresiones faciales”. ´ En el siglo XIX, antropologos como Francis Galton —primo de Charles Darwin— y crimi´ nologos como el italiano Cesare Lombroso ´ ´ propusieron teorıas y metodos parecidos que, ´ ´ en su gran mayorıa, han caıdo en el olvido. ´ Hoy tambien hay muchas personas que piensan que se puede juzgar a alguien sin equivocarse con solo observar su aspecto. Pero ¿de veras se puede confiar en la primera ´ impresion?

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Juzgar por las apariencias ´ ´ Un caso tıpico de alguien que se dejo llevar ´ por la primera impresion lo encontramos en 10

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´ la Biblia, en el primer libro de Samuel. Jehova ´ Dios mando al profeta Samuel a la casa de ´ Jese para que ungiera a uno de sus hijos como ´ futuro rey de Israel. El relato dice: “Acontecio ´ que, al entrar [los hijos de Jese] y al alcanzar [el profeta] a ver a Eliab, en seguida dijo: ‘De ´ ´ seguro su ungido esta delante de Jehova’. ´ Pero Jehova dijo a Samuel: ‘No mires su apariencia ni lo alto de su estatura, porque lo he rechazado. Porque no de la manera como el hombre ve es como Dios ve, porque el simple hombre ve lo que aparece a los ojos; pero en ´ ´ ´ cuanto a Jehova, el ve lo que es el corazon’ ”. ´ ´ Lo mismo ocurrio con otros seis hijos de Jese ´ hasta que, finalmente, paso lo que nadie sos´ pechaba: Dios eligio a David, el octavo hijo ´ ´ de Jese. A ninguno se le habıa pasado por la cabeza llamar al joven David (1 Samuel 16:612). Y la verdad es que desde entonces las cosas ˜ no han cambiado mucho. Hace pocos anos, ´ ´ un profesor de Criminologıa realizo un experimento en Alemania con 500 estudiantes de Derecho. Doce “invitados” —desconocidos para los estudiantes— formaban parte del ex´ perimento: ademas de tres delincuentes sen´ tenciados, estaban el jefe de la policıa local, el fiscal de la localidad, varios abogados y fun´ cionarios judiciales, ası como el tesorero y el ´ encargado de relaciones publicas de la uni´ versidad. Los estudiantes tenıan que adivinar ´ ´ la profesion de todos los invitados, quienes ´ ´ eran los delincuentes y que delitos habıan cometido. Para lograrlo solo contaban con la apariencia de los doce sujetos y las aficiones ´ que estos habıan dicho tener. ´ ¿Cuales fueron los resultados? Alrededor ´ ´ del 75% de los estudiantes descubrio quienes eran los tres delincuentes. Pero un pro-


´ medio del 60% indico que los otros nueve invitados —cuyos historiales eran intacha´ ´ bles— habıan cometido algun delito. Uno de ´ cada 7 creyo que el fiscal era traficante de dro´ gas... ¡y 1 de cada 3 penso que el jefe de poli´ ´ cıa era ladron! A menudo dejarse llevar por la ´ ´ primera impresion es un gran error. ¿Cual es ´ la razon? ˜ Las apariencias enganan Cuando conocemos a alguien por primera ´ vez, tendemos a formarnos una opinion de ´ la persona basandonos en experiencias an´ teriores. Lo mas probable es que generalice´ mos y la juzguemos segun ideas preconce´ bidas. Aparte de la apariencia fısica, otros aspectos como la nacionalidad, la raza, la reli´ ´ gion o el nivel economico pueden influir en nuestro juicio. Si la idea que nos hemos hecho de la persona coincide con la realidad, nos felicitamos ´ por nuestra buena intuicion, y eso hace que sigamos confiando en nuestra primera im´ ´ presion. Pero ¿que haremos si nos damos cuenta de que nos hemos equivocado por ´ completo? Si somos honrados, deberıamos ´ echar a un lado nuestra opinion preconcebida y limitarnos a los hechos. De lo contrario, ´ podrıamos lastimar o incluso perjudicar gravemente a otros tan solo porque nuestro or-

gullo nos impide reconocer que no somos infalibles. Por lo general, guiarse por las apariencias ´ ´ no solo perjudica a la vıctima, sino tambien a quien juzga. En el siglo I, por ejemplo, mu´ chos judıos se negaron a considerar la posibi´ ´ lidad de que Jesus fuera el Mesıas prometido. ´ ¿Por que? Porque se fiaron de las apariencias y solo lo vieron como el hijo de un carpintero ´ rural. Aunque los impresionaban la sabidurıa ´ de Jesus y sus milagros, no quisieron admitir ´ que sus ideas preconcebidas eran erroneas y ´ ´ que Jesus era mucho mas que un simple carpintero. Debido a la actitud orgullosa que te´ ´ ´ nıan, Jesus se marcho a predicar a otro lugar y ´ afirmo: “El profeta no carece de honra sino en su propio territorio y en su propia casa” (Mateo 13:54-58). ´ ´ ´ Esos judıos pertenecıan a una nacion que ´ ´ habıa estado esperando al Mesıas durante siglos. Como dejaron que las apariencias los cegaran, no lo reconocieron. Ese error les cos´ to caro, pues perdieron el favor de Dios (Ma´ teo 23:37-39). Muchos tenıan prejuicios simi´ lares contra los primeros seguidores de Jesus. ´ ˜ No podıan creer que un punado de humildes pescadores —despreciados por los intelectua´ les y los lıderes religiosos— tuviera algo importante que decir. Quienes insistieron en

Al dejarse llevar por las apariencias, ´ ´ ´ muchos judıos rechazaron a Jesus, el Mesıas


dejarse llevar por las apariencias perdieron la ´ ´ magnıfica oportunidad de ser discıpulos del Hijo de Dios (Juan 1:10-12).

Rectificar es de sabios ´ ´ Cuando ciertos contemporaneos de Jesus ´ ´ observaron lo que el hacıa, tuvieron la hu´ mildad necesaria para cambiar de opinion (Juan 7:45-52). Entre estos hubo varios fami´ liares de Jesus. Al principio no se tomaron muy en serio la posibilidad de que un parien´ ´ te suyo fuera el Mesıas (Juan 7:5). ¡Que bueno que con el tiempo cambiaron de parecer y ´ mostraron fe en el! (Hechos 1:14; 1 Corintios ´ ´ ˜ 9:5; Galatas 1:19.) Algo parecido ocurrio anos ´ ´ mas tarde en Roma. Allı, algunos represen´ tantes de la comunidad judıa estuvieron dispuestos a escuchar a Pablo, en vez de creer los rumores esparcidos por los enemigos del cristianismo. De hecho, varios se hicieron creyentes (Hechos 28:22-24). ´ ´ Hoy dıa, muchos tienen una opinion nega´ ´ tiva de los testigos de Jehova. ¿A que se debe? ´ En la mayorıa de los casos, no se debe a que hayan analizado los hechos o hayan probado ´ que sus creencias y costumbres sean antibı´ blicas. Mas bien, es porque no pueden creer

´ ˜ que los testigos de Jehova ensenen la verdad acerca de Dios. Y como ya vimos, eso es lo que muchos opinaban de los primeros cristianos. En realidad, no es sorprendente que se hable mal´ de quienes se esfuerzan por imitar a ´ ´ Jesus. El mismo advirtio a sus seguidores: ´ “Seran objeto de odio de parte de toda la gen´ te por motivo de mi nombre”. Aun ası, los ´ animo al decirles: “El que haya aguantado ´ hasta el fin es el que sera salvo” (Mateo 10:22). ´ Los testigos de Jehova obedecen con entre´ ga el mandato de Jesus de predicar por todo el mundo las buenas nuevas del Reino de Dios (Mateo 28:19, 20). Quienes rechazan este mensaje se exponen a perder la oportunidad de andar por el camino que lleva a la ´ vida eterna (Juan 17:3). ¿Y usted? ¿Se dejara ´ llevar por la primera impresion y por ideas ´ preconcebidas? ¿O estara dispuesto a examinar los hechos con una mente abierta? Recuerde que a menudo las apariencias enga˜ ´ nan y que la primera impresion puede ser ´ ´ erronea, pero un analisis imparcial de la realidad puede darle gratas sorpresas (Hechos 17: 10-12).

´ ´ ¿En que se basa su opinion ´ sobre los testigos de Jehova? ¿En lo que dicen otros, o en los hechos?


AZTECAS DE HOY ABRAZAN LA VERDAD ´ POBLACI ´ ON NAHUATL POR ESTADO 150.000

CIUDAD ´ DE MEXICO

MENOS DE 1.000

“Los templos cayeron, hechos polvo y ceniza, ´ los ıdolos fueron destrozados y los libros sagrados devorados por las llamas, pero los antiguos dioses ´ no han dejado de vivir en el corazon de los ´ indıgenas.” (Las antiguas culturas mexicanas)

´ EXICO es la cuna de los aztecas, pueblo que ˜ en el siglo XIII era una pequena tribu inmi´ grante y que posteriormente se convirtio en una ´ ´ civilizacion que competirıa en grandeza con el ´ Imperio inca, de Peru. En 1521, sin embargo, los ˜ espanoles vencieron al Imperio azteca con la ´ ´ conquista de la ciudad de Tenochtitlan. Aun ası, ´ no acabaron con su idioma: el nahuatl.1 Lejos de ´ ser una lengua muerta, el nahuatl cuenta con un ´ ´ millon y medio de hablantes indıgenas en al me´ nos quince estados de la Republica Mexicana. ´ Su conservacion ha contribuido a la supervivencia de algunas creencias de los antiguos aztecas, ˜ ´ como senalo el investigador Walter Krickeberg ´ ´ en la cita de la introduccion. Ahora bien, ¿cuales eran algunas de aquellas creencias?

M

˜ Tradiciones extranas que resultan familiares

´ ´ Puede que la practica mas conocida de los aztecas sea la de hacer sacrificios humanos. Ellos ´ creıan que, a menos que alimentaran al Sol con ´ sangre y corazones humanos, el astro morirıa. Se´ ˜ ´ gun el fraile espanol Diego Duran, en tan solo ´ ´ ´ cuatro dıas, mas de ochenta mil vıctimas fueron sacrificadas en la ceremonia inaugural del gran ´ templo piramidal de Tenochtitlan, que tuvo lugar en 1487. ´ 1 El nahuatl pertenece a la familia de lenguas conocida ´ como yutoazteca, que tambien incluye las lenguas de los ´ hopis, los shoshone y los comanches de Norteamerica. ´ Muchas palabras del nahuatl —como aguacate, chocolate, ˜ ´ coyote y tomate— han pasado al espanol, ası como a otros idiomas.

˜ Si bien es cierto que los espanoles se horroriza´ ´ ron ante dicha practica, les sorprendio que muchas creencias de los aztecas se parecieran tanto a ´ ´ las de su propia religion, la catolica. Por ejemplo, ´ los aztecas realizaban un tipo de comunion en la ´ que consumıan figuras de sus dioses hechas de ´ ´ ´ ´ maız. A veces tambien ingerıan la carne de las vıc´ timas sacrificadas. Ademas, usaban la cruz y prac´ ´ ticaban la confesion, ası como el bautismo de ´ infantes. Con todo, la semejanza mas notable ´ quizas sea la del culto a una virgen “Madre de los ˜ Dioses”, a quien los aztecas llamaban con carino Tonantzin, es decir, “Nuestra Madrecita”. Se dice que, en 1531, justo en el cerro donde los aztecas veneraban a la diosa Tonantzin, cierto ´ ´ indıgena fue testigo de la aparicion de la llamada Virgen de Guadalupe, de tez morena y de habla ´ nahuatl. Dicho acontecimiento ´ ´ acelerarıa la conversion de los aztecas al catolicismo. Con el ´ tiempo se le construyo una capilla sobre la base del templo de Tonantzin. Y hasta la fecha, cada ´ 12 de diciembre acuden a la basılica cientos de miles de mexicanos, muchos de los cuales ha´ blan nahuatl. Adentradas en la sierra, las co´ munidades de habla nahuatl, o los nahuas, celebran sus fiestas patronales, las cuales a veces du´ ran dıas o hasta semanas. El libro El universo de los aztecas explica L A ATAL AYA ˙ 1 DE MARZO DE 2012

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´ que los indıgenas “asocian el culto de los santos ´ de la Iglesia catolica con las ceremonias que se ´ ´ practicaban antes de [Hernan] Cortes”. Asimismo, las tradiciones nahuas guardan mucha rela´ cion con el espiritismo. Al enfermar, la gente recurre a los curanderos, quienes realizan rituales ´ de purificacion y sacrificios animales. Por otra parte, el analfabetismo abunda en tales comuni´ dades; la mayorıa de los habitantes no saben leer ˜ ´ en espanol ni en nahuatl. Sumidos en la pobreza y aferrados a sus tradiciones y su lengua, los nahuas han sido marginados por la sociedad.

´ Las verdades bıblicas llegan a los nahuas

˜ Desde hace muchos anos, los testigos de Jeho´ ´ va en Mexico han hecho lo posible por llevar las “buenas nuevas del reino” a gente de toda clase ˜ (Mateo 24:14). En el ano 2000, la sucursal de los ´ ´ ´ testigos de Jehova en el paıs inicio un programa para predicar a los nahuas en su propio idioma y formar congregaciones para los hablantes del ´ ´ ˜ nahuatl que asistıan a las reuniones en espanol. ´ ´ ´ Ademas, se establecio un grupo de traduccion al ´ ´ nahuatl a fin de producir publicaciones bıblicas ´ en esa lengua. De sobra esta decir que se ha pues˜ ˜ to mucho empeno en ensenar a los nahuas a leer y escribir en su propio idioma. Veamos algunos de los resultados. ´ ´ Cuando cierta mujer indıgena escucho por ´ ´ primera vez un discurso bıblico en nahuatl, ex´ ˜ clamo: “Desde hace diez anos hemos estado vi´ niendo a las reuniones, y siempre terminabamos con dolor de cabeza porque no entendemos bien ˜ ´ el espanol. ¡Pero ahora es como si empezaramos ˜ ˜ a vivir de nuevo!”. Un senor de 60 anos llamado ˜ Juan llevaba ocho anos estudiando la Biblia y ˜ asistiendo a las reuniones en espanol junto con su esposa y sus hijos, pero no progresaba. Resulta ´ ´ ´ que empezo a recibir su estudio bıblico en na˜ ´ huatl y, en menos de un ano, se bautizo como Testigo. Como demuestran estos casos, muchos que en ´ un principio escucharon el mensaje bıblico en ˜ ´ espanol, no lo habıan captado en su totalidad. Ahora, gracias a que disfrutan de reuniones, asambleas y publicaciones en su idioma, han lo14

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grado abrazar la verdad y comprender sus responsabilidades cristianas.

´ Se superan obstaculos Ahora bien, el camino hacia el progreso de la ´ obra en nahuatl no ha sido un lecho de rosas. Por ejemplo, las comunidades ejercen una gran ´ presion para participar en las festividades religio´ ´ sas. En San Agustın Oapan, los Testigos tenıan ´ prohibido predicar de casa en casa, pues se temıa que la gente dejara de dar dinero para las fiestas. ´ ˜ Un dıa, mientras Florencio y un pequeno grupo ´ de Testigos locales de habla nahuatl predicaban, ´ tres de ellos fueron arrestados. En cuestion de ´ veinte minutos se reunio una multitud para deci´ ´ dir que les harıan. ´ “Querıan matarnos de una vez por todas —re´ cuerda Florencio—. Algunos decıan que nos ´ amarraran y nos echaran al rıo. Pasamos la noche ´ ´ en la carcel. Al otro dıa, un Testigo que era aboga´ do llego junto con otros dos hermanos para ayu´ darnos; pero a ellos tambien los encerraron. Por fin, las autoridades nos dejaron ir con la ´ ´ condicion de que nos fueramos del pueblo.” ˜ ´ A pesar de esa experiencia, un ano despues se for´ ´ ´ mo allı una congregacion, la cual contaba con 17 Testigos bautizados y una asistencia de 50 personas. ´ ´ En la comunidad nahuatl de Coapala, vivıa ´ un testigo de Jehova llamado Alberto. Como ´ no acepto participar en una fiesta del pue´ blo, lo metieron preso. Se convoco una asam´ blea general, en donde algunos pedıan a gritos que lo colgaran para amedrentar a cualquiera ´ que quisiera cambiarse de religion y abandonar las tradiciones del pueblo. Otros Testigos trata´ ron de ayudarlo, pero tambien los arrestaron. ´ Al terminar la fiesta, que duro una semana, todos fueron liberados. Pero como la gente ´ ´ siguio hostigandolos, tuvieron que intervenir autoridades de ´ mayor rango, y se consiguio una orden para dar fin a la per´ secucion. Sorprendentemente, ´ el principal opositor acepto al ´ poco tiempo la verdad bıblica y


´ ´ llego a bautizarse. Ahora hay una congregacion en ese pueblo.

´ Los campos estan listos para la siega En vista del potencial de crecimiento en el ´ ´ campo nahuatl, muchos Testigos estan apren´ diendo el idioma, lo cual conlleva sus desafıos. ´ Los nahuas suelen ser tımidos y no se atreven a ´ hablar en su lengua debido a la discriminacion ´ de la que han sido objeto. Ademas, el idioma tiene muchos dialectos, es decir, muchas formas de hablarse ´ ´ segun la region. Sonia, una evangelizadora de tiempo completo, explica ´ lo que la motivo a aceptar el

´ reto de aprender nahuatl. “A dos horas de mi casa ´ —comenta—, hay mas o menos seis mil nahuas en unos campamentos de trabajadores migratorios custodiados por guardias. Me da mucha tristeza ver que los nahuas vivan tan desprotegidos y humillados, pese a que en su tiempo eran un ´ pueblo honorable, las raıces de nuestra cultura. ´ ˜ ´ Aunque llevabamos veinte anos predicandoles ˜ ´ en espanol, no nos entendıan muy bien y tampo´ co mostraban mucho interes en el mensaje. Pero ´ cuando aprendı unas cuantas palabras en su lengua, las puertas se me abrieron. Hasta se junta´ ´ ban alrededor de mı para escucharme. Un dıa, le ˜ ´ ˜ dije a una senora que yo le podıa ensenar a leer y ˜ escribir si ella me ensenaba su idioma. Toda la gente de esos campamentos me conoce ahora ´ como ‘la mujer que habla nahuatl’. Me siento ´ ˜ como misionera en mi propio paıs.” Cabe senalar ´ ´ que actualmente hay una congregacion nahuatl en esa zona. Maricela, otra predicadora de tiempo comple´ ´ to que tambien se esta esforzando por aprender el ´ ˜ ´ idioma, daba clases bıblicas en espanol a don Fe´ ˜ ˜ lix, un senor de 70 anos que habla nahuatl. Con´ forme iba adquiriendo mas vocabulario, Marice´ la fue impartiendo el estudio en nahuatl, y esto ´ ´ surtio efecto. Se sintio inmensamente conmovi˜ ´ da cuando el senor le pregunto: “¿Me escucha ´ ´ ´ Jehova cuando le hablo en nahuatl?”. ¡Que con´ ´ tento se puso don Felix al saber que Jehova entiende todos los idiomas! Pese a tener que cami´ nar hora y media para llegar al Salon del Reino, ´ no se pierde las reuniones, y al dıa de hoy es un Testigo bautizado. Maricela dice: “¡Me siento ´ muy feliz de cooperar con el angel que tiene buenas nuevas que declarar a todos los pueblos!” ´ (Revelacion [Apocalipsis] 14:6, 7). ´ En lo que tiene que ver con la obra en nahuatl, no hay duda de que los cam´ pos estan “blancos para la siega” ´ (Juan 4:35). Pedimos a Jehova que siga invitando a gente de todas las naciones —incluidos los nobles aztecas de hoy— a subir a ˜ Su montana para ser instruidos ´ acerca de sus caminos (Isaıas 2: 2, 3). 15


˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS

´ ¿Como debe conmemorarse ´ la muerte de Jesus?

´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

´ ´ 1. ¿Como dijo Jesus que se conmemorara su muerte? ´ ´ ´ Jesus mando a sus discıpulos que recordaran su ´ muerte con una cena simbolica consistente en pan y vino. El pan representa su cuerpo, y el vino, su sangre. (Lea Lucas 22:19, 20.) ´ ´ ´ El pan que Jesus empleo no tenıa levadura. Este ´ pan representa muy bien el cuerpo perfecto de Jesus porque, en la Biblia, la levadura a menudo simboliza ´ el pecado. El sacrificio del cuerpo de Jesus puso fin a los sacrificios animales que ordenaba la Ley mosaica (Hebreos 10:5, 9, 10). El vino representa la valio´ ´ sa sangre de Jesus que se derramo para conseguir el ´ perdon de nuestros pecados. (Lea 1 Pedro 1:19; 2:24, y 3:18.)

´ 2. ¿Cuando debemos conmemorar ´ la muerte de Jesus?

´ ´ ´ ´ Jesus murio durante la Pascua judıa, el dıa 14 de ni´ ´ ´ san. Los dıas judıos comienzan tras la puesta del Sol. ´ ´ ´ La noche del 14 de nisan, Jesus comio la cena de Pas´ ´ ´ cua con sus apostoles. Despues instituyo una nueva ´ celebracion: una cena para recordar su muerte. (Lea Lucas 22:14, 15.) Los siervos de Dios de hoy conmemoran la muerte ´ ´ de Jesus, que es el medio que Dios suministro para librar´ a toda la humanidad del pecado y la muer´ te (Exodo 12:5-7, 13, 17). Tal como la Pascua judıa ´ ´ era una celebracion anual, la Conmemoracion de la ´ ˜ muerte de Jesus se celebra una vez al ano tras la pues´ ´ ta del Sol, el 14 de nisan segun el calendario lunar ´ bıblico. (Lea Juan 1:29.)


´ 3. ¿Quienes comen del pan y beben del vino? ´ ´ ´ Cuando Jesus paso la copa de vino a sus discıpulos, les dijo: “Esta copa significa el nuevo pacto” (1 Corin´ tios 11:25). Este nuevo pacto sustituyo al pacto de la ´ ´ Ley mosaica que Dios habıa hecho con Israel. ¿En que ´ ´ ´ consistıa el pacto anterior? Jehova habıa prometido a ´ los israelitas que si le ´ obedecıan al pie de la letra, ellos ´ serıan su pueblo (Exodo 19:5, 6). Pero como no fue´ ron obedientes, el tuvo que hacer un nuevo pacto. ´ (Lea Jeremıas 31:31.) Dios hizo este nuevo´ pacto con un grupo de 144.000 seres humanos. El pone grandes bendiciones al alcance de muchas personas mediante este reducido grupo. Millones de hombres y mujeres de todo el ´ mundo disfrutaran de vida eterna en una Tierra para´ disıaca gracias a este nuevo pacto. Algunos de los ´ ´ 144.000 estan sirviendo a Jehova hoy en la Tierra. Solo ellos pueden comer del pan y beber del vino porque ´ forman parte del grupo con quienes Jehova hizo el ´ ´ pacto. La sangre de Jesus valido ese pacto. (Lea Lucas ´ 12:32 y Revelacion [Apocalipsis] 14:1, 3.)

´ 4. ¿Que beneficios tiene ´ asistir a la Conmemoracion? ´ ´ La Conmemoracion anual de la muerte de Jesus nos ayuda a valorar el inmenso amor que nos tiene ´ Dios. Por amor, mando a su Hijo a la Tierra para que muriera por nuestros pecados. Durante la Conmemo´ racion debemos reflexionar en lo mucho que significa ´ ´ para nosotros la muerte de Jesus y en como podemos ´ ´ demostrarles a el y a Jehova nuestro agradecimiento. (Lea Juan 3:16 y 2 Corintios 5:14, 15.)

´ ´ Si desea mas informacion, ´ consulte las paginas 206 a 208 de este libro, ´ editado por los testigos de Jehova.

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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´ ¿LO SABIA?

ALTAR A UN DIOS DESCONOCIDO, ´ RUINAS DE PERGAMO ´ (TURQUIA)

RELIEVE ROMANO DE UN RECAUDADOR ´ DE IMPUESTOS (SIGLO II O III DE NUESTRA ERA) Erich Lessing/Art Resource, NY

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´ ´ ´ ¿Por que encontro el apostol Pablo en Atenas un altar “a un Dios Desconocido”? (Hechos 17:23.) ´ ´ ˇ Diversos escritores griegos de la anti- menides] tomo algunas ovejas [...], las ¨ ´ ´ guedad hicieron referencia a altares de condujo al Areopago, y las dejo para ´ este tipo. Pausanias, un historiador y que de allı se fuesen donde quisiesen, ´ ´ geografo del siglo II de nuestra era, afir- mandando a los que las seguıan que ´ ´ mo que en Olimpia habıa “un altar de donde se echase cada una de ellas las sa´ ´ los dioses desconocidos”. Y el filosofo y crificasen al dios mas vecino al paraje. ´ ˜ ´ ´ orador Filostrato explico que, en Atenas, De esta manera ceso el dano. Desde en“incluso en honor de dioses desconoci- tonces se hallan por los pueblos de los Atenienses diferentes aras sin nombre” dos se [alzaban] altares”. ´ ´ Otro historiador llamado Diogenes (ortografıa actualizada). ´ ´ ´ Otra posible explicacion de por que Laercio registro en el siglo III de nuestra ´ era una tradicion que explica el posible se construyeron tantos altares de este ´ origen de tantas “aras [o altares] sin tipo fue, segun cierto diccionario, “el nombre”. La historia se remonta al si- miedo a olvidarse de honrar a alguna ´ glo VI o VII antes de nuestra era y narra deidad desconocida y arriesgarse a per´ ´ ´ ´ como cierto Epimenides libro a Atenas der su favor o a provocar su colera” (The ´ de una peste. Diogenes cuenta: “[Epi- Anchor Bible Dictionary). ´ ´ ¿Por que despreciaban tanto los judıos del siglo I a los recaudadores de impuestos? ˇ Los recaudadores de impuestos nunca Como explica la Cyclopædia de M’Clinhan sido del agrado de la gente. Sin em- tock y Strong, los consideraban “traido´ bargo, en el Israel del siglo I se les con- res y apostatas, contaminados por su ´ taba entre las personas mas desprecia- contacto frecuente con los paganos”. ´ ´ Tambien tenıan fama de ser poco bles y corruptas. ´ El Imperio romano exigıa muchos im- honrados y de enriquecerse a costa de puestos al pueblo. Los funcionarios ro- sus paisanos. Algunos tasaban los promanos se encargaban de cobrar los im- ductos por encima de su valor para co´ ´ puestos sobre las tierras y la capitacion. brar impuestos de mas y quedarse con ´ Pero vendıan al mejor postor el derecho la diferencia. Otros chantajeaban a los a recaudar los impuestos a la exporta- pobres con cargos falsos (Lucas 3:13; ˜ ´ ´ ´ cion, importacion y transito de mercan- 19:8). No es de extranar que algunos ´ ´ cıas. Ası pues, algunos comerciantes consideraran pecadores a los recauda´ judıos compraban ese derecho y recau- dores de impuestos y pensaran que ´ ´ daban los impuestos en ciertas areas. “no reunıan las condiciones para ser jue´ ´ ´ Los demas judıos los detestaban por ser ces o incluso testigos”, segun indica The colaboradores de los odiados romanos. Jewish Encyclopedia (Mateo 9:10, 11).

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´ ACERQUESE A DIOS

“Las cosas ´ anteriores no seran recordadas” ´ OS recuerdos pueden ser dulces y calidos, como cuando evocamos agradables momentos compartidos con personas queridas. En cambio, hay recuerdos amargos que pudieran atormentarnos. ¿Le ocurre eso a usted por culpa de ´ ´ dolorosas vivencias del pasado? De ser ası, quizas ´ se pregunte si alguna vez se borraran de su men´ ´ te. En el libro bıblico que escribio el profeta ´ Isaıas encontramos una animadora respuesta. ´ (Lea Isaıas 65:17.) ´ Jehova se propone erradicar los recuerdos tris´ ´ tes y todo lo que los causa. ¿Como lo hara? Para ´ acabar con el sufrimiento, reemplazara este mun´ do malvado por otro infinitamente mejor. Jehova ´ ´ prometio mediante Isaıas: “Voy a crear nuevos cielos y una nueva tierra”. Comprender esta promesa nos llena de esperanza. ´ ¿Que son esos nuevos cielos? En la Biblia halla´ mos dos pistas. La primera la dan dos escritores bı´ ´ blicos que tambien mencionan esta expresion. En ambos casos, los nuevos cielos se relacionan con grandes cambios en la Tierra (2 Pedro 3:13; ´ Revelacion [Apocalipsis] 21:1-4). La segunda pista ´ tiene que ver con el termino cielos, que en la Biblia ´ puede representar reinos o gobiernos (Isaıas 14: 4, 12; Daniel 4:25, 26). De modo que los nuevos cielos son un nuevo gobierno capaz de establecer una sociedad justa. Solo hay un gobierno que ´ ´ puede hacer algo ası: el Reino de Dios. Jesus ense˜ ´ ´ ´ no a sus discıpulos a pedir en oracion ese gobier´ no celestial, el cual lograra que la justa voluntad de Dios se cumpla en toda la Tierra (Mateo 6: 9, 10). ´ ¿Que es la nueva tierra? Examinemos dos deta´ lles que nos llevan a la conclusion correcta. Para ´ empezar, cuando la Biblia utiliza el termino tierra, a veces se refiere a la gente, no al planeta (Salmo ´ ´ 96:1; Genesis 11:1). Ademas, las Escrituras predi-

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´ cen que bajo el Reino de Dios, todos aprenderan a ´ ´ ser justos y reinara la justicia (Isaıas 26:9). La nueva tierra, por tanto, se refiere a una sociedad formada por personas que aceptan el gobierno de Dios y obedecen sus justas normas. ´ ´ ´ ¿Se va dando cuenta de como Jehova eliminara la causa de los malos recuerdos? Dentro de poco ´ cumplira su palabra de implantar unos nuevos ´ ´ cielos y una nueva tierra. Ası establecera un mundo nuevo y justo.1 Entonces, todo lo que provoca ´ los malos recuerdos —el sufrimiento fısico, mental ´ o emocional— quedara en el pasado. Las personas

´ Jehova se propone erradicar los recuerdos tristes y todo lo que los causa ´ fieles a Dios disfrutaran plenamente de la vida, y ´ ´ no pasara un solo dıa sin que atesoren nuevos y ˜ entranables recuerdos. ´ ¿Y que hay en cuanto a los amargos recuerdos ´ que quiza nos inquietan ahora? La promesa que ´ ´ ´ Jehova hizo mediante Isaıas tambien asegura que ´ “las cosas anteriores no seran recordadas, ni subi´ ´ ran al corazon”. Prescindiendo de las experiencias desagradables que hayamos vivido en este viejo mundo, las iremos olvidando gradualmente. ¿Le ´ ´ atrae esta perspectiva? Si ası es, ¿por que no inves´ ´ tiga como acercarse mas al Dios que garantiza este brillante porvenir? ´ 1 Para saber mas sobre el Reino de Dios y lo que este lo´ ˜ ´ ´ grara, lea los capıtulos 3, 8 y 9 del libro ¿Que ensena ´ realmente la Biblia?, editado por los testigos de Jehova.

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ´ ´ ˛ Isaıas 63 a Jeremıas 16

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¿ES INOFENSIVO

el ocultismo? ´ ´ Barbara1 comenzo a tener visiones y a escuchar voces cuando era muy joven. ´ Ademas, aseguraba haber tenido contacto con sus parientes muertos. Junto con su ´ esposo, Joaquın, consultaba libros de ocultismo, y ambos se hicieron expertos en leer las cartas del tarot. Por medio de estas ´ supieron que ganarıan mucho dinero; de hecho, comenzaron a prosperar en ´ los negocios. Cierto dıa, las cartas les advirtieron que unas personas peligrosas ´ ´ tocarıan a su puerta, y tambien les ´ revelaron como protegerse de ellas.

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UNQUE la idea de que existe un mundo de lo oculto sea para muchos cosa del pasado, ´ ´ la fascinacion por los fenomenos paranormales ´ ´ esta hoy dıa muy extendida. Por todas partes, la gente lleva amuletos, juega con tablas ouija y ´ consulta mediums espiritistas para conocer el ´ futuro o protegerse del mal. En un artıculo titulado “Lucifer y las computadoras”, que apare´ cio en la revista alemana Focus, se hizo el siguiente comentario: “Internet ha revivido el ´ ´ interes por la brujerıa”. ´ ¿Sabıa que la Biblia habla acerca del ocultismo? Lo que dice al respecto puede que le sorprenda. ´ ¿Que dice la Biblia? ´ ´ La ley que Dios dicto a la antigua nacion de ´ ´ Israel advertıa: “No deberıa hallarse en ti [...] ´ nadie que emplee adivinacion, practicante de 1 Se han cambiado los nombres.

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¨ magia ni nadie que busque agueros ni hechicero, ni uno que ate a otros con maleficio ni na´ die que consulte a un medium espiritista o a un pronosticador profesional de sucesos ni nadie que pregunte a los muertos. Porque todo el que hace estas cosas es algo detestable a Jeho´ ´ va” (Deuteronomio 18:10-12). ¿Por que detesta ´ Dios las practicas ocultistas? La experiencia mencionada al principio muestra que muchos creen que es posible ponerse en contacto con los muertos y que son ´ los espıritus de los difuntos los que transmiten ´ ´ informacion mediante las practicas ocultistas. Estas creencias se fundamentan en lo que la ´ ˜ mayorıa de las religiones ensenan, a saber, que ´ los difuntos viven en una region espiritual. No obstante, la Biblia no apoya dicha doctrina; ´ mas bien, afirma: “En cuanto a los muertos, ellos no tienen conciencia de nada en absolu´ ´ to” (Eclesiastes 9:5). Tambien dice que la muer-


˜ te es parecida a un sueno profundo, en el que ´ uno pierde toda nocion de lo que sucede a su alrededor (Mateo 9:18, 24; Juan 11:11-14).1 En´ tonces, ¿por que hay gente que asegura haberse ´ ´ comunicado con los muertos? ¿Que hay detras de las experiencias paranormales? ´ La comunicacion con el mundo ´ de los espıritus ´ Los Evangelios revelan que cuando Jesus vi´ vio en la Tierra, estuvo en contacto con el mun´ do de los espıritus. En Marcos 1:23, 24 leemos ´ ´ ´ que “un espıritu inmundo” le dijo a Jesus: “Se ´ exactamente quien eres”. ¿Sabe que a usted ´ ´ ´ tambien lo conocen los espıritus? Pero ¿que conocimiento tiene usted acerca de ellos? Antes de dar vida a los seres humanos, Jeho´ ´ ´ ´ va creo a mirıadas de angeles. Estos hijos espirituales de Dios son muy superiores a los hombres (Job 38:4-7; Hebreos 2:6, 7). Son seres poderosos y sumamente inteligentes que fue´ ron creados para hacer la voluntad divina. Ası ´ lo confirma el salmista que canto: “Bendigan a ´ ´ Jehova, oh angeles suyos, poderosos en potencia, que llevan a cabo su palabra” (Salmo 103:20). La Biblia explica que con el tiempo algunos ´ angeles se pusieron en contacto con los seres ´ ´ humanos sin la autorizacion de Jehova. ¿Con ´ ´ ´ que proposito? El primero de estos angeles ale´ ´ ´ jo a Adan y Eva del Creador valiendose de enga˜ ´ ´ nos. Esto lo convirtio en Satanas, el Diablo, un ´ calumniador y enemigo de Dios (Genesis 3: 1-6). ´ Posteriormente, otros angeles “abandonaron ´ su propio y debido lugar de habitacion” en el cielo y se hicieron cuerpos humanos para venirse a la Tierra a vivir con mujeres atractivas ´ ´ (Judas 6; Genesis 6:1, 2). Estos angeles rebeldes ´ y sus descendientes hıbridos aterrorizaron a la ´ humanidad. Por su culpa, “la tierra se lleno de ´ violencia”. Pero Dios acabo con toda la gente

´ ´ perversa en el Diluvio de los dıas de Noe. ´ Es probable que usted haya oıdo hablar de esa ´ ´ catastrofe (Genesis 6:3, 4, 11-13). ´ ´ Debido a la inundacion, los angeles tuvieron que desmaterializarse y regresar al mun´ do de los espıritus. Sin embargo, el Creador ´ no les permitio volver a su lugar original en el ´ ´ cielo, sino que los condeno a una condicion degradada, la cual se compara a “hoyos de densa oscuridad” (2 Pedro 2:4, 5). La Biblia llama ´ “demonios” a esos angeles rebeldes (Santiago ´ 2:19). Y ellos son la fuerza detras del ocultismo. ´ ¿Que buscan los demonios? Los demonios se comunican con las personas principalmente para apartarlas de la adora´ ´ cion del Dios verdadero, Jehova. Los dones o poderes relacionados con el ocultismo no son ´ mas que simples distracciones que impiden a sus adeptos obtener conocimiento exacto de ´ ´ Dios y establecer una relacion con el. Podemos descifrar otro de los objetivos de ´ los demonios al analizar lo que sucedio cuan´ ´ ´ ´ do su lıder, Satanas, le ofrecio a Jesus “todos ´ los reinos del mundo y su gloria”. ¿Que con´ dicion le puso? “Si caes y me rindes un acto ´ de adoracion”, dijo el Diablo. En efecto, Sata´ nas y los demonios desean ser objeto de ado´ ´ racion. Sin embargo, Jesus nunca quiso ado´ rar a nadie que no fuera Jehova (Mateo 4:810).

´ 1 Para un examen mas detallado del estado en el que se ´ ´ ´ hallan los muertos, vease el capıtulo 6, titulado “¿Donde ´ ˜ ´ estan los muertos?”, del libro ¿Que ensena realmente la ´ Biblia?, editado por los testigos de Jehova.

El ocultismo le impide a la gente ´ tener una buena relacion con Dios


En la actualidad, los demonios no suelen abordar a los seres humanos de forma tan di´ recta. Mas bien, se valen de medios aparentemente inofensivos, como las bolas de cristal, ´ ´ las hojas de te, los posos (o residuos) del cafe, ´ ´ las cartas del tarot, los pendulos y los horoscopos para atraer a las personas. ¡No caiga en la trampa! No es cierto que puede abrirse una puerta hacia lo desconocido por medio de misteriosas fuerzas de la naturaleza. La realidad es ´ que los demonios aprovechan la fascinacion que genera el ocultismo para atraer y entram´ par a las personas y ası evitar que adoren a Jeho´ va. Y cuando no logran ese objetivo, a menudo ´ acosan a sus vıctimas y procuran hacerles la ´ vida imposible. Si ese es su caso, ¿que puede hacer para librarse de sus redes? ´ Como puede librarse ˜ ´ No se deje enganar: los espıritus que se comunican con los seres humanos son enemigos ´ ´ de Dios y estan condenados a la destruccion (Judas 6). Son unos impostores, unos mentirosos que se hacen pasar por personas que han ´ ´ muerto. ¿Como se sentirıa usted si descubriera que un amigo suyo es en realidad un impostor ˜ ´ ´ que solo quiere hacerle dano? ¿O que harıa si se enterara de que alguien que ha conocido en Internet es un depredador sexual? Pues bien, estar involucrado con los demonios es mucho ´ mas peligroso. Debe hacer lo posible para cor´ tar todo contacto con ellos. ¿De que manera? Tras aprender lo que las Escrituras dicen sobre el espiritismo, algunos de los habitantes de ´ la antigua Efeso consideraron necesario des´ truir sus libros de artes magicas. La Biblia relata que “los quemaron delante de todos”, aunque costaban una fortuna (Hechos 19:19, 20). Aparte de libros, amuletos y objetos como las tablas ´ ´ ouija, hoy tambien hay mucha informacion ´ electronica relacionada con el ocultismo. Usted debe deshacerse de todo lo que pudiera ponerlo en contacto con los demonios. ´ ´ ¿Recuerda a Joaquın y Barbara, la pareja ´ mencionada al principio del artıculo? Por me22

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dio del tarot supieron que unas personas “peli´ ´ grosas” irıan a su casa y que no debıan escucharlas ni aceptar nada de ellas. Sin embargo, cuando Connie y Gudrun, dos testigos de Jeho´ ´ va, llamaron a su puerta y les dijeron que traıan buenas nuevas acerca del Dios verdadero, ellos decidieron escucharlas. Terminaron hablando ´ de las practicas ocultistas, y las Testigos les mostraron lo que la Biblia dice al respecto. Enton´ ´ ´ ces, Joaquın y Barbara aceptaron un curso bıblico. ´ Pronto, esta pareja decidio evitar todo contacto con los demonios. De los testigos de Jeho´ ´ va aprendieron que a los malos espıritus no les ´ ´ agradarıa su decision. De hecho, a partir de en-

´ ´ ´ “Acerquense a Dios, y el se acercara a ustedes.” (SANTIAGO 4:7, 8) ´ ´ tonces, Joaquın y Barbara comenzaron a tener muchos problemas y sufrieron fuertes ataques ´ ´ demonıacos. Todas las noches tenıan miedo, y no fue sino hasta que se mudaron a otra casa ´ ´ que mejoro su situacion. Durante esta dura prueba, las palabras registradas en Filipenses 4:13 les infundieron confianza: “Para todas las cosas tengo la fuerza en virtud de aquel que me ´ imparte poder”. Jehova bendijo la determina´ cion de esta pareja, y con el tiempo los demonios dejaron de molestarlos. En la actualidad, ´ ´ Joaquın y Barbara sirven felizmente al Dios verdadero. Las Escrituras instan a todos los que quieran ´ ´ recibir la bendicion de Jehova a hacer lo si´ ´ guiente: “Sujetense [...] a Dios; pero oponganse ´ ´ ´ al Diablo, y el huira de ustedes. Acerquense a ´ ´ Dios, y el se acercara a ustedes” (Santiago 4: 7, 8). Si lo desea, el Todopoderoso puede ayu´ darlo a liberarse de la influencia demonıaca. ´ Tras reflexionar en su experiencia, Joaquın y ´ ´ Barbara concuerdan de corazon con las palabras de Salmo 121:2: “Mi ayuda viene de Jeho´ va”.


NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ˜ ¿Ensena la Biblia la doctrina de la Trinidad?

´ ´ Musee du Louvre (Parıs)

ˇ La doctrina de la Trinidad se ha definido de muchas maneras. El Credo Atanasiano, por ejemplo, dice: “Dios es el Padre, Dios es el Hijo, ´ ´ Dios es (tambien) el Espıritu Santo; y, sin embargo, no son tres dioses, sino un solo Dios”. ¿Es ˜ esto lo que ensena la Biblia? A menudo se cita Mateo 28:19 para defender ´ ´ la Trinidad. Segun la Biblia de Jerusalen latinoa´ ´ mericana, Jesus dijo: “Vayan, pues, y hagan discı´ pulos a todas las gentes bautizandolas en el ´ nombre del Padre y del Hijo y del Espıritu Santo”. ´ Es cierto que los tres —el Padre, el Hijo y el espıri´ tu santo— se mencionan en este versıculo, pero ´ ´ en ningun lado se insinua que son uno. Ese man´ ´ dato se lo dio Jesus a sus discıpulos, que eran ju´ ´ ´ dıos. Pues bien, ¿que concepto tenıa de Dios la ´ ´ nacion judıa? ´ Cuando Dios establecio el pacto con la na´ ´ cion de Israel, le entrego la Ley mosaica. Di´ cha Ley, que esta incluida en la Biblia, con´ tenıa este mandamiento: “Nunca debes tener otros dioses contra mi rostro” (Deuteronomio ´ ´ 5:7). ¿Se fijo en cuantas personas pronunciaron estas palabras? Deuteronomio 6:4 lo indica muy claramente: “Escucha, oh Israel: Jeho´ ´ va nuestro Dios es un solo Jehova”. No dice ´ que el sea tres personas divinas en un solo Dios. Israel acababa de ser liberado de Egipto, donde se adoraban ´ trıadas de dioses, como la formada por Osiris, Isis y Horus (foto de la izquierda). Por ´ ´ eso se mando a la nacion ´ que adorara unicamente a un ´ Dios. Pero ¿cuan importante era ese mandato? El renombrado rabino J. H. Hertz de´ claro que “esta sublime de-

´ ´ claracion solemne de monoteısmo absoluto es ´ ´ una declaracion de guerra contra todo politeıs´ mo [...]. De la misma manera, la Shema excluye ´ la trinidad del credo cristiano como violacion de la Unidad de Dios”.1 ´ ´ ´ ´ ´ Jesus, que se crio en la religion judıa, sabıa que ´ tenıa que adorar a un solo Dios. De hecho, poco ´ despues de su bautismo, cuando el Diablo lo ´ ´ ´ ´ tento, le respondio: “¡Vete, Satanas! Porque esta ´ escrito: ‘Es a Jehova tu Dios a quien tienes que ´ adorar, y es solo a el a quien tienes que rendir servicio sagrado’ ” (Mateo 4:10; Deuteronomio ´ 6:13). ¿Como prueba este relato que Dios no es ´ una trinidad? Para empezar, ¿como iba a pedirle ´ ´ ´ Satanas a Jesus que le adorara a el y no a Dios, si ´ ´ Jesus fuera Dios? Y luego, cuando Jesus dijo “es ´ solo a el [a Dios] a quien tienes que rendir servi´ ´ cio sagrado”, dejo claro que ni a el mismo se le ´ debıa adorar. ´ Ası pues, para que una persona pueda bautizarse “en el nombre del Padre y del Hijo y del ´ espıritu santo”, primero tiene que adquirir co´ nocimiento exacto de Dios y tomar la decision de servirle (Mateo 28:19). Debe aceptar la auto´ ridad de Jehova y comprender el papel que ˜ desempena Jesucristo en el cumplimiento del ´ proposito de su Padre (Salmo 83:18; Mateo ´ ´ 28:18). Tambien debe entender como funciona y ´ ´ actua el espıritu santo, que es la fuerza activa de ´ ´ Dios (Genesis 1:2; Galatas 5:22, 23; 2 Pedro 1:21). Como vemos, la doctrina de la Trinidad ha confundido a la gente por siglos. En contraste, Je´ ˜ ´ ´ sus siempre enseno la verdad a sus discıpulos y ´ ´ ´ los acerco al “unico Dios verdadero”, Jehova (Juan 17:3). ´ 1 La Shema forma parte de los servicios religiosos de las ´ sinagogas. Es una oracion basada en Deuteronomio 6:4 en la que se expresa la creencia en un solo Dios. L A ATAL AYA ˙ 1 DE MARZO DE 2012

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CARTA DE

RUSIA

En busca de tesoros en las ˜ ´ Montanas Doradas de Altai ´ S UN precioso dıa de mayo y estamos en la re´ ´ ´ publica de Altai, una region de indescriptible belleza situada en la esquina suroeste de Siberia. Por la ventana vemos bosques de oscu´ ras conıferas tras las que se alzan majestuosas cumbres de azul claro coronadas de nieve. Esta ´ tierra abrupta y lejana es el hogar de los altai, ´ un pueblo asiatico que habla su propio idioma. ˜ ´ ´ El nombre de las montanas de Altai esta basado ´ en una palabra de origen turcico-mongol que significa “de oro”. ˜ Ya han pasado varios anos desde que mi es˜ posa y yo aprendimos lenguaje de senas ruso. ˜ Visitamos congregaciones y grupos pequenos ´ de testigos de Jehova que predican a la pobla´ cion sorda, un colectivo muy unido. En Rusia habitan unos ciento setenta pueblos y grupos ´ etnicos, y todos hablan ruso. Sin embargo, los ´ sordos tienen otro idioma en comun: el len˜ guaje de senas ruso. Encontramos a muchos ´ que, como los sordos de Altai, nos muestran hospitalidad y quieren hablarnos de su vida. ´ En la ciudad de Gorno-Altaisk nos enteramos ˜ de que unos sordos viven en una pequena po´ ´ ´ blacion que esta a 250 kilometros (155 millas). ´ Allı hay un grupito de Testigos, pero ninguno ˜ ´ sabe lenguaje de senas. Ası que decidimos ir a visitarlos. Nuestro entusiasmo contagia a Yury

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y a Tatyana, un matrimonio sordo que desea ˜ ´ acompanarnos. Cargamos en nuestro vehıculo ˜ DVD de publicaciones en lenguaje de senas y ´ un reproductor. Tambien llevamos un termo ´ grande, sandwiches de pan de centeno con salchichas ahumadas y unas empanadillas rusas ´ —llamadas piroshki— recien horneadas y relle´ nas de papa y repollo. Por ultimo, nos rociamos a conciencia la ropa, los zapatos y la piel con un repelente de garrapatas, ya que en la zona es co´ ´ mun una encefalitis transmitida por este parasito. La carretera serpentea entre espectaculares ˜ paisajes montanosos. El aroma de los jazmines y las lilas perfuma el aire y nos refresca. ¡Hasta vemos una manada de ciervos siberianos rumiando hierba tranquilamente! Los poblados ´ altaicos estan formados por grupos de casas de ´ madera con techos metalicos. Cerca de muchas ´ viviendas hay otras —tambien hechas de madera— conocidas como ayyl. Suelen tener seis es´ ´ quinas y un techo conico. Algunas estan cu´ biertas de corteza de arboles y se parecen a las tiendas de los indios norteamericanos llama-


das tipis. Muchas familias altaicas viven en el ayyl durante los meses ´ ´ ´ mas calidos y pasan los meses mas ´ frıos en las casas. ´ Los testigos de Jehova del pue´ blo nos dan una calida acogida y nos llevan al hogar del matrimonio sordo que ´ ´ querıamos visitar. Los dos estan encantados de conocernos y tienen curiosidad por saber de ´ ´ ´ donde somos y por que estamos allı. Resulta ´ que tienen una computadora, ası que cuando sacamos un DVD, insisten en que quieren verlo. De pronto dejan de mirarnos y clavan sus ojos en la pantalla. Nos damos cuenta de que ˜ de vez en cuando imitan las senas que ven y ´ asienten con la cabeza indicando que estan de acuerdo. Queremos detener el DVD y volver a ´ ver las imagenes del principio que presentan la ´ Tierra hecha un paraıso, pero nos cuesta captar ´ su atencion. Cuando lo conseguimos, les explicamos lo que Dios va a hacer por la humanidad ´ ´ y que clase de personas viviran para siempre en ´ esas condiciones. Sus ganas de saber mas nos animan, y antes de marcharnos, nos indican que hay otra familia sorda en un pueblito que ´ esta a unas pocas horas de camino. Partimos de nuevo y cruzamos un impresio˜ nante y rocoso puerto de montana. Luego seguimos por la serpenteante carretera que nos lleva al pueblito donde visitamos a la familia ´ sorda que nos habıan dicho, compuesta por un ˜ ´ senor, su esposa, su hijito y su suegra. Estan encantados de recibirnos y nos abren la puertita del ayyl. Dentro nos rodea un agradable aroma ´ a madera y a suero de mantequilla. En lo mas

´ alto del techo conico hay un hueco que deja pasar la luz. En una esquina vemos un horno de ladrillos blanqueados y una cocina (estu´ fa), y las paredes estan decoradas con alegres tapices ´ rojos. Nos ofrecen algo tıpi˜ ´ co: bunuelos con te, que bebemos en ˜ ´ pequenos tazones de estilo asiatico. Cuando les preguntamos si creen que es posible ser amigos de Dios, se quedan pensativos. La suegra nos cuen˜ ta que una vez, siendo nina, fue a ˜ las montanas a llevar comida a los ´ ´ dioses. “En realidad no se por que ´ lo hice —reconoce encogiendose de hombros y sonriendo—. Era la costumbre.” Les mostramos un DVD sobre la amistad con Dios, y se les ilumina el rostro. Ellos quieren ´ ´ aprender mas sobre este tema, pero ¿como les ayudaremos? Aunque los mensajes de texto ´ suelen ser practicos para comunicarse con los ´ sordos, no hay ni una sola antena de telefonıa ´ ´ movil en la zona. Ası que nos comprometemos a mantener el contacto por carta. ´ El Sol ya se esta poniendo, y nos despedimos ˜ con mucho carino. Cansados pero contentos, ´ tomamos la larga carretera que nos llevara de ´ ´ regreso a Gorno-Altaisk. Tiempo despues preguntamos a los Testigos de la ciudad sobre esta familia. Nos cuentan que cada dos semanas, el ´ ´ padre se desplaza a una poblacion mas grande para estudiar la Biblia y asistir a las reuniones ´ cristianas. Allı recibe la ayuda de una hermana ˜ ´ que sabe lenguaje de senas. ¡Que bueno que nuestra labor ha dado fruto! ´ Buscar a personas sordas de buen corazon es como buscar tesoros escondidos en las monta˜ nas. Todas las horas dedicadas valen la pena cuando hallamos una joya, aunque pueda parecer una casualidad. Para nosotros, las monta˜ ´ ´ nas de Altai siempre seran doradas, pues nos recuerdan a las buenas personas que conocimos entre los montes escarpados.


Los colores´ y tejidos DE TIEMPOS BIBLICOS

´ N LOS relatos bıblicos encontramos multitud de ´ detalles sobre las prendas que vestıa la gente hace muchos siglos: modelos, colores, tejidos... ´ Claro esta, la Biblia no es una obra dedicada a la moda. Pero los datos que aporta contribuyen a que el lector se haga una imagen mental de los sucesos que se narran. ´ Por ejemplo, se describen las prendas que Adan y Eva improvisaron para ocultar su desnudez: hojas de ´ higuera y coberturas para los lomos. Mas tarde, Dios ´ les dio “largas prendas de vestir de piel”, mas durade´ ras, para reemplazar las anteriores (Genesis 3:7, 21). ´ ´ ´ En los capıtulos 28 y 39 del libro bıblico de Exodo se detallan las prendas de vestir del sumo sacerdote de Israel. Este llevaba una prenda interior de lino, un traje largo y blanco, una banda tejida y una vestidura azul ´ ´ sin mangas. Tambien lucıa un efod bordado y un pec´ ´ toral, ademas de un turbante con una lamina brillante de oro. Al leer sobre los valiosos materiales que se em´ pleaban en la elaboracion de esas prendas, podemos ´ hacernos una idea de su esplendor y belleza (Exodo 39:1-5, 22-29). ´ ´ La ropa del profeta Elıas tambien era singular. Basta´ ba con que alguien dijera que habıa visto a “un hom´ bre que poseıa una prenda de vestir de pelo, con un ˜ cinto de cuero cenido a sus lomos”, para saber que se ´ trataba de dicho profeta. Siglos despues, algunos con´ ´ ´ fundieron a Juan el Bautista con Elıas. Quizas se debio a que la ropa de los dos era parecida (2 Reyes 1:8; Mateo 3:4; Juan 1:21).

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La lana y el lino ´ ´ En tiempos bıblicos, la gente solıa criar ovejas para obtener leche y lana. Con solo unas cuantas ovejas, un cam´ pesino podıa vestir a su familia. Y si el ˜ ´ rebano era grande, podıa vender la lana sobrante a los fabricantes de tex´ tiles. Habıa ciudades y pueblos que contaban con su propio gremio textil. Desde tiempos muy antiguos, esquilar ovejas fue una de las tareas anuales de ´ la gente (Genesis 31:19; 38:13; 1 Samuel 25:4, 11).


˜ “HILO ´ AZUL Y LANA TENIDA DE ´ PURPURA ROJIZA.” (EXODO 26:1)

Hilado Hilos y tintes La Biblia aporta muchos detalles sobre ´ los materiales destinados a la confeccion de ropa y los tintes que se empleaban. Tampoco faltan detalles sobre los procesos de hilar, tejer y coser.1 Las materias ´ primas que mas se mencionan son la lana de animales ´ domesticos y el lino procedente de una planta del mismo nombre. Aunque la Biblia dice que Abel era “pastor de ovejas”, no aclara si las criaba para conseguir lana ´ ´ (Genesis 4:2). En cuanto al lino, su primera mencion en las Escrituras son las prendas de vestir de lino fino ´ ´ ´ que Faraon le entrego a Jose en el siglo XVIII antes de ´ ´ nuestra era (Genesis 41:42). Ahora bien, el algodon, ´ que sı se utilizaba desde tiempos muy antiguos en otras regiones de Oriente Medio, apenas se menciona ´ entre los materiales empleados por los judıos. ´ Del lino y de la lana se obtenıan excelentes fibras con las que se fabricaban hilos de diferentes grosores. ´ Luego se entretejıan para elaborar telas. Tanto los hilos ´ ´ ´ 1 Hallara mas informacion sobre estos procesos en los recuadros de ´ este artıculo.

TALLOS DE LINO SECOS ANTES DE REMOJARLOS

´ El lino era un tejido comun que se utilizaba para confeccionar ropa y que ´ ´ se obtenıa de la planta del lino (Exodo 9:31). Esta se cortaba cuando las semi´ llas habıan madurado casi por completo. Se dejaban secar los tallos al sol y luego se remojaban para ablandar las ˜ ´ partes lenosas. Se volvıan a secar, se golpeaban, se separaban las fibras y, finalmente, estas se hilaban para tejerlas. Las prendas de lino eran las preferidas de reyes y funcionarios de alto rango.

Una sola fibra, ´ que podıa ser de lino, lana, pelo de cabra o cualquier otro material, era demasiado ´ fragil y corta para dar´ le uso. Por eso habıa que retorcer varias fibras juntas para producir hilo del grosor y la longitud deseados. En la Biblia se dice que la esposa capaz “ha alargado sus manos a la rueca, y sus propias manos asen el huso” (Proverbios 31:10, 19). Estas palabras describen el proceso de hilar, para el que se precisaban dos simples varas llamadas rueca y huso. ´ En una mano la mujer sostenıa la ´ rueca, donde previamente habıa enrollado las fibras sin apretarlas. Con la otra mano sacaba algunas fibras ´ de la rueca y las retorcıa para formar un hilo, que amarraba a un gancho o ´ a un corte que habıa en un extremo ´ del huso. En el otro extremo habıa un disco pesado, conocido como nuez o volante, que facilitaba la rota´ cion. La hilandera colgaba el huso en ´ ´ el aire y, haciendolo girar, convertıa las fibras en hilo de un determinado grosor. El hilo retorcido se enrollaba en el huso, como si fuera una bobi´ na. El proceso se repetıa hasta que ´ toda la fibra de la rueca se habıa convertido en un hilo largo, listo para te˜ nirlo o tejerlo.

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˜ ´ como los tejidos se tenıan de una amplia gama de co´ ´ lores. Despues se cortaban las telas segun las medidas de la persona. Y a menudo se aumentaba el valor y la ´ belleza de la prenda bordandola con hilos de diferentes colores (Jueces 5:30). En la Biblia se mencionan con frecuencia tintes ´ ´ como el azul, el purpura y el carmesı. A fin de que los ´ israelitas recordaran su relacion especial con Dios, se ´ ´ les mando “poner una cuerdecita azul mas arriba ´ de la orilla con flecos” de sus vestiduras (Numeros ´ 15:38-40). Las palabras hebreas tekjeleth —correspon´ diente a una variedad de azul— y ’argaman —traducida ´ por lo general como “purpura”— describen los colores ´ de las prendas de vestir del sumo sacerdote, ademas de ´ otros accesorios del tabernaculo y el templo. ´ ´ La decoracion del tabernaculo y el templo El ta´ ´ ´ bernaculo —y despues el templo de Jerusalen que ´ ´ construyo el rey Salomon— era donde los israelitas adoraban a Dios. Por tanto, es normal que la Biblia ´ aporte incontables datos sobre su construccion y sus ´ accesorios. Ademas de mencionar los materiales y los ´ ´ ˜ colores, especifica como se debıan tejer, tenir, coser y ´ bordar las cortinas y las cubiertas del tabernaculo. Dirigidos por Dios, artesanos expertos —como Bezalel, Oholiab y otros hombres y mujeres— cum´ plieron fielmente la singular asignacion de preparar ´ ´ ´ una tienda de reunion donde adorar a Jehova (Exodo ´ ´ 35:30-35). En el capıtulo 26 de Exodo se describen con ´ todo lujo de detalles los materiales que debıan em´ ´ ´ plear y como se tenıa que construir el tabernaculo. Sirvan de ejemplo las coloridas y amplias telas de tienda ˜ hechas “de lino fino retorcido e hilo azul y lana tenida ´ ´ de purpura rojiza y fibra escarlata carmesı”. Es probable que gran parte de estos materiales los hubieran ´ conseguido justo antes de abandonar Egipto. Se presto ´ especial atencion a la colorida y gruesa cortina con querubines bordados, que estaba situada entre “el ´ ´ Santo y el Santısimo” en el interior del tabernaculo ´ (Exodo 26:1, 31-33). Quienes trabajaron con los teji´ dos que se utilizaron en el templo de Jerusalen —cuya ´ ´ construccion fue dirigida por Salomon— recibieron ´ instrucciones parecidas (2 Cronicas 2:1, 7). 28

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˜ Tenido La lana y el lino —una vez cardados, hilados e incluso tejidos— se ˜´ tenıan de diversos colores. Cuantas ´ ´ ´ mas veces se sumergıan en el deposi´ to con el tinte, mas intenso era el color. Y antes de dejar secar los hilos o ´ las telas, se escurrıan para reutilizar los costosos tintes. ¨ ´ Como en la antiguedad no habıa ´ colorantes sinteticos, se elaboraban tintes permanentes de una asombrosa variedad de tonos y colores a base de animales y plantas. Por ejemplo, ´ el tinte amarillo se obtenıa de las ho´ jas del almendro y de las cascaras molidas de granada, y el negro, de la ´ corteza del granado. El rojo provenıa ´ de las raıces de una planta llamada rubia o de un insecto conocido como quermes, y el azul se sacaba de la ˜ flor del anil. Al combinar pigmentos de distintos caracoles marinos del ´ ´ genero Murex, se obtenıan tonos y


Gracias a todos estos detalles registrados en la Biblia, nos damos cuenta de que los antiguos hebreos supieron aprovechar los materiales que estaban a su alcance. No eran una sociedad que llevaba una existencia som´ brıa, con ropas sin gracia y tejidos sosos y feos. Al con´ ´ trario, vestıan de forma variada y colorida, segun la ´ ´ ˜ ocasion, la estacion del ano y las posibilidades eco´ nomicas de cada uno. La Biblia indica que los israelitas recibieron un buen lugar donde vivir, “una tierra que mana[ba] leche y ´ miel” (Exodo 3:8; Deuteronomio 26:9, 15). Mientras ´ ´ adoraron a Jehova, tuvieron su bendicion, y como consecuencia vivieron felices y satisfechos. Por eso se dice ´ que “Juda e Israel continuaron morando en seguridad, cada uno debajo de su propia vid y debajo de su propia ´ higuera, desde Dan hasta Beer-seba, todos los dıas de ´ Salomon” (1 Reyes 4:25).

The Tel Dor Project

´ colores que iban desde el purpura imperial hasta el azul o el rojo car´ mesı. ´ ´ ¿Cuantos caracoles hacıan falta ˜ para tenir una prenda? Un caracol ´ producıa tan poco pigmento que, ´ segun cierto estudio, se precisaban ˜ unos 10.000 para tenir un traje largo o una capa de un tono oscuro que CARACOL ´ fuera digno de ser llamado purpura MARINO imperial. Se dice que durante el reinado de Nabonido, rey de Babilonia, ˜ ´ la lana tenida de purpura era cuaren´ ta veces mas cara que la de otro color. Como la antigua ciudad de Tiro era una prestigiosa productora de este costoso tinte, se llamaba a este ´ color purpura tiria. ´ DEPOSITO ´ DE TINTE PURPURA ´ DEL SIGLO II O III ANTES DE NUESTRA ERA (TEL DOR, ISRAEL)

Tejido Los tejidos con los que se confeccio´ naban vestiduras y otros artıculos se fabricaban entretejiendo hilos en un telar. Los hilos colocados a lo largo del telar son la urdimbre, y los que van a lo ancho de la tela son la trama. Los hi´ los de la trama se tejen alternandolos por encima y por debajo de los de la urdimbre. ´ ´ En tiempos bıblicos habıa dos tipos de telares: los horizontales, que se colocaban sobre el suelo, y los verticales, ´ que se ponıan de pie. En algunos telares verticales se colgaban pesos en la parte inferior de los hilos de la urdimbre. Se han hallado estos pesos antiguos en muchos lugares de Israel. ´ Por lo general, cada familia tejıa su propia ropa, pero en ciertos casos, todo el pueblo se dedicaba al negocio ´ textil. En 1 Cronicas 4:21 se habla de “la casa de los que trabajan en tela fina”, lo que parece indicar que se trataba de un colectivo de trabajadores ´ de esa profesion.


DE PADRES A HIJOS

´ ´ ´ “Siguio adhiriendose a Jehova”

¿T

E HAN pedido tus padres alguna vez ´ que no te apartes de ellos?1... Quizas te lo hayan dicho en un lugar lleno de gente para que no te pase nada malo. Pues hoy ´ hablaremos de alguien que, segun la Bi´ ´ ´ blia, “siguio adhiriendose a Jehova”, es de´ cir, nunca se aparto del Dios verdadero. ´ Su nombre era Ezequıas. Veamos lo que aprendemos de su ejemplo. ´ ˜ Ezequıas tuvo una ninez triste. Su padre, ´ que se llamaba Acaz y era el rey de Juda, se ´ ´ ´ ´ aparto de Jehova e impulso la adoracion de ´ dioses falsos. Es mas, para complacer a uno ´ de esos dioses, llego a matar al menos a uno ´ de sus hijos, un hermano de Ezequıas. ´ Aunque su padre siguio haciendo cosas ´ ´ ´ malas, Ezequıas no se aparto de Jehova y le ´ ´ ´ obedecio. ¿Crees que fue difıcil para el?... ´ ´ Seguro que sı, pero no se rindio. Veamos ´ ´ ´ como se mantuvo cerca de Jehova y como podemos hacer lo mismo. ´ ´ Ezequıas imito a otras personas que no se ´ ´ habıan apartado de Jehova. Una de ellas fue ´ ˜ David, quien habıa vivido cientos de anos ´ ´ antes. Ezequıas pudo aprender de el leyen´ do las Escrituras. En una ocasion, David es´ cribio: “En caso de que mi propio padre y mi propia madre de veras me dejaran, aun ´ ´ Jehova mismo me acogerıa”. ´ ´ ¿Que ayudo a David a obedecer a Jeho´ ´ va?... Su fe en el. David confiaba en que si ´ ´ era obediente, Dios le ayudarıa. ¡No tenıa ´ ´ ˜ 1 Si le esta leyendo el artıculo a un nino, haga una pausa tras los puntos suspensivos y permita que responda.

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ninguna duda! Recordar el buen ejemplo de ´ ´ David debio animar a Ezequıas a no apartar´ se de Jehova y a obedecerle. Si haces lo mis´ ´ mo, puedes estar seguro de que el tambien ´ te ayudara. ´ ¿Que puedes hacer si tu padre o tu madre ´ no obedecen a Jehova?... Dios quiere que los hijos obedezcan a sus padres. Eso signifi´ ca que tu tienes que obedecer a los tuyos. Pero si ellos te piden que hagas algo que ´ ´ ´ Dios dice que esta mal, explıcales por que no puedes hacerlo. Recuerda que no debes ´ mentir, robar ni hacer nada que a Jehova ´ no le guste, sin importar quien te pida que lo hagas. ¡Obedecer a Dios es lo mejor! Hay muchos buenos ejemplos que pode´ ´ mos imitar. Ezequıas no solo tenıa el ejemplo ´ de David, sino tambien el de su abuelo Jo´ ´ tan. Es verdad que su abuelo murio antes de ´ ´ que el naciera, pero Ezequıas pudo aprender ´ mucho de lo que otros contaban de el. Nosotros podemos hacer lo mismo leyendo la Bi´ blia. ¿Se te ocurre algun otro buen ejemplo?... ´ En la Biblia vas a leer que Ezequıas, David, ´ Jotan y otras personas imperfectas cometie´ ron errores. Pero como amaban a Jehova, re´ conocieron que se habıan equivocado y se esforzaron por hacer bien las cosas. Solo Je´ sus, el Hijo de Dios, era perfecto. Por eso siempre debemos estudiar su buen ejemplo y tratar de imitarlo.

´ LECTURA BIBLICA

´ 2 Reyes 18:6; 2 Cronicas 28:1-3 Salmo 27:10; Efesios 6:1; Colosenses 3:20 ´ 2 Cronicas 27:1, 2; 1 Pedro 2:21


´ ¿COMO VE USTED A

´ JESUS?

´ ´ ¿Que imagen le viene a la mente cuando piensa en Jesus? ´ ¿Un recien nacido, un hombre agonizante, o un rey celestial? ´ La Biblia revela que en estos momentos Jesus es un Rey ´ poderoso. Pero ¿como le beneficia esto a usted? ´ ´ Muchas personas tienen fe en que Jesus murio por ´ ellas. Ahora bien, ¿como es posible que la muerte de un ˜ hombre hace casi dos mil anos signifique vida para nosotros hoy? Le invitamos cordialmente a escuchar las respuestas ´ ´ bıblicas a estas preguntas en una reunion anual que ´ los testigos de Jehova celebramos para conmemorar ´ ˜ ´ la muerte de Jesus. Este ano tendra lugar el jueves 5 ´ de abril despues de la puesta del Sol. ´ Para saber el lugar y la hora exactos, pongase en con´ tacto con los testigos de Jehova de la zona. ´ Nos complace invitarle tambien a otro interesante dis´ ´ curso bıblico titulado “¿Faltara menos de lo que usted ´ cree?”, que se presentara a finales de esa misma semana. ´ Esta conferencia sera uno de los puntos culminantes de ˜ una campana mundial cuyo objetivo es llegar a todas las ´ personas que aman la verdad bıblica y quieren aprender ´ ´ mas acerca de Jesus.

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¿QUE IDENTIFICA A LOS CRISTIANOS VERDADEROS?