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ocupacional en la industria forestal (trabajo con motosierras) y en la ingeniería civil. Son también problemas ambientales m á s generales: las emisiones contaminantes que son corrientes (aunque las substancias pueden ser diferentes) en una gran g a m a de industrias,tales c o m o pulpa y papel, en el tratamiento químico de piezas en la industria mecánica, el apresto de telas en las fábricas textiles,para dar unos pocos ejemplos. Las fábricas de g o m a y plásticos combinan los problemas de emisiones con los relacionados con la seguridad y salud, dado el empleo de distintos tipos de solventes. Una gran variedad de industrias, incluyendo las ya mencionadas, corren el riego de contaminar el medio ambiente a causa de los residuos descargados con sus aguas servidas (porejemplo, fibras de las fábricas textiles) o cambiar las condiciones climáticas de los ríos al descargar agua caliente. Son comunes para todas las industrias de “chimenea” los problemas causados por el humo, a menudo combinado con otras emisiones al aire y agua, y en todos los casos, es una fuente de contaminación importante a menos que se tomen medidas para limpiar. Por lo tanto los grandes grupos de estudiantes de la educación técnica intermedia deben entender los efectos que tienen las emisiones industriales m á s comunes sobre la vida acuática,en particular,y sobre el medio ambiente, en general;y cuáles son los medios para controlarlas y la mantención de estándares aceptables al respecto. Las diversas técnicas para ahorrar energía -tales c o m o el intercambio de calorcon el doble propósito de protección ambiental y economía operacional y, m á s en general, las tecnologías para calefaccionar y refrigerar son ampliamente aplicables y, por lo tanto,también un elemento importante en la educación ambiental de los técnicos que se preparan para trabajar en grandes áreas de actividad económica.

Estos ejemplos pueden servir para demostrar hasta qué grado la educación a m biental a nivel de técnicos debe “hacerse a la medida” tomando en consideración el tipo de funciones que normalmente se encargan a los recién graduados en la industria; el tipo de industria que recluta mayormente graduados de las distintas líneas de la educación técnica intermedia; los riesgos ambientales relacionados con el medio a m biente externo y la seguridad y salud de los trabajadores y otros empleados en ella; y el tipo y nivel de enseñanza general que han recibido antes de entrar a la enseñanza técnica. La educación ambiental para los estudiantes en la educación técnica y profesional básica presenta los mismos problemas que los indicados para la educación técnica de nivel intermedio.El tiempo es a menudo escaso,el entrenamiento de tiempo completo para los trabajadores calificados en las escuelas profesionales a menudo no pasa de dos años. La especialización está a menudo definida en forma muy estricta en cuanto se refiere al tipo de industria o función para la cual se provee entrenamiento. El nivel educacional a que se ha llegado antes de entrar a la educación técnica y profesional básica es usualmente bajo, ocho a nueve años de enseñanza general es m á s o menos la norma. Además, tal c o m o se mencionó anteriormente,los matriculados en este nivel de educación técnica y profesional constituyen a menudo una selección con menores intereses intelectuales, con una gran proporción de pupilos “cansados de la escuela” que tienen poco interés o aptitud para m á s estudios “librescos”. 44

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La educación ambiental en la educación técnica y profesional  

Unesco- P N U MA Programa Internacional de Educación Ambiental

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