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Los desastres naturales 多SON CASTIGOS DE DIOS?


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´ Tirada media de cada n umero: 42.162.000 EN 188 IDIOMAS

DECEMBER 1, 2011

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA ´ 3 ¿Seran castigos de Dios? ´ 4 Desastres naturales: ¿por que tantos? ´ 6 Como afrontar los desastres y sus efectos ´ 8 Cuando no haya mas desastres

SECCIONES FIJAS 10

Nuestros lectores quieren saber

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Carta de Noruega ˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ´ ¿Como podemos elegir buenos amigos? ´ ¿Lo sabıa? ´ Acerquese a Dios: ´ “Santo, santo, santo es Jehova”

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De padres a hijos: ´ ´ Jesus los llamo “Hijos del Trueno”

´ Y TAMBI EN 11 18

´ ´ ¿Quien puede interpretar las profecıas? El nombre divino y el legado de Alfonso de Zamora

23 “Tiempo de amar y tiempo de odiar” ´ ´ 27 Querıa ser como la hija de Jefte


´ ¿Seran castigos

de DIOS?

´ ´ “Siento lastima por las vıctimas, pero creo que es tembatsu [castigo divino].” ´ ´ ´ ´ Ası se expreso un conocido polıtico de Japon tras el terremoto de magnitud 9 ´ y el posterior tsunami que golpearon su paıs en marzo de 2011. ´ ´ Cuando mas de 220.000 personas murieron en el terremoto de Haitı en enero ´ ´ de 2010, un famoso telepredicador afirmo que eso se debio a que los haitianos ´ “habıan jurado un pacto con el Diablo” y que necesitaban “volver a Dios”. ´ “Dios quiere despertar nuestra insensible e indiferente conciencia”, declaro ´ un cura catolico cuando 79 personas murieron en una estampida en Manila ´ ´ (Filipinas). Un periodico local informo que “el 21% de los adultos creen que ´ Dios esta expresando su ira mediante los deslizamientos de tierra, tifones y otros ´ desastres” que con frecuencia asolan el paıs.

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A CREENCIA de que Dios trae las ca´ tastrofes para castigar a los malos ´ no es nueva. En 1755, despues de que un terremoto, un incendio y un tsunami causaran unos 60.000 muertos ´ en Lisboa (Portugal), el famoso filoso´ fo Voltaire pregunto: “¿Tuvo Lisboa, ´ que ya no es, mas vicios que Lon´ dres, que Parıs, en los deleites hundidas?”. En efecto, millones de personas ´ se preguntan si Dios esta castigan´ ´ do a la gente enviandole catastrofes. ´ De hecho, en muchos paıses, a estas tragedias se las llama “actos de Dios”. En vista de todo esto, cabe pregun´ tarse: “¿Esta empleando Dios desastres naturales con ese objetivo? ¿Son castigos suyos las recientes tragedias que ha sufrido la humanidad?”. Hay quienes se apresuran a culpar a ˜ ´ Dios. Para ello, senalan relatos bıblicos ´ ´ que declaran que el uso las fuerzas de la naturaleza con fines destructivos

´ ´ (Genesis 7:17-22; 18:20; 19:24, 25; Numeros 16:31-35). Sin embargo, un examen de todos estos relatos revela tres factores distintivos de las intervenciones divinas. Primero, hubo un aviso previo. Segundo, a diferencia de los desastres naturales —que acaban con buenos y malos por igual—, la des´ truccion no fue indiscriminada. Solo perecieron los malvados incorregibles y quienes desoyeron las advertencias. Y tercero, Dios siempre hizo posible ´ que se salvaran los inocentes (Genesis ´ 7:1, 23; 19:15-17; Numeros 16:23-27). Nada indica que Dios haya causado los innumerables desastres que en nuestros tiempos han destrozado mi´ llones de vidas. Entonces, ¿a que se debe el aparente aumento de tales ca´ ´ tastrofes? ¿Como afrontar los desastres ´ ´ y sus consecuencias? ¿Llegara el dıa en ´ que ya no ocurran? Hallara las respues´ tas en los siguientes artıculos. L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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Desastres naturales ´ ¿POR QUE TANTOS?

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OS desastres parecen ocupar siempre los titulares de las noticias. Nunca ha habido ´ tantas vıctimas debido a una calamidad u ´ otra. El Centro de Investigacion sobre la Epi´ ´ demiologıa de los Desastres, con sede en Belgica, informa que tan solo en 2010 hubo ´ ´ 373 catastrofes, que segaron un mınimo de 296.000 vidas. ´ ´ En las ultimas decadas, la cifra anual de ´ desastres registrados tambien ha aumentado notablemente. Por ejemplo, entre 1975 y 1999 estuvo muy por debajo de los 300, ´ pero entre 2000 y 2010 alcanzo casi los 400. ´ ´ De ahı que muchos hoy dıa se pregunten por ´ que hay tantos desastres en nuestro tiempo. Aunque a los desastres se les suele llamar ´ ˜ “actos de Dios”, tal expresion es enganosa. ´ ´ Dios no esta detras de estas calamidades que ´ afectan a tantas personas hoy dıa. Ahora bien, ´ ´ la Biblia sı predijo que nuestro tiempo estarıa ´ marcado por las catastrofes. Por ejemplo, en ´ Mateo 24:7, 8 leemos estas palabras de Jesus: ´ “Habra escaseces de alimento y terremotos en

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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un lugar tras otro. Todas estas cosas son prin´ cipio de dolores de angustia”. ¿Por que profe´ ´ ´ tizo Jesus tales sucesos, y que significado tienen? El Hijo de Dios estaba respondiendo a esta ´ ´ ˜ pregunta: “[¿]Que sera la senal [...] de la con´ clusion del sistema de cosas?” (Mateo 24:3). ´ Tras hablar de varias cosas que ocurrirıan —entre ellas las calamidades ya menciona´ das—, hizo esta relevante declaracion: “Cuando vean suceder estas cosas, sepan que el reino ´ de Dios esta cerca” (Lucas 21:31). Por lo tanto, esos desastres naturales tienen mucha impor´ tancia para nosotros. Son una indicacion de que se acercan cambios trascendentales.

Fuerzas que contribuyen a los desastres Tal vez usted, como muchas otras personas, se pregunte: “Si Dios no es el culpable de los ´ ´ ´ ´ desastres, ¿quien o que esta detras?”. Solo podemos comprender la respuesta si reconocemos esta importante verdad que se halla en la Biblia: “El mundo entero yace en el poder del

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de ´ Buenos Aires. Bolivia: Casilla 6397, Santa Cruz. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casilla 267, Puen´ te Alto. Colombia: Apartado 85058, Bogota. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecuador: Casilla ˜ 09-01-1334, Guayaquil. Espana: Apartado 132, 28850 Torre´ jon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos: 25 Columbia Heights, ´ Brooklyn, NY 11201-2483. Mexico: Apartado Postal 895, ´ ´ 06002 Mexico, D.F. Peru: Apartado 18-1055, Lima 18. Puerto Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A.

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada. Vol. 132, No. 23

Semimonthly

SPANISH


Izquierda: ˘ Mark Henley/Panos Pictures; centro: ˘ Jeroen Oerlemans/Panos Pictures

´ inicuo” (1 Juan 5:19). Este versıculo revela que Dios no es el culpable de las terribles condiciones que vemos en el mundo. En muchas ocasiones, el culpable es su enemigo, el ini´ ´ cuo Satanas, al que la Biblia tambien llama “el ´ Diablo” (Revelacion [Apocalipsis] 12:9, 12). ´ Movido por su egoısmo, a este adversario de Dios no le importa que la gente muera. Con todo el mundo bajo su control, ha promovido esa misma actitud entre la humani˜ ´ dad. En realidad, la Biblia senalo este hecho al ´ ´ predecir que “en los ultimos dıas” los hom´ ´ bres serıan “amadores de sı mismos, amadores del dinero, presumidos, altivos” (2 Timo´ teo 3:1, 2). Ası que no sorprende que el Diablo haya creado un sistema mundial que fomenta ´ ´ esas y otras caracterısticas malvadas. El fo´ ´ menta la explotacion egoısta y codiciosa de los recursos del planeta que a menudo pone a la gente en peligro. ´ ´ ¿De que forma promueve las catastrofes el avariento sistema en que vivimos? Un informe de las Naciones Unidas sobre los desastres mundiales declara: “Con demasiada frecuen´ cia la poblacion se concentra en zonas peli´ grosas como las planicies aluviales. Ademas, ´ la destruccion de los bosques y humedales ´ esta mermando la capacidad del medio ambiente de soportar las amenazas. Como si esto fuera poco, el incremento de la concentra-

HACINAMIENTO

´ cion de los gases de invernadero [...] debido a la actividad humana amenaza con provocar ´ un cambio climatico y elevar el nivel del mar”. Aunque se dice que gran parte de esa “actividad humana” es necesaria para el pro´ ´ greso economico, no es mas que el resultado ´ de la actitud egoısta y ambiciosa que impera en el mundo. Muchos expertos reconocen ahora que esta irresponsable actividad humana ha intensificado los efectos destructivos de los desastres. ´ Lo cierto es que los seres humanos estan ayudando al Diablo cuando apoyan un sistema que empeora los desastres. ´ Vemos, pues, que muchas catastrofes son fruto de la negligente mano del hombre. Al´ gunas han sido mas devastadoras debido al lugar donde se produjeron. En muchas partes del mundo, sus efectos se han agravado por ´ los turbios manejos de individuos sin escru´ pulos o porque grandes masas de poblacion han tenido que mudarse a zonas peligrosas ´ por culpa de las desigualdades economicas o ´ sociales. Por supuesto, algunas vıctimas sufren, no por el fallo o la negligencia de nadie, sino porque “el tiempo y el suceso imprevisto ´ les acaecen a todos” (Eclesiastes 9:11). ´ En cualquier caso, ¿que puede hacer usted si se ve afectado por un desastre natural? Veamos algunas medidas que puede tomar.

´ DEFORESTACION

PUBLICADA AHORA EN 188 IDIOMAS: acho´ ´ ´ ´ ´ li, afrikaans, albanes, aleman,67 amarico, arabe, arme´ ´ nio, armenio occidental, aymara, azerı, azerı (alfabeto ´ ´ ´ ´ cirılico), baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, camboyano, cebuano, checo,7 chichewa, chino sim´ plificado, chino tradicional7 (grabacion solo en manda´ ´ ´ rın), chitonga, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, crio´ llo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, endon˜ ga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,67 estonio, ´ ´ ´ ewe, finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, georgiano, grie´ ´ go, groenlandes, guaranı,687 gujarati, gun, hausa, he´ ´ breo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hunga-

´ ´ ro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles67 (tambien en ´ ´ braille), islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, ki´ ´ niaruanda, kirguıs, kiribatiano, kirundi, kwangalı, kwan´ yama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, lu´ ´ ´ vale, macedonio, malayalam, malgache, maltes, maratı, ´ ´ ´ marshales, maya, mixe, mizo, more, nepales, niueano, ´ noruego,67 nyaneka, oromo, osetico, otetela, palaua´ ´ no, pangasinan, panjabı, papiamento de Curazao, per´ ´ sa, pidgin de las islas Salomon, polaco,67 ponapes, por´ tugues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, ˜ quechua boliviano, quechua cuzqueno, quichua, raro´ tongues, rumano, ruso,67 samoano, sango, sepedi, ser-

´ CONTAMINACION

bio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 tagalo,7 tahitiano, tai, ´ ˜ tamil, tartaro, telugu, tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, ´ tumbuka, turco, tuvaluano, twi, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, vendal, vietnamita, wallisiano, waray-wa´ ´ ray, wolaytta, xhosa, yapes, yoruba, zande, zapoteco del ´ Istmo, zulu ´ 6 Tambien disponible en CD. ´ 8 Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ 7 Tambi en disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


´ Como afrontar los desastres y sus efectos En vista del aumento en la frecuencia y destructividad de los desastres naturales, veamos algunas cosas que pueden ayudar. ¿Tiene preparado un equipo de emergencia?

Alejarse del peligro. La Biblia dice: “Sagaz es el que ha visto la calamidad y procede a ocultarse, pero los inexpertos han pasado adelante y tienen que sufrir la pena” (Proverbios 22:3). Este sabio consejo puede aplicarse aun antes de que ocurra un desastre. Si se da ´ ´ ´ un aviso de erupcion volcanica, inundacion o ´ ´ ´ huracan (o tifon), serıa prudente que quienes se encuentren en la zona de riesgo se trasla´ den a un lugar seguro. La vida vale mas que una casa u otras posesiones. Algunas personas tal vez puedan optar por ´ ´ vivir en areas mas seguras. Un organismo ofi˜ cial senala: “El riesgo de desastres presenta ´ ´ una gran concentracion geografica. Hay una ´ proporcion muy reducida de la superficie de la tierra que engloba la mayor parte del ries´ go, y la mayorıa de los futuros desastres de ´ gran envergadura ocurriran en esas zonas”. Este puede ser el caso, por ejemplo, de llanu´ ´ ras costeras o areas cercanas a fallas geologicas. Si usted puede evitar vivir en tales lugares ´ o puede mudarse a un sitio mas seguro, redu´ cira enormemente el riesgo de verse afectado por un desastre.

Un plan de emergencia. Sin importar

´ ´ cuantas precauciones tome, todavıa puede ser

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´ vıctima de una tragedia inesperada. Pero po´ ´ dra afrontar mucho mejor la situacion si tiene ´ planeado lo que hara en caso de que ocurra. ´ Esto tambien concuerda con el consejo de Proverbios 22:3, citado anteriormente. ¿Tiene preparado un equipo de emergencia? El ma´ nual 1-2-3 of Disaster Education (Medidas basicas contra los desastres) recomienda tener ´ listos un botiquın de primeros auxilios, agua embotellada, alimentos no perecederos y los ´ documentos importantes. Tambien conven´ drıa repasar con toda la familia los tipos de desastres que pudieran producirse y lo que se ´ harıa en cada caso.

´ Una estrecha relacion con Dios. Tal rela-

´ cion es de mucha ayuda en cualquier circuns´ tancia. La Biblia dice que el es “el Padre de tiernas misericordias y el Dios de todo consuelo, que nos consuela en toda nuestra tribula´ ´ ˜ cion”. Y otro versıculo anade que “consuela a los abatidos” (2 Corintios 1:3, 4; 7:6). ´ En efecto, Dios esta muy al tanto de lo que ´ les ocurre a quienes cifran su fe en el. Como ´ el es amor, nos anima de diversas maneras ´ (1 Juan 4:8). Una gran ayuda es la oracion. ´ No vamos a pedirle milagros, pero sı su pode-


´ ´ La oracion ayuda en cualquier situacion. No vamos a ´ ´ pedir milagros, pero sı el poderoso espıritu santo de Dios

´ roso espıritu santo, el cual puede recordarnos ´ pasajes bıblicos que nos consuelen y alivien en cualquier adversidad. Los siervos fieles de Dios pueden sentirse como David, un rey del antiguo Israel que dijo: “Aunque ande en el valle de sombra profunda, no temo nada ´ ´ malo, porque tu estas conmigo; tu vara y tu cayado son las cosas que me consuelan” (Salmo 23:4).

La ayuda de hermanos en la fe. En el siglo primero, un profeta cristiano llamado ´ ´ Agabo indico que “una gran hambre estaba para venir sobre toda la tierra habitada”. Esta hambre, que “tuvo lugar en el tiempo de ´ Claudio”, afecto gravemente a muchos cristia´ ´ nos que vivıan en Judea. ¿Que hicieron los dis´ cıpulos de otros lugares cuando se enteraron de las dificultades de sus hermanos en la fe? ´ El relato declara: “Los discıpulos resolvieron, ´ cada uno de ellos segun los medios que te´ ´ nıa, enviar una ministracion de socorro a los hermanos que moraban en Judea” (Hechos ´ 11:28, 29). Como vemos, el amor los impulso a enviar ayuda material. ´ En nuestros dıas, los siervos de Dios res´ ponden igual cuando azota algun desastre.

Los cristianos se ayudan unos a otros cuando ´ azota algun desastre

´ A los testigos de Jehova se les conoce por la ayuda que se prestan unos a otros. Cuando un ´ fuerte terremoto sacudio Chile el 27 de febrero de 2010, acudieron sin demora en socorro de los afectados. Karla, cuyo hogar fue arrasado por un tsunami, relata: “Fue muy alentador ver ´ que precisamente al dıa siguiente llegaron Testigos de otras zonas para ayu´ darnos. Sin duda, Jehova ´ utilizo a aquellos bondadosos voluntarios para ´ consolarnos. Sentı el amor ´ ´ “Sentı el amor y la proteccion de Jeho´ y la proteccion ´ ´ va”. Su abuelo, que no es de Jehova” Testigo, dijo tras observar ´ lo ocurrido: “¡Que distinto de lo que he visto ˜ en mi iglesia durante anos!”. La experiencia lo ´ motivo a pedir a los Testigos que le dieran clases de la Biblia. ˜´ La companıa de personas que aman a Dios ´ es de gran ayuda en momentos difıciles. Con ´ ´ todo, ¿llegara el dıa en que la Tierra se vea li´ bre de la maldicion de los desastres naturales? Veamos lo que dice la Biblia. L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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´ Cuando no haya mas desastres S

I ALGUIEN le asegurara que pronto ya ´ ´ ´ no habra mas desastres, ¿como reaccio´ ´ narıa usted? Tal vez contestarıa que eso es un ˜ sueno, que los desastres son parte de la vida. ´ ´ ´ O quizas pensarıa que le estan tomando por tonto. Aunque los desastres naturales parecen ´ no tener fin, hay razones solidas para con´ ´ ´ ´ fiar en que sı acabaran. Claro esta, no sera gracias a ninguna iniciativa humana. El hombre no comprende plenamente los mecanismos de la naturaleza, y mucho menos puede controlarlos o cambiarlos. El rey ´ Salomon del antiguo Israel, famoso por su ´ ´ sabidurıa y su capacidad de observacion, es´ cribio lo siguiente: “La humanidad no puede averiguar la obra que se ha hecho bajo el sol; por mucho y duro que siga trabajando la humanidad en buscar, sin embargo no averiguan. Y aunque dijeran que son suficiente´ mente sabios para saberlo, no podrıan averi´ guarlo” (Eclesiastes 8:17). Si los seres humanos no pueden controlar ´ los desastres naturales, ¿entonces quien? ´ La ´ Biblia declara que sera nuestro Creador. El es quien puso en marcha los ciclos de la ´ naturaleza, como el del agua (Eclesiastes 1:7). Y en vivo contraste con el hombre, Dios 8

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´ tiene poder infinito. El profeta Jeremıas dijo ˜ ´ al respecto: “[¡]Oh Senor Soberano Jehova! ´ Mira que tu mismo has hecho los cielos y la tierra por tu gran poder y por tu brazo extendido. El asunto entero no es demasiado ma´ ravilloso para ti mismo” (Jeremıas 32:17). Puesto que Dios hizo la Tierra y los elemen´ ´ tos, logicamente sabe que hacer para que la gente viva en paz y seguridad (Salmo 37:11; 115:16). ´ ´ ´ Ası pues, ¿como traera Dios este cambio que tanto necesitamos? Como sin duda us´ ´ ted recordara, en el segundo artıculo de esta serie mencionamos que los aterradores su´ cesos de nuestros dıas componen una “se˜ ´ nal” que marca “la conclusion del sistema ´ ´ de cosas”. Jesus indico: “Cuando vean suceder estas cosas, sepan que el reino de Dios ´ esta cerca” (Mateo 24:3; Lucas 21:31). Este Reino, un gobierno celestial de origen divi´ no, hara grandes cambios en la Tierra, entre ellos controlar las fuerzas naturales. Aunque ´ Jehova Dios tiene el poder para hacer esta ´ tarea el mismo, la ha delegado en su Hijo, de ´ ´ quien el profeta Daniel declaro: “A el fueron ´ dados gobernacion y dignidad y reino, para que los pueblos, grupos nacionales y lenguajes todos le sirvieran” (Daniel 7:14).


El Hijo de Dios, Jesucristo, ha recibido el poder para convertir todo nuestro planeta en un lugar donde vivir sin miedo. Hace ˜ dos mil anos, cuando estuvo en la Tierra, de´ ˜ mostro en pequena escala su capacidad de dominar las fuerzas de la naturaleza. En cier´ ´ ´ ta ocasion en que el y sus discıpulos se encontraban en una barca en el mar de Galilea, ´ “estallo una grande y violenta tempestad de ´ ´ viento, y las olas seguıan lanzandose dentro de la barca, de modo que faltaba poco para ´ que la barca se llenara”. Los discıpulos se asustaron y, temiendo por su vida, pidieron ´ ´ ´ ayuda a Jesus. ¿Que hizo el? Simplemente ´ “reprendio al viento y dijo al mar: ‘¡Silencio! ´ ¡Calla!’. Y el viento se apaciguo, y sobrevino ´ una gran calma”. Asombrados, los discıpu´ los dijeron: “¿Quien, realmente, es este, porque hasta el viento y el mar le obedecen?” (Marcos 4:37-41). ´ ´ Tiempo despues, Jesus fue ascendido al ´ ´ ´ ´ ambito espiritual y recibio aun mas poder y autoridad. Hoy, ya como Rey del Reino de Dios, tiene la responsabilidad y la capacidad de implantar todos los cambios necesarios para que la humanidad viva en paz y seguridad en la Tierra. Sin embargo, ya hemos visto que muchos de los problemas y desastres son provocados ´ o agravados por individuos egoıstas y codi´ ´ ciosos. ¿Que hara el Reino con quienes se obstinan en ese proceder? La Biblia dice que ˜ ´ ´ el Senor Jesus vendra “desde el cielo con sus ´ poderosos angeles en fuego llameante, al ´ traer el venganza sobre los que no conocen a Dios y sobre los que no obedecen las bue˜ ´ nas nuevas acerca de nuestro Senor Jesus”. ´ En efecto, el va a “causar la ruina de los que ´ estan arruinando la tierra” (2 Tesalonicenses ´ 1:7, 8; Revelacion 11:18). ´ Despues, este “Rey de reyes”, Jesucristo, ´ impondra su autoridad sobre las fuerzas de ´ la naturaleza (Revelacion 19:16). Se asegura-

´ ´ ra de que los subditos del Reino ya no sufran ´ ´ mas calamidades. Con su poder, regulara los ´ procesos meteorologicos, de modo que el clima y los ciclos de las estaciones benefi´ ´ cien a la humanidad. Ası se cumplira lo que ´ ´ Jehova prometio hace mucho a su pueblo: ´ “Les dare sus lluvias cuantiosas a su debido ´ tiempo, y la tierra verdaderamente dara su ´ ´ producto, y el arbol del campo dara su fruto” ´ ´ (Levıtico 26:4). La gente podra construir sus hogares sin temor a perderlos debido a ´ algun desastre natural. La Biblia promete: ´ ´ “Edificaran casas, y las ocuparan; y cierta´ ˜ ´ mente plantaran vinas y comeran su fruto” ´ (Isaıas 65:21). ´ ¿Que debe hacer usted? Sin duda a usted, como a muchas otras personas, le atrae la idea de vivir en un mun´ do donde no se produzcan mas desastres de´ vastadores. ¿Que tiene que hacer para estar ´ allı? Puesto que “los que no conocen a Dios” y “los que no obedecen las buenas nuevas” ´ no viviran en ese mundo libre de desastres, ´ es vital aprender sin demora cual es la voluntad divina y apoyar lo que Dios ha dispues´ to para gobernar nuestro planeta. El desea que lleguemos a conocerlo y que prestemos ´ atencion a las buenas nuevas del Reino que ha establecido mediante su Hijo. Y el mejor modo de hacer eso es estudiar cuidadosamente la Biblia, donde se encuentran los requisitos para vivir en el ambiente ´ ´ seguro que proporcionara el Reino. ¿Por que ´ no les pide a los testigos de Jehova que le en˜ ´ senen lo que dice la Biblia? Ellos lo haran con mucho gusto. De algo puede estar seguro: si se esfuerza por conocer a Dios y obede´ cerle, se cumpliran en usted estas palabras de Proverbios 1:33: “En cuanto al que me es´ ´ ´ cucha, el residira en seguridad y estara libre del disturbio que se debe al pavor de la calamidad”. L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ´ ¿Sera destruida la Tierra en 2012? ´ vaden un pueblo frances [...]. ´ Estan convencidos de que el ´ mundo acabara el 21 de diciembre de 2012, fecha en que ˜ finaliza un ciclo de 5.125 anos del antiguo calendario maya.” (BBC News.) A pesar de las predicciones ´ de lıderes religiosos catastrofis´ tas, supuestos cientıficos o cualquier otro pronosticador del ´ siglo XXI, la Tierra seguira existiendo por mucho tiempo. Lo cierto es que nuestro planeta ´ no sera destruido en 2012. De hecho, no desa´ ˜ ´ parecera ni en ese ano ni en ningun otro. ´ La Biblia declara: “Una generacion se va, y ´ otra generacion viene, pero la tierra permane´ ce para siempre” (Eclesiastes 1:4, Reina-Valera ´ ´ Contemporanea). Ademas, piense en lo que ´ implican estas palabras de Isaıas 45:18: “Esto es ´ lo que ha dicho Jehova, [...] ´ el Formador de la tierra y el Hacedor de ella, El, Aquel que la esta´ ´ blecio firmemente, que no la creo sencillamen´ te para nada, que la formo aun para ser habita´ ´ da: ‘Yo soy Jehova, y no hay ningun otro[’]”. Imagine a un buen padre que, para dar una ´ alegrıa a sus hijos, dedica muchas horas a cons˜ truir un barco de juguete o una casita de mune´ cas. ¿Verdad que no romperıa los regalos en mil ´ ´ pedazos despues de entregarselos a sus hijos? ´ Eso serıa muy desconsiderado. Pues bien, Dios ´ creo la Tierra para ´ que los seres´ humanos disfrutaran de ella. El les dijo a Adan y Eva: “Sean ´ ´ fructıferos y haganse muchos y llenen la tierra y ´ ´ sojuzguenla”. Despues “vio [...] todo lo que ha´ ´ bıa hecho y, ¡mire!, era muy bueno” (Genesis 1:27, 28, 31). El Creador no ha renunciado a su 10

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´ ´ proposito para la Tierra, ası que ´ no permitira que sea destruida. En cuanto a todas sus prome´ sas, el mismo garantiza: “Mi ´ ´ palabra [...] no volvera a mı sin resultados, sino que ciertamen´ te hara aquello en que me he ´ ´ deleitado, y tendra exito seguro en aquello para lo cual la he en´ viado” (Isaıas 55:11). ´ ´ Ahora bien, Jehova sı se ha propuesto “causar la ruina de ´ ´ los que estan arruinando la tierra” (Revelacion ´ [Apocalipsis] 11:18). En la Biblia, el promete: ´ “Los rectos son los que residiran en la tierra, y los ´ exentos de culpa son los que quedaran en ella. ´ En cuanto a los inicuos, seran cortados de la mis´ mısima tierra; y en cuanto a los traicioneros, se´ ran arrancados de ella” (Proverbios 2:21, 22). ´ ´ ´ ¿Cuando se cumplira esta promesa? Ningun ´ ser humano lo sabe. “Respecto a aquel dıa o la ´ ´ ´ hora, nadie sabe —aseguro Jesus—, ni los angeles en el cielo, ni el Hijo, sino el Padre.” (Marcos ´ 13:32.) Los testigos de Jehova no tratan de pre´ ´ decir cuando destruira Dios a los malvados. ´ ˜ Aunque estan pendientes de “la senal” del fin y ´ creen que la humanidad esta viviendo en “los ´ ´ ultimos dıas” profetizados en la Biblia, no pue´ ´ den saber con exactitud cuando vendra “el fin” (Marcos 13:4-8, 33; 2 Timoteo 3:1). Ellos dejan ese asunto en manos de su Padre celestial y de su Hijo. ´ Mientras llega ese dıa, se concentran en predicar las buenas nuevas del Reino de Dios, el ´ gobierno celestial que regira este planeta y lo ´ ´ ´ transformara en un pacıfico paraıso. Entonces, ´ ´ “los justos mismos poseeran la tierra, y residiran para siempre sobre ella” (Salmo 37:29).

´ Cortesıa de Image Science and Analysis Laboratory, NASA-Johnson Space Center

ˇ “Creyentes del apocalipsis in-


´ ¿Quien puede interpretar ´ las profecıas? Una antigua leyenda griega dice que el nudo gordiano era el mayor rompecabezas en tiempos de Alejandro Magno y que solo alguien muy sabio —y capaz ´ de grandes conquistas— podrıa desa´ tarlo.1 Cuentan que Alejandro resolvio el problema sacando su espada y cortando el nudo de un tajo. ¨ OS sabios de la antiguedad no solo desata´ ban complejos nudos. Tambien trataban ´ de resolver acertijos, interpretar profecıas e incluso predecir el futuro. Sin embargo, pocas veces pudo decirse que realmente lo lograran. Pongamos por caso a ´ los sabios de Babilonia en los dıas del rey Belsasar. Ni uno de ellos supo interpretar el men´ ´ saje profetico que una mano escribio milagrosamente en la pared del palacio durante ´ ´ un festın. El unico que pudo descifrarlo fue ´ Daniel, un anciano profeta de Jehova Dios ´ ´ que tenıa la reputacion de saber “desatar nudos” (Daniel 5:12). Dicho mensaje, que ´ anunciaba el fin del Imperio babilonico, se ´ cumplio aquella misma noche (Daniel 5:1, 4-8, 25-30).

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´ 1 Segun la leyenda, en Gordion —la capital de Frigia— es˜ taba atado con un enmaranado nudo el carro de Gordias, el fundador de la ciudad. Aquel que lograra deshacer el ´ nudo conquistarıa Asia.

´ ´ ¿Que es una profecıa? ´ Los diccionarios definen profecıa como un anuncio de algo que va a ocurrir en el futuro. ´ ´ Ahora bien, la autentica profecıa es un men´ saje oral o escrito que esta inspirado por Dios ´ y revela su voluntad y proposito. En la Biblia ´ hay profecıas sobre la llegada e identidad del ´ ´ Mesıas y sobre “la conclusion del sistema de ´ cosas”, ademas de mensajes de juicio divinos (Mateo 24:3; Daniel 9:25). ´ Hoy dıa, los “sabios” de este mundo —exper´ ´ tos en ciencias, economıa, medicina, polıtica y ´ ecologıa, entre otros campos— tratan de predecir el futuro. Pero por muy difundidas y acep´ tadas que esten sus predicciones entre los ´ ´ medios de comunicacion y el gran publico, ´ no son mas que opiniones personales y conjeturas basadas, en el mejor de los casos, en sus ´ conocimientos del tema. Ademas, por cada ´ ´ opinion que se expresa, hay un sinnumero de ´ argumentos que la refutan. Ası pues, es arriesgado dedicarse a hacer predicciones. ´ Las profecıas verdaderas ´ Entonces, ¿donde podemos encontrar pro´ ´ fecıas verdaderas? ¿Y quien puede interpre´ ´ tarlas? El apostol Pedro escribio: “Ninguna ´ profecıa de la Escritura proviene de interpre´ ´ tacion privada alguna” (2 Pedro 1:20). El ter´ mino griego que se traduce “interpretacion” significa literalmente “aflojamiento, desata´ dura” y conlleva la idea de “solucion, explica´ ´ cion”. Pedro utiliza dicha palabra, que segun La Biblia de estudio MacArthur “alude a la no´ cion de ‘soltar’, para decir que ninguna por´ cion de las Escrituras es el resultado de que un ser humano haya ‘desglosado’ o ‘desatado’ la verdad”. ¿Alguna vez ha intentado usted desatar un enrevesado nudo marinero? Tal vez haya visto ´ ´ como se entrelazaban las cuerdas, pero aun ası no haya sabido desatarlo. Algo parecido pasa ´ ´ con las profecıas. La gente tal vez vea como se entrelazan las circunstancias actuales, pero L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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´ aun ası no puede predecir, o “desatar”, con se´ guridad lo que el futuro traera. ¨ En la antiguedad, Daniel y otros profetas de ´ Dios no basaron sus profecıas en interpretaciones personales de los sucesos o circunstancias de su tiempo. Si hubieran tratado de ˜ ´ ´ desentranar ası el futuro, el resultado habrıa ´ sido un pronostico humano, fruto de su ima´ ginacion y de un conocimiento incompleto. ´ Sin embargo, como explico Pedro, “la profe´ ´ ´ cıa no fue traıda en ningun tiempo por la voluntad del hombre, sino que hombres hablaron de parte de Dios al ser llevados por ´ espıritu santo” (2 Pedro 1:21).

“¿No pertenecen a Dios las interpretaciones?” Retrocedamos unos tres mil setecientos ˜ ´ anos en el tiempo. En una prision de Egipto, ˜ ´ dos hombres tienen un sueno enigmatico. Sin embargo, no pueden consultar a los sa´ ´ bios del paıs, por lo que estan frustrados. “He˜ ˜ ´ mos sonado un sueno, y no hay interprete con nosotros”, le dicen a otro preso llamado ´ Jose. Este hombre, que es siervo del Dios ver˜ dadero, los anima a contarle sus suenos di´ ciendoles: “¿No pertenecen a Dios las inter´ pretaciones?” (Genesis 40:8). En efecto, solo ´ Jehova es capaz de aclarar el significado de las ´ profecıas, igual que un experto marino sabe ´ desatar complicados nudos. Ademas, si fue ´ ´ ´ Dios quien inspiro esas profecıas, lo logico es ´ ´ ´ acudir a el para entenderlas. ¡Cuanta razon ´ ´ ´ tenıa Jose al atribuirle el merito! Ahora bien, puesto que “pertenecen a ´ Dios las interpretaciones”, ¿como las revela? ´ De varias maneras. Algunas profecıas no son ´ tan difıciles de entender porque aparecen en la Biblia junto a su cumplimiento. Es como si el propio marinero que hizo el nudo nos ex´ ´ plicara como desatarlo (Genesis 18:14; 21:2). ´ Otras profecıas pueden comprenderse examinando el contexto. Tal es el caso de la ´ ´ vision profetica de Daniel sobre un carne12

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ro con dos cuernos que es derribado por ´ un “macho cabrıo peludo” con “un cuerno conspicuo entre sus ojos”. El contexto expli´ ca que el carnero represento “a los reyes ´ de Media y Persia”, y el macho cabrıo “al ´ rey de Grecia” (Daniel 8:3-8, 20-22). Mas de ´ dos siglos despues, el “gran cuerno” —Alejan´ dro Magno— emprendio su conquista de Persia. El historiador Josefo afirma que le mos´ traron esta profecıa a Alejandro durante una ˜ ´ campana militar cerca de Jerusalen, y este ´ creyo que era el mencionado “rey de Grecia”. ´ ¿De que otro modo “pertenecen a Dios las ´ interpretaciones”? En el caso de Jose, Dios ´ ´ utilizo su espıritu santo para ayudar a este ˜ siervo suyo a interpretar los suenos de los ´ ´ otros presos (Genesis 41:38). Hoy dıa, cuando ´ los siervos de Dios no estan seguros del signi´ ´ ficado de cierta profecıa, piden ese espıritu ´ santo en oracion y buscan la respuesta con ˜ empeno en las Sagradas Escrituras. Gracias a ´ ´ la guıa divina, encuentran textos bıblicos ´ que les aclaran el significado. Ası pues, sus ´ interpretaciones no provienen de ningun ser humano con poderes especiales, sino de ´ Dios. Es el quien explica el significado de las ´ ´ profecıas mediante su espıritu y su Palabra. Las interpretaciones nunca provienen de pronosticadores humanos que se basan en fuentes ajenas a la Biblia (Hechos 15:12-21). ´ Tambien “pertenecen a Dios las interpreta´ ciones” de las profecıas en el sentido de que ´ ´ ´ el determina cuando y como ´ revelar el significado a sus siervos fieles. El puede dar a co´ ´ nocer la interpretacion de una profecıa antes, ´ en el momento o despues de cumplirse. ´ ´ ´ ´ Y puesto que el inspiro esas profecıas, el deci´ de cuando es el tiempo de explicarlas. ´ En el relato de Jose y los otros dos presos, ´ ´ ˜ ´ Jose interpreto los suenos tres dıas antes ´ de que se cumplieran (Genesis 40:13, 19). ˜ Y cuando le pidieron que explicara los suenos ´ ´ profeticos del Faraon, el cumplimiento esta´ ba a punto de comenzar. Ası que, con la ayu-


´ ´ ´ da del espıritu de Dios, Jose interpreto estos ˜ suenos justo a tiempo para tomar medidas y ˜ aprovechar los predichos siete anos de abun´ dantes cosechas (Genesis 41:29, 39, 40). En otras ocasiones, los siervos de Dios ´ no comprenden plenamente una profecıa ´ sino hasta despues de cumplirse. Por eso ´ ´ hubo que esperar hasta despues de que Jesus resucitara para entender muchos sucesos so´ bre su vida que se habıan predicho siglos an´ tes de que el naciera (Salmo 22:18; 34:20; ´ ´ Juan 19:24, 36). Por ultimo, hay profecıas que, como se dice en Daniel 12:4, se manten´ drıan selladas “hasta el tiempo del fin”, cuan´ do “el verdadero conocimiento se har[ıa] ´ abundante”. Y justo ahora, en nuestros dıas, estamos viendo su cumplimiento.1

´ ´ Las profecıas bıblicas y usted ´ Jose y Daniel comparecieron ante reyes para pronunciar profe´ cıas que afectaban a diver´ Jose y Daniel sas naciones y reinos. Los atribuyeron cristianos del siglo primea Dios ´ ro tambien fueron portasu capacidad ´ voces de Jehova, el Dios para interpretar ´ ´ de la profecıa. Todos los profecıas ´ que prestaron atencion a sus mensajes se beneficiaron enormemente. ´ ´ ´ Hoy dıa, los testigos de Jehova tambien ´ dan a conocer un mensaje profetico por todo el mundo: las buenas nuevas del Reino de ´ ´ Dios. Ademas, proclaman que ya se esta cum´ ´ pliendo la profecıa de Jesus sobre “la conclu´ sion del sistema de cosas” (Mateo 24:3, 14). ´ ´ ¿Conoce usted esta profecıa? ¿Sabe como le ´ ´ afectara? Los Testigos estaran encantados de ´ explicarle como beneficiarse de la que sin ´ ´ ´ duda es una de las profecıas bıblicas mas importantes. ´ ´ ´ 1 Vease la serie de portada “Seis profecıas bıblicas en ´ pleno cumplimiento”, del numero del 1 de mayo de 2011 de esta revista. L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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CARTA DE

NORUEGA

De visita en un inmenso desierto blanco ˜ S UNA manana de principios de invierno, y echamos un vistazo entre las cortinas para ´ ´ ´ ver que tiempo hace. ¡Que ilusion sentimos al contemplar el despejado cielo azul! Mi esposa y ´ yo pasaremos tres dıas predicando en Finn˜ marksvidda, una gran altiplanicie montanosa ´ ´ al norte del cırculo polar artico. ´ Como en Noruega hace mucho frıo en invierno, nos inquieta un poco ir al nevado desierto del norte. Menos mal que viajaremos con ´ tres testigos de Jehova que viven en la zona. ´ ´ Ellos saben a que podrıamos enfrentarnos y nos han orientado bien. ´ ´ En esta region hay pocas carreteras. Ası que para llegar a los habitantes de estos apartados parajes, lo mejor es desplazarnos en motos de nieve. Cargamos las motos y el trineo con ropa, comida y combustible extra. Frente a nosotros se extiende la blanca meseta, tan inmensa que no alcanzamos a ver sus bordes. La nieve brilla como diamantes al sol, y la belleza del paisaje nos deja extasiados. Finnmarksvidda es el hogar de renos, alces, ´ linces, liebres, zorros y glotones, ası como de

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˜ ´ una pequena poblacion de osos. Pero lo que ´ mas anhelamos es visitar a los habitantes de estas tierras tan remotas, en especial a los sami, un pueblo que se gana la vida pastoreando re˜ nos o trabajando en los refugios de montana. Fuera del primer refugio que encontramos, ´ ´ hay un grupo de jovenes estudiantes que estan ´ practicando esquı de fondo. Se detienen para ´ charlar con nosotros y nos preguntan que nos ´ trajo hasta aquı. Por supuesto, les explicamos con mucho gusto que queremos hablar con ˜ los lugarenos de la Biblia. Y cuando nos despe´ dimos, uno de ellos exclama: “¡Que tengan exito!”. Reanudamos nuestro camino atravesando ´ grandes lagos helados y el blanco paramo. ¿Ve´ ˜ remos algun rebano de renos? ˜ Al aproximarnos a una casita, un senor nos saluda con cordialidad. Es uno de los pocos residentes permanentes de esta zona. Cuando se ˜ da cuenta de que nuestro trineo se ha danado, tiene la bondad de ofrecerse a repararlo. Claro, ´ ´ ´ la gente de aquı no tiene prisa, ası que el se toma su tiempo y nos contagia su tranquilidad. ´ Despues de arreglarnos el trineo, le damos las


´ nos indica amablemente la forma mas sencilla de regresar al camino. ´ ´ Comienza el ultimo dıa de nuestra visita. Al llegar al Parque Nacional de Stabbursdalen, se abre ante nosotros un fascinante paisaje ˜ con lejanas montanas nevadas brillando al sol. ˜ De pronto vemos un gran rebano de renos ali´ ´ mentandose placidamente. Con sus anchas pe˜ ´ zunas escarban en la nieve en busca de lıquenes ´ ´ ´ y musgo que comer. Mas alla esta un pastor ´ sami, sentado en su moto de nieve, vigilando˜ los con tranquilidad. Un perro cuida del rebano y lo mantiene unido. Por un momento se que´ da quieto y olfatea en nuestra direccion. Pero de inmediato vuelve a su trabajo. Aprovechamos la oportunidad para predicar al amigable ´ pastor, que nos escucha con atencion. De vuelta a casa pensamos en todas las personas que hemos conocido en este viaje de ´ 300 kilometros (200 millas). Nos sentimos honrados por haber aportado nuestro granito de arena al llevar el ´ mensaje bıblico a los habitantes de este inmenso desierto blanco.

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5 Norway Post

gracias y le mostramos con la Biblia algunas razones por las que Dios permite el sufrimiento. ´ Nos escucha con atencion y acepta el libro ´ ˜ ¿Que ensena realmente la Biblia? y las revistas La Atalaya y ¡Despertad! Cuando nos vamos, ´ sonrıe y nos dice: “Gracias por haber venido”. ´ ´ Despues de hacer unas cuantas visitas mas, comienza a caer la tarde, por lo que nos dirigi˜ mos a la cabana donde pasaremos la noche. De repente vemos un zorro: su rojo y brillante pelaje contrasta con la blanca nieve. Se detiene apenas un instante para mirarnos con curiosidad y luego se aleja. Como comienza a nevar, es ´ ´ difıcil orientarse. ¡Que alivio cuando por fin ˜ avistamos la cabana! Encendemos el fuego, y el ´ lugar se calienta poco a poco. Despues de una larga jornada dando tumbos en la moto de nieve, estamos agotados pero contentos. Tras una noche demasiado corta volvemos a cargar las motos. Descendemos a las tierras ba´ jas, seguimos el curso de un rıo y llegamos a ˜ ´ otro refugio de montana. Allı encontramos a un joven con quien conversamos sobre varias ˜ ´ ´ ´ ensenanzas bıblicas animadoras. Despues, el


˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS

´ ¿Como podemos elegir buenos amigos?

´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

´ 1. ¿Por que tener cuidado al elegir a los amigos? A casi todos nos gusta sentirnos aceptados, y por eso a menudo imitamos a quienes nos rodean. En consecuencia, los amigos influyen mucho en las ´ actitudes que se arraigan en el corazon. Por tanto, los ´ amigos que elegimos determinaran la clase de persona que podemos ser. (Lea Proverbios 4:23; 13:20.) ´ ´ David, uno de los escritores bıblicos, eligio sabiamente a sus amigos. Pasaba tiempo con personas que pudieran ayudarlo a mantenerse fiel a Dios (Salmo 26:4, 5, 11, 12). Por ejemplo, era amigo de Jona´ ´ tan porque este lo animaba a confiar en Jehova. (Lea 1 Samuel 23:16-18.)

´ 2. ¿Como puede ser usted amigo de Dios? ´ Aunque Jehova es el Dios todopoderoso, es posible tener su amistad. En la Biblia se dice que Dios consi´ deraba a Abrahan su amigo porque este confiaba en ´ ´ ´ el y le obedecıa (Genesis 22:2, 9-12; Santiago 2:21´ 23). Si nosotros confiamos en Jehova y hacemos lo ´ ´ que el nos pide, tambien podemos ser sus amigos. (Lea Salmo 15:1, 2.)

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´ 3. ¿Como nos ayudan los buenos amigos? Los amigos verdaderos son leales y nos ayu´ dan a hacer lo que esta bien (Proverbios 17:17; ´ ´ ´ 18:24). Piense en como actuo Jonatan. Es pro˜ ´ bable que tuviera treinta anos mas que David, ´ y le correspondıa heredar el trono de Israel. Sin ´ embargo, Dios eligio a David para ser rey, y Jo´ ´ natan apoyo con lealtad a su amigo. Los bue´ nos amigos tambien tienen el valor de corregirnos cuando hacemos las cosas mal (Salmo ´ 141:5). Y si aman a Dios, nos ayudaran a adquirir buenas costumbres. (Lea 1 Corintios 15:33.) ´ En el Salon del Reino de los Testigos de Jeho´ ´ va encontrara a personas que, como usted, de´ ´ sean hacer lo que es correcto. Allı hara amista´ des que lo apoyaran en sus esfuerzos por agradar a Dios. (Lea Hebreos 10:24, 25.) Ahora bien, hasta los amigos que aman a ´ Dios pueden decepcionarnos a veces. Ası que

no se apresure a ofenderse cuando cometan ´ errores (Eclesiastes 7:9, 20-22). Recuerde que no existen amigos perfectos y que necesitamos amigos que amen a Dios. Las Santas Escrituras nos animan a perdonar las faltas de nuestros ˜ companeros cristianos. (Lea Colosenses 3:13.)

4. ¿Y si a sus amigos no les gusta su amistad con Dios? Muchas personas se dan cuenta de que cuando comienzan a estudiar la Palabra de Dios, algunos viejos ´ amigos se ponen en su contra, quizas porque no entienden el valor de los consejos y la esperanza que da la Biblia. Pero tal vez usted tenga la oportunidad de explicarles lo que ha aprendido. (Lea Colosenses 4:6.) ´ Tambien pudiera ocurrir que esos amigos se burlen de las buenas noticias que anuncia la Palabra de ´ Dios (2 Pedro 3:3, 4). Otros tal vez se rıan al ver que ´ usted intenta hacer lo que esta bien (1 Pedro 4:4). ´ Si ese fuera su caso, quizas tenga que elegir entre ser amigo de ellos o de Dios. Si elige la amistad de Dios, ´ sin duda tendra el mejor amigo posible. (Lea Santiago 4:4, 8.)

´ ´ ´ Si desea mas informacion, consulte los capıtulos 12 ´ y 19 de este libro, editado por los testigos de Jehova.

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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El nombre divino Y EL LEGADO DE ALFONSO DE ZAMORA

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´ ´ ˜ Decreto: gentileza del Archivo Historico Provincial de Avila (Espana)

´ ´ N 1492, los reyes de Esepoca, el cardenal Jimenez ˜ pana Fernando e Isabel de Cisneros —fundador de la ´ promulgaron el siguiente universidad— lo invito a co´ edicto: “Nosotros ordenalaborar en la elaboracion de ´ ´ mos [...] que los Judıos y Jula Polıglota complutense. Esta ´ dıas [...] partan con sus hijos monumental obra —editada ´ en seis volumenes— contiee hijas, sirvientes y familiares ˜ ne el texto sagrado en hepequenos o grandes de todas ´ breo, griego y latın, con allas edades al fin de Julio de ˜ gunas partes en arameo, o este ano y que no se atrevan a ˜ DECRETO DE LOS REYES DE ESPANA caldeo.1 regresar a nuestras tierras”. (1492) Respecto a este proyecto, el Ante esta orden de ex´ ´ ´ teologo catolico Mariano Repulsi on, las familias ju´ ´ ˜ ´ villa Rico declaro: “De los dıas de Espana tenıan solo ´ tres judıos conversos que trados opciones: partir al desbajaron en la obra del Cardetierro o convertirse al catoli´ ´ ´ nal [Cisneros,] el mas celebre cismo. Un rabino judıo llaes Alfonso de Zamora, gramado Juan de Zamora tal vez ´ ´ ´ matico, filosofo y talmudispenso que era mejor renun´ ta insigne entre los suyos, y ciar a su religion y quedarse ´ ˜ persona docta en latın, grieen Espana, hogar de sus antego, hebreo y caldeo”. Zamopasados durante generacio´ ´ UNIVERSIDAD DE ALCAL A ra habıa llegado a la conclunes. Teniendo en cuenta sus DE HENARES ´ ´ ´ sion de que para traducir la raıces judıas, parece probaBiblia con exactitud era neble que Juan enviara a su hijo Alfonso a una escuela de estudios hebreos, ubi- cesario conocer a fondo los idiomas originales. ´ cada en la ciudad de Zamora. Con el tiempo, De hecho, el fue uno de los principales impul´ ´ ´ ´ Alfonso llego a dominar el latın, el griego y el sores del renacimiento de la investigacion bıarameo. Al finalizar sus estudios, fue profesor blica que se produjo en los albores del side Hebreo en la Universidad de Salamanca. glo XVI. ´ Poco despues, sus profundos conocimientos No obstante, aquel no era ni el mejor mo¨ ´ ´ linguısticos serıan de gran utilidad para los bi- mento ni el mejor lugar para fomentar el coblistas de toda Europa. nocimiento amplio y profundo de la Biblia. ´ ´ ˜ En 1512, la recien fundada Universidad de La Inquisicion espanola estaba en su apogeo, y ´ ´ Alcala de Henares concedio a Alfonso de Za´ ´ ´ ´ Encontrara mas informacion sobre la importancia de ´ mora la catedra de Hebreo. Puesto que Zamora la 1Pol ıglota complutense en La Atalaya del 15 de abril ´ ´ era uno de los eruditos mas destacados de su de 2004, paginas 28 a 31.


´ La traduccion del nombre divino

´ AMPLIACI ON DEL NOMBRE DIVINO EN HEBREO ´ Y COMO LO TRADUJO ZAMORA (JEHOVAH)

´ Es de particular interes la manera en que Alfonso de Zamora, estudioso de ascenden´ cia hebrea, translitero el nombre divino. Tal como se puede apre´ ciar en la fotografıa ´ de esta pagina, una nota al margen de su ´ traduccion interlineal ´ del hebreo al latın ´ del libro de Genesis contiene el nombre de Dios en su forma jehovah. Es obvio, pues, que Zamora aceptaba esta ´ ´ traduccion al latın del nombre divino. Durante el siglo XVI, cuando la Biblia se tradujo a los principales idiomas europeos, muchos ´ ´ traductores bıblicos emplearon esta grafıa o una muy parecida. Entre ellos destacan ´ ´ William Tyndale, que publico su traduccion ´ ¨ al ingles en 1530; Sebastian Munster, al ´ ´ latın en 1534; Pierre Robert Olivetan, al fran´ ces en 1535, y Casiodoro de Reina, al espa˜ nol en 1569. Por tanto, Zamora fue uno de los primeros eruditos de los muchos que en el siglo XVI ´ contribuyeron a la difusion del nombre divino. El desconocimiento de este nombre se ´ habıa generalizado inicialmente por causa ´ ´ ´ de una supersticion judıa que impedıa que se pronunciara. Y condicionados por esta tra´ ´ ´ dicion judıa, los traductores bıblicos de la ´ cristiandad —entre ellos Jeronimo, quien tradujo la Vulgata latina— sustituyeron el nom´ ˜ bre divino por tıtulos como “Senor” o “Dios”.

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´ la Iglesia Catolica veneraba la Vulgata latina, la ´ ´ unica version “autorizada” de la Biblia. Sin embargo, ya en la Edad Media, distintos biblis´ ´ tas catolicos habıan observado que el texto latino de la Vulgata distaba de ser perfecto. A comienzos del siglo XVI, Alfonso de Zamora y ¨ otros linguistas se propusieron hacer algo al respecto.

´ “Necesario para la salvacion de las gentes” ´ La edicion hebrea del llamado Antiguo Tes´ ´ tamento y su traduccion al latın es, sin lugar a ´ dudas, la empresa mas relevante de cuantas ´ ´ acometio Zamora. Es probable que el pretendiera que este trabajo se utilizara ampliamente ´ ´ en la elaboracion de la Polıglota complutense. Uno de sus manuscritos se encuentra en la biblioteca del monasterio de El Escorial, cerca de ˜ ´ ´ Madrid (Espana). Esta catalogado con el codi´ go G-I-4 y contiene el libro entero de Genesis ´ en hebreo con una traduccion interlineal (pa´ labra por palabra) al latın. ´ Zamora mismo manifiesta en el prologo: ´ “Fue necesario para la salvacion de las gentes ´ la traslacion de la Sagrada Escritura a otras lenguas. [...] Por estas razones hemos juzgado [...] de absoluta conveniencia que los fieles dispu´ sieran de una traduccion de la Biblia, hecha palabra por palabra, de tal forma que a cada palabra hebrea correspondiese la correspondiente latina superpuesta”. Alfonso de Zamora era un acreditado experto en hebreo capacitado para ´ llevar a cabo una traduccion tan novedosa al ´ latın. ´ “Sin que halle descanso para mi espıritu” ˜ En cierto sentido, la Espana del siglo XVI era ¨ un sitio ideal para que linguistas como Zamora realizaran su labor, pues durante la Edad Me´ ´ dia el paıs se habıa convertido en un impor´ tante centro de la cultura judıa. The Encyclopædia Britannica explica: “Con sus numerosas ´ ˜ comunidades musulmanas y judıas, la Espana ´ ´ medieval era el unico paıs con diversidad ra20

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cial y religiosa de Europa occidental. Gran par´ te del desarrollo religioso, literario, artıstico y ´ ´ ˜ arquitectonico de la civilizacion espanola du´ ´ rante la Edad Media tardıa se debio a este hecho”. ´ Debido a que muchos judıos estaban afinca˜ dos en Espana, abundaban los manuscritos de la Biblia Hebrea, es decir, las Escrituras He´ breas. Los escribas judıos de muchas regiones ˜ ´ espanolas los habıan copiado laboriosamen´ te para su lectura publica en las sinagogas. En el libro The Earliest Editions of the Hebrew Bible (Las primeras ediciones de la Biblia He˜ brea), Lazarus Goldschmidt senala: “Los erudi´ ´ ´ tos judıos no solo tenıan en la mas alta estima ˜ por su fidelidad las impresiones espanolas y ´ portuguesas del Pentateuco, sino tambien los manuscritos que sirvieron de base para tales ´ impresiones y para las versiones polıglotas eruditas”. ´ ˜ A pesar de las ventajas que ofrecıa Espana a ´ quienes tuvieran la intencion de traducir la Bi´ blia, nubarrones de hostilidad se cernıan sobre ´ ´ ellos. En 1492, los ejercitos catolicos del rey ´ Fernando y la reina Isabel conquistaron el ulti´ ˜ mo enclave musulman de Espana. Y como ya ´ se menciono, los monarcas decretaron en ese ˜ mismo ano que cuantos se aferraran a la fe ju´ ´ ˜ dıa fueran expulsados del paıs. Diez anos des´ ´ pues se emitio un decreto similar contra los ´ musulmanes. A partir de entonces no se tolero ´ ´ mas religion que el catolicismo, que se convir´ ´ tio en la religion estatal. ´ ´ ¿Que efecto tendrıa este nuevo clima religio´ so en la traduccion de la Biblia? Veamos el caso de Alfonso de Zamora. A pesar de que este estu´ ´ dioso judıo se habıa convertido al catolicismo, ´ ´ ˜ ´ la jerarquıa eclesiastica espanola no olvido su pasado. Algunos opositores criticaron al cardenal Cisneros por confiar en la pericia de con´ ´ versos judıos para producir la Polıglota complutense. Estos ataques causaron mucha angustia ´ a Zamora. En una anotacion hecha en un manuscrito conservado en la Universidad de Ma´ ´ ´ drid describio como se sentıa: “Preterido [mar-


FRONTISPICIO (DORSO DE LA PRIMERA HOJA) ´ DE LA TRADUCCION INTERLINEAL DE ZAMORA

ginado] y odiado por todos mis amigos, que se ´ han cambiado para mı en enemigos, sin que ´ halle descanso para mi espıritu ni para la planta de mis pies”. Uno de sus mayores adversarios fue Juan Ta´ vera, arzobispo de Toledo, quien mas tarde os´ tento el cargo de inquisidor general. Su acoso ´ ´ mortifico tanto a Zamora, que este llego al punto de recurrir al Papa mediante una car´ ta que en parte decıa: “Solicitamos y pedimos de Vuestra gran Santidad que nos ayu´ ´ deis [...] y nos salveis de nuestro enemigo [...] ´ don Juan Tavera que todos los dıas, de continuo, nos causa numerosas y desagradables aflicciones [...]. Y si Vuestra Santidad atiende ´ este ruego que le dirigimos ‘Yahweh sera tu se´ guridad y preservara tu pie de captura’ (Prov. 3,24)”.1 ´ 1 Es interesante que Zamora empleo el nombre de ´ Dios, y no un tıtulo, en su carta al Papa. En esta traduc´ ˜ ´ cion al espanol de su peticion aparece la forma “Yah´ weh”. Sin embargo, no se sabe con seguridad como lo es´ ´ cribio en el texto latino original. Si desea conocer mas ´ detalles sobre la traduccion de Zamora y su uso del nom´ bre divino, lea el recuadro de la pagina 19, titulado “La ´ traduccion del nombre divino”.

El legado de Alfonso de Zamora ´ Pese a la oposicion, la labor de Zamora con´ ´ tinuo y prospero para el beneficio de muchos ´ estudiantes de la Biblia. Y aunque el nunca tradujo las Escrituras a los idiomas comunes de su ´ ´ dıa, presto un inestimable servicio a otros traductores. Para comprender el alcance de su ´ aportacion, debemos tener en cuenta que la ´ ´ traduccion bıblica siempre depende de dos ´ grupos de expertos. En el primer grupo estan aquellos que examinan copias de los escritos sagrados en los idiomas originales —hebreo, arameo y griego— a fin de producir un texto refinado y exacto en esos idiomas. Y en el segun´ do grupo estan los traductores que utilizan di´ cho texto como base de su traduccion a las ´ lenguas vernaculas. ´ ´ La preparacion y refinacion del texto hebreo ´ ´ que se publico en 1522 en la Polıglota complutense se debe principalmente a Alfonso de Zamora. (En la misma obra aparecen un vocabu´ ´ lario hebreo-latın y una gramatica hebrea que ´ tambien facilitaron la labor de los traducto´ res.) Erasmo de Rotterdam, contemporaneo de ´ Zamora, realizo un trabajo similar con las Escrituras Griegas Cristianas, que suelen denominarse Nuevo Testamento. Y una vez que los textos hebreo y griego refinados estuvieron disponibles, otros expertos pudieron entregarse a la fundamental tarea de traducirlos a los idiomas del pueblo. Cuando William Tyndale ´ tradujo la Biblia al ingles, fue uno de los primeros en beneficiarse del texto hebreo de la ´ Polıglota complutense. ´ La amplia distribucion actual de la Biblia es un merecido tributo a los desvelos y la dedica´ cion de hombres como Alfonso de Zamora, gracias a los cuales podemos conocer mejor las ´ ´ Escrituras. Tal como el percibio, para alcanzar ´ la salvacion es necesario comprender y obedecer la Palabra de Dios (Juan 17:3). Pero para eso hace falta que la Biblia se traduzca a los idio´ ´ mas que la gente entiende, pues solo ası llegara ´ su mensaje a la mente y el corazon de millones de personas. L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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´ ¿LO SABIA?

INSECTOS DE LOS QUE SE EXTRAE EL TINTE Por gentileza de SDC Colour Experience (www.sdc.org.uk)

PEDRO HABLANDO ´ EN EL PENTECOST ˜ ES DEL ANO 33

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´ ´ ¿Que es la “fibra escarlata carmesı” ´ que tanto se menciona en el libro de Exodo? ´ ´ ˇ Segun el registro bıblico, las cubiertas dos. Estos insectos viven en la coscoja ´ que formaban las paredes y la puerta (Quercus coccifera), un arbol que crece ´ de entrada de la tienda del tabernacu- en el Oriente Medio y la costa medi´ ´ lo —el antiguo centro de adoracion de terranea. Las hembras no tienen alas, y ´ Israel— estaban hechas “de lino fino re- cuando estan cargadas de huevos pare˜ ´ ˜ torcido e hilo azul y lana tenida de pur- cen bayas del tamano de una arveja ´ pura rojiza y fibra escarlata carmesı” (guisante) pegadas a las hojas y rami´ ´ (Exodo 26:1; 38:18). “Las prendas de tas de dicho arbol. Tras recogerlas a vestir santas” de los sacerdotes tam- mano, se aplastan para obtener el colo´ bien se confeccionaban con “fibra es- rante contenido en los huevos: un pig´ ´ carlata carmesı” (Exodo 28:1-6). mento rojo soluble en agua, ideal para ´ ˜ El color escarlata carmesı se conse- tenir. El historiador romano Plinio el ´ guıa gracias a un tinte rojo brillante ex- Viejo incluye el escarlata carmesı´ entre ´ ´ traıdo de las hembras del quermes, un los colores mas valorados de su tiempo. ´ insecto de la familia de los coccoci´ ¿Que escritores de las Escrituras Griegas Cristianas ´ ´ estaban presentes cuando se derramo el espıritu santo ´ ˜ ´ en el dıa de Pentecostes del ano 33? ˇ Es posible que de los ocho hombres En su Evangelio, Marcos menciona a ´ ´ que escribieron esta porcion de la Bi- un joven que salio huyendo la noche en ´ que arrestaron a Jesus. Parece que este blia, seis estuvieran presentes. ´ De acuerdo con el relato de Hechos, joven era el mismo, pues todos los de´ ´ ´ ´ ´ ´ Jesus mando a sus discıpulos: “No se re- mas discıpulos ya habıan abandonado ´ ´ tiren de Jerusalen, sino sigan esperan- a su Maestro (Marcos 14:50-52). Ası do lo que el Padre ha prometido” pues, es muy posible que Marcos se en´ (Hechos 1:4). Ese mismo relato indica contrara entre los primeros discıpulos y ´ que, siguiendo el mandato de Jesus, que estuviera presente cuando se derra´ ´ ´ Mateo, Juan y Pedro —futuros escrito- mo el espıritu santo en Pentecostes. ´ De los ocho escritores de las Escritures bıblicos— se reunieron “en el mismo ´ lugar” con otros discıpulos, entre quie- ras Griegas, quedan dos por citar: Pa´ ´ nes se hallaban los medio hermanos de blo y Lucas. Pablo todavıa no era discı´ ´ Jesus (Hechos 1:12-14; 2:1-4). Dos de pulo de Cristo en el Pentecostes del ˜ ´ ´ estos ultimos, Santiago y Judas, fue- ano 33 (Galatas 1:17, 18). Y por lo visto, ´ ´ ron inspirados tiempo despues para Lucas tampoco estaba en esa ocasion, ´ escribir las cartas que llevan sus nom- pues el mismo no se incluye entre los ´ bres (Mateo 13:55; Santiago 1:1; Ju- testigos oculares del ministerio de Jesus (Lucas 1:1-3). das 1).

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“Tiempo de amar Y TIEMPO DE ODIAR” ´ ´ IOS es amor.” En algunos paıses es comun enmarcar y colgar esta frase en los hoga˜ res. Y no es de extranar, pues estas hermosas palabras describen bien a Dios: el ejemplo supremo de amor. Lo que mucha gente no sabe es que estas palabras se encuentran en la Biblia y fueron escri´ tas por el apostol Juan. “El que no ama no ha llegado a conocer a Dios —dice—, porque Dios ´ es amor.” (1 Juan 4:8.) Tambien fue este escri´ tor quien hablo del amor de Dios por la huma´ nidad: “Tanto amo Dios al mundo [el conjunto de seres humanos redimibles] que dio a su ´ Hijo unigenito, para que todo el que ejerce fe ´ en el no sea destruido, sino que tenga vida eterna” (Juan 3:16). ´ Basandose en esto, hay quienes creen que Dios siempre va a perdonarlos. De hecho, muchos demuestran por su forma de actuar que ´ estan convencidos de que, hagan lo que hagan, Dios nunca les va a pedir cuentas. Pero ¿es eso cierto? ¿Ama Dios a todas las personas, prescindiendo de si se portan bien o mal? ¿Es posible que Dios sienta odio?

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El amor y el odio de Dios ´ ´ Un sabio rey del pasado, Salomon, declaro ˜ lo siguiente: “Para todo hay un tiempo senalado, aun un tiempo para todo asunto bajo los cielos: [...] tiempo de amar y tiempo de odiar” ´ (Eclesiastes 3:1, 8). De acuerdo con este princi-

˜ pio, por muy amoroso y carinoso que sea Dios, ´ hay ocasiones en las que tambien siente odio. ´ Antes que nada, aclaremos que sentido tiene ´ ´ ese termino en la Biblia. Una enciclopedia bıblica aclara: “En las Escrituras la palabra ‘odio’ tiene varios significados. [...] Puede significar ´ hostilidad intensa, una mala predisposicion ˜ arraigada, a la que suele acompanar el rencor. Tal odio puede convertirse en un sentimiento ˜ corrosivo que intenta hacer dano al objeto de ´ su odio”. Este es el significado que mas conocemos, y las consecuencias de este tipo de odio se ven claramente en el mundo. Sin embargo, ´ la misma obra pasa a explicar que el termino ´ odio tambien puede significar “fuerte aver´ ´ sion, pero sin ninguna intencion de hacer ˜ dano al objeto del odio”. Este segundo sentido es el que ahora nos interesa. Nos referimos a un profundo desagrado, un total aborrecimiento carente de mali´ ˜ ´ cia, rencor o intencion de hacer dano. ¿Podra Dios sentir esta clase de odio? Encontramos la respuesta en Proverbios 6:16-19: “Hay seis co´ ´ sas que Jehova de veras odia; sı, siete son cosas detestables a su alma: ojos altaneros, una lengua falsa, y manos que derraman sangre ino´ cente, un corazon que fabrica proyectos perjudiciales, pies que se apresuran a correr a la maldad, un testigo falso que lanza mentiras, y ´ cualquiera que envıa contiendas entre hermanos”.

´ ´ “Hay seis cosas que Jehova de veras odia; sı, siete son cosas detestables a su alma: ojos altaneros, una lengua falsa, y manos que derraman sangre ´ inocente, un corazon que fabrica proyectos perjudiciales, pies que se apresuran ´ a correr a la maldad, un testigo falso que lanza mentiras, y cualquiera que envıa contiendas entre hermanos.” (PROVERBIOS 6:16-19) L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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“Si voluntariosamente practicamos el ´ pecado despues de haber recibido el conocimiento exacto de la verdad, no queda ya sacrificio alguno por los pecados, sino que hay cierta horrenda ´ expectacion de juicio.” (HEBREOS 10:26, 27)

El padre que ama a su hijo lo disciplina por su bien

Es obvio, entonces, que Dios odia ciertas ´ ´ practicas. Pero ¿implica eso que tambien odia a la persona que las lleva a cabo? No nece´ sariamente, pues el siempre tiene en cuenta posibles atenuantes, como las debilidades humanas, el entorno, la crianza y el desconoci´ miento (Genesis 8:21; Romanos 5:12). El escri´ tor de Proverbios lo ilustra con un magnıfico ´ ejemplo: “Jehova censura al que ama, aun como lo hace un padre a un hijo en quien se complace” (Proverbios 3:12). Un padre puede odiar la mala conducta de su hijo, pero eso no quiere decir que no lo ame o que no vaya a ´ disciplinarlo para corregirlo. Pues bien, Jehova hace lo mismo por amor a la persona que peca cuando existe la posibilidad de salvarla.

Ocasiones en que el odio ´ esta justificado ´ ¿Que ocurre si alguien que conoce la voluntad de Dios se niega a obedecerle? La persona ´ ´ ´ que actua ası no se esta ganando el amor de ´ Dios, sino su desaprobaci on. Si practica a pro´ ´ posito lo que El detesta, provoca su odio. Por 24

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´ ejemplo, la Biblia dice: “Jehova mismo exami´ na al justo ası como al inicuo, y Su alma ciertamente odia a cualquiera que ama la violencia” (Salmo 11:5). Dios no perdona a quienes no se arrepienten, como bien se indica en la carta ´ del apostol Pablo a los cristianos hebreos: “Si voluntariosamente practicamos el pecado des´ pues de haber recibido el conocimiento exacto de la verdad, no queda ya sacrificio alguno por los pecados, sino que hay cierta horrenda ex´ pectacion de juicio y hay un celo ardiente que ´ ´ va a consumir a los que estan en oposicion” ´ (Hebreos 10:26, 27). ¿Por que adopta esta postura un Dios de amor? Porque la maldad puede arraigarse y convertirse en parte inseparable del individuo que co´ mete —a proposito y repetidas veces— un peca´ do grave. La persona podrıa corromperse hasta el punto de volverse depravada e incorregible. La Biblia la compara a un leopardo ´ que no puede cambiar sus manchas (Jeremıas 13:23). Este tipo de persona pierde la capacidad de arrepentirse y comete lo que la Biblia llama el “pecado eterno”, que es imperdonable (Marcos 3:29). ´ ´ Ese fue el caso de Adan y Eva y tambien el de Judas Iscariote. El pecado de nuestros primeros ´ padres no tenıa excusa, pues eran perfectos y ´ ´ entendıan claramente el explıcito mandato ´ que Dios les habıa dado. Ellos pecaron a pro´ ´ posito. Por todo esto, Dios en ningun momen´ ´ to los invito a arrepentirse (Genesis 3:16-24). ´ Aunque Judas era imperfecto, traiciono al propio Hijo de Dios, con quien tuvo un trato muy ´ ´ ´ estrecho. Jesus mismo se refirio a el como “el ´ hijo de destruccion” (Juan 17:12). Otro peca-


´ dor impenitente, al que segun la Biblia solo le ´ espera destruccion, es el Diablo (1 Juan 3:8; Re´ velacion [Apocalipsis] 12:12). Todos ellos se granjearon el odio divino. ´ ´ Ası y todo, consuela saber que la mayorıa de ´ los pecadores no son irreformables. Jehova es muy paciente y no disfruta castigando a quienes han pecado por desconocimiento (Ezequiel 33:11). Por eso anima a todo el mundo a ´ arrepentirse de sus pecados y ası obtener su ´ ´ perdon. Isaıas 55:7 exhorta: “Deje el inicuo su ˜ camino, y el hombre danino sus pensamien´ ´ tos; y regrese a Jehova, quien tendra misericor´ ´ ´ dia de el, y a nuestro Dios, porque el perdonara en gran manera”.

Un punto de vista equilibrado sobre el amor y el odio Los cristianos verdaderos tienen que imitar a ´ Dios y, por tanto, aprender a distinguir cuando ´ es “tiempo de amar” y cuando es “tiempo de ´ odiar”. Ası pues, tienen cuidado de no dejarse llevar por el sentimentalismo a la hora de demostrar amor y misericordia. Algo que nos ´ ayudara a mantener el equilibrio entre ser misericordiosos y odiar el pecado son las siguien´ ´ tes palabras del discıpulo Judas: “Continuen ´ mostrando misericordia a otros, haciendolo con temor, mientras odian hasta la prenda de vestir interior que ha sido manchada por la carne” (Judas 22, 23). En otras palabras, odiar ´ lo que esta mal no implica odiar a la persona ´ que hace lo que esta mal. ´ Los cristianos tambien deben cumplir el mandato de mostrar amor a sus enemigos ´ ´ ´ haciendoles el bien. Jesus dijo: “Continuen amando a sus enemigos y orando por los que los persiguen” (Mateo 5:44). Por eso, los testi´ gos de Jehova no dejan de proclamar las bue-

“Deje el inicuo su camino, y el ˜ hombre danino sus pensamientos; ´ ´ y regrese a Jehova, quien tendra ´ ´ misericordia de el, [...] porque el ´ perdonara en gran manera.” ´ (ISAIAS 55:7)

nas noticias sobre el Reino de Dios a sus vecinos, aunque algunos no respondan (Mateo 24:14). Los Testigos se esfuerzan por ver a las personas como se indica en la Biblia: como posibles beneficiarios del amor y la misericordia ´ de Jehova. Pero cuando la gente no valora sus esfuerzos o cuando los rechaza o incluso los ´ persigue, hacen lo que aconseja el apostol Pablo: “Sigan bendiciendo a los que los per´ siguen; esten bendiciendo, y no maldiciendo. [...] No devuelvan mal por mal a nadie” (Romanos 12:14, 17). Siempre tienen presente ´ ´ ´ que sera Jehova el que decida qui ´ en merece su ´ amor y quien merece su odio. El es el Juez Supremo en cuestiones de vida o muerte (Hebreos 10:30). Sin duda alguna, “Dios es amor”. Y nosotros debemos demostrar que valoramos su amor haciendo lo posible por conocer y obedecer su voluntad. Si usted tiene un ejemplar de la Bi´ blia, los testigos de Jehova de su localidad esta´ ´ ran encantados de mostrarle en ella cual es la ´ voluntad de Dios y como puede aplicarla en su ´ ´ vida. Ası no provocara el odio de Dios y disfru´ ´ tara de su amor y aprobacion. Muchos presos se han beneficiado del amor y la misericordia divinos


´ ACERQUESE A DIOS

´ “Santo, santo, santo es Jehova”

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I USTED tuviera que describir la esencia de ´ ´ ´ Jehova Dios con una unica palabra, ¿cual ´ elegirıa? En el siglo VIII antes de nuestra era, el ´ ´ ´ profeta Isaıas tuvo una vision. En ella oyo a criaturas espirituales alabar una cualidad de Dios que describe un aspecto clave de su naturaleza: ´ la santidad. A continuacion analizaremos las pa´ labras de Isaıas 6:1-3. Mientras lo hacemos, ´ ´ ´ imagınese que esta junto al profeta. Lo que el ´ ´ ´ vio y oyo nos llenara de admiracion y nos acer´ ´ cara mas a Dios. ´ ´ ´ ¿Que ve Isaıas? El mismo lo explica en el ver´ ´ ´ sıculo 1: “Conseguı ver a Jehova, sentado en un trono excelso y elevado”. Es obvio que el profeta ´ ˜ no esta contemplando literalmente al Senor So´ berano Jehova, pues nuestros ojos no pueden ´ ver a seres espirituales. Ademas, la Biblia dice ´ bien claro que “a Dios ningun hombre lo ha vis´ ´ ´ to jamas” (Juan 1:18). Ası pues, Isaıas en reali´ ´ dad esta teniendo una vision.1 Pero es tan real ´ ´ para el, que reacciona con la misma admiracion ´ que sentirıa si de verdad estuviera viendo a ´ Jehova. ´ Isaıas pasa a presenciar lo que probablemen´ te ningun ser´ humano haya podido ver antes en ´ ´ una vision. El relata: “Habıa serafines de pie por ´ ´ encima de [Jehova]. Cada uno tenıa seis alas. ´ ´ Con dos se cubrıa el rostro, y con dos se cubrıa ´ ´ los pies, y con dos volaba de aca para alla” (ver´ ´ ´ ´ sıculo 2). Isaıas es el unico escritor bıblico que ´ menciona a los serafines. Estos angeles de muy ´ alto rango estan erguidos, siempre listos para realizar cualquier cosa que Dios les pida. Tienen ´ ´ 1 Segun una enciclopedia bıblica, “parece ser que cuan´ ´ do una persona recibıa una vision de Dios mientras esta´ ´ ba despierta, la impresion se hacıa en la mente consciente. ´ ´ La persona podıa despues recordar y describir o registrar ´ la vision en sus propias palabras” (Perspicacia para com´ prender las Escrituras, editada por los testigos de Jehova).

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´ el privilegio de servir en la mismısima presencia ˜ de Dios y se cubren el rostro y los pies en senal de respeto y reverencia. ´ ´ Isaıas esta impresionado por lo que ve... y por lo que oye. Los serafines elevan sus voces en un coro celestial y cantan: “Santo, santo, santo es ´ ´ ´ ´ Jehova de los ejercitos” (versıculo 3). El termino hebreo para “santo” transmite la idea de

´ La santidad de Jehova nos ´ impulsa a acercarnos a el ´ limpieza y pureza, ası como la de “estar totalmente libre y separado del pecado”. Los serafines entonan la palabra santo en estilo antifonal ´ —es decir, alternandose— y la repiten tres veces ´ ´ para destacar que Jehova es santo al grado ma´ ´ ximo (Revelacion [Apocalipsis] 4:8). Ası pues, la ´ santidad es una caracterıstica distintiva de la na´ turaleza divina. Jehova es puro, limpio e intachable en todos los sentidos. ´ ´ ´ ¿Por que deberıa impulsarnos esta caracterıs´ ´ tica de Jehova a acercarnos a el? Porque a diferencia de los seres humanos, Dios nunca se vol´ ´ vera corrupto ni maltratara a nadie. Nunca ´ ´ ´ cometera pecado alguno ni hara ningun mal. ´ Su santidad nos garantiza que siempre sera un Padre ideal, un Gobernante justo y un Juez imparcial. Podemos estar seguros de que el Dios cuya misma esencia es la santidad nunca nos ´ defraudara.

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ´ ˛ Isaıas 1 a 23


´ QUERIA SER COMO

´ LA HIJA DE JEFTE RELATADO POR JOANNA SOANS ´ ´ ´ Siendo todavıa adolescente, se desperto en mı el fuerte deseo de ´ ´ ser como la hija de Jefte. Permıtanme explicarles lo que pensaba y ´ ´ como llegue a parecerme mucho a ella.

´ A PRIMERA vez que asistı a una asamblea de ´ los testigos de Jehova fue en 1956, en Bombay (India). Aquella experiencia fue crucial en ´ mi vida. En particular, me conmovio un dis´ curso sobre la hija de Jefte. ´ ´ Como quizas hayan leıdo en la Biblia, esta ´ joven renuncio a casarse, al parecer cuando ´ aun era adolescente. De este modo, su padre ´ ´ pudo cumplir un voto que habıa hecho. Ası ´ que ella permanecio soltera, sirviendo el resto ´ ´ ´ de sus dıas en la casa, o tabernaculo, de Jehova (Jueces 11:28-40). Yo anhelaba ser como ella, pero me enfren´ ˜ taba a un gran obstaculo: en aquellos anos, quedarse soltera iba en contra de las costumbres que imperaban en la India.

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Mi entorno familiar ´ Fui la penultima de los seis hijos que tuvieron Benjamin y Marcelina Soans en Uduppi, ciudad de la costa oeste de la India. Nuestra lengua materna es el tulu, que hablan unos dos millones de personas. Sin embargo, como ´ la mayorıa de la gente de ese lugar, recibimos ´ nuestra educacion escolar en el idioma kannada. ´ En esta region, casarse y tener hijos es de suma importancia. De hecho, no recuerdo ha˜ ber aprendido de nina las expresiones en tulu para “nostalgia” por estar lejos de casa, “solte´ rıa” o “soledad”. Era como si esos conceptos

´ no existieran. Mi familia, por ejemplo, vivıa en ´ la misma casa que mis abuelos, mis tıos, mis ´ tıas y una docena de primos. ´ ´ En mi cultura, el arbol genealogico se traza´ ba por el lado materno, ası que los hijos se consideraban parte de la familia de la madre. Las ´ ´ hijas recibıan la mayor porcion de la herencia. ´ En algunas comunidades tulu, las jovenes se ´ quedaban con sus madres despues de casarse, y sus esposos se mudaban a vivir con ellas. ´ Puesto que mi familia se habıa unido a una iglesia cristiana, en casa algunas cosas eran di´ ferentes. Todas las noches nos reunıamos en ´ torno a mi abuelo, quien entonces oraba y leıa ´ la Biblia en tulu. Siempre que abrıa su gastada ´ Biblia para leernosla, era como si abriera un cofre de tesoros. ¡Era tan emocionante! Me te´ nıan intrigada las palabras del Salmo 23:1: ´ ´ ´ “Jehova es mi Pastor. Nada me faltara”. Solıa ´ ´ ´ ´ preguntarme: “¿Quien sera Jehova, y por que se le llama pastor?”.

Se caen las “escamas” de mis ojos ´ Debido a las dificultades economicas que siguieron a la segunda guerra mundial, nos mu´ ´ damos a Bombay, a mas de 900 kilometros (550 millas) de distancia. En 1945, dos testigos ´ de Jehova visitaron a mi padre y le dieron un ´ ´ folleto de la Biblia. Papa absorbio su mensaje como el terreno reseco absorbe la lluvia, y co´ ´ menzo a hablar de el a otras personas de habla ˜ kannada. A principios de los anos cincuenta, L A ATAL AYA ˙ 1 DE DICIEMBRE DE 2011

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˜ nuestro pequeno grupo de ´ estudio se convirtio en la ´ primera congregacion de Bombay en ese idioma. ´ ´ Papa y mama nos en˜ senaron a ser buenos estudiantes y maestros de la Biblia. A diario sacaban tiempo para orar y estudiar con nosotros (Deuteronomio 6:6, 7; 2 Timoteo ´ 3:14-16). Cierto dıa, mien- Mi padre pronun´ ´ tras leıa la Biblia, sentı ciando un discurso como si las “escamas” se en´ Bombay, en la me cayeran de los ojos decada de 1950 ´ (Hechos 9:18). Aprend ı ´ que a Jehova se le compara a un pastor porque ´ guıa, alimenta y protege a sus siervos (Salmo 23:1-6; 83:18).

´ Jehova me lleva de la mano ´ ´ Me bautice poco despues de aquella memorable asamblea de Bombay de 1956. Seis meses ´ ´ mas tarde seguı el ejemplo de mi hermano mayor, Prabhakar, y me hice evangelizadora de ˜ tiempo completo. Aunque ansiaba ensenar las ´ verdades bıblicas a la gente, en cuanto intentaba hablar de mis creencias, se me secaba la boca. Empezaba a tartamudear, y la voz me ´ temblaba. “¡No podre hacer esta obra a menos ´ ´ ´ que Jehova me ayude!”, me decıa a mı misma. ´ ´ La ayuda de Jehova llego con los misioneros canadienses Homer y Ruth McKay, que ´ en 1947 habıan asistido en Nueva York a la ´ escuela misional de los testigos de Jehova. ´ Ellos me llevaron de la mano, por ası decirlo, mientras daba mis primeros y torpes pasos en el ministerio. Ruth siempre practica´ ba conmigo lo que ıbamos a decir en las ´ ´ ´ puertas. Y sabıa como calmarme. Me sostenıa ´ las manos temblorosas y me decıa: “No te ´ ´ preocupes. Intentemoslo en la proxima casa”. ´ Su tono tranquilizador siempre me infundıa ´ animo. 28

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´ Un dıa supe que Elizabeth Chakranarayan, una maestra de la Biblia experimenta˜ da y mayor que yo, iba a ser mi companera ´ ´ ´ de predicacion. Al principio pense: “¿Como me las voy a arreglar para vivir con esta her˜ mana que me lleva tantos anos?”. Pero ella ´ ˜ resulto ser la companera que yo necesitaba.

“Nunca estamos solos” ´ Nuestro primer destino fue la historica ¯ ¯ ´ ciudad de Aurangabad, a unos 400 kilometros (250 millas) al este de Bombay. Ensegui´ da nos dimos cuenta de que eramos las dos ´ unicas Testigos en una ciudad de casi un mi´ ´ ´ llon de habitantes. Ademas, yo tenıa que ´ aprender maratı, el idioma mayoritario. ´ A veces me asaltaba la soledad. Me sentıa ´ ´ como una huerfana y rompıa a llorar. Pero Elizabeth me animaba como si yo fuera su hija. “En realidad nunca estamos solos, aunque puede que a veces nos sintamos ´ ´ ´ ası —me decıa—. Por lejos que estes ´ de tu familia y tus amigos, Jehova ´ esta siempre a tu lado. Haz que sea tu amigo, y la soledad desapare´ ´ cera enseguida.” Hasta el dıa de ´ hoy valoro muchısimo ese consejo. Cuando el dinero para el trans´ por te escaseaba, camin aba´ mos a diario hasta 20 kilometros (12 millas) por caminos llenos de ´ polvo y lodo, hiciera calor o frıo. Con Elizabeth poco antes En verano se alcanzaban los 40 °C de su muerte (104 °F). Y en la temporada mon´ ´ zonica habıa zonas del territorio que se quedaban cubiertas de lodo durante meses. Ahora ´ bien, la cultura de la gente nos planteaba aun ´ mas retos que el clima. ´ Las mujeres no hablaban en publico con los hombres a menos que estuvieran emparenta˜ ´ dos, y rara vez les ensenaban. Por esa razon fuimos objeto de burlas e insultos. Durante los


primeros seis meses celebramos solas las reu´ niones bıblicas semanales. Pero con el tiempo ´ ´ ´ aumento el numero de asistentes y se formo ˜ un pequeno grupo. Algunos de ellos hasta em˜ ´ pezaron a acompanarnos en la predicacion.

“Sigue mejorando tus habilidades” ˜ Al cabo de unos dos anos y medio nos envia´ ron de vuelta a Bombay. Elizabeth siguio con ´ su labor evangelizadora. Pero a mı me pidieron ´ que ayudara a mi padre, que era el unico tra´ ductor de nuestras publicaciones bıblicas a la ´ ´ lengua kannada. Como el tenıa numerosas res´ ´ ponsabilidades en la congregacion, agradecio mucho mi ayuda. En 1966, mis padres decidieron regresar a Uduppi, nuestro antiguo hogar. Al irse de ´ Bombay, papa me dijo: “Sigue mejorando tus ´ habilidades, hija mıa. Traduce de forma senci´ lla y clara. No confıes demasiado en ti misma, ´ ´ mantente humilde. Apoyate en Jehova”. Estos ´ fueron los ultimos consejos que me dio, pues ´ ´ fallecio poco despues de regresar a Uduppi. Desde entonces me he esforzado por hacer justo eso en mi labor de traductora. “¿No quieres formar una familia?” Tradicionalmente, los padres indios conciertan el matrimonio de sus hijos cuando es´ ´ tos aun son muy jovenes, y los animan a es´ tablecer una familia. Ası que la gente me preguntaba a menudo: “¿No quieres formar ´ una familia? ¿Quien va a cuidar de ti en la ve´ jez? ¿No te sentiras sola?”. ´ Anunciando un discurso bıblico en Bombay en 1960

A veces, esos comentarios me llegaban a ´ ´ agobiar. Y aunque en publico me contenıa, a ´ solas me desahogaba con Jehova. Me consola´ ´ ba saber que el no me veıa mal por estar solte´ ra. Para reforzar mi resolucion de centrarme ´ unicamente en su servicio, pensaba en la hija ´ ´ de Jefte y en Jesus, quienes se quedaron solteros y se dedicaron por completo a hacer la voluntad de Dios (Juan 4:34).

´ Un regalo de Jehova Elizabeth y yo mantuvimos una estrecha ˜ amistad durante casi cincuenta anos, hasta ´ que ella murio en 2005 a la edad de 98. En sus ´ ˜ ´ ultimos anos, la vista ya no le permitıa leer la ´ ´ Biblia, ası que se pasaba gran parte del dıa ´ orando a Dios de forma ıntima y prolongada. ´ A veces parecıa que estaba hablando de un pa´ ´ saje bıblico con alguien en su habitacion, ´ pero ´ en realidad estaba hablando con Jehova. El era ´ muy real para Elizabeth, que vivıa como si estuviera en su misma presencia. He aprendido que esa es la clave para continuar firme en el ´ servicio a Dios, como la hija de Jefte. Le agra´ dezco mucho a Jehova que me haya regalado la amistad de esta hermana madura que me ´ ´ guio en mi juventud y a traves de todas mis lu´ chas (Eclesiastes 4:9, 10). ´ ´ ¡Cuanto me ha bendecido Jehova por servir´ le como la hija de Jefte! Permanecer soltera y ´ seguir los consejos bıblicos me ha permitido vivir una vida plena y gratificante, en la que he ˜ podido “atender constantemente al Senor sin ´ distraccion” (1 Corintios 7:35).

Trabajando con otros traductores


DE PADRES A HIJOS

´ ´ Jesus los llamo “Hijos del Trueno” ´ S POSIBLE que alguna vez hayas oıdo un trueno durante una tormenta. ¿Te asus´ ´ taste?1... Jesus llamo “Hijos del Trueno” a ´ ´ dos de sus discıpulos. Veamos por que. ´ Esos dos discıpulos son Santiago y su hermano Juan. Sus padres son Zebedeo y Salo´ ´ ´ ´ me. Se cree que Salome era tıa de Jesus por ´ ´ parte de su madre, Marıa, ası que es posible ´ que Santiago y Juan fueran primos de Jesus ˜ y amigos suyos desde ninos. Santiago y Juan son pescadores, como su padre Zebedeo, pero dejan el negocio in´ mediatamente cuando Jesus los invita a ser ´ ´ sus seguidores. Ası que ellos estan entre los ´ ´ ´ primeros discıpulos de Jesus. Y mas tarde, ´ ´ cuando Jesus elige a sus doce apostoles, los incluye a ellos. ´ ´ Pocos meses antes de que Jesus muera, el ´ ˜ y sus apostoles atraviesan las montanas de Samaria hasta llegar a un pueblo. Es tarde y ´ estan muy cansados, pero los samaritanos ´ no quieren que pasen allı la noche. ¿Te gus´ ´ tarıa saber por que?... ´ ´ ´ Es que Jesus y sus apostoles son judıos, y ´ ´ la mayorıa de los judıos se portan mal con ´ ´ ´ los samaritanos. Pero Jesus no es ası: el los ´ trata bien. Y lo mismo deberıan hacer Santiago y Juan. Sin embargo, los dos hermanos se enojan porque los samaritanos no los reciben bien. “¿Quieres que digamos que

E

´ ´ ˜ 1 Si le esta leyendo el artıculo a un nino, haga una pausa tras los puntos suspensivos y permita que responda.

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baje fuego del cielo y los [mate]?”, le pre´ ´ guntan a Jesus. ¿Que crees que les contesta ´ ˜ el?... Los regana por decir algo tan malo. ´ Santiago y Juan deben aprender a ser mas ´ compasivos con los demas. ´ Tambien tienen otro defecto: quieren ser ´ los mas importantes y los primeros en todo. ´ ´ Por eso, poco antes de morir Jesus, envıan a su madre a que le pida: “Di la palabra para ´ que estos dos hijos mıos se sienten, uno a tu derecha y uno a tu izquierda, en tu reino”. ´ ´ Claro, cuando los demas apostoles se en´ teran de esto, se molestan mucho. Y tu, ´ ¿te habrıas molestado?... ´ Probablemente sı. A nadie le gusta que ´ otros se crean que son los mas importantes y quieran ser siempre los primeros. Sin embargo, Santiago y Juan aprendieron que eso no estaba bien y cambiaron. Se convirtieron ´ ´ en apostoles muy buenos y amorosos. ¿Que ˜ nos ensena esto a nosotros?... Entre otras cosas, que debemos aprender a ser bondadosos con todos, como lo fue Je´ ´ ´ ´ sus. El siempre trato muy bien a los demas, no importaba si eran hombres, mujeres o ´ ´ ˜ ninos. Y tu, ¿te esforzaras por hacer lo mis´ mo que Jesus?...

´ LECTURA BIBLICA

Marcos 3:17 Mateo 27:55, 56; Marcos 15:40, 41 Mateo 4:18-22 Juan 4:4-15, 21-26; Lucas 9:51-55 Mateo 20:20-24; Marcos 10:35-37, 41


´ ¿Que podemos hacer si ocurre un desastre ´ natural? (PAGINAS 6 Y 7)

´ ´ ´ ¿Llegara el dıa en que no ocurran mas ´ desastres naturales? (PAGINAS 8 Y 9)

¿Puede alguien interpretar correctamente ´ ´ ´ las profecıas bıblicas? (PAGINAS 11 A 13)

´ ´ ¿Le gustarıa saber como encontrar amigos ´ verdaderos? (PAGINAS 16 Y 17) ´ ¿A que se refiere la Biblia cuando dice que hay “tiempo de amar y tiempo de odiar”? ´ (PAGINAS 23 A 25)

´ ¿Aceptarıa usted una visita?

www.watchtower.org/s

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LOS DESASTRES NATURALES ¿SON CASTIGOS DE DIOS?