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ciones industriales. Grandes progresos han tenido lugar en muchos países, especialmente en los industrializados-en el reciclado de papel,fundición de virutas y despuntes de la industria metalúrgica,en la recolección y uso de botellas y otros materiales de vidrio y aluminio,de tarros y otros recipientes.Las placas de radiografía han llegado a ser una fuente importante de reciciaje de la plata,y las baterías de autos empleadas para reciclar plomo, mercurio y otros metales pesados. La mayor parte de estas actividades de recuperación de materiales, que de otra manera serían desechados,tiene su origen en consideraciones ambientales.La cantidad de desechos desparramados en la naturaleza puede ser reducida mediante el cobro de un impuesto ambiental a las botellas y tarros -el pago ayuda a fomentar la recolección. Pero también existen consideraciones económicas de por medio; reciclar papel es a menudo más barato que utilizar fibranueva. La energía necesaria para fundir el aluminio es mucho menor que la que se debe invertir para producir aluminio partiendo de la bauxita. La recuperación de la plata de las placas radiográficasha demostrado ser un negocio altamente provechoso,especialmente en períodos de precios altos para esta materia prima.Además, especialmente en lo que respecta a los materiales más pesados, tales como el vidrio, se pueden efectuar economías al reducir la cantidad de desechos que es necesario transportar e incinerar. La distinción entre recuperable y reutilizable por una parte, e irrecuperable, no utilizable por la otra,se ha tornado más fina a medida que avanza el progreso tecnológico y que se apliquen cada vez más las consideraciones ambientales a los desechos humanos e industriales.Más y más materiales son recuperados y se vuelven a utilizar hoy en día, los procedimientos de separación se han desarrollado cada vez mas a medida que las comunidades y las industrias toman conciencia tanto del daño que se produce al medio ambiente al desparramar los desechos en forma indiscriminada, como del ahorro que se puede efectuar al tratar en formamás acabada los desechos y los sub-productos. Las técnicas de filtración y otras similares aplicadas a las emisiones gaseosas y a los materiales acarreados por el agua o las substancias disueltas en ella, deberían constituir elementos centrales de la educación ambiental en la educación técnica y profesional. Para el personal técnico,los contenidos temáticos deberían tratar los tres aspectos básicos de la protección y mejoramiento del medio ambiente:el que,el porque y el cómo. Deberían cubrir con preferencia el campo en el cual cada educando deberá trabajar o ya está trabajando: (1) cuáles son los elementos dentro de su campo de actividad económica específica

que pueden tener un impacto en el medio ambiente externo,poner en peligro a las personas,la flora y la fauna si el proceso escapa al control o,más corrientemente,si los desechos son descargados indiscriminadamente; (2) saber qué es lo que puede y debe hacerse para eliminar los factores de riesgo,o

mantenerlos bajo control dentro de límites permitidos -y cómo se hace esto; 19

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La educación ambiental en la educación técnica y profesional  

Unesco- P N U MA Programa Internacional de Educación Ambiental

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