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Tema 5

La perspectiva de largo plazo

Hay un alto grado de confianza en que durante el presente siglo la capacidad de muchos ecosistemas para adaptarse naturalmente se verá desbordada. Además, existen múltiples obstáculos y limitaciones a una adaptación efectiva de los sistemas humanos (véase el Tema 4.2). {IDS 4.2; GTII 17.4.2, 19.2, 19.4.1} A largo plazo, y en ausencia de medidas de mitigación, es probable que el cambio climático desborde la capacidad de adaptación de los sistemas naturales, gestionados y humanos. De dependerse únicamente de la adaptación, la magnitud del cambio climático podría llegar a un punto en que no fuera ya posible una adaptación efectiva, o lo sería con un costo social, medioambiental y económico muy alto. {GTII 18.1, RRP}

La tardanza en la reducción de las emisiones restringe considerablemente las oportunidades de alcanzar unos niveles de estabilización más bajos e incrementa el riesgo de impactos más graves del cambio climático. Aunque los beneficios de las medidas de mitigación, en términos de cambio climático evitado, tardarían varios decenios en materializarse, las medidas de mitigación emprendidas a corto plazo evitarían anclarse en infraestructuras y vías de desarrollo duraderas y muy dependientes del carbono, reducirían la rapidez del cambio climático, y aminorarían la necesidad de adaptarse debido a un mayor calentamiento. {GTII 18.4, 20.6, 20.7, RRP; GTIII 2.3.4, 3.4,

Para poder mitigar las emisiones de GEI con objeto de reducir la rapidez y magnitud del cambio climático hay que tener en cuenta la inercia del clima y de los sistemas socioeconómicos. {ISI 3.2; GTI 10.3, 10.4, 10.7, RRP; GTIII 2.3.4}

5.4 Trayectorias de emisión conducentes a la estabilización

Una vez estabilizadas las concentraciones de GEI, se espera que la tasa de aumento del promedio de temperatura mundial disminuya al cabo de varios decenios. Cabría esperar todavía pequeños aumentos del promedio de temperatura mundial durante varios siglos. El aumento de nivel del mar causado por la dilatación térmica proseguiría durante muchos siglos a una cadencia que terminaría disminuyendo respecto de la alcanzada antes de la estabilización, debido a la constante incorporación de calor por los océanos. {IDS 3.2, GTI 10.3, 10.4, 10.7, RRP}

3.5, 3.6, RRP}

A fin de estabilizar la concentración de GEI en la atmósfera, las emisiones tendrían que alcanzar su nivel máximo y disminuir posteriormente.28 Cuanto más bajo sea el nivel de estabilización, más rápidamente tendría que alcanzarse ese máximo y la subsiguiente disminución (Figura 5.1).29 {GTIII 3.3, 3.5, RRP}

Los avances en modelización conseguidos desde el TIE permiten evaluar estrategias de mitigación multigás para explorar la viabilidad y el costo de una eventual estabilización de las concentraciones de

Emisiones mundiales de CO2 (GtCO2/año)

Emisiones históricas

Nivel de estabilización

intervalo post-IE-EE

Año

Promedio mundial del aumento de temperatura en equilibrio respecto del nivel preindustrial (ºC)

Emisiones de CO2 y aumentos de la temperatura en equilibrio para un abanico de niveles de estabilización

Nivel de estabilización de la concentración de GEI (ppm de CO2-eq)

Figura 5.1. Emisiones de CO2 mundiales de 1940 a 2000, y horquillas de emisión correspondientes a las categorías de escenarios de estabilización entre los años 2000 y 2100 (imagen izquierda); más la correspondiente relación entre el objetivo de estabilización y el probable aumento de promedio mundial de la temperatura en equilibrio respecto del nivel preindustrial (imagen derecha). La evolución hacia el nivel de equilibrio puede durar varios siglos, especialmente en escenarios con niveles de estabilización superiores. Las áreas sombreadas de color indican escenarios de estabilización agrupados con arreglo a diferentes objetivos (categorías de estabilización I a VI). En la imagen de la derecha se indican los intervalos de valores del promedio mundial del cambio de temperatura respecto del nivel preindustrial, con base en: i) la “mejor estimación” de la sensibilidad climática, cifrada en 3°C (línea negra central del área sombreada), ii) la cota superior del intervalo probable de sensibilidades climáticas, cifrada en 4,5°C (línea roja superior del área sombreada); iii) la cota inferior del intervalo probable de sensibilidades climáticas, cifrada en 2°C (línea azul inferior del área sombreada). Las líneas negras de trazos de la imagen izquierda representan el intervalo de emisiones de escenarios de referencia recientes publicados desde el IEEE (2000). Los intervalos de emisiones de los escenarios de estabilización abarcan escenarios de CO2 únicamente y escenarios multigás, y corresponden a los percentilos 10 a 90 de la distribución total de escenarios. Nota: En la mayoría de los modelos, las emisiones de CO2 no incluyen las procedentes de la descomposición de la biomasa que permanece en el suelo tras la tala y deforestación, ni de los incendios de turba o de los suelos de turba drenados. {GTIII Figuras RRP.7 y RRP.8} 28

La existencia de un nivel máximo implica que las emisiones han de llegar a ese nivel antes de disminuir posteriormente.

29

En la categoría de escenarios de mitigación más modesta estudiada, las emisiones tendrían que alcanzar un máximo de aquí a 2015 y, en los escenarios más aventurados, de aquí a 2090 (véase la Tabla 5.1). Los escenarios basados en trayectorias de emisiones alternativas exhiben diferencias sustanciales en cuanto a la tasa del cambio climático mundial. {GTII 19.4}

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Informe sobre cambio climático 2007  

Informe sobre cambio climático

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