Page 16

Más corriente -y por lo tanto un elemento importante de la educación ambiental en la mayoría de las áreas de educación técnica y profesional -es la contaminación del aire y del agua por emisiones directas o por canales de descarga.Esto incluye contaminación del aire por filtración insuficiente de los gases que escapan de los hornos que utilizan carbón y petróleo,de las operaciones de colado en las plantas productoras de metales de los hornos e instalaciones similares. Técnicamente, el problema consiste en la emisión al aire de compuestos sulfurosos,partículas de polvo y hollín, y otros sub-productosdel proceso de combustión.Los agentes contaminantes de los distintos procesos,difieren mucho entre sí,pero los efectos son similarmente destructivos para el medio ambiente. Los problemas de la eliminación de desechos se presentan prácticamente en, todos los tipos de actividades humanas. Sería demasiado engorroso en este contexto entregar un listado completo de ellos.Incluyen la emisión de fibras de las plantas textiles,lo que da lugar a problemas graves de contaminación de los cursos de agua y lagos,las aguas de rebalses de las plantas químicas y farmacéuticas,y de pulpa y papel, causantes de la mortandad de peces y otros organismos acuáticos,el drenaje de materias orgánicas de los mataderos y efluentes de las granjas,especialmente de los criaderos industrializados con gran número de animales,la mezcla de substancias orgánicas e inorgánicas de los procesos de curtiembre;en suma, todos los tipos de actividades humanas que producen residuos, los que pueden llegar a los cursos de aguas y lagos,percolar hasta las napas de agua subterráneas o difundirse en el aire.

El asunto se complica por el hecho de que muchas substancias,pudiendo ser inocuas en pequeñas cantidades,se ven a menudo enriquecidas en la naturaleza,o pueden cambiar sus propiedades al sufrir modificacionesestructurales por estar mezcladas con otros elementos. Exponerse a substancias tóxicas por cortos períodos de tiempo puede ser inofensivo; sin embargo, a lo largo del tiempo las substancias se concentran en el hígado o los riñones de los seres humanos o de los animales provocando enfermedades o efectos letales. “Loco como un sombrerero”es una expresión inglesa que tiene su origen en los efectos de la exposición prolongada a productos químicos que contienen mercurio,utilizados en la manufactura de sombreros.La declinación en el número de individuos en muchas especies de aves silvestres en años recientes se debe al efecto de los productos químicos aplicados descontroladamente a los bosques, absorbidos por animales pequeños tales como ratones y otros roedores campestres,concentrados en sus cuerpos que luego son ingeridos por águilas y otras aves de presa. La transformación de los desechos se puede ilustrar de manera muy clara por lo que ocurre con la concentración de Óxidos de azufre en las nubes,y el proceso químico que los transforma en ácido sulfúrico,obteniendo hidrógeno del aire y agua. El proceso se complica aún más,puesto que tiene lugar a gran altitud,y las nubes son transportadas a otras regiones por los vientos:el ya mencionado fenómeno de la lluvia ácida. En los cursos de aguas y lagos ocurren fenómenos de transporte similares. Una fábrica puede descargar cantidades muy por debajo del mínimo permitido. Pero cuando un número mayor de fábricas descarga residuos en las mismas aguas como, por 17

Profile for Ágora Ambiental

La educación ambiental en la educación técnica y profesional  

Unesco- P N U MA Programa Internacional de Educación Ambiental

La educación ambiental en la educación técnica y profesional  

Unesco- P N U MA Programa Internacional de Educación Ambiental