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Tema 3

El cambio climático y sus impactos a corto y largo plazo en diferentes escenarios

En otras áreas, incluso con niveles de ingresos altos, ciertas personas (por ejemplo, los menesterosos, los niños o los ancianos) pueden estar particularmente en peligro, así como ciertas áreas y actividades. {GTII 7.1, 7.2, 7.4, 8.2, 8.4, RT.4.5}

3.3.4 Acidificación del océano La incorporación de carbono antropógeno acaecida desde 1750 ha incrementado la acidez del océano, cuyo pH ha disminuido en 0,1 unidades, en promedio. El aumento de las concentraciones de CO2 en la atmósfera intensifica ese proceso. Diversas proyecciones basadas en escenarios IEEE arrojan una reducción del promedio mundial del pH en la superficie del océano de entre 0,14 y 0,35 unidades durante el siglo XXI. Aunque no están documentados todavía los efectos de la observada acidificación del océano sobre la biosfera marina, una acidificación progresiva de los océanos afectaría negativamente los organismos marinos formadores de caparazón (por ejemplo, los corales) y a las especies que dependen de ellos. {GTI RRP; GTII RRP}

3.3.5 Episodios extremos La alteración de la frecuencia e intensidad de los estados atmosféricos extremos, juntamente con el aumento de nivel del mar, tendrían efectos mayormente adversos sobre los sistemas humanos (Tabla 3.2). {GTII RRP}

En la Tabla 3.2 se recogen varios ejemplos de fenómenos extremos, por sectores.

3.4 Riesgo de cambios abruptos o irreversibles El calentamiento antropógeno podría dar lugar a efectos abruptos o irreversibles, en función de la tasa y magnitud del cambio climático proyectado. {GTII 12.6, 19.3, 19.4, RRP}

A escalas de tiempo decenales, se suele considerar que un cambio climático abrupto está asociado a cambios en la circulación oceánica. Además, a escalas de tiempo superiores, los cambios del manto de hielo y de los ecosistemas podrían desempeñar también algún papel. Si llegase a acaecer un cambio climático abrupto en gran escala, sus

efectos podrían ser de gran magnitud (véase el Tema 5.2). {GTI 8.7, 10.3, 10.7; GTII 4.4, 19.3}

La pérdida parcial de los mantos de hielo en tierras polares y/o la dilatación térmica del agua marina podría ocasionar, a escalas de tiempo muy prolongadas, aumentos de nivel del mar de varios metros, importantes alteraciones de las líneas costeras e inundaciones en extensiones bajas, y sus efectos serían máximos en los deltas pluviales e islas bajas. Los modelos actuales indican que esos cambios tendrían lugar en escalas de tiempo muy prolongadas (milenios) si subsistiera un aumento de la temperatura mundial de entre 1,9 y 4,6°C (con respecto a la era preindustrial). No hay que excluir aumentos rápidos de nivel del mar a escalas de tiempo seculares. {IDS 3.2.3; GTI 6.4, 10.7; GTII 19.3, RRP}

El cambio climático acarreará probablemente algunos efectos irreversibles. Con un grado de confianza medio, entre un 20% y un 30% aproximadamente de las especies estudiadas hasta la fecha estarían probablemente expuestas a un mayor riesgo de extinción si el aumento del calentamiento mundial excediese, en promedio, de entre 1,5 y 2,5°C (respecto del período 1980-1999). De sobrepasar los 3,5°C, proyecciones de los modelos predicen un nivel de extinciones cuantioso (entre un 40% y un 70% de las especies consideradas) en todo el mundo. {GTII 4.4, Figura RRP.2} Las actuales simulaciones mediante modelos indican que es muy probable que la circulación de renuevo meridional (CRM) del Océano Atlántico se desacelere durante el siglo XXI; las temperaturas de esa región, pese a todo, aumentarían. Es muy improbable que la CRM experimente una fuerte transición abrupta durante el siglo XXI. No es posible evaluar con un grado de confianza suficiente los cambios de la CRM a más largo plazo. {GTI 10.3, 10.7; GTII Figura, Tabla RT.5, RRP.2}

Los impactos de gran escala y los cambios persistentes de la CRM alterarán probablemente la productividad de los ecosistemas marinos, las pesquerías, la incorporación de CO2 por el océano, las concentraciones de oxígeno en el océano y la vegetación terrestre. Las alteraciones de la incorporación de CO2 por la tierra y por el océano podrían producir un retroefecto sobre el sistema climático. {GTII 12.6, 19.3, Figura RRP.2}

Tabla 3.2. Ejemplos de posibles impactos del cambio climático por efecto de la alteración de los fenómenos atmosféricos y climáticos extremos,con base en proyecciones que abarcan hasta mediados-finales del siglo XXI. Estos ejemplos no contemplan ningún cambio o novedad con respecto a la capacidad adaptativa. Las estimaciones de probabilidad de la columna 2 corresponden a los fenómenos indicados en la columna 1. {GTII Tabla RRP.1} Fenómenosa y dirección Probabilidad de de las tendencias las tendencias futuras (proyecciones siglo XXI, escenarios IEEE)

Ejemplos de impactos importantes proyectados, por sectores Agricultura, silvicultura y ecosistemas {GTII 4.4, 5.4}

Recursos hídricos {GTII 3.4}

Salud humana {GTII 8.2, 8.4}

Industria, asentamientos y sociedad {GTII 7.4}

En la mayoría de las áreas terrestres, días y noches fríos más templados y más escasos, días y noches cálidos más cálidos y más frecuentes

Virtualmente ciertob

Aumento del rendimiento en entornos más fríos; disminución en entornos más cálidos; aumento de plagas

Efectos sobre los recursos hídricos dependientes de la nieve fundida; efectos sobre ciertos suministros hídricos

Disminución de la mortalidad humana por menor exposición al frío

Disminución de la demanda de energía para calefacción; aumento de la demanda de refrigeración; deterioro de la calidad del aire en las ciudades; menores trastornos en los transportes debidos a la nieve o al hielo; efectos sobre el turismo de invierno

Períodos cálidos/olas de calor. Aumento de la frecuencia en la mayoría de las extensiones terrestres

Muy probable

Menor rendimiento en regiones más templadas por efecto del estrés térmico; mayor peligro de incendios incontrolados

Aumento de la demanda hídrica; problemas de calidad del agua; por ejemplo, floración de algas

Mayor riesgo de mortalidad por efecto del calor, especialmente para los ancianos, los enfermos crónicos, los más pequeños y los que viven en aislamiento

Menor calidad de vida de las personas que habitan en áreas cálidas sin una vivienda adecuada; impactos sobre los ancianos, los pequeños y los pobres

Tabla 3.2. (Cont.)

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Informe sobre cambio climático 2007  

Informe sobre cambio climático

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