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Sudáfrica

Sudáfrica | texto julia julve | fotografía South African Tourism |

Un paraíso por descubrir

Una explosión de culturas aguarda tras las fronteras del país que cierra el continente africano y abraza dos océanos. Sudáfrica tiene mucho que ofrecer; paisajes increíbles, safaris, playas y ciudades cosmopolitas. Pero, sobre todo, un pasado que se remonta a nuestro mismísimo origen; la cuna de la humanidad nos muestra sus secretos, sus rincones más sorprendentes y, más aún, su deseo de avanzar y mejorar

FOTOGRAFÍA + Port Elizabeth (Cabo Oriental)

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Sudáfrica

N

Nueve provincias dividen a Sudáfrica, nueve lugares completamente diferentes entre sí, que muestran desde paisajes montañosos a planicies desérticas y playas de ensueño. Curiosidades que aguardan en un país muy marcado por su pasado histórico, que vive al sur de África y que fue colonizado por europeos: portugueses, británicos y, sobre todo, holandeses. Como destino turístico tiene un valor incalculable, no sólo por sus minas de oro y diamantes, sino por sus hallazgos de fósiles prehistóricos, que sitúan a esta parte del mundo como la cuna de la humanidad. Aquí se encuentran algunos de los yacimientos paleoantropológicos más antiguos de África que atestiguan, que hace tres millones de años esta tierra estaba habitada por grupos de ­australopithecus como muestran los restos encontrados en las cuevas de Sterkfontein, en la provincia de Free State, y Kromdraai, en Gauteng. La provincia del Noreste y Limpopo son otras dos regiones interesantes para los amantes de la paleontología. A ello, se suma una diversidad cultural impresionante que lo ha enriquecido todo: la música, el arte

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y la cocina. Su variedad racial es patente, la mayor parte de la población es de raza negra (79,5%), seguida de la raza blanca (9,2%), mestizos (8,9%) y surasiáticos (2,5%). Un país en el que se pueden encontrar aventuras urbanas, ciudades sofisticadas y el ritmo del afro-jazz de los suburbios negros. Pero también, poblados pequeños en los que el tiempo se ha detenido y donde se puede restablecer un magnífico enlace con la naturaleza. Nuestro trayecto comienza en Cabo del Norte. Es la provincia más extensa ubicada al sur del río Orange y posee un paisaje que se caracteriza por sus áridas llanuras. Cabe resaltar la increíble exhibición floral anual de Namaqualand y el parque nacional de Augrabies Falls, donde se encuentra una de las cataratas más grandes de África. El Big Hole es otra de las atracciones más turísticas; una cavidad con una profundidad de 240 m y un perímetro de 1,6 km que comenzaron a realizar en 1870 los mineros con sus palas durante los días de la ‘Fiebre del diamante’. De este pozo, el mayor del mundo excavado por el hombre, se extrajeron tres toneladas de esta piedra preciosa.


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FOTOGRAFÍA En esta página: + Parque de Drakensberg (Kwazulu-Natal) + Drakensberg (Kwazulu-Natal) + Port Elizabeth (Kwazulu-Natal) + Mujer zulú (Kwazulu-Natal) En la pág. anterior de arriba a abajo: + Graaff-Reinet (Cabo Oriental) + Mercado de Eshowe (KwaZulu-Natal)

Por su parte, la provincia de Cabo Occidental también tiene mucho que aportar. Es una de las más turísticas de Sudáfrica; sus magníficas playas, sus exquisitos restaurantes y el ambiente más cosmopolita cautivan a todos sus visitantes. La capital es Ciudad del Cabo, lugar donde comenzó la historia de la República de Sudáfrica. Una zona que goza de un clima cálido y suave, perfecto para el cultivo de fruta, cereales y, sobre todo, vino, elaborado principalmente por familias de hugonotes (protestantes franceses que emigraron a este

los hallazgos de fósiles prehistóricos sitúan a esta parte del mundo como la cuna de la humanidad

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Sudáfrica FOTOGRAFÍA En esta página: + Niños y niñas zulúes En la pág. siguiente de arriba a abajo y de izq. a dcha.: + Parque de Augrabies Falls (Cabo Norte) + Durban (Kawa-Zulu) + City Hall de East London (Cabo Oriental)


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país en el s. XVI). Su célebre ‘Monte Mesa’, una cima de 1.086 m con relieve plano ofrece una de las vistas más atractivas de la ciudad. Mientras, Gauteng es una provincia completamente multicultural. Posee el mayor legado de las antiguas civilizaciones y todavía guarda en la memoria la turbulenta política del país. La ciudad de Johannesburgo, la más poblada, no es una urbe puramente turística, al igual que Pretoria (capital de Sudáfrica), pero muestra como ninguna la complejidad de esta zona. En primer lugar, fue una de las principales fuentes de oro del país. En 1880, los colonizadores europeos descubrieron estos yacimientos y a medida que aumentaba el valor de las tierras, la tensión también crecía, tanto que culminó en una guerra entre bóers (colanizadores holandeses) y británicos. Actualmente, las minas cercanas ya están agotadas. Por otro lado, gran parte de la historia de esta ciudad también está marcada por la política racista del apartheid; todavía se pueden ver miles de barriadas que están habitadas y que se originaron a principios del s. XX por las mudanzas forzadas a las que fueron obligados los habitantes de raza negra y que los desplazaron a zonas marginadas y alejadas. La provincia de Mpumalanga, que significa ‘Lugar donde sale el sol’, es uno de los destinos que más aprecian los turistas. Aquí se encuentra el Parque Nacional Kruger, un lugar des-

de el que se puede contemplar una imponente vista panorámica de montañas y ríos. Nos detenemos ahora en la conocida como el Reino de los Zulú; la provincia de KwaZulu-Natal es un crisol de culturas africanas, europeas e indias. Cuenta con dos sitios declarados Patrimonio de la Humanidad: el Parque del Humedal de Santa Lucía y el Parque ­Ukhahlamba Drakensberg. El primero posee una de las mayores variedades de ecosistemas en el mundo, cuenta con una vida salvaje muy diversa con cocodrilos, tiburones e hipopótamos; también es el hogar de 147 especies de vertebrados amenazados, más de 500 especies de aves, 97 especies de mamíferos terrestres y 32 de marinos. Por su parte, el Parque Drakensberg posee la montaña más alta de Sudáfrica. A menudo se le

EN EL PARQUE NACIONAL DE AUGRABIES FALLS SE ENCUENTRA UNA DE LAS CATARATAS MÁS GRANDES DE ÁFRICA

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EL PARQUE DRANKESBERG es demoninado como la ‘pequeña suiza’ por sus espectaculares montañas y lagos

FOTOGRAFÍA De arriba a abajo y de izq. a dcha.: + Parque Drakensberg (Kawa-Zulu) + Parque Nacional de Karoo (Cabo Occidental) + Faro de Umhlanga Rocks (Kawa-Zulu)

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ha denominado la ‘Pequeña Suiza’, por sus espectaculares cascadas, lagos, montañas y picos de roca. Llegamos en este punto a la bulliciosa ciudad de Durban, donde abundan los comercios y los hoteles de lujo. Su puerto es uno de los diez más importantes del mundo y la calle Grey Street es el feudo de la población hindú. Aquí se encuentra la mezquita de Juma Musjid, la más antigua del hemisferio sur, junto a ella, es muy recomendable pasear por los bazares. Por su parte, la ciudad de Pietermaritzburg conserva los mejores edificios victorianos. Finalmente, aterrizamos en la provincia de Cabo Oriental, que tiene un paisaje que oscila entre

seco y silvestre en la costa. Port Elizabeth es una de las ciudades más famosas por sus 40 km de playa, su perfecta combinación de agua tibia y mar en calma. Mientras, en Qunu, encontramos el museo de Nelson Mandela y, en Addo, el Parque Nacional del Elefante que cuenta con la reserva más importante de África. Una empinada y estrecha carretera conduce al Valle de la Desolación, nuestra última parada. Se trata de una zona de origen volcánico, que se ha ido erosionando durante más de 100 millones de años; es realmente una de las vistas más espectaculares del país. Decimos adiós desde allí, un lugar más que digno para una bonita despedida.


SUDÁFRICA CAPITAL

namibia

Pietersburg

botswana

Pretoria

Pretoria

Johannsesburg

Idioma

Inglés y afrikáans, entre otros

Vryburg

Moneda

Rand

Maseru

Kimberley

Población

Bloemfontein

43.647.658 habitantes Superficie

e et Pi

rg bu ir tz a rm

Durban

Aliwal North

1.219.912 km2

Queenstown Beaufort West

Cómo llegar

La sofisticada infraestructura de transporte de Sudáfrica, con más de 60 líneas aéreas internacionales, permite llegar desde cualquier parte del mundo. En España opera la línea nacional South African Airways (www. flysaa.com).

m oz am bi qu e

Sudáfrica

Cape Town

Uitenhage

East London Port Elizabeth

CUáNDO IR

El clima de Sudáfrica es templado, subtropical y semiárido, dependiendo de cada provincia. En los meses de mayo a septiembre se produce el invierno con temperaturas moderadas, mientras que de octubre a abril es verano. CÓMO DESPLAZARSE

Hay conexiones aéreas domésticas a los centros principales y una excelente red de carreteras, que hace accesibles hasta las áreas más remotas. Además, hay muchas facilidades para alquilar coches en todo el país, aunque hay que saber que allí se conduce por la izquierda. También se puede vivir una experiencia inolvidable en el lujoso Blue Train o Rovos Rail. DOCUMENTACIÓN

Los ciudadanos de la Unión Europea necesitan pasaporte con al menos dos páginas en blanco y con una validez de 30 días más, que la duración de su visita a Sudáfrica. QUÉ VISITAR Parques naturales

Addo Elephant National Park Cerca de Port Elizabeth podrás ver elefantes, rinocerontes, búfalos del cabo, antílopes, escarabajos de estiércol y una gran variedad de aves. Tankwa Karoo National Park En Cabo del Norte se encuentra este parque que alberga algunas especies únicas como la cebra de montaña, el ñu de cola blanca, gacelas saltarinas y águilas negras. Kruger National Park Con una extensión similar a la de Portugal, cuenta con una muestra de fauna y flora sorprendente. Se encuentra en la provincia de Gauteng.

RENACIMIENTO TURÍSTICO Hasta ahora no ha sido uno de los destinos más reclamados, pero lo cierto es que en esta característica reside su verdadero encanto. Sudáfrica es todavía una tierra por descubrir, es uno de los muchos países africanos desconocidos. Una tierra mágica, llena de color y posibilidades. Paisajes suizos, holandeses, americanos, mediterráneos y esencia africana; todo ello en un cóctel que combina a la perfección.

Playas

Stand By Situada a lo largo de la carretera entre la Ciudad del Cabo y Cape Town, está respaldada por dunas, laderas y montañas que protegen de los fuertes vientos. Ballito La playa de este pueblo tiene grandes olas y una temperatura agradable. Aunque lo más característico son los cientos de delfines que se acercan hasta la costa día a día. Boulders Beach Situada en la provincia de Cabo Occidental, aquí podrás dar un bonito paseo junto a los grupos de pingüinos. CIUDADES

Durban Es la ciudad turística por excelencia con alojamientos, restaurantes y discotecas. También cuenta con numerosos balnearios y playas de arena dorada, bañadas por las cálidas aguas del Océano Índico; perfectas para los amantes del surf.

Johannesburgo Aquí conviene visitar Soweto, un suburbio o township (como allí los llaman) que fue construido para alojar a los africanos negros. Representa la cuna de la resistencia al apartheid e incluye, entre sus puntos de interés, la casa en la que residió Nelson Mandela. Es una gran superficie de cabañas y dormitorios comunales, que se recomienda visitar con un lugareño. Ciudad del Cabo Es conocida por su Monte Mesa y su entorno de playas, montañas y viñedos. El remodelado complejo Victoria & Alfred, con sus antiguas mansiones, sus amplios jardines y calles adoquinadas, es la atracción turística por excelencia. Puerto St. Johns Es una pequeña ciudad con población mayoritariamente negra y un ambiente relajado. Los artistas y artesanos se han mudado aquí para establecer sus talleres y estudios; algunos de los cuales pueden visitarse. Éste es el lugar apropiado para conocer la nueva Sudáfrica rural. Posee vegetación tropical, espectaculares acantilados, playas fantásticas y abundantes alojamientos para mochileros.

DÓNDE ALOJARSE

DysArt Guest House Dysart Road, 17 (Ciudad del Cabo) Ubicado en el corazón del popular distrito urbano de Green Point, este establecimiento ofrece un ambiente original y relajado, así como modernas instalaciones. 1 on Carstens: Parker Cottage Carstens Street, 3 (Ciudad del Cabo) Novedoso complejo de ocho lujosos apartamentos junto a la Montaña Mesa. African Sensations Lodge & Spa Pinsent Road, 11 (Durban) Este elegante hotel de cuatro estrellas se encuentra en una zona muy cosmopolita de la ciudad y su decoración es muy acogedora. Chamonix Guest Lodge Tugela Street, 32 (Kempton Park) Bonita casa rural de cinco estrellas, con cuatro habitaciones. Nguni River Lodge Addo Elephant National (Port Elizabeth) Lujosos bungalows dentro del Parque Nacional de Elefantes Addo. RESTAURANTES

Blue Danube New Church Street, 102 (Ciudad del Cabo) Ubicado en una encantadora casa victoriana, ofrece cocina africana, como los sabrosos solomillos asados de gacela con salsa de chalote. No hay que perderse el postre austriaco: salzburger nockerln. Mamá África Long Street, 178 (Ciudad del Cabo) Restaurante muy kitsch con música en directo todas y especialidades como los Kebabs de cocodrilo, el Pollo de Zimbabwe, Cocido de cacahuetes, Bobotie (carne con huevos) y yogur helado. Royal Delhi Restaurant Burgess Street, 10 (Port Elizabeth) Restaurante indio muy acogedor. Sirven mariscos, sopas, verduras y arroces con mucho curry. MÁS INFORMACIÓN DIRECCIONES ÚTILES

Embajada de Sudáfrica en Madrid www.sudafrica.com Tel. 91 436 37 80 Oficina de turismo de Sudáfrica www.southafric.net

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