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Valle del Loira

FOTOGRAFÍA + Castillo de Chenonceau

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Valle del Loira | texto y fotografía julia julve |

El jardín de Francia

El valor del Valle del Loira es incalculable, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el año 2000, por su paisaje cultural, es uno de los destinos perfectos para los amantes de los castillos renacentistas y los jardines más románticos

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El olor a rosas y fresas silvestres lo inunda todo, estamos en el valle del Loira o el también llamado ‘Jardín de Francia’. Allí donde se elevan los espléndidos castillos y crecen los jardines interminables, el reflejo del río Loira lo baña todo de plata. Un enclave idílico y maravilloso, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que se sitúa en la región Centro Valle del Loira (Francia). De estilo renacentista, estos châteaux fueron los lugares escogidos por numerosos monarcas y aristócratas galos para establecer, hasta el siglo XIX, su residencia oficial. Unas edificaciones, que nacieron tras la Guerra de los 100 Años (1453) y que se pusieron de moda entre la alta sociedad. Antiguamente habían servido de fortalezas, pero al no haber motivos para defenderse, la arquitectura se transformó en algo puramente decorativo y muestra del estatus social. Entre los castillos que se pueden visitar se encuentran los que son de propiedad estatal, regional y privada. Muchos de ellos están abiertos al público y en algunos hay posibilidad de hospedarse. Los más famosos son el de Chambord, el más grande del Loira, y el del Chenonceau, el más visitado. Pero también hay que resaltar otros muchos que esconden un encanto especial, como el castillo de Chamerolles o Villandry, que cuentan con unos jardines sorprendentes. Entre lirios y rosales, los visitantes pueden comprobar el arte tan minucioso que los franceses poseen en jardinería. Nos ubicamos en las tres provincias más céntricas de la región: Loiret, Loir-et-Cher y Touraine, y desvelamos los secretos mejor guardados de estos castillos con siglos sobre sus cimientos.

EL MUNDO DE LAS FRAGANCIAS

Cerca de Orleans se encuentra el castillo de Chamerolles que muchos viajeros olvidan, pero que resulta imprescindible. Lo

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que comenzó siendo una fortaleza del siglo XII, de la cual se mantienen los fosos y los torreones, se convirtió, en el siglo XV, en un bonito palacete renacentista. El gobernador de Orleans, uno de los muchos propietarios del castillo, decidió añadir galerías y grandes ventanales tras un viaje que realizó por Italia. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, este castillo quedó totalmente destruido por los alemanes y hasta 1992 no fue restaurado.

MUCHOS VIAJEROS OLVIDAN VISITAR EL CASTILLO DE CHAMEROLLES, SIN EMBARGO, ES UNO DE LOS MÁS CURIOSOS


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Tras una ­inversión de 12 millones de euros quedó perfecto para el público, que puede visitar algunas de las estancias que han sido reconstruidas y realizar un viaje por el mundo de las fragancias. El Museo del Perfume, propone un recorrido por la evolución de la higiene y muestra cómo se aseaban antiguamente; desde la escasez de limpieza que se puso de moda con Luis XIV, ya que se creía que los baños dilataban los poros de la piel y facilitaban las enfermedades, hasta las lar-

gas horas de baño posteriores. Los jabones y los preciosos frascos de perfumes antiguos y contemporáneos, explican la historia reciente de la zona, en la que se han instalado grandes empresas como Dior, Caudalie o Shiseido. Ya en el exterior, el precioso jardín renacentista cuenta con un bonito lago, un laberinto de seto y numerosas variedades de flores que olfatear. Un descanso en este precioso paraje, junto al lago, será perfecto para continuar nuestra ruta.

FOTOGRAFÍA + Castillo de Chamerolles

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los jardines de roquelin tienen una hectรกrea de superficie y mรกs de 450 tipos de rosas que llenan de color cualquier rincรณn

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LOS JARDINES DE ROQUELIN

Nos adentramos ahora en un auténtico cuento de hadas, el jardín de Roquelin es un lugar estupendo para conocer de cerca el gusto por los jardines en Francia. Su propietario Stéphane Chassine cultiva más de 450 tipos de rosas y se encarga de este jardín de una hectárea. Dentro, se puede disfrutar de todo tipo de flores, arbustos y árboles. Cada rincón merece una fotografía porque realmente es un lugar encantador y cuidado al detalle. Entre los jardines también se puede encontrar alguna gallina y un espectacular pavo real albino.

EL GRAN PALOMAR

Construido en 1520 sobre una fortaleza del siglo XIII, el castillo de Talcy perteneció a un banquero italiano llamado Bernard Salviati. Su arquitectura es un reflejo fiel del estilo que hay en toda la zona. Además de lujosas estancias, que se pueden recorrer y que muestran mobiliario de estilo Luis XIII, Luis XIV y Luis XV, cuenta con un enorme palomar –símbolo de poder e importancia en la época– en forma de torre circular y en el que cabían 3.000

­ ichones. También tiene una prensa del siglo p XVIII. El jardín mantiene su carácter agrícola y en él se pueden observar numerosos frutales con formas increíbles y cultivos de verduras.

A ORILLAS DEL LOIRA

Mezcla de estilo gótico y renacentista, en el castillo de Chaumont-Sur-Loire se conserva el paso de Catalina de Médicis, viuda de Enrique II y propietaria del castillo. Aunque también hay que decir que después la propietaria pasó a ser la amante del rey, Diana de Poitiers, a la cual Catalina odiaba. Al fallecer el rey, Catalina se quedó con el castillo de Chenonceau, que Enrique II había regalado a Diana, y le entregó a ésta el de Chaumont que no le gustaba tanto.

el castillo de talcy es un fiel reflejo del estilo renacentista que impera en toda la zona

FOTOGRAFÍA En esta página: + Sala de estar del castillo de Talcy Página anterior de arriba a abajo: + Imágenes de los jardines de Roquelin

EL FESTIVAL DE LOS JARDINES Junto al castillo de Chaumont se encuentra el Centro de Arte y Naturaleza, donde se realiza el Festival Internacional de los Jardines del 30 de abril al 19 de octubre. Se trata de una muestra muy moderna de las últimas tendencias en jardines. Cada año se propone una temática y, a partir de ahí, grandes jardineros de todo el mundo realizan en una porción de terreno sus creaciones. De los casi 300 proyectos que se presentan, finalmente, se plasman 26 de ellos, que se pueden visitar en un bonito paseo.

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FOTOGRAFÍA En esta página de arriba a abajo: + Festival Internacional de Jardines + Castillo de Chaumont + Festival Internacional de Jardines + Encargada de los ramos del castillo de Chenonceau En la página siguiente de arriba a abajo: + Castillo de Amboise + Castillo de Chenonceau

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EL CASTILLO DE LAS DAMAS

El castillo de Chenonceau es el más visitado de toda la región. Seis mujeres trabajaron en cuerpo y alma para lograr esta joya. Se trata de una construcción que perteneció a la familia de los Marqués, en el siglo XI, y que se reconstruyó sobre el río Cher, en 1513, por Catherine Briçonnet y su marido Thomas Bohier. Más tarde se haría con él Francisco I. Para entonces, ya se había derruido el molino y la fortaleza, aunque se mantuvo el torreón, transformándolo al estilo renacentista con un puente-galería. Enrique II lo heredó y se lo entregó a su amante Diana de Poitiers. Al morir

taller de flores del castillo. Aquí una joven llamada Marjoline Vaucelles realiza a diario los grandiosos centros florales que iluminan y perfuman todas las estancias.

A LA VISTA DE UN GENIO

En la acogedora ciudad de Amboise encontramos el impactante reflejo de su castillo en

aguas del río. Si levantamos la vista vemos la bonita edificación y, frente a ella, una escultura de Leonardo Da Vinci que observa el paisaje y el castillo de Amboise. Francisco I, propietario de la edificación, era un amante del Renacimiento y mandó llamar al genio, cuando ya era mayor, para que fuera a visitar su castillo y dejara su huella.

SEIS MUJERES TRABAJARON EN CUERPO Y ALMA EN EL CASTILLO DE CHENONCEAU el monarca, su mujer Catalina de Medicis expulsó a Diana de allí y la mandó al castillo de Chaumont-Sur-Loire. Después sería Louise de Lorraine la que lo habitaría durante 11 años. Ella misma mandó instalar una habitación completamente negra tras la muerte de su marido, que todavía se mantiene intacta y está abierta al público. Tras ser abandonado, fue la señora Dupin quien, en el siglo XVIII, revivió el castillo invitando a gente importante como Rousseau, Montesquieu o Voltaire. Finalmente, fue la señora Pelouse quien restauró toda la edificación. En la actualidad, este majestuoso castillo pertenece a la familia chocolatera Menier. Dentro de él se pueden recorrer todas sus estancias, incluidos dormitorios y cocinas, además de pasearse por sus sorprendentes jardines. Conviene visitar también el

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EL RINCÓN DE LAS HORTENSIAS

El castillo de Valmer es propiedad privada y se encuentra en la localidad de Chançay. Rodeado de viñas, este château de 1673 es conocido, sobre todo, por sus jardines de hortensias. Su arquitectura típica de los siglos XVI y XVII ha sido decorada con elementos artísticos completamente actuales. Cuentan también con una capilla ‘troglodita’ -como allí la denominan- que está construida dentro de una pequeña montaña. Es esencial visitar el huerto, donde se pueden ver y degustar hasta 12 variedades de fresas, con las cuales elaboran mermeladas caseras. Las colecciones de tomillo, hierbabuena y albahaca también sorprenden muchísimo. Los fosos forman un jardín aparte, al que se accede a través de una escalera de caracol del siglo XV. En este lugar, además de ver flores estupendas, se pueden contemplar esculturas de artistas actuales.

FOTOGRAFÍA En esta página: + Castillo de Valmer En la página siguiente de arriba a abajo: + Castillo de Villandry + Comedor del castillo de Villandry (fotos cedidas por la administración del castillo)

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REMINISCENCIAS ESPAÑOLAS

El castillo de Villandry fue construido en 1536 por Jean le Breton, Ministro de Finanzas de Francisco I, que mandó derribar la inicial fortaleza medieval. Más tarde, en 1906, fue adquirido por un español: Joaquín Carvallo, un médico extremeño de la localidad de Don Benito que conoció en Francia a una adinerada americana con la que se casó. El actual propietario es el biznieto de este matrimonio.

EL CASTILLO DE VILLANDRY FUE ADQUIRIDO POR UN ESPAÑOL: JOAQUÍN CARVALLO, QUE SE CASÓ CON UNA ADINERADA AMERICANA

Este castillo, además de tener unos jardines impresionantes, muestra unas estancias muy bien conservadas. Para empezar, se visitará el salón y el cuarto de trabajo con un suelo de parqué increíble y un piano de cola con retratos de la familia. En el salón comedor aguarda la mesa puesta y los candelabros. La cocina es la única estancia rústica con sus baldosas hexagonales de terracota y su imponente chimenea. En la primera planta se encuentra la habitación del príncipe Jérône, hermano menor de Napoleón que fue propietario de Villandry durante algunos años bajo el Imperio. La habitación de Joaquín Carvallo es más austera pero con unas magníficas vistas a los jardines. Es sorprendente la galería de cuadros antiguos de Ann y Joaquín, ambos eran unos apasionados del arte, con predilección por el Siglo de Oro español. De hecho, el castillo de Villandry lo adquirieron, en un principio, para


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tenerlo únicamente como galería expositiva de sus obras. Desgraciadamente, la colección se ha ido dispersando a consecuencia de las sucesivas herencias, aunque todavía quedan algunas obras excepcionales como una escultura de Berruguete y un cuadro de Alonso Cano. Tampoco se puede pasar por alto una estupenda habitación en la que se muestra un artesonado procedente del palacio de los duques de Maqueda, construido en el siglo XV, en Toledo. De estilo mudéjar, un total de 3.600 piezas de madera policromada y dorada conforman este techo que es una auténtica maravilla. Finalmente, desde el torreón se pueden ver los jardines milimétricamente ordenados y que diseñó también un afamado español: Javier de Winthuysen.

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Chamerolles región centro

Orléans

r Loi

Lo ira

Idioma

Francés Euro Población

39.151 km²

Chambord

Blois

2.480.000 habitantes Superficie

Tours

ra Loi

Valmer

Amboise

Cómo llegar n

re

Vie

Chenonceau d In

Azay-Le-Rideau

estancias muy originales. Todas las comidas son caseras y el ambiente es muy familiar. Además tiene un precioso jardín con estanque incluido y una galería de arte.

BRASIL

Claumont

Villandry

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Desde España, el mejor modo de llegar a la región Centro-Valle del Loira es viajar en tren, ya que no hay vuelos directos. Por ello, hay dos opciones: el trenhotel Joan Miró, que une diariamente Barcelona, Girona y Figueres con Orléans, o el trenhotel Francisco de Goya que une Madrid, Valladolid, Burgos y Vitoria con Blois y Orléans (www.elipsos. com). Otra opción es viajar hasta París en avión (www.airfrance.es, www.iberia.com, www.vueling.com, www.easyjet.com, www. clikair.com) y, una vez allí, coger un tren hasta Orléans o Tours (www.sncf.fr).

Roquelin

Talcy

Moneda

francia r Che

Valençay

AMÉRICA

Bourges

Hotel Vincy Loire Valley www.vinciloirevalley.com Este hotel ubicado en Amboise tiene una excelente relación calidad/precio.

DEL

SUR

REFLEJOS EN EL LOIRA Entre castillos idílicos y jardines de ensueño se encuentra la región Centro-Valle del Loira. Un enclave estupendo para pasear y disfrutar de los paisajes que proporcionan los destellos plateados del río Loira; la columna vertebral de todas las provincias.

Castillo des Réaux 37140 Bourgueil Este castillo de lujo cuenta con siete estancias y cinco dormitorios más un cottage anexo. DÓNDE COMER

Restaurante Le Lancelot Déportés, 12 - 45170 Chilleurs-aux-Bois Sirven unos desayunos estupendos con fresas, yogur natural y croissants auténticos.

Cómo desplazarse

Lo más recomendable es alquilar un coche para visitar las diversas provincias. Una muy buena opción es arrendar la furgoneta de Stéphanie Le Donne, chófer y guía turística, que habla perfectamente español y conoce los mejores rincones (www.odyssee-valdeloire.com). También hay autobuses que conectan cada provincia, y trenes (www. raileurope.es). Finalmente, otra posibilidad es recorrerse la región en bici, los caminos son muy llanos y están preparados (www. loire-a-velo.fr). Documentación

Los ciudadanos de la Unión Europea tan sólo necesitan el DNI.

Castillo de Talcy 41170 Talcy No olvides visitar este castillo del que te sorprenderán sus elegantes aposentos. Castillo de Chambord 41250 Chambord Éste es el castillo más grande del Valle del Loira.

Qué visitar

jardines

Castillos

Los Jardines de Roquelin 45130 Meung-sur-Loire Un jardín con cientos de variedades de rosas. La entrada cuesta cinco euros.

Castillo de Chenonceau 37150 Chenonceaux Es el castillo más visitado, su puente galería es una auténtica maravilla. Castillo de Chamerolles 45170 Chilleurs-aux-Boix Un castillo muy coqueto, con un jardín vistoso, que incluye un gran lago.

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Castillo de Villandry 37510 Villandry De obligada visita por sus jardines imponentes y sus estancias cuidadas.

CIUDADES

Orleans En la capital de la región hay que visitar la catedral gótica, la Rue Royal y la Rue Sainte-Catherine. Su referente es Juana de Arco, la heroína que, en 1429, expulsó a los invasores ingleses. Su imagen aparece en numerosas calles, restaurantes y plazas. Amboise Ciudad medieval en la que se encuentra la mansión Clos Lucé, donde vivió Leonardo da Vinci, invitado por el rey Francisco I, cuyo castillo (el de Amboise) domina la ciudad. Tours Preciosa ciudad con un ambiente muy universitario. Sus casas de madera y su catedral son espectaculares.

Restaurante L’Alliance Joyeuse, 14 - 37400 Amboise Un lugar muy acogedor con platos sabrosos. Es imprescindible probar los gauffres. Restaurante La Doulce Terrasse Rue Principale, 1 - 37510 Villandry Su especialidad es el gallo, ¡pero no el pescado! Le Shaker Quai François Tissard, 3 - 37400 Amboise Para degustar un excelente helado o un batido casero esta terraza con vistas al río Loira es ideal. Más información

Dónde alojarse

Festival Internacional de Jardines 41150 Chaumont-sur-Loire Para los más entendidos, nada mejor que estos jardines vanguardistas. El precio de la entrada es de 9 euros.

Restaurante Grand Vélum 41150 Chaumont-sur-Loire Junto al castillo de Chançay propone una cocina moderna decorada con flores.

B & B Les Métamorphozes www.les-metamorphozes.com Este original albergue se encuentra en la pequeña localidad de Valaire. Lo regenta la señora Le Gall Gallou y cuenta con cinco

DIRECCIONES ÚTILES

Comité Regional de Turismo www.visaloire.com


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