{' '} {' '}
Limited time offer
SAVE % on your upgrade.

Page 88

TÆNDSTIKKER

Det lille land med svovlstikkerne Den danske tændstikindustri levede på lånt tid det meste af sin historie. Svenskerne var et skridt foran og løb med verdensmarkedet

Tekst og foto Jakob Vedelsby

D

et er ikke usandsynligt, at Den lille pige med svovlstikkerne fra 1845 var inspireret af oplevelser, H.C. Andersen havde i gaderne omkring Kongens Nytorv, når han besøgte vennen Edvard Collin. Collins opgang lå få meter fra porten til Rohmell, Danmarks første tændstikfabrik, som startede produktionen i 1840. Flertallet af de ansatte var børn. De var hurtige på fingrene, når hver enkelt tændstik og æske skulle snedkereres af aspetræ, og enderne dyppes i fosforblandingen og overtrækkes med svovl. En del af lønnen faldt i svovlstikker, som de

Hans-Henrik MøllerAndersen med en del af den model af København Tændstikfabrik, han har bygget med sin bror.

88

blev kaldt, og dem kunne børnene så forsøge at sælge. Akkurat som eventyrets fattige pige hin frysende kolde nytårsaften.

Asbest og svovlsyre Tændstikkens forløbere var sindrige aggregater. Fyrtøjet bestod af flintesten og metal, der blev slået mod hinanden, til der kom gnist­ er, som antændte en fyrsvamp. En anden ildfrembringer var den såkaldte dybbestik, hvor der indgik asbest og svovlsyre. Det var derfor en revolution, da de første tændstikker så dagens lys rundtomkring i Europa i begyndelsen af 1830’erne.

Nu var det nemt at få gang i ovnen, komfuret og ildstedet. Det var først med den elektroniske tænding på gaskomfur mere end hundrede år senere, at det danske tændstikforbrug faldt drastisk. De nye mirakelstikker havde en bagside for børnearbejderne. Indholdet af gul fosfor medførte kronisk fosforforgiftning – fosfornekrose – som fik børnenes kæbemuskulatur til at smuldre væk. Gul fosfor blev først forbudt herhjemme med Tændstikloven i 1874.

Gik glip af verdenspatent Efter åbningen af Rohmell gik det stærkt, og den ene fabrik efter den anden skød op i Københavns-området, på Fyn og i Jylland. Snart producerede over fyrre fabrikker de tændstikker, som var blevet en naturlig del af hverdagen. Midt i 1860’erne fandt kemiker og tændstikproducent Ole Christian Green på at erstatte gul fosfor med det mindre giftige rød fosfor. Green var også frontløber i automatiseringen af tændstikproduktionen og byggede maskiner, der trak spåner af træet og

Profile for Ældre Sagen

Ældre Sagen MEDLEMSBLAD februar 2020  

Ældre Sagen MEDLEMSBLAD februar 2020