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OBSERVACIONES PRELIMINARES PROYECTO PROGRESO VII DERIVADA ANÁLISIS DE IMPACTO AMBIENTAL

Robert H. Robinson Ingeniero de Minería y de Ambiente, PE Steve Laudeman Ingeniero de Geotécnica, PE

4 Hillside Drive Wheat Ridge, CO 80215 USA gymnerd!@mac.com

29 diciembre 2012 __________________________________________________________________________

INDICE Página RESUMEN

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ARSÉNICO

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CARACTERIZACIÓN DEL AMBIENTE ABIÓTICO Geología Ambiental Hidrología

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PLANIFICACIÓN DE LA MINA Y LA RECUPERACIÓN Planes de Ingeniería Impactos Ambientales Planes de Monitoreo Planes de Mitigación y Contingencia Tajos a Cielo Abierto, Trincheras, y Pozos de Perforación Vertederos de Colas Roca de Mina Estéril Alternativas del Proyecto Recuperación Post-Minería

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GARANTÍA FINANCIERA

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CONCLUSIONES

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RESUMEN El proyecto minero propuesto de Progreso VII Derivada se encuentra cerca de la Aldea El Guapinol, Municipio de San Pedro Ayampuc, Departamento de Guatemala, Guatemala. Exploraciones Mineras de Guatemala, S.A. (EXMINGUA) es propietario del proyecto minero. EXMINGUA es subsidiario de Kappes, Cassiday&Associates, una empresa con sede en Reno, Nevada, USA. EXMINGUA cuenta con un Estudio de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) aprobado, con fecha de 31 mayo 2010. El presente informe revisa parcialmente el EIA, incluyendo las porciones que cubren el ambiente físico y los planes de minería y recuperación. La revisión no incluye el ambiente biótico y las condiciones socioeconómicas. La mina Progreso VII es un proyecto minero de alto riesgo; a continuación se justifica por qué: En primer lugar,existe la presencia de arsénico muy tóxico en el yacimiento de mineral, las aguas superficiales y las aguas subterráneas. La minería probablemente liberará, adicionalmente, concentraciones de arsénico en el medio ambiente. En segundo lugar, el EIA contiene graves deficiencias en la información, la planificación y las garantías de recuperación. Las deficiencias en el EIA no proporcionan ninguna confianza de que los propietarios saben cómo realizar la minería de una manera que proteja la salud pública y el medio ambiente. Las observaciones que aquí se presentan están basadas en las normas internacionalmente reconocidas en materia de la información técnica necesaria para los proyectos mineros. Al ser una empresa con las operaciones en todo el mundo, KCA debe ser consciente del nivel de análisis de ingeniería y documentación general requerido en los EIA responsables. En el momento de la elaboración del EIA, el proyecto Progreso VII Derivada era propiedad conjunta de KCA y Radius Gold, una empresa minera canadiense que es también, sin duda, consciente de los requisitos de un EIA adecuado. Dado la presencia del arsénico tóxico y del EIA inadecuado, el Ministerio de Energía y Minas y el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales deberían reconsiderar su aprobación de la licencia de explotación de Progreso VII Derivada. La discusión siguiente proporciona la justificación para las conclusiones anteriores: ARSÉNICO Existe justificación para preocuparse por la mina Progreso VII, en cuanto a los posibles impactos en la salud pública y el medio ambiente. Los minerales en el yacimiento incluyen la arsenopirita, un mineral de arsénico, y varios minerales de sulfuro, que pueden liberar los ácidos y los metales pesados tóxicos (Sección 5.1.2). Algunos de estos contaminantes se encuentran en las aguas superficiales y subterráneas en los alrededores. El las aguas 2


superficiales, el arsénico se informa en 10.6 veces la norma para la salud de 0.01 miligramos por litro en Quebrada Poza del Coyote (Cuadro 33). En Quebrada Agua Zarca, el arsénico se encuentra en 8.7 veces la norma para la salud (Cuadro 35). El agua subterránea en un pozo que abastece el agua municipal a San José del Golfo contiene 8.4 veces la norma para la salud para el arsénico y 2.5 veces la norma para la salud para el hierro (Sección 5.5.3.2 y Cuadros 40 – 41). Otras trazas de contaminantes incluyen el aluminio, el vanadio y el zinc (Cuadro 37). Dado el incompleto examen de fondo de la zona en el EIA, la lista anterior de contaminantes podría ser incompleta. Los contaminantes anteriores en las aguas superficiales y subterráneas son resultado de procesos naturales que han estado en curso por un tiempo muy largo en una escala geológica. Las vías hacia las aguas superficiales y subterráneas de esta contaminación natural existente, se han erosionadas y se han lavados de contaminantes durante el período de tiempo largo, y la concentración actual de contaminantes puede aumentarse como resultado de las perturbaciones nuevas por la minería. Las alteraciones nuevas por la minería expondrán nuevas superficies de minerales a la disolución de los contaminantes, y la minería expondrá nuevas vías de contaminantes hacia las aguas superficiales y subterráneas. Estosignificaquela mineríatiene el potencial de aumentar significantemente la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas, en particular si la minería y la recuperación de la mina no se realizan correctamente.

CARACTERIZACIÓN DEL AMBIENTE ABIÓTICO Antes de la planificación de la minería y de la recuperación post-minería, el sitio de la mina debe ser examinado a fondo para entender completamente lo que debe hacerse para proteger la salud pública y el medio ambiente. El EIA de Progreso VII Derivada carece información básica sobre la geología y la hidrología del sitio de la mina. El EIA contiene una discusión detallada de la geología regional y local del lugar; sin embargo, la información geológica proporcionada es principalmente en materia de la exploración y la explotación del yacimiento de mineral. Hay poca geología ambiental. La hidrología del EIA analiza las aguas superficiales y subterráneas regionales y locales; sin embargo, principalmente se analiza el suministro de agua para la mina. Hay poca caracterización de la zona vadosa (zona no saturada entre la superficie del suelo y la capa freática), los acuíferos, y las posibles vías para contaminantes hacia el medio ambiente. Los incisos siguientes describen la información de base faltante y que deberían estar en un EIA, para una nueva operación minera. Geología Ambiental El yacimiento de mineral se presenta en vetas y brechas (escombros solidificados) que incluyen los minerales de arsenopirita, pirita, y calcopirita (Sección 5.1.2). Estos son 3


minerales de arsénico, hierro y cobre. En el Cuadro 37 se informan también trazas de aluminio, vanadio y zinc. Debido a que estos metales tóxicos están presentes, la geología ambiental debe ser analizada a fondo. El EIA carece la información siguiente: •

Mineralogía es incompleta y debe incluir información y análisis detallado del tipo de roca, la alteración, la ubicación y dimensiones de las zonas oxidadas y no oxidadas, la mineralogía primera y secundaria, las pruebas de geoquímica, el análisis de la roca total, y el análisis microscópico de lámina delgado. Además, el EIA debe examinar la disponibilidad de los minerales productores de ácido, neutralizantes de ácido, y los que lixivian los metales, así como su difusión, encapsulación y liberación en las vías de agua subterránea tales como las vetas, fracturas y fallas. No se presentan el mapeo y la cuantificación de la distribución espacial de los minerales tóxicos en la matriz de roca, las fracturas, la mineral y la roca estéril de mina.

El EIA contiene un análisis mínimo de la potencial de drenaje ácido de mina que incluye las pruebas estáticas y de contabilidad ácido-base de corte plazo (Anexo 4, Apéndice C). Sin embargo, no se presenta la información sobre la mineralogía de las muestras y lo que las muestras representan: ¿Son muestras de la mineral o de la roca estéril? ¿De dónde provienen las muestras – vetas, brecha, fallas, fracturas, relleno de fracturas? ¿De cuál parte de la mina provienen – subterránea, cielo abierto, o la roca expuesta después de la minería? ¿Cuándo en el calendario de la minería se extraerá la roca representada por las muestras? No se incluyen las pruebas cinéticas de largo plazo de los varios tipos de roca y minerales en la mena, la roca estéril y la roca de las vías de agua subterránea. Estas pruebas cinéticas de largo plazo son importantes porque los procesos geológicos son lentos, y la aparición del drenaje ácido de mina podría no ocurrir hasta muchos años después de la cierre de la mina.

El EIA informa que el yacimiento de mineral es fuertemente fracturadoy fallado, lo que implica que podrían haber vías significadas para contaminantes hacia las aguas superficiales y subterráneas de los alrededores. Además, Sección 5.1.4.1 afirma que “fracturas normalmente están rellenas de cuarzo, calcita, arcilla y óxidos de hierro.” Sin embargo, el EIA no analiza estas fallas y fracturas como posibles vías de las aguas subterráneas. El EIA no investiga y mapea su distribución espacial, dimensiones, material de relleno, y su intersección con la mina, los acuíferos y los cauces de aguas superficiales. El EIA no informa si las fallas y fracturas están abiertas al paso de las aguas subterráneas y, si es así, medir su conductividad hidráulica. El EIA no informa si los lados y el relleno de las fallas y diversos conjuntos de fracturas son susceptibles a la lixiviación de metales tóxicos. No se presenta ningún análisis del destino de los efluentes contaminados de las fracturas y fallas en el medio ambiente. 4


Hidrogeología El EIA discute la hidrología de las aguas superficiales, la hidrogeología regional y las aguas subterráneas locales (Sección 5.5 y Anexo 5). Sin embargo, las aguas subterráneas se analizan únicamente en lo que se refiere el abastecimiento de agua para la mina. Existe poco análisis de la hidrogeología del punto de vista de los impactos mineros en el medio ambiente. •

Los parámetros hidrogeológicos de la zona vadosa (zona no saturada entre la superficie del suelo y la capa freática) no se caracterizan, incluyendo el potencial mátrico, el contenido de humedad, la infiltración y la conductividad hidráulica.

No existe una investigación de las características de los acuíferos, incluyendo la geología, el grosor y la extensión, las variaciones estacionales en la profundidad hasta el agua subterránea, los límites y los acuitardos, la porosidad, la conductividad hidráulica, la carga hidráulica y los gradientes, la dirección del flujo y la velocidad, y los canales de agua o los pasajes tales como las fallas y fracturas.

No existe un análisis del impacto de la minería sobre el flujo de las aguas superficiales a través de las nuevas exposiciones por la minería y las vías en las aguas subterráneas.

No existe un análisis de los impactos de la minería sobre la calidad de las aguas superficiales y subterráneas.

No existe un presupuesto y balance hídrico estacional. Esta omisión es significativa dadas las grandes diferencias estacionales en la precipitación y las grandes tormentas que se producen en Guatemala.

Todos las figuras y mapas de la versión del EIA que está disponible al público son ilegibles.

En lugar de la caracterización de campo que generalmente se requiere, de la geología del sitio y la hidrología, la Sección 5.5.6 del EIA evalúa la “vulnerabilidad de las aguas subterráneas”, utilizando un modelo de índicesy entrada asumido. Existen muchas deficiencias en esto análisis. Algunas de las entradas al modelo de índices están erróneas, y un análisis de índices no es apropiado para proyectos mineros, debido al riesgo alto y las condiciones geológicas únicas de cada mina. •

El análisis de índices no modela el carácter altamente fracturada del yacimiento de mineral y las fracturas circundantes.

El análisis de índices no incluye las nuevas vías de las aguas subterráneas que se abrirán por la minería.

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El análisis de índices no incluye mucha de la información que falta en el EIA, descrito anteriormente en las secciones sobre Geología Ambiental e Hidrología de esto informe.

El análisis de índice no se calibró, verificó y validó para las condiciones locales.

No se realizó un análisis de sensibilidad sobre las entradas.

Debido a que cada sitio de una nueva mina tiene su geología única, los modelos de índices no son un sustituto para la investigación de campo e investigación específica del sitio de los parámetros hidrogeológicos. El análisis de índices es solamente apropiado en el análisis preliminar y en las aplicaciones generales, no en el análisis final de un proyecto minero arriesgado. En lugar del análisis de índices, una investigación de campo debe ser realizado, con los métodos detallados de la geología y la ingeniería, incluyendo los siguientes: El análisis mineralógico de los distintos tipos de roca y relleno de las fracturas; el mapeo de las fracturas y fallas; la caracterización de la zona vadosa; el muestreo de química total de la calidad de agua;las pruebas de bombeo de los acuíferos y las fracturas; y la evaluación hidrogeológica de las vías de aguas subterráneas, desde la superficie a través de los tajos a cielo abierto y la mina subterránea, luego a través de las fracturas y fallas en los acuíferos, y a la superficie de nuevo. Tal investigación de campo proporciona los parámetros para una interpretación de ingeniería correcta sobre los riesgos de la minería al medio ambiente. Si se necesita, una simulación matemática podría ser realizada del sistema hidrológico dinámico del agua, de los solutos, de la energía, y de las características hidrológicas de la zona vadosa y los acuíferos.

PLANIFICACIÓN DE LA MINA Y DE LA RECUPERACIÓN En el EIA, los planes de la minería y en particular de la recuperación después de la minería son conceptuales en lugar de los planes detallados necesarios para asegurar que la minería y recuperación se realizarán de una manera que proteja la salud pública y el medio ambiente. El EIA contiene únicamente vagos planes para el monitoreo y la mitigación de los impactos del proyecto. El monitoreo cuidadoso y verificable es necesario para asegurar que EXMINGUA está realizando las operaciones de acuerdo con los planes que figuran en el EIA. El monitoreo proporcionaría una alerta temprana que las operaciones no están avanzando según lo previsto, y que las acciones correctivas deben llevarse a cabo. En el caso de que el proyecto no avanza según lo previsto, los planes correctivos detallados deben estar a la mano para mitigar los impactos. Estos planes detallados deben estar disponibles en el EIA. El momento en que ocurra una crisis, no será el más adecuado para darnos cuenta que esa crisis no fue prevista en la planificación y por lo tanto, no se propusieron medidas para su mitigación en el EIA. 6


Un EIA debe incluir un análisis exhaustivo de las alternativas al plan de explotación seleccionado, incluyendo la alternativa de no-acción. El análisis del EIA de Progreso VII Derivada principalmente apoya el plan seleccionado por EXMINGUA, ya que las alternativas proporcionadas son limitadas y no incluyen la alternativa de no-acción. Un análisis incompleto podría no resultar en el mejor plan para proteger la salud pública y el medio ambiente. Los incisos siguientes describen las omisiones en la planificación en más detalle. Planes de Ingeniería En la versión del EIA que es disponible al público, mucha información importante es ilegible, incluyendo todos los dibujos de ingeniería, las figuras y los mapas, y los títulos dentro todos los cuadros. Además, se faltan algunas figuras en los Anexos. Se trata de una falla de comunicación inaceptable. Un EIA típico puede contener cincuenta o más planes de ingeniería detallados. El EIA de Progreso VII Derivada debería incluir los siguientes: •

Planes, dibujos y secciones transversales de ingeniería del área de influencia del proyecto, la topografía, las minas a cielo abierto, la mina subterránea, la planta de proceso, los vertederos de colas (el Anexo 4 contiene referencias a figuras y planes de los vertederos de colas pero ninguno se incluyen), los caminos y la nivelación del sitio, la desvío y el abastecimiento del agua superficial, las instalaciones de tratamiento de efluentes, las estructuras del control de erosión y sedimentación, los vertederos de residuos sólidos, las estructuras de control de derrames de petróleo y residuos peligrosos, otras instalaciones del proyecto, las alteraciones a la superficie, la recuperación del proyecto, etc.

Los planes de ingeniería deben incluir la justificación y los cálculos de dimensiones y cantidades.

Esta información detallada es necesaria para validar que la ingeniería es exacta, y para evaluar los riesgos de la minería, la cantidad de alteración, el tratamiento de efluentes y protección contra los derrames, la recuperación, la protección de la salud pública y del medio ambiente. Además es necesaria para definir los límites del proyecto más allá de los cuales EXMINGUA no avanzará sin más aprobaciones; y para definir estimaciones de cantidades en el cálculo de costos de la recuperación. El permiso de explotación no autoriza ninguna actividad además de las que están en los planes. La omisión de los planes detallados de recuperación será grave si EXMINGUA de repente abandona la mina. Para protegerse contra tal falta, los planes de recuperación del EIA deben ser suficientemente detallados para que los planes pudieran ser entregados a un contratista de construcción para el cierre y la recuperación de la mina. Las empresas mineras con

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frecuencia no cumplen sus responsabilidades de recuperación, y son estas fallas que representan el mayor riesgo a la salud pública y el medio ambiente. Impactos al Ambiente El EIA contiene sólo un análisis incompleto y mínimo de los posibles efluentes tóxicos transmitidos por el agua, las liberaciones del arsénico transmitidos por el aire,y los impactos de la desviación del agua superficial sobre las aguas superficiales aguas abajo. •

No existe un análisiscuantitativode los posiblesefluentestóxicostransmitidos por el agua desde lasminas a cielo abierto, la mina subterránea, la roca estérily las colas. El EIA debe contener un modelo específico para el sitio para la predicción de los efluentes desde estas instalaciones. El modelo debe evaluar las condiciones geoquímicas, el flujo de agua y los flujos químicos en masa dentro y fuera de las instalaciones, y la migración de efluentes hacia el ambiente.El análisis debe interpretar la significación ambiental y de la salud de estas predicciones cuantitativas, y debe incluir las medidas de mitigación necesarias.

El EIA debe analizar las posibleliberación de arsénico transmitidapor el aire desde los minerales que contienen el arsénico, en las emisiones fugitivas de polvo desde las minas a cielo abierto, la roca estéril, los vertederos de colas, y el impacto sobre la vegetación, los suelos y la salud pública.

El EIA debe analizar si el desvío del agua superficial alrededor de las instalaciones del proyecto afectará los usos aguas abajo, tanto humanos como bióticos.

Planes de Monitoreo Cualquier EIA es un ilusión a menos que también incluye un plan de monitoreo minucioso para asegurar que la empresa minera cumpla con sus compromisos. Esto significa incluir una definición rigurosa de las condiciones actuales y los parámetros ambientales, el monitoreo exhaustivo de estos parámetros por un tercero calificado, la presentación efectiva de informes a todas las personas y los organismos afectados, y la aplicación de sanciones para cualquier violaciones del EIA y de las regulaciones y normas. El plan de monitoreo de Progreso VII Derivada es poco más que una declaración de la intención de monitorear. El EIA debe proporciona los detalles de monitoreo siguientes en todos los medios, incluyendo el suelo, el agua y el aire: Las responsabilidades del personal de la mina; los objetivos del monitoreo; los sitios de referencia de fondo y el monitoreo de fondo que es adecuada en el espacio y tiempo para definir las condiciones de base; la definición de los indicadores de contaminación; la localización de los puntos de monitoreo que son adecuados para la alerta temprana; los puntos previstos de descarga y liberaciones de efluentes y emisiones en el ambiente; la metodología del monitoreo; la frecuencia del monitoreo relevante a las posibles descargas; los planes y la programación del muestreo; los métodos analíticos y los laboratorios; los métodos de cuantificación de las 8


alteraciones a la tierra, el balance hídrico, la minería, el procesamiento, los vertederos, y la recuperación; la concentración química de los diversos materiales y contaminantes; los impactos del clima sobre el monitoreo; y los sistemas de presentación de informes. Las aguas superficiales y subterráneas están particularmente en riesgo en los proyectos mineros, y los puntos de muestreo deben ser ubicados cuidadosamente y precisamente, basados en la geología, hidrogeología, geomorfología, corrientes de agua, y explotación del sitio. No es claro en el EIA de Progreso VII Derivada que la red de muestreo del agua proporciona una cobertura adecuada, como sigue. •

El monitoreo de las aguas superficiales debe emprender el muestreo de la descarga o infiltración que sale de las fuentes en el sitio, la descarga o infiltración que sale de los límites del proyecto, los cuerpos de agua en el sitio y los cuerpos de agua aguas abajo del sitio, y sitios de referencia de fondo.El monitoreo debe empezarse mucho antes de las operaciones mineras para establecer las condiciones de fondo/pre-minería estadísticamente validas de los niveles y la química del agua.

El monitoreo de las aguas subterráneas debe incluir un red de pozos de muestreo de agua subterránea aguas arriba y aguas abajo del flujo del agua subterránea en las minas a cielo abierto, la mina subterránea, los vertederos de colas, y las instalaciones del proyecto. Los pozos deben estar ubicados en las formaciones geológicas que llevan las aguas subterráneas. Los vertederos de colas también deben incluir los pozos que monitorean cualquier infiltración a través de y debajo de los diques. Al igual de los puntos de muestreo de las aguas superficiales, los pozos del agua subterránea deben ser monitoreados mucho antes de las operaciones mineras para establecer las condiciones de fondo/pre-minería estadísticamente válidas de los niveles del agua y de la química del agua. El método de perforación los pozos del agua subterránea debe darse en detalle y ser verificado en curso por inspectores independientes.

Los ciudadanos de las comunidades afectadas deben ser parte del equipo de monitoreo, y la información debe ser presentada en un formato fácil de usar. El sistema de información debe especificar cómo los resultados del monitoreo serán proporcionados por EXMINGUA a los autoridades gubernamentales y al público en general. La comunicación de los resultados del monitoreo debe hacerse de una manera que permite a las agencias gubernamentales y al público determinar si EXMINGUA está cumpliendo con todos sus compromisos del EIA, y con las regulaciones y normas ambientales. Planes de Mitigación y de Contingencia El EIA no contiene un plan para la gestión de las aguas de lluvia y aguas de proceso, ningún plan para prevención de derrames de las aguas de proceso y los químicos, y ningún balance hídrico de los varios regímenes de flujo, tanto pico y bajo flujo. Los temas del balance hídrico son significativos en el caso de que se produce el drenaje ácido de mina. No existe un plan de contingencia si se produce el drenaje ácido de mina.

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El plan del EIA para el control de la erosión y los sedimentos ofrece poca más que intento; vea los comentarios anteriores sobre la omisión de los planes de ingeniería. Los detalles que faltan en cuanto el control de la erosión y la sedimentación incluyen: La separación de las aguas limpias y contaminadas; la minimización de erosión; la reducción de exposición y la minimización de erosión del suelo expuesto al viento y al agua; los caminos y el diseño deldrenaje de los caminos; las pendientes de las estructuras de desvío y de las superficies de los vertederos;el blindaje o la membrana de las estructuras de desvío y sedimentación; la prevención de sedimentación de los corrientes de agua; la minimización de exposición de áreas contaminadas, incluyendo los tajos a cielo abierto; las estructuras de eliminación de sedimentos que son diseñadas para la carga total de sedimentos por vida; el diseño de las estructuras permanentes para un mínimo de eventos de tormenta de 100-años y 24-horas; la nivelación y revegetación post-minería del sitio; el restablecimiento de las áreas ribereñas; y la programación de la recuperación concurrente. Tajos a Cielo Abierto, Trincheras y Pozos de Perforación El EIA contiene poca información de ingeniería y dibujos sobre la recuperación de los tajos a cielo abierto cuando se cese la minería. Normalmente, los tajos deberían ser rellenados, y luego nivelados y revegetados, para crear una superficie final que no es erosionable y es consistente con la topografía original del área. Todos los rellenos y los taludes de los rellenos deben ser diseñados para proteger la calidad de las aguas subterráneas, para evitar la acumulación del agua superficial, para facilitar la revegetación, para transportar la escorrentía de agua superficial de una manera no erosionable, y para responder del asentamiento de largo plazo. Las aguas superficiales deben no ser permitidas pasar a través de cualquier relleno en los tajos o a través de las superficies finales de los tajos hacia las aguas subterráneas. Sección 2.6.3.2 del EIA afirma que las trincheras de exploración y los pozos de perforación serán marcados y cercados. Esto no es aceptable durante la recuperación, en su lugar las trincheras deben ser rellenadas y revegetadas para mitigar cualquier peligro de seguridad y erosión, y para devolver el área a sus condiciones naturales. Los pozos de perforación deben ser cementados de arriba a abajo para evitar los peligros de seguridad, las vías de agua subterránea a la superficie, y la mezclando de los acuíferos. La cementación de los pozos de perforación debe ser verificada por los inspectores independientes en curso. Vertederos de Colas Las colas que se quedan por una mina representan un alto riesgo a la salud pública y el medio ambiente. Pueden contener las sustancias químicas tóxicas del procesamiento del mineral; pueden contener los minerales que causan las descarga ácida de metales tóxicos, y las colas contienen el agua que puede movilizar cualquier tóxicos en el ambiente. Las colas son de grano muy fino, por lo que son susceptibles a la erosión y los deslizamientos si los vertederos no están construidos y mantenidos correctamente para el largo plazo. El EIA de Progreso VII Derivada no es adecuado en lo que respecta la caracterización química de las 10


colas, el análisis estructural de los diques, el diseño de ingeniería del cubierto de las colas, y el mantenimiento post-minería de los vertederos. Además, el EIA no contiene la planificación para la filtración niel desagüe de las colas. •

Existe poca documentación sobre las características químicas previstas de las colas. Anexo 4, Sección 4.2 del EIA afirma que: “se dice que las colas son relativamente inertes” y la sección ofrece lo poco que se sabe sobre de las colas, incluyendo el contenido de azufre, la prueba de pH de pasta, y la contabilidad ácido-base. Sin embargo, no existe la mineralogía y el análisis químico de roca total, ni pruebas estáticas y cinéticas del potencial de lixiviación ácida, pruebas de potencial de lixiviación de contaminantes a corto y largo plazo, ni identificación de los contaminantes preocupantes.

El EIA contiene solamente una opinión sobre la estabilidad de los diques de colas (Anexo 4, Sección 8.10). En su lugar, debe haber un análisis cuantitativo de la estabilidad de los diques de colas y una evaluación de riesgo de rupturas de los diques, de la estabilidad de los cimientos, de la carga sísmica, de desbordamiento durante las tormentas extremas, del control de agua, y de infiltración a través de y debajo de los diques.

El EIA no contiene un plan de monitoreo de los vertederos de colas, incluyendo la validación de la construcción de los diques por terceros. No existe un plan de mantenimiento para los períodos de operaciones mineras y post-minería. El EIA debe incluir los detalles sobre cómo la operación y la integridad estructural de los vertederos de colas serán monitoreadas para detectar rápidamente los problemas estructurales y evitar los desastres, y el EIA debe incluir la ubicación, la profundidad y método de finalización de los pozos de monitoreo para evitar y detectar la contaminación de las aguas subterráneas a través de y debajo de los diques.

Las especificaciones y dibujos de ingeniería proporcionados en el EIA para los vertederos de colasson ilegibles. Estos planes deben incluir los dibujos listos para la construcción del cubierto y revestimiento; el recontorneado de los vertederos de colas para evitar la acumulación del agua, la erosión, y para controlar la escorrentía; y la construcción y mantenimiento de los sistemas de recolección y eliminación de lixiviados.

El plan de operaciones de Progreso VII Derivada prevé los embalses de colas húmedas. La mayoría de proyectos mineras modernas filtran el agua de las colas antes de su colocación en el vertedero, con el fin de reducir los riesgos ambientales. Sin embargo, si se aprueban los embalses de colas húmedas, entonces debe haber un plan para desaguar las colas. Sección 10.16.2 B del EIA afirma que las colas serán simplemente cubiertas cuando se seca el agua de la superficie. Esto no es aceptable; en su lugar, el agua intersticial que se queda dentro de las colas también debe ser drenado para reducir el riesgo de migración de los contaminantes hacia las aguas subterráneas.

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Roca de Mina Estéril El EIA presenta poca documentación para concluir que la roca de mina estéril es de hecho estéril; vea los comentarios anteriores sobre la caracterización del ambiente abiótico. El EIA afirma que alguna roca de mina estéril será devuelta al subterráneo, y alguna será colocada en vertederos en la superficie. No existe información sobre si el agua subterránea que pasa por la mina subterránea, y el agua superficial que pasa por los vertederos, pueden ser contaminadas por la roca estéril. El EIA debe incluir los planes para evitar que cualquier roca estéril potencialmente generadora de ácido en la mina subterránea y los vertederos descarguen los efluentes tóxicos. Los temas del pasaje de las aguas subterráneas por la mina se discuten anteriormente. Para los vertederos de roca estéril, el EIA debe proporcionar las especificaciones y dibujos de ingeniería, de la nivelación final, del diseño del cubierto, y de la revegetación para controlar la estabilidad, la erosión, la infiltración de agua, la intemperie química y biológica, y la descarga tóxica. Alternativas del Proyecto Los EIAde los proyectos mineros están obligados a analizar a fondo toda la gama de alternativas en la consecución de un proyecto. Los análisis alternativos deben incluir la alternativa menos dañosa al ambiente; los métodos alterativos de minería, procesamiento y disposición de colas; la ubicación alternativa de las instalaciones mineras y vertederos; y, muy importantemente, la alternativa de no-acción. Las alternativas ofrecidas en el EIA de Progreso VII Derivada (Sección 8) son limitadas, y parece han sido seleccionadas principalmente para fomentar la alternativa preferida de EXMINGUA. Únicamente alternativas delemplazamientode los vertederosde colas reciben más de un somero análisis en el EIA. La alternativa recomendada es de vertederos de colas múltiples. El riesgo de un fracaso de un dique se aumenta con diques múltiples. El argumento en el EIA para los diques múltiples no es convincente, y más trabajo se debe realizar en el desarrollo de alternativas adicionales en cuanto a los sitios de los vertederos de colas. El EIA no evalúa la utilización de colas filtradas como alternativa a la disposición de colas húmedas. Las colas filtradas reducen la cantidad de agua en las colas cuando se depositan en los vertederos, y así reducen el riesgo de que el agua movilice los contaminantes en el medio ambiente. El uso de colas filtradas se ha convertido en una práctica habitual en los proyectos mineros modernos. Una omisión importante en el EIA es el análisis necesario de la alternativa de no-acción; es decir, la alternativa de que no llevarse adelante el proyecto minero. Los EIA en países con las industrias mineras bien reguladas están obligados a incluir una discusión a fondo de la alternativa de no-acción. Esta alternativa evalúa los valores sociales y ambientales que podrían perderse si el proyecto avanza, en comparación con los beneficios económicos que podrían obtenerse debido a los nuevos empleos y los impuestos. El análisis costo-beneficio debe incluir las oportunidades guatemaltecas perdidas debido a la exportación de los minerales y las ganancias de Progreso VII Derivada. El análisis de alternativas debe contener una discusión a fondo de los costos y beneficios de cada alternativa para que los 12


ciudadanos afectados tengan un conocimiento completo del proyecto antes de su aprobación. Recuperación Post-Minería El EIA no contiene un plan detallado, viable y financiado adecuadamente para evitar los impactos ambientales, en particular en las décadas después de que la minería se cesa. El EIA no incluye un calendario de recuperación detallado que incluye las tareas, la mano de obra y el equipo. No existe un cálculo detallado de los costos de la recuperación. Deficiencias adicionales en el EIA en cuanto a la recuperación y el período post-minería han sido expuestos anteriormente en las secciones sobre el monitoreo, las colas, la roca de mina estéril y los tajos a cielo abierto. El EIA no contiene un plan de mantenimiento después de la minería. Después de que la mina está cerrada y recuperada, EXMINGUA debe continuar a mantener la integridad estructural y la eficacia de los vertederos y toda la recuperación, y corregir cualquier posibledefecto; continuar a operar los sistemas de recolección y tratamiento de sedimentos y lixiviados; y continuar a monitorear la vegetación, los suelos, las aguas subterráneas, las aguas superficiales, y la zona vadosa. Este mantenimiento y monitoreo post-minería debe continuar hasta que es evidente que la recuperación es estable, típicamente un período que es de décadas de duración.

GARANTÍA FINANCIERA Más importante, el EIA de Progreso VII Derivada no proporciona ninguna garantía para que la recuperación post-minería se realice debidamente. Sin una fianza de garantía adecuada de recuperación, los compromisos de una empresa minera en cuanto la recuperación con frecuencia se ven incumplidos. Una fianza de garantía para la recuperación total proporciona un incentivo para que la empresa minera recupere completamente el sitio. La empresa Montana Exploradora de Guatemala, S.A. acordó recientemente proporcionar una fianza de garantía de $28 millones para la mina Marlin en el norte del departamento de San Marcos.Una garantía financiera mínimamente adecuada también se debe exigir de Progreso VII Derivada. Estas fianzas de garantía deberían ser una condición para la aprobación de la explotación minera, y el monto de la fianza debe ajustarse según sea necesario por cualquier cambio en el plan minero. Además de un EIA bien preparado, las fianzas de recuperación representan una manera de proteger la salud pública y el medio ambiente frente a los posibles impactos de los proyectos mineros.

CONCLUSIONES El arsénico y otros metales tóxicos están presentes en el yacimiento de mineral del proyecto Progreso VII Derivada, y son una amenaza potencial grave a la salud pública y el medio ambiente. 13


EXMINGUA preparó un EIA que ha sido aprobado por el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales. El EIA representa los compromisos de EXMINGUA para proteger la salud pública y el medio ambiente. Por desgracia, el EIA no es de protección, ya que existen grandes deficiencias, incluyendo la caracterización inadecuada de las condiciones naturales actuales, los planes de ingeniería ilegibles y la planificación inadecuada de la mina y la recuperación post-minería, y la insuficiencia de garantías financieras para asegurar el cierre correcto de la mina. Algunos podrían argumentar que Progreso VII Derivada es una mina pequeña, y no se requiere el EIA de una mina más grande. Este argumento es falso. Las minas pequeñas, a veces, provocan impactos mucho más grandes del tamaño de sus operaciones. Además, EXMINGUA, afirma en el EIA, que existen objetivos de exploración adicionales dentro de su área de licencia. La mina podría llegar a ser más grande. La aprobación de la licencia de explotación de Progreso VII Derivada debe retirarse hasta que un EIA adecuado esté preparado, y hasta que las garantías financieras se den para asegurar la recuperación de la mina.

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Análisis del EIA del proyecto minero Progreso VII  

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