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Es probable que su educación ambiental general sea deficiente y haya una necesidad de que sea considerada en sus programas de enseñanza. Tal educación a m biental suplementaria es deseable,no sólo tal como lo es deseable para los estudiantes de enseñanza secundaria en general sino,también,como marco de referencia para la educación ambiental m á s directamente relacionada con su ocupación, que deberá formar parte de su instrucción teórica y práctica. C o m o las áreas ocupacionales son aún m á s diversas en la educación técnica y profesional de nivel básico que en otras formas de enseñanza técnica, no es posible formular generalizaciones acerca de los contenidos. Es obvio, por ejemplo, que los mecánicos y electricistas necesitan una educación ambiental bastante diferente -y podrán tener influencia sobre el medio ambiente en forma m á s efectiva en su trabajo futuro- que los peluqueros y zapateros. Por regla general puede sugerirse que las personas que se están preparando para trabajo calificado en la agricultura y campos de actividad económica relacionados con ella, necesitan una educación ambiental m á s amplia e intensiva. Los riesgos m a s importantes en su trabajo están relacionados tanto con el medio ambiente externo c o m o interno y con la seguridad y salud ocupacional. El empleo creciente de abonos artificiales así como abonos naturales y otros productos químicos,todos con potencial para contaminar y que también implican riesgos para la salud ocupacional si no se manejan en forma adecuada, son ejemplos básicos de cuestiones ambientales que necesitan estudiarse a fondo,aprendiendo también las tecnologías de protección más importantes. La concentración de ganado y o!ras fuentes de alimentos en “ífábricasde carne”presenta nuevos problemas en el tratamiento de desechos,a menudo tecnológicamente complejos,que deberán aprenderse a manejar. S e debe desarrollar la comprensión y el entendimienlo de los efectos en cadena que ocurren en la naturaleza por el uso indiscriminado de herbicidas o insecticidas y el empleo de otros productos químicos, por ejemplo,en el tratamiento de las semillas,etc. En otras palabras, necesitan tener una base de conocimientos bastante complejo acerca del ecosistema agrícola y de las tecnologías que se utilizan para protegerlo. Asimismo,una introducción bastante amplia acerca de los problemas de seguridad y salud ocupacional en un campo laboral que presenta una probabilidad de accidentes cada vez mayor. Para los trabajos en las fábricas, la educación ambiental especializada que se requiere es normalmente m á s reducida y está relacionada m á s directamente con la seguridad y salud del grupo de trabajo y los riesgos directamente relacionados con el tipo de producción. Loa trabajadores de la industria química necesitan a menudo una educación m á s amplia y básica en lo que respecta al manejo de los productos -que a menudo conlleva riesgos relacionados con fugas de gas, envenenamiento,inhalación de polvo y otros riesgos para la salud- a menos que la producción esté completamente automatizada. Deben estar familiarizados con los dispositivos de seguridad,incluyendo las precauciones que se deben tomar respecto del gas almacenado bajo presión y las rutinas de emergencia. A propósito, estos conocimientos y habilidades se aprenden mejor dentro de la práctica laboral. Por regla general, la educación ambiental fuera del trabajo debería estar dirigida en primer lugar a la conciencia y entendimiento de los 45

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La educación ambiental en la educación técnica y profesional  

Unesco- P N U MA Programa Internacional de Educación Ambiental

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