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EL EXPEDIENTE MÉDICO ELECTRÓNICO Cómo te afecta 14 RESPONSABILIDAD SOCIAL

Una farmacia arraigada en su comunidad 36 INNOVADORES

En Río Grande la primera farmacia verde 9

ENTREVISTA AL GOBERNADOR

Fortuño dice que incentivar a las farmacias de aquí sería discriminatorio 28

20

Sesenta años defendiendo las farmacias de tu comunidad

Número 1 Enero a Marzo de 2012

Revista de la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico

NÚMERO 1 / ENERO-MARZO 2012

contenido 20

9

28

14

36

reportajes

entrevistas

artículos

EXPEDIENTE MÉDICO ELECTRÓNICO P-14

GOBERNADOR DE PUERTO RICO P-28

EN RÍO GRANDE LA PRIMERA FARMACIA VERDE P-9

Especialistas en la implantación de expedientes médicos electrónicos reconocen que las farmacias de comunidad están más adelantadas y preparadas para incorporar la receta electrónica que otros profesionales de la salud.

El Gobernador no se compromete a trabajar en incentivos que protejan a las farmacias de aquí.

Un maestro de Salud Ambiental invierte en el desarrollo de una farmacia verde que ya ha recibido reconocimiento internacional.

NUESTRA ASOCIACIÓN CUMPLE 60 AÑOS P-20 Te presentamos la historia de la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico que hace 60 años nació con la vocación de servir a las farmacias de comunidad y a sus pacientes.

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actualidad MAYITA OFRECE APOYO A LAS DE AQUÍ P-41 La alcaldesa de Ponce hace frente al desmedido crecimiento de las farmacias Walgreens en Puerto Rico e incentiva la creación de nuevas farmacias de comunidad en el centro urbano.

NUEVOS AIRES PARA LA ESCUELA DE FARMACIA P-32 Rumbo a su centenario de su establecimiento, la Escuela de Farmacia tiene nuevos aires, con programas de vanguardia en la educación farmacéutica.

VALLEMAR, UNA FARMACIA QUE SIRVE A SU COMUNIDAD P-36 La Farmacia Vallemar ejerce su compromiso con la sociedad a través de un programa que ya ha cumplido una década.

El Botiquín

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EDITORIAL

Una nueva voz para todos

La revista El Botiquín es una publicación trimestral de la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico. Presidente de la Junta de la AFCPR Elliot Pacheco Beauchamp Editora María Isabel Vicente Mestre Coordinadora Editorial Millie Gil Reporteras Irene Garzón Fernández Carla Minet Millie Gil Colaboradora Nancy Agront Peña, R.PH. Diseño Tres en un zapato Fotografía Juan Carlos Álvarez Lara © Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico 239 Avenida Arterial Hostos Suite 403 San Juan, PR 00918-1475 787.758.6101, fax 787.756.8954 afcpr@onelinkpr.net www.afcpr.net

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La Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico, comprometida desde su fundación hace 60 años con el bienestar de sus socios y sus pacientes, se enorgullece en presentar la edición inaugural de El Botiquín, una publicación trimestral dirigida a orientar a la ciudadanía sobre temas relacionados a la salud, tanto general como individual. Con nuestros socios y pacientes en mente, queremos traerles los avances más recientes, con énfasis en el área de farmacias, para que ustedes, nuestros lectores y patrocinadores, se mantengan informados y puedan sentirse confiados en los servicios, el buen trato y la familiaridad que encuentran, no en una cadena extranjera, sino solamente en una farmacia de comunidad. En este primer número, dedicamos nuestra historia principal al expediente médico electrónico, un gran avance tecnológico que incluye el beneficio y la comodidad de recetas médicas electrónicas. Se trata de un innovador sistema que permitirá a los pacientes tener acceso a sus récords médicos en cualquier lugar del mundo donde se encuentren, lo que les asegurará que reciban el tratamiento adecuado, con las mismas salvaguardas y la misma confidencialidad que les brinda una consulta cara a cara con su médico y una receta expedida a mano en la oficina del facultativo, sólo que a distancia y haciendo uso de la más avanzada tecnología. En Puerto Rico ya se está trabajando en la creación de un sistema de manejo de información electrónica de salud, mediante una orden ejecutiva promulgada el 3 de agosto de 2010 por el gobernador Luis G. Fortuño, y se espera que para el 2020, estemos integrados por completo a la red internacional. Incluimos en este número inaugural las contestaciones del gobernador Luis Fortuño a 15 preguntas que los dueños de farmacias de comunidad le formularon, en las que insta a la

AFCPR a hacer gestiones propias para generar interés en la profesión farmacéutica. Nuestros lectores conocerán también cómo va creciendo el uso de recetas médicas electrónicas en Puerto Rico. Para darles una idea, en el 2009 se generaron en la Isla cerca de 47,000 recetas electrónicas, mientras que en el 2010 ese número se triplicó, alcanzando alrededor de 128,000. En los primeros siete meses de 2011, se habían generado en Puerto Rico unas 142,000 recetas electrónicas. Conocerán la historia de la Farmacia Sally, en Río Grande, que ha conseguido que Puerto Rico figure en una lista de 40 países en los que existen edificios certificados como ecoamigables gracias al innovador sistema de construcción de su edificio y al uso de aparatos de alta tecnología para la producción de energía y disposición de las aguas. Encontrarán asimismo una entrevista con la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez Altieri, que pasará a la historia como la primera ejecutiva municipal que le ha hecho frente al crecimiento desmedido de las farmacias Walgreens en Puerto Rico. Nuestra primera edición incluye, además, información interesante sobre la historia de nuestra Asociación, ya que queremos que ustedes conozcan de nuestras luchas, de la legislación que hemos promovido en defensa de nuestra clase y de nuestros pacientes, de los retos que hemos tenido que enfrentar a través de estos 60 años, y del compromiso que reafirmamos cada día con ustedes y con nuestros socios. Disfruten la lectura de El Botiquín. 

ELLIOT PACHECO Presidente

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DESDE EL CAPITOLIO / María Isabel Vicente Mestre, Directora Ejecutiva de la AFCPR

Nuestro trabajo en la Legislatura La Constitución de Puerto Rico establece como requisito el saber leer y escribir en cualquiera de los dos idiomas, español o inglés, para ser legislador. En la década de los 50 buena parte de la población era analfabeta, así que este requisito mínimo “garantizaba” que aquellos que sabían leer y escribir podían ser legisladores. La Constitución no dice que ese requisito garantizaba el que produjeran piezas legislativas de calidad. Luego de nueve años de interactuar con legisladores de todos los partidos políticos y de conocer de cerca el proceso legislativo, el saber leer y escribir me parece insuficiente, pero encontrar otro requisito a nivel constitucional que promueva una calidad superior es tarea difícil. Mis pretensiones están lejos de que puedan escribir Don Quijote, porque soy incapaz de pedir lo que no puedo hacer, pero es vital que al menos tengan un grado mínimo de coherencia, no tan solo de la gramática sino también de su propuesta, especialmente cuando son proyectos altamente técnicos, como la Ley de Farmacia de Puerto Rico. Cuando hablo del legislador, hablo del legislador más sus asesores. De hecho, hoy día me pregunto si es más importante el asesor que el propio legislador. El legislador es el que refrenda con su voto o rechaza una pieza legislativa y tiene sobre sus espaldas la carga política electoral, pero la realidad es que el o los asesores son los que tienen el peso del trabajo legislativo. Es imposible conocer al dedillo sobre todos los temas que impactan a la sociedad, pero para ello es que existen los libros, las organizaciones e individuos (entre otras fuentes de información) dispuestos a aportar lo que saben. Un buen asesor puede hacer una gran diferencia para que un proyecto que comienza

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siendo mediocre termine siendo una extraordinaria pieza legislativa, y viceversa. Un ejemplo de esto es el Proyecto del Senado 2190 (Asamblea Legislativa 2005-2008), convertido en la Ley 203 del 8 de agosto de 2008, que en su inicio fue un proyecto mediocre y terminó siendo una pieza legislativa que considero de las mejores que he visto en estos nueve años. Todo gracias a que la asesora del legislador tuvo la conciencia de proveerle espacio de participación a los sectores interesados, ya fueran promotores o detractores. Más aún, esa asesora tuvo la entereza de resistir el embate de otros asesores legislativos, poderes ajenos y ocultos, al proceso legislativo abierto que estaba ocurriendo, hasta que logró su aprobación. Esta ley, que permite la negociación colectiva entre proveedores de servicios de salud y las aseguradoras, lamentablemente la mataron con el reglamento que crearon la Oficina del Comisionado de Seguros y los departamentos de Justicia y de Salud bajo la administración del gobernador Aníbal Acevedo Vilá. Una historia diferente ocurrió con el Proyecto de la Cámara 3711 (Asamblea Legislativa 2009-2012) que se aprobó al filo de la sesión extraordinaria que culminó en diciembre de 2011. Este proyecto crea la “Ley para la Administración e Intercambio

Electrónico de Información de Salud de Puerto Rico”, la Corporación de Intercambio Electrónico de Información de Salud de Puerto Rico, y la posición de “Coordinador de Informática Médica de Puerto Rico”, a fin de cumplir con la política pública de salud del “HITECH Act” y con los requerimientos de la Oficina del Coordinador Nacional de Informática Médica en el Departamento de Salud Federal. Lamentablemente, un proyecto medular para la implantación de todo lo que será el andamiaje informático en los sistemas de salud careció del proceso legislativo que ameritaba. Incluso, a pesar de que desde la Asociación dimos la voz de alerta en los foros pertinentes. Cada uno de los ciudadanos que participa en el proceso electoral es responsable, directa e indirectamente, de la legislación que se produce en el país. De las tres ramas de gobierno, a mi entender el más importante es el Poder Legislativo, del cual emana lo que el Poder Ejecutivo implantará y el Poder Judicial interpretará y adjudicará. El renunciar a la participación del proceso legislativo es entregarle la Isla a una oligarquía política y económica; es darle la espalda al País. Como no estamos dispuestos a renunciar a nuestros derechos, desde su fundación la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico se distinguió por su trabajo ante la

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Asamblea Legislativa de Puerto Rico promoviendo leyes para beneficio de sus socios y sus pacientes. Como ejemplo, tenemos la aplicación a la farmacia de la Ley de Certificados de Necesidad y Conveniencia, que hasta el 2005 fue el instrumento de planificación utilizado por el Departamento de Salud para el establecimiento ordenado de las farmacias en Puerto Rico. Su aplicación fue derogada por el Tribunal Federal en Puerto Rico. Igualmente, podemos mencionar la Ley de Farmacia de Puerto Rico que promovió el Colegio de Farmacéuticos de Puerto Rico y que requirió de un intenso cabildeo por parte de la Asociación en la Asamblea Legislativa 2001-2004 hasta que se logró su aprobación luego de estar más de 12 años por los pasillos capitolinos de gaveta en gaveta. Nuestro mayor triunfo en la Ley de Farmacia es el Artículo 5.10 inciso (f), que dice: “…ningún médico, o grupos de médicos; ya sea bajo corporación profesional o sociedad, administrador de beneficios de farmacia, o compañía de seguros de salud, podrá referir o dirigir pacientes a farmacias específicas, garantizándole al paciente su derecho a la libre selección. Así mismo,

ninguna farmacia podrá establecer una relación contractual o negociación que promueva o permita esta práctica. “Todo paciente, o persona delegada por éste, cuyo derecho a la libre selección de farmacia le sea infringido por las personas o entidades anteriormente mencionadas en este inciso, podrá radicar una querella ante el Secretario de Salud en contra de la entidad o persona que así lo hiciera, teniéndose éstos que someter a la jurisdicción del Departamento, siéndole de aplicación los reglamentos adjudicativos de la agencia.” La Ley de Farmacia rige tanto al profesional farmacéutico como a la farmacia de comunidad, entre otros. Es una ley que cuatrienio tras cuatrienio requiere de toda nuestra vigilancia porque intereses muy particulares siempre intentan enmendar para beneficio de otros a los que la ley no les aplica. Desde la Asociación sacamos la cara por el paciente, defendemos su derecho a la libre selección de farmacia. Así mismo, en conjunto con otros grupos de interés, trabajamos legislación para el establecimiento de la prescripción electrónica, que permite a los médicos recetar sin tener que utilizar la tradicional libreta de recetas en

papel y minimiza los errores en la prescripción de medicamentos para beneficio de nuestros pacientes. El esfuerzo conjunto también logró la enmienda a la Ley de Farmacia que permite a los farmacéuticos administrar vacunas y a las farmacias de comunidad ser centros de inmunización. En todos estos proyectos, la participación de la Asociación fue vital para lograr su aprobación. Tenemos en el tintero proyectos que promueven la reglamentación de los Administradores de Beneficios de Farmacia (Pharmacy Benefit Managers, PBM), intermediarios entre las aseguradoras de salud y las farmacias de comunidad, a través de la Oficina del Comisionado de Seguros de Puerto Rico. Los PBMs son las entidades responsables de crear redes de farmacias y el formulario de medicamentos para los beneficiarios de los planes médicos; las auditorias y los pagos a las farmacias; entre otras funciones. Esta reglamentación debe llegar por conducto del Código de Seguros de Salud. El trabajo legislativo es continuo; sin tregua. 

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En Río Grande la primera farmacia verde Pasión por hacer las cosas bien para beneficio del país La Farmacia Sally, en Río Grande, ha conseguido que Puerto Rico figure en una lista de 40 países en los que existen edificios certificados como eco-amigables gracias al innovador sistema de construcción de su edificio y al uso de aparatos de alta tecnología para la producción de energía y disposición de las aguas. Solo en la fase de diseño, el Concilio de Edificios Verdes de Estados Unidos (USGBC por sus siglas en inglés) designó la estructura de la farmacia como un edificio de Oro. “En el 2006 compramos el predio frente a la carretera #3. Contratamos a un arquitecto con una maestría en arquitectura ambiental y con los conocimientos de él y el deseo inicial de hacer un edificio acorde con el ambiente, decidimos iniciar esta aventura”, dijo a El Botiquín Jesús Jusino, propietario de la farmacia. El análisis y la validación de sustentabilidad del edificio lo realizó un agente independiente utilizando el sistema LEED (Liderazgo en Diseño Energético y Ambiental), creado por el USGBC en el 2000, y que considera la incorporación de elementos favorables al medioambiente tanto en construcciones nuevas como en edificaciones existentes. “Cuando estuvimos diseñando el edificio, el arquitecto Manuel José Martínez nos sugirió que tomáramos como base los parámetros LEED y desarrolló el concepto y los puntos de evaluación”, dijo Jusino. Martínez es presidente de la firma de arquitectos Concretek y de Desarrollo Ambiental del Este, además de que está certificado para someter documentación técnica a LEED. Junto a Martínez trabajó el ingeniero José Maeso, quien es comisionado de LEED, para

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Jesús Jusino, propietario de Farmacia Sally, innovador en el área de diseño ecoamigable

documentar que todo se hiciera de acuerdo a sus estándares. “El ingeniero sometió la información y ya somos oro. Hemos seguido añadiendo puntos por innovación y casi estamos a punto de alcanzar la puntuación máxima, que es platino”, dice entusiasmado. El material con el que se construyó el edificio les permitió acumular la mayoría de los 62 puntos de oro en la evaluación de LEED. “Es un material estructural. Tan pronto se pone el pie dentro de la estructura se siente la diferencia en la temperatura”, explicó. Se trata de Concretek, un producto patentado por el propio arquitecto Martínez que resulta más barato que la construcción tradicional. “Es un producto de concreto aislado que consiste de dos caras de concreto relleno de una plancha de foam y un enrrejillado metálico que le da una gran fortaleza al material, que es lo que más aporta a la eficiencia energética”, se indicó. Los 62 puntos que acumuló Farmacia Sally y que le ganaron el oro es la segunda mejor puntuación de la evaluación, que considera las fases de ahorro de agua, eficiencia energética, materiales, calidad de aire interior e innovación en el proceso de diseño. Contrario a la opinión generalizada de que el uso de materiales y sistemas eficientes aumenta el coste de la inversión, Jusino ha comprobado que los beneficios son mayores y la inversión se recupera rápidamente. Convencido de lo anterior, decidió instalar en el edificio un moderno sistema de iluminación con luz solar.

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“Durante el día utilizaremos la luz del sol a través del sistema Solartube, que recoge la luz del sol a través de un tubo lumínico. La parte que queda en el techo es de cristal y el tubo es de un material maleable donde rebotan los rayos del sol. La parte de arriba recoge la luz del sol y el tubo la multiplica, mientras el reflector la difunde a través de la estructura. La luz parece que esta saliendo por un tubo. Es alta tecnología, el calor que genera el sol se queda afuera, mientras se reduce la factura eléctrica”, argumentó. Para iluminar el primer piso de la estructura, se creó un tragaluz gigante por donde entra la luz pero no el calor. “Para complementar la iluminación natural se ha instalado un sistema de fibra óptica desde el techo de la estructura hasta el primer piso, que transporta la luz del sol y da una iluminación natural”. Este es un producto que traen de Suecia. A los postes que iluminan el exterior de la estructura se le instalaron celdas fotovoltaicas, que son “carísimas, pero dan una iluminación tremenda y reducen el costo de electricidad

“ Hasta ahora hemos salvado setenta y dos árboles.”

porque no usan energía eléctrica y no dañan el ambiente. El aumento en el costo inicial lo vamos a recuperar en poco tiempo porque la eficiencia es altísima”. Un modelo mecánico que reprodujo a escala la estructura y la compara con un edificio del mismo pietaje construido de manera convencional indica que el innovador sistema de iluminación instalado en Farmacia Sally podría economizar hasta el 50 por ciento de la factura de tres mil dólares que pagaba de luz. “Yo estoy seguro que será mucho más”, anticipó el propietario. El aire acondicionado de la farmacia también es de alta tecnología y funciona con aparatos de alta eficiencia, controlados por un sistema de computadoras que mantendrá la temperatura óptima y la comodidad máxima que tolera un ser humano. La disposición de las aguas usadas también ha sido atendida muy eficientemente. Para el sistema sanitario - que funciona con pozo séptico - se diseñó un modelo que distribuye, a través de una tubería especial, todas las aguas orgánicas hacia las áreas verdes y jardines, de manera que sirvan de fertilizante natural. También se instalaron tanques con un sistema de bombeo para utilizar el agua de lluvia en los inodoros de alta eficiencia, que usan muy poca agua. “No vamos a consumir agua potable para esas actividades”, señaló. El piso es de cemento desgastado que simula piedra natural.“Se aplica un densificador y un tinte, que en nuestro caso es ecoamigable y queda como una piedra pulida, con el color que escojamos”, dijo. La pintura que se ha utilizado no contiene compuestos orgánicos volátiles, ni químicos. El matrimonio va a construir una casa con este mismo sistema porque, a largo plazo, se propone confirmar lo que dicen algunos estudios: que las personas que viven o trabajan en un ambiente natural son más productivas. “Porque la luz eléctrica es contaminante y afecta el estado de ánimo de los empleados. Yo lo voy a medir en un año, para confirmar que el estado de ánimo y la productividad del empleado aumentan. Ahora mismo están contentos”, insistió.

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Las gestiones innovadoras de Jusino y su esposa, la farmacéutica Carmen Serrano, no se limitan al uso de materiales altamente eficientes en la construcción del edificio, sino que han desarrollado múltiples iniciativas que colocan a su empresa en el lugar privilegiado de los visionarios. “Hemos trabajado junto a la comunidad en la fase educativa. Vamos a las escuelas, repartimos material informativo. Hemos pasado cápsulas a través de Internet, charlas en escuelas, damos charlas dentro de la farmacia, hemos producido libros de pintar para niños para concienciar sobre la importancia de proteger el ambiente, para que toda la comunidad aporte a la protección de nuestro ambiente”, explicó. En esa farmacia no se desperdicia nada. “Hemos establecido un centro de reciclaje de papel. Lo reutilizamos aquí y luego, cuando ya no es más reutilizable, lo entregamos a la compañía Shreded, que lo convierte en otro material”. De hecho, en ese renglón su esfuerzo también ha sido reconocido. “La compañía nos da un certificado de equivalencia. Un premio por haber salvado árboles por el

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proceso de reciclaje. Hasta ahora hemos salvado 72 árboles”. En la farmacia el despacho de medicamentos es manual, pero disponen de un gabinete inteligente que coloca los medicamentos en los frascos y los etiqueta. El resto de la operación la realiza un empleado. Actualmente Farmacia Sally emplea a unas 20 personas y sirve a clientes de Canóvanas, Luquillo, Río Grande, Fajardo y Ceiba. Como si todo lo anterior fuera poco, Jusino reutilizó todo lo que había en la farmacia que ha administrado durante los últimos 19 años y que comenzó en un local en el sector de los Kioskos Palmer, en la entrada de El Yunque. “Esta es la primera farmacia ecoamigable. Somos los primeros. Sabemos que hay otros edificios de industrias multinacionales, y nosotros somos la primera farmacia. El gobierno federal ha enviado gente para evaluarnos”, recalcó. Jusino ha invertido un millón 500 mil dólares en la construcción del edificio y la instalación de todos los innovadores sistemas que garantizan una operación ecoamigable, pero los frutos de su esfuerzo son evidentes. “El banco se quedó sorprendido. Ellos enviaron

“ La luz eléctrica es contaminante y

afecta el ánimo de los empleados.”

Tubos lumínicos en la Farmacia Sally que recogen y difunden la luz solar hacia el interior de la estructura

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su tasador y la propiedad tasó mucho más de lo que ellos han prestado. Así que yo estoy bien contento, porque estamos haciendo las cosas bien hechas para beneficio del país. Nosotros somos una farmacia pequeña en un pueblo pobre. Si nosotros lo podemos hacer, todo el mundo lo puede hacer”. El maestro en Salud Ambiental tiene sobradas razones para no acogerse a algunos de los incentivos disponibles a través de agencias gubernamentales. “No me interesan, dan una ayuda mínima y cogen pon y yo no quiero eso”, sentenció. Ninguno de los reconocimientos supone ingreso alguno para los dueños de esta farmacia de la comunidad, pero colocarán con orgullo la placa que les certifica como una farmacia ecoamigable. Para estos emprendedores y comprometidos boricuas, eso es suficiente. Farmacia Sally comparte categoría Oro con el nuevo edificio World Trade Center de la ciudad de Nueva York. ¡Enhorabuena! 

Con este sistema, el calor que genera el sol se queda afuera, mientras se reduce la factura eléctrica

En las farmacias de comunidad recibes la atención de profesionales farmacéuticos que se preocupan por tu salud y el calor humano que te hace sentir mejor. Felicitamos a la Asociación de Farmacias de Comunidad por su excelente trayectoria en la defensa de los valores que nos definen como pueblo

LA OPINIÓN DE LOS EXPERTOS

Medicamentos que pueden ser perjudiciales en la edad avanzada Se dice que la edad está en la actitud hacia la vida y no en el número de años. Sin embargo, es innegable que envejecer es un proceso normal al que están expuestos todos los organismos vivos. Según envejecemos, nuestro cuerpo experimenta una serie de adaptaciones internas que van cambiando la forma en que asimilamos y reaccionamos a los medicamentos. Los cuatro cambios principales son: 1. Absorción: El envejecimiento trae unos cambios en el sistema digestivo que retrasan la absorción de la comida y los medicamentos. Esto aumenta la posibilidad de que los medicamentos no surtan efecto con la misma rapidez, o que sea más difícil detectar a tiempo niveles tóxicos en el cuerpo. 2. Distribución: Una vez se absorbe el medicamento, éste se distribuye a través del cuerpo para realizar su función. Pero según envejecemos, nuestro contenido de fluidos en el cuerpo disminuye, perdemos masa muscular y aumenta la masa grasosa, y por tanto los medicamentos no se distribuyen adecuadamente. Muchas veces los médicos deben ajustar las dosis para compensar los efectos del medicamento con la forma en que nuestro cuerpo lo está acumulando y distribuyendo. 3. Metabolismo: El hígado y los riñones son los dos órganos claves para determinar la eficacia de un medicamento. Según envejecemos, el tamaño y la eficacia de estos órganos disminuye, razón por la cual podemos manifestar un mayor grado de efectos indeseables, como mayor concentración o menor eliminación del medicamento en nuestro cuerpo. 4. Eliminación: Una vez el medicamento cumple su función, se debe eliminar del cuerpo. Los responsables de esta eliminación son los riñones y nuestro sistema digestivo. Según envejecemos, disminuye la funcionalidad del riñón así como nuestra capacidad de eliminación, causando que el medicamento se mantenga en el cuerpo por más tiempo de lo deseado. Para cuidar nuestra salud, lo mejor es mantenerse activo, llevar una dieta balanceada

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y visitar regularmente al médico, ya que éste conoce el historial de un paciente y tiene las herramientas para evaluar sus necesidades. Esto incluye los medicamentos que puede o no tomar, de acuerdo a los cambios que haya experimentado, ya sea por el proceso natural de envejecer, o por alteraciones externas (ej. cirugías previas o traumas físicos). Existe una lista de medicamentos que deben evitarse en la población de la tercera edad (mayor de 65 años). Esta lista se conoce como BEER’s e incluye todos los medicamentos que se han confirmado que podrían ser de alto riesgo por su perfil de efectos adversos en los pacientes de edad avanzada. Algunos de ellos son: • Antihistamínicos (reducen o eliminan los efectos de las alergias) como el diphenhydramine (Benadryl®). Algunos riesgos de estos medicamentos son: sueño profundo, confusión y retención de orina. • Relajantes musculares (alivian las molestias de los espasmos musculares) como orphenadrine (Norflex®), carisoprodol (Soma®) y cyclobenzaprine (Flexeril®). Algunos riesgos de estos medicamentos son: sueño profundo, debilidad y retención de orina. • Analgésicos (calman o eliminan el dolor) como ketolorac (Toradol®). Los efectos adversos incluyen sangrado gastrointestinal. Una alternativa para aliviar el dolor leve es el ibuprofeno en dosis bajas. Es sumamente importante que exista una discusión abierta con el médico y/o farmacéutico para seleccionar el mejor medicamento, y de esta manera tratar una condición de salud tomando en consideración los cambios naturales del envejecimiento. Recuerda que estos cambios son los que determinan la respuesta de un medicamento, y que los efectos adversos de los medicamentos son evitables. 

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NANCY AGRONT PEÑA, R.PH Directora Providers and Pharmacy Network MMM Healthcare, Inc.

“ El hígado y

los riñones son los dos órganos claves para determinar la eficacia de un medicamento. ”

REPORTAJE / Irene Garzón Fernández

Llega el médico a Puerto

expediente electrónico Rico Probablemente para el 2020, si usted se encuentra en lugares del mundo tan distantes de Puerto Rico como Australia y Europa, podría tener acceso a sus expedientes médicos en caso de sufrir un quebranto de salud que requiera atención profesional y hasta una receta electrónica, una práctica que ya se desarrolla entre algunos países. “Todo el mundo compartiendo información de salud en sus respectivos expedientes, en sus respectivas prácticas, que se puede reconstruir el expediente del paciente como si estuviera en un solo lugar”, explicó el doctor José E. Piovanetti, coordinador estatal de Tecnología de Informática de Salud de Puerto Rico. El doctor Piovanetti aclaró que el acceso a la información médica del paciente podrá ser compartida sólo entre los componentes del sistema de salud y únicamente mediante el consentimiento de dicho paciente, por lo que no se viola la privacidad que confiere la Ley HIPAA. “El paciente va a tener la capacidad de consentir o no a que cierta información sea compartida”, indicó. La digitalización de los expedientes médicos ya se está realizando a través del mundo y Estados Unidos se unió mediante la ley federal de Tecnología de Información de Salud para la Salud Económica y Clínica (HITECH, por sus siglas en inglés), aprobada por el Congreso el 17 de febrero de 2009. La HITECH Act forma parte de la Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos, conocida como la Ley ARRA, que contiene incentivos relacionados a la

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Te explicamos en qué consiste y cómo puede cambiar el cuidado de tu salud en los próximos años

tecnología informática de cuidado de salud en general, así como incentivos específicos diseñados para acelerar la adopción de sistemas electrónicos de récords médicos por parte de los proveedores de salud.

Ingresa Puerto Rico al esfuerzo

Dr. José E. Piovanetti

En Puerto Rico, mediante orden ejecutiva promulgada el tres de agosto de 2010 por el gobernador Luís G. Fortuño, se creó el Comité sobre Manejo de Información Electrónica de Salud, adscrito al Departamento de Salud. El comité, integrado por 25 miembros -11 de ellos nombrados por el Gobernadorrepresenta a los múltiples sectores del campo de la salud en Puerto Rico, incluyendo el sector público, hospitales, laboratorios, médicos y demás profesionales de la salud, farmacéuticos, aseguradoras y organizaciones que representen los intereses de los pacientes. En virtud de esta orden ejecutiva fue que se nombró al doctor Piovanetti como coordinador estatal de Tecnología de Informática de Salud. El galeno es el único en Puerto Rico con la subespecialidad de Informática Médica, reconocida por la Junta Examinadora de Especialidades de Estados Unidos. “Estamos avanzando a pasos agigantados en Puerto Rico, pero eso no significa que a esa velocidad estamos logrando igualar necesariamente lo que a otra gente les ha tomado años”, señaló el doctor Piovanetti al

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como la Red Nacional de Información de Salud (NHIN, por sus siglas en inglés).

Progresa el proyecto

advertir que habrá “muchos escollos por delante y mucha gente ya los está viviendo”.

Líderes las farmacias de la comunidad El administrador del Centro Regional de Implantación de los Expedientes Médicos Electrónicos para Puerto Rico e Islas Vírgenes, Antonio Fernández, dijo por su parte que en el área de farmacias, alrededor de 800 en Puerto Rico ya están conectadas al sistema de recetas electrónicas. “Hay que reconocer el compromiso y el esfuerzo de las farmacias de la comunidad, que han dicho presente y han adoptado la tecnología”, subrayó. El doctor Piovanetti coincidió al señalar que las farmacias son “las más adelantadas y las más preparadas” en relación a los demás sectores. “Todos los demás profesionales de la salud están muchísimo más atrasados que el sector de las farmacias”, agregó. “Han dado alante, no han escatimado en hacer las inversiones necesarias para estar listos para incorporar la receta electrónica como uso y costumbre en Puerto Rico”, indicó, en tanto, Fernández, encargado de coordinar con estrategias como la que dirige el doctor Piovanetti, para crear una organización de

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intercambio de información de manera que los médicos en sus oficinas puedan conectarse a la red de expedientes electrónicos y acceder así a la información médica de sus pacientes. La Escuela de Medicina de Ponce tiene a su cargo la iniciativa de orientación de los médicos que dirige Fernández. Piovanetti hizo un resumen del historial del proyecto federal para crear la red electrónica de información médica, que surgió bajo la administración del presidente George W. Bush

“ Hay que

reconocer el compromiso y el esfuerzo de las farmacias de la comunidad.”

En el 2005 comenzaron los trabajos en los estados para establecer infraestructura de intercambio de información de salud en forma electrónica, dijo Piovanetti al consignar que fue en el 2004 que, mediante orden ejecutiva, entró en funciones la Oficina del Coordinador Nacional (ONC por sus siglas en inglés), para desarrollar la planificación de los diseños estatales y los programas experimentales. “Eso no significa que todos los estados comenzaron en el 2005. Hay estados que comenzaron mucho antes. Texas comenzó en 1997, siete años antes que el gobierno federal hiciera algo. Massachussets había comenzado sus trabajos en 1998 y otros, como Indiana, comenzaron a principios o mediados de los noventa”, dijo Piovanetti. “Del 2005 al 2010 hubo unos fondos federales para que las diferentes jurisdicciones trabajaran sus respectivas redes de intercambio de información de salud. Desafortunadamente, no ocurrió nada durante ese tiempo y la gente ni se enteraba de esas iniciativas que estaban ocurriendo a nivel nacional, a pesar de que estaban saliendo en todos los medios de comunicación”, lamentó. ¿Vamos retrasados? A nivel personal, yo diría que vamos más que retrasados. El trabajo que tenemos por delante es sumamente difícil, sumamente incómodo. ¿Se supone que esté listo en el 2014? Eso es una falacia. No hay nada como una ley que obligue a todo el mundo a estar para el 2014 totalmente electrónico. Sí existen unas iniciativas federales para inducir que la información de la mayoría de los americanos se maneje en forma electrónica para el 2014. “El propósito de esta red no es compartir información en Puerto Rico. Es compartir información de salud no solamente en los Estados Unidos sino en el mundo entero”, sostuvo el doctor Piovanetti. Informó que Puerto Rico ya ha recibido invitaciones de España y Francia para comenzar el intercambio de información. “El problema es compartir qué información, si en Puerto Rico todavía estamos en pañales”, precisó Piovanetti al observar que la iniciativa

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no es de Estados Unidos, sino que se está tratando de reducir la brecha que tiene con otros países que están mucho más adelantados.

Integrados en el 2020 Piovanetti reiteró que para el 2014 “no vamos a estar en eso, pero probablemente ya para el 2020 sí”. De hecho, dijo que en la actualidad hay jurisdicciones en Estados Unidos que pueden compartir información con España y Francia, pero “nosotros estamos bastante lejos de eso todavía”. Dijo que hay ciudades del norte de México que comparten información electrónica de salud con los estados del sur de Estados Unidos. El proyecto de Puerto Rico, según Piovanetti, comenzó con el plan experimental de San Juan y ya se está expandiendo más allá de la capital. “Está disponible para toda la Isla... Está corriendo en varios puntos de la Isla y está desplegándose a todos los puntos de la Isla. La intención es que para finales de este año calendario ya esté operando en algún sitio de la Isla”, explicó. Por su parte, Fernández destacó que en este esfuerzo “todos estamos en un marco de colaboración”, ya que la estrategia recalca en que se creen alianzas entre el gobierno y el sector privado. “Lo nuestro es ayudar a los médicos, trabajar con los centros ambulatorios, con otras escuelas de medicina, centros de diagnóstico y tratamiento, y con el sector

médico para fortalecer su capacidad dentro de esta nueva tecnología”, dijo Fernández. Habló de las metas agresivas que tienen para promover que se acelere la adopción de récords electrónicos. “El gobierno federal establece incentivos para los médicos que desarrollan esta tecnología”, acotó. ¿Cuál es el status en el sector médico? -Hay de todo. Tenemos muchos médicos que están avanzados en el uso de la tecnología. Hay una gama entre los que están empezando hasta los que son unos campeones en el uso de la tecnología. Fernández dijo que con el Colegio de Médicos Cirujanos y la Asociación de Salud Primaria, han logrado inscribir a más de tres mil proveedores médicos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes. La meta es apoyar a 4,038 médicos para diciembre de este año. En Estados Unidos, la meta es de 100,000, puntualizó. Subrayó que el énfasis en esta etapa es hacia los médicos primarios, que incluyen generalistas, internistas, de familia, pediatras y ginecólogo-obstetras. Empero, dijo que el centro que dirige también ofrece servicios a otros especialistas. En cuanto a los hospitales, Fernández dijo que un gran número ya trabaja sus récords electrónicamente, pero “el proceso es más complejo porque conlleva una transformación institucional más costosa y complicada. Un alto número, sino todos, ya se están moviendo en esa dirección”. Respecto a las aseguradoras, observó que siempre han tenido sistemas de información referentes a la administración de servicios, reclamaciones y demás. “Ahora muchas van a poder recibir reportes de la calidad de los servicios que los proveedores ofrecen y cómo esos servicios impactan la salud de los pacientes”, señaló. En el caso de Medicare, Fernández dijo que se reconoce “a nivel nacional un problema que tiene que ver con las readmisiones de pacientes que son dados de alta. El por ciento de pacientes de Medicare readmitidos en un período de 30 días por la misma condición es un 20 por ciento y gran parte se le atribuye a la falta de coordinación de servicios en la comunidad y al hecho de que no se logra esa conexión entre hospital y sistema de salud de la comunidad para asegurar que la estabilización del paciente es la óptima”.

Gran beneficio para el paciente Fernández dijo que el Centro Regional no trabaja directamente con los pacientes, pero sí indirectamente porque los expedientes electrónicos requieren que los pacientes reciban información sobre su salud y los planes de tratamiento que deben seguir cuando son dados de alta de un hospital. Sobre el beneficio de este sistema para los pacientes, Piovanetti dijo que “la información va a perseguir al paciente. Dondequiera que el paciente esté, su información de salud va a estar disponible”. Indicó que todo aquel que tenga información del paciente “va a hacerla disponible de forma electrónica a través de una red cerrada, una red a la que se pueden pegar solamente los participantes del sector de la salud. En esa red van a estar conectados todos aquellos que en algún momento necesiten información de un paciente. Esa es una conexión continua, un sistema ‘online’ donde todo el mundo está conectado todo el tiempo”. Además, adelantó que se habilita un programa mediante el cual el paciente entra a esta red e, identificado como tal, puede buscar la información que tienen los diferentes proveedores acerca de él. “Puede verla y puede anotarla, puede añadir información, anejos de información, o puede publicar información adicional que el paciente quiera que se publique acerca de él”, afirmó. 

Antonio Fernández

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A FONDO / Irene Garzón Fernández

Farmacias prueban con éxito el despacho electrónico Las recetas médicas electrónicas no solo son posibles sino que ya se están utilizando con éxito, adaptándose a las particularidades de nuestro sistema de salud y se anticipa que sustituyan por completo las recetas en papel. De hecho, unas 700 farmacias ya procesan las recetas electrónicamente. Así lo demostró un estudio, diseñado por la compañía MC21, que evaluó unas 25 mil 790 recetas generadas por un grupo de médicos, que participaron del mismo, para probar que la tecnología podía ser implantada en el país. “Una vez los médicos adoptaron el sistema, continuaron utilizándolo de manera consistente, lo que demostró que es posible lograr la adopción de esta tecnología”, dijo la presidenta de MC21, Rosa Hernández. Durante el período analizado, subrayó, sólo hubo un cinco por ciento de cancelación de recetas en respuesta a alertas clínicas desplegadas por el sistema. ¿Ya se utiliza el sistema en Puerto Rico? ¿A qué nivel? Estos sistemas se han estado utilizando desde hace varios años y, recientemente, se ha observado un gran aumento en su utilización. Según cifras de Surescripts, para el año 2009 se generaron cerca de 47 mil recetas electrónicas. Para el 2010 se generaron alrededor de 128 mil recetas electrónicas y, para julio del 2011, se habían generado alrededor de 142 mil, sobrepasando la cifra reportada para todo el 2010. En el año 2009 había 288 farmacias activadas para recibir recetas electrónicas en Puerto Rico, para 2010 había 537 y para julio del 2011, ya había 695 farmacias activadas. “Las iniciativas del gobierno federal para promover la adopción del expediente médico electrónico y su uso significativo (“Meaningful Use”) tendrán un impacto positivo en la adopción de esta tecnología. Debido a que la prescripción electrónica es un requisito para poder cumplir con los criterios establecidos por el gobierno federal, se espera un aumento

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significativo durante los próximos años”, indicó Hernández. ¿Cuánta seguridad ofrecen las recetas electrónicas? El sistema ofrece la posibilidad de mejorar significativamente el proceso de prescripción y dispensación de medicamentos, haciéndolo más eficiente y seguro para el paciente. Para lograr este objetivo, es importante compartir la información de salud obtenida de múltiples fuentes de manera segura y garantizando la privacidad de los pacientes. Por tal motivo,

Lcda. Rosa Hernández

los sistemas deben cumplir con todos los requisitos del “Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA)”. “Esta regulación establece requisitos bien estrictos para garantizar la confidencialidad, integridad y disponibilidad de toda la información protegida de salud (PHI, por sus siglas en inglés) que sea creada, recibida, almacenada o transmitida de manera electrónica”, explicó. Entre los requisitos figuran controles estrictos para el acceso y divulgación de información protegida de salud disponible de manera electrónica, auditoría y control de sistemas, autenticación de usuarios y múltiples herramientas tecnológicas para garantizar la seguridad. Las redes a través de las cuales se envían las recetas electrónicas (ej. Surescripts), poseen un diseño enfocado en la seguridad y utilizan diversas estrategias, incluyendo el cifrado (“encryption”) de los datos, sistemas de detección de intrusos, monitoreo continuo, entre otros, con el fin de mantener la confidencialidad e integridad de la información protegida de salud. ¿Se puede utilizar un modelo general o habría que crear uno para Puerto Rico? ¿En qué consistiría? ¿Cuáles serían las diferencias en relación a otros modelos? El sistema de salud en Puerto Rico tiene sus particularidades, las cuales es necesario tomar en consideración al momento de implementar sistemas de recetas electrónicas. Por ejemplo, las recetas en Puerto Rico tienen requisitos de ley distintos, por lo que el sistema que se utilice tiene que tener la capacidad de adaptarse a las necesidades locales y cumplir con ellas. Del mismo modo, el flujo de trabajo es distinto. Según nuestra experiencia, esto es algo sumamente importante para lograr una implementación exitosa. Hernández dijo que es importante evaluar el flujo de trabajo para determinar la manera efectiva de implementarlo. “El adiestramiento del personal es clave. Se debe tomar en cuenta que el flujo de trabajo en el manejo

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de las recetas electrónicas es distinto al flujo con las recetas en papel. Es importante que el personal esté bien adiestrado sobre el manejo de las mismas en el sistema de procesamiento de recetas de la farmacia”, añadió. Además, indicó, cambia la manera en que se documenta la información que el farmacéutico documentaba en la receta física. Se debe adiestrar al personal en el manejo de situaciones que puedan surgir durante el despacho y cómo manejarlas en conjunto con el médico. Finalmente, dijo, se debe educar a los pacientes para que entiendan el proceso. “Ya que tenemos diferentes requisitos de ley y otras necesidades particulares de nuestro mercado, hemos encontrado que esta evaluación del flujo de trabajo, adiestramiento y preparación debe ser individualizado y adaptado a las necesidades particulares de cada práctica médica o farmacia”, advirtió. ¿Cómo mejora el sistema la eficiencia en las farmacias? Permite a la farmacia recibir la receta legible directamente, lo que contribuye a disminuir los errores. Estos sistemas proveen acceso al médico a la información del historial

de medicamentos del paciente, verificación de interacciones de medicamentos, de dosis y cotejo de alergias, entre otros. También le brindan acceso a la información de cobertura del plan médico del paciente lo que le permite saber si el medicamento está o no cubierto. Cuando el médico usa toda esta información al momento de prescribir se disminuye la cantidad de llamadas que tiene que hacer la farmacia para aclarar información relacionada a la receta y por situaciones con la cobertura de medicamentos. El sistema también facilita el archivo de las recetas luego de despachadas, ya que se mantienen de manera electrónica en el sistema de procesamiento de la farmacia, eliminando la necesidad de tener un área separada para su archivo físico, lo que a su vez disminuye la posibilidad de que se extravíen y facilita su búsqueda al momento de una auditoría.

con el proveedor de su sistema para que los active, adiestre y puedan comenzar a recibir las recetas electrónicas. La licenciada Hernández recomendó proveer adiestramiento al personal sobre aspectos operacionales, como los cambios en la Ley de Farmacia que eliminan el requisito de la receta en papel, el flujo de trabajo a seguir en el manejo de recetas electrónicas, la documentación en el expediente electrónico del paciente, situaciones que puedan surgir durante el despacho de recetas electrónicas y cómo manejarlas, entre otros aspectos. 

¿Cuánta inversión requiere de la farmacia? ¿Cuánto entrenamiento habría que darle al personal de farmacia? La mayoría de las farmacias ya tienen un sistema de procesamiento de recetas certificado para recibir recetas electrónicas. Por tanto, solamente deben comunicarse

Abierto los 7 días de la semana. Aceptamos todos los planes médicos, incluyendo Mi Salud.

ANIVERSARIO / Millie Gil

Sesenta años de la Asociación de Farmacias de Comunidad La Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico ha escrito parte de la historia de nuestro país durante 60 años, literalmente. Se insertó en ella formalmente el 1 de diciembre de 1952, en San Juan, con el fin social de educar a sus miembros para mejorar el servicio farmacéutico a los pacientes, y defender la sobrevivencia moral y económica de las farmacias puertorriqueñas. “Nosotros hemos sido el muro de contención que ha sostenido a las farmacias de comunidad. Sin la Asociación, las farmacias puertorriqueñas habrían desaparecido”, dice con convicción María Isabel Vicente Mestre, quien ha sido directora ejecutiva de la AFCPR por los pasados nueve años. Su lucha ha girado en torno a la Legislatura, ante la que promueve leyes para la protección de socios y pacientes. La aplicación a las farmacias de los Certificados de Necesidad y Conveniencia, que era el instrumento de planificación del Departamento de Salud para el establecimiento ordenado de las farmacias en Puerto Rico; la aprobación de una nueva Ley de Farmacia; la inclusión en la Ley de Farmacia del artículo 5.10 para impedirles a los grupos de médicos bajo corporaciones profesionales o administradores de beneficios de farmacia dirigir pacientes a farmacias específicas, así como el respaldo para el establecimiento de la prescripción electrónica; la enmienda para conseguir que las farmacias se convirtieran en centros de inmunización, y la reglamentación de los Administradores de Beneficios de Farmacia, o PBM’s por sus siglas en inglés, son solo algunas de sus luchas más recientes. “Yo he estado en la junta por los últimos 17 años. He sido desde vocal hasta la vicepresidenta. En todos los años que he estado aquí, creo que es la única organización que defiende la permanencia de las farmacias,

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Lcda. Carmen C. Burés

Asociación de Farmacias de Comunidad de Puerto Rico.

Llegan las farmacias extranjeras

porque las conoce, ataca inmediatamente los problemas que la sacuden. Las farmacias de comunidad están amenazadas desde hace muchos años por distintas vertientes y la Asociación siempre ha estado ahí para sacar la cara por nosotros”, reconoció Bruni Giuliani, vicepresidenta de la AFCPR, farmacéutica y dueña de la Farmacia La Concepción de Yauco, donde atiende a por lo menos 70 pacientes del programa de buprenorfina del seguro de salud del gobierno, Mi Salud. Hasta 1997, la organización se llamó Asociación de Dueños de Farmacias de Puerto Rico. Quince directores firmaron los artículos de incorporación de la organización que nace el mismo año en que se firma la Constitución del Estado Libre Asociado y se pone en marcha el proyecto político que encumbró en la Fortaleza a Luís Muñoz Marín, Operación Manos a la Obra. Estaba integrada por propietarios de farmacias legalmente establecidas aquí. Miguel Saavedra, Francisco Rahola, Santos Feliú, Joaquín A. Gautier, Carmen Burés, Francisco Collazo, Esteban Amador, Augusto Font, Jr., J.V. Quiñones, M.A. Ramírez, Vicente Hita, Jr., David Hurst, Eloy Báez, Rosita Azize y Lydia Marcos, en ese orden, aparecen rubricando el documento que establece las pautas de comportamiento y trabajo de los dueños de farmacia y sus empleados desde 1952. En 1997 se enmendó el certificado de incorporación y, desde entonces, es la

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La llegada a Puerto Rico de la primera cadena de farmacias estadounidense, en el año 1959, alertó a los dueños de farmacias puertorriqueñas de los cambios que se producirían en la nueva década. “Ya se anticipaba que venía a Puerto Rico una cadena de farmacias estadounidense, la Rexall Drugs, que se convertiría en Farmacias Moscoso, luego que Teodoro Moscoso le comprara a Rexall Drugs”, dijo a El Botiquín José ‘Pepito’ Pérez de Gracia, farmacéutico y dueño de la cadena de Farmacias Plaza, quien presidió la AFCPR hasta 1972. La cadena de farmacias boricua, según dice, no representaba mayores inconvenientes para el resto de las farmacias de comunidad. Hasta que en 1962 llega Walgreens. “La Asociación estaba bien activa. Un detalle que recuerdo, entre 1964 y1966, es que se funda el primer grupo de compras de dueños de farmacia, Golden Cross, para abaratar costos y ser competitivos. Comprar en cantidades que no podía comprar una farmacia sola. Tenía una cruz dorada”, añade Pepito, como le llaman sus amigos, y quien

administra 13 Farmacias Plaza en Bayamón, Toa Baja, y San Juan. Para capear la tormenta que desató la competencia extranjera, de ese mismo grupo, Golden Cross, nació Droguería Río Piedras. “Los dueños de Droguería Río Piedras no podían tener más de un 10 por ciento de las acciones, y se crea como una corporación de dueños de farmacia. Cambió de Golden Cross a Droguería Río Piedras”, acota el licenciado Enrique “Nagib” Sued Juliá, un prominente farmacéutico, dueño de la Super Farmacia Rina y la Farmacia Derkes en Guayama, y miembro de la actual junta de directores de la AFCPR. La fórmula resultó ser muy exitosa, “al extremo de que se hacía una inversión de dos o tres mil pesos y al año ya lo habías amortizado, y daban un por ciento mayor de ganancias”. Sin embargo, “los líderes grandes de la Asociación se fueron separando de estar activos en la organización. Cuando yo llego a la presidencia, tengo que irme a convencerlos para que pagaran la cuota y había bien, bien pocas personas. En los años 70-71 había unos 32 o 34 miembros”, asegura Pérez de Gracia. “En ese momento, para mi lo más importante fue empezar a bregar con una propiedad que teníamos en Río Piedras, el único capital de la organización, y con eso

De izquierda a derecha: Dr. Luís González, Lcdo. Erick Quiñones, Lcdo. José ‘Pepito’ Pérez de Gracia, Lcdo. Arnaldo Colón y Lcdo. Enrique“Nagib”Sued Juliá

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Ángel Oliveras

mantener viva la Asociación. No había recursos, no había nada, solo el solar allí. Mantener vivo al grupo que había, y salvar ese terreno, era la prioridad para poder hacer el trabajo que teníamos que hacer cuando empezó la competencia”, insistió. Con la llegada de las cadenas extranjeras, las circunstancias cambiaron para los dueños de farmacias boricuas. “El panorama cambió cuando Walgreens llegó. Los planes médicos no existían. Nosotros vendíamos directamente al paciente. Existían Triple S y Cruz Azul, pero ellos pagaban el medicamento sin descuento, era como vender cash. Daban pocas ganancias, pero era como vender cash”, dijo el farmacéutico Arnaldo Colón Berlingeri, socio honorario de la AFCPR y quien fuera dueño de farmacia. “No es solo que Walgreens llega, sino que los planes médicos comienzan una campaña feroz por aplicar descuentos al costo de los medicamentos”, añadió Sued Juliá.

CNC’s o la lucha de David y Goliat En esos años, la organización cabildeó para que se incluyera a las farmacias como una institución de salud a las que le aplicaran los Certificados de Necesidad y Conveniencia, en un intento por detener el crecimiento

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desmedido y la construcción desordenada de farmacias Walgreens. “Cuando Walgreens se dio cuenta, empezó a protestar, y se dio la batalla”, señaló Colón Berlingeri. El triunfo de Pedro Rosselló en las elecciones de 1992 obligó a la Asociación a activar un fuerte y costoso cabildeo en la Legislatura para frenar la intención del Ejecutivo de eliminar los Certificados de Necesidad y Conveniencia en detrimento de las farmacias de comunidad. “El (Rosselló) dijo que creía en la libre competencia. Me acuerdo que nos invitaron a Fortaleza para decirnos que el gobernador iba a eliminar los Certificados de Necesidad y Conveniencia. Contratamos al licenciado Gerry Carlo y comenzamos un cabildeo en la Legislatura y desde allí, el senador Nicolás Nogueras y el representante Antonio Silva le pidieron al licenciado José Jaime Pierluisi, ayudante del gobernador, que no enviara ningún proyecto, pero lo enviaron”, lamentó Colón Berlingeri. Más de $50,000 le costó a la AFCPR el pleito que llegó hasta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, luego que el Tribunal de Distrito Federal en Puerto Rico derogara su aplicación en el año 2005. De hecho, la ley está activa para todas las demás instalaciones de salud, como hospitales, laboratorios clínicos y centros de salud en el hogar, pero no para las farmacias. “En Estados Unidos esta ley no existe, aunque hay ciertos estados que tienen una versión menguada de la misma para algunas instalaciones de salud. El estatuto se originó durante la presidencia de Teodoro Roosevelt, por un período y luego se derogó, pero Walgreens la utilizó para argumentar, en el pleito contra el Departamento de Salud, que éste lo utilizaba para discriminar contra la cadena. Y era una violación al Dormant Commerce Clause, a modo de una interferencia contra el comercio interestatal”, explicó el presidente de la AFCPR, Elliot Pacheco, un emprendedor dueño de farmacia que es miembro de la cadena de Farmacias Reyes, con sucursales en San Juan y Cayey. “En múltiples ocasiones hemos ido ante distintos secretarios de Justicia para que declaren a Walgreens como un monopolio. Dimos la batalla por los Certificados de Necesidad y Conveniencia y nos lo tumbaron. Estamos dependiendo de esta Asociación antes de que nos pasen el rolo”, dijo Sued Juliá.

“ Las farmacias

de comunidad están amenazadas desde hace muchos años.”

En los años ochenta, cuando la matrícula de la Asociación se fue en desbandada, la farmacéutica Ivette Claudio (QEPD) inició los pasos para su reorganización desde un nuevo organismo, Farmacias Unidas Independientes, para “luchar por la estabilidad y crecimiento de la farmacia independiente”. Una meta que, según decía, “se logrará mediante nuestro esfuerzo en brindar los mejores servicios de salud con las más altas y estrictas normas de ética”, según se desprende de documentos fechados en 1983. El meritorio esfuerzo mantuvo viva la lucha de las farmacias puertorriqueñas mientras se

Ana Lourdes Rivera

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reinventaba la Asociación de Farmacias de Comunidad.

Lcda. Julie Hurtado

Aflora la Asociación con un pagaré que había que liberar Según Ángel Oliveras, la Asociación está en pie, gracias a las gestiones del farmacéutico Raúl González, dueño de la Droguería Río Piedras, con lo que coincide Sued Juliá, quien cuenta la historia en primer persona. “Fue don Raúl González quien prestó el dinero para no perder lo único que teníamos, con una sola condición: reorganizar la asociación que pasaba por un prolongado letargo. Saldada la deuda de $25 mil, se le vendió al propio Raúl. Ese dinero ninguna junta lo podía usar si no era para comprar una propiedad para las oficinas de la Asociación y así se hizo”, recuerda Sued Juliá. Según cuenta, durante la presidencia del farmacéutico Roberto Peirats, los primeros años la sede de la Asociación se instaló “en el baúl del carro”. En 2006, durante la presidencia de Julie Hurtado, se compró la oficina en el edificio Capital Center de Hato Rey con un certificado de depósito de $250 mil. Esa es hoy día su sede. “Yo recuerdo cuando la Asociación no tenía membresía. Caminamos la isla entera, y después nos metimos al Capitolio. Hicimos mucho trabajo en el Capitolio. Al Colegio de Farmacéuticos, sin embargo, se le hacía difícil entender la importancia de defender los intereses de los dueños de farmacia. Se les hacía difícil, nos veían como comerciantes”, acotó Oliveras, quien fue presidente y cabildero de la AFCPR. Cuando Oliveras llegó a la presidencia en 1994 había asignaturas pendientes, más allá de aumentar la matrícula. “Combatir por la permanencia de los Certificados de Necesidad y Conveniencia, combatir la medicina por correo, trabajar en la Ley de Cierre, y el cabildeo, a eso fue a lo que le tuve que dar el frente. Esos cimientos en la Legislatura se trabajaron bien. Allí estaban la Cámara de Comercio y Walgreens con sus cabilderos, y yo. La lucha fue a palo limpio”.

La reforma de salud de Rosselló En 1998, la reforma de salud de Rosselló desestabilizó los cimientos de las farmacias que, entre otras cosas, tuvieron que aceptar

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que se les pagara por debajo del costo de los medicamentos. En eso estaba inmersa la Asociación cuando llegó a la presidencia Ana Lourdes Rivera. “Entré como vicepresidenta en 1998, y en el 1999 advine a la presidencia. Mi primer día como presidenta tuve que atender una demanda en el Tribunal Federal por los contratos leoninos de Humana, una de las aseguradoras de la reforma”.

“ Hay que detener la expansión de las cadenas.”

Los contratos eran un asunto de “lo coges o lo dejas”, puesto que las farmacias no tenían oportunidad de negociar con las aseguradoras. Los dueños de farmacia tenían que aceptar el precio de los medicamentos que ellos imponían. “Igual que los que me precedieron, tuve que ir hasta el Tribunal Supremo de Puerto Rico por los Certificados de Necesidad y Conveniencia”, rememoró Rivera, quien fue la dueña de Farmacias Deco, en la Plaza del Mercado de Río Piedras, y luego se

desempeñó como Procuradora de Pequeños y Medianos Negocios. “Durante mi presidencia tuve aciertos en el tribunal en términos de la conservación de los Certificados de Necesidad y Conveniencia, y el reclamo que eliminaría la práctica del envío de medicamentos por correo, una decisión a favor de la Asociación, que probó que aunque la práctica en Estados Unidos era permitida, en Puerto Rico había que reglamentarla y aquí no estaba reglamentada”, relató. El afán desmedido de Walgreens por aumentar el número de farmacias, en abierta violación de las leyes, los llevó a invertir el orden de las solicitudes de permisos ante ARPE para la construcción de tiendas de conveniencia. No presentaban los Certificados de Necesidad y Conveniencia y ARPE no se los pedía. Una vez el gobierno aprobaba los planos, y construida la estructura, obligaban al estado a autorizar el recetario.

El mortero “Llevamos casos a los tribunales de los socios que pedían auxilio porque tenían problemas con el establecimiento de farmacias extranjeras que amenazaban la subsistencia de las de aquí. La división legal de Asociación de Farmacias de Comunidad se puso a su disposición y por un tiempo logramos retrasar la expansión de Walgreens, hasta que en 2005 fueron derogados los Certificados de Necesidad y Conveniencia”, recordó Vicente Mestre, quien se inauguró como directora ejecutiva de la AFCPR en la presidencia de Julie Hurtado, que se extendió de 2002 a 2006. “En aquel momento llevábamos una batalla campal porque Walgreens se establecía muy cerca de las farmacias de comunidad”, apunta Hurtado. Ese subterfugio que utilizaba Walgreens para engañar al Departamento de Salud y obtener los Certificados de Necesidad y Conveniencia obligó a la Asociación a someter una querella ante Salud para impedir que utilizaran el mortero, un símbolo de farmacia, y la palabra farmacia en aquellos establecimientos sin recetario. ���Tuvieron que tapar el mortero. El Departamento de Salud falló a favor nuestro”, sentenció Hurtado. La farmacéutica intuía que había algo detrás de las artimañas de sus competidores.

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“El corre y corre que tenía Walgreens era porque años después se iba establecer en Puerto Rico la también cadena de farmacias estadounidense CVS, con la intención de replicar aquí lo que en Estados Unidos es la práctica: establecerse frente a Walgreens. Aquí pasa lo mismo”. “Ese es el efecto concreto de la derogación de los Certificados de Necesidad y Conveniencia. Al derogarse los CNC’s, ha habido una expansión sin límite de la cadena. Con la llegada de CVS, ahora a Walgreens le están dando una dosis de su propia medicina, porque en menos de dos años ya hay más de diez de esas farmacias alrededor de la isla”, dijo Vicente Mestre. “Una de las cosas que aprendimos es que existen los tribunales, pero no hablan el mismo idioma que nosotros, a menos que te toque un juez que se interese en nuestros asuntos. Porque no conocen la realidad de nuestros reclamos. A menos que hayan pasado por

Lcda. Elda Sierra

situaciones familiares o personales, lo ignoran”, dijo Hurtado. Como presidenta, Hurtado también trabajó en la primera revisión que se hizo a la Ley de Farmacia en tres décadas. “Fue la primera vez que se escribió una nueva ley de farmacia para atemperarla a la tecnología y los procesos farmacéuticos del momento”, recordó. Para que se aprobara, Hurtado convocó a la matrícula del Colegio de Farmacéuticos al primer piquete en su historia reciente, para

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exigirle a la entonces gobernadora Sila María Calderón la aprobación de la ley. Fue también la primera vez que una asociación afiliada piquetea a la Cámara de Comercio, que se oponía a la aprobación de una enmienda a la Ley de Farmacia para garantizar al paciente su derecho a la libre selección de farmacias y evitar la práctica de dirigismo hacia farmacias específicas. Calderón firmó la nueva Ley de Farmacia el 3 noviembre de 2004.

La llegada del intermediario (PBM) La reforma de la Administración Calderón a la tarjeta de salud de Rosselló creó una figura que comprometía la solvencia económica de las farmacias. Un intermediario entre las farmacias y la Administración de Seguros de Salud, ASES, el Administrador de Beneficios de Farmacia (PBM por sus siglas en inglés). Por primera vez los medicamentos se le pagaban a las farmacias 5% por debajo de su costo. Ahí comenzó una nueva lucha desde la Asociación para exigir la reglamentación de los PBM’s “Cuando yo entro a la Asociación, teníamos que luchar por la reglamentación de los PBM’s porque los legisladores no sabían qué era. Todavía no saben lo que es. Los comisionados de Seguros, todos, nos han dicho que ellos están para velar por la seguridad fiscal de las aseguradoras, porque ellos tienen que garantizar que las compañías de seguros están sólidas para poder brindar los servicios a los beneficiarios, que ellos no tienen el peritaje ni el dinero para reglamentar a los PBM’s”, ilustró Vicente Mestre. Los intermediarios, según dice, tienen un control absoluto sin que nadie los fiscalice a ellos. “Auditan, piden credenciales y nadie los fiscaliza a ellos. Por ejemplo, si a una aseguradora la tienen que eliminar, eso pasa por un proceso del comisionado de Seguros y el proceso de liquidación. Pero, como a los PBM’s nadie los reglamenta, si ellos no le pagan a las farmacias, éstas se quedan sin cobrar. Otro asunto es que los contratos son unilaterales y las farmacias tienen que aceptar el pago que ellos imponen. Con alguna buena voluntad, ellos mejoran uno o dos puntos porcentuales del contrato”, sostuvo Vicente Mestre. La AFCPR no es la única que ha hecho el reclamo para la reglamentación de los PBM’s. “En Estados Unidos, la National Community

Lcda. Brunilda Giuliani

Pharmacists Association, NCPA, lleva casi dos décadas tratando que el gobierno federal legisle proyectos para reglamentar los PBM’s allí”, según la ejecutiva. En sobre diez estados ya se han aprobado leyes que los reglamentan. En el proyecto propuesto por la AFCPR, el Comisionado de Seguros fiscalizaría y reglamentaría a los PBMs. Otro asunto que movilizó el cuatrienio pasado a la Asociación hasta las oficinas del entonces secretario de Asuntos del Consumidor Alejandro García Padilla fue su intento de establecer un reglamento que imponía un tiempo definido para despachar recetas. La medida no progresó. Sin embargo, años más tarde, la Procuradora del Paciente lo incluyó en el reglamento de la Carta de Derechos y Responsabilidad del Paciente.

“ Aníbal Acevedo Vilá no apoyó las farmacias de comunidad.”

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“Aníbal Acevedo Vilá no apoyó las farmacias de comunidad”, reclamó Pérez de En 2006, el P. del S. 2190, un proyecto que Gracia. En eso coincide la directora ejecutiva de la les permitía a los proveedores de salud negociar los contratos de servicio con las Asociación, quien recuerda que “en el aseguradoras y los administradores de cuatrienio de Aníbal se perdieron los farmacia, fue firmado por el gobernador Aníbal Certificados de Necesidad y Conveniencia y Acevedo Vilá. Sin embargo, cuando se elaboró tanto el Departamento de Salud como el el reglamento, “mataron la ley”. La legislación Procurador General actuaron bajo presión fue promovida por el Colegio de Dentistas y la nuestra. Además, él nos vetó el proyecto para reglamentar los PBM’s. Los dos puntos más Coalición Salud para Todos. farmacias de la El reglamento limitaba con quién se importantes para las sentaba a negociar. No permitía la negociación comunidad se perdieron en ese cuatrienio. El con ASES ni con entidades que manejan que más daño le ha hecho a la Asociación y a planes Medicare y esas imposiciones, entre las farmacias fue Aníbal. Le dio la espalda a los pequeños comerciantes por estar detrás otras, hicieron inoperante la ley. de los banqueros de la Milla de Oro”. Cuando la farmacéutica Elda Sierra juramenta la presidencia de la AFCPR se comenzó a redactar el proyecto que permitía la prescripción electrónica y también se promovió el acercamiento y la incorporación a la junta de directores de la AFCPR de los miembros de todos los grupos de compras. “Nos dimos a la tarea de educar al dueño de farmacia en cuanto a las contrataciones; que entendieran el contrato de adhesión y cómo éstos iban a impactar las farmacias. En cinco días visitamos los cuatro puntos cardinales de la isla. Fue un maratón educando a los socios. Cuidándonos de no entrar en controversia con el Federal Trade Commission. Queríamos que estudiaran los contratos antes de firmar los que llegaban de los PBM’s unilaterales y por adhesión”, dijo la también propietaria de la Farmacia Elda de Manatí. Aunque Sierra define su paso por la presidencia como uno conciliatorio, lo cierto es que su debut estuvo salpicado de controversia. Página del documento original de incorporación de la Asociación “Yo llegué y lo primero de Dueños de Farmacias de Puerto Rico, fechado el 1 de diciembre que pasó fue el arresto de de 1952, con las firmas de los miembros fundadores.

96 médicos fatulos. Así me inauguré en los medios, con las amenazas de las autoridades de que las farmacias serían multadas si se despachaban recetas fatulas. Era una amenaza a la salud y ASSMCA insistiendo en que no podíamos despachar. Pero no nos decían quiénes eran los médicos”, relató. A insistencia de la AFCPR se entregaron las listas de médicos y los programadores pudieron alimentar una base de datos “que nos alerta sobre la solvencia moral del médico. Ahora, cuando el sistema marca en rojo, el mismo sistema te dice quién es quién. Esa fue mi inauguración”. “A Elda le tocó terminar el caso de las farmacias especializadas, que llegó hasta el Tribunal Supremo de Puerto Rico, y que en una opinión del juez asociado (Erick) Kolthoff Caraballo decidió que el paciente puede renunciar a la entrega del medicamento por parte del farmacéutico, las vistas administrativas en Salud y en DACO, querellas de anuncios engañosos”, según Vicente Mestre.

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Acevedo Vilá le da la espalda

La lucha por la libre selección de farmacias Cuando se cumplen 60 años de fundación de la organización, la lista de asuntos pendientes supone que no habrá mucho tiempo para celebrar. “Nosotros trabajamos la legislación para garantizar el derecho del paciente a la libre selección en la Ley de Farmacia. Preparamos a tiempo el terreno, presentamos la legislación necesaria y desde el 2004 estamos defendiendo la libre selección”, dijo Pacheco Beauchamp, quien asumió la presidencia de la AFCPR, en julio de 2010. Asignatura pendiente también es la aprobación de la segunda fase del Código de Salud de Puerto Rico para la reglamentación de los PBM’s. Un asunto en el que la Asociación ha dejado el pellejo es en detener la aprobación de un proyecto del representante José Ernesto Torres Zamora que deroga la licencia de Botiquín, lo que permitiría que los médicos ejerzan una función que está reservada a los farmacéuticos. Un proyecto similar, sometido por el ex presidente del Senado Kenneth McClintock en 2008, fue rechazado por el Departamento de Salud, puesto que con la derogación cada oficina médica se convertiría en un recetario.

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María Isabel Vicente Mestre

La importancia del asunto se puso de manifiesto tras el arresto federal, a principios de diciembre pasado, de siete farmacéuticos a los que se ha vinculado con un esquema para el trasiego de medicamentos recetados en colaboración con un grupo de médicos. “Nosotros nos oponemos al proyecto e incluso hemos demostrado que los pediatras, que lo promueven, no vacunan porque la licencia de botiquín sea un escollo, sino porque los planes médicos no les reembolsan

Lcdo. Erick Quiñones

lo que cuesta la vacuna y la administración al paciente”, denunció Pacheco Beauchamp. “Si se deroga la licencia, siempre existe la posibilidad de la compra por Internet de esos medicamentos.Ahora mismo el Departamento de Salud no sabe cuán grande es el problema aquí”, alertó Vicente Mestre. Otra gestión que hace la organización es cabildear para que se cree, mediante legislación, la Oficina de Investigación del Departamento de Salud, que se detuvo en la Cámara porque se dio la impresión de que desmantelaría a ASSMCA. “La favorecemos porque la oficina tendría fuerza de ley y habría un protocolo de inspección y uniformidad por el que se regirían todos los inspectores con un mismo libro para hacer las auditorías. Además, esa oficina se propone revisar la ley de ASSMCA, que data de los años 70”, dijo Pacheco Beauchamp. Con la presencia desde 1962 de la cadena de farmacias extranjeras Walgreens y, ante la llegada y rápida expansión de CVS en Puerto Rico, la AFCPR se propone presentar legislación para limitar el número de pies cuadrados de estas farmacias y lograr incentivos municipales al pago de impuestos por la propiedad mueble y las patentes municipales. Ahora toca convencer a alcaldes y legisladores para que respalden la propuesta, lo que reconocen que es tarea difícil. “Ante un gobierno republicano como éste, con una visión ‘globalizada’ de los mercados, es una tarea cuesta arriba, pero no imposible”, dijo Pacheco. Los miembros de esta junta no son complacientes, saben que es necesario que los dueños de farmacia se pongan al día. “No podemos tapar el cielo con la mano, cada uno de nosotros debemos tener nuestras farmacias con el inventario adecuado, que ningún paciente se vaya de nuestras farmacias sin su medicamento. Tenemos que invertir en tecnología; en la apariencia física de nuestros negocios, porque esto no es un asunto de ser grande o pequeño, y capacitar a nuestros empleados para que ofrezcan el mejor servicio”, sentenció.

Expediente médico electrónico A todo el trabajo de cabildeo legislativo realizado por la AFCPR en los pasados tres años se añaden las gestiones para adelantar la creación de la red de intercambio de información de salud y acceso a los expedientes médicos de los pacientes: el expediente médico electrónico, en el que están en juego unos 800 millones de dólares Dieciocho meses después de haber aprobado una orden ejecutiva que creó un comité para trabajar en el expediente médico electrónico - una disposición mandatoria de la ley federal de salud - el gobernador Luis Fortuño sorprendió a todos al enviar un proyecto a la legislatura, aprobado al final de la sesión extraordinaria, mientras en Cámara y Senado se evaluaban otros dos proyectos sobre el mismo asunto. El record electrónico debía estar funcionando en 2014. “La Asociación de Farmacias de Comunidad ha estado representada en el Comité sobre Manejo de Información Electrónica de Salud, para trabajar el proyecto que crearía el registro médico electrónico. Trabajamos un plan estratégico, al que se adjudicaron los fondos y se creó una corporación sin fines de lucro”, recordó Pacheco Beauchamp, quien ocupa un asiento en el comité. Con todo el trabajo que tienen por delante, la junta de directores de la AFCPR se muestra cautelosamente optimista sobre el futuro de las farmacias puertorriqueñas. “Yo si volviera a nacer sería farmacéutico y volvería a tener una farmacia, y con esa misma convicción digo que la Asociación de Farmacias de Comunidad es el único mecanismo que queda para salvar las farmacias de comunidad, para que no pase lo que está pasando en Estados Unidos, donde apenas se ven. Por

A la derecha, la Junta de Directores de la AFCPR. De izquierda a derecha: Sr. Alejandro Reyes Santiago, Vocal, Sr. Emilio Reyes Santiago,Tesorero, Sra. Vicmaris González, Vocal, Lcdo. Alexis Torrado, Vocal, Lcda. Brunilda Giuliani, Segunda Vicepresidenta, Sr. Elliot Pacheco Beauchamp, Presidente, Sa. María Isabel Vicente Mestre, Directora Ejecutiva, Lcdo. Erick Quiñones, Primer Vicepresidente, Lcdo. Enrique Sued Juliá, Vocal, Ing. Rafael Muñoz, Secretario y Sr. Héctor de Jesús, Vocal. En el recuadro arriba la Lcda. Marilya Rodríguez, Vocal.

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Elliot Pacheco Beauchamp

eso seguiré trabajando por la asociación”, dijo Sued Juliá. “Los números son claros, de 1,200 farmacias de comunidad, hoy hay 700. Sin embargo, Walgreens eran 25 y ahora son 120”, dijo Erick Quiñones, farmacéutico y miembro de la junta de directores de la AFCPR. “Sin embargo, sigo creyendo en las gestiones de la Asociación, porque creo que es lo único que tenemos que nos mantiene vivos, porque el Colegio de Farmacéuticos

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representa a todo el mundo y aquí somos dueños de farmacia que padecemos el mismo dolor por la misma enfermedad y remamos todos juntos”, agregó. “Hay que luchar desde aquí porque la Asociación, es donde único uno se siente apoyado y protegido. Yo no me quedaría cómoda en mi farmacia si no contara con esta organización”, añadió Bruni Guiliani. “Es un honor pertenecer a una organización que ha velado por los intereses y la

defensa de nuestras farmacias por 60 años. Si no es por la Asociación, no habría farmacias de comunidad, nos habrían pasado el rolo. Nuestros competidores gastan mucho dinero en cabilderos y nosotros, si no fuera por la Asociación, no existiríamos”, resaltó Emilio Reyes, tesorero de la AFCPR y dueño de Farmacias Reyes de Cupey. “Hay que detener la expansión de las cadenas, o por lo menos ponerle tranquillas, como es la reducción del pietaje. Que en vez de darle incentivos de diez años a Walmart, que se los den a los pequeños empresarios”, dijo Pacheco Beauchamp al condenar la actuación del alcalde de San Juan, Jorge Santini, en el caso de Walmart de la parada 18. “Darle 300 mil dólares para crear empleos, a tiempo parcial, y cinco años de exención en el pago de patentes, y 10 años en incentivos, es una vergüenza”, sostuvo. “El futuro está en las manos de las propios dueños de farmacias. Ellos tienen que determinar lo que quieren hacer. Yo estoy aquí y la Asociación está para aguantar embates, promover una situación mejor para las farmacias de comunidad, pero el futuro está en los dueños de farmacias. Tienen que tomar decisiones aguerridas más contundentes para poder sobrevivir”, concluyó Vicente Mestre, a quien la junta reconoce como la arquitecta de la nueva cara de la organización. 

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ENTREVISTA

El Gobernador contesta al El Btiquín Tan pronto la Junta de Directores de la Asociación de Farmacias de Comunidad de Puerto Rico aprobó la publicación de esta revista hubo coincidencia en que, siendo este un año electoral, sería oportuno contar con la participación de los aspirantes al más alto cargo gubernamental. A los dueños de farmacias de comunidad les interesa conocer cuales son los compromisos de los candidatos a la gobernación con sus empresas. Después de todo, es un hecho que las sobre 700 farmacias boricuas generan unos diez mil empleos directos y atienden el 85% del universo de beneficiarios del sistema de salud pública de Puerto Rico que ronda el millón 500 mil vidas. También es cierto que con la llegada de las cadenas de farmacias estadounidenses han desaparecido unas 700 de las nuestras. De inmediato comenzamos las gestiones con la Fortaleza para el encuentro con el gobernador Luis Fortuño. Sin embargo, su apretada agenda impidió nuestro encuentro cara a cara. El primer ejecutivo aceptó que se le sometieran las preguntas por escrito, y así lo hicimos. Las 15 preguntas que hoy publicamos fueron formuladas por los dueños de farmacias de comunidad. Las respuestas textuales del Gobernador hablan por sí mismas.

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Las farmacias de la comunidad siempre han provisto los servicios de farmacia a los pacientes de Mi Salud. El caso es diferente en la mayoría de las farmacias de cadena. ¿Puede usted, en apoyo a las farmacias de la comunidad y negocios puertorriqueños, limitar la red de proveedores de servicios de farmacias al segmento de farmacias de la comunidad y no ofrecer este negocio a las farmacias de cadenas? Creemos que el Gobierno debe proveer igual oportunidad a todos los proveedores debidamente cualificados que estén disponibles para prestar servicios de farmacia u otros servicios para nuestros beneficiarios. De no ser así estaríamos discriminando contra otros sectores. Las farmacias de la comunidad aportan con la creación de más de 10,000 empleos directos en Puerto Rico. Ante la crisis del desempleo en la Isla, que va rondando el 16%, ¿Qué incentivos contributivos propone usted para fomentar la creación de empleos en las farmacias de comunidad? Pensando que estos incentivos podrían tener un doble efecto: proveer oportunidades a los desempleados, y además mejorar el servicio en las farmacias de comunidad para diferenciarnos de las farmacias de cadena. La reforma contributiva Más Dinero en Tu Bolsillo incorpora diversas medidas para fomentar el desarrollo económico, entre las cuales se destaca la reducción de la tasa máxima corporativa de 41% a 30% para promover la inversión y creación de empleos. Para los pequeños

“ El Gobierno debe proveer igual oportunidad a todos los proveedores”.

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negocios en particular, la tasa corporativa del 20% se amplía para negocios que generan hasta $750,000 de ingreso neto, como lo son la mayoría de las farmacias de la comunidad. Por otro lado, la reforma contributiva, además de simplificar el cómputo de la deducción por gastos médicos, amplía la misma. Esto incluye los medicamentos recetados y equipo ortopédico. Entendemos que indirectamente esto beneficia a las farmacias de la comunidad, ya que se está ampliando una deducción por gastos en su industria. En términos generales, como los beneficios contributivos de la Reforma Contributiva le dejan más dinero en el bolsillo a los individuos, el consumidor tendrá más recursos para poder cuidar mejor su salud y comprar sus medicamentos y otros artículos en las farmacias de la comunidad. Si las farmacias de cadena norteamericanas no le quieren dar servicio a los beneficiarios de Mi Salud, y las farmacias de comunidad atienden el 85% de los 1.5 millones de beneficiarios de Mi Salud, ¿no cree usted que deberían recibir algún incentivo por ello? En el Plan Mi Salud hay una amplia red de proveedores, incluyendo a las farmacias. Esta red incluye farmacias de cadenas locales como aquellas farmacias de cadena provenientes de otras jurisdicciones de los Estados Unidos. Creemos en la libre y justa competencia del mercado, ya que esto brinda mejores servicios, calidad y precios a los participantes que patrocinan a los proveedores. Al participar como proveedor en nuestro plan de farmacia, el comerciante recibe el beneficio del patrocinio del beneficiario en otras oportunidades de negocio. De hecho, al presente las farmacias de la comunidad reciben un pago por el despacho de la receta mayor al que reciben las farmacias de cadena. En los Estados Unidos continentales las farmacias de cadena han arropado el país. En el caso de Puerto Rico vamos por el mismo camino, ya que de mil 200 farmacias de este tipo, hoy solo quedan 750. ¿Tiene usted algún proyecto para evitar que las Farmacias de la Comunidad en Puerto Rico desaparezcan? Entendemos que la Asociación de Farmacias de la Comunidad debe evaluar dos aspectos fundamentales sobre este asunto: las economías de escala y el ofrecimiento de otros servicios. Esto permite unos ahorros en los precios por unidad, ya que mientras más unidades se adquieran, menor es el precio por cada una, en este caso la compra de medicamentos. Por otra parte, las farmacias pueden diferenciarse al añadir otros servicios tales como vacunación. Las farmacias de la comunidad pueden ampliar servicios u optar por prestar servicios que, por ejemplo, no ofrecen las grandes cadenas. Hace un año se aprobó la Ley de Inmunización/Vacunación que permite a las farmacias ofrecer servicios de vacunación a la población adulta en instalaciones certificadas por el Departamento de Salud. Muy pocas farmacias de la comunidad han comenzado a prestar los servicios de vacunación debido a lo estricto de las regulaciones aprobadas y debido a la inversión que requiere el tener disponibles los equipos y seguros que requiere la Ley. ¿Estaría dispuesto a someter una propuesta para flexibilizar la ley y el reglamento, como ha pasado en los Estados Unidos, para así fomentar la participación de las farmacias de la comunidad?

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Veremos cómo se comporta la industria, y en ese sentido estamos dispuestos a considerar cualquier cambio a las regulaciones para ser más inclusivos y generar más puntos de entrada para la salud preventiva a la población de Puerto Rico. Los costos de hacer negocio en Puerto Rico aumentan continuamente incluso para las farmacias de comunidad. Muchas veces no podemos crear empleos, o peor aún, nos vemos obligados a eliminar puestos de trabajo en nuestros negocios por el encarecimiento de los costos de operación, particularmente el costo de energía eléctrica. ¿Podría decirnos cómo va usted a manejar este problema? Ya hemos implementado el plan para atajar el problema del costo energético de una vez y por todas, tanto a corto como a mediano y largo plazo. En lo que a soluciones a corto plazo se refieren, hemos establecido varias medidas que nos están ayudando a lograr nuestro objetivo. Entre ellas se encuentra un fondo de estabilización que ya cuenta con un balance de $100 millones y la cual nos ayudará a encarar las variaciones en el precio del crudo. Estos fondos proceden de una reestructuración de la deuda que llevó a cabo la Autoridad de Energía Eléctrica.

“ Las farmacias de comunidad

reciben un pago por el despacho de la receta mayor al que reciben las farmacias de cadena”.

La AEE ha realizado además un esfuerzo más agresivo combatiendo el hurto de energía. Hasta la fecha, hemos recobrado unos $100 millones que previamente habían sido hurtados. También hemos establecido una línea especial para reportar el hurto de electricidad, el 1-855-521-1212. También hemos impuesto unos mecanismos para aumentar la eficiencia a la hora de comprar combustible, con la ayuda del Banco Gubernamental de Fomento. La apertura reciente del puerto que ahora opera Puma Energy también traerá ahorros, ya que ahora pueden llegar barcazas con mayor capacidad para traer combustible, lo cual nos permite comprar combustibles en cantidades más grandes y a un precio menor por barril. A esto se suman las economías en gastos operacionales que hemos logrado dentro de la AEE, los cuales totalizan unos $30 millones. A mediano plazo, tenemos en agenda la conversión de la Planta Costa Sur a gas natural, una fuente más costo efectiva de energía, empezando en abril del 2012. Este proyecto, así como Vía Verde y las diversas iniciativas de energía renovable y alterna, nos ayudarán a reducir nuestra dependencia en el petróleo de manera significativa y establecer controles en nuestro costo energético.

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¿Están o no están exentos de contribuciones los medicamentos? Los medicamentos que se despachan con recetas en Puerto Rico están exentos de arbitrios y del IVU. Las empresas que se dedican a la distribución al por mayor y al detal están sujetos a los pagos de contribución sobre ingresos, patentes, CRIM y otros requisitos de ley que ya están establecidos. Si están exentos, ¿por qué hay que pagar patente y CRIM por éstos? Como todo negocio o entidad que se dedica a la actividad de ventas, bienes o servicios, estas empresas están sujetas a los requisitos de ley. Estos requisitos son de igual aplicabilidad a otras empresas en el área de salud que se dedican a la venta de equipos médicos quirúrgicos, equipo durable, etc. ¿Estaría dispuesto a aprobar una ley que exima a las farmacias del pago de impuestos de propiedad mueble y patente por medicamentos con receta? Al hacerlo, estaríamos discriminando contra otras empresas que se dedican a negocios relacionados a la salud. Las compañías de manejo de beneficio de farmacia o PBM's (por sus siglas en inglés) constantemente comprimen el margen de ganancia de nuestros negocios bajando el reembolso de los medicamentos originales y genéricos, en algunos casos el reembolso actual está por debajo de nuestro precio de adquisición. ¿Qué propone usted para detener esta tendencia? Ciertamente el Gobierno no puede regular todos los términos y condiciones de las contrataciones que surgen entre estas entidades y las farmacias. Hemos logrado un gran avance con la creación de la Ley Número 194 de 29 agosto de 2011, conocida como el Código de Seguros de Salud de Puerto Rico. En su capítulo numero 4 comenzamos a establecer términos y regulaciones al sector de administradores del beneficio de farmacia. ¿Cuál es su posición ante aquellas corporaciones que han transado casos con el gobierno federal por violaciones y fraude a fondos Medicare y reciben contratos del estado? Que tenemos que seguir lo establecido en las leyes tantos estatales como federales en la adjudicación de los contratos. Cada caso puede ser diferente y se tiene que evaluar conforme a la ley. ¿Qué visión tiene del Inspector General del Departamento de Salud? ¿Qué lo llevó a promover legislación para crear esa oficina (P. de la. C. 3401)? Este esfuerzo, conforme a los requerimientos tanto del gobierno estatal como federal, es en favor de garantizar la mejor utilización de los recursos disponibles para salvaguardar la honestidad y verticalidad en los servicios de salud. Siguiendo este propósito, la Oficina ya ha generado frutos, sacando del medio a proveedores inescrupulosos y a servidores públicos que violan la ley. La Oficina, creada en junio pasado, tiene un acuerdo de cooperación con las agencias de ley y orden federal, tales como el Negociado Federal Antidrogas (DEA), la Agencia Federal de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) y la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud federal. La Oficina ha cooperado en operativos

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recientes de agencias federales y, desde su creación, ha atendido otros asuntos tales como el robo de identidad mediante certificados de nacimiento del Registro Demográfico; la realización de intervenciones con comerciantes del programa WIC, garantizando el cumplimiento de dicho programa; y la investigación del robo de materiales en oficinas del Departamento de Salud, entre otros. La Oficina, junto a la Junta de Licenciamiento y Disciplina Médica, además ha detectado casos de fraude llevadas a cabo por proveedores de salud. Actualmente, existe un gran reto con el proceso de renovación de licencias para las farmacias en Puerto Rico. Dado el atraso en los procesos de renovación y emisión de nuevas licencias en el Departamento de Salud, las farmacias nos vemos obligadas a trabajar por meses sin tener evidencia física de la Licencia de Salud. En ocasiones nos vemos obligados a solicitar documentos alternos a la licencia que evidencien la existencia de permisos para comprar medicamentos a los distribuidores y casas farmacéuticas en Puerto Rico. ¿Ha pensado en cómo mejorar los procesos de licenciamiento y renovación de licencias para agilizar el ataponamiento existente y permitirnos operar eficientemente?

“ Creemos en la libre y justa competencia del mercado”.

El Departamento de Salud, a través de la Secretaría Auxiliar de Reglamentación y Acreditación de Facilidades de Salud (SARAFS), está en el proceso de optimizar la expedición de licencias mediante un sistema computarizado que permite que la licencia sea expedida automáticamente luego de la inspección, si la persona cumple con todos los requisitos y/o documentación. Además, cada inspector contará con unas computadoras portátiles tipo “tablet” que le permitirá registrar las inspecciones y, si está en cumplimiento, la licencia se expide por Internet automáticamente a la persona que la solicita. Este sistema se prevé estaría disponible en o antes del cierre del año fiscal. ¿Qué medidas sugiere ante la escasez de farmacéuticos? ¿Consideraría revisar el otorgamiento de licencias de farmacias? Ante la escasez de profesionales farmacéuticos en la Isla, es necesario incentivar la entrada a esta rama de la salud. Ya es evidente que compañías como Walmart, Walgreens y CVS están compitiendo por los recursos humanos, especialmente farmacéuticos. Esto ha desatado algo beneficioso ya que para mantenerse competitivos han tenido que aumentar beneficios y salarios. Definitivamente, este modelo ha demostrado ser eficiente. Invitamos a la Asociación de Farmacias de Puerto Rico a evaluar alternativas para generar interés en esta profesión. Conforme a los cambios generados por el “Affordable Care Act”, se debe además incentivar la entrada a grados técnicos de apoyo a los farmacéuticos tales como técnicos de farmacia (health care extenders), algo similar al concepto de los asistentes médicos (physician assistant) y las enfermeras prácticas.

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¿Está usted dispuesto a confirmar si se han cumplido sus expectativas con Mi Salud? Si no se han cumplido, ¿por qué? Entendemos que se han cumplido las expectativas del Plan Mi Salud porque: 1. Por primera vez, el Gobierno sienta las pautas para la contratación de las compañías aseguradoras, primordialmente a través del estableciendo de las primas. 2. El programa se establece montando redes preferidas de médicos que permiten que los beneficiarios tengan acceso a médicos especialistas sin la necesidad de referidos del médico primario, ni tener que efectuar co-pagos por los servicios que reciben en esta red preferida. 3. Se logró integrar los servicios de salud mental con los de salud física en la oficina del Grupo Médico Primario (modelo de colocación). Ahora al menos dos veces a la semana, un especialista de salud mental interactúa con los beneficiarios que acudan a la oficina del médico primario. El profesional de salud mental puede ser un psicólogo clínico, enfermera psiquiátrica o un trabajador social relacionado con el área de salud mental. 4. Se han creado estrategias para disminuir el uso innecesario de las visitas a Sala de emergencia. Entre estas mencionamos: • se reforzó el uso de los horarios extendidos hasta por lo menos 9:00 pm • se reforzó el uso de los "call centers" de las aseguradoras, uniformándolos y estableciendo Tele Mi Salud. Esta línea telefónica orientará a los beneficiarios sobre sus condiciones de salud y sobre la disponibilidad de los servicios de salud. 5. Se reforzó el uso de pruebas de salud preventiva y se le quitó el 100% del riesgo de estas pruebas a los médicos primarios. Ahora el médico no tiene que pensar que va a recibir menos capitación por hacer estas pruebas. 6. Por primera vez se añadieron los servicios de reparación de dientes de leche y coronas en niños. 7. Se incluyó en la cubierta el tratamiento para la dependencia a opiáceos con el tratamiento y uso del medicamento Buprenorfina. Esto es muy importante y se hace justicia para las persona adictas tratando su condición como una enfermedad. 8. Se incluyó la condición de autismo bajo la cubierta especial del plan. 9. Para nosotros la salud y los derechos de todos los puertorriqueños son importantes y por eso enmendamos la Carta de Derechos y Responsabilidades del Paciente para asegurar: • Mantener la cubierta a dependientes hasta los 26 años. • Los seguros de salud no pueden discriminar y denegar cubierta por condiciones pre-existentes. • Se prohíbe a las aseguradoras el imponer límites por costos en las cubiertas. • Se incluyó como requisito a las aseguradoras el incluir servicios preventivos sin costo adicional. • Se añadieron vidas adicionales al plan. Cuando comparamos los números de vidas al 2009 versus los de 2011, ya tenemos más de 100,000 nuevas vidas. Todavía tenemos grandes retos. Estos incluyen orientar a la población sobre cómo utilizar y maximizar los servicios preventivos que ofrece el plan, además de fiscalizar aun más a las aseguradoras y proveedores. 

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ACTUALIDAD / Carla Minet

Nuevos aires para la Escuela de Farmacia de la UPR Una nueva etapa se anticipa para la Escuela de Farmacia en los predios del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, y es que el nuevo edificio que ya se ha construido para albergarla está en proceso de habilitación y se espera que sea inaugurado el próximo año académico. Para la decana de la Escuela de Farmacia, la Dra. Wanda Maldonado, este nuevo escenario plantea nuevas oportunidades. “El edificio nuevo está bien adelantado y el año académico 2012-2013 comenzaremos en el nuevo espacio. Básicamente estamos en el equipamiento final de salones y laboratorios. Es un entorno mucho más abierto, la tecnología de las áreas de salones de clase va a ser más de avanzada, habrá un número de espacios adicionales, un laboratorio de informática para estudiantes, que se puede utilizar para todas las actividades que contemplen el uso de tecnología, áreas verdes de estilo campus universitario y áreas de esparcimiento mucho más amplias. Las facilidades van a permitir que se amplíen clases y habrá un laboratorio para simulaciones con pacientes”. Pero además hay planes de crecimiento institucional, explica Maldonado. “Nuestros programas están enmarcados en unos estándares de acreditación y nuestra meta es continuar con un programa que permanezca acreditado. Por lo tanto, estamos constantemente en la vanguardia de la educación farmacéutica. Planes inmediatos

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contemplan la ampliación de nuestro programa graduado – con una maestría en ciencias farmacéuticas, y la facultad ha recomendado que se amplíe a un Ph.D. (doctorado) en ciencias farmacéuticas. Por ahora el programa graduado es dirigido a la investigación, y en este momento tiene solo maestros en ciencias en farmacia y se está desarrollando. Tenemos que ir por los canales de la Universidad y que los cursos sean aprobados. Tenemos la facultad, que será la misma del programa de maestría”. Para preparar a los estudiantes de la facultad para los retos profesionales de estos tiempos, la Decana enfatiza que el componente en el currículo denominado ‘fundamentos sicosociales’ atiende los aspectos de la interacción social de los farmacéuticos con todo tipo de pacientes. “Aprenden técnicas de comunicación, para ser efectivos en la interacción entre pares, con otros profesionales de la salud y con el público en general, porque hay un elemento bien personal en esta profesión. Está también el curso de ‘service learning’ en el cual los estudiantes se involucran con las comunidades, como ocurre en la Península de Cantera. También llevan a cabo unas prácticas en su cuarto año profesional, en el cual ellos se insertan en centros comunitarios, y así fomentamos su integración en las comunidades. También hay actividades extracurriculares que favorecen la discusión de temas de

interés general. Por ejemplo, tuvimos un foro donde varios panelistas expusieron sus opiniones sobre el sistema de salud del país. El último año de los estudiantes en nuestro currículo es completamente en escenarios de práctica, donde tienen exposición completa a ese escenario tan complejo del mundo de la salud, en instituciones de salud y en farmacias de comunidad”. Por otra parte, ante la transformación que se impone en el sector de la salud por la llegada de la tecnología y en específico, el denominado “e-prescribing”, Maldonado asegura que los nuevos farmacéuticos que salen de la Escuela están listos. “Nuestros estudiantes están expuestos a la tecnología desde que llegan a nuestro programa, y se incorpora en los cuatro años. La plataforma es electrónica en los cursos que se ofrecen presencialmente, pero también la plataforma en línea facilita los procesos de enseñanza aprendizaje, pruebas de avalúo y evaluaciones de cursos de forma electrónica”.

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En la página de la izquierda, la Decana de la Escuela de Farmacia, Dra. Wanda Maldonado, frente al nuevo edificio de seis plantas que albergará oficinas para profesores, salones de clase y laboratorios especializados para la investigación. A la izquierda, detalle del nuevo edificio. Abajo, a la derecha, piezas del Museo de Farmacia.

Nueva etapa, nuevos retos Por cada curso en la Escuela de Farmacia hay alrededor de 45 estudiantes, de los cuales la mayoría, un 80% según la Decana, son mujeres. Entre las oportunidades de empleo para los egresados de la Escuela, están las instituciones hospitalarias, los PBM, las aseguradoras, las farmacéuticas y laboratorios, así como las farmacias. Pero, según los dueños de farmacias de aquí, no se están graduando suficientes farmacéuticos en Puerto Rico. “Nos indican los empleadores que todavía hacen falta más farmacéuticos, y hacemos lo que nos corresponde de acuerdo al tamaño de la facultad, porque nuestra misión es darles una educación de excelencia. Hay un fenómeno en este momento y es que hay un número significativo de los que solicitan a la Escuela de Farmacia, en comparación a los que podemos admitir. Obviamente nuestra intención es ser bien responsables, es un proceso competitivo; pueden haber muchos que cumplen con los criterios, y se entra en un proceso de méritos”. En Estados Unidos hubo una escasez de farmacéuticos similar a la que se observa en la Isla, pero ya este año se alcanzó un balance entre oferta y demanda de profesionales. “El patrón indica que la demanda va a equipararse con la oferta pronto en Puerto Rico. En el nuevo edificio, habrá una capacidad mayor, pero el número no lo tenemos delineado”, explica Maldonado.

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“Tenemos una colaboración bien directa de la industria porque muchos de nuestros egresados son parte de ella. Siempre hemos tenido personal que colabora con ellos y ellos con nosotros. Nuestros programas académicos se atemperan a ese entorno”. Un ejemplo de esto es el apadrinamiento de estudiantes, que instituciones como la Asociación de Farmacias de Comunidad de Puerto Rico, ha asumido. “Además, tenemos acuerdos con farmacéuticas y algunos de nuestros estudiantes son becados, y luego ellos emplean a nuestros estudiantes. Hay internados para algunos estudiantes en los meses de verano. También participamos en consorcios como Induniv, donde estamos en un diálogo constante sobre las necesidades de la industria y de la escuela”. Otro de los retos que enfrenta la profesión farmacéutica, y por ende, la Escuela de Farmacia, es la urgencia de inculcar aspectos éticos. Ante la discusión pública que ha suscitado el arresto de profesionales de la salud, Maldonado reconoció que este asunto es medular. “El aspecto ético nos preocupa mucho y es algo que compartimos con nuestros estudiantes porque un farmacéutico se puede ver en una posición bien delicada si no presta atención a los detalles. Está bien expuesto a recibir recetas fraudulentas, por ejemplo, y nuestra encomienda es darle herramientas para que estén bien atentos y puedan optimizar su función, y darle mucha información de las leyes, para que puedan actuar como profesionales y protegerse de esquemas que puede que, hasta sin conocer, se vean involucrados. Es esencial el comportamiento ético de los farmacéuticos y todos los profesionales de la salud. Les damos un curso dedicado a legislación y durante las experiencias de práctica, ellos tienen que manejar todo el tiempo los aspectos legales de su trabajo”.

el centenario del establecimiento en la Universidad de Puerto Rico del programa de Farmacia como el primero académico profesional en esta área de la salud, el 22 de septiembre de 1913. El programa se estableció inicialmente en el campus riopedrense, pero luego fue trasladado al Recinto de Ciencias Médicas. Maldonado afirmó que apenas comienzan los preparativos para estas celebraciones, y anticipó que serán muy especiales y que es providencial su coincidencia con la inauguración del nuevo edificio de la Escuela de Farmacia. “Es un evento bien significativo para el sector y debemos hacer una celebración”,dijo. 

Celebraciones a la vista En 2012, se cumplen 500 años desde que se estableció la primera farmacia en Puerto Rico, según documenta la historiadora Sandra Fábregas. Y en 2013 se conmemora

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Dos complementos únicos para la educación de la Farmacia

El Museo de Farmacia y Plantas Medicinales de la Escuela de Farmacia de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ciencias Médicas, también tendrá nuevo hogar en el edificio que estrena en el próximo ciclo académico 2012-2013. “El espacio es más amplio en el nuevo edificio, porque hay áreas de curaduría dedicadas a eso”, apunta la Dra. Wanda Maldonado, decana de la Escuela. No es extraño que tenga prominencia en los nuevos planes de la institución, ya que

1960. Los testimonios y anécdotas de estos egresados son una forma de recuperar valores, tradiciones, hechos, pensamientos y vivencias, que han ido dando forma a la Escuela, que el 22 de septiembre de 2013 cumple su centenario. El material videográfico preparado por los estudiantes es único, según nos explica Coll. “Se escucha a la Lcda. Lydia M. Rivera hablar de cuando participó como estudiante de farmacia en el Capitolio para luchar por la aprobación en 1945 de la Ley 282 de Farmacia. O las anécdotas del 'Boticario de Las Marías', el Lcdo. Herbert Massari y su

su componente didáctico es esencial para el currículo. “En el curso de 'Historia y evolución de la profesión de farmacia' se incorpora formalmente el Museo. Se hacen, además, visitas periódicas relacionadas a otros cursos de historia de la farmacia”. La profesora Ninoshka Coll, que enseña el curso de Antropología Farmacéutica y es, además, la curadora del Museo, explica que actualmente se puede ver allí la exhibición “Historias de Vida de la Profesión Farmacéutica”, que reconstruye la trayectoria de la profesión mediante historias orales de farmacéuticos graduados de la Escuela de Farmacia en las décadas de 1940, 1950 y

intervención preparando un medicamento con efedrina para calmar el asma, haciéndolo pasar por aceite de cangrejo, según le solicitaba su paciente. Se experimenta la espiritualidad con que el Lcdo. José H. López trataba a sus pacientes, en sus palabras: ‘Para mí la Farmacia era el altar'. Mientras que la Lcda. Brunilda Remus, que trabajaba en la antigua Farmacia Colonial de San Juan, donde realizaba muchas preparaciones, relata: “Yo tenía que hacer unas soluciones de pilocarpina para una señora que tenía glaucoma... los purgantes, eso se vendía como pan caliente. También el té de tilo, de manzanilla y el ‘Boracua’, unas gotas para la

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irritación de los ojos”. Esos son sólo algunos de los cuentos que se han rescatado para la exposición y que estarán disponibles para el público hasta agosto de 2012.

El Jardín de Plantas Medicinales Otro de los complementos esenciales de la Escuela de Farmacia que tiene un rol didáctico es el Jardín de Plantas Medicinales, al que llegan no sólo los estudiantes de la Escuela, sino también grupos de jóvenes y niños de toda la isla en busca de información y ávidos de aprendizaje. Allí se ofrecen talleres y charlas, y se siembra semanalmente. “El jardín se queda en las instalaciones del Jardín Botánico. Hay varios cursos que se benefician de ese jardín, uno de ‘service learning’, en el cual se involucran con grupos comunitarios y ofrecen orientación a la comunidad sobre temas medicinales, y otros cursos de historia de antropología y farmacia”, menciona la Dra. Maldonado. “El Dr. Esteban Núñez, especialista en farmacognosia, estudiaba los ingredientes en las plantas que tienen propiedades terapéuticas”, agrega. El jardín ha sido un importante apoyo a las actividades educativas y de investigación, lo que ha provocado el desarrollo de un herbario y la publicación de varios libros sobre plantas medicinales y venenosas, así como libros de texto de farmacognosia por el Dr. Núñez, y la publicación de artículos de investigación y capítulos de libros por otros investigadores. A través de donaciones y adquisiciones, el número de especies plantadas en el jardín se ha triplicado, y el número total de especímenes de la colección se ha incrementado más de cinco veces. 

Para visitas guiadas al museo o al jardín de plantas medicinales, debe llamar y hacer cita previa con la profesora Ninoshka Coll (787) 758-2525, extensión 1070 o enviar un correo electrónico a ninoshka.coll@upr.edu.

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RESPONSABILIDAD SOCIAL / Carla Minet

“A la gente le gusta que la llamen por su nombre,” afirma una farmacia arraigada en su comunidad Farmacia Vallemar está localizada en Lomas Verdes, en la Z-1 Avenida Carlos J. Andaluz (Avenida Nogal), en Bayamón.

Aunque en la pequeña Farmacia Vallemar se usa Facebook, se reciben recetas electrónicas y se mantiene informados a los clientes sobre temas de salud con un boletín mensual, no son las tecnologías de comunicación el activo más importante que tiene este comercio ubicado en Bayamón hace ya quince años. Son indudablemente el calor de sus empleados y dueños y la atención cariñosa a los clientes lo que mantiene la puerta en un constante abrir y cerrar. Entre los clientes que transitan por la farmacia de comunidad, hay unos muy especiales que la Lcda. Lilliam Valle recibe con un interés especial. Y es que Farmacia Vallemar es parte desde hace dos años de uno de los programas piloto que se desarrollan hace ya casi una década en la Isla con el medicamento buprenorfina. Varios proyectos piloto se han establecido a pacientes de adicción y a confinados, y Vallemar ejerce su responsabilidad social con la comunidad participando del expendio del fármaco Suboxone, una combinación de buprenorfina y naloxone hydrochloride para el tratamiento de la adicción a la heroína, entre otros opiáceos. Así es que Lilliam y su esposo Rafael Muñoz reciben a estos pacientes siempre curiosos por su progreso. Lilliam recuerda cómo empezó con el programa. “Una tarde me llaman de la

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Universidad de Puerto Rico, de la Escuela de Medicina. Dentro del programa necesitaban farmacia, y médicos, para pacientes adictos. Necesitaban un sitio cerca para los pacientes. Y decidimos aceptarlo. De primera intención me asusté, pero me comuniqué con un amigo que ya lo estaba haciendo y me explicó y me animé. Los pacientes que vienen son enfermos adictos, y según van adelantando con el tratamiento van mejorando; en la manera de expresarse y su apariencia, se les nota la mejoría. Hay personas adictas, de todo tipo, profesionales, médicos, ingenieros, personas sin recursos, confinados, de todo”. La buprenorfina es una pastilla que se disuelve debajo de la lengua, y en 15 minutos le quita al usuario los síntomas de romper en frío. A diferencia de la metadona, puede ser recetada por los médicos y comprada en las farmacias. El medicamento es uno de “acoplamiento parcial” y hace que, aunque se aumente la dosis del medicamento, no aumente la euforia o el placer que pueda sentir el paciente. O sea, aunque tiene su tope de euforia momentánea, llega un momento en que el paciente deja de sentirla aunque tome más, lo cual dificulta el abuso de la sustancia, y a esto se le atribuye en cierta parte su éxito. La Administración Federal de Alimentos y Drogas (FDA) aprobó su uso desde 2002. Además, en Puerto Rico ya está incluido en la

cubierta de Mi Salud. Aunque pocos galenos en Puerto Rico lo recetan, y deben tomar unos cursos que los certifican para poder recetar el fármaco, hay varias farmacias, aunque pocas, que lo están despachando porque hay varios planes médicos que lo están cubriendo. Muy pronto, dejará de ser una pastilla para se suministrado en forma de laminilla que se disuelve en la lengua. Lilliam puede dar fe de los efectos positivos de este tratamiento, porque lo ha visto de primera mano. “En el hospital, el tratamiento se complementa con un equipo de sicólogos, trabajadores sociales, les ayudan a buscar trabajo, es un equipo. Aquí se le da el medicamento, gratuito. Y hemos visto pacientes que ya no están en el programa. Por ejemplo, en buprenorfina, de diez que llegaban, ya solo queda uno que regresa. Entiendo que es porque ya el paciente está listo para seguir solo, o porque dejó de participar en el programa. El que quiere salir con este medicamento de verdad que lo puede hacer. Lo ideal es que tú le vayas bajando la dosis y frecuencia. Muchas veces empieza diario, luego tres veces en semana, hasta que se la quitan porque no la necesitan”. La farmacéutica habla con mucho orgullo y satisfacción de los resultados que ha visto. En el caso de Vallemar, son mayormente hombres los que llegan con la receta de buprenorfina, todos adultos. Una de las ventajas que Lilliam le ve a este modo de tratamiento es que distinto a los lugares donde ofrecen metadona, que se percibe al que llega como un adicto, de forma prejuiciada, en el caso de los pacientes que van a la farmacia, reciben el tratamiento de cualquier otro paciente. Son atendidos como personas enfermas por la adicción, pero en proceso de recuperación. Según Lilliam, el participar de este proyecto de buprenorfina le ha traído a su

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A la vanguardia La receta electrónica es la innovación que hace varios meses llegó al recetario de Vallemar. “Desde que lo implementaron, los médicos han estado un poco reacios, pero como ya se acerca la fecha límite para que cumplan, nos están llegando muchísimas recetas electrónicas. Es una gran ventaja. Llega un mensaje a la computadora que te dice “RX awaiting”, y una vez sale la notificación, la abres, sirves la receta y ya, la persona la recoge. Llega el paciente y ya está. Es bien importante que el médico le pregunte al paciente cuál es su farmacia de preferencia en vez de enviar los pacientes a farmacias de cadena”.  Farmacia Vallemar es parte de dos redes importantes que agrupan el sector de las farmacias: la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico y Coopharma, la Cooperativa de Farmacias Puertorriqueñas.

La Lcda. Lilliam Valle, propietaria de Farmacia Vallemar.

vez otras oportunidades de dar servicio a la comunidad, cumplir su responsabilidad social y a la vez mantener viento en popa su negocio. “Ahora hicieron otro acercamiento de Assmca. El personal de Assmca trae los pacientes, vienen muchos con depresión, que han estado recluidos en hospitales siquiátricos, y se les despachan los medicamentos, de forma gratuita. Funciona mediante reembolso”.

Vallemar: una trayectoria de éxito y compromiso La Farmacia Vallemar existía hace unos 30 años, aunque ha tenido otros nombres. “Yo la compro hace 15 años atrás. Y estaba en el piso. Empecé con una empleada de las que ya estaban. Fuimos entonces comprando y cumpliendo con lo que querían los clientes; luego tuve que seguir cogiendo empleados. Somos siete en el recetario; tres farmacéuticos. Ya la farmacia es pequeña para nosotros,” explica Lilliam. Y es que según la farmacéutica, el “shopper” de Coopharma es un gran incentivo

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para los clientes, y se vende de todo lo que se promociona en él. El perfil de los clientes es principalmente de gente mayor, muchos de ellos pacientes medicare, y gente de clase media y en desventaja económica. También explica que una ventaja competitiva de Vallemar es que aceptan la reforma (ahora Mi Salud), mientras que cadenas como Walgreens no la aceptan. “Aquí vienen muchos viejitos sin familia, que están solos, el personal les lleva las medicinas a las casas. A veces hasta nos quedamos con ellos hablando en la casa, haciéndoles compañía. Uno quisiera tener más tiempo para eso. La gente que no tiene nada que hacer les podría ayudar tanto a estas personas. A la gente le encanta que tú hables con ellos, que le dediques tu tiempo, que llames al médico cuando hay alguna duda, o sea, que los cargues. En las cadenas todo es por tiempo, le limitan a los empleados el tiempo que pueden dedicarle a un cliente. Aquí es diferente. Y sobre todo, a la gente le gusta que le llamen por su nombre”. 

Las farmacias de comunidad, las verdaderas farmacias del pueblo Los datos que maneja la Administración de Seguros de Salud confirman que las farmacias de comunidad puertorriqueñas despachan el 85 por ciento de los medicamentos recetados al millón y medio de vidas que cobija el sistema de salud pública de Puerto Rico. Crean casi diez mil empleos directos, y hace 50 años viven amenazadas por la competencia de las farmacias extranjeras, que no aceptan el plan de salud gubernamental y que se han expandido vertiginosamente por todo el país. Las aproximadamente 715 farmacias de comunidad que operan en Puerto Rico venden anualmente unos 1.95 millones de dólares de los cuales 1.7 millones corresponden al recetario, lo que representa mil 200 millones de dólares o el 18 por ciento del total de lo que se invierte en salud. La mercancía de piso en las farmacias supone unos 250 mil dólares anuales. En contraste, según datos recientes recopilados por el semanario Caribbean Business la cadena Walgreens vende 853 millones de dólares al año en unos 100 establecimientos alrededor de la isla. Aunque las farmacias criollas generan más empleos a tiempo completo ninguna ha recibido nunca ayudas del gobierno. “Somos un empleador grande que da más trabajos a tiempo completo, tenemos

menos ganancias que las cadenas y no tenemos ningún incentivo, contrario a lo que ha pasado con Walmart de la parada 18, a quienes el alcalde Jorge Santini le ha otorgado 10 años de exención en el pago del CRIM, cinco años al pago patentes municipales y 300 mil dólares para la creación de empleos a través del Departamento del Trabajo” recordó Elliot Pacheco Beauchamp, presidente de la Asociación de Farmacias de Comunidad. Aunque es evidente que las farmacias de comunidad son las que dan servicio a los beneficiarios del sistema de salud pública del gobierno, Mi Salud, según Pacheco Beauchamp, “este es el peor contrato que tienen las farmacias”, puesto que “en el margen de ganancia de los medicamentos genéricos las farmacias de comunidad no ganan ni un dólar por medicamento. Lo hacemos porque no es una cuestión de dinero sino de dar servicio a los médico indigentes”. A pesar de la reducción del número de farmacias de comunidad, de 1,200 a 750 en los últimos 20 años, los empresarios boricuas se ajustan los cinturones para hacer frente a esa realidad modernizando sus farmacias y acelerando proyectos innovadores que les hagan más competitivos. 

COMUNIDAD / Millie Gil

Figura 1 Por ciento de las recetas de Mi Salud dispensadas por tipo de farmacia

85% 5% Cadenas extranjeras Farmacias de comunidad

Fuente: Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico (ASES).

Figura 2 Distribución de las farmacias de Puerto Rico por tipo de farmacia

78% 22% Cadenas extranjeras Farmacias de comunidad

Fuente: El Nuevo Día, 13 de julio de 2010.

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INTERNET / Carla Minet

Herramientas en la red para cuidar de tu salud

Es la biblioteca médica más grande del mundo y el sitio web de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) para pacientes y sus familias y amigos. Producida por la Biblioteca Nacional de Medicina, MedlinePlus le brinda información sobre enfermedades, condiciones y bienestar en un lenguaje fácil de leer. MedlinePlus ofrece información confiable, actualizada en todo momento, en cualquier lugar y de forma gratuita. Puede usar MedlinePlus para aprender sobre los últimos tratamientos, buscar información sobre medicamentos o mirar los videos e ilustraciones. También puede encontrar enlaces a investigaciones sobre su tema de interés así como ensayos clínicos sobre una enfermedad o condición, y una importante función de búsqueda de medicinas y suplementos, así como una enciclopedia médica ilustrada.

Si alguna vez ha querido conocer de lugares confiables donde encontrar información sobre temas de salud y no los consigue en el mar de contenidos de Internet, guarde esta nota. Hemos elaborado una lista sencilla y esencial de lugares que proveen datos de fuentes oficiales, estudios recientes, alertas sobre consumo y contraindicaciones de medicamentos, informes, noticias de salud, en fin, herramientas que debe tener a mano para cuando surgen dudas o emergencias relacionadas con la salud.

La herramienta de búsqueda de este portal indaga y extrae información de más de mil 600 organizaciones gubernamentales y entidades sin fines de lucro para encaminarle hacia los datos más actualizados. También ofrece guías de salud para consumidores, noticias recientes sobre salud clasificadas por tema y un directorio de organizaciones dedicadas a la salud. La información publicada es verificada por un comité de expertos en salud y pasa por rigurosos análisis y evaluación de calidad antes de ser publicada. El sitio web es producido por la Oficina para la Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos del Departamento de Salud y Servicios Humanos. http://www.healthfinder.gov/espanol/

La página también cuenta con tutoriales interactivos de educación de salud, una enciclopedia médica, información sobre medicamentos de receta y venta libre y las últimas noticias de salud. El portal se actualiza diariamente. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/medlineplus.html

La página del seguro médico público para los ciudadanos de 65 años o más, y menores de 65 con ciertas incapacidades, ofrece todos los detalles que usted necesita conocer sobre su plan, incluyendo la posibilidad de encargar una nueva tarjeta en línea. Medicare incluye cobertura de hospital (parte A), cobertura de médicos (parte B), y medicamentos recetados (parte D). Podrá encontrar en esta página todos los detalles sobre prevención, cobertura y un localizador de recursos, una herramienta muy efectiva en la cual a usted entra su código postal y le muestra todos los proveedores del servicio en una tabla comparativa y con toda la información de contacto. Además, hay formularios en línea para que usted someta querellas, un área de preguntas y respuestas comunes, y encuentra también la Oficina del Defensor del Pueblo de Medicare, que le ayuda con sus reclamaciones, quejas y solicitudes de información. http://es.medicare.gov/default.aspx

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ACTUALIDAD / Millie Gil

Mayita troncha crecimiento de W y ofrece apoyo a las de aquí La alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez Altieri, pasará a la historia como la primera ejecutiva municipal que le ha hecho frente al crecimiento desmedido de las farmacias Walgreens en Puerto Rico. Ellos querían cortar árboles en una zona de alto valor ecológico para sembrar una farmacia, y ella dijo que no. A lo que ha dicho sí, es a otorgar incentivos a aquellas farmacias de comunidad que quieran hacer negocio en el casco urbano de la ciudad. “Yo te puedo decir que tengo un plan en el casco urbano de la ciudad, y se lo ofrezco a cualquiera que quiera establecer

comercios en el centro urbano de Ponce. No solo para nuevos negocios, siempre y cuando quieran venir al centro”, indicó Meléndez Altieri. Los incentivos de los que habla la alcaldesa están contenidos en una ordenanza municipal de septiembre de 2010, que incluye incentivos sobre el pago de patentes municipales a empresas con un volumen de negocio de hasta un millón de dólares; incentivos en el pago de contribuciones sobre la propiedad mueble a negocios que tengan ventas de hasta 250 mil dólares, y sobre arbitrios de construcción a aquellas construcciones que se realicen en un período de dos años. Preguntada sobre la posibilidad de que se amplíe la Ordenanza Municipal 37 para beneficiar a empresarios puertorriqueños fuera del casco urbano de Ponce, la ejecutiva municipal admitió que no ha hecho una evaluación para medir el impacto que ello tendría en las arcas municipales. “Ciertamente si es en las afueras de Ponce hay que considerar qué impacto tendría y yo no puedo comprometerme con eso si no veo el impacto. Lo del casco urbano sí, fuera de Ponce se podría considerar”, dijo. ¿Permitirá el establecimiento de más farmacias de cadenas extranjeras, a pesar de lo que ello supone para las farmacias puertorriqueñas? “Hay procesos establecidos en la aprobación de permisos para el establecimiento de negocios en la ciudad, que indistintamente del proponente se cumplen siguiendo la ley. Pero mi administración es una que respalda al comerciante o empresario local, por lo que

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siempre he estado receptiva a adoptar iniciativas que les ayuden, luego de la realización del debido análisis”. ¿Estaría de acuerdo en que se redujeran los pies cuadrados de las mismas, como ha solicitado la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico? “Si del análisis se desprende la pertinencia de lo planteado, yo siempre estaré disponible para atender las necesidades de nuestra empresa local, sin ir en contra del derecho establecido”. Al enfrentamiento municipal con la cadena de farmacias, cuya apelación se encuentra en los tribunales, tras la desautorización de la tala de árboles donde se ubicaría su sexto establecimiento, ahora la alcaldesa tiene en el punto de mira a la recién llegada farmacia CVS de la calle Santiago de los Caballeros por violar requerimientos municipales en cuanto a su ubicación cerca de una escuela, por interrumpir el libre flujo de vehículos, entorpecer la entrada y salida de residentes del vecindario y el cierre de accesos. “El desarrollo económico es importante, pero les he dado una fecha límite para que actúen. Si no, la oficina de permisos puede llevar una acción para obligarlos a cumplir con el gobierno municipal”, remató. La también dentista confiesa tener particular respeto por las farmacias de comunidad desde antes de ser profesional de la salud o alcaldesa, en parte por la responsabilidad social que han asumido éstas históricamente. “Yo te voy a decir mi opinión: las farmacias de comunidad dan un trato más directo al consumidor. Yo viví esa experiencia en el pueblo de Bayamón, donde residí hasta los 26 años. La farmacia de la esquina era un centro de atención al paciente. El trato es más directo. A Walgreens o CVS voy a comprar papel sanitario”, afirmó. 

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ESTUDIO

Algunos datos sobre la diabetes en Puerto Rico 50

5 Mujeres

Si está interesado en obtener más información sobre la diabetes puede comunicarse con el Centro de Diabetes para Puerto Rico en el teléfono 787-773-8282 o visitar la página del Centro en la dirección: www.diabetes.gov.pr 

Por ciento

20

Hombres

4

3

2

1

0

0

60-64

65-74

75 >

No diabéticos

Grupo de edad

Diabéticos

Diabetes

Un 28 por ciento de las personas de 60 años o más en Puerto Rico ha sido diagnosticado con diabetes. Como puede apreciarse, esta proporción varía sensiblemente dependiendo del grupo de edad y del género. Aunque considerada globalmente la diferencia entre hombres y mujeres es muy pequeña, cuando se presentan los datos por grupo de edad se aprecian algunas diferencias importantes.

Como se aprecia en el gráfico los diabéticos consumen más medicamentos recetados que los no diabéticos y las mujeres consumen más medicamentos recetados que los hombres. Un 71% de los diabéticos toma medicamentos por boca para combatir la enfermedad. También debe destacarse que tanto el uso de medicamentos, como el control de la enfermedad, aumenta con la edad.

8

1.2 Diabéticos

7 No diabéticos 6 5 4 3

Mujeres

Limitaciones

Aquellas personas interesadas en obtener información más detallada sobre este proyecto la pueden obtener en la página http://prehco. rcm.upr.edu.

30

10

Promedio

El aumento en la prevalencia de la diabetes mellitus es un hecho en muchos países del mundo y ha convertido a esta enfermedad en un importante problema de salud. Para los adultos mayores esto no es una excepción. La proporción de personas que sufren de diabetes es especialmente alta en Puerto Rico. Como es sabido, sin un control adecuado la diabetes es una enfermedad que puede producir complicaciones serias. La información fue recogida como parte del estudio PREHCO (Puerto Rican Elderly: Health Conditions), el proyecto más abarcador que se haya realizado en Puerto Rico (2002-03 y 2006-07) sobre la salud de la población de 60 años o más. El proyecto PREHCO fue desarrollado conjuntamente por la Universidad de Wisconsin-Madison y la Escuela Graduada de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico.

Medicamentos

Hombres

40

Mujeres

1.0

Hombres

0.8 0.6 0.4

2 0.2

1 0

Noches Visitas hospital Visitas médico Visitas emergencia dentista

Tipo de servicio

En Puerto Rico, los pacientes diabéticos mayores de 60 años hacen un mayor uso de los servicios de salud que las personas no diabéticas. Esta diferencia se manifiesta tanto en las visitas a la sala de emergencia, como al dentista, pero resulta especialmente significativa en las visitas al médico y, particulamente en las noches de hospital. Los datos presentados en el gráfico hacen referencia a un periodo de un año.

0.0

No diabéticos

Diabéticos

Diabetes

Una de la áreas de estudio de la población de mayor edad son las llamadas limitaciones funcionales, tanto aquellas denominadas de la vida diaria como las llamadas instrumentales. En el gráfico se presenta el promedio de limitaciones, de cualquiera de estos dos tipos, para diabéticos y no diabéticos por género. Como se aprecia las limitaciones son más frecuentes en el grupo de diabéticos.

Fuente: Proyecto PREHCO (Puerto Rican Elderly: Health Conditions), 2202-2003. Un estudio realizado por la Universidad de Wisconsin-Madison y la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico.

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PUBLICACIONES / Carla Minet

El escritor hondureño Juan Ramón Saravia ha escrito la biografía del médico y humanista puertorriqueño Dr. José Ramírez Rivera. Ramírez Rivera ha sido investigador y profesor de medicina en las universidades de Maryland y de Puerto Rico, Johns Hopkins y Duke, y es fundador del Hospital Ramón Emeterio Betances, que bautizó como el Centro Médico de Mayagüez. El Dr. Eduardo Santiago Delpín, reconocido galeno, describe el libro como “una acuarela de la época y costumbres del siglo XX en Puerto Rico; historia de ciencia y de científicos, de política y políticos; es cuento largo y novela corta; es listado de datos para historiadores futuros; es celebración del intelecto y cultura, a la vez que drama y diálogo del detalle diario; es planificación estratégica, perseverancia con sonrisa, entusiasmo vital, vida bien vivida; y es excelente literatura por derecho propio”. Puede adquirir el libro comunicándose con aguaregiaeditores@gmail.com.

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Publicado por la Asociación de Salud Primaria de Puerto Rico, el libro contiene recetas con sazón puertorriqueña bajas en sodio, grasas y colesterol, recopiladas por participantes o empleados de Centros de Salud Primaria en Puerto Rico. Además, cada receta cuenta con un análisis de valor nutricional. La publicación viene avalada por el National Council of La Raza, el Institute for Hispanic Health y el Departamento de Salud de Estados Unidos. En Puerto Rico, donde las condiciones cardiovasculares son la primera causa de muerte, este dato fue marco de referencia para la creación del libro, que busca que el consumidor pueda tomar decisiones informadas sobre sus hábitos alimenticios. Puede descargar el libro completo y la guía educativa, dirigida a profesionales de la salud en las direcciones a continuación: www.saludprimariapr.org

Esta publicación del Instituto de Estudios del Caribe recoge testimonios de mujeres puertorriqueñas y sus diferentes formas de afrontar el cáncer de seno. Se confirma, a través de las narraciones, la necesidad de reconocer que cada mujer se enfrenta la condición de manera muy personal, y que la misma responde a sus valores, experiencias y visión de mundo. En el libro se plantea la urgencia de que los profesionales de la salud lleven a cabo una reflexión y un análisis crítico sobre el diagnóstico y tratamiento, más allá del manejo clínico. Además, presenta la necesidad de proveerles a las mujeres más información y alternativas claras que les faciliten la toma de decisiones al momento de escoger el tratamiento más adecuado. El libro está disponible en el Centro de Cáncer del Hospital Auxilio Mutuo, en Río Piedras, y la Sala de Biopsias Esterostáticas del Hospital del Maestro, en Hato Rey. Además, puede solicitarlo por correo electrónico en cimecpr@yahoo. com.

El Botiquín

Cualquier profesional de la salud le dirá que la salud está estrechamente relacionada con los alimentos que usted consume. La alimentación ya es protagonista en nuestras conversaciones y acciones cotidianas. Nelson Álvarez Febles, es puertorriqueño, especialista en agricultura ecológica, biodiversidad agrícola y sustentabilidad rural. Actualmente trabaja promoviendo la agricultura ecológica a través de la educación. Su libro explica la siembra del huerto casero orgánico, con énfasis en zonas tropicales. Generosamente ilustrado, se enfoca en cómo utilizar la biodiversidad para aumentar la producción en el huerto. Se describe cómo hacer y sembrar los bancos abonados orgánicos. También incluye indicaciones sobre la composta, el cuidado del huerto y el control orgánico de plagas y enfermedades. Además de en las principales librerías, puede obtener el ebook en Amazon y en www.desdemihuerto.com o escribiendo a info@ecoser.org.

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El Licenciado Erick Quiñones, Primer Videpresidente de la AFCPR, El Dr. Lorenzo González, Secretario de Salud, y el Sr. Elliot Pacheco Beauchamp, Presidente de la AFCPR, durante la convención anual de la Asociación.

Arriba: los asistentes a la convención recibiendo uno de los adiestramientos.

Derecha: curso de educación continuada sobre diabetes en la convención de la Asociación.

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La convención anual de la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico, celebrada del 6 al 10 de julio, congregó a un gran número de sus socios en el Hotel Ritz Carlton de Isla Verde. Como en años anteriores el programa de convención incluyó sesiones de educación continua, foros y conferencias a cargo de figuras de la industria farmacéutica y de funcionarios del gobierno de Puerto Rico. El Secretario de Salud, Lorenzo González Feliciano hizo una presentación a sala llena, sobre las bondades de Mi Salud, el seguro de salud pública del estado. Un tema que acaparó la atención de los presentes fue la presentación en torno al expediente médico electrónico que hizo el coordinador estatal de Tecnología de Informática del Departamento de Salud, José Piovanetti. El programa de educación continua preparado para ilustrar sobre las mejores prácticas relacionadas al cuidado de la salud incluyó este año sesiones sobre: Poli Farmacias y las medidas de calidad; Normativas de ASSMCA relacionadas a farmacia, y prevención de fraude y abuso del Medicare, entre otros temas. Tampoco faltaron las clínicas de salud ni el impresionante despliegue de productos y servicios que los exhibidores se afanan en presentar a los asistentes. A los miembros de la Asociación nada los detiene, por eso ya se preparan para la convención de este año cuando celebran 60 años de fundación. 

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EVENTOS /

Convención de la AFCPR 2011 De izquierda a derecha: la Sra. Maytee Carrasquillo, miembro del Comité de Convención, el Dr. Ángel Rosa, comentarista radial, el Sr. Elliot Pacheco Beauchamp, presidente de la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico, y la Lcda. Brunilda Giuliani, segunda vicepresidenta, en la convención de la Asociación.

Abajo, de izquierda a derecha: la Lcda. Marilya Rodríguez, vocal de la junta de la AFCPR, el Sr. Jason Borschow, de Abarca Health, y el Sr. Roberto Pando, de MCS, en la actividad de agradecimiento a los auspiciadores de la convención.

A modo de agradecimiento El complejo montaje de la Convención Anual de la AFCPR, requiere de la colaboración de mucha gente durante todo un año para que la actividad quede a la altura de sus socios. En ese esfuerzo, los auspiciadores permiten que los dueños de farmacias tengan acceso a información valiosa relacionada con sus negocios, el manejo de salud y sobretodo, contribuyen económicamente en el montaje. En justa correspondencia, la Junta de Directores, ha instituido un encuentro social de agradecimiento en el que se congrega un gran número de estos aliados de nuestro trabajo. Este año el encuentro sirvió para presentar la revista El Botiquín que fue reconocida como un valioso medio de información y comunicación. Gracias a Borschow–Cardinal Health, Droguería Central, Droguería Betances, Amerisource Bergen, MC-21, Anda, Cooperativa de Farmacias Puertorriqueñas, Abarca Health, Farmacias Aliadas, Christiansen Insurance, MMM, MCS, Merck, Kia Motors, Inc., Hersheys Caribe, Inc. y Coca Cola. 

Derecha: la Lcda. Rosa Hernández, de MC21, y el Sr. Hari Sabnani, de Cardinal Health.

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EVENTOS /

Camino a la prescripción electrónica El llamado e-prescribing fue el punto focal de la Puerto Rico E-Health Connectivity Expo, celebrada en el Centro de Convenciones de Puerto Rico. Este sistema elimina el tiempo de espera del paciente, anticipa al médico qué medicamentos están o no cubiertos por el plan médico, y permite que las recetas se procesen en la farmacia seleccionada por el paciente en cuanto sale de la oficina del doctor. El sistema también indica qué medicamentos tienen interacción con otros que el paciente esté tomando. Este proceso además elimina errores en la interpretación de las recetas. Elliot Pacheco Beauchamp, presidente de nuestra Asociación, destacó los retos de la prescripción electrónica para las farmacias de comunidad, y mencionó entre los cambios más significativos la alteración del flujo de trabajo en los recetarios, que están todavía adheridos al sistema de papel. La AFCPR ocupó un asiento en el Comité Timón del Puerto Rico Health Information Network (PRHIN), creado por orden ejecutiva del gobernador, hasta que a finales de diciembre de 2011 se aprobó un nuevo proyecto de Fortaleza. 

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EVENTOS /

Educación continuada para evitar fraudes

El Sr. Jesús M. Hernández, director de la Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud, se dirige a los asistentes durante la actividad.

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Jesús M. Hernández, director de la Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud, una oficina creada en junio de 2011 para investigar los fraudes relacionados con los servicios de salud, aceptó la invitación de la Asociación Farmacias de Comunidad de Puerto Rico para explicar el alcance de esa oficina y el trabajo que realizarán en adelante los inspectores de ASSMCA. Nuestra Asociación, que apoya la permanencia de la Oficina de Investigaciones por mandato de ley, no ha tenido suerte en ese empeño, ya que un proyecto sometido a esos efectos fue retirado por su autor, el representante Gabriel Rodríguez Aguiló. En Puerto Rico, la creación de la oficina se le atribuye al Secretario de Salud, Dr. Lorenzo González Feliciano, y su modelo es similar al de algunas jurisdicciones federales en los Estados Unidos que cuentan con la figura del State Medicaid Fraud Control Unit (MFCU por sus siglas en inglés). Con los esfuerzos de educación continuada, como el ofrecido por Hernández el pasado 6 de noviembre, la AFCPR intenta mantener a sus socios enterados de las responsabilidades y el cumplimiento de las leyes nacionales y federales, y evitar así problemas con la justicia. Desde su creación la Oficina de Investigaciones ha estado ocupada investigando la venta ilegal de Buprenorfina, el fraude a los programas del Woman, Infant and Children (WIC, por sus siglas en inglés) y Medicaid, y el soborno de empleados del Departamento de Salud, entre otros asuntos. La Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud mantiene acuerdos de colaboración con el Negociado Federal Antidrogas (DEA), la Agencia Federal de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) y la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS-OIG, por sus siglas en inglés). 

La actividad sobre el papel de la recientemente creada Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud tuvo una nutrida asistencia de miembros de la Asociación.

www.afcpr.net

El Botiquín

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Enero - Marzo 2012

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Revista: EL BOTIQUÍN de la Asociacion de Farmacias de Comunidad de Puerto Rico.