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(3) saber cómo evaluar los riesgos y calcular los costos y beneficiosde su elimina-

ción, incluyendo los costos ambientales a largo plazo. 2. El medio ambiente interno

La educación ambiental referida al medio ambiente interno,el lugar de trabajo, difiere en muchos aspectos de aquélla relacionada con aspectos ambientales más globales. Los aspectos usuales son el conocimiento de los elementos tóxicos que se utilizan en los procedimientos de trabajo,riesgos de accidente relacionados por ejemplo con el almacenaje de gases y materiales inflamables,los cuales,si el trabajo de mantención no se efectúa bien,o si se utilizan métodos inseguros,pueden ser tan peligrosos para aquellos que se encuentran en el lugar de trabajo como para el mundo exterior. Pero, la preocupación principal de la educación ambiental relacionada con el medio ambiente interno en el lugar de trabajo es la seguridad y la salud de los trabajadores. Los aspectos principales al respecto son, por ejemplo, factores ambientales como la ventilación -en forma más general,el aire limpio- las condiciones climaticas (calor y frío), el ruido y las vibraciones, la Organización del lugar de trabajo -incluyendo,por ejemplo,reglamentosde tránsito-, los riesgos inherentes al manejo de los distintos tipos de equipo y materiales -incluyendo los riesgos para la salud-, el uso y almacenaje adecuado de substancias peligrosas y la exposición potencial a la radiación.

A pesar de los progresos importantes ya logrados en décadas recientes,tanto en la identificación de los factores de riesgo en distintos tipos de trabajo y la prevención de accidentes y mala salud debidos a las condiciones del lugar de trabajo,muchos de ellos aún representan un medio ambiente peligroso para los empleados. Muchos gerentes e ingenieros no están conscientes de los riesgos involucrados en los distintos tipos de trabajo que se ejecutan bajo su supervisión,o no les importa lo suficiente,o no saben cómo eliminar los riesgos. Muchos técnicos y trabajadores calificados no están lo suficientemente informados -y en este caso,también puede que no les importe lo suficiente- como para tomar las precauciones necesarias para evitar que ocurran accidentes o se desarrollen enfermedades ocupacionales.Los profesores e instructores en la educación técnica y profesional a menudo no se preocupan lo suficiente,ya sea de los aspectos más generales del medio ambiente interno,o de las precauciones que los individuos deben tomar para protegerse contra accidentes y mala salud en su trabajo. Los trabajadores novatos y otro personal técnico comienzan a trabajar en las granjas y fábricas sin que se les indique adecuadamente cuáles son los riesgos ambientales existentes- el entrenamiento en seguridad puede limitarse a campafias esporádicas,o a colocar unos pocos carteles en el taller, llamando la atención hacia los riesgos que se presentan más frecuentemente,tales como aceite derramado en el piso, o manejo descuidado de los materiales al transportar partes y piezas en el proceso de producción. Los riesgos que se presentan en el medio ambiente interno pueden clasificarse dentro de cuatro categorías principales: (1) Riesgos d e organización. Están relacionados, en primera instancia, con la 20

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La educación ambiental en la educación técnica y profesional  

Unesco- P N U MA Programa Internacional de Educación Ambiental

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