Page 1

Ñèíÿê ó Ìàøè ïî÷òè ñîø¸ë; ïðèïóäðåííûé, îí è âîâñå áûë íåçàìåòåí. Äåâóøêà ëàñòèëàñü ê Êîëå; î ÷¸ì-òî øåïòàëà åìó. Þíîøà, äîâîëüíûé, óñìåõàëñÿ. Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà çàäóìàëà ðàññïðàøèâàòü Ãóëüíàðó îá Óçáåêèñòàíå. Ãîðíè÷íàÿ, óëûáàÿñü, ðàññêàçàëà î ðîäíîì ãîðîäå, î ðàäóøèå è ïîðÿäî÷íîñòè ñîîòå÷åñòâåííèêîâ. Î ìàòåðè, îá îòöå, êîòîðûì îíà çâîíèëà êàæäóþ íåäåëþ. Îòåö çâàë å¸ ñ Àðèô÷èêîì äîìîé. Íî Ãóëüíàðà ñ÷èòàëà, ÷òî èì ëó÷øå îñòàâàòüñÿ çäåñü.  Óçáåêèñòàíå õîðîøî, íî òàì çàðïëàòà ïëîõàÿ… Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà óãîâîðèëà óçáå÷êó ñåñòü ðÿäîì íà ñòóëü÷èê è ïîäðîáíåå ãîâîðèòü î ñâîåé ðîäèíå. Ãîðíè÷íàÿ, äîâîëüíàÿ òàêèì âíèìàíèåì, ðàññêàçûâàëà î ñâåòëûõ âîäàõ Àìóäàðüè, î çàòåí¸ííûõ ëåæàêàõ â ÷àéõàíå, î êðàñèâûõ ìå÷åòÿõ, î øóìíûõ ðûíêàõ. Ò¸ðëà ðóêè î ôàðòóê, ïîãëÿäûâàëà íà âàçó è äóìàëà, ÷òî ñåãîäíÿ, êàê è â ïðîøëûé ðàç, Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà, áûòü ìîæåò, äàñò åé íà ïðîùàíèå òûñÿ÷ó – «äëÿ ìàëü÷èêà». Íóæíî òîëüêî ÷òîáû Àðèô âûøåë ñ íåé ïîïðîùàòüñÿ. Àðèô ñèäåë íà ëåñòíèöå; ïðèñëîíèâ ãîëîâó ê áàëÿñèíàì, íàáëþäàë çà óæèíîì. Ãëàçà åãî áûëè ò¸ìíûå, íî ñïîêîéíûå. Ê íåìó èç ãîñòèíîé âïåðåìåæêó ïðèõîäèëè çâóêè ñìåõà, ñëîâ, âîñêëèöàíèé, íî îí èì íå âíèìàë. Ìàëü÷èê ïðèñëóøèâàëñÿ ê òîìó, êàê âíóòðè íåãî æèâ¸ò ãðóñòü. Åìó áûëî òèõî è ïóñòî. Îí òîëüêî èçðåäêà îòâëåêàëñÿ îò ãðóñòè – ÷òîáû ïîäóìàòü î íîâîé âàçå. Îòêóäà îíà ìîãëà âçÿòüñÿ?

Òåêñò ïóáëèêóåòñÿ â ðàìêàõ ïîäãîòîâêè ê âûõîäó â ñâåò àëüìàíàõà Ýñòåòîñêîï.2014_Ïðîçà. www.aesthetoscope.info © Ýñòåòîñêîï, ôîðìàò èçäàíèÿ, 2014, © Åâãåíèé Ðóäàøåâñêèé, òåêñò, 2014, © Å. Âèøíåâñêèé, ðèñóíêè, 2014

ÅÂÃÅÍÈÉ ÐÓÄÀØÅÂÑÊÈÉ (Ìîñêâà)

ÊÈÒÀÉÑÊÀß ÂÀÇÀ ÄÈÍÀÑÒÈÈ ÑÈÍÜ


1.

Øåëåñòèò çàíàâåñêà. Ýòî ñêâîçíÿê. Àííà Ãåîðãèåâíà íå ëþáèò ñêâîçíÿêè. Ãóëüíàðà îáòèðàåò êîìîä. Íóæíî çàêàí÷èâàòü óáîðêó. Ñêîðî ïîëäåíü. ×òîáû îñìîòðåòüñÿ â ãîñòèíîé, íóæíî âñòàòü â öåíòðå, âîçëå áîëüøîãî, ðàññ÷èòàííîãî íà äâåíàäöàòü êóâåðòîâ îâàëüíîãî ñòîëà (ñòóëüåâ áûëî òîëüêî øåñòü). Ñòîÿòü çäåñü ëó÷øå áîñèêîì, ÷òîáû ïî÷óâñòâîâàòü ñòóïíÿìè, äî ÷åãî ìÿãîê ðàññòåëåííûé íà ïîëó êîâ¸ð. Ïðåæäå ÷åì îñìîòðåòüñÿ, ìîæíî ïðîâåñòè ëàäîøêîé ïî ñòîëåøíèöå – ìðàìîðíîé, çåë¸íîé, ñ çîëîòèñòûìè ïðîæèëêàìè. Ïåðåä âàìè (çà ñòîëîì) – ñâåòëî-æ¸ëòàÿ ñòåíà ñ äâóìÿ îêíàìè; ïîä îêíàìè – ïëàñòìàññîâûå êîð÷àãè, èç êîòîðûõ òÿíóòñÿ òîíêèå ïàëüìû. Ïðàâåå ïî ñòåíå, â óãëó, óñòðîåí áóòàôîðíûé êàìèí (äâå ÷¸ðíûå êàðèàòèäû ïîääåðæèâàþò åãî øèðîêóþ ïîëêó). Âîçëå êàìèíà – ïîäñòàâêè äëÿ âàç, øêàòóëîê, ñåðåáðÿíûõ ñòàòóýòîê, õðóñòàëüíûõ êîìïîçèöèé; çà íèìè, íà ñòåíå, – çåðêàëî â ðåçíîé ðàìå. Åñëè âû ïîñìîòðèòå íàïðàâî, òî óâèäèòå âûõîä â ïðèõîæóþ. Ñëåâà îò âàñ – äâåðü â äðóãóþ êîìíàòó; âîçëå íå¸ – ôèãóðêà èçîãíóâøåéñÿ âîêðóã øåñòà êîøêè. Ñçàäè âàñ – äèâàí, êðåñëî, êîìîä ñ âûðåçàííûìè ïî áîêàì àìóðàìè è ïîñòàâåö XVIII âåêà. Íàä íèìè, ïî ñòåíå, âèñÿò êîâ¸ð, ìåäàëüîíû, øïàëåðû, æèâûå êàðòèíû, êîïèè èçâåñòíûõ ñþæåòîâ, òðè êàëåíäàðÿ, ôîòîãðàôèè â çîëî÷¸íûõ ðàìêàõ. Ïîä êàðíèçîì çàêðåïë¸í êîíäèöèîíåð. Íà ïîòîëêå âèíîãðàäíîé êèñòüþ âèñèò ëþñòðà. Ãóëüíàðà, áîðìî÷à ðâàíóþ ìåëîäèþ, îáòèðàëà ðàìêè ôîòîãðàôèé.  ñîñåäíåé êîìíàòå ðóãàëèñü. Ñëîâà çâó÷àëè ñäàâëåííî, íåðàçáîð÷èâî. Ñ óëèöû äîíîñèëèñü ãóäêè ìàøèí. Íà âòîðîì ýòàæå èãðàëà ìóçûêà. Çàíàâåñêà ïî-ïðåæíåìó øåëåñòåëà, ïðèòÿãèâàëàñü ê îêíó. – Çàìîë÷è! – óæå îò÷¸òëèâåé ðàçäàëîñü èç êîìíàòû. Ýòî Êîëÿ ññîðèëñÿ ñ æåíîé – Ìàøåé. – Òâàðü! – ìóæñêîé ãîëîñ. – ×òî òû ìíå âå÷íî ïûòàåøüñÿ… Êðàñèâàÿ ïàðà.  ñàìîì äåëå: óëûá÷èâûå, íå ñòåñíÿâøèåñÿ ïîêàçàòü ñâîþ ëþáîâü, îíè áûëè õîðîøè â ëþáîì îêðóæåíèè, òåì áîëåå – â áîãàòîì è óâàæàåìîì, ê êîòîðîìó óæå äåñÿòü ëåò áûëè ïðèâëå÷åíû Àííà Ãåîðãèåâíà è Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ – ðîäèòåëè Êîëè.

— 2 —

Ìàøà ñêëîíèëà ãîëîâó Êîëå íà ïëå÷î. Òîò ïîöåëîâàë å¸ â ëîá. Ìîëîäûå î ÷¸ìòî ïåðåø¸ïòûâàëèñü, óëûáàëèñü. Àííà Ãåîðãèåâíà åëà è ïîãëÿäûâàëà íà ñåìåéíûå ôîòîãðàôèè â çîëî÷¸íûõ ðàìêàõ.  êîìíàòå ïàõëî ëàâàíäîé è ñâåæåñòüþ ëåñà. Øòîðû, ñòÿíóòûå øíóðîì, íåäâèæíî âèñåëè âäîëü îêîí. Îêíà áûëè çàêðûòû. Ðàáîòàë êîíäèöèîíåð. Ïîêà÷èâàëàñü ïðèâåøåííàÿ ê êîíñîëè ôèãóðêà. Âå÷åð. Ëþñòðà ñâåòèëà âñåìè ÿãîäêàìè. Òåëåâèçîð ìåðöàë ñâåòëûìè îòòåíêàìè. Òàì ïî-ïðåæíåìó ðàññêàçûâàëè î äåâóøêå, êîòîðóþ îòåö ïðÿòàë â ãàðàæå. Àííà Ãåîðãèåâíà ñìåÿëàñü. Ìóæ ñèäåë íàïðîòèâ íå¸ è, ïðèïîäíèìàÿ áðîâè, ñêëîíÿÿ ãîëîâó, óêàçûâàë åé â ñòîðîíó ïîäñòàâîê. Òàì, ñðåäè ïðî÷èõ ïîäåëîê, ñòîÿëà êèòàéñêàÿ âàçà. Áåëî-ãîëóáàÿ, ñ ìóäðåöàìè. Ÿ ñåãîäíÿ â ïîäàðîê ïðèíåñëà ìàòü Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à – Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà. Æåíùèíà åù¸ ñ ïîðîãà çàÿâèëà, ÷òî âàçà ýòà äðåâíÿÿ, ÷òî êóïëåíà íà àóêöèîíå. Íàêàçàëà âûñòàâèòü å¸ ïîâèäíåå, ÷òîáû ìîæíî áûëî ãîðäèòüñÿ. Ïðèøëîñü îïðåäåëèòü å¸ íà öåíòðàëüíóþ ïîäñòàâêó, ãäå ñòîÿëè ðàçáèòûå ïðåäøåñòâåííèöû. Åäâà ò¸ùà óøëà â âàííóþ ìûòü ðóêè, Àííà Ãåîðãèåâíà è Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ òîðæåñòâåííî âñóíóëè â âàçó ïëàñòìàññîâûå ðîçû, îáíÿëèñü è ðàññìåÿëèñü; íî ñìåõ óäåðæèâàëè òèõèì – èõ ìîãëà óñëûøàòü Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà. Èñòîðèÿ äåéñòâèòåëüíî ïîëó÷èëàñü çàáàâíîé. – Íè÷åãî, – øåïòàë ìóæ÷èíà. – Ìû ýòó âàçó êàê-íèáóäü ïåðåäàðèì ìîåìó çíàêîìîìó. Îíà åìó ïðèãëÿíóëàñü… – Ñêàçàâ ýòî, çàæìóðèëñÿ, ïðèêðûë ëàäîíüþ ëèöî; ñäàâëåííûé ñìåõ áûë ïîõîæ íà ñë¸çû.  ãîñòèíóþ òîãäà âîøëà Ãóëüíàðà.  ðóêàõ ó íå¸ áûë ãðàôèí ñ âîäîé. Ãîðíè÷íàÿ óâèäåëà âàçó. Âçäðîãíóëà. Ãðàôèí âûïàë èç ðóê. Ãëóõî óïàë; íå ðàçáèëñÿ. Âîäà ïðûñíóëà ñîòíÿìè áðûçã, à ïîòîì, áóëüêàÿ, âûïðîñòàëàñü íà êîâ¸ð. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, íå óäåðæàâøèñü, ðàñõîõîòàëñÿ. Ñêâîçü ãðîìêèé ñìåõ è ñë¸çû îí ãîâîðèë ãîðíè÷íîé: – Ãóëÿ… ×òî? Íå îæèäàëà… âîçðîæäåíèÿ?.. Òîëüêî òû… ìàìå íå ãîâîðè… Æåíùèíà êèâíóëà. Ïîäíÿëà ãðàôèí. ظïîòîì èçâèíèëàñü. Óøëà çà òðÿïêîé – ïðîòèðàòü êîâ¸ð. Ñåìüÿ ñèäåëà çà ñòîëîì. Óæèíàëè. Âñå áûëè äîâîëüíû. Ñìåÿëèñü, ðàäîâàëèñü. Ñûòû, ñïîêîéíû, ñ÷àñòëèâû. Øóòêè, èñòîðèè, óëûáêè.

— 63 —


– À ôîíòàí áîëüøîé, ìåòðîâ ïÿòü. Íà ñêàëå ñèäèò ðóñàëêà, è ó íå¸ îòîâñþäó ñòðóè, çíà÷èò, ëåòÿò. – Ïðÿìî-òàêè îòîâñþäó, – óëûáíóëñÿ Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. – Íó òåáÿ! – Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà ìàõíóëà ðóêîé. Ïåðåìåøàëà â òàðåëêå ðàãó, ïîïðîáîâàëà. Ïðèøëîñü åù¸ ñîëèòü. –  ýòó æå íî÷ü ó íèõ äîì ñãîðåë. Âñ¸ ïîãèáëî! – Æåíùèíà îïÿòü ìàõíóëà ðóêîé. Ñíîâà ïîïðîáîâàëà ðàãó. Âîò òåïåðü õîðîøî. Óçáå÷êà ãîòîâèò íåïëîõî, òîëüêî ñîëè ìàëî ñûïåò. – Ïîíèìàåøü? – Ïîíèìàþ. – Òî åñòü âñ¸ ñãîðåëî! À ó íèõ-òî òàì äî ÷¸ðòó âñåãî áûëî! – Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà çàñìåÿëàñü ãîðòàííûì ãóëêèì ñìåõîì. Àííà Ãåîðãèåâíà óëûáíóëàñü, ãëÿäÿ íà òåùó. – Ôîíòàí îäèí îñòàëñÿ. À ó íèõ òàì è êàðòèíû, è ôàÿíñ è ñåðåáðî… ×åãî òîëüêî íåò! Âñ¸ ñãîðåëî. Ìèëî÷êà! – æåíùèíà îáðàòèëàñü ê Ãóëüíàðå. – Ïðèíåñè-êà ìíå ÷àþ. – Ñåé÷àñ, – ãîðíè÷íàÿ êèâíóëà è çàòîðîïèëàñü íà êóõíþ. Êîëÿ âêëþ÷èë òåëåâèçîð. Ðàçãîâîð çà ñòîëîì ñòèõ; âñå ïðèñëóøàëèñü ê ãîëîñàì âåäóùèõ. Îäèí êàíàë ðàññêàçûâàë î ïðîäîëæàâøåéñÿ â Ëèâèè âîéíå. Äðóãîé – î òîðãîâëå äåâóøêàìè íà Âîñòîêå. Òðåòèé ïåðå÷èñëÿë ñîâåðø¸ííûå â÷åðà ïðåñòóïëåíèÿ. Êîëÿ, öîêíóâ, ïåðåêëþ÷èë äàëüøå. Íî òàì è âîâñå áûëà ïåðåäà÷à î äåâóøêå, êîòîðóþ îòåö íåñêîëüêî ëåò äåðæàë â ïîäâàëå ãàðàæà. Îòåö ðàáîòàë ýëåêòðèêîì; ïèë çàïîÿìè. Åãî è ðàíüøå ñóäèëè. Èçâåñòíî, ÷òî êîãäà äåâóøêå… – Áðåä! – Êîëÿ âûêëþ÷èë çâóê. – Íè÷åãî íîðìàëüíîãî ïîêàçàòü íå ìîãóò, – âçäîõíóëà Ìàøà. – Íó èõ… Âñÿêóþ åðóíäó íåñóò! – ìàõíóëà ðóêîé Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà è òóò æå ïðîìîëâèëà: – Òåïåðü, çíà÷èò, îäèí ôîíòàí è ñòîèò. Ñìåøíî ñìîòðåòü. – À õîçÿåâà? – À èì ÷åãî? Ó íèõ åù¸ äâà äîìà.  äðóãîé óåõàëè. Òàê ÷òî ñìîòðè ìíå! – ×åãî? – óäèâèëñÿ Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. – ×òîáû íèêàêèõ ôîíòàíîâ, à òî âåäü òîæå ñãîðèòå òóò! – Æåíùèíà ïðèòâîðíî ñïëþíóëà òðè ðàçà è ïîñòó÷àëà ïî ñòîëó êîñòÿøêàìè. Âñå ðàññìåÿëèñü.

— 62 —

– ×òî?! – ìóæñêîé ãîëîñ äåëàëñÿ ãðîì÷å. – Òåáÿ ñïðàøèâàþ! Áåãàëà … Ãóëüíàðà âêëþ÷èëè ïûëåñîñ; òåïåðü íå óäàñòñÿ ðàññëûøàòü íè åäèíîãî ñëîâà. Ìóçûêà ñâåðõó òîæå ïðîïàëà â ãóëå çàðàáîòàâøåãî ìîòîðà.  ãîñòèíîé ïàõëî óòðåííåé ðîñîé, ïèîíàìè è öâåòêàìè õëîïêà. Òàêîé ïåðå÷åíü áûë áåçóêîðèçíåííî âåðíûì; èìåííî ýòè çàïàõè óêàçàíû íà êóïëåííîì â÷åðà îñâåæèòåëå âîçäóõà. Ãóëüíàðà êàæäûå äâà ÷àñà îïðûñêèâàëà ïîäîáíûìè àðîìàòàìè ïåðâûé ýòàæ è ïðèõîæóþ. Íî… âñòóïëåíèå ïîëó÷àåòñÿ çàòÿíóòûì; à âåäü ïîâåñòâîâàíèå áóäåò îá îäíîé òîëüêî ôàðôîðîâîé âàçå. Êàê ðàç ñåé÷àñ íà íå¸ ñìîòðèò Ãóëüíàðà. Âàçà ñòîÿëà íåïðèãëÿäíàÿ, ïëþãàâåíüêàÿ. Ê òîìó æå – ñòàðàÿ. Ïîäîë å¸ áûë øèðîêèé, ðàçðèñîâàííûé çàîñòð¸ííûìè àðêàìè. ×óòü âûøå áûëà òîëñòàÿ è íåðîâíàÿ ëèíèÿ, çà êîòîðîé íà÷èíàëñÿ îñíîâíîé ðèñóíîê. Ìåæäó ïîêàòûõ áîêîâ âàçû ñèíèìè, ÷¸ðíûìè è áåëûìè êðàñêàìè áûëà óñòðîåíà òèïè÷íàÿ êèòàéñêàÿ ñöåíêà. Òàê ñ÷èòàë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Ïî êðàéíåé ìåðå, òèïè÷íî-êèòàéñêèìè åìó êàçàëèñü ïóòàíûå ñòâîëû áàìáóêà è ñòîÿùèå ïîä íèìè ìóäðåöû ñ ðàñêðûòûìè êíèãàìè â ðóêàõ. Ëè öà ìóäðåöîâ áûëè ùåðáàòûìè, ñëîâíî áóëûæíèêè; åäâà óäàâàëîñü ðàçëè÷èòü íà íèõ ãëàçà, íîñ, ðîò è íåñêîëüêî ïîëîñîê âñêëîêî÷åííîé áîðîä¸íêè. Íà ãîëîâå ó ìóäðåöîâ âèëèñü íå òî êîñè÷êè, íå òî ðàñòåðçàííûå ïî âåòðîì øëÿïêè. Ê ãîðëûøêó âàçà ñóæàëàñü; îêàí÷èâàëàñü îíà øèðîêèì ðàñòðóáîì ñ çàêðóãë¸ííûìè êðàÿìè. Íà ãîðëûøêå áûëè âûðèñîâàíû äâà æ¸ëòûõ è, ïîæàëóé, ÷åðåñ÷óð ìàñëÿíèñòûõ öâåòêà.

2.

È òàê, íà âûñîêîé ïîäñòàâêå êðàñîâàëàñü êèòàéñêàÿ âàçà. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ òàêóþ íå ïîñòàâèë áû äàæå â òóàëåò (äëÿ ñáîðà áóìàãè). Îí áû ýòó âàçó ðàçáèë, íî åãî âîëþ îãðàíè÷èâàëà ëþáîâü ê æåíå – ìóæ÷èíà äóìàë, ÷òî âàçó èì â íîâîñåëüå ïîäàðèëà ìàòü Àííû Ãåîðãèåâíû. Ò¸ùà óìåðëà ÷åòûðå ãîäà íàçàä. Ïðèõîäèëîñü ìèðèòüñÿ ñ ïàìÿòüþ î íåé. Àííà Ãåîðãèåâíà îòíîñèëàñü ê âàçå ñ òàêèì æå íåáðåæåíèåì. Æåíùèíà áûëà óâåðåíà, ÷òî èç-çà âàçû ãîñòèíàÿ êàæåòñÿ íåñêîëüêî… íó… êàê ñêàçàòü… Àííà Ãåîðãèåâíà

— 3 —


ïðèïîäíèìàëà õîëìèêîì áðîâè, ïðèîòêðûâàëà ðîò, íî òî÷íîãî ñëîâî ïðèäóìàòü íå óìåëà. Âûáðîñèòü âàçó èëè õîòÿ áû ñïðÿòàòü å¸ â êëàäîâóþ æåíùèíà íå ìîãëà èç-çà ëþáâè ê ìóæó. Îíà áûëà óâåðåíà, ÷òî âàçó èì ïîäàðèëà Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà – ìàòü Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à… Ýòî íåäîðàçóìåíèå ìîãëî áû ðàçðåøèòüñÿ êîðîòêèì ðàçãîâîðîì, è âàçà ñî âñåìè ìóäðåöàìè ïåðåøëà áû â ïîäâàë, îäíàêî ïîäîáíîãî ðàçãîâîðà íå ñëó÷àëîñü. Âàçà ñòîÿëà íà ìåñòå, à Ãóëüíàðà, îáòèðàÿ ñ íå¸ ïûëü, áûëà íåæíà â ïðèêîñíîâåíèÿõ – ôàðôîð êàçàëñÿ åé õðóïêèì. Íå áûëî áû â äîìå íåñ÷àñòèé è ïðîáëåì, íî îäíàæäû Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ çàäóìàë îò âàçû èçáàâèòüñÿ. Æåëàíèå ýòî ïîÿâèëîñü ïîñëå äîìàøíåãî îáåäà ñ äðóãîì ïî áèçíåñó. Òîò, îáìàêèâàÿ ëþëÿ-êåáàá â ãîð÷è÷íûé ñîóñ, çàìåòèë, ÷òî òàêîé âàçå ëó÷øå áû êðàñîâàòüñÿ â äåòäîìå èëè âîåíêîìàòå. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ íå çíàë, íóæíî ëè îïðàâäûâàòüñÿ. Ïðî äåòäîì – ýòî ñåðü¸çíî? Èëè øóòêà?.. Óëûáíóâøèñü, îí ïðîìîëâèë: – Çðÿ òû. Îíà, êîíå÷íî, ñòðàøíàÿ, íî – äîðîãàÿ. –  ñàìîì äåëå? – Äà. Ñòàðèííàÿ êèòàéñêàÿ âàçà. Íà àóêöèîíå ïðèêóïèë.  Ëîíäîíå. – Äà íó? – Íó äà. Äðóã êà÷íóë ãîëîâîé. Âñòàë, ïîäîø¸ë ê âàçå; íà÷àë âäóì÷èâî âîäèòü ïî íåé ïàëüöåì, áóäòî â áóãðèñòîñòè èëè ãëàäêîñòè ïîêðûòèÿ ìîã îïðåäåëèòü å¸ âîçðàñò, èìÿ ãîí÷àðà è íàçâàíèå äèíàñòèè, ïðè êîòîðîé âàçà áûëà îáîææåíà… – Ïîøëà âîí! – ðàçäàëîñü èç ñîñåäíåé êîìíàòû. Ýòî áûë Êîëÿ, ñûí Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à. – Íó ÷òî æ, öåíà îïðàâäûâàåò óðîäñòâî, – çàìåòèë, íàêîíåö, äðóã. – Ãëóõàÿ ÷òî ëè? – Åñëè ïîòîì ýòî óðîäñòâî ïðîäàòü ïî åù¸ áîëåå âûñîêîé öåíå! – äîâîëüíûé, ïðîèçí¸ñ Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ è îòêðûòûì æåñòîì ïðèãëàñèë ãîñòÿ âåðíóòüñÿ çà ñòîë.

— 4 —

íÿëàñü ìàëÿðíè÷àòü â ïîñòåëè Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à…×òî Êñþøà, ÷òî Íàäÿ, ÷òî èõ ðîäèòåëè – âñÿ ñåìåéêà îäèíàêîâàÿ… Êîãäà íà äíÿõ Êñþøà âíîâü ñïóñòèëàñü ê àíòèêâàðó, òîìó ïðèøëîñü äî áîëè ñäàâèòü çóáû – èíà÷å îí áû íåïðåìåííî ðàññìåÿëñÿ. Âåäü æåíùèíà ïðèíåñëà åìó êèòàéñêóþ âàçó! Îíè òàì òî÷íî ñ óìà ïîñõîäèëè! Òîëüêî è áåãàþò ê íåìó – òî êóïèòü å¸, òî ïðîäàòü… À ïîòîì… ïîòîì Ìèøå ïðèøëîñü íàïðÿ÷ü æèâîò è äî áîëè ñäàâèòü ñåáå óêàçàòåëüíûé ïàëåö – òàêîé ñèëû ïîäíèìàëñÿ ñìåõ… Êñþøà ïîïðîñèëà çà âàçó ñòî òûñÿ÷; ñêàçàëà, ÷òî îíà ïðèíàäëåæèò äèíàñòèè Ñèíü… Óìîðà! Èíòåðåñíî, îíà ýòî ñàìà ïðèäóìàëà? Àíòèêâàð îòâåòèë åé, ÷òî âàçó ýòó íå êóïèò, òàê êàê îíà – ïîääåëêà. Êðîìå òîãî, ñêàçàë, ÷òî ôàðôîðîâûõ âàç äèíàñòèè Ñèíü íå ñóùåñòâóåò, òàê êàê î ôàðôîðå â òå âðåìåíà íèêòî íå çíàë. Äàæå îòêðûë åé â êíèãå ïî àíòèêâàðíîìó äåëó ñîîòâåòñòâóþùóþ ñòðàíèöó. Êñþøà íå ïîâåðèëà. Êðè÷àëà. Óãðîæàëà. Óìîëÿëà. Ïîòîì íà÷àëà òîðãîâàòüñÿ. Ñíèæàëà öåíó ñïåðâà ïî òûñÿ÷è, ïîòîì ïî ïÿòü òûñÿ÷è, íàêîíåö – ïî äåñÿòü, ïîêà íå ïðåäëîæèëà êóïèòü âàçó çà äâå òûñÿ÷è. Ìèøà ñîãëàñèëñÿ. Ôàðôîð âñ¸-òàêè. Íî… Íåò! Ìèøà ìîòíóë ãîëîâîé. Âñ¸ ïî ïîðÿäêó! Íà÷í¸ì ñ òîãî, êàê ïðèøëà ãîðíè÷íàÿ. Àíòèêâàð ñåë íà ñòóë. Ïîñòàâèë ïåðåä ñîáîé ÷àøêó. Îò ÷àÿ âèõðèëñÿ ïàð. Òèêàëè ÷àñû. Øóìåë âåíòèëÿòîð. – Ïðèøëà, çíà÷èò, êî ìíå óçáå÷êà, – íà÷àë ìóæ÷èíà âñëóõ…

8.

– Àíþò, ïåðåäàé õëåá. Ñïàñèáî. – Òàê âîò. Ðåøèëè îíè ôîíòàí ñåáå ïîñòàâèòü. – Çà÷åì? – Êàê çà÷åì!? Êðàñèâî æå… Òàê âîò, íà÷àëè îíè çåìëþ äîëáàòü, êàíàëû ðûòü, òðóáû ïðîêëàäûâàòü. Ñàì ôîíòàí ïðèâåçëè. – Äàé ìíå ìàñëî. Ñïàñèáî.

— 61 —


– Íàêëåéêó, ãîâîðþ, ïðèøë¸ïàéòå. Íàïèøèòå, ÷òî ýòà âàçà ñòîèëà äâàäöàòü øåñòü òûñÿ÷. – Äâàäöàòü øåñòü òûñÿ÷? – óëûáíóëñÿ Ìèøà. – Äà. Êîãäà æåíùèíà óøëà, àíòèêâàð âïèñàë â ãðàôó äîõîäà åù¸ äåñÿòü òûñÿ÷ ðóáëåé. Ñ óìà ñîéòè! Ìèøà êà÷àë ãîëîâîé. Õîòåëîñü ðàññêàçàòü êîìó-íèáóäü îá ýòîé èñòîðèè. Ó íåãî íå áûëî äðóçåé. Æàëü. Ñåé÷àñ îíè áû ïðèãîäèëèñü. Àíòèêâàð ðåøèë íàâåñòèòü ò¸òþ. Îí íå âèäåë å¸ íåñêîëüêî ëåò. Ïðèä¸òñÿ âûñëóøàòü æàëîáû î çäîðîâüå – ó íå¸ âñåãäà îäíà òåìà äëÿ ïðèâåòñòâèÿ; ïîòîì óæ ìîæíî áóäåò ðàññêàçàòü åé îá ýòèõ âàçàõ… Íàäî æå! Ìèøà óëûáàëñÿ. Îí áûë ñ÷àñòëèâ. Ïîäîø¸ë ê ÷àéíèêó. Äà… Òàêîå íå ÷àñòî ñëó÷àåòñÿ. Âîò âåäü… Ìèøà â çàäîðå òîëêíóë êîëåíîì òàáóðåòêó. Òà êà÷íóëàñü, íî íå óïàëà. Ìóæ÷èíà äàâíî íå çíàë ïîäîáíîãî äîâîëüñòâà. Íåò! Íåëüçÿ îòêëàäûâàòü. Ñåãîäíÿ æå ïîåäó ê ò¸òå… Ñåé÷àñ æå! Íî… íåò; ëó÷øå äîæäàòüñÿ ïîíåäåëüíèêà; íå õîòåëîñü òåðÿòü ïîêóïàòåëåé, à â ïîíåäåëüíèê èõ âñåãäà ìàëî… Ðàçìåøèâàÿ â ÷àå ñàõàð, àíòèêâàð ðåøèë ðàññêàçàòü ñåáå ýòó èñòîðèþ çàíîâî. Òîëüêî òåïåðü – ñ ïîäðîáíîñòÿìè. Íàðóøàÿ õðîíîëîãèþ, îí âñïîìíèë, êàê ê íåìó íåäàâíî ïðèøëà Êñþøà – äâîþðîäíàÿ ñåñòðà Íàäè. Ëåò äåñÿòü íàçàä îíà ðàáîòàëà ìàëÿðîì. Çàáàâíî… âñ¸ ïðåäñòàâëÿëàñü õóäîæíèöåé, ðèñîâàëà, áåãàëà ïî ãàëåðåÿì, à ïîòîì – â ìàëÿðû. Õîðîøåå õóäîæåñòâî. Òðèæäû ïðîáîâàëà ïîñòóïèòü â ó÷èëèùå. Ãîâîðèëà, ÷òî êàêîé-òî ïðåïîäàâàòåëü ïðèäèðàåòñÿ ê íåé; Ìèøà åé íå âåðèë; âèäàë îí å¸ ìàçíþ… Òàê èëè èíà÷å, ìàëÿðîì îíà áûëà íåïëîõèì. Ìèøà ïðèãëàøàë Êñþøó êðàñèòü â ìàãàçèíå ïîòîëîê, à ïîòîì ïîçíàêîìèë ñ Àííîé Ãåîðãèåâíîé – îíè ñ ìóæåì òîëüêî êóïèëè äîì. Êñþøà óñòðîèëàñü ê íèì ìàëÿðíè÷àòü. Óæå òîãäà æåíùèíà äâà èëè òðè ðàçà ïðèíîñèëà àíòèêâàðó ïîäåëêè, êîòîðûå îí ñàì ðàíåå ïðîäàâàë Àííå Ãåîðãèåâíå. Ñìåõó áûëî. Âîðîâêà, ÷òî ñêàçàòü. Íî åìó-òî êàêîå äåëî? Ïîñëå ýòîãî Ìèøà íå âèäåë å¸ íåñêîëüêî ëåò.  ïðîøëîì ãîäó Êñþøà ïðèøëà ê íåìó ñ ñåðåáðÿíîé ñòàòóýòêîé. Æåíùèíà ïîâçðîñëåëà, ïðèîäåëàñü, íàäóøèëàñü. Óæ, âåðíî, îñòàâèëà ìàëÿðñòâî. ×åì æå îíà òåïåðü çàíèìàëàñü? Ñåðåáðÿíàÿ ñòàòóýòêà áûëà èç äîìà Àííû Ãåîðãèåâíû – òóò ê ãàäàëêå íå õîäè. Íî ïî êàêîìó ïîâîäó Êñþøà òóäà õîäèëà? Íå óäèâëþñü, åñëè îíà íà-

— 60 —

– Âîí, ïîøëà! ×åãî óñòàâèëàñü!? – ãðîì÷å êðèêíóë Êîëÿ. Çàòåì áûëè øîðîõè, åù¸ íåñêîëüêî ñëîâ ãðóáîñòè; çâîíêèé øëåïîê ïîù¸÷èíû. Ðàñïàõíóëàñü äâåðü. Èç êîìíàòû âûáåæàëà Ìàøà. – Êîãäà áóäåøü ïðîäàâàòü, ñêàæè. ß, ìîæåò, ñàì çàèíòåðåñóþñü, – óëûáíóëñÿ äðóã. Ïî ðàñêðàñíåâøèìñÿ ùåêàì Ìàøè òåêëè ñë¸çû. Äåâóøêà áûëà â äåçàáèëüå. Ïîä ïðîçðà÷íîé òêàíüþ ïåíüþàðà âèäíåëîñü å¸ òåëî. Ìàøà ïðèñåëà íà ñòóë âîçëå òåëåâèçîðà. Ñîãíóëàñü; îáõâàòèëà ëàäîíÿìè ëèöî; ïðîäîëæèëà ïëàêàòü. Ðàñòð¸ïàííûé ïó÷îê ñâåòëûõ âîëîñ ïîäðàãèâàë íà å¸ ãîëîâå. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ðåøèë èçáàâèòüñÿ îò âàçû. «Ïîçîð ñ íåé», – äóìàë îí è ðàññêàçûâàë ãîñòþ, êàê òðóäíî áûëî ïðîâåçòè êèòàéñêóþ öåííîñòü ÷åðåç ãðàíèöó. Ìàøà âñõëèïûâàëà, íî óæå òèøå. Êîæà å¸ ïîøëà ïóïûðûøêàìè.  ãîñòèíîé øóìåë êîíäèöèîíåð – ïåðåãîðîäêà â í¸ì îïóñêàëàñü è ïîäíèìàëàñü, íàïðàâëÿÿ âåòåðîê ïî âñåé ãîñòèíîé; îò íåãî íà ñòîëå ïîäðàãèâàëè ïëàñòìàññîâûå òþëüïàíû. Ãóëüíàðà ïðèíåñëà äåñåðò. Ðàçëàìûâàÿ íà áëþäöå ïèðîæíîå, Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïðèäóìàë ñïðÿòàòü âàçó â êëàäîâóþ. Ïðîéä¸ò ìåñÿöîê. Åñëè Àííà Ãåîðãèåâíà çàìåòèò ïðîïàæó, Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ñêàæåò, ÷òî îòäàâàë âàçó íà ÷èñòêó – õîòåë óñòðîèòü ñþðïðèç. «Çàìå÷àòåëüíûé ïëàí», – çàêëþ÷èë îí è êèâíóë äðóãó – òîò ðàññêàçûâàë ÷òî-òî î ñâî¸ì «ÁÌ». Ìàøà, íàêîíåö, óñïîêîèëàñü. Îïðàâèëà ñáèâøèéñÿ ïåíüþàð, áóäòî ýòî ìîãëî õîòü îò÷àñòè ïðèêðûòü å¸ íàãîòó; âçãëÿíóëà íà ìóæ÷èí. Âçäîõíóâ, ïîäíÿëàñü; âåðíóëàñü â êîìíàòó. Çà îêíîì ïåðåêðèêèâàëèñü ïòèöû, íî â äîìå ýòîãî íå áûëî ñëûøíî. Îêíà áûëè çàòâîðåíû. Æóææàë êîíäèöèîíåð. Íà âòîðîì ýòàæå î ÷¸ì-òî áóáíèë òåëåâèçîð. Ïàõëî ëåòíåé ÿãîäîé è âå÷åðíèì ñàäîì.

3.

Êèòàéñêîé âàçû íå áûëî íà ìåñòå. Âìåñòî íå¸ íà ïîäñòàâêå ñòîÿëà äðóãàÿ – ãëèíÿíàÿ, ñ èçîáðàæåíèåì äâóõ ùåíÿò.

— 5 —


Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, êàê è çàäóìàë, îòí¸ñ âàçó â êëàäîâóþ. Ñêðèïíóâ îäíîé èç ñòóïåíåé, îí ñïóñòèëñÿ â ïîäâàë. Çäåñü âñ¸ çàñòàâëåíî ìåáåëüþ, çàëîæåíî êîðîáêàìè. Íà ïîëó – ñåìåéíûå ïîðòðåòû, ôîòîãðàôèè â ðàìêàõ, êíèãè, ïîëêè, êàøïî, âàçîíû, ñâ¸ðòêè öåëëîôàíà, ïàêåòû – íàáèòûå ÷åì-òî óãëîâàòûì, òâ¸ðäûì. Ïðèõîäèëîñü íå ñïåøà âûèñêèâàòü íîãîé ñâîáîäíîå ìåñòî; ìóæ÷èíà íå õîòåë çàïà÷êàòüñÿ (ñëèøêîì òóò áûëî ïûëüíî).  äàëüíåé ñòîðîíå ïîäâàëà, çà ãëèíÿíûìè ãîðøêàìè, áûë âûõîä â ãàðàæ. Ñïðàâà – äâåðü. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ òîëêíóë å¸. Êëàäîâàÿ. Ïàëüöåì óäàðèë ïî âûêëþ÷àòåëþ. Õîðîøèé òàéíèê. Åäâà ëè Àííà Ãåîðãèåâíà êîãäà-íèáóäü ñþäà ñïóñòèòñÿ. Ìàòðàñû, òðÿïêè, îäåæäà, âåëîñèïåä, ãàçåòû, ñòóëüÿ… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ñòîÿë â ðàçìûøëåíèÿõ î òîì, êóäà áû ñóíóòü çëîñ÷àñòíóþ âàçó. Âçäîõíóë. Ñåé÷àñ, ïðè äîñòàòî÷íîì ëþáîïûòñòâå, ìîæíî áûëî ðàññìîòðåòü åãî â çåðêàëå ïîòóñêíåâøåãî îò ãðÿçè òðþìî. Àëåêñàíäðó Íèêîëàåâè÷ó áûëî ñîðîê ïÿòü; îäåò â êîðè÷íåâûå áðþêè, æ¸ëòóþ ðóáàøêó. Ëèöî åãî èç-çà êîðîòêèõ âîëîñ êàçàëîñü ÷åðåñ÷óð îêðóãëûì. Ó Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à ðàíî ïðîÿâèëèñü çàëûñèíû, èëè, êàê èõ íàçûâàëà åãî ìàòü, «çàëèçèíû». Âî âñÿêîé îáñòàíîâêå ìóæ÷èíà ñòàðàëñÿ âûãëÿäåòü îïðÿòíî. Ïîíÿòèå «îïðÿòíî» îãðàíè÷èâàëîñü êîðè÷íåâûìè øòàíàìè, êîòîðûõ ó íåãî â øêàôó áûëî íå ìåíüøå òðèäöàòè ïàð, è ðóáàøêàìè: æ¸ëòûìè, áóðûìè. Êðîìå òîãî, îí íàäåâàë ïèäæàê èëè æèëåòêó. Äðóãîé îäåæäû îí íå ïîçâîëÿë ñåáå íè äîìà, íè âî âðåìÿ ïðîãóëîê. Ñ îãîëåíèåì ó íåãî âîâñå áûëè òðóäíîñòè. Âèíîé òîìó ìîæíî óêàçàòü ðàçäóâøèéñÿ ïî âîçðàñòó æèâîò. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ áûë óâåðåí, ÷òî ïîêàçûâàòü åãî êîìó-ëèáî – íåýòè÷íî; òî÷íåå – ïîøëî. Äàæå â íî÷ü, ðàçäåâàÿñü ïåðåä æåíîé, îí ñíèìàë áðþêè, âûâåøèâàë èõ â øêàô, âûêëþ÷àë ñâåò è òîëüêî òîãäà, ïîòåìíó, ðàññò¸ãèâàë ðóáàøêó; ïîõëîïûâàë ïóçî ëàäîøêîé, ëîæèëñÿ ñïàòü.  çåðêàëå ñåé÷àñ íå óäàëîñü áû ðàçãëÿäåòü ãëàäêîãî øðàìà íàä ëåâûì ãëàçîì Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à, íî ìîæíî áûëî çàìåòèòü, êàê â ïðèîòêðûòóþ äâåðü êëàäîâîé çàãëÿíóë Àðèô – äåâÿòèëåòíèé ñûí Ãóëüíàðû. Ìàëü÷èê îñìîòðåëñÿ, ïðèìåòèë âàçó â ðóêàõ õîçÿèíà, òèõî óø¸ë. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ âñ¸ åù¸ ïîäûñêèâàë ìåñòî äëÿ âàçû, êîãäà íà ïîäâàëüíîé ëåñòíèöå ñêðèïíóëà ñòóïåíü. Ìóæ÷èíà âçäðîãíóë. ĸðíóëñÿ. Çàìåð. Íóæíî ñïðÿòàòü-

— 6 —

– ×òî ýòî? – Âàçà. – Íåò. ×òî çà øóì? – æåíùèíà îïÿòü ïîñìîòðåëà ïî ñòîðîíàì. Ìèøà ïðèñëóøàëñÿ. Âåíòèëÿòîð òåïåðü øóìåë òàê, áóäòî ðàçðîññÿ äî íåáîëüøîé òóðáèíû… Àíòèêâàð ðàñòåðÿëñÿ. Êàê… ×àéíèê! – Ýòî ÷àéíèê! – ×àéíèê? – Äà. ß õîòåë âûïèòü ÷àþ. Âêëþ÷èë… – Ïîíÿòíî… – À ýòî âîò… òî, ÷òî âû õîòåëè, – Ìèøà áåðåæíî ïðîâ¸ë ïàëüöàìè ïî áåëî-ãîëóáîìó ðèñóíêó. – Ýòî äåñÿòü òûñÿ÷? – ñïðîñèëà æåíùèíà. Äîñòàëà èç ñóìêè î÷¸÷íèê. Ñóìêó ñäâèíóëà ê ëîêòþ. Íàäåëà î÷êè; íàõìóðèâøèñü, ïðèíÿëàñü ðàññìàòðèâàòü ìóäðåöîâ. – Ýòî øåñòíàäöàòü òûñÿ÷. – ß æå âà… – Íî äëÿ âàñ, ýòî áóäåò äåñÿòü òûñÿ÷. – Ýòî ïî÷åìó æå? – óñìåõíóëàñü æåíùèíà. – Ïîòîìó ÷òî ó ìåíÿ ñ ïðîøëîé ïÿòíèöû íà÷àëàñü ðàñïðîäàæà äðåâíèõ âàç. – Îíà äðåâíÿÿ? Ñòðàøíûå êàêèå… Ýòî ó íèõ êîñè÷êè ÷òî ëè? – Ýòî – êîïèÿ. – Ïîääåëêà?! – æåíùèíà òåïåðü ðàçãëÿäûâàëà Ìèøó. – Íàñòîÿùàÿ âàçà óòåðÿíà. Îíà ñòîèëà áîëüøå ìèëëèîíà. À ýòî – òî÷íàÿ êîïèÿ. Ïîñêîëüêó îðèãèíàë èñ÷åç – âû íàâåðíÿêà ÷èòàëè îá ýòîì â ãàçåòàõ – òî ýòà êîïèÿ, ìîæíî ñêàçàòü, ñòàëà îðèãèíàëîì ïî íàñëåäñòâó. – Ó íåãî ýòèõ âàç – äî ÷¸ðòó… Êóäà åìó… Çà âîñåìü îòäàäèòå? – æåíùèíà óáðàëà î÷êè. Äîñòàëà êîøåë¸ê. – Ïîéìèòå, ÿ âåäü è òàê… – Ëàäíî. Âû òîëüêî åé ñíèçó íàêëåéêó ïðèøë¸ïàéòå. – ×òî, ïðîñòèòå? – Ìèøà ñìîòðåë íà ðàñêðûòûé êîøåë¸ê.  í¸ì ëåæàëè ãîëóáåíüêèå è áàðäîâûå. Ñêîëüêî æå èõ òàì?!

— 59 —


Æóææèò âåíòèëÿòîð. Àíòèêâàð çåâíóë. Ïðåæäå ÷åì ïðîäîëæèòü èñòîðèþ, íóæíî áûëî âûïèòü ÷àþ. Âåäü îêîí÷àíèå áûëî íå ìåíåå çàáàâíûì, ÷åì íà÷àëî: Àííà Ãåîðãèåâíà ïðèøëà íà äåíü ïîçæå íàçíà÷åííîãî âðåìåíè – âå÷åðîì; åé íå õâàòèëî äâàäöàòè ìèíóò, ÷òîáû âñòðåòèòüñÿ ñ Ãóëüíàðîé. Íî – ñïåðâà ÷àé. Åäâà Ìèøà âêëþ÷èë ÷àéíèê, íà âõîäå â ìàãàçèí çâÿêíóë êîëîêîëü÷èê. Ïðèøëîñü âåðíóòüñÿ çà ñòîë. Òèøèíà. Øåëåñòèò âåíòèëÿòîð. Òèêàþò ÷àñû. Øîðîõ øàãîâ ìåæäó ïîëîê. Æåíùèíà. Ïîæèëàÿ. Ëåò… øåñòèäåñÿòè. Ãàäàòü î òîì, êàêîé ïðèø¸ë ïîêóïàòåëü, áûëî èçëþáëåííûì ðàçâëå÷åíèåì àíòèêâàðà. Îí ñîðåâíîâàëñÿ ñ ñîáîé â ïðåäñêàçàíèè ïîëà è âîçðàñòà èäóùèõ îò ëåñòíèöû ëþäåé. Äëÿ ýòîãî â¸ë îòäåëüíóþ òåòðàäêó, ãäå â äâà ñòîëáèêà çàïèñûâàë ïîáåäû è ïîðàæåíèÿ: âûäàâ ïåðâîìó ñòîëáèêó êàæäóþ ÷¸òíóþ ïîïûòêó, à âòîðîìó – êàæäóþ íå÷¸òíóþ. Çà ýòè ãîäû àíòèêâàð õîðîøî óçíàë ëþäåé, è òåïåðü íåðåäêî îêàçûâàëñÿ ïðàâ â ñâîèõ ïðåäïîëîæåíèÿõ. Òî÷íî! Æåíùèíà. Íå áîëüøå øåñòèäåñÿòè ëåò. – Çäðàâñòâóéòå! – óëûáíóëñÿ Ìèøà è ÷åðêíóë ãàëî÷êó â ïðàâóþ êîëîíêó. Ïðåëåñòíî… Ñêîðî ñðàâíÿåìñÿ… Æåíùèíà êèâíóëà, ïîñìîòðåëà ïî ñòîðîíàì. – Ñòðàøíî ó âàñ òóò. – Ýòî ïî÷åìó æå? – óäèâèëñÿ ìóæ÷èíà. – Ìíå íóæíî ÷òî-íèáóäü ïîäàðèòü ñûíó, – ãðîìêî, áóäòî ïîäîçðåâàÿ â ïðîäàâöå ãëóõîñòü, ïðîèçíåñëà æåíùèíà. –×òî æå âû õîòèòå åìó ïîäàðèòü? – Ìèøà îãëÿäåë ïîêóïàòåëÿ. Ƹëòàÿ êóðòî÷êà. ׸ðíàÿ ñóìî÷êà. Êîðè÷íåâûå áðþêè. – Íå çíàþ. Òûñÿ÷ íà äåñÿòü. Íå áîëüøå. Ìèøà äîëãî íå äóìàë. Äîñòàë èç-ïîä íîã âàçó. Êèòàéñêóþ, ñ ìóäðåöàìè. Åù¸ äâå ëåæàëè íà ñêëàäå. – Âîò, – ïðîìîëâèë îí ïî÷òè òîðæåñòâåííî. Âåíòèëÿòîð îò÷åãî-òî øóìåë âñ¸ ãðîì÷å.

— 58 —

ñÿ! Êóäà òóò ñïðÿ÷åøüñÿ? Çäåñü âñ¸ ãðÿçíîå. Âàçà! Èçáàâèòüñÿ îò âàçû! Îí êðóòèëñÿ, íå çíàÿ, êóäà ïîäàòüñÿ; äàæå ÷óòü âñïèñêíóë, íî çàòåì óñïîêîèëñÿ.  ïîäâàëå, êàê è ïðåæäå, – òèõî, ìèðíî. Ê òèøèíå ïðèñëóøèâàëèñü äâîå. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, ñòîÿâøèé âîçëå òðþìî, è Àðèô, çàñòûâøèé íà ëåñòíèöå. Ìàëü÷èê ïðèîòâîðèë äâåðü. Âïåðåäè – ïðèõîæàÿ, ïàðàäíàÿ äâåðü. Íàëåâî – âõîä â ãîñòèíóþ. Íàïðàâî – øèðîêàÿ ëåñòíèöà íà âòîðîé, òðåòèé ýòàæè; ïîä ëåñòíèöåé – äâåðü íà êóõíþ. Àðèô øàãíóë âïåð¸ä. Èç êëàäîâîé ïîñëûøàëèñü øîðîõè; õîçÿèí ðàçáèðàë ñíîïû ñâàëåííîé îäåæäû. Çà÷åì îí ïðÿ÷åò âàçó? Ãëóïîñòü… Ìàëü÷èê çàòâîðèë çà ñîáîé äâåðü. Âûãëÿíóë â ãîñòèíóþ. Íèêîãî. Ïîñìîòðåë íà âàçó ñ äâóìÿ ùåíÿòàìè. Áåðåæíî ñòóïàÿ, îáîø¸ë ñòîë; ïðîñêîëüçèë ëàäîøêîé ïî ìðàìîðíîé ñòîëåøíèöå. Îí ìîã áû èäòè íå òàÿñü, íî òàêîé óæ áûëà ïðèâû÷êà. Ïðèñëóøàëñÿ ê ãóäåíèþ óëèöû. Îãëÿíóëñÿ, êîãäà çàøåâåëèëàñü çàíàâåñêà. Ýòî âñåãî ëèøü ñêâîçíÿê. Ñåë â ìÿãêîå, ãëóáîêîå êðåñëî. Ìàëü÷èê ó÷èëñÿ â ìåñòíîé øêîëå. Æèë âìåñòå ñ Ãóëüíàðîé íà òðåòüåì ýòàæå. Õîçÿåâà íå âîçðàæàëè. Àííà Ãåîðãèåâíà â ïåðâûé æå äåíü ñêàçàëà åìó: – Ñìîòðè ìíå òóò! ×òîáû òåáÿ íå âèäíî, íå ñëûøíî. È íå âçäóìàé äðóçåé ïðèâîäèòü! Àðèô ñíèçó ðàçãëÿäûâàë âûñîêóþ, çàòÿíóòóþ â ñâåòëî-ðîçîâîå ïëàòüå æåíùèíó: óçêîå ëèöî, îêàí÷èâàþùååñÿ òîíêèì äëèííûì íîñîì; áëåäíî-êðàñíûå âïàëûå ù¸êè; âûñòàâëåííàÿ è îãîë¸ííàÿ øèðîêèì äåêîëüòå ãðóäü – íà ìîðùèíèñòîé êîæå, â ëîæáèíêå, ëåæàë çîëîòîé êðåñòèê. Ìàëü÷èê íè÷åãî íå îòâåòèë. Òîëüêî êèâíóë è ðåøèë, ÷òî íàó÷èòñÿ øàãàòü áåççâó÷íî. Âñêîðå îí ìîã ïðîéòè çà ñïèíîé õîçÿåâ òàê, ÷òî òå íå óñïåâàëè äàæå çàïîäîçðèòü åãî ïðèñóòñòâèå. Àðèô ïîâàäèëñÿ ñëåäèòü çà âñåìè. Äëÿ íåãî ýòî îêàçàëîñü ëó÷øåé çàáàâîé. Ìàëü÷èêà íå áûëî ñëûøíî, íå áûëî âèäíî – êàê è ïðîñèëà õîçÿéêà. Âûíûðíóâ ñ êðåñëà, Àðèô âñòàë âîçëå Êîëèíîé êîìíàòû. Çà äâåðüþ ãîâîðèëè. Ìàëü÷èê óçíàë ãîëîñà; óëûáíóëñÿ; ïîêðèâèëñÿ òÿíóâøåéñÿ ðÿäîì ãëèíÿíîé êîøêå, ïîêàçàë åé ÿçûê; îãëÿíóëñÿ ê ïðèõîæåé; çàòåì àêêóðàòíî, óäåðæèâàÿ äûõàíèå, ïðèëîæèë ëèöî ê çàìêó.  óçêîå îòâåðñòèå ïðîñìàòðèâàëàñü êîìíàòà: óãîë êðîâàòè, êîìîä, êîâ¸ð… Ìåòàëë õîëîäèë ù¸êó.  ãîñòèíîé ïàõëî ëàâàíäîé. Íà óëèöå øóìåëè

— 7 —


ìàøèíû. Ó ìàëü÷èêà ìåæäó ïàëüöåâ íà ïðàâîé íîãå ïîçóæèâàëà ìîçîëü, íî Àðèô íå äóìàë îá ýòîì. Îí ñëóøàë è ñìîòðåë. Ãîâîðèëè òèõî, íåðàçáîð÷èâî.  çàìî÷íîì ïðîñâåòå ìåëüêíóëî òåëî. Ìàëü÷èê çàìåð. Ýòî áûë Êîëÿ. Ãîëûé. Ñ òàêèì æå æèâîòîì, êàê ó îòöà; ñ òàêèìè æå çàëûñèíàìè. Ñåë íà êðàé êðîâàòè. Ïî ëèöó Àðèôà îäíà çà äðóãîé ñêàòûâàëèñü áèñåðèíû ïîòà. Ìàëü÷èê ñãëîòíóë, ïðèîòêðûë ðîò – îí óâèäåë Êñþøó. Ëþáîâíèöó Êîëè. Îíà òîæå áûëà ãîëîé. Çàõîòåëîñü ïèòü. Ãóáû èññîõëè. Àðèô âûãëàæèâàë èõ ÿçûêîì, íî ýòî íå ïîìîãàëî. Ìàëü÷èê ñìîòðåë äî òîãî íàñòîé÷èâî, ÷òî ãîëîâà íà÷àëà øèðèòüñÿ, òÿæåëåòü. Îí âúåäàëñÿ âçîðîì â Êñþøèíî òåëî.  êàæäûé èçãèá, îòòåíîê. Æåíùèíà áûëà ñòàðøå Êîñòè. Åé – òðèäöàòü äâà, åìó – äâàäöàòü îäèí. Êñþøà ïîñìîòðåëà íà âûñòàâëåííûå ïî êîìîäó ôèãóðêè ñîáàê: ôàðôîðîâûå, ãëèíÿíûå, òèòàíîâûå, èçóìðóäíûå, ÿíòàðíûå… Êîëÿ óæå ìíîãî ëåò â¸ë ýòó êîëëåêöèþ. Ïîíà÷àëó äàæå ñàì ñòèðàë ñ íèõ ïûëü. Êñþøà ïîäîøëà ê îêíó. Âî äâîðå íèêîãî. Íàïðîòèâ – ñîñåäíèé îñîáíÿê; íàïðàâî, çà äîðîãîé – ïÿòèýòàæíûå äîìà. Íåáî áûëî ìóòíûì, ðàñòâîðèâøèì â ñåáå îáëàêà. Èç ôîðòî÷êè òÿíóëî. Æåíùèíà óëûáàëàñü. Åé áûëî ïðèÿòíî ñòîÿòü áåç îäåæäû è äóìàòü, ÷òî ñåé÷àñ çà íåé ìîãëè íàáëþäàòü. Ê ïðèìåðó, èç ïÿòèýòàæêè. Êòî-íèáóäü îáðþçãøèé, çàðîñøèé ãðÿçíûìè âîëîñàìè. Ó íåãî îäíà ðàäîñòü – óñåñòüñÿ íà áàëêîíå ïîñðåäè õëàìà, ðàñ÷åñàòü æèâîò êðàñíûìè ïîëîñàìè, äîñòàòü áèíîêëü è ïÿëèòüñÿ ïî ñòîðîíàì. Êñþøà ÷óâñòâîâàëà, êàê ïî êîæå ðàñõîäèòñÿ âîëíåíèå; ñëîâíî ë¸ãêèå ïîãëàæèâàíèÿ. Ïðèîòêðûëà ðîò. Õî÷åòñÿ ïèòü. Êñþøà ìåäëåííî îáëèçàëà ãóáû. Åé áûëî è ñòûäíî è ïîõîòíî. Ïðîòèâîïîëîæíîñòü è óðàâíîâåøåííîñòü ýòèõ ÷óâñòâ ðàññìåøèëè æåíùèíó. – ×åãî ýòî òû? – óäèâèëñÿ Êîëÿ. – Òû áû òàì â îêíå-òî íå ñòîÿëà. Òàì ýòî… äóåò. – Çàáîòèøüñÿ î ìî¸ì çäîðîâüå? – Êñþøà îáåðíóëàñü. ×òî-òî ïåðåìåíèëîñü â å¸ ÷óâñòâàõ. Çàõîòåëîñü îäåòüñÿ. Óéòè. Íèêîãî íå âèäåòü. Ñïðÿòàòü ñâî¸ òåëî. – «ß òîëñòàÿ» – ïîäóìàëà îíà; ïîòðîãàëà æèâîò, ÿãîäèöû. Ñîáñòâåííàÿ ïëîòü áûëà ÷óæîé. Ñðåçàòü å¸ ñ ñåáÿ, ñîðâàòü… – Êàê æå íå çàáîòèòüñÿ? – óëûáíóëñÿ ìóæ÷èíà.

— 8 —

ùàííûå áîëüíîé ìàòåðè äëÿ îïåðàöèè. Ìèøà íå ïîâåðèë; ñêàçàë, ÷òîáû æåíùèíà ïðèõîäèëà ïîñëåçàâòðà âå÷åðîì. Êðîìå òîãî, çàáðàë ïðåäëîæåííûå äâå òûñÿ÷è – íàçâàë èõ çàäàòêîì. Óçáå÷êà, îòèðàÿ ëèöî ïëàòêîì, óøëà. Ìèøà âçäîõíóë. Äà… Îòëîæèë ïîðòôåëü. Ýíåðãîñáûò ïîäîæä¸ò. Ñåé÷àñ – ê äðóãó-ãîí÷àðó. Çàîäíî ñïðîøó î çàêàçàííûõ íà ïðîøëîé íåäåëå ãëèíÿíûõ ôèãóðêàõ. Âçÿë ñóìêó ñ âàçîé, âûøåë íà óëèöó. Çàïåð ìàãàçèí. Çàëîæèë ðóêè â êàðìàí è ïîø¸ë ââåðõ ïî óëèöå. Íàêîíåö, ìîæíî áûëî âñ¸ îáäóìàòü. Äà òóò ê ãàäàëêå íå õîäè! Âñ¸ ïîíÿòíî! Ãóëüíàðà îáíàðóæèëà, ÷òî Àííà Ãåîðãèåâíà âñòðå÷àåòñÿ ñ ëþáîâíèêîì. Ó òàêîé æåíùèíû íàâåðíÿêà åñòü ëþáîâíèê. Òàê âîò. Ãóëüíàðà îáíàðóæèëà ëþáîâíèêà… Ìèøà óñìåõíóëñÿ; ïðåäñòàâèë ãîëóþ Àííó Ãåîðãèåâíó, ðÿäîì ñ íåé – ìóæ÷èíó. Èõ òåëà, èõ êîæà… Ãóëüíàðà âñ¸ âèäåëà. Àíòèêâàð ñïëþíóë. Ïðîø¸ë âäîëü àïòåêè, ñâåðíóë íà äðóãóþ óëèöó. Ñïóñòèëñÿ âî äâîð; ïåðåñ¸ê åãî. Çäåñü íà äåòñêîé ïëîùàäêå ÷àñòî ññîðèëèñü è äàæå äðàëèñü ïüÿíûå. Ìèøå íðàâèëîñü çà íèìè íàáëþäàòü. Íî ñåé÷àñ òóò áûëî ïóñòî. Íà ñêàìåéêå â ðÿä ñòîÿëè íåñêîëüêî ïèâíûõ áóòûëîê. Àííà Ãåîðãèåâíà, ÿñíîå äåëî, èñïóãàëàñü, ðåøèëà îòêóïèòüñÿ îò ãîðíè÷íîé. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ íå äóðàê. Óáèë áû æåíó. Íó, íå óáèë áû, íî âûáðîñèë áû èç äîìà. Òóò âîïðîñîâ íåò. Îòäàëà óçáå÷êå âñ¸, ÷òî áûëî â êîøåëüêå, è ïðåäëîæèëà åé âçÿòü èç ñïàëüíè ëþáóþ âåùèöó. Òî÷íî! Ïðåëåñòü! Ãóëüíàðà âçÿëà âàçó. Äóìàëà, ÷òî äðåâíÿÿ. Ïðèíåñëà ìíå. Íî, âîò, çà÷åì åé âûêóïàòü âàçó?.. Ëþáîïûòíî – ÷òî æå ó íèõ òàì ïðîèñõîäèò… Ìèøà âûøåë ê ñòðîéêå. Èäòè íóæíî âîí ê òîìó êèðïè÷íîìó äîìó ñ òàðåëêàìè íà êðûøå (ïåðåä íèì åù¸ óíèâåðìàã ñèíèé è òðè òîïîëÿ). Àíòèêâàð ïîäíÿëñÿ íà ïÿòûé ýòàæ. Îí óæå òîãäà ðåøèë, ÷òî çàêàæåò íå îäíó, à òðè âàçû. Ïðèãîäÿòñÿ. Ãîí÷àð äîëãî ñïîðèë î öåíå. Ñîãëàñèëñÿ ñäåëàòü âñ¸ çà äâåíàäöàòü òûñÿ÷. Çàòåì ñïîðèë î ñðîêàõ – ýòî áûëî îáû÷íîé ïîñëåäîâàòåëüíîñòüþ â åãî ðàçãîâîðàõ ñ Ìèøåé. Äîãîâîðèëèñü, ÷òî ïåðâóþ âàçó îí ñäàñò ïîñëåçàâòðà, äí¸ì.

— 57 —


ñåé÷àñ óòåðÿííîé âàçû: «Ïîñêîëüêó îðèãèíàëà íåò, ñ÷èòàéòå, ÷òî îíà ó âàñ áóäåò ñòîÿòü åäèíñòâåííàÿ â ñâî¸ì âèäå è, çíà÷èò, – íè ÷åì íå õóæå îðèãèíàëà»; ïîêóïàòåëÿì íðàâèëèñü òàêèå ñëîâà). Íî èñòîðèÿ âàçû íå îêîí÷èëàñü ïåðåïðîäàæåé… Íà ñëåäóþùèé äåíü ïðèøëà Àííà Ãåîðãèåâíà. Æåíùèíà, íàäî ñêàçàòü, îñîáåííàÿ. Àðèñòîêðàòêà. Óçêîå íàäìåííîå ëèöî, òîíêèå ïàëüöû ñ äëèííûìè êðàøåíûìè íîãòÿìè… Ìèøà ðåøèë, ÷òî Àííà Ãåîðãèåâíà èùåò î÷åðåäíóþ áåçäåëèöó. Îíà ëþáèëà ïðèêóïèòü çîëîòîé ïîäñâå÷íèê èëè ñòàðóþ èêîíêó â ñåðåáðÿíîì êèîòå – ó íå¸ ïî òàêîìó ïîâîäó è êðåñòèê áûë íà ãðóäè. À ãðóäü-òî… Òàêàÿ ìÿãêàÿ, íåæíàÿ, â òåñíîì äåêîëüòå… Æåíùèíà, îäíàêî, â ýòîò ðàç ïî ñòîðîíàì íå ñìîòðåëà. Ïîïðîñèëà ñäåëàòü åé âàçó. Êàê óäèâèëñÿ Ìèøà, óâèäåâ ïî ôîòîãðàôèè, î êàêîé âàçå áûë ðàçãîâîð! Î òîé ñàìîé, ÷òî òîãäà ñòîÿëà ó íåãî ïîä ñòîëîì! Õîòü ñðàçó äîñòàâàé. Òóò, êîíå÷íî, áûëà ëþáîïûòíàÿ èñòîðèÿ… Æåíùèíà óøëà; Ìèøà ïåðåëîæèë âàçó â ñóìêó, âûïèë ÷àþ. Ñîáðàë ïîðòôåëü – íóæíî áûëî çàéòè â Ýíåðãîñáûò, çàïëàòèòü çà ñâåò. Åäâà îí ïðîø¸ë ìåæäó øêàôàìè, åäâà ïîäíÿëñÿ íà ïåðâûå ñòóïåíè ëåñòíèöû, êàê äâåðü â ïîäâàë îòâîðèëàñü – çâÿêíóë êîëîêîëü÷èê.  àíòèêâàðíóþ âîøëà óçáå÷êà – ãîðíè÷íàÿ Àííû Ãåîðãèåâíû. «Óæ íå çà âàçîé ëè ïðèáåæàëà, äîðîãóøà?» – ïîäóìàë Ìèøà. Æåíùèíà, ñïóñòèâøèñü, ïðîòÿíóëà åìó äâå òûñÿ÷è: – Âåðíèòå ìíå âàçó. «Êàêàÿ ïðåëåñòü… Âîò òàê èñòîðèÿ...» Àíòèêâàð îòñòóïèë ê øêàôó. Ïîääàâèë ïî íîñó î÷êè; ïðîâ¸ë ëàäîíüþ ïî ëûñèíå. – Âàçû íåò. ß å¸ ïðîäàë. Ïîìîë÷àâ, Ìèøà äîáàâèë, ÷òî òîðîïèòñÿ, øàãíóë ê ëåñòíèöå. Æåíùèíà âñêðèêíóëà. Çàïëàêàëà, çàïðè÷èòàëà. Ðàçãîâîð áûë äîëãèì, åñëè ìîæíî ðàçãîâîðîì íàçâàòü íûòüå ãîðíè÷íîé è êðàòêèå îòâåòû àíòèêâàðà. Ãóëüíàðà, êàæåòñÿ, íàìåêàëà íà ÷òî-òî ïîøëîå, íî Ìèøà ñðàçó âîçìóòèëñÿ ïîäîáíûì ñëîâàì. Äîãîâîðèëèñü î âîñüìè òûñÿ÷àõ. Ìèøà îáåùàë âûêóïèòü âàçó (íà äåëå – çàêàçàòü å¸ äðóãó-ãîí÷àðó). Ãóëüíàðà, âçäîõíóâ, ïðèçíàëàñü, ÷òî îòäàñò åìó äåíüãè, îáå-

— 56 —

– Î æåíå áû ïîçàáîòèëñÿ. – ×åãî ýòî òû? – íàñòîðîæèëñÿ Êîëÿ. – Îòåö òâîé ðàññêàçûâàë… – Òàê! – îáîðâàë Êîëÿ. Ïîäíÿëñÿ ñ êðîâàòè. – Ìíå íåèíòåðåñíî, î ÷¸ì òåáå ðàññêàçûâàåò îòåö. Ïîíÿòíî? Âî-âòîðûõ… – Âî-âòîðûõ, íèêòî íå ïîçâîëÿë òåáå òàê ðàçãîâàðèâàòü ñî ìíîé, – ïðîìîëâèëà Êñþøà. Îíà íàäåëà þáêó, ìàéêó, áëóçêó. Ýòà îäåæäà ñåé÷àñ êàçàëàñü åé èçëèøíå îòêðûòîé. Õîòåëîñü ñïðÿòàòüñÿ. Êîëÿ ïîäíÿë ñ ïîëà áðþêè. Îí íå çíàë, ÷òî ñêàçàòü. Êðè÷àòü èëè ïîøóòèòü? ×òî åé íóæíî? ×åãî îíà âäðóã?..  ïðèõîæåé õëîïíóëà äâåðü. Êîëÿ ïðèòâîðèëñÿ, áóäòî øóì îòâë¸ê åãî. Ïîòîì ïðèäóìàë èñïóãàòüñÿ. – Ýòî ìîæåò áûòü Ìàøà! – ñîëãàë îí. Ìàøà áûëà íà îáåäå ó ðîäèòåëåé. – À ÿ ÷òî? ß îäåòà. Çàøëà ê òåáå çà ñîâåòîì. Ýòî òû òóò… îêàçàëñÿ ÷åðåñ÷óð ãîñòåïðèèìíûì. Êîëÿ òîðîïëèâî íàòÿíóë áðþêè. Ïîä äâåðü çàøóðøàëî. Êñþøà óñìåõíóëàñü: «Àðèô». Ïîñëûøàëèñü îòäàë¸ííûå øàãè – êòî-òî ïîäíèìàëñÿ íà âòîðîé ýòàæ. Êñþøà îòâîðèëà äâåðü, âûøëà â ãîñòèíóþ. Íèêîãî. Ïðîøëà âäîëü ñòîëà. Îãëÿäåëà âûâåøåííûå íà ñòåíå êàðòèíû. Ðàáîòàåò êîíäèöèîíåð. Ñìÿòåíèå îñëàáëî. Æåíùèíà íå ëþáèëà ïðèñòóïû ñòûäëèâîñòè. Ýòîò, ê ñ÷àñòüþ, îêàçàëñÿ êîðîòêèì. Áûâàëî è òàê, ÷òî Êñþøà çàïð¸òñÿ íà íåñêîëüêî ÷àñîâ â âàííîé è ìîêíåò ïîä äóøåì, ìî÷àëêîé âûòðàâëèâàåò èç ñåáÿ òîñêó, ãðÿçü. Òîëüêî âîò, â ÷¸ì ýòà ãðÿçü? ×òî îíà äåëàåò íå òàê? Êàê òóò ðàçîáðàòüñÿ?.. Êñþøà âûãëÿíóëà â îêíî. «Àóäè» Àííû Ãåîðãèåâíû ïî-ïðåæíåìó íåò. Èíòåðåñíî, ãäå îíà? Ó ëþáîâíèêà? Áûëî áû çàáàâíî. ×òî-òî èçìåíèëîñü â ðàñïîëîæåíèè âàç. Ïî êðàéíåé ìåðå, Êñþøà íå ïîìíèëà ýòîé – ñ äâóìÿ ùåíÿòàìè… Ìîæåò óéòè? Ñåé÷àñ æå! Ê ÷¸ðòó âñåõ! Íàäîåëî! Íåò… Ñàøà ãîâîðèë, ÷òî çàâòðà â ðåñòîðàí ïîåäåì. Æåíùèíà âûøëà èç ãîñòèíîé, ïîäíÿëàñü ïî ëåñòíèöå. Âòîðîé ýòàæ. Âäîëü ñòåíû ñëåâà âûñòàâëåíû ãëèíÿíûå ãîðøêè ñ âûñîêèìè âåòâèñòûìè ôèêóñàìè. Ïîòîëîê

— 9 —


îáòÿíóò ø¸ëêîì – ñòðàííàÿ çàòåÿ. Ïî óãëàì ñòîÿò ïîäñòàâêè, íà íèõ – ôèãóðêè. Íà îäíîé èç ñòåí Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ðàçâåøèâàë ïðèâåç¸ííûå èì ñ îòäûõà ñóâåíèðíûå òàðåëî÷êè. Èõ òóò áûëî íå ìåíüøå òðèäöàòè. Ïî÷òè âñå – èç Òóðöèè. Òðè êîìíàòû. Äâå ñïðàâà – ãîñòåâûå; ñåé÷àñ ïóñòîâàëè. Ìåæäó íèìè – âàííàÿ è òóàëåò. Ïðÿìî – ñïàëüíÿ Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à. Êñþøà ìåäëåííî øàãàëà ïî êîâðîâîé äîðîæêå. Ñìîòðåëà íà ñâîè çàïÿñòüÿ, êîëåíêè. Êîæà ó íå¸ áûëà ìÿãêîé è ò¸ìíîé – ïðîïèòàííîé ñîëíöåì, ìàñëàìè… Íåò! Êñþøà ìîòíóëà ãîëîâîé. Ýòî áûëè íå òå ìûñëè… ×òî? ×òî ÿ äåëàþ íå òàê?.. Îíà ïîñòó÷àëà. Îòêðûë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Óëûáíóëñÿ. Ðóêîé ïðèõâàòèë çà òàëèþ, ïðèæàë ê ñåáå. Ïîöåëîâàë.

4.

– ×òî ýòî? – ñïðîñèë Ìèøà, íàäåâàÿ î÷êè. – Ýòî? – óäèâèëàñü Ãóëüíàðà. – Ýòî… âàçà. Îíè ñòîÿëè â êîíöå øèðîêîãî çàëà. Òóò âñ¸ çàñòàâëåíî êàðòèíàìè, êíèãàìè, òîðøåðàìè, ñòàòóýòêàìè, øàíäàëàìè, ñóìêàìè, áþâàðàìè, òóìáàìè, òóáóñàìè… Â óãëó – áþñò Ïåòðà I; çäåñü æå – ãîëîâà Ëåíèíà.  çàïûëåííûõ âèòðèíàõ ëåæàëè óêðàøåíèÿ, øèòûå ñåðåáðîì çàêëàäêè, îáõâà÷åííûå ñòðàçàìè êàðìàííûå ÷àñû, øêàòóëêè, ãðåáíè, ÷åðíèëüíèöû. Ðÿäîì ñî ñòîëîì, íà òóìáî÷êå – áóêåò ïëàñòìàññîâûõ ðîç. – ß âèæó, ÷òî âàçà, – Ìèøà ÷åðêíó ë ÷òî-òî â ëåæàâøåé ïåðåä íèì òåòðàäè. – Íó òîãäà â ÷¸ì äåëî? – Âû õîòèòå å¸ ïðîäàòü? – À òû äóìàåøü, ÿ ïðèøëà ïîõâàñòàòüñÿ – ñìîòðè, ÷òî ó ìåíÿ åñòü? Ãóëüíàðà óñìåõíóëàñü. Ìèøà âçÿë âàçó. Îñìîòðåë å¸. Ïðîâ¸ë ïàëüöàìè ïî ðàñòðóáó. Ïîñòó÷àë íîãò¸ì ïî äíèùó. Êèòàéñêèå ìóäðåöû. Ñòâîëû áàìáóêà. Ãóñòîé æ¸ëòûé öâåòîê. – È ñêîëüêî âû õîòèòå çà ýòó ïðåëåñòü? – ñïðîñèë ìóæ÷èíà. Îí îòâ¸ë î÷êè íà ìàêóøêó è òåïåðü, çàæìóðèâøèñü, òàê îñòðî âñìàòðèâàëñÿ â ëèöî îäíîãî èç ìóäðå-

— 10 —

ïîæàëîâàëèñü… Ìîãóò åù¸ ìèëèöèþ âûçâàòü – ïîäóìàþò, ÷òî òóò êîãî-òî óáèâàþò… Âíóòðè âñ¸ îáîðâàëîñü òèøèíîé. Äûõàíèå óñïîêîèëîñü. Ñåðäöå óòèõëî. Ìèøà âûòåð ñ ãëàç âëàãó. Îí ïðîáîâàë óòåøèòü Íàäþ. Îáúÿñíÿë, ÷òî íóæíî ïîéòè â ìèëèöèþ. ×òî ñåé÷àñ íå âðåìÿ ãîâîðèòü î ïóòåøåñòâèÿõ. ×òî íå ìîæåò Íàäÿ æèòü ñ íèì, òàê êàê ñîñåäè íàâåðíÿêà âûñêàæóòñÿ ïðîòèâ ýòîãî – âåäü îí ñòàðøå å¸ íà äåâÿòü ëåò.  ëþáîì ñëó÷àå, ñïåðâà íóæíî ïîéòè â ìèëèöèþ. Íàïèñàòü çàÿâëåíèå íà îòöà. Íà ìàòü. Àíòèêâàð õîäèë ïî êîìíàòå. Îí íå ñìîòðåë íà Íàäþ – åìó áûëè íåïðèÿòíû ñèíÿêè è êðîâîïîäò¸êè. Äåâóøêà ïðîñèäåëà ó íåãî äî ðàññâåòà. Óøëà, íå ïðîùàÿñü. Áîëüøå å¸ Ìèøà íèêîãäà íå âèäåë. Åìó òåïåðü íðàâèëîñü âñïîìíèòü î Íàäå. Âåäü îíà áûëà åãî åäèíñòâåííîé ïîäðóãîé. Ìóæ÷èíà ïðåäñòàâëÿë å¸ äåòñêîå ëè÷èêî, å¸ òîíêèå ïàëü÷èêè è óëûáàëñÿ. Õîðîøàÿ áûëà äåâóøêà. Æàëü, ÷òî ó íå¸ íå õâàòèëî òåðïåíèÿ. Åñëè áû Íàäÿ ïîäîæäàëà åù¸ ãîäèê, îí áû îáÿçàòåëüíî ïðîäàë ìàãàçèí, è îíè áû îòïðàâèëàñü â Çèìáàáâå. Èëè íà Ôèäæè. À òàê… Ìèøà âçäîõíóë. Îãëÿäåëñÿ. Âñïîìíèë î òîì, êàê ëîâêî ðàçîáðàëñÿ ñ êèòàéñêèìè âàçàìè, è óëûáêà åãî ðàñòÿíóëàñü åù¸ áîëüøå; ïîòîì ìóæ÷èíà âîâñå ðàññìåÿëñÿ: – Äà… Õîðîøåíüêî ÿ… Îí çàãëÿíóë â æóðíàë ïðîäàæ, ÷òîáû åù¸ ðàç ñîñ÷èòàòü çàðàáîòàííûå íà âàçàõ äåíüãè. Äâàäöàòü äâå òûñÿ÷è ðóáëåé. Ïðåëåñòü! Çàòåì ñíÿë î÷êè, ïðîò¸ð ïàëüöàìè âåêè è âíîâü ïî ïîðÿäêó ðàññêàçàë ñåáå âñþ èñòîðèþ ýòîãî ÷èñëà. Äâàäöàòü äâå òûñÿ÷è. Ìèøå îñîáåííî íðàâèëàñü êîíöîâêà, îäíàêî îí íå òîðîïèëñÿ è ãîâîðèë ïî ïîðÿäêó. Íà÷àëîñü ñ òîãî, ÷òî ïðèøëà ãîðíè÷íàÿ Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à. Óçáå÷êà. Êðàñèâàÿ æåíùèíà; òîëüêî íîñ êðèâîâàò. Îíà ïðèíåñëà âàçó. Êèòàéñêóþ, áåëî-ñèíþþ, ñ çàáàâíûìè ìóäðåöàìè. Ïðîñèëà çà íå¸ äåñÿòü òûñÿ÷. Ãëóïàÿ. Äóìàëà, ÷òî âûêðàëà ó õîçÿåâ äðåâíîñòü êàêóþ. Ìèøà å¸ êóïèë. Çà äâå òûñÿ÷è. Äóìàë ïîòîì âñó÷èòü êîìó-íèáóäü çà ÷åòûðå (íóæíî òîëüêî ñêàçàòü, ÷òî ýòî – òî÷íàÿ êîïèÿ èçâåñòíîé, íî

— 55 —


èçóðîäîâàë áû. Ìàòü áûëà ðÿäîì, êðè÷àëà. Îíà òîæå áûëà ïüÿíîé. Îòåö ñìåÿëñÿ è ïîëèâàë Íàäþ âîäêîé. Ïîòîì óñíóë. Äåâóøêà óáåæàëà èç êâàðòèðû. – À òû… òû ïèëà? – ñïðîñèë Ìèøà. Íàäÿ ïûòàëàñü ÷òî-òî îòâåòèòü, íî íå ìîãëà. Îïÿòü çàïëàêàëà. Òîøíî ñìîòðåòü íà íå¸. Äî÷ü ñâîèõ ðîäèòåëåé. ×òî îí â íåé íàøåë? Ìåðçêèé çàïàõ àëêîãîëÿ… Íàäÿ ñêóëèëà, áîðìîòàëà… Ìèøà çàñêó÷àë; âñïîìíèë î íàéäåííîì íà àíòðåñîëÿõ øàõìàòíîì íàáîðå. Ñ îäíîé ñòîðîíû, åãî íóæíî îòíåñòè â ðàçäåë èãðóøåê. Íî ñ äðóãîé – ôèãóðû áûëè ïîñåðåáðåíû, çíà÷èò, åãî ñëåäîâàëî îòíåñòè â ðàçäåë äðàãîöåííûõ ïîäåëîê. Âñå ôèãóðû àêêóðàòíî âûòî÷åíû. Ðó÷íàÿ ðàáîòà… Íàäÿ íàêëîíèëàñü; ñîñêîëüçíóëà íà êîëåíè. Äðîæèò. Ïîäïîëçëà ê Ìèøå. Òîò îòñòðàíèëñÿ ê ñòîëó. Ñäàâèë â êóëàêå çàãðèâîê êëå¸íêè – ïî íåé ðàñòÿíóëèñü ìîðùèíû; ñòîÿâøàÿ ðÿäîì âàçà ñ ïëàñòìàññîâûìè ðîçàìè ïîøàòíóëàñü, íî íå óïàëà. – Ìèøåíüêà… Ìèøåíüêà… Íå ìîãó ÿ… – Íàäÿ îáíÿëà åãî íîãè. Òåëî å¸ òðÿñëîñü, èçðûâàëîñü. Ãîëîñ ðàçáðàñûâàë ñëîâà ä¸ðãàíûìè èíòîíàöèÿìè. Äåâóøêà óìîëÿëà ñåé÷àñ æå óåõàòü èç ãîðîäà. Ãîâîðèëà, ÷òî ìîãëà áû æèòü ñ Ìèøåé, ÷òî îíà óæå òðè ìåñÿöà, êàê ñîâåðøåííîëåòíÿÿ. Ïûòàëàñü ñêàçàòü ÷òî-òî ïðî îòöà, íî òóò ãîëîñ å¸ äåëàëñÿ îñîáåííî âçâèõðåííûì; ñòîíàëà, âñêðèêèâàëà. Ìèøà ÷óâñòâîâàë, êàê øèðîêèé, êîëþ÷èé êàìåíü èçíóòðè âûëóïëÿåòñÿ ê ãîðëó. Ìóæ÷èíà çàäûõàëñÿ. Ãëàçà ðàñòÿíóëèñü ìîêðîé ïë¸íêîé. Ëèöî èññêðåáàë æàð. Ìèøà íàïðÿãàëñÿ, äàâèë â ñåáå ñë¸çû. Òîëüêî íå ïëàêàòü! Âñ¸ ñèëüíåå âûêðó÷èâàë êóëàêîì êëå¸íêó. ĸðíóë. Âàçà óïàëà íà ñòîë. Ïîêàòèëàñü, îñòàâëÿÿ öâåòû; ãðîõíóëà íà ïîë, íî íå ðàçáèëàñü. Ìèøà äàâèë ëîêòÿìè ñïèíêó ñòóëà. Íèêîãäà ïðåæäå îí íå çíàë ñòîëüêî íåæíîñòè ê ýòîìó ðåá¸íêó – áåççàùèòíîìó, èçìó÷åííîìó ïîãàíîé æèçíüþ. È áûëà â í¸ì çëîñòü. Óáèòü, óíè÷òîæèòü îòöà. Çàáîòèòüñÿ î íåé… Ñäåëàòü âñ¸, ÷òîáû ëè÷èêî, å¸ ñâåòëîå ëè÷èêî… Ìèøà çàêðûë ãëàçà. Ðàçáèòü òåëî î òâåðäü! Êðèêîì èçä¸ðãàòü â ëîñêóòû ñâî¸ ãîðëî! Áåæàòü, áåæàòü! Ñåðäöå âûêîëà÷èâàëî ãðóäü. Ñîçíàíèå Ìèøè íàïîëíÿëîñü ÷åì-òî ÷óæäûì, ïðåæäå íå èñïûòàííûì; ýòî ÷òî-òî ìîãëî áåçâîçâðàòíî ïðåîáðàçèòü åãî. Íóæíî òîëüêî äîòÿíóòüñÿ, óõâàòèòüñÿ, ïîíÿòü. Íî òóò àíòèêâàð ïîäóìàë, ÷òî èç-çà Íàäèíûõ êðèêîâ ïðîñíóòñÿ ñîñåäè. Íå õâàòàëî, ÷òîáû îíè ïîòîì

— 54 —

öîâ, ñëîâíî íàäåÿëñÿ â ìîðùèíàõ íà åãî ëáó ïðî÷åñòü êàêóþ-íèáóäü êèòàéñêóþ ìóäðîñòü. – À ñêîëüêî äàøü? – Ãóëüíàðà ò¸ðëà ëàäîíÿìè êîôòó, ìîðãàëà. Âçäîõíóëà. ĸðíóëà íîñîì. Ñâåëà áðîâè, ïðèïîäíÿëà ãîëîâó è – ÷èõíóëà. Çäåñü ïûëüíî. Îòçâóêè ÷èõà ïðîøìûãíóëè ãäå-òî â óãëó, ìåæäó êíèãàìè. Ìèøà îïóñòèë î÷êè íà ãëàçà; îòñòàâèë âàçó. Àíòèêâàðíàÿ, â êîòîðîé ãîðíè÷íàÿ ïûòàëàñü ñáûòü âàçó, áûëà â äåñÿòè ìèíóòàõ îò äîìà. Íóæíî òîëüêî ïåðåáåæàòü ÷åðåç äîðîãó, ïîäíÿòüñÿ ïî ðàñòðåñêàâøåéñÿ ëåñòíèöå, ñâåðíóòü íàëåâî, îáîãíóòü øêîëó, ïðîéòè íå áîëüøå ñòà ìåòðîâ ïî àëëåå è – óæå âèäíà âûâåñêà: «Ïîäâàë àíòèêâàðà». Ìèøà áûë íå äóðàê. Îí ïîíèìàë, ÷òî âàçà êðàäåíàÿ. Îòêóäà óçáå÷êå (âåäü îíà óçáå÷êà?) âçÿòü å¸, êàê íå ñ õîçÿéñêîãî ñòîëà? Ìèøà çíàë Àííó Ãåîðãèåâíó è Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à; ìíîãîå èç òîãî, ÷òî âèñåëî èëè ñòîÿëî â èõ ãîñòèíîé, êîãäà-òî ïûëèëîñü çäåñü, â ýòîì ïîäâàëå. Çíà÷èò, êðàäåíîå. Íî ìíå-òî ÷òî? – Òàê ñêîëüêî? – æåíùèíà âçãëÿíóëà íà ÷àñû çà ñïèíîé àíòèêâàðùèêà. Ëèöî å¸ âûñòóäèëîñü. Áü¸òñÿ ñåðäöå. Íå ìîæåò áûòü. Óæå… Íåò! Îíè ïîêàçûâàëè íåïðàâèëüíîå âðåìÿ. Ãóëüíàðà óñïîêîèëàñü. Òóò âèñåëî åù¸ íåñêîëüêî ÷àñîâ – âñå òèêàëè â ðàçíîáîé… – Åé íå áîëüøå ïÿòè ëåò. Ïîääåëêà ïîä ñòàðèíó. Ãóëüíàðà ïîíèìàëà, ÷òî Ìèøà ìîæåò îáî âñ¸ì ðàññêàçàòü Àëåêñàíäðó Íèêîëàåâè÷ó. Íî çà÷åì åìó ýòî? Îíà è ïðåæäå ïðèíîñèëà ñþäà õîçÿéñêèå áåçäåëèöû. Ó íèõ âåäü âàëÿåòñÿ, à åé – ñêðîìíàÿ ïîäðàáîòêà. – Íå âðè! Îíà ñòàðàÿ… – Îá ýòîì, äàâàéòå, ÿ áóäó ñóäèòü. Òàê âîò. Âàçà íîâåíüêàÿ. Õîðîøàÿ êîïèÿ. È ôàðôîð äîáðåíüêèé. ß áû âçÿë. Çà äâå òûñÿ÷è. – Äâå òûñÿ÷è! – âîçìóòèëàñü Ãóëüíàðà. Îíà íå çíàëà öåí è ãîòîâèëàñü ïðîòåñòîâàòü ïðîòèâ ëþáîãî ïðåäëîæåíèÿ. – Íåò. Ýòî íåâîçìîæíî. – Áîëüøåãî ÿ íå äàì. – Íå äóðè. – Íå äóðþ.

— 11 —


 ïîäâàëå áûëî äóøíî. Ñóìðà÷íî. Äí¸ì è íî÷üþ çäåñü âñ¸ áûëî îäèíàêîâûì. Íè îäíîãî îêíà.  óãëó æóææèò âåíòèëÿòîð. Òèêàþò ÷àñû; ìíîãî ÷àñîâ; òèêàþò íåâïîïàä.Ïîä ñåðûì ïîòîëêîì – òèõàÿ æ¸ëòàÿ ëàìïà. Ïàõíåò ïûëüþ, ñûðîñòüþ. Ãóëüíàðà ÷óâñòâîâàëà, êàê â íîñó ñâåðáèò – ê î÷åðåäíîìó ÷èõó, ê íàñìîðêó. Íóæíî óõîäèòü. – Óãàäàé ÷òî? – øåïíóë åé â ïðîøëóþ ñóááîòó Àðèô. Îí òàê ãîâîðèë, åñëè óäàëîñü ïîäñëóøàòü ÷òî-òî èíòåðåñíîå. Ãóëüíàðà ñóíóëà åìó ïÿòüäåñÿò ðóáëåé è óçíàëà î ñòðàííîì ïîõîäå Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à â ïîäâàë. Õîçÿèí âûáðîñèë âàçó. Çàâàëèë å¸ øòîðàìè. Ãóëüíàðà âûæäàëà íåñêîëüêî äíåé. Ñïóñòèëàñü â êëàäîâóþ. Âàçà áûëà òàì. Àðèô íå îáìàíóë. Æåíùèíà óëûáíóëàñü. Ñûí íèêîãäà å¸ íå îáìàíûâàë. – ß â äðóãîé ìàãàçèí! – æåíùèíà âçÿëà âàçó. – Êàê õîòèòå, – Ìèøà ïðèïîäíÿë ïëå÷è. Óçáå÷êå íðàâèëîñü òîðãîâàòüñÿ, íî â èòîãå îíà âñåãäà ñîãëàøàëàñü ñ åãî öåíîé. Ìóæ÷èíà îïóñòèë ðóêó â êàðìàí; îòñ÷èòàë îò ïà÷êè äâå òûñÿ÷íûå êóïþðû; çà÷åì åé ïîêàçûâàòü ëèøíèå äåíüãè? Ãóëüíàðà øàãíóëà â ñòîðîíó. Îñòàíîâèëàñü. Ñìîòðèò íà ïîðòðåò ìóæ÷èíû â ñèíåì ïèäæàêå. Íó è ñòðàøèëèùå! Áàêåíáàðäû – êàê äâå äîëüêè àðáóçà, êîðêîé ïðèäåëàííûå ê ùåêàì! – Õîòÿ áû ÷åòûðå! – îíà îáåðíóëàñü. – Äâå, – Ìèøà ïðîòÿíóë óçáå÷êå ñëîæåííûå ïîïîëàì êóïþðû. Ãóëüíàðà ïîñìîòðåëà íà äåíüãè, çàæàòûå ìåæäó òîëñòûõ ïàëüöåâ Ìèøè. Äâå òûñÿ÷è – íåïëîõî. À çà ôàðôîðîâóþ ñîáà÷êó îí âåñíîé òðè òûñÿ÷è äàë… – Õîðîøî, – æåíùèíà ïîñòàâèëà âàçó íà ñòîë. Âûõâàòèëà äåíüãè; óøëà. Çà øêàôàìè çâÿêíóë ïðèâÿçíîé êîëîêîëü÷èê, õëîïíóëà äâåðü. Ìèøà âíîâü îñòàëñÿ îäèí.  ïîäâàëå. Ñðåäè àíòèêâàðèàòà. Âàçà õîðîøàÿ. Ïîääåëêà, êîíå÷íî, è ñòðàøíàÿ, íî êòî-òî ëþáèò òàêèå. Ïðîäàòü ìîæíî òûñÿ÷ çà äåñÿòü. Ìóæ÷èíà âûøåë èç-çà ñòîëà. Ãóäèò âåíòèëÿòîð. Òèêàþò ÷àñû. Ïûëüíî. Âñ¸ âûìàçàíî æ¸ëòûì ñâåòîì. Ìèøå íðàâèëîñü ãóëÿòü ñðåäè øêàôîâ, ñòåëëàæåé. Îí íàðî÷íî ðàññòàâèë èõ ëàáèðèíòîì – òàê åãî ïîäçåìíûé ìèð êàçàëñÿ åù¸ áîëåå øèðîêèì.

— 12 —

×åðåç äâà ìåñÿöà Ìèøà ñêàçàë, ÷òî íóæíî ðàññîðòèðîâàòü òîâàðû. Èíà÷å íå óçíàòü èõ òî÷íóþ ñòîèìîñòü, à äëÿ ïóòåøåñòâèÿ âàæåí êàæäûé ðóáëü. Íàäÿ ïîìîãàëà Ìèøå ðàññòàâëÿòü êíèãè, âàçû, ñòàòóýòêè, ÷àñû, ïîäñòàâêè äëÿ çîíòèêîâ, êîð÷àãè, çàâîäíûå ïàâëèíû, ÷ó÷åëà ðûñè, êàðòèíû… Ïðîøëî åù¸ ïîëãîäà. Ïðîäàæè ó÷àñòèëèñü. Ìèøà òåïåðü çàðàáàòûâàë â ìåñÿö íå ìåíüøå äâàäöàòè ïÿòè òûñÿ÷. – È ýòî òîëüêî íà÷àëî! – ãîâîðèë îí. – Íóæíà ðåêëàìà. ×òîáû ëþäè çíàëè, ãäå íàéòè àíòèêâàðèàò, èëè êóäà åãî ñäàòü. Òóò âåäü íåñêîëüêî ïëþñîâ. – Àíòèêâàð ïî î÷åðåäè çàæàë äâà ïàëüöà: – Âî-ïåðâûõ, èçâåñòíûé ìàãàçèí ìîæíî óäà÷íî è áûñòðî ïðîäàòü. Ïîâåðü, ÷åðåç ãîäèê åãî öåíà óäâîèòñÿ! Âî-âòîðûõ, çà ýòîò ñàìûé ãîä ìîæíî ñêîïèòü òûñÿ÷ ñòî! Ïîíèìàåøü? Âàæíî íå ëåòåòü îãîëòåëî ÷¸ðòè êóäà, à ïðîäóìàòü âñ¸. Ïîäãîòîâèòüñÿ ê äîëãîìó ïóòè… Ïîíèìàåøü? Íàäÿ êèâàëà. Îäíàæäû îíà ïðèøëà íî÷üþ. Ìèøà ñïðîñîíüÿ äîëãî âñìàòðèâàëñÿ â äâåðíîé ãëàçîê. Îòù¸ëêíóë çàìêè; òîëêíóë äâåðü; ïðîâîð÷àë, ÷òî íå ñòîèò íî÷üþ õîäèòü ïî óëèöàì; à ïîòîì çàìåð. Ëèöî Íàäè – â êðîâè. Ðàçáóõøèå áðîâè, íàëèòûå ìåòàëëîì ù¸êè. Ìèøà îíåìåëî ðàçãëÿäûâàë äåâóøêó; âíóòðè ó íåãî ÷òî-òî ðâàëîñü, ïåðåðîæäàëîñü. Ñîí ïðîïàë. Òîøíî. Àíòèêâàðó áûëî íåïðèÿòíî, ÷òî â åãî ïðèõîæåé ñòîèò ãðÿçíàÿ, âûìàçàííàÿ â êðîâè äåâêà. Îí áûë óâåðåí, ÷òî Íàäÿ íàïèëàñü. Îò íå¸ ïàõëî ñïèðòîì. ßáëîêî îò ÿáëîíè… Íàäÿ óïàëà íà êîëåíè. Çàïëàêàëà. Ìèøà èñïóãàëñÿ. Õîòåë óòåøèòü å¸, íî áðåçãîâàë ïîäîéòè – áîÿëñÿ èñïà÷êàòü ïèæàìó. Ñòîÿë ïåðåä íåé è äóìàë, ÷òî íóæíî çàêðûòü äâåðü. Âî-ïåðâûõ, îïàñíî äåðæàòü êâàðòèðó íàñòåæü; âî-âòîðûõ, íè÷åãî õîðîøåãî, åñëè ñîñåäè ïðîñíóòñÿ. Íàäÿ óòèõëà. Äðîæà, ïîäíÿëàñü; óøëà â âàííóþ. Ìèøà çàêðûë äâåðü; ïðèä¸òñÿ îòìûâàòü ðàêîâèíó… Ëèöî äåâóøêè âçáóãðèëîñü. Ìóæ÷èíà ïîäóìàë, ÷òî òàêèå æå ëèöà ó áîìæåé. Íàäÿ ïðîáîâàëà îáíÿòü àíòèêâàðà, íî òîò ïîïðîñèë ñïåðâà îáúÿñíèòüñÿ. Äåâóøêà ñêàçàëà, ÷òî èç òþðüìû âåðíóëñÿ îòåö. Íàïèëñÿ. Íà÷àë ïðèñòàâàòü, à ïîòîì èçáèë. Áèë äîëãî; ïî ëèöó. Îí îñëàá èç-çà âûïèòîãî; èíà÷å, âåðíî, äî ñìåðòè

— 53 —


Çàêðûë êíèãó. Çåâíóë – äîëãî, ãëóáîêî; ïðîñëåçèëñÿ. Âñïîìíèë Íàäþ – äåâóøêó, ñ êîòîðîé äðóæèë â ìîëîäîñòè. Ìèøà ðàññêàçûâàë åé î ñâîáîäå ïóòåøåñòâèé. Ãîâîðèë, ÷òî íà÷í¸ò ñòðàíñòâîâàòü. – ×òî çà ñ÷àñòüå ïðûãíóòü â ïîåçä, íî÷üþ, íå ðàçáèðàÿ äîðîãè, – øåïòàë îí Íàäå. – Ñïàòü íà êðûøå èëè â áàãàæíîì îòäåëåíèè, ÷òîáû óòðîì ñîñêî÷èòü íà íåçíàêîìîé ñòàíöèè. Äàæå íå ñïðîñèòü å¸ íàçâàíèÿ… Ïðåäñòàâëÿåøü? Íå çíàòü îãðàíè÷åíèé! Ì÷àòüñÿ íà ìàøèíå, ïåðåáèðàòüñÿ íà êîðàáëü – ïëûòü; ïîòîì – âíîâü ïîåçäà; ïóòàíûå äîðîãè… Âñ¸ ýòî – êóâûðêîì, áåç îãëÿäêè. Çàòåì óñåñòüñÿ â òèõîì óãëó; îòêðûòü àòëàñ – è ãàäàòü, ãäå òû î÷óòèëñÿ: ïðîáîâàòü íà âêóñ âñÿêèå èìåíà, âûïèñûâàòü èõ è ñïîðèòü, êàêîå îêàæåòñÿ áëèæå ê èñòèíå… Òàê ïîçíàòü ëþäåé è âåñü çåìíîé øàðèê! Äåâóøêå íðàâèëîñü ñëûøàòü ýòè ñëîâà: «çåìíîé øàðèê». Ìèøà çâàë å¸ ïóòåøåñòâîâàòü. Îíà ñîãëàøàëàñü. Åé áûëî ñåìíàäöàòü. Îòåö å¸ ñèäåë. Ìàòü – çàïîéíàÿ. Íàäÿ áûëà âûñîêîé, ñ êîðîòêèìè êàøòàíîâûìè âîëîñàìè. Âîëîñû å¸ âñåãäà ïàõëè òàáàêîì – ìàòü êóðèëà â êâàðòèðå. Ìèøà ïîìíèë ýòîò çàïàõ. Îí ðàññêàçûâàë äåâóøêå î äàë¸êèõ ñòðàíàõ – î Ôèäæè, î Øðè-Ëàíêå, î Çèìáàáâå – è îíà òåñíî ïðèæèìàëàñü ê íåìó. Ìèøà íå çíàë ýòèõ ñòðàí, íî óâåðåííî ãîâîðèë î ñëîíàõ (âûñîêèõ, òîï÷óùèõ çåìëþ), î äæóíãëÿõ (ïîëíûõ îáåçüÿí, àíàêîíä), î òóçåìöàõ (ðàñêðàøåííûõ òàòóèðîâêàìè, ïðîêîëîòûõ ïàëî÷êàìè). Íàäÿ äûøàëà åìó â øåþ è ïðîñèëà ñêîðåå óåõàòü. Îíà îñòàâàëàñü ó íåãî íî÷åâàòü; ëîæèëàñü ñïàòü â ôóòáîëêå; Ìèøà îòêàòûâàëñÿ íà êðàé êðîâàòè – îïàñàëñÿ âî ñíå ïðèêîñíóòüñÿ ê äåâóøêå, ê å¸ ò¸ïëîìó òåëó. Åãî ñìóùàëà ïîäîáíàÿ áëèçîñòü. Ìèøà áûë ñòàðøå Íàäè íà äåâÿòü ëåò. Íî÷üþ, â áëåäíîì ñâåòå çâ¸çä, îí ðàçãëÿäûâàë å¸ ëèöî, ñëóøàë å¸ äûõàíèå. Ñîâñåì åù¸ ðåá¸íîê… Òàêàÿ óþòíàÿ, ìÿãêàÿ. Ìèøà ïðîñèë äåâóøêó ïîäîæäàòü. Îí áûë áû ðàä ñåãîäíÿ æå îòïðàâèòüñÿ â ïóòåøåñòâèå, íî íóæíî áûëî ðàçîáðàòüñÿ ñ íàñëåäñòâîì – äåä îñòàâèë åìó àíòèêâàðíóþ ëàâêó. Ìèøà îáåùàë â äâà ìåñÿöà ðåøèòü âñå äåëà. Îí õîòåë ïðèáðàòüñÿ íà ïîëêàõ, îòðåìîíòèðîâàòü øêàôû è ïðîäàòü ìàãàçèí÷èê. Íà ïîëó÷åííûå äåíüãè îíè ñìîãëè áû îáëåòåòü çåìíîé øàðèê. – Êóäà ïîåäåì â ïåðâóþ î÷åðåäü? – ñïðàøèâàë Ìèøà. Äåâóøêà íå îòâå÷àëà; óëûáàëàñü è, ñ÷àñòëèâàÿ, öåëîâàëà åãî â ù¸êó. Ìèøà ñìåÿëñÿ, åäâà êàñàëñÿ ëàäîíüþ å¸ êîðîòêèõ âîëîñ è çàãîâîðùèöêè øåïòàë: – Äóìàþ, íà÷àòü íàäî ñ Àôðèêè. Ñ Çèìáàáâå.

— 52 —

Äåä çàâåùàë Ìèøå âåòõèé, ïî÷òè íå çíàâøèé ïîêóïàòåëåé ìàãàçèí÷èê. Ñòàðèêó íðàâèëîñü òîðãîâàòü ñòàðèíîé. Ïðèáûëè îí íå èñêàë – äîâîëüñòâîâàëñÿ ïåíñèåé. Ìèøà ïîõîðîíèë äåäà, ïîëó÷èë íàñëåäñòâî. Îí õîòåë ïóòåøåñòâîâàòü. Åìó áûëî äâàäöàòü øåñòü. Îí òîãäà ñåë íà êðîâàòü. Îäåò – â åäèíñòâåííûé êîñòþì; îáóò – â íà÷èùåííûå òóôëè (ù¸òêà, îäíàêî, íå ñò¸ðëà ñ íèõ ìîðùèí). Ïîñìîòðåë íà äâåðü. Íóæíî áûëî âûáðàòü: ïåðåéòè ÷åðåç äîðîãó, ñïóñòèòüñÿ â ïîäâàë è âñòàòü çà ïðèëàâîê èëè æå îòïðàâèòüñÿ íà ñòàíöèþ, êóïèòü áèëåò, óåõàòü (Ìèøà åù¸ íå çíàë, êóäà èìåííî; áûòü ìîæåò, çàãðàíèöó)… Ñ ãîäàìè ìàãàçèí÷èê îæèë.  ñòðàíå çàêîí÷èëàñü ïåðåñòðîéêà; ëþäè áîãàòåëè, ñòðîèëè îñîáíÿêè è çàõîäèëè ê Ìèøå – âûíåñòè ïàðî÷êó êàðòèí èëè âàç. Áûëè è òå, êòî áåäíåë; îíè òîæå øëè ê Ìèøå – ïðîäàòü ÷òî-íèáóäü èç ñåìåéíûõ àðõèâîâ. Ïðèõîäèëîñü âñ¸ êëàññèôèöèðîâàòü, ðàñêëàäûâàòü. Îäíè êîëëåêöèè ñîêðàùàëèñü, èõ íóæíî áûëî ïåðåíîñèòü, ÷òîáû î÷èñòèòü ìåñòî äëÿ êîëëåêöèé ðàñøèðèâøèõñÿ. Äëÿ êëÿññåðîâ òðåáîâàëñÿ îòäåëüíûé øêàô. Äëÿ çíà÷êîâ – ñòåëëàæ, äà òàêîé, ÷òîáû ê êàæäîé ïåðåáîðêå áûë ïðèêëååí ïîðîëîí. Ïîëêà – äëÿ ãèïñîâûõ ãîëîâîê. Ïàëëåòû – äëÿ áîëüøèõ ôèãóð è äâóõ ìîëüáåðòîâ. Êîíñîëè – äëÿ ôðèçîâ. Ïîäâåñêè – äëÿ ôîíàðèêîâ… Ïðîøëî äâàäöàòü ëåò. Ìèøà äî ñèõ ïîð íå ìîã îïðåäåëèòü ìàãàçèí÷èêó óäîáíûé ïîðÿäîê. Íóæíî áûëî äóìàòü î êëàññèôèêàöèÿõ. Îäèí ïðåäìåò ìîæíî îòíåñòè ñðàçó ê äâóì èëè äàæå òð¸ì ðàçäåëàì; ïðèõîäèëîñü èñêàòü äîïîëíèòåëüíûå ïàðàìåòðû îòáîðà; âíîâü è âíîâü ðàñêëàäûâàòü îáøèðíûå êîëëåêöèè. Ñòîèëî çàìåíèòü îäèí ïàðàìåòð äðóãèì, è ïîäâàë âîçâðàùàëñÿ ê èçíà÷àëüíîìó õàîñó; òîëüêî Ìèøà ìîã íàéòè â í¸ì ïîíàäîáèâøóþñÿ ïîêóïàòåëþ âåùèöó – áóäü òî çàêîëêà âðåì¸í Ìàðèè Àëåêñàíäðîâíû èëè ìàóçåð âðåì¸í ðåâîëþöèè.  ïîäâàëå áûëî äâå äâåðè. Îäíà çàòâîðÿëà Ìèøèíó ñïàëüíþ (÷òîáû íå îòâëåêàòüñÿ îò äåë, îí ïåðååõàë â ìàãàçèí÷èê), äðóãàÿ çàòâîðÿëà íåáîëüøîé ñêëàä. Ñêëàä áûë ïåðåïîëíåí ñòàðü¸ì. Òàì ïûëüíûì âàðåâîì áûëè ðàçáðîñàíû ïîãíóòûå ïîäñâå÷íèêè, ãëèíÿíûå ðóêè, ïëàêàòû, êîëÿñêè, ñòîëåøíèöû, àëþìèíèåâûå íîãè, ìîòêè ïðîâîäîâ, òàðåëêè, çàâàðíèêè, ïîäíîñû, ôîëèàíòû, ñòàêàíû, îãàðêè, ïëåò¸ííûå èç èâîâûõ ïðóòüåâ âåðøè… Ìóæ÷èíà èçðåäêà âûòÿãèâàë èç ñêëàäà íåñêîëüêî âåùèö,

— 13 —


íî ïðèñòóïàòü ê ðàçáîðàì íå òîðîïèëñÿ – ïîäîçðåâàë, ÷òî íè÷åãî äåëüíîãî íå íàéä¸ò. ×òî òàì ìîæåò áûòü? Òàê, ãíèëü, äåäîâñêèå âåùè (åãî ôðîíòîâûå ïèñüìà, ôîòîãðàôèè). Èëè ñëîìàííûå ÷àñû ïðàäåäà; ñòàðàÿ êóêëà áàáêè. ×òî ñ ýòèì äåëàòü? Òàêîå íå ïðîäàòü. Áûëè åù¸ â ïîäâàëå íåãëóáîêèå àíòðåñîëè… – Äîáðûé äåíü. Ìèøà ñïàë. Ïîñàïûâàë. Ïåðåä íèì ðàñêðûòû ñðàçó òðè òåòðàäè. Ïî ëèñòêàì ðîâíûìè ïîëîñàìè îïóñêàëèñü ñòîëáöû, â êîòîðûõ íå ìåíåå ðîâíûìè ðÿäàìè òåñíèëèñü íàäïèñè è öèôðû. Î÷êè ëåæàëè íà ñòîëå – äóæêàìè ââåðõ. Äóæêè áûëè ñàëüíûå, îáìîòàííûå ïî çàóøèíàì ÷¸ðíîé èçîëåíòîé. – Äîáðûé äåíü! – ãðîì÷å ïîâòîðèëà Àííà Ãåîðãèåâíà. – ×òî? – ä¸ðíóëñÿ Ìèøà. – Äîáðûé äåíü. – Äà… Äîáðûé… Çäðàâñòâóéòå! – Ìèøà ïðîâ¸ë ëàäîíüþ ïî ëèöó. Ñîí åãî áûë áåñïîðÿäî÷åí. Ëàâêà ðàáîòàëà äí¸ì è íî÷üþ. Âñå ÷àñû ïîêàçûâàëè ðàçíîå âðåìÿ è îðèåíòèðîâàòüñÿ ïî íèì áûëî òðóäíî. Àíòèêâàð çàñûïàë, åñëè ÷óâñòâîâàë óñòàëîñòü. Îñòàëüíîå âðåìÿ ðàáîòàë. – Ìíå íóæíî âîò ýòî. – Àííà Ãåîðãèåâíà áðîñèëà íà ñòîë ôîòîãðàôèþ. Ìèøà ìîòàë ãîëîâîé, áîðìîòàë. Îí âñ¸ íå ìîã ïðîñíóòüñÿ. Õëîïíóë ëàäîíüþ ïî î÷êàì; ïîòðîãàë ïàëüöàìè ñò¸êëà; âñòàâèë äóøêè çà óøè è, íàêîíåö, ïðèâñòàë, óëûáíóëñÿ ñòîÿâøåé ïåðåä íèì æåíùèíå: – Àííà Ãåîðãèåâíà! Çäðàâñòâóéòå. ×òî-òî âû… – Ñìîæåøü? – ×òî òàêîå? – Ìèøà ïðèñïóñòèë ïî íîñó î÷êè, ïîäíÿë ôîòîãðàôèþ ê ãëàçàì. Âîëîñû àíòèêâàðà – ðåäêèå, âÿëûå – èçìÿëèñü è ñåé÷àñ òîð÷àëè äðóã ïðîòèâ äðóãà, îò÷åãî ãîëîâà êàçàëàñü ÷óäíî é, ïî÷òè óðîäëèâîé ôîðìû. – Âèäèøü âàçó â öåíòðå? Ñèíþþ… Ñ êèòàéñêèìè ñòàðèêàìè… – Âèæó, – ïðîòÿíóë Ìèøà. Ñîíëèâîñòü îñëàáëà. Ìóæ÷èí ñãëîòíóë. Çà÷åñàëàñü øåÿ.

— 14 —

 êîìíàòå íåñïåøíî, ìÿãêî ïåëà Ìàøà. Êîëè ñåé÷àñ íå áûëî â äîìå. Äåâóøêà íèêîãäà íå ïåëà ïðè ìóæå. Ãóëüíàðà ïðèñëóøàëàñü. – È òÿæåëî è ñòðàííî… Íî ÷åìó îáìàíûâàòü ñåáÿ… ß çäåñü îäíà. Âîêðóã âñ¸ òèõî. Ïîñëóøàé, íî÷ü, òåáå îäíîé ìîãó ïîâåðèòü òàéíî… – âûòÿãèâàëà Ìàøà. Ãîëîñ ó íå¸ áûë ñâåòëûé, ïî÷òè ïðîçðà÷íûé, è ãëàäêèé.  ãîñòèíîé ïàõëî êëóáíèêîé. Ïîä ïîòîëêîì æóææàëè äâå çåë¸íûå ìóõè.

7.

– Òû ó íàñ èä¸øü ñþäà, – øåïòàë Ìèøà. – Âîò, ìîëîäåö. Õîðîøàÿ äåâî÷êà. Óìíèöà. Òàê, à òû ó íàñ ñàäèñü âîò ñþäà. Ìî-ëî-äåö! Õîðîøàÿ äåâî÷êà. Ñìîòðè, êàêàÿ ó òåáÿ ñëàâíàÿ ñîñåäêà! Ïÿòü òûñÿ÷ ñòî ñîðîê. Ýòî ó íàñ… Ýòî ó íà-à-àñ… Àãà… Âîò! Ýòî ó íàñ çà áðîíçîâóþ áàëåðèíó. Îòëè÷íî. Íó ÷òî? ×òî òû íà ìåíÿ òàê ñìîòðèøü? À? Ïðåëåñòü êàêàÿ, íó-êà äàâàé… Ìèøà ãîâîðèë ñ ÷èñëàìè, êîòîðûå çàïèñûâàë â êíèãó ïðîäàæ. Òàê áûëî âåñåëåå. Âñ¸ ðàâíî íèêòî íå ñëûøèò. Èíà÷å – ñêó÷íî. Ìóæ÷èíà îäíàæäû êóïèë ðàäèî: ñðåäè ïîä÷èí¸ííûõ åìó âåùåé çàãîâîðèëè ÷óæèå ãîëîñà; íà÷àëèñü ðàññêàçû îá óáèéñòâàõ, ãðàáåæàõ è ïðî÷åé ãðÿçè. Ìèøå ýòî íå ïîíðàâèëîñü. Ðàäèîïðè¸ìíèê îí ïðîäàë. È ðàä áûë âíîâü â òèøèíå ãîâîðèòü ñ ÷èñëàìè. Îíè îòâå÷àëè åìó ïîñëóøàíèåì – ñàäèëèñü â òîé êîëîíêå, êîòîðóþ îí èì îïðåäåëèë. Ìèøà ïîïðàâèë î÷êè, ïðîâ¸ë âñïîòåâøåé ëàäîíüþ ïî ëûñèíå. Âçäîõíóë. Âñ¸, ïðîäàæè âïèñàíû. Ìóæ÷èíà äîñòàë ÿç ÿùèêà çà÷èòàííóþ äî âåòõîñòè êíèãó ïî àíòèêâàðíîìó äåëó. Ïîëîæèë íà íå¸ ãîëîâó. Çàäðåìàë. Ïðîñíóâøèñü, îãëÿäåëñÿ. Çåâíóë. Îòêðûë êíèãó. Ïðî÷¸ë íåñêîëüêî ñòðîê; îòâåðíóëñÿ ê ñòåíå. Çåâàÿ, âçãëÿíóë íà øêàôû. Íóæíî âñ¸-òàêè ðàçîáðàòü ñêëàä. À òî ãëóïî ïîëó÷èòñÿ. ß âñ¸ ðàçëîæó; ïîòîì ðàçáåðóñü ñ çàâàëàìè è – âñ¸ çàíîâî ðàñêëàäûâàòü, êëàññèôèöèðîâàòü? Ýòè ìûñëè Ìèøà ïîâòîðÿë ñåáå óæå ìíîãî ëåò.

— 51 —


Ìóæ÷èíà óñìåõíóëñÿ. – Ïðèíåñè áàðñåòêó. Êñþøà øàãíóëà â ñòîðîíó. – Êóäà?! Íà êîëåíÿõ ïîëçè. – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïðåçèðàë Êñþøó. Õîòåë óäàðèòü å¸; ðàçáèòü ýòî ìÿãêîå, ðàçâðàòíîå ëèöî; óâèäåòü êðîâü è ñë¸çû. Êñþøà íà êîëåíÿõ ïðèíåñëà áàðñåòêó. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ äîñòàë êîøåë¸ê; áðîñèë æåíùèíå ïÿòèäåñÿòèðóáë¸âêó – êóïþðà øèðêíóëà, óïîðõíóëà âíèç, íà êîâ¸ð. – Òåïåðü ïîøëà âîí! È áîëüøå çäåñü íå ïîÿâëÿéñÿ. Çëîáà. Ìåðçîñòü… Ðàçîðâàòü ñåáÿ. Ðàçáèòüñÿ, ðàçìîçæèòüñÿ. Íåò. Ëó÷øå íàæðàòüñÿ. È ÷òî? Ëå÷ü ñ äðóãîé øëþõîé? ×åì ýòà õóæå?.. – Âîí, ÿ ñêàçàë! – çàîðàë ìóæ÷èíà; ñ ãóá ñîðâàëèñü ìåëêèå ïëåâêè; ïîäñêî÷èë; çàìàõíóëñÿ. Êñþøà ïîâàëèëàñü íà ïîë. Ïðèêðûëà ãîëîâó ðóêàìè. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ñìîòðåë íà ëåæàâøóþ â åãî íîãàõ ãîëóþ æåíùèíó è óëûáàëñÿ. Îò ãðóäè ê æèâîòó è íèæå ðàçîøëîñü òåïëî. Ïðîâ¸ë ÿçûêîì ïî ãóáå. Ïîòîì ä¸ðíóëñÿ; çàäûøàë ÷àñòî è òÿæåëî. Îòñòóïèë ê êðîâàòè. Ñåë. Ñìîòðèò â ïîë. Ìîë÷èò. Ïóñòîòà. Çà÷åì âñ¸ ýòî… ×òî äåëàòü… Êñþøà ïîäíÿëàñü. Ïîäîáðàëà îäåæäó. Âûøëà – ãîëàÿ. Ìåäëåííî çàòâîðèëà äâåðü. Ìåæäó ôèêóñîâ òàèëñÿ Àðèô. Æåíùèíà ïîñìîòðåëà åìó â ãëàçà – ò¸ìíûå, çâåðèíûå. Îíà äóìàëà î âàçå. Íóæíî çàéòè â àíòèêâàðíûé ìàãàçèí÷èê; òóò ðÿäîì. Íå òàñêàòüñÿ æå ñ íåé ïî ãîðîäó. Ñòî òûñÿ÷… Õîðîøî, åñëè äàñò õîòÿ áû øåñòüäåñÿò. Äåøåâëå íå îòäàì… Îäåëàñü, âçãëÿíóëà íà òàðåëî÷êè ñ èçîáðàæåíèÿìè Òóðöèè, íà Àðèôà; ñïóñòèëàñü â ïðèõîæóþ.  ãîñòèíîé ñòîÿëà Ãóëüíàðà. Êñþøà íå ïîïðîùàëàñü. Îáóëàñü; óøëà. Ãîðíè÷íàÿ, çàêðûâ äâåðü, ñåëà â êðåñëî; ïîëîæèëà íà êîëåíè òðÿïêó, êîòîðîé òîëüêî ÷òî ïðîòèðàëà ñòîë. Æåíùèíà íå ìîãëà îáúÿñíèòü èñ÷åçíîâåíèå âàçû. Òîëüêî ÷òî èõ áûëî äâå. Îäíó ðàçáèëè. À âòîðàÿ ãäå? Êóäà îíà äåëàñü? Ìîæåò, å¸ è íå áûëî? Çíà÷èò, ÿ ñ óìà ñõîæó? Äóðîñòü êàêàÿ-òî… Íàäî áûëî ñðàçó, à ÿ… ×òî æå äåëàòü? Èëè, ïîêà ÿ ïîñóäó ìûëà, âàçó êòî-òî çàáðàë? Çà÷åì? Íå ïîíèìàþ… Âñ¸ íåëàäíî…

— 50 —

Íà ôîòîãðàôèè áûëà òà ñàìàÿ êèòàéñêàÿ âàçà… Îíà ñåé÷àñ ñòîÿëà ó Ìèøè â íîãàõ; îí òàê è íå îïðåäåëèë åé ìåñòî. Çíà÷èò, óçáå÷êà… Âîò ñòåðâà-òî, à! Ñäàëà… Ãëàâíîå, íå ìåäëèòü. Ñàìîìó âñ¸ ñêàçàòü! – Âû çíàåòå, – íà÷àë Ìèøà. Îí äûøàë ÷àñòî è ãëóáîêî, ïàëüöàìè ò¸ð âîðîòíèê ðóáàøêè. – ß âåäü áûë òóò çàíÿò. Óåçæàë… – ×òî? – Àííà Ãåîðãèåâíà íå ïîíèìàëà. – ß… Ìî¸ äåëî ïðîñòîå. ß íå ìîã âåäü ñðàçó ê âàì íå ïîòîìó ÷òî… ß óåçæàë òóò. Êîå-êàêèå âåùè÷êè íóæíî áûëî çàõâàòèòü. Îíè ñåé÷àñ… Àííà Ãåîðãèåâíà íàõìóðèëàñü. Ìèøà ïîäóìàë, ÷òî åãî íåóìåëûå îïðàâäàíèÿ çëÿò æåíùèíó. Íóæíî ãîâîðèòü ÷¸ò÷å. – ß âåäü… Êóäà ìíå ñòàâèòü-òî âñ¸? À òóò… Âåùè÷êè… ß âåäü óæå ñåãîäíÿ äóìàë ê âàì èäòè, âñ¸ ðàññêàçàòü. Âåäü ñðàçó áûëî ïîíÿòíî. Òóò ê ãàäàëêå íå õîäè. Îòêóäà ó íå¸ áû âçÿëàñü òàêàÿ… – Ìèø, – Àííà Ãåîðãèåâíà âçäîõíóëà. – Òû ïüÿíûé, ÷òî ëè? Òû ìîæåøü íîðìàëüíî îòâåòèòü – êîãäà ñäåëàåøü? – ×òî?! – Âàçó! – Êàêóþ?! – Ýòó âîò, íó! – æåíùèíà ïðèäåðæàëà ñóìî÷êó, íàêëîíèëàñü ê ñòîëó; Ìèøà îùóòèë äûõàíèå ñëàáîãî âåòåðêà, â í¸ì áûëè àðîìàòû äóõîâ. Àííà Ãåîðãèåâíà, öîêíóâ, òêíóëà íåñêîëüêî ðàç â ôîòîãðàôèþ. – Ýòó, ñ êèòàéöàìè. – ß… Âû… âû õîòèòå, ÷òîáû ÿ ñäåëàë òàêóþ âàçó? – À ÿ òåáå, î ÷¸ì? Ìèøà ïîíÿë, ÷òî ïðî êðàæó ïîêà íèêòî íå ãîâîðèò. Åìó îïÿòü ïðåäëîæèëè çàðàáîòàòü. Èíòåðåñíî. – Âû âåäü çíàåòå, ÿ ñàì âàçû íå ëåïëþ. Ýòî ìîé äðóã… – Ìíå âñ¸ ðàâíî. Ñìîæåøü? – Íó… – Òàì íà äðóãîé ñòîðîíå öèôðà. Ýòî âûñîòà ïîäñòàâêè. Ìèøà ïåðåâåðíóë ôîòîãðàôèþ. Ëàäîíüþ ñò¸ð ñî ëáà ïîò.

— 15 —


– Êàêîé ïîäñòàâêè? – íå ïîíÿë îí. – Êàêîé-êàêîé… Òîé, ãäå âàçà ñòîÿëà. – Çà÷åì? – ×òî çà÷åì? – Çà÷åì ýòà öèôðà? – Äëÿ ïðîïîðöèè, äëÿ ÷åãî åù¸?! Ìíå íóæíà òî÷íàÿ êîïèÿ. – Ïîíÿòíî. À ÷òî ñ îðèãèíàëîì? – Ñêîëüêî äíåé òåáå íóæíî? – Äåñÿòü òûñÿ÷, – òâ¸ðäî ñêàçàë Ìèøà. – Äíåé, ÿ ãîâîðþ! – Íó… – Ìèøà ÷óâñòâîâàë, ÷òî â ýòîé ïóòàíèöå ìîæíî õîðîøî çàðàáîòàòü. Íóæåí îäèí ïðàâèëüíûé õîä. Òîëüêî âåäü íå ïîíÿòíî íè÷åãî… Õîòåëîñü òðÿõíóòü ãîëîâîé ïîñèëüíåå – òàê, ÷òîáû èç óøåé âûñûïàëñÿ ïåñîê åù¸ øåáóðøàùåãî çà ãëàçàìè ñíà… Åé, ñóäÿ ïî âñåìó, íóæíî ñðî÷íî… Íî… – Äåíü, ÷òîáû ñëåïèòü. Äåíü, ÷òîáû âûñóøèòü. Ïîòîì – äâà äíÿ íà ïîêðàñêó. Çàòåì – ñíîâà ñóøêà. Äàëåå – ëàêèðîâêà… È òîãî… Íåäåëÿ. À òî è áîëüøå. – Ìíå íóæíî çàâòðà. – Çàâòðà?! – âñêðèêíóë Ìèøà. Îáà óìîëêëè. Êàæäûé îáäóìûâàë ñëåäóþùèå ñëîâà. Ñëûøíî, êàê æóææèò âåíòèëÿòîð. Òèêàþò ÷àñû. Àííà Ãåîðãèåâíà áûëà âûñîêîé æåíùèíîé. Õóäîáà, êîòîðàÿ ìîãëà ïîêàçàòüñÿ óòîí÷¸ííîñòüþ, ïðîÿâëÿëàñü âî âñ¸ì òåëå. Íîñ áûë îñòðûì, äëèííûì; ëèöî íàïîìèíàëî ìîðäî÷êó áîðçîé. Ïðîäîëæåíèåì äîëãèõ áðîâåé ó Àííû Ãåîðãèåâíû áûëè èçâèòûå è âñåãäà çàìåòíûå çåë¸íûå âåíû – îíè îãèáàëè âèñêè è ïðÿòàëèñü â âîëîñàõ. Ðóêè – òàêèå òîíêèå, ñëîâíî â íèõ íå áûëî íè ìûøö, íè êðîâè – îïóñêàëèñü èç øèðîêèõ ðóêàâîâ. Èç-ïîä äëèííîé þáêè âèäíåëèñü ñòîïû – ñóõîíüêèå, èñ÷åð÷åííûå âåíàìè è ïëîòíî óæàòûå â ñàíäàëèè. Ãðóäü, â îáùåì-òî ñêðîìíàÿ, áûëà ïðèïîäíÿòà êðåïêèì áþñòãàëüòåðîì, îòîðî÷êà êîòîðîãî âèäíåëèñü â îòêðûòîì äåêîëüòå. – ß ãîòîâà / ß ãîòîâ, – îäíîâðåìåííî íà÷àëè ìóæ÷èíà è æåíùèíà. Ñíîâà óìîëêëè. Æóææèò âåíòèëÿòîð.

— 16 —

Ñíÿëà þáêó. Êñþøà òîãäà íàøëà äîêóìåíòû íà äîì. Òàì æå áûë ñïèñîê êóïëåííûõ âìåñòå ñ äîìîì âåùåé.  ñïèñêå áûëà âàçà. Ñòðàøíåíüêàÿ, ñèíåâàòàÿ, ñî ñòàðèêàìè: «Êèòàéñêàÿ âàçà äèíàñòèè Ñèíü». Ñíÿëà áåëü¸. Îñòàëàñü ãîëîé. Ïðîâåëà ðóêîé ïî æèâîòó. Ïîñìîòðåëà íà ìóæ÷èíó. Òîò ñèäåë íà êðîâàòè. – Òåïåðü ðàçäåíü ìåíÿ. Ñàøà êàê-òî ïî ïüÿíè ïðèçíàëñÿ, ÷òî åìó ýòà âàçà íå íðàâèòñÿ, ÷òî åñëè áû íå æåíà, îí áû å¸ ñ ðàäîñòüþ ðàçáèë. À â äîêóìåíòàõ áûëî óêàçàíî, ÷òî âàçà ñòîèëà ñòî òûñÿ÷ ðóáëåé. Ñàøà, íàâåðíîå, è íå çíàë îá ýòîì. Ïîêóïàë âñ¸ ñêîïîì. Êñþøà ñòÿíóëà ñ Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à íîñêè, áðþêè. Ìóæ÷èíà êîñíóëñÿ å¸ ñïèíû, ïîòî ì ëèöà. Çíà÷èò, è íå çàìåòèò, ÷òî âàçà ïðîïàëà. Íå çàìåòèë æå â ïðîøëîì ìåñÿöå, êàê èñ÷åçëè äâå ñåðåáðÿíûå ñòàòóýòêè. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ òðîãàë æåíùèíó, öåëîâàë åé ïëå÷î. Åù¸ äåñÿòü ìèíóò íàçàä â äîìå áûëî òèõî. Ãóëüíàðà âûøëà íà çâîíîê; îòâîðèëà äâåðü è òóò æå óøëà – íà êóõíþ. Êñþøà çàãëÿíóëà â ãîñòèíóþ. Ðåøèëà, ÷òî ëó÷øåé ìèíóòû íå áóäåò. Âçÿëà âàçó – òà ïî÷åìó-òî ñòîÿëà ñáîêó, âîçëå êàìèíà, à íå ïî öåíòðó, êàê ïðåæäå (òåì ëó÷øå!) Çàêóòàëà å¸ â ïàêåò. Âûíåñëà âî äâîð. Ïîñìîòðåëà íà îêíà ñïàëüíè. Íèêîãî. Çàòÿíóòû øòîðàìè. Ïîñìîòðåëà íà êàìåðó íàáëþäåíèÿ – ïîâ¸ðíóòóþ ê âîðîòàì. Ïîëîæèëà âàçó ïîä êóñò, âîçëå êàëèòêè. Äðóãèå âåùè îíà âûíîñèëà òî÷íî òàê æå. – Îòîéäè, – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ íåîæèäàííî îòòîëêíóë Êñþøó; ïîñìîòðåë íà å¸ ñòóïíè, êèñòè, ãðóäü. Åìó áûëî òîøíî. Íè÷åãî íå õîòåëîñü. Âñ¸ ýòî íå òî… – Äåíüãè íóæíû? – ñïðîñèë ìóæ÷èíà. – Íåò, – îòâåòèëà Êñþøà è ïîæàëåëà îá ýòîì. Ó Ñàøè ñåãîäíÿ ìóòîðíîå íàñòðîåíèå. Îí ìîæåò óäàðèòü. Ìîæåò óíèçèòü. Íî ìîæåò è áðîñèòü âñþ íàëè÷íîñòü. Ñ íèì òàêîå áûâàåò. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ìîë÷àë. – Íóæíû, – ïðîìîëâèëà Êñþøà.

— 49 —


ýòîò áîãàò; õâàëèë æåíó è øóòÿ íàçûâàë äîáûò÷èöåé, êîðìèëèöåé. Äðàãîöåííîñòè, êîòîðûå Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ äàðèë Êñþøå, ìóæ å¸ ïðîäàâàë. Íàïèâàëñÿ. Ëåç ê Âàëå – ê èõ äî÷åðè. Åé óæå áûëî øåñòíàäöàòü. – Êàê Âàëüêà? – Íè÷åãî… Ìóæ íèêîãäà íå áèë Êñþøó. Ãîâîðèë, ÷òî å¸ ìîðäàøêà èõ êîðìèò. Òîæå îí ãîâîðèë î äî÷åðè: «Âîò êòî ïîìîæåò ìíå â ñòàðîñòè. Ñìîòðè, êàêèå ù¸÷êè! Ñ òàêèìè íå ïðîïàä¸øü». Âàëþ îí áèë. Íåñèëüíî. È íå ïî ëèöó. Íàïèâàëñÿ, ïðèñòàâàë, à ïîòîì áèë. – Ñêîëüêî åé? – Øåñòíàäöàòü… – Íå õî÷åøü íàñ ïîçíàêîìèòü? – Çà÷åì?! – ïî÷òè èñïóãàííî ñïðîñèëà Êñþøà. – Çíà÷èò, ïîäàðêè äàðèòü, ýòî ìîæíî, à ïîçíàêîìèòüñÿ óæ è íåëüçÿ? – óëûáíóëñÿ Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Íà ñàìîì äåëå åìó áûëî òîøíî. Ãàäîñòíî. Ìåðçêî. Çà÷åì çäåñü ýòà æåíùèíà? Çà÷åì îí ïðîèçíîñèò ýòè ñëîâà? Îíà õîäèò ê åãî ñûíó, ñïèò ñ ïüÿíûì ìóæåì, à ïîòîì èä¸ò ñþäà, â ýòó êðîâàòü. Òåëî ñâåëî ñóäîðîãîé. Çàõîòåëîñü èñ÷åñàòüñÿ â êðîâü, âûçâàòü ðâîòó, ñîðâàòü ñ ñåáÿ âñ¸… Òîøíî. – Ñàø, òû… – Ðàçäåíüñÿ. – ×òî? – Ðàçäåâàéñÿ, ãîâîðþ. Ìíå íàäî ðàçâåÿòüñÿ. Êñþøà îòîøëà îò êðîâàòè. Âçãëÿíóëà íà äâåðü. Ïîâåðíóëàñü ê Àëåêñàíäðó Íèêîëàåâè÷ó. Åé íå÷åãî ñêàçàòü. Ïîäóìàëà î âàçå. Î êèòàéñêîé âàçå, êîòîðàÿ ñòîÿëà â ãîñòèíîé. Ïðèïîäíÿâ ðóêè, æåíùèíà ñòÿíóëà ñ ñåáÿ ôóòáîëêó. Íè÷åãî. Ýòî áóäåò ïëàòîé. Çà âàçó. Íà ïðîøëîé íåäåëå, êîãäà Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ óø¸ë â äóø, Êñþøà îòêðûëà åãî ñåêðåòåð. Îíà è ïðåæäå òóäà çàãëÿäûâàëà. Ïåðåáèðàëà áóìàãè, âîðî÷àëà áóìàæíèê, êîøåë¸ê. Åñëè êóïþð áûëî ìíîãî, çàáèðàëà íåñêîëüêî øòóê. Âñ¸ ðàâíî îí íå ñ÷èòàåò äåíüãè.

— 48 —

– ß ãîòîâà äîïëàòèòü çà ñïåøíîñòü, – ñïîêîéíî ïðîèçíåñëà Àííà Ãåîðãèåâíà; ïðîâåëà ëàäîíüþ ïî øåå; íà ïàëüöå ó íå¸ – êîëüöî ñ áðèëëèàíòîì. – Íó… êîíå÷íî… åñëè ìîé äðóã îòëîæèò äðóãèå äåëà, åñëè ïðèãëàñèò äëÿ ïîìîùè... – Òðèäöàòü òûñÿ÷, åñëè çàâòðà âàçà áóäåò ñòîÿòü íà ýòîì ñòîëå! Ìèøà âçäðîãíóë. ×òîáû ñäåðæàòü óëûáêó, ïðèøëîñü íàïðÿ÷ü øåþ, ñêóëû. Òðèäöàòü òûñÿ÷! Ïîëòîðû òûñÿ÷è ïðîöåíòîâ – õîðîøà ïðèáûëü îò äðÿííîé âàçû… Äà íåò! Ïðåëåñòü, à íå âàçà! Ìèøà ïîäóìàë, ÷òî õîðîøåé øóòêîé áûëî áû ñåé÷àñ æå âðó÷èòü Àííå Ãåîðãèåâíå âàçó; è ïîïðîñèòü íàäáàâêó çà ìãíîâåííîñòü… – Õîðîøî. Ïðèõîäèòå çàâòðà… Ý… Êîòîðûé ÷àñ? – Òðåòèé, – Àííà Ãåîðãèåâíà ñêàçàëà ýòî, ïîñìîòðåâ íà âèñÿùèå çà Ìèøèíîé ñïèíîé ÷àñû; òóò æå óäèâèëàñü: – Òî åñòü êàê, òðåòèé?.. Æåíùèíà âñïîìíèëà îñîáåííîñòü âûâåøåííûõ çäåñü ÷àñîâ. Ïîñìîòðåëà íà çàïÿñòüå – ó íå¸ áûëè ÷àñèêè; óêðàøåííûå áðèëëèàíòàìè è çîëîòîì, îíè âåñåëî áëåñòåëè, íî âîò íè öèôð, íè äàæå ÷¸ðòî÷åê â íèõ íå áûëî. Äà è ñòðåëêà áûëà îäíà. Êàæåòñÿ, ÷àñîâàÿ. – Ïðèõîäèòå çàâòðà ê ïîëóäíþ, – ïðîìîëâèë Ìèøà, óñòàâ ðàçãëÿäûâàòü áåñòîëêîâî-äîðîãèå ÷àñû Àííû Ãåîðãèåâíû. Æåíùèíà êèâíóëà è, îãèáàÿ øêàôû, íàïðàâèëàñü ê âûõîäó. Òîæå ìíå, ëàáèðèíò òóò óñòðîèë! Çâÿêíóë êîëîêîëü÷èê. Íà óëèöå ñâåæî. Óòðîì çäåñü êëóáèëàñü ìîðîñü – êðîòêàÿ, çåðíèñòàÿ; îíà îáëåã÷èëà òÿíóâøóþñÿ áîëüøå ìåñÿöà äóõîòó. Ïî äîðîãå, øåëåñòÿ, êàòèëèñü ìàøèíû. Ïàõëî áåíçèíîì, âëàæíîé ïûëüþ. Ïî íåáó áûëè ðàçì¸òàíû îáëàêà. Àííà Ãåîðãèåâíà øèðîêî âäîõíóëà, ïîñòîÿëà âîçëå öîêîëÿ; ïîøëà ê àëëåå. Æåíùèíà ïîäóìàëà, ÷òî óñòàëà. Íî îò÷åãî? ×òî ìîãëî óòîìèòü å¸, íå çíàâøóþ íè ðàáîòû, íè äîìàøíèõ çàáîò?.. Ãëóïîñòè… Î ÷¸ì ýòî ÿ?! Ýòî… Îõ, Àíäðþøà, íàäóìàë, êîãäà øàðàõàòüñÿ… È ÷åãî òåáÿ ïîíåñëî â ãîñòèíóþ?.. Õîòåëîñü, ÷òîáû äîæäèê ïðîø¸ë âíóòðè; ÷òîáû âûìûë îí ãðÿçü, âîñïîìèíàíèÿ, âñþ ýòó ïóòàíèöó – ñëåçàìè, ñòîíàìè… Ãëóïûå, ãëóïûå èãðóøêè. ß òîëüêî çàáàâëÿ-

— 17 —


ëàñü. Â÷åðà, ãîä íàçàä. À òåïåðü âûÿñíÿåòñÿ, ÷òî ýòî è åñòü æèçíü… Íî… ×òî æå íå òàê? Ãäå ÿ îøèáëàñü? Æåíùèíà èñïóãàëàñü, ÷òî ìîæåò çàòîñêîâàòü; ïîøëà áûñòðåå. Íå îñòàíàâëèâàÿñü, ðàñêðûëà ñóìî÷êó; ïðèïîäíÿëà å¸ çà ðó÷êó, ïåðåâîðîøèëà ñîäåðæèìîå; äîñòàëà ïëîñêóþ çåë¸íóþ ïà÷êó; äëèííûìè, ðàçóêðàøåííûìè íîãòÿìè âûòàùèëà ñèãàðåòó; ïðèêóðèëà. Öîêíóëà, çàìåòèâ ïîáëèçîñòè äâîðíÿæêó. Àííà Ãåîðãèåâíà íå ëþáèëà ñîáàê. Òå, ÷óòü ÷òî, áðîñàëèñü ëàïàìè – ïà÷êàëè îäåæäó, òÿíóëèñü ñîïëèâûì íîñîì è çàñëþíÿâëåííûì ðòîì… – Äåâóøêà! – êðèêíóë êòî-òî. Îãëÿíóëàñü. Òåáÿ åù¸ íå õâàòàëî! Ìóæ÷èíà – íåáðèòûé, çàìûçãàííûé; â ôóòáîëêå, äæèíñàõ, îïîðêàõ. Òÿíåò ðóêó, óëûáàåòñÿ. Çóáû ïî÷èñòèë áû, ïðåæäå ÷åì ìíå óëûáàòüñÿ. – Äåâóøêà, ó âàñ íå áóäåò äåñÿòè ðóáëåé? Ìíå íà õëåá. – Èä¸ò ðÿäîì, õðîìàåò. Çàïàõ ïîòà, ìî÷è. – Èäè îòñþäà. – Äåâóøêà, âû ïîéìèòå. Âû… – Èäè ðàáîòàé! – êðèêíóëà Àííà Ãåîðãèåâíà. Îñòàíîâèëàñü. Ñäàâèëà ëàäîíÿìè ñóìî÷êó. Ïðèîñàíèëàñü; ðàçâåëà ïëå÷è. Ìóæ÷èíà óñòàâèëñÿ íà å¸ ïðèîòêðûòóþ ãðóäü. Ðàçîçëèëàñü åù¸ áîëüøå. – Èäè, ðàáîòàé! Áåçäàðü ïüÿíàÿ! – ×òî âû, ÿ íå ïüþ. Ïîñëóøàéòå… Ðÿäîì ïðîåõàë àâòîáóñ. Íà í¸ì – ï¸ñòðàÿ ðåêëàìà êóðîðòîâ Ãðåöèè. Íà îñòàíîâêå, âîçëå ìàãàçèíà, ëþäè ïîäíÿëèñü ñ ëàâêè; âñòàëè äðóã çà äðóãîì âèòèåâàòîé î÷åðåäüþ. – Âñ¸! Èäè, äàâàé,– Àííà Ãåîðãèåâíà áðîñèëà ñèãàðåòó, ïåðåøëà ÷åðåç äîðîãó. Ìóæ÷èíà îñòàëñÿ íà ìåñòå. Ïîäõîäÿ ê äîìó, æåíùèíà óëûáàëàñü. Âñòðå÷à ñ áåçäîìíûì âçáîäðèëà å¸. Ãëóïàÿ òîñêà èñòîí÷èëàñü. Õîðîøî îíà ïðèäóìàëà ñ âàçîé! Õëîïíóëà âõîäíàÿ äâåðü. Ýòî Àíÿ. Àíäðåé òîðîïëèâî ñëîæèë óêðàøåíèÿ â êîðîáî÷êó. Îñòàâèë ñåáå ïàðó çîëîòûõ ñåð¸ã. Êîðîáî÷êó ïîëîæèë â âåðõíèé ÿùèê êîìîäà; ïðèäâèíóë ê íåé ïîêðûòûé çåë¸íûì áàðõàòîì ôóòëÿð, ñâåðõó ïîñòàâèë êàëåí-

— 18 —

ïðåæäå. Äî íîâîé âàçû, äî íîâîé ññîðû. Ðàçðóãàåìñÿ, ïîìèðèìñÿ… È òàê äî ñìåðòè. Çà÷åì âñ¸ ýòî? Çà÷åì? Êàê-òî íå óñïåâàåøü äàæå òîëêîì ïîäóìàòü. Íåò âðåìåíè. Âñ¸ äåëà êàêèå-òî, âàçû, ññîðû. Íóæíî ïðîñòî ñåñòü, ïîäóìàòü è ïîíÿòü, à… íå ïîëó÷àåòñÿ. Íàéä¸øü ñåáå ìèíóòêó, îñòàíîâèøüñÿ, çàìð¸øü, à ìûñëåé-òî è íåò âîâñå. Çàñòàâëÿåøü ñåáÿ äóìàòü î æèçíè, âñïîìèíàåøü ïðîøëîå, à ìîçã âîðî÷àåò ïî ñòîðîíàì ñâî¸ ðûëî – ñëîâíî ðåá¸íîê, êîòîðîìó ñóþò íà ëîæêå ãîðüêóþ êàøó. Âîò ïîêàæè åìó êðåíäåëü, ýòî îí ñ ðàäîñòüþ – ïàñòü ðàççÿâèò, äà çàãëîòèò. Ïîçâîëü ìîçãó äóìàòü î åðóíäå êàêîé-òî, îí è ðàä – ïûõòèò âî âñå ñâîè èçâèëèíû. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ çàäðåìàë.  ñóìðàêå ïîëóïðîçðà÷íûõ ñíîâ âèòàëî ÷òî-òî çíàêîìîå è ïîíÿòíîå. – Ýé… Ýé! – ×òî? – ìóæ÷èíà îòêðûë ãëàçà. Íàä íèì áûëî Êñþøèíî ëèöî. Óëûáíóëñÿ. Ïîòîì íàõìóðèëñÿ – âñïîìíèë ññîðó, Àíþ… – Òû ÷åãî? – Êñþøà ñåëà íà êðîâàòü. Íà æåíùèíå áûëà äëèííàÿ ñèíÿÿ þáêà, ñåðàÿ ôóòáîëêà. Ñêâîçü ôóòáîëêó ïðîãëÿäûâàë áåëûé áþñòãàëüòåð. – Ýõ… Êñþøà, Êñþøà… – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïðèïîäíÿëñÿ. – ×åãî ó âàñ òóò ñëó÷èëîñü? – Äà… âàçà êèòàéñêàÿ… – Âàçà? – Æåíùèíà îò÷åãî-òî âçäðîãíóëà. – Äà… È íå ñïðàøèâàé, äîëãî îáúÿñíÿòü… Òóò âåäü… ìàòü ïîäàðèëà íàì… Ëàäíî, ÷åãî óæ… Êàê òàì òâîé ìóæ? Êñþøà âñòàëà. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ðåäêî çàãîâàðèâàë ñ íåé î ñåìüå. Îí çíàë, ÷òî Êñþøà çàìóæåì, çíàë, ÷òî ó í帬 – ðåá¸íîê è äàæå ïðèâîçèë åìó ïîäàðêè èç-çà ãðàíèöû… – Íîðìàëüíî, – ïðîìîëâèëà æåíùèíà. – Ãäå îí ñåé÷àñ? – Äîìà. – Ïüÿíûé? Êñþøèí ìóæ íå ðàáîòàë óæå òðè ãîäà. Ïèë. Èíîãäà ïðîïàäàë íà íåñêîëüêî íåäåëü, íî ïîòîì âîçâðàùàëñÿ. Çíàë, ÷òî ó Êñþøè åñòü ëþáîâíèê; çíàë, ÷òî ëþáîâíèê

— 47 —


íà ïëå÷è êóðòêó. Âçÿëà çà ðóêó Àíäðåÿ – þíîøà ñïåøíî íàäåë áîòèíêè, âåòðîâêó. Çàõëîïíóëà çà ñîáîé äâåðü. Íà âåðàíäå – ãîëîñà. – … íåò. Çà÷åì?! ×òî òû… – Ó òåáÿ ÷òî ëè… – Íåò! –… –… – Íó! Äâåðü âíîâü ðàñïàõíóëàñü. Àíäðåé. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ è Êîëÿ ïîñìîòðåëè íà íåãî. Þíîøà êèâíóë, ÷óòü óëûáíóëñÿ è ïîñïåøèë ê ëåñòíèöå. Ñïóãíóë Àðèôà – òîò, çàñòó÷àâ ïî ñòóïåíüêàì áîñûìè ñòóïíÿìè, óáåæàë íàâåðõ. Àíäðåé ïîäíÿëñÿ íà âòîðîé ýòàæ. Âîø¸ë â ñïàëüíþ. Îãëÿäåëñÿ. Ñõâàòèë ñóìî÷êó; ñïóñòèëñÿ âíèç. – Ñîâñåì îáíàãëåëè, – êà÷íóë ãîëîâîé Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Äâåðü çàõëîïíóëàñü. Çàáóáíèë ìîòîð ìàøèíû. Àííà Ãåîðãèåâíà óåõàëà. Âîðîòà îñòàëèñü îòêðûòûìè.  ãîñòèíîé áûëî òèõî. Êîëÿ, íàêîíåö, âûêëþ÷èë òåëåâèçîð. Îí çíàë, ÷òî ê åãî ìàòåðè èíîãäà ïðèõîäÿò ëþáîâíèêè, íî ÷òîáû Àíäðåé… Áðåä. Ñîáñòâåííî, ýòî èõ äåëî. Êîëÿ âçãëÿíóë íà áëþäöå ñ íåäîåäåííûì áóòåðáðîäîì. Âçäîõíóë. Âûðóãàëñÿ. Óø¸ë â êîìíàòó. Ìàøà íåäâèæíî ëåæàëà íà êðîâàòè. Êîëÿ ïðèáëèçèëñÿ ê êîìîäó. Âçÿë èçóìðóäíîãî ïóäåëÿ. Óñìåõíóëñÿ; ó òîãî áûëà òàêàÿ ãëóïàÿ, çàäîðíàÿ ìîðäî÷êà… Êîëÿ â äåòñòâå õîòåë æèâóþ ñîáàêó. Àííà Ãåîðãèåâíà íå ðàçðåøàëà. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ åù¸ äîëãî ñòîÿë íà ìåñòå. Ìûñëåé íå áûëî. Áûëè òîëüêî îòçâóêè ññîðû. Çà÷åì âñ¸ ýòî?.. Íàêîíåö, îí ïîäíÿëñÿ íàâåðõ. Ïîçâîíèë Êñþøå; ïîïðîñèë òó íåìåäëåííî ïðèåõàòü. – ×òî-íèáóäü ñëó÷èëîñü? – ñïðîñèëà îíà. Ìóæ÷èíà íå îòâåòèë; ïîëîæèë òðóáêó. ˸ã íà êðîâàòü. Ñìîòðèò â ïîòîëîê. Ãëóïî êàê-òî… ß çíàþ, ýòî âñ¸ òåàòð – òàê… çàáàâû. Àíÿ âåðí¸òñÿ. Äîëãî ñ ýòèì íå ïðîáåãàåò. Íàäîåñò. Ðàçâîäèòüñÿ íå çàõî÷åò. Çà÷åì åé ýòî? È ÿ íå çàõî÷ó… Áóäåì æèòü, êàê

— 46 —

äàðèê. Òàê âñ¸ è áûëî. Òî÷íî. Çàäâèíóë ÿùèê. Ïîäáåæàë ê ñòóëó, íà ñïèíêå êîòîðîãî âèñåëè åãî áðþêè. Ò¸ïëûé êîâåð óþòíî ìÿëñÿ ïîä íîãàìè. Çàâåðíóë ñåðüãè â ïëàòîê. Ïîëîæèë â êàðìàí áðþê. Ñåë íà êðîâàòü. Æä¸ò. Âñòàë. Ñëóøàåò. Òèõî. Êóäà æå îíà ïîäåâàëàñü? Àíäðåé ïîäîø¸ë ê âûâåøåííîìó âîçëå äâåðè çåðêàëó. Ðàñïàõíóë õàëàò. Ñìîòðèò íà ñåáÿ. ×óòü ïîâîðà÷èâàåòñÿ. Ïîäíÿë ðóêè, íàïðÿã ìûøöû. Óëûáàåòñÿ. Õîðîø, ÷åãî òóò ñêàçàòü! Î òàêîì ëþáàÿ æåíùèíà ìå÷òàåò. Àíäðåé ïîòðîãàë ñâîè íîãè. Ïîòîì ãðóäü. Æèâîò. Ïîâåðíóëñÿ; çàäðàë õàëàò. Ñìîòðèò èç-çà ïëå÷à. Õîðîø! Àíÿ ñòàðøå åãî íà äâàäöàòü òðè ãîäà. Àíäðåé õìûêíóë. Ìíîãèå â óíèâåðñèòåòå çàâèäóþò åìó. Ëþáîâíèê áîãàòîé äàìî÷êè. Äà è ñ ìîëîäåíüêèìè ïðîáëåì íåò; òîëüêî ñ íèõ, êîíå÷íî, äîõîä íå ïîëó÷èøü. Äà è íåîïûòíûå îíè – ñêó÷íî. Ïðèõîäèòñÿ ó÷èòü… Àíäðåé, ïðèñïóñòèâ õàëàò äî ëîêòåé, îñìîòðåë ñâîè ïëå÷è. Õîðîøåå òåëî, òàê ïî÷åìó áû íå âîñïîëüçîâàòüñÿ èì?! Î öåëîìóäðèè âîð÷àò òîëüêî óáîãèå è òîëñòûå. Ïëîòü íå ïîìåõà äóøå. ß óì¸í. ß ïåðâûé ñòóäåíò íà êóðñå. ß êðàñèâ… Äâåðü îòâîðèëàñü. Àííà Ãåîðãèåâíà. Àíäðåé âçäðîãíóë; ïîâ¸ë ðóêîé, íî ïðèíóäèë ñåáÿ ê íåäâèæíîñòè; èçîáðàçèë áåñïå÷íîñòü è äàæå íå îòâåðíóëñÿ îò çåðêàëà.  êîìíàòå ïàõëî äóõàìè. Àíäðåé íîñèë ñ ñîáîé áóòûë¸ê – îïðûñêèâàëñÿ êàæäûå äâà-òðè ÷àñà, ÷òîáû çàïàõ íå ñëàáåë. Êðîìå òîãî, ïàõëî ò¸ïëûìè îäåÿëàìè, äåðåâÿííîé ìåáåëüþ. – ×åì ýòî òû çàíÿò? – óëûáíóëàñü Àííà Ãåîðãèåâíà. Çàòâîðèëà äâåðü. Ïîâåðíóëà ùåêîëäó. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ áûë â îòúåçäå. – Äóìàþ, – îòâåòèë þíîøà. – Î ÷¸ì æå? – æåíùèíà áðîñèëà ñóìî÷êó íà êðîâàòü. Ïîäîøëà ñçàäè ê Àíäðåþ è òåïåðü âìåñòå ñ íèì èçó÷àëà åãî îòðàæåíèå. – Î òîì, ÷òî ðàäîñòè òåëà íå ìåøàþò ðàäîñòÿì óìà. – Äà? – Êàê ó äðåâíèõ ãðåêîâ. Îíè òîæå çàáîòèëèñü î ìóñêóëàõ… Çíàëè êðàñîòó, ëþáèëè å¸. È ïðè ýòîì íåïëîõî… ôèëîñîôñòâîâàëè. Íå òàê ëè?

— 19 —


Àííà Ãåîðãèåâíà íå îòâåòèëà. Þíîøà íà øåå ïî÷óâñòâîâàë áëèçîñòü å¸ äûõàíèÿ. Õîëîäíûå ðóêè êîñíóëèñü åãî ïëå÷. Îíè çàñêîëüçè âïåð¸ä, ê ãðóäè. Àíäðåé âíèìàòåëüíî ñìîòðåë íà òî, êàê â çåðêàëå òîíêèå êèñòè ãëàäÿò åãî òåëî. Êðàñíûå, ñ çîëîòûìè óçîðîì íîãòè; çåë¸íûå âåíû; äâà çîëîòûõ êîëå÷êà, îäíî èç íèõ – ñ áðèëëèàíòîì.  ýòîì áûëà êðàñîòà. Àíäðåé ïîäóìàë, ÷òî ñ÷àñòëèâ. Æàëü, ÷òî åãî ñåé÷àñ íå âèäÿò ñîêóðñíèêè. Þíîøà òàéêîì, íî÷üþ, ôîòîãðàôèðîâàë Àííó Ãåîðãèåâíó. Ãîëóþ. Ïå÷àòàë ýòè ñíèìêè; ïîòîì ñëó÷àéíî ðîíÿë èõ ïåðåä çíàêîìûìè; ïðèõîäèëîñü ðàññêàçûâàòü î ñâîåé ñâÿçè ñ æåíîé ìèëëèîíåðà. Ÿ ôàìèëèè, îäíàêî, íèêîãäà íå îçâó÷èâàë. Àííà Ãåîðãèåâíà ïîöåëîâàëà þíîøó â øåþ. Ÿ ãóáû ìÿãêî êàñàëèñü ñóõîé êîæè. Íàä âèñêàìè ó æåíùèíû íàáóõëè èçâèòûå âåíû. – Êàê òàì ñ âàçîé? – ñïðîñèë Àíäðåé. Àííà Ãåîðãèåâíà âçäîõíóëà – ïóñòèëà ïî ïëå÷àì þíîøè ò¸ïëûé âîçäóõ; îòâåðíóëàñü. Ïðîïåëà íåñêîëüêî íîò, çàòåì âêëþ÷èëà ìóçûêàëüíûé öåíòð. Áàõ. Îðãà í. Àíäðåé ïîâ¸ë ãîëîâîé; âçäðîãíóë. Åìó ñòàëî íåóþòíî. Îí áóäòî ïðîñíóëñÿ è îñîçíàë, ÷òî ñòîèò îáíàæ¸ííûì â ÷óæîì äîìå. Çàõîòåëîñü ñïðÿòàòüñÿ. Õîðîøî áû ñõîäèòü â äóø. Þíîøà çàïàõíóë õàëàò; èçëèøíå êðåïêî çàòÿíóë ïîÿñ; ë¸ã íà êðîâàòü – ñìîòðèò â ïîòîëîê. Òîò ðàñòÿíóò ñâåòëî-ðîçîâûì áàðõàòîì. Íà óëèöå, îò äîðîãè, çàãóäåëà ìàøèíà. Ñêëàäêà îäåÿëà óïèðàëàñü â ïîÿñíèöó; íåóäîáíî. Àíäðåé ñëóøàë ïðóæèíÿùóþ ìåëîäèþ è âñïîìèíàë ïðèêëþ÷åíèÿ ýòîé íî÷è. Îí ïðèø¸ë ïîçæå îáû÷íîãî – â ïîëîâèíå âòîðîãî. Ñàì îòêðûë äâåðü. Ñîêóðñíèêè çíàëè, ÷òî ó íåãî åñòü êëþ÷è îò äîìà ëþáîâíèöû. Àíäðåé ðàññêàçûâàë âñåì, êàê îäíàæäû óëîâ÷èëñÿ çàáåæàòü ê Àííå Ãåîðãèåâíå íî÷üþ, ïîêà å¸ ìóæ ñèäåë â òóàëåòå. Îí ïîáûâàë â îáúÿòèÿõ æåíùèíû; êîãäà æå Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ âåðíóëñÿ, ïðèøëîñü ïðÿòàòüñÿ ïîä êðîâàòüþ. Ìóæ óñíóë, è Àííà Ãåîðãèåâíà òèõî ñïóñòèëàñü ê íåìó íà êîâåð… Ëîæü. Íè÷åãî ïîäîáíîãî íå áûëî. Àíäðåé îòâîðèë êàëèòêó. Ïðîø¸ë ïî äîðîæêå – âûëîæåííîé êðàñíûìè óçîð÷àòûìè ïëèòêàìè. Ñâåòèëà ëóíà è ïðèäîðîæíûå ôîíàðè.  ñòîðîíå, âîçëå ïÿòèýòàæåê, ãîãîòàëè ïüÿíûå. Ïîä çàáîðîì, îãëÿäûâàÿñü ê íåçíàêîìöó, êðàëàñü êîøêà.

— 20 —

Íà óëèöå ñëûøåí øóì ïðîåçæàþùèõ ìàøèí. Øåáóðøèò çàíàâåñêà – ýòî ñêâîçíÿê. – Âíà÷àëå òû ðàññêàæåøü, êòî èç òâîèõ õàõàëåé ðàçáèë ìàìèíó âàçó. – Òåáå íàäî, ñàì è âûÿñíÿé. – Ìîæåò, ýòî Àíäðåé è áûë? Àííà Ãåîðãèåâíà âñòàëà. Âûøëà èç-çà ñòîëà. – Ñòîÿòü! – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ âñêî÷èë, âûáåæàë åé íàâñòðå÷ó. Æåíùèíà øëà ê Àíäðåþ. Òîò ïÿòèëñÿ. – Äà óñïîêîéòåñü âû! – ïîäíÿëñÿ Êîëÿ. – Íàøà òóàëåòíàÿ áóìàãà òàêàÿ ìÿãêàÿ, ÷òî ìîãëà áû çàìåíèòü âàì ïîäóøêó… – Èäè ñþäà… – Àíäðåé, ñêàæè ÷òî-íèáóäü! Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ñõâàòèë Àííó Ãåîðãèåâíó çà ðóêó. Æåíùèíà ä¸ðíóëàñü. Âûðâàòüñÿ íå ñìîãëà. Âïèëàñü ïàëüöàìè â ëèöî ìóæó. Õðóñòíóâ, ñëîìàëèñü äâà íîãòÿ. Ìóæ÷èíà çàðû÷àë. Óäàðèë æåíó â ïëå÷î. Ñäàâèë ðóêó. Ïîòÿíóë âíèç. Ïîäâåðíóëèñü íîãè. Àííà Ãåîðãèåâíà óïàëà íà êîëåíè. Çàëîìèë ðóêó. Äàâèò. – Íåò! Êîëÿ! Þíîøè çàìåðëè. Ñòîÿò ìîë÷à. Ãóëüíàðà ïðèîòêðûëà ðîò. Àðèô ðàñêà÷èâàåòñÿ è òèõî ñòîíåò. Ìàøà ðûäàåò. Ãàëäèò òåëåâèçîð. Øåëåñòèò çàíàâåñêà. Íà óëèöå, îò ïÿòèýòàæåê, êòî-òî êðè÷èò. Ìàøèíû. Åù¸ îäèí ñàìîëåò. Àííà Ãåîðãèåâíà ä¸ðíóëàñü; âûðâàëà ðóêó; óïàëà íà êîâ¸ð. Àíäðåé ñìîòðèò íà å¸ îãîëèâøèåñÿ íîãè. Äûõàíèå! Ãðîìêî. Ðóãàíü. Äðåáåçã. Ýòî ðàçáèëàñü êèòàéñêàÿ âàçà… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, çàäåâøèé å¸ ëîêòåì, îòïðÿíóë.  èñïóãå ñìîòðèò íà æåíó. Òà ëåæèò. Ðóêîé çàãîðîäèëà ëèöî. Äûøèò. Àíäðåé îòîø¸ë â ïðèõîæóþ. Ìîë÷àíèå. Òîëüêî òåëåâèçîð íàñòîé÷èâî ðàññêàçûâàåò î ëèâèéñêèõ ïîâñòàíöàõ. Âîçëå ïîäñòàâêè òåïåðü ëåæàëè ñâåòëî-ñèíèå ÷åðåïêè; êðóïíûìè êóñêàìè ëåæàëè äíèùå, ãîðëîâèíà è ïîëîâèíà îäíîãî èç áîêîâ. Àííà Ãåîðãèåâíà, óïèðàÿñü ðóêàìè, âñòàëà; îïðàâèëàñü; ñòóïí¸é ïîäîáðàëà îòëåòåâøóþ òàïêó. Øàãíóëà âïåð¸ä. Ìóæ íå ìåøàë åé. Âûøëà â ïðèõîæóþ. Íàáðîñèëà

— 45 —


Àíäðåé ñòîÿë íåäâèæíî. ß íå âîâðåìÿ. Ýòî òî÷íî. Ëó÷øå óéòè. Îíè óæå çíàþò, ÷òî ÿ çäåñü?.. – Àíäðåé! – ïîçâàë Êîëÿ. – Òû ÷åãî òàì çàñòðÿë? Íàä äîìîì ïðîøóìåë ñàìîë¸ò. – Äà òàì, ýòî… – Þíîøà ñíÿë áîòèíêè, âåòðîâêó. Âîø¸ë â ãîñòèíóþ. Óëûáàåòñÿ. – Çäðàâñòâóéòå. Âîçäóõ áûë ñãóù¸ííûé, ðåçèíîâûé – òàê ïàõíåò çëîñòü. – Àíäðåé, – ïðîìîëâèëà Àííà Ãåîðãèåâíà, ãëÿäÿ â ãëàçà Àëåêñàíäðó Íèêîëàåâè÷ó, – ìîæåøü íå ñàäèòüñÿ. – Ýòî ïî÷åìó? – ñïðîñèë å¸ ìóæ. – Ïîòîìó ÷òî ìû óõîäèì. – Êóäà ýòî òû ñ íèì ñîáðàëàñü? – Íå òâî¸ äåëî. – Òû è ñ íèì óñïåëà ïåðåñïàòü? – Òîëüêî èç ñïåëîé òûêâû è ñâåæèõ ëèìîíîâ ìîæíî ïðèãîòîâèòü ýòîò ÷óäåñíûé ñîê. Òàêîãî âêóñà âû åù¸ íå âñòðå÷àëè! – Ìàì, äàâàé íå áóäåì åù¸ è Àíäðþõó â ýòî äåëî… – ß, íàâåðíîå, íå âîâðåìÿ ïðèø¸ë; ÿ… – Òû íèêóäà íå ïîéä¸øü. – Ïîéäó. – Òû áóäåøü äåëàòü òîëüêî òî, ÷òî ÿ òåáå ñêàæó. – Åù¸ ÷åãî. Êòî òû òàêîé? – ß òâîé ìóæ. – Òû íèêòî. – Çàòêíèñü. – Ñâåæåå íà÷àëî ñâåæåãî óòðà ñ íàøèìè ñîêàìè. Åñëè íàø ñîê âàñ íå âçáîäðèò, ìû âåðí¸ì âàì äåíüãè! Ãóëüíàðà, ïðèæàâ óõî ê äâåðè, ñëóøàåò. Àðèô ïðèîòêðûë ðîò, ïîêà÷èâàåòñÿ.  êîìíàòå ðûäàåò Ìàøà.

— 44 —

Àíäðåé âîø¸ë â äîì. Òèõî. Ìÿãêèé âîçäóõ. Þíîøà çàïåð äâåðü, ñíÿë áîòèíêè, ïîäíÿë èõ è çàøàãàë ê ëåñòíèöå, íî òóò ñïðàâà – îò ãîñòèíîé – ïîñëûøàëñÿ ÷åé-òî ø¸ïîò. Ñäàâëåííûå, åäâà ðàçëè÷èìûå çâóêè… Íåò, ýòî íå ø¸ïîò, ýòî ñòîíû. Øîðîõè. Àíäðåé óëûáíóëñÿ. Íàâåðõó åãî æäàëà Àííà Ãåîðãèåâíà. Ÿ ìóæ áûë â îòúåçäå… Îïÿòü ñòîíû! Êîæó íàïèòàë òðåïåò; â ãðóäè ãîðÿ÷î. Þíîøà ÷óâñòâîâàë ñåáÿ øïèîíîì. Íèêòî, êðîìå Àíè íå çíàë, ÷òî îí â äîìå… Àíäðåé ïðîêðàëñÿ â ãîñòèíóþ. Ñòîíû è ãîëîñà ðàñõîäèëèñü èç Êîëèíîé êîìíàòû. Êîëÿ ó÷èëñÿ â òîì æå âóçå, ÷òî è Àíäðåé. Ýõ, äðóæèùå, òîæå íå ñïèò! Äåëîì çàíÿò! Êîëîòèòñÿ ñåðäöå. Þíîøà ø¸ë îñòîðîæíî. ×àñòî äûøèò; ïðèñëóøèâàåòñÿ. Äåðæèò áîòèíêè. Çåðêàëî… Àíäðåé âçãëÿíóë íà ñåáÿ.  ïîëóìðàêå ãëàçà êàçàëèñü ÷¸ðíûìè; â íèõ – òÿæåñòü çâåðèíîãî, íåèñòîâîãî. Þíîøà ñìîòðåë íà ñâî¸ ëèöî; äûøàë ãëóáæå; ñâîáîäíîé ðóêîé âûãëàæèâàë øåþ. Çàõîòåëîñü ðàçäåòüñÿ. Ïî÷åìó íåò? Ïðîéòèñü òóò ãîëûì. Îïóñòèòüñÿ íà ïîë è ïîëçòè. Ïîëçòè äî êîìíàòû. Ïîäñëóøàòü, ïîäãëÿäåòü. Àíäðåé ïðèîòêðûë ðîò. Âûñòàâèë ÿçûê. Ãëàçà.  íèõ ìðàê. Ïîõîòü. Ãëóáîêàÿ, íåèñ÷åðïíàÿ ïîõîòü. Ðàññòåãíóë ðóáàøêó. Òðîãàåò ãðóäü. Ãëàäèò ñåáÿ. Ñëóøàåò. Ñòîíû. Äóìàåò îá Àííå Ãåîðãèåâíå. Äûøèò âñ¸ øèðå; ðàñêà÷èâàåòñÿ; óñìåõàåòñÿ ãëÿäÿùåìó èç çåðêàëà æèâîòíîìó. ×òî-òî ùèêîòíóëî ëîêîòü. Òèøèíà. Äðåçã! – ãëóõîé óäàð. Àíäðåé îòñêî÷èë. Äûõàíèå. Îí ðàçáèë ÷òî-òî! Êàê æå òàê… Ïîíàñòàâèëè òóò… Èäèîòñòâî! Áåæàòü. Ïîäóìàþò, ÷òî âîð. Ñëóøàåò. Øóìû â Êîñòèíîé êîìíàòå óòèõëè; ë¸ãêèì øåëåñòîì îòâîðèëàñü äâåðü. Êîëÿ.  õàëàòå. Àíäðåé ðâàíóë ê ëåñòíèöå. Óäàð. Âñêðèê. Êòî-òî óïàë íà ïîë. Ìàëü÷èê. Àðèô! Êóäà áåæàòü? – Ýé! Àðèô ëåæàë íà ïîëó. Ñåðäöå êîëîòèëîñü. Àíäðåé âçáåæàë ïî ëåñòíèöå; çàìåð, ä¸ðíóëñÿ íàçàä; ïîòîì âíîâü ïîáåæàë ââåðõ. Àðèô ïðèâñòàë. Ïîéìàòü ìîãóò. Íóæíî ñïðÿòàòüñÿ. Ìàëü÷èê îãëÿäåëñÿ. Íèêîãî. Êîëÿ âåðíóëñÿ â êîìíàòó. Íàâåðõó – ãîëîñ Àííû Ãåîðãèåâíû. Àðèô çàòîðîïèëñÿ íà âòîðîé ýòàæ. Ïðîø¸ë ïî êîâðîâîé äîðîæêå. Ïðèñëîíèë ê äâåðè óõî.  çàìî÷íóþ ùåëü òóò íè÷åãî íå âèäíî. Ãîâîðèëè òèõî. Ìàëü÷èê ñòîÿë íà êîëåíÿõ è æäàë. – Êàêóþ âàçó?!

— 21 —


– Íå çíàþ… Òû… – … ø¸ë… Ìíå òåïåðü… – Íåò! Òî÷íî… Òàì… – Ìàøà… óòðîì ïðèåäåò! – Çíà÷èò åù¸… – Êòî?! – … íåò… âàçó… È áîòèíêè! ß òàì… Ë¸ãêèå øàãè. Àðèô îòñêî÷èë. Ñïðÿòàëñÿ ìåæäó öâåòî÷íûõ ãîðøêîâ; çàãîðîäèë ëèöî âåòêàìè. Äâåðü ðàñïàõíóëàñü. Íà ïîë â êîðèäîðå âûëèëñÿ æåëòîâàòûé ñâåò. Àííà Ãåîðãèåâíà.  õàëàòå. Óøëà ê ëåñòíèöå. Òèøèíà. Âîçâðàùàåòñÿ. ×òî-òî áîðìî÷åò.  ðóêàõ – áîòèíêè. – Íó? – ×òî íó! – ãðîìêèì ø¸ïîòîì îòîçâàëàñü æåíùèíà. – Íàøåë, ãäå øàðàõàòüñÿ… Íà! – áðîñèëà áîòèíêè â êîìíàòó. Ìÿãêèé óäàð. Êîâ¸ð. – ß… – Ýòó âàçó íàì Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà ïîäàðèëà… – Ýòî êòî? – Ò¸ùà. Ïîäàðèëà íà íîâîñåëüå. – Ïëîõî. – À ÿ î ÷¸ì?! – Æåíùèíà ãîâîðèëà îò ïîðîãà. – È ÷åãî äåëàòü? – Àðèô íå âèäåë Àíäðåÿ, íî ÷óâñòâîâàë ïî ãîëîñó, ÷òî òîò áûë ðàñòåðÿí è ñëàá. – ×åãî-÷åãî… Èäè ïîêà îñêîëêè ñîáåðè. – À åñëè Êîëÿ âûéäåò? – Íå âûéäåò. – Äà óæ… Àííà Ãåîðãèåâíà âçäîõíóëà; âîøëà â êîìíàòó. Ïðèêðûëà çà ñîáîé äâåðü. Òåìíîòà èññóøèëà ïîë îò æåëòèçíû. Òîëüêî âîçëå ñàìîãî ïîðîãà îñòàëèñü ïðîäîëãîâàòûå ïÿòíà ñâåòà. Ïàõíåò ïåòðóøêîé. Ýòî îò ðàñòåíèé. Àðèô îòìàõíóë îò óõà îäèí èç ëèñòêîâ.

— 22 —

Íà òðîòóàðå ïåðåãîâàðèâàëèñü ïðîõîæèå. Íà áàëêîíàõ ïÿòèýòàæêè êóðèëè. Íåêîòîðûå èç êóðèâøèõ ñìîòðåëè â îêíà îñîáíÿêà. Âèäåëè ñåìåéíûé çàâòðàê; èçäàëè îí êàçàëñÿ òèõèì, óþòíûì. Çà ñïèíîé êóðèâøèõ – â òåñíîé êîìíàòå – øóìåë òåëåâèçîð; âåäóùàÿ ãîâîðèëà ÷òî-òî î ãîëîäå â Ñîìàëè, íî ñ áàëêîíà íå óäàâàëîñü òîëêîì ðàçîáðàòü å¸ ñëîâ. Àðèô ñèäåë íà ëåñòíèöå; îáõâàòèâ ðóêàìè áàëÿñèíû, ñêëîíèâ ãîëîâó – òàê, ÷òîáû ëó÷øå âèäåòü ïðîèñõîäèâøåå â ãîñòèíîé. Ñëóøàë. Ãóëüíàðà ñòîÿëà âîçëå êóõîííîé äâåðè. Ñëóøàëà. Îíà çàáûëà î ñâî¸ì ñòðàõå è òåïåðü æäàëà, ÷òî áóäåò äðàêà. Õîðîøî áû îí áðîñèë â íå¸ ÷åì-íèáóäü. Õîðîøî áû ïîáèë å¸. – Ìåëêèé òû, Ñàøà, ìóæè÷îê… – Ýòî ÿ ìåëêèé?! Äà êòî òû òàêàÿ! Äà, ÷¸ðò òåáÿ âîçüìè! Ðàçáèëà ïîäàðåííóþ ìàìîé âàçó, à òåïåðü… – Äà òû ìàòü ñâîþ íåíàâèäåë! Ñàì ãîâîðèë, ÷òî îíà ñòàðîñòüþ âîíÿåò, ÷òî îíà… – Çàòêíèñü! Çàäðîæàëà Ìàøà; âñêî÷èëà; çà íåé óïàë ñòóë. Äåâóøêà ïëàêàëà. Çàêðûëà ëàäîíÿìè ãëàçà. – Ñÿäü! Òû-òî êóäà? – Êîëÿ äåðíóë å¸ çà ïîäîë. Ìàøà ðèíóëàñü ê êîìíàòå. Çàõëîïíóëà çà ñîáîé äâåðü. – Èäèîòêà… Â äâåðü ïîçâîíèëè. – Î! – óëûáíóëñÿ Êîëÿ. – Õîòü îäèí íîðìàëüíûé ÷åëîâåê ïîÿâèòñÿ â ýòîì äîìå. Ãóëüíàðà âûøëà îòâîðèòü. Àíäðåé. Þíîøà øèðîêî ñòîÿë íà ïîðîãå è äóìàë, ÷òî ìîã áû âîéòè ñàìîñòîÿòåëüíî – êëþ÷è ó íåãî ëåæàëè â êàðìàíå. – Íó êàê, ÿ îïîçäàë? – ñïðîñèë îí ó ãîðíè÷íîé, íî òà îòâåðíóëàñü è, ñãîðáèâøèñü, óøëà. – Ïîñëóøàé, òû! – Ãîâîðèë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. – Äâàäöàòü ëåò ñèäèøü áåç äåëà, çàä ñâîé ãðååøü. Íà ìîè äåíüãè îäåâàåøüñÿ, åøü, ëåòàåøü â ñâîþ ïîãàíóþ Òóðöèþ; øóáû, ãîðæåòêè íå çíàåøü êóäà çàïèõíóòü, øêàô îò íèõ òðåùèò…

— 43 —


– Òû ïîíèìàåøü? – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ êðè÷àë. Íàäî áûëî ïåðåä ññîðîé âûïèòü. Õîòåëîñü ðàçâîðîòèòü ÷òî-íèáóäü, èçëîìàòü, âûòîïòàòü. – ×òî òû ìíå ýòó ïîääåëêó ñó¸øü? Îáìàíûâàåøü, à ïîòîì óëûáàåøüñÿ, ëåçåøü êî ìíå â êðîâàòü!  êðîâàòü – ëàäíî, äåëî íå õèòðîå. Ãëàâíîå – â êîøåë¸ê! Òåáå âåäü áîëüøå íè÷åãî íå íàäî. Äà?! ×òî ìîë÷èøü?! Øàñòàåøü òóò ñî ñâîèìè… õàõàëÿìè ïî äîìó. Ñòîèò îòâåðíóòüñÿ, óñòðàèâàåøü òóò… – Íó, òû íåäàëåêî óø¸ë, – òèõî îòâåòèëà Àííà Ãåîðãèåâíà. Îíà ðåøèëà, ÷òî çàâòðà æå óåäåò ê îòöó. Òîò æèë â ñîñåäíåì ãîðîäå. Ñòàðàÿ äâóõêîìíàòíàÿ êâàðòèðà. Íè÷åãî. Ïðîæèâ¸ì. Ðàçâåäóñü; ïîëîâèíà òâîèõ äåíåæåê – ìîÿ. – ×òî òû ãîâîðèøü?! Ìóæ÷èíà äåëàíî óëûáàëñÿ è ðàñêà÷èâàë ãîëîâîé. Ãðîìêî äûøàë. Ñãëàòûâàë. Òâàðü… Èäè ê ÷¸ðòó. Ïðèáèòü òåáÿ. À ëó÷øå – ðàçâîä. È íå ìå÷òàé îòñóäèòü õîòü ÷òîòî. Ìåíüøå íàäî áûëî… – Ãîâîðþ! – íåîæèäàííî ïðîèçíåñëà Àííà Ãåîðãèåâíà. Íàä âèñêàìè ó íå¸ ðàçáóõëè, ïîçåëåíåëè âåíû. – Ãîâîðþ, ÷òî òû ñìåøîí… Ñàì ïðèâîëàêèâàåò â äîì êîãî ïîïàëî… øëþõ ðàçíûõ, à òåïåðü ðåøèë êî ìíå â êðîâàòü çàãëÿíóòü. Òîæå ìíå… íàø¸ëñÿ. – ×òî?! – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïðèâñòàë. – Âîò òâàðü… – Ãóìàíèòàðíóþ ïîìîùü íå óäà¸òñÿ ïåðåäàòü èç-çà ïðîáëåì ñ èñëàìèñòñêèìè ãðóïïèðîâêàìè íà âîñòîêå ñòðàíû. Ïðåäñòàâèòåëè Êðàñíîãî Êðåñòà çàÿâëÿþò, ÷òî â áëèæàéøèå äíè êîëè÷åñòâî ïîãèáøèõ îò ãîëîäà äåòåé ìîæåò óâåëè÷èòüñÿ â íåñêîëüêî ðàç. Îïàñíîñòü ýïèäåìèè… – Çàìîë÷è! – êðèêíóëà Àííà Ãåîðãèåâíà. – Êòî òû òàêîé òàê ñî ìíîé ðàçãîâàðèâàòü?! – Æåíùèíà ðåçêî âûäîõíóëà; ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî ê ãëàçàì ïîäíèìàåòñÿ ðåçü. Íåò, íåëüçÿ ïëàêàòü. Êàê ýòî íàäîåëî… ×òî ÿ ñäåëàëà íå òàê? Ïî÷åìó… ׸ðòîâà âàçà… Îòêóäà, îòêóäà âçÿëàñü âòîðàÿ?! Íà òðåòüåì ýòàæå íèêîãî íå áûëî.  ïóñòûõ êîìíàòàõ áûëè ñëûøíû îòãîëîñêè ññîðû. Çàíàâåñêó áåñïîêîèë ñêâîçíÿê. Ïîä ïîòîëêîì, âîçëå êàðíèçà âÿëî ïîëçëà ìóõà.

— 42 —

 êîìíàòå ïîñëûøàëèñü ïîöåëóè, ñìåøêè. – Äóìàåøü, îí çàìåòèò? – Ìîæåò… Ìàòü âñ¸-òàêè ïîäàðèëà. Åñëè áû íå îí, ÿ áû å¸ ñàìà äàâíî ðàçáèëà… Òîáîé… – Äà! – … ÷òîáû… îïÿòü? – Íó! – Àíäðåé óñìåõíóëñÿ. – ß çàâòðà çàêàæó òàêóþ æå. Ó ìåíÿ ãäå-òî áûëè ôîòîãðàôèè… Â îáùåì, ïðèäóìàþ ÷òî-íèáóäü. À òû ïîêà èäè çà îñêîëêàìè… – À åñëè îí… åù¸ íå… – Ñêàæó, ÷òî ñþðïðèç åìó ðåøèëà! –… – Ñêàæó, ÷òî… îòäàëà å¸ íà ÷èñòêó. Ïîòîì ïðèíåñó. Îíà… íîâåå! Àðèô âûïîëç èç-ïîä öâåòêîâ. Ïîäáåæàë ê ëåñòíèöå. Ïîäíÿëñÿ íà òðåòèé ýòàæ. Ïðèñëóøàëñÿ. Ñíèçó øîðîõè. Àíäðåé. Ìàëü÷èê ïðîø¸ë âîçëå òóàëåòà è âàííîé, ïîäêðàëñÿ ê ñâîåé êîìíàòå – òèõî, îïàñàÿñü ðàçáóäèòü Ãóëüíàðó. Çàòâîðèë äâåðü, ñáðîñèë íà ñòóë øîðòû, çàáðàëñÿ íà êðîâàòü. Òà ñêðèïíóëà íåñêîëüêî ðàç, âûòÿãèâàÿ ïðóæèíû, ïîòîì çàòèõëà. Ãóëüíàðà ñëûøàëà, êàê ïðèø¸ë å¸ ñûí. Îíà è ñàìà òîëüêî ÷òî âåðíóëàñü.  íîãàõ áûëà äðîæü. Æåíùèíà ëåæàëà îäåòîé. Îíà âñïîòåëà. Ñòðàõ. Êàê æå òàê?.. Íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä, çàìåòèâ, ÷òî ñûíà íåò, Ãóëüíàðà âûøëà èç êîìíàòû. Ãäå îí ìîæåò áûòü? Çà êåì ïîäãëÿäûâàåò? Èëè îïÿòü êîïàåòñÿ â ïîäâàëå? Æåíùèíà ñïóñòèëàñü íà âòîðîé ýòàæ. Çàìåòèëà ñâåò; óñëûøàëà ãîëîñà. Ñïðÿòàëàñü çà âûñòóï. – Ýòó âàçó íàì Âàëåíòèíà Ïåòðîâíà ïîäàðèëà. – Ýòî êòî? – Ò¸ùà. Ïîäàðèëà íà íîâîñåëüå. Îíè óçíàëè ïðî âàçó! Ãóëüíàðà ïîøàòíóëàñü. Äûõàíèå ñòàëî òÿæ¸ëûì, âÿçêèì. Îíè âñ¸ çíàþò… Ÿ âåäü ìîãóò çà âîðîâñòâî… Ïî÷åìó îíè ñðàçó íå îáúÿâèëè? Õîòÿò åù¸ óçíàòü… Îíè âåäü ðàçíþõàþò, ÷òî îíà è äðóãèå âåùè óíîñèëà… Íà÷íóò ñâåðÿòü, ìèëèöèÿ, îòïå÷àòêè ïàëüöåâ… Íàäî áûëî â ïåð÷àòêàõ! Çíàëà âåäü! Äóðà! Ðåá¸íêà

— 23 —


ïîäöåïèëà, òåïåðü åù¸ è â òþðüìó… Ãóëüíàðà ìåäëåííî ïîäíÿëàñü íà òðåòèé ýòàæ. Èäòè áûñòðî îíà áû íå ñìîãëà. Íîãè – íåóäîáíûå, ÷óæèå. Òàê… Íóæíî óñïîêîèòüñÿ è ïîäóìàòü. ×åãî ÿ òàê âîëíóþñü-òî… Íåò… Âñ¸ ïðîïàëî! Íóæíî áåæàòü! Áðîñèòü âñ¸ è áåæàòü. Äîìîé… Ïðèåäó îäíà, ìíå íèêòî íå ñêàæåò… Òàê… Íå äóðè! Ãóëüíàðà è íå çàìåòèëà, êàê âåðíóëàñü â êîìíàòó. Ëåãëà. Âñêîðå ïðèø¸ë Àðèô. Åãî êðîâàòü ñêðèïíóëà íåñêîëüêî ðàç, ïîòîì çàòèõëà. Íóæíî ñõîäèòü ê Ìèøå! Âûêóïèòü âàçó… Âåðíóòü å¸ â êëàäîâêó. Òàì ïóñòü ñàìè ðàçáèðàþòñÿ… À åñëè îí ïðîäàë å¸? Íåò, íå ìîã. Êóäà òàêóþ ñòðàøèëèùó ïðîäàøü… Åñëè çàìåòÿò ðàíüøå, ñêàæó, ÷òî â ÷èñòêó îòäàëà, ÷òî ãðÿçíàÿ… Ãóëüíàðà âîðî÷àëàñü. Äóìàëà î âàçå. Âñïîìèíàëà âûðèñîâàííûå íà íåé óçîðû. Êèòàéñêèå ìóäðåöû. ×èòàþò êíèãè. Ïåðåãîâàðèâàþòñÿ. Ïî-óçáåêñêè; íî èõ ñëîâà íåïîíÿòíû… Ýòî æå îòåö! Íî ïî÷åìó îí íà êèòàéñêîé âàçå? Çà ïëå÷àìè ñòàðèêîâ Ãóëüíàðà ðàçãëÿäåëà ñâîé äâîð. Òàì, â Àíäèæàíå. Ïîä ñòåíîé òå÷¸ò ðå÷êà. Óçêèé ñàä. Õóðìà. Îòåö ïîäíÿëñÿ â êóõíþ; ñåë âîçëå ñòîëà è ÷åðåç îêîííûé ïðî¸ì ñìîòðèò íà Ãóëüíàðó. ×òî-òî ãîâîðèò åé. Íå ïîíèìàþ… Æåíùèíà âçäðîãíóëà. Âñåãî ëèøü ñîí… Êàê æå âû äàëåêî… Îíà íå âèäåëà ðîäñòâåííèêîâ ìíîãî ëåò. Íå çâîíèëà, ïîòîìó ÷òî íå çíàëà, êàê îïðàâäàòü ñâî¸ ìîë÷àíèå. Ìîë÷àíèå óãëóáëÿëîñü, ñòàíîâèëîñü íåîäîëèìûì. Ïîòîì ðîäèëñÿ Àðèô. Òåïåðü íåò âîçâðàòà. Êòî å¸ ïðèìåò? Áåç ìóæà, áåç èñòîðèè… ×òî îíà ìîãëà ðàññêàçàòü îá ýòèõ äåñÿòè ãîäàõ? Íèêòî íå óçíàåò... Ãóëüíàðà ìîòíóëà ãîëîâîé.  êîìíàòå òåìíî, äóøíî, ãóáû ñóõèå. Æåíùèíà íå õîòåëà âñïîìèíàòü. Íåò. Íåò. Äóìàòü î äðóãîì… Íî ïàìÿòü íàñèëîâàëà å¸ ñîçíàíèå, ïîäíèìàëà èç ãëóáèí îáðàçû è ÷óâñòâà. Âîêçàëû, íî÷ü, ìèëèöèÿ. Ìóæ÷èíû. Ïüÿíûå; ãðÿçíûå ðóáàõè. Ðóãàíü. Ãðóáîñòü. Ðâàíü¸. Êàê… Êòî-òî êðè÷èò. ×òî?! Ãóëüíàðà âçä¸ðíóëàñü ââåðõ. Ýòî îíà ñòîíåò. Ëèöî çóäèò, ñëîâíî îáîææ¸ííîå. Ïðèêîñíóëàñü ïàëüöàìè ê ùåêàì. Ñë¸çû. Îíà è íå çàìåòèëà, ÷òî ïëà÷åò. Íåëüçÿ. Íå äóðè. Àðèô óñëûøèò… Áóäü îí ïðîêëÿò… Äóðà òû… Æåíùèíà ëåãëà íà æèâîò. Ñäàâèëà ìåæäó êîëåí îäåÿëî. Äûøèò â ïîäóøêó. Âîçëå ãóá è íîñà ñòåïëèëîñü. Âàçà… Òîëüêî áû íè÷åãî íå áûëî… Áîæå, ÿ òåáÿ óìîëÿþ… Ñäåëàé òàê, ÷òîáû ÿ âåðíóëà âàçó, ÷òîáû âñ¸ óñïîêîèëîñü… Íóæíî òîëüêî âåðíóòü… È âñ¸ áóäåò õîðîøî… Ãóëüíàðà ïðîñíóëàñü â ñåìü òðèäöàòü. Àðèô ñïàë.  êîìíàòå áûëî ñâåòëî.

— 24 —

– Íó?! – ñïðîñèë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Îí íå åë; ïîãëÿäûâàë íà æåíó, âûãëàæèâàë ïàëüöàìè êðàé òàðåëêè. – Ñàø, òû ÷òî-òî… – íà÷àëà Àííà Ãåîðãèåâíà, íî ìóæ å¸ ïåðåáèë: – ×òî?! Æåíùèíà çàìåðëà. Îí âñ¸ çíàåò! – ×òî òû òóò?! À!? Íè÷åãî ñêàçàòü íå õî÷åøü? «Îïÿòü ñâèñòîïëÿñêà», – ïîäóìàë Êîëÿ. Óñèëèë ãðîìêîñòü òåëåâèçîðà. Íà÷àëèñü íîâîñòè. – Äàâàé! – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ìàõíóë ðóêîé; ñáèë ñòàêàí; òîò ñòóêíóëñÿ î òàðåëêó; ïî òðÿïè÷íîé ïîäñòèëêå ðàñòåêëîñü ò¸ìíîå ïÿòíî îò âîäû. Îí âñ¸ çíàåò… Êîíå÷íî… Âàçû-òî äâå, âîò è ñîîáðàçèë. Îòêóäà îíà âçÿëàñü?! Êàê… – Íó?! ß ñî ñòåíêîé îáùàþñü? – Áåñïîðÿäêè â Ëèâèè ïðîäîëæàþòñÿ. Èçâåñòíî î òðèäöàòè ïîãèáøèõ ñðåäè ìèðíîãî íàñåëåíèÿ. ß ñåé÷àñ íàõîæóñü â öåíòðå îñâîáîæäåííîãî ïîâñòàíöàìè ãîðîäà… – êðè÷àë èç òåëåâèçîðà êîððåñïîíäåíò. – Ñàø, ÿ íå ïîíèìàþ, î ÷¸ì òû, – Àííà Ãåîðãèåâíà ïîáëåäíåëà. Ñåé÷àñ ëèöî å¸ ñòàëî åù¸ áîëåå óçêèì è îñòðûì. Ñêîðåå áû ïðèø¸ë Àíäðåé. Óæ ïðè ãîñòÿõ-òî ýòîò èäèîò íå áóäåò êðè÷àòü. Õîòÿ… ×òî åìó… – ׸ðò… – ìóæ÷èíà âûðóãàëñÿ. Ðàññòåãíóë äâå âåðõíèå ïóãîâèöû íà ðóáàøêå. Òÿæåëî ïðîäàâèë ëàäîíüþ îò çàòûëêà ê òåìå÷êó. – Ýòó âàçó íàì ïîäàðèëà ìîÿ ìàòü. «Êàêóþ åù¸ âàçó, ÷òî çà áðåä! – Êîëÿ ïîêà÷àë ãîëîâîé. – Íå ìîãëè ïîäîæäàòü, ïîêà ÿ óåäó...» Àííà Ãåîðãèåâíà íå çíàëà, ÷òî îòâåòèòü, êàê îïðàâäàòüñÿ. – Íàäîåëî! – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ óäàðèë êóëàêîì ïî ñòîëó. Ìàøà âçäðîãíóëà; îâñÿíêà óïàëà ñ å¸ ëîæêè íà òðÿïè÷íóþ ñàëôåòêó. – Êðèâîðóêàÿ, – ïðîìîëâèë Êîëÿ, âçãëÿíóâ íà æåíó. –  Ñîìàëè ïðîäîëæàåòñÿ ãîëîä. Âñëåäñòâèå íåáûâàëîé çàñóõè ïîãèáëè áîëåå ïÿòè òûñÿ÷ ÷åëîâåê.  îñíîâíîì ãèáíóò äåòè.

— 41 —


âàçîé ïîãàíîé. Ýõ, ïðîêëÿòüå… Êóïèòü äîìèê ãäå-íèáóäü â ãîðàõ, âäàëè îò ãî ðîäà. Ïîñåëèòüñÿ òàì îäíîìó. Ãîðû, ëåñà, íàñòîÿùàÿ – ò¸ìíàÿ – íî÷ü. Êðèêè ïòèö. Øîðîõè. Çàéöû íîñÿòñÿ ïî äóáðàâå… Íî ÷òî òàì äåëàòü? ×åì çàíÿòü ñåáÿ â óåäèíåíèè? Áðîñèòü ýòó æèçíü? Íî ÷åì å¸ çàìåíèòü?.. Êîëÿ ñìîòðåë â òåëåâèçîð. Òàì ïîêàçûâàëè ïåðåäà÷ó î ïîëüçå ñûðûõ îâîùåé. Óëûá÷èâàÿ äåâóøêà íàðå çàëà ñâ¸êëó êðóæêàìè; êðóæêè ñëîæèëà â ìèñêó; ìèñêó ïîñòàâèëà íà ñòîë; çà ñòîëîì óæå ñèäåëè òðîå åäîêîâ; åäîêè óëûáàëèñü; óëûáàëèñü âñå; è âñå õîòåëè ïîïðîáîâàòü ñâ¸êëó – óáåäèòüñÿ â òîì, ÷òî îíà ïîëåçíàÿ. Ãóëüíàðà ïðèíåñëà êàñòðþëþ. Íà çàâòðàê áûëè îâñÿíêà, òîñòû, äæåì, ÿè÷íèöà, áåêîí, ñàëàò èç îãóðöîâ è ïîìèäîðîâ. Ãîðíè÷íàÿ ïîãëÿäûâàëà íà êèòàéñêèå âàçû. Ãðóäü ñòÿãèâàëàñü èçíóòðè. Îòêóäà, îòêóäà âçÿëàñü åù¸ îäíà âàçà?! Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ óíûëî ðàçãëÿäûâàë âèëêó, Êîëÿ óëûáàëñÿ ðåêëàìå. Ïàõëî òîñòàìè. Åñëè áû îíè âûøëè – õîòÿ áû íà íåñêîëüêî ñåêóíä! Ýòîãî áû õâàòàëî. Áîæå! Ìíå áû òîãäà áîëüøå íè÷åãî íå íàäî! ß óáðàë áû ýòó âàçó íàçàä, â êëàäîâêó. È âñ¸… Ñïóñòèëàñü Àííà Ãåîðãèåâíà. Îíà áûëà â ñâåòëî-ôèîëåòîâîì ïëàòüèöå; îò æåíùèíû ïàõëî ë¸ãêèìè, ðîçîâûìè äóõàìè – îíà çíàëà, ÷òî ñêîðî ïðèä¸ò Àíäðåé; åãî ïðèãëàñèë Êîëÿ. Àííà Ãåîðãèåâíà ïðîøëà âîçëå äèâàíà. Èç ïðèîòêðûòîãî îêíà äóëî; æåíùèíà õîòåëà ñêàçàòü îá ýòîì Ãóëüíàðå, íî çàìåòèëà âòîðóþ âàçó – òó, ÷òî ñòîÿëà ñ êðàþ, – è âìåñòî ñëîâ ïðîèçíåñëà êðàòêèé øèïÿùèé çâóê. Êîëÿ óäèâèëñÿ, ïîñìîòðåë íà ìàòü. Èç êîìíàòû ê ñòîëó âûøëà Ìàøà. Íà ëåâîé ùåêå ó íå¸ áûë ãóñòîé ñèíÿê. Äåâóøêà òèõî ïîçäîðîâàëàñü ñî âñåìè. Íà÷àëè åñòü. Ëÿçã âèëîê, íîæåé. Âñå ìîë÷àëè. Òîëüêî â òåëåâèçîðå ïðîäîëæàëñÿ ðàçãîâîð î ïîëåçíîñòè ñâ¸êëû. Ãóëüíàðà ñèäåëà íà êóõíå; ïðèëîæèâ ê ãðóäè ëàäîíü, ñëóøàëà ñåðäöå. Ïîÿâëåíèå âòîðîé âàçû áûëî ñëèøêîì íåîæèäàííûì; ìûñëè ãîðíè÷íîé âñêðó÷èâàëèñü òóæå è òóæå; ïîòîì îáìÿêëè áåçðàçëè÷èåì, ïðåêðàòèëèñü. Ãóëüíàðà ñìîòðåëà â îêíî, íà áåð¸çó; ñîçíàíèå óçáå÷êè áûëî ïóñòûì, âûïîòðîøåííûì. Êàê?! Êàê… Íàäîåëî… Óñòàëà… Áðîñèòü, óåõàòü…

— 40 —

Æåíùèíà ïåðåîäåëàñü. Ñèíåå ïëàòüèöå. Âçãëÿíóëà íà ñåáÿ â çåðêàëå. Äâàäöàòü øåñòü ëåò. ׸ðíîé òêàíüþ âîëîñû îïóñêàëèñü íà ïëå÷è. Íîñ áûë èçîãíóò ãîðáèíêîé è ÷óòü ñêëîí¸í íàëåâî. Åãî ñëîìàë îòåö Àðèôà. Ãóëüíàðà â î÷åðåäíîé ðàç óïðÿìî òðîãàëà íàäëîìëåííîå ìåñòî. Íåò… íå âèäíî. Òîëüêî åñëè ïðèãëÿäûâàòüñÿ. À òàê – íåçàìåòíî. Ò¸ìíàÿ êîæà; îêðóãëûå, ìÿãêèå ù¸êè.  óøàõ – ñåðüãè. Øåÿ è ëàäîíè øèðîêèå. Ìîëîäàÿ. Åñëè á òîëüêî ìîæíî áûëî îòðåçàòü îò ñåáÿ âñþ ïðîøëóþ æèçíü. Íî ÷åì áû ÿ ìîãëà çàíÿòüñÿ? ×òî áû èçìåíèëîñü? Ìîãó óåõàòü, áðîñèòü Àðèôà. Íî ÷òî ìíå äåëàòü ñî ñâîáîäîé è ñ ìîëîäîñòüþ? Ýòîãî Ãóëüíàðà íå çíàëà. Îíà çíàëà òîëüêî, ÷òî íóæíî òîðîïèòüñÿ. Ê Ìèøå. Çà âàçîé. Îòêðûëà øêàô; äâåðêà ÷óòü ñêðèïíóëà. Âòîðàÿ ïîëêà. Ðûæèé õàëàò. Ðàñïîðîëà ïîäîë. Âûíóëà ñâ¸ðòîê. Îòñ÷èòàëà äâå òûñÿ÷è. Æåíùèíà ïðèñåëà ê Àðèôó. Ãëàäèò åãî ðóêó. Îí åù¸ ðåá¸íîê. Íî óæå ñåé÷àñ â í¸ì ïðîñòóïàþò ÷åðòû îòöà… Ñòàíåò òàêèì æå.  ýòîì íåò ñîìíåíèé. – Íó… – ïðîêðÿõòåë Àðèô.  íåäîâîëüñòâå íàõìóðèëñÿ; ïîòÿíóëñÿ; çåâíóë. – Ïðèâåò, – óëûáíóëàñü ìàòü. – Íó… – ïîâòîðèë ìàëü÷èê è òîëêíóë å¸ ðóêó. – Òû ÷åãî? – óëûáàëàñü Ãóëüíàðà. Òåïåðü îíà ãëàäèëà åìó ïëå÷î. – Îòñòàíü. – Òû ÷åãî? – Îòñòàíü ãîâîðþ! – âñêðèêíóë ìàëü÷èê; îòìàõíóëñÿ – ïàëüöåì ñêîëüçíóë ïî ëèöó Ãóëüíàðû. Æåíùèíà âñêðèêíóëà. Åé íå áûëî áîëüíî, ñûí åäâà êîñíóëñÿ å¸ ùåêè, íî îíà çàêðûëàñü ëàäîíÿìè, îòâåðíóëàñü. Ëó÷øå áû îí óäàðèë å¸ ïî-íàñòîÿùåìó. Òèøèíà. Ïî÷åìó îí äàæå íå ïûòàåòñÿ ìåíÿ óòåøèòü? Óäàðèë âåäü, è ëåæèò òåïåðü… Âûðîäîê… Òàêîé æå, êàê îòåö. Âîé ïðîëåòàþùåãî ñàìîë¸òà. Íàðàñòàåò. Ãóäÿò ñò¸êëà. Îñëàáåâàåò, óäàëÿÿñü âäàëü. – ×òî òû äåëàåøü! – êðèêíóëà Ãóëüíàðà, ïîâåðíóâøèñü ê ñûíó. Òîò çàáûë ñîíëèâîñòü. Çàòàèëñÿ. – Òåáÿ ñïðàøèâàþ! Ãëàç ìíå ÷óòü íå âûáèë! Àðèô ìîë÷èò. Âæàë ãîëîâó â ïîäóøêó. Ñìîòðèò. Ìàëåíüêèå ÷¸ðíûå çâåðèíûå ãëàçà.

— 25 —


– ×òî òû ìîë÷èøü?! – Ãóëüíàðà ñõâàòèëà Àðèôà çà ïëå÷î; òðÿñ¸ò. ˸ãêîå òåëî ðåáåíêà çàä¸ðãàëîñü ïî ïîñòåëè. – Îòâå÷àé! Àðèô ìîë÷àë. Íîçäðè åãî ðàñøèðèëèñü; â ãëàçàõ áûëà çëîñòü. – Âûðîäîê! – ñïëþíóëà Ãóëüíàðà. – Áóäü òû ïðîêëÿò ñî ñâîèì îòöîì! Êàê ÿ… ×òî òû ñìîòðèøü!? – Îíà ïëàêàëà. Ãðóäü èçðûâàëàñü êðàñíûìè âåð¸âêàìè. Îíà âñ¸ ñèëüíåå ñæèìàëà ñûíó ïëå÷î. Îäåÿëî ñïîëçëî ê ïîëó. Íà óëèöå ñâåòëî. Èç îêíà âèäíî, êàê íà äàëüíåé ïÿòèýòàæêå äâîå ðàáî÷èõ óñòàíàâëèâàþò àíòåííó. Íà íåáå – ñëåä îò ïðîëåòåâøåãî ñàìîëåòà. – Ìåëêèé… âûðîäîê! Äà ÿ òåáÿ… Îòâå÷àé! Îòâå÷àé! ×òî òû ñìîòðèøü?! Àðèô îòä¸ðíóëñÿ. Ïî òåëó åãî ðàçëèëàñü ÷¸ðíàÿ ðåçèíà. Ìûñëåé íå áûëî. Íè îäíîé. Ïîäíÿë ðóêó. Êèíóë êóëàê â ëèöî Ãóëüíàðû. Êîðîòêèé øëåïîê; îáîðâàííîå ýõî ïîä ïîòîëêîì. Ëèöî æåíùèíû îêàçàëîñü ìÿãêèì, âëàæíûì. Ãóëüíàðà îòñêî÷èëà ñ êðîâàòè, çàäûõàåòñÿ; øàòàåòñÿ; êðàñíûé ñëåä íà ùåêå; ïîäîãíóëàñü ïðàâàÿ íîãà; óïàëà; þáêà çàäðàëàñü; Àðèô âçãëÿíóë íà áåëü¸ ìàòåðè; ñïðûãíóë íà ïîë; íàòÿíóë øîðòû; çàñòåãíóë ñàíäàëèè; âûáåæàë èç êîìíàòû. Âíèç ïî ëåñòíèöå. Çàìåð. Ïëà÷ ìàòåðè çàòèõ. Ïîäîø¸ë ê äâåðè Àííû Ãåîðãèåâíû. Íà êîâðîâîé äîðîæêå øàãè ãëóõèå. – À òóò ó íàñ ÷òî… Ïîñìîòðèì… – ãîâîðèë ìóæ÷èíà. Äðóãèõ ãîëîñîâ íå áûëî. – Îò áîãàòåíüêîé äàìî÷êè âûáåðåì ïîäàðî÷åê… Àðèô ñïóñòèëñÿ âíèç. Âûøåë âî äâîð. Ñâåòëî. Ïàõíåò âëàãîé. Ïîä çàáîðîì ëåæèò êîøêà. Ñîëíöå. Ìàëü÷èê ñìîòðåë íà òî, êàê åãî ðàñòð¸ïàííûå êîðè÷íåâûå ñàíäàëèè íàñòóïàþò íà òâ¸ðäóþ øåðîõîâàòóþ ïëèòêó. Èä¸ò ïî äîðîæêå. Æóê. Ðàçäàâèë – òîò òèõî õðóñòíóë ïîä íîãîé. Ôó… Àðèô óñìåõíóëñÿ. Îáøàðêàë ïîäîøâó. Âûøåë â êàëèòêó. Ïîñòîÿë, íå çíàÿ, êóäà îòïðàâèòüñÿ. Ïîø¸ë íàïðàâî. Ê áóëî÷íîé. Òàì èç îêíà ïàõíåò. È ò¸òêà òîëñòàÿ çà ïðèëàâêîì. Îíà óãîùàëà åãî áóëî÷êàìè; ïîòîì ïåðåñòàëà. Îí ñïðîñèë, ïî÷åìó ó íå¸ æèâîò òàêîé áîëüøîé, à îíà îáðóãàëà åãî. Òåïåðü áóëî÷åê íå äîæäàòüñÿ. Àðèô ø¸ë ïî òðîòóàðó. Ïî âûñòàâëåííîé ðóêå øåáóðøàëè ëèñòüÿ êóñòàðíèêîâ; çâåíåëè ïðóòüÿ çàáîðà. Âûñîêî-âûñîêî áûëà ðàñùèïàííàÿ âàòà îáëàêîâ. ×óòü íèæå

— 26 —

çàäåðåâåíåëî îò íàïðÿæåíèÿ. Ìóæ÷èíà óëûáíóëñÿ; îí ïðåäñòàâèë ãðÿäóùóþ ññîðó. Õîðîøåå áóäåò äåëî. Âñòðÿõí¸ò íàñ îáîèõ. Åé ýòî ïîëåçíî. Ïî÷åìó íåò? Îíà äâàäöàòü ëåò ñèäèò áåç ðàáîòû! Êàê îíà âîîáùå îò ñêóêè íå ñãíèëà… ×åì îíà, ñîáñòâåííî, çàíèìàåòñÿ? Ñèäèò ñ ïîäðóãàìè, õîäèò íà ôèòíåñ, åçäèò çàãîðàòü…  ãîñòèíîé çàáóáíèëè. Ýòî Êîëÿ âêëþ÷èë òåëåâèçîð. Ðåêëàìà. Äåòè çàâòðàêàþò êóêóðóçíûìè õëîïüÿìè; ïîòîì, ðàäîñòíûå, ïðûãàþò íà áàòóòå. – Ïðèâåò, – Êîëÿ êèâíóë îòöó. Ãóëüíàðà ðàñêëàäûâàëà ïðèáîðû. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ âçäîõíóë.  í¸ì øèðèëîñü íåäîâîëüñòâî. Îí ñåé÷àñ íå ñìîã áû îáúÿñíèòü åãî, íàéòè åìó ïðè÷èíó. È äåëî íå â æåíå, íå â âàçå… Íåò… Òóò áûëî ÷òî-òî èíîå. Ìóæ÷èíà íàõìóðèëñÿ. Âçÿë âèëêó; êðóòèë å¸ ìåæäó ïàëüöåâ, ïåðå÷èñëÿë ñåáå ñâîþ æèçíü. Îêîí÷èë óíèâåðñèòåò. Ïîõîðîíèë îòöà. Íà÷àë ñ òîðãîâëè êóðòêàìè; îòêðûë ìàãàçèí. Æåíèëñÿ; Àíÿ òîãäà áûëà ó÷èòåëüíèöåé, âåëà ëèòåðàòóðó â êëàññå, ãäå ó÷èëñÿ ñûí Áîðè – îäíîãî èç äðóçåé Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à; Áîðÿ íàçûâàë å¸ «ëó÷øåé áàáîé â îêðóãå»; îí òîæå ê íåé ëåç; íî Àíüêà çíàëà, ÷üþ êðîâàòü âûáðàòü. Ãäå òåïåðü Áîðÿ? Äà… Õîðîøà áûëà… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ä¸ðíóë ãîëîâîé. Ïðîäîëæèë ïåðå÷åíü. Ïîÿâèëñÿ Êîëüêà. Ïðîäàë ìàãàçèí, îòêðûë îïòèêó. Ñåìü ëåò ñèäåëè â ïîäâàëå; çàòåì – Êèòàé: çíàêîìñòâî ñ Õàî; äåø¸âûå îïðàâû. Òåïåðü ó Àëåêñàíäðà Íèêîëàåâè÷à äâåíàäöàòü ìàãàçèíîâ. Îí áîãàò. Êóïèë ýòîò äîì. Âñ¸ îòëè÷íî. Æåíå ñîðîê îäèí, íî òåëî ó íå¸ ïî-ïðåæíåìó õîðîøåå. Åù¸ åñòü Êñþøà. Òà ïîìîëîæå.  äîìå – ïîðÿäîê, óþò. Äðóçüÿ çàâèäóþò… Òàê ÷åãî òåáå íå íðàâèòñÿ, ÷òî íå òàê?! Ìóæ÷èíà äûøàë. Ñäàâèë âèëêó; êîí÷èêè ïàëüöåâ ïîáåëåëè îò íàïðÿæåíèÿ. Îí íå ïîíèìàë ñâîåãî íåäîâîëüñòâà. Îíî áûëî íåâûðàæåííûì, çðåþùèì òàê ãëóáîêî, ÷òî íå ïîëó÷àëîñü ðàçîáðàòü íè åãî ïðè÷èí, íè åãî ñóùíîñòè. Ñëîâíî çàðîäèëñÿ íà ùåêå ôóðóíêóë – áîëüøîé, ñ íîãîòü ðàçìåðîì; çðååò â êîæå, ðâ¸ò å¸ ãíîåì, à íàðóæó íå ïîêàçûâàåòñÿ. È õîäèøü ê çåðêàëó, âû÷åñûâàåøü ù¸êó, öàðàïàåøü, ïûòàåøüñÿ ïîíÿòü, îò÷åãî æå îíà òàê çóäèò, è íå ìîæåøü…. Íóæíî íàïèòüñÿ, ÷¸ðò âîçüìè. Ýòî âñ¸… Ïîçâîíèòü Êñþøå! Îíà óìååò ðàçâåÿòü… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ çàñòàâèë ñåáÿ âñïîìíèòü òåëî ëþáîâíèöû. Çàêðûë ãëàçà. Ÿ øåÿ, ãðóäü, æèâîò. Ÿ ò¸ïëàÿ ìÿãêàÿ êîæà… Ñåé÷àñ â ýòîì áûëà òîëüêî òîøíîòà. Íåíàâèñòü êî âñåìó. Åù¸ è æåíà ñî ñâîåé

— 39 —


– Âîò âåäü… Íó äà, ýòî ïîäàðîê ìàìû… À îíà, çíà÷èò, ïîääåëêó ìíå ïîäñóíóëà. Âîò òâàðü… Íè÷åãî, áóäåò åé ðàäîñòü… À òû?! – ×òî? – èñïóãàëñÿ Àðèô. – ×òî-÷òî, – ïåðåäðàçíèâàÿ, ìóæ÷èíà ñêðèâèë ãóáû. – Äîëãî äóìàë – ÷òî! Ñðàçó íàäî áûëî ñêàçàòü. Ëàäíî… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïîäíÿëñÿ èç ïîäâàëà. Õëîïíóë äâåðüþ. – Äîáðîå óòðî, – âîçëå ëåñòíèöû ñòîÿëà Ãóëüíàðà. – Äîáðîå. – Çàâòðàêàòü áóäåòå ñåé÷àñ? –Äà, – ìóæ÷èíà êèâíóë. Ïîñìîòðåë íà ãîðíè÷íóþ. Âîø¸ë â ãîñòèíóþ. Òàì óæå ñèäåë Êîëÿ. Âàçà áûëà íà ìåñòå. Âîò âåäü… Âòîðóþ âàçó îí íå óâèäåë. Íî å¸ óâèäåëà Ãóëüíàðà. Îíà âîøëà âñëåä çà õîçÿèíîì, ÷òîáû ïîëîæèòü íà ñòîë ñàëôåòêè. Çàìåðëà. Îòêóäà?! Êàê?.. Ïî÷åìó?! Îíà íå çíàëà… ×åðòîâùèíà… Êàê… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ äóìàë î æåíå. Ïåðâûé ïîðûâ íåãîäîâàíèÿ ïðîø¸ë. Ìóæ÷èíó, â ñóùíîñòè, íå áåñïîêîèë îáìàí – íó ïîäìåíèëà âàçó äðóãîé, íó è ÷òî? Ìîëîäåö – íå õîòåëà ìåíÿ ðàññòðàèâàòü. ×åãî æå òóò ïëîõîãî? Ìóæ÷èíà õëîïíóë ñåáÿ ïî óïðóãîìó, ïðèïîäíÿòîìó íàä áðþêàìè æèâîòó. Íî… ×¸ðò âîçüìè! Ýòî – îòëè÷íûé ïîâîä äëÿ ñêàíäàëà. ×òîá íå çàçíàâàëàñü. ×òîá íå ñêó÷àëà! Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ áûë äèðåêòîðîì îïòèêè. Ôèðìà íà÷àëàñü îò îäíîãî ìàãàçèíà – ñòàðîãî, ñ ïëåøèâûìè ñòåíàìè. Òåïåðü ìàãàçèíîâ áûëî äâåíàäöàòü. Ìóæ÷èíà çàêóïàë îïðàâû â Êèòàå ó çíàêîìîãî ôàáðèêàíòà; äåø¸âûå, êðåïêèå. Ïðèõîäèëîñü ñàìîñòîÿòåëüíî ïðîâåðÿòü êîíòðàêòû, ïðîäàæè, îò÷¸òû. Íî ýòîé âåñíîé Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, íàêîíåö, îòñòðàíèëñÿ îò äåë. Âñ¸ áûëî îòëàæåíî. Ñåòü âîçãëàâèë íîâûé äèðåêòîð; Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, êàê âëàäåëåö, îãðàíè÷èë ñâî¸ ó÷àñòèå åæåêâàðòàëüíûìè ïðîâåðêàìè. Îí áûë ðàä ñâîáîäå; ðàáîòà â îïòèêå óòîìèëà åãî. Õîòåëîñü ÷åãî-íèáóäü íîâîãî. Âîò òîëüêî ìóæ÷èíà íå çíàë – ÷åãî èìåííî. Îí åçäèë ñ äðóçüÿìè, ñ æåíîé èëè ñ Êñþøåé â ðåñòîðàíû, êàçèíî. Òðàòèë äåíüãè. Ïèë, ðàçâëåêàëñÿ, ïüÿíûé íûðÿë ñî ñêóòåðà; ëåòåë â Òóðöèþ è òàì îïÿòü ïèë, ðàçâëåêàëñÿ, ïüÿíûé íûðÿë ñî ñêóòåðà. Ñîáëàçíÿë ïîäàðêàìè äåâóøåê, ïîäóìûâàë êóïèòü íà ׸ðíîì ìîðå îñîáíÿê. Îäíàêî õîòåëîñü áîëüøåãî. Âñòðÿñêè, ýíåðãèè, âåòðà – òàêîãî, ÷òîáû ëèöî

— 38 —

áûëè âåòêè äåðåâüåâ. Ìàëü÷èê çàäðàë ãîëîâó è ïðîäîëæàë òàê èäòè. Øåÿ òÿíåòñÿ, êàê ïëàñòèëèí. Âåòåð. Ïàõíåò ìàøèíàìè – òå, øóìÿ, ïðîåçæàþò ìèìî. Àðèô, çàøàòàâøèñü, îïóñòèë ãîëîâó. Õîçÿéêà! Îí óâèäåë, êàê Àííà Ãåîðãèåâíà ñ êåì-òî ðàçãîâàðèâàåò. Åù¸ îäèí ìóæ? Æàëü, ÷òî ñàì Àðèô ïîêà ÷òî ìàëåíüêèé è íå ìîæåò áûòü å¸ ìóæåì. Îí áû ñîãëàñèëñÿ. Ìàëü÷èê ïîäãëÿäûâàë çà íåé; çíàåò, êàêàÿ îíà ãîëàÿ – ïîä äóøåì. Äà è… – Èäè ðàáîòàòü! – êðèêíóëà æåíùèíà. Ìóæ÷èíà ÷òî-òî îòâåòèë. Òîãäà Àííà Ãåîðãèåâíà, âûãíóâøèñü ãðóäüþ âïåð¸ä, ñêàçàë åù¸ ãðîì÷å: – Èäè ðàáîòàòü, áåçäíà ïüÿíàÿ! Ðàçâåðíóëàñü. Óøëà. ×åãî ýòî? Îíà âñåãäà ñ êåì-íèáóäü ññîðèòñÿ. À åù¸ ó íå¸ ðîäèíêà íà ïðàâîé ÿãîäíèöå. ß òî÷íî âèäåë. Åñëè ñïðîñÿò, ìîãó ñêàçàòü, ÷òî îíà áûëà è ìîåé æåíîé – ðàññêàæó î ðîäèíêå è ìíå ïîâåðÿò… Ìóæ÷èíà, òîëüêî ÷òî ãîâîðèâøèé ñ Àííîé Ãåîðãèåâíîé, îòîø¸ë ê èçãîðîäè. Õðîìàåò. Ñåë íà áîðäþð. Ïðèäâèíóë ëåæàâøóþ ðÿäîì ñóìêó, ðàññòåãíóë å¸; ïîëåç ðóêîé. Ñåé÷àñ äîñòàíåò áóòûëêó. Òî÷íî. Âîò ñìîòðèòå… Ìóæ÷èíà çà÷åì-òî äîñòàë êíèãó. Îãëÿäåëñÿ. Âûëèñòàë íóæíóþ ñòðàíèöó; ÷èòàåò. Àðèô íå ñïåøà áð¸ë ïî óëèöå. Âïåðåäè óæå âèäíåëàñü áóëî÷íàÿ. Íî çàïàõîâ ïîêà ÷òî íå áûëî. Íóæíî áëèæå ïîäîéòè.

5.

Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ âåðíóëñÿ âå÷åðîì, â îäèííàäöàòü. Îí áûë â áèëüÿðäíîé. Àííà Ãåîðãèåâíà ïðèåõàëà åù¸ ïîçæå, â ïîëíî÷ü. Îíà áûëà íà ïîõîðîíàõ. Ïîçàâ÷åðà óìåð å¸ äÿäÿ. Îò ìóæà ïàõëî àëêîãîëåì. Ýòî õîðîøî. Åäâà ëè îí ðàçãëÿäûâàë äîìàøíèå âàçû. Çíà÷èò, ïðîïàæó íå çàìåòèë. À òî óñòðîèë áû… – Çäðàâñòâóé, ðîäíàÿ, – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ îáíÿë æåíó. Ïîëîæèë åé íà ïëå÷î ãîëîâó. Ïåðåãàð. Ìåðçêèé çàïàõ. Àííà Ãåîðãèåâíà áûëà ó Ìèøè. Îí óäèâèëñÿ òîìó, ÷òî æåíùèíà ïðèøëà íà äåíü ïîçæå. Î ïîõîðîíàõ åìó íå ñêàçàëà. Âàçó ñäåëàë õîðîøóþ. ß áû ñàìà íè çà ÷òî íå

— 27 —


îòëè÷èëà… È ðèñóíêè òå æå, è öâåòà… Óëûáíóëàñü. Íóæíî ñêîðåå ñíÿòü ÷¸ðíîå. Îíî ìíå íå ê ëèöó. – Îõ óæ ýòè ïîõîðîíû, – ïðîòÿíóë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Îí óëûáàëñÿ, íî ãîâîðèë òàê, áóäòî ãîòîâ çàïëàêàòü, åñëè ê ýòîìó íàéä¸òñÿ óäîáíûé ïîâîä. Æåíùèíà íå îòâåòèëà. Îòñòðàíèëà ìóæà. Ðàçäåëàñü. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïðèë¸ã íà êðîâàòü; äåðæàëñÿ íà ëîêòÿõ è ñìîòðåë íà æåíó; óõìûëÿëñÿ. Áûñòðåå ñïóñòèòüñÿ â ïðèõîæóþ! Âàçà áûëà â ñóìêå. Ñóìêà – ïîä âåøàëêîé. Íàäåþñü, íèêòî â íå¸ íå ïîëåçåò… – ×åãî ýòî òû òàê òîðîïèøüñÿ? – óëûáàëñÿ Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. – Èäè ëó÷øå êî ìíå… – Ïîäîæäè, Ñàø… – ×åãî æäàòü? Èäè! – ìóæ÷èíà âÿëî ìàõíóë ðóêîé. Íå íàñûòèëñÿ åù¸? Çíàþ ÿ òâîé áèëüÿðä… – Àíü, íó òû ÷åãî? Çà÷åì îäåâàåøüñÿ? ß äóìàë… òû ýòî… – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ çàãèãèêàë. Øèêíóë ñëþíîé. – Îé… – Ïðèøëîñü âûòèðàòüñÿ. Àííà Ãåîðãèåâíà íàäåëà äîìàøíåå ïëàòüå – ñ öâåòíûìè ïîëîñàìè è îáîðêàìè. Âîðîõîì çàáðîñèëà òðàóðíóþ îäåæäó â øêàô. – Ïîäîæäè. Ìíå íóæíî â òóàëåò. – À… Íó ýòî äåëî ñâÿòîå, – ñíîâà ãèêíóë ìóæ÷èíà. Ðàññëàáèë ðóêè è âåñü îáâàëèëñÿ â êðîâàòè. Àííà Ãåîðãèåâíà ñïóñòèëàñü íà ïåðâûé ýòàæ. Îñòàíîâèëàñü ïåðåä îòâîðîòîì â ãîñòèíóþ. Ñóìêà – íà ìåñòå.  ãîñòèíîé âîçëå îêíà ñòîÿëà Ìàøà; â íî÷íîé ñîðî÷êå, ñ ðàñïóùåííûìè âîëîñàìè. Ïåðåä íåé íà ñòóëå ñèäåëà Ãóëüíàðà. – … òåáå ãîâîðèòü? – Ïðîñòèòå, ÿ… – ×òî?! – Ìàøà âñêèíóëà ðóêè. Îêíà çàòÿíóòû øòîðàìè. Âêëþ÷åí êîíäèöèîíåð – õîëîäíî. Âûâåøåííàÿ ïîä êîíñîëüþ ôèãóðêà ïîêà÷èâàåòñÿ. Ëþñòðà ãîðèò âñåìè ÿãîäêàìè. Íà ñòîëå ëåæàò

— 28 —

– Ñòî ðóáëåé õâàòèò? – ñïðîñèë ìóæ÷èíà. Îí ïîäîçðåâàë, ÷òî Àðèô ðàññêàæåò ÷òî-íèáóäü çàíèìàòåëüíîå. Îò íåãî îí óçíàë, ÷òî Êñþøà íàâåùàåò Êîëþ. Õîðîø ñûíîê… – Ïÿòüñîò, – ïðîøèïåë ìàëü÷èê. Ãëàçà åãî áûëè ÷¸ðíûìè, çâåðèíûìè. – Èøü… Ïÿòüñîò. ×åãî ýòî òû òàðèôû çàâûøàåøü? – óñìåõíóëñÿ ìóæ÷èíà. Ìàëü÷èê íå îòâåòèë. – Ëàäíî. Æäè â ïîäâàëå. Àðèô êèâíóë. Ñáåæàë âíèç. Îãëÿäåëñÿ. Íèêîãî. Âî äâîðå, ïåðåä äîìîì, – ãîëîñà. Ñïóñòèëñÿ â ïîäâàë. Ïàõíåò ïûëüþ è, êàæåòñÿ, çàïëåñíåâåâøèì ñûðîì.  ïðèõîæåé õëîïíóëà äâåðü. Øîðîõè. Çàãîâîðèëè Êîëÿ è Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷. Ìàëü÷èê çàìåð. Ñëóøàë. Íàäî áûëî ê õîçÿéêå èäòè. ×òî ìíå ýòè ïÿòüñîò ðóáëåé? Òåìíî. Âäîëü ñòåí – êàðòîííûå êîðîáêè. Íàêîíåö, ñïóñòèëñÿ õîçÿèí. Âêëþ÷èë ñâåò. Ïðîòÿíóë áîðäîâóþ êóïþðó. Àðèô âçÿë å¸, íåæíî ñêðóòèë, ïîëîæèë â êàðìàí. – Íó? – ñïðîñèë ìóæ÷èíà. – Âàøà æåíà… – Ìàëü÷èê ãîâîðèë òèõî, áóäòî îïàñàëñÿ, ÷òî èõ ñåé÷àñ ìîãëè ïîäñëóøàòü. – Ê âàøåé æåíå… Òóò… ß… – Ãîâîðè óæå! – Ê âàøåé æåíå ïðèõîäèë ìóæ÷èíà. Íî÷üþ. Îí ÷àñòî ïðèõîäèò, êîãäà âàñ íåò.  âàøåé êîìíàòå. Âàøà æåíà… À òîãäà îí ïðèø¸ë…  ãîñòèíóþ. Èñêàë ÷òî-òî. Óêðàñòü õîòåë. Âñ¸ ñìîòðåë. À ïîêà èñêàë, ëîêò¸ì âàçó óäàðèë. Êèòàéñêóþ, âàøåé ìàìû. Âàçà ðàçáèëàñü. È âàøà æåíà òîãäà ñêàçàëà, ÷òî áîèòñÿ âàñ. ×òî ñêàíäàë áóäåò. È âàçó ðåøèëà ñíîâà ñäåëàòü. Îíà õîäèëà êóäà-òî. Òàì åé ñäåëàëè òàêóþ æå. Îíà òåïåðü ñòîèò âìåñòî ðàçáèòîé… – Àðèô âñïîìíèë î âòîðîé âàçå. Óìîëê. – Ýòî òà, ÷òî ñ êèòà¸çàìè? Ñî ñòàðèêàìè? – Äà. – Âîò òâàðü… – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ öîêíóë. – Îõ óæå ýòè æ¸íû… Êàê áûëà äóðîé, òàê è îñòàëàñü, – îí ãîâîðèë òèõî, íå îáðàùàÿñü ê ìàëü÷èêó, íî ëèøü îçâó÷èâàÿ ñâîè ìûñëè. – Ñèíÿÿ òàêàÿ, äà? – Äà.

— 37 —


6.

Óòðîì â ãîñòèíîé áûëî ñâåòëî. Ìåæäó êàìèíîì è ïðî¸ìîì, âåäóùèì ê ëåñòíèöå, íà ïîäñòàâêàõ êðàñîâàëèñü ñòàòóýòêè, ÷àñû ñ çîëîòûìè îáîäêîì è öèôåðáëàòîì, õðóñòàëüíûé ãëîáóñ. Èç ïðèîòêðûòîãî îêíà ñêâîçèëî, è òðÿïè÷íàÿ þáêà íà ôàðôîðîâîé ñòàòóýòêå ïîäðàãèâàëà. Íà îäíîé èç ïîäñòàâîê – êèòàéñêàÿ âàçà. Ñèíÿÿ, ñ ìóäðåöàìè.  ñòîðîíå, áëèæå ê óãëó êîìíàòû, ñòîÿëà åù¸ îäíà êèòàéñêàÿ âàçà. Ñèíÿÿ, ñ ìóäðåöàìè. Âàçû áûëè òî÷íûìè êîïèÿìè îäíà äðóãîé. Àðèô ìîðãàë, êîâûðÿë â íîñó óêàçàòåëüíûì ïàëüöåì. Ïî÷åìó èõ òåïåðü äâå? Íåïîíÿòíî… Ìàëü÷èê îòîø¸ë ê äèâàíó; ñåë; âçãëÿíóë íà ãëèíÿíóþ êîøêó – òó, ÷òî çàìåðëà âîçëå äâåðè.  Êîëèíîé êîìíàòå ñåé÷àñ íèêîãî íå áûëî – Àðèô óæå ïîñìîòðåë. Íóæíî ïðèäóìàòü, î êàêîé ñóììå ãîâîðèòü ñ Àëåêñàíäðîì Íèêîëàåâè÷åì. Íå çðÿ æå ìàëü÷èê ïîäñëóøàë ðàçãîâîð õîçÿéêè ñ Àíäðååì… Èëè ïîéòè ê Àííå Ãåîðãèåâíå? Îíà ìîãëà áû çàïëàòèòü çà ìîë÷àíèå. Àðèô óëûáíóëñÿ. Îí ïðåäñòàâèë, êàê ïîäçûâàåò æåíùèíó, êàê ãîâîðèò åé, ÷òî çíàåò å¸ òàéíû, óãðîæàåò; îíà ïðîñèò íå ðàññêàçûâàòü ìóæó î ðàçáèòîé âàçå, îáåùàåò îòêóïèòüñÿ; ìàëü÷èê îòêàçûâàåòñÿ îò äåíåã; ïðèêàçûâàåò Àííå Ãåîðãèåâíå ðàçäåòüñÿ; îíà, êîíå÷íî, âîçìóùàåòñÿ, íà÷èíàåò ðóãàòüñÿ, íî ïîòîì – êóäà äåíåøüñÿ – ðàññò¸ãèâàåò ïëàòüå. Àðèô òðîãàåò å¸ ãðóäü, æèâîò. Òàê ïîñòóïàë ñ æåíùèíàìè Êîëÿ. Öåëóåò… Àðèô âçäðîãíóë – êòî-òî õëîïíóë êàëèòêîé. Ìàëü÷èê âçáåæàë íà âòîðîé ýòàæ. – Êóäà?! – âñêðèêíóë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷, çàòÿãèâàÿ íà õàëàòå ïîÿñ. Îí òîëüêî ÷òî âûøåë èç âàííîé. Àðèô çàìåð. Íåò… ê ÷¸ðòó áàáó! Äåíüãè ëó÷øå. – Êóäà ýò òû ïîíåññÿ? Àðèô ìîë÷àë. Ïàëüöàìè ñòÿãèâàë ïîäîë ôóòáîëêè. Íàêîíåö, ïîñìîòðåë ìóæ÷èíå â ãëàçà è ïðîìîëâèë: – Óãàäàéòå ÷òî… Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ ïîíÿë.

— 36 —

òðÿïè÷íûå ïîäñòèëêè äëÿ òàðåëîê è äåðåâÿííûå – äëÿ êàñòðþëü, ÷àéíèêà. Ñàìîé ïîñóäû óæå íå áûëî. – Ïðîñòèòå, ìíå… – áîðìîòàëà ãîðíè÷íàÿ. – ×òî?! – êðèêíóëà Ìàøà. Àííà Ãåîðãèåâíà óëûáíóëàñü. Íåâåñòêà áûâàëà äåðçêîé òîëüêî â îáùåíèè ñ ïðèñëóãîé. Ñ äðóãèìè îíà ãîâîðèëà òèõî, áîÿçëèâî. Äåâÿòíàäöàòü ëåò. Ïîëãîäà íàçàä Êîëÿ ïðèâåë å¸ â äîì. Êðàñèâàÿ. Àííà Ãåîðãèåâíà îäíàæäû âèäåëà å¸ â âàííîé. Õîðîøåå òåëî. Íî íå áîëåå òîãî. Íè îáðàçîâàíèÿ, íè, ñîáñòâåííî, ìîçãîâ… – ß òåáå ãîâîðèëà, íè÷åãî íå òðîãàé ó ìåíÿ íà êîìîäå?! – ß òîëüêî… – ×òî?! Àííà Ãåîðãèåâíà âçãëÿíóëà íà ñóìêó. – ß ãîâîðèëà. È íå ðàç. Ïî÷åìó òû îïÿòü ïåðåñòàâèëà ñòàòóýòêè? À?! Òû ðóññêèé ÿçûê ñîâñåì íå ïîíèìàåøü? Ãóëüíàðà ìîë÷àëà. Ãëóïîå ëèöî óçáå÷êè. Î ÷åì òû äóìàåøü? Òîëüêî è ìîãëà ñåáå ñûíà-÷¸ðòà íàãóëÿòü… – Êàêîé ñ òåáÿ òîëê? Òû æå âîîáùå íè÷åãî íîðìàëüíî ñäåëàòü íå ìîæåøü! – ïðîäîëæàëà Ìàøà. Çàäîð è çëîñòü óæå îñëàáëè, íî íåëüçÿ æå ïðîñòî òàê å¸ îòïóñòèòü… – Òû ãîëîâó ïîâåðíè! Òóò âñ¸ ãðÿçíîå. Òû õîòü ðàç íîðìàëüíî ïûëü ïðîò¸ðëà? ß òåáÿ ñïðàøèâàþ! ×åãî ìîë÷èøü? Ãóëüíàðà ñìîòðåëà â ïîë. Íå øåâåëèëàñü. – Òû äóìàåøü, òàê ïðîñòî… Ïðèøëà ïîáåçäåëüíè÷àòü, à? Åçæàé â ñâîé Óçáåêèñòàí, òàì è… – Ìàøà çåâíóëà. Õî÷åòñÿ ñïàòü. – Íó?! – Ýòî íåâûíîñèìî! Îíà õîòü ñëîâî ñêàæåò?! – Íó!? ×åãî ìîë÷èøü? Äóðà ÷òî ëè ñîâñåì? Ñëîâî-òî õîòÿ áû ñêàæè! – Êîãäà âû… – íà÷àëà Ãóëüíàðà. Ãîëîñ å¸ ñîðâàëñÿ. Îíà çàïëàêàëà. Íàêëîíèëàñü âïåð¸ä – òàê, ÷òî åäâà íå óïàëà ñî ñòóëà; ñäàâèëà ãîëîâó ëàäîíÿìè. Ïëà÷åò òèõî, ìîë÷à. Òîëüêî òðÿñ¸òñÿ âñÿ; èíîãäà âñõëèïûâàåò. Íè÷åãî. Ïîëåçíî. Ìàøà óëûáíóëàñü. Ïðîâåëà ÿçûêîì ïî ãóáå. Çåâíóëà. Àííà Ãåîðãèåâíà! Æåíùèíà ñòîÿëà íà ëåñòíèöå, ñëåäèëà çà íèìè. Òÿæåñòü. Äûõàíèå ó÷àñòèëîñü. – ×òî òóò ó âàñ?

— 29 —


– Äà âîò. Ãóëüíàðà íà÷óäèëà… Êîëÿ æå íå ëþáèò… ß òîëüêî ñêàçàë åé, ÷òîáû… ÷òîáû îíà òàê íå äåëàëà. Íó ÷åãî òû ïëà÷åøü, äóðà?! Ïåðåñòàíü! Âîò âåäü… Ìàøà âûïðÿìèëàñü. Ñìîòðèò íà ò¸ùó. – Ëàäíî, çàêàí÷èâàéòå, – ïðîìîëâèëà Àííà Ãåîðãèåâíà. – Ïîçäíî óæå. Ãóëüíàðà âñòàëà. Âñ¸ òàê æå ãëÿäÿ â ïîë, íàïðàâèëàñü ê ëåñòíèöå. – À óáèðàòü êòî áóäåò? – Ìàøà óêàçàëà åé íà ñòîë. – ß ñåé÷àñ, ÿ òîëüêî… ß ñåé÷àñ… – íà õîäó ãîâîðèëà Ãóëüíàðà. Êîðè÷íåâûé êîâ¸ð ñ ãóñòûì âîðñîì. Òðóäíî ïûëåñîñèòü.  í¸ì çàñòðåâàþò áóìàæêè; èíîãäà ìîíåòû ëåæàò – çàëåòàþò â ïûëåñîñ è äðåáåçæàò òàì. Ïîëîñà ïàðêåòà. Âûöâåòøèé, ñâåòëî-æ¸ëòûé. Ñíîâà êîâ¸ð. Òåïåðü – ãëàäêèé. Åãî ìîæíî ìûòü. Òîëüêî ïåíû – ïîìåíüøå; ëó÷øå ïðîñòî âëàæíîé òðÿïêîé ïðîâîäèòü, à òî ñîõíåò äîëãî. Ëåñòíèöà. Ãóëüíàðà âûïðÿìèëàñü. Ãëóáîêî êèâíóëà Àííå Ãåîðãèåâíå. Ïîäíÿëàñü íà òðåòèé ýòàæ. Çàøëà â êîìíàòó. Àðèô ñòîÿë âîçëå îêíà. Ïðèñåëà íà êðîâàòü. Âçäîõíóëà. Óñòàëîñòü. Òÿæåëî. Ãäå ÿ îøèáëàñü? Êîãäà ÿ ñäåëàëà ÷òî-òî íå òàê? Íå ïîíèìàþ… Íóæíî òîëüêî âûìûòü ïîñóäó, ïîäìåñòè íà êóõíå, óáðàòü ïîäñòèëêè è – óñíóòü. Ê óòðó òîñêà ïðîéä¸ò. Òàê âñåãäà áûâàåò. – Ìàì, òû ÷åãî? – Àðèô ïîäîøåë ê ìàòåðè. Ïîëîæèë åé íà êîëåíè ãîëîâó. ˸ã íà êðîâàòü. – Óñòàëà ÿ, Àð÷èê… – Ãóëüíàðà âîäèëà ëàäîíüþ ïî åãî âîëîñàì. – Êàê òâîÿ ìîçîëü? Áîëèò? – Òåáÿ îáèäåëè? – Äà. Ìàøà ñêàçàëà, ÷òî ÿ ïëîõî óáèðàþ, ÷òî ãðÿçíî â äîìå… Íî ýòî íè÷åãî. ß æå çíàþ, ÷òî îíà íåïðàâà. ß òóò õîðîøî çà âñåì ñëåæó… Òèøèíà. Ìûñëè – õóäûå, íåðàçáîð÷èâûå. – Ðàññêàæè î áàáóøêå. – Î áàáóøêå? – Äà…

— 30 —

– Íó âîò, à ÿ î ÷¸ì? Ìîæíî áûëî áû óåõàòü. ×åãî íàì çäåñü äåëàòü? Ïðåäñòàâëÿåøü, åçäèòü ïî Ãðåöèè, ïî… äðóãèì ñòðàíàì… – Àííà Ãåîðãèåâíà ñíÿëà ñ ìóæà íîñêè è òåïåðü âûòÿãèâàëà ðåìåíü; Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ çàêðûë ãëàçà; óëûáàëñÿ. – Æèçíü äðóãàÿ íà÷í¸òñÿ. Èíòåðåñíî áóäåò… – Æåíùèíà ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî ó íå¸ íåò ñëîâ, ÷òîáû ðàññêàçàòü î ñâî¸ì æåëàíèè. È íå ïîòîìó ÷òî åãî íå èñ÷åðïàòü íèêàêèìè ñðàâíåíèÿìè èëè âîçãëàñàìè, íåò. Ïðîñòî áîëüøå è ñêàçàòü-òî íå÷åãî. Åé çàõîòåëîñü êóäà-íèáóäü óåõàòü; â Ãðåöèþ, íàïðèìåð; è âñ¸, ýòèì ñóòü æåëàíèÿ îãðàíè÷èâàëàñü… Íàäî Ãóëüíàðå ñêàçàòü, ÷òîáû îíà ïîèñêàëà íîâûé îñâåæèòåëü. Ñ êëóáíèêîé! Àííà Ãåîðãèåâíà ñòÿíóëà ñ ìóæà áðþêè è òåïåðü ðàññò¸ãèâàëà ïèäæàê. – Íåò! – çàêðè÷àë êòî-òî ñ óëèöû. Êàæåòñÿ, æåíùèíà. Òèøèíà. Åñëè Ñàøêà âìåñòî ïóòåøåñòâèé îïÿòü â ñâîþ Òóðöèþ ïîëåòèò – ïóñòü. Áåç íåãî â Ãðåöèþ îòïðàâëÿþñü. Âîçüìó ñ ñîáîé Àíäðåÿ! Òî÷íî! Âìåñòå áóäåì ïóòåøåñòâîâàòü ïî ñòàðûì õðàìàì, èñêàòü äðåâíèå ñòàòóè. Ìîæåò, â ëåñàõ îòøåëüíèêîâ íàéä¸ì. Ñèäÿò ñåáå â ñêàëå, íå çíàþò äàæå î öèâèëèçàöèè… – Íåò! Íå-åò! – âíîâü çàêðè÷àë êòî-òî. – Ïîìîãèòå! Íå… – ãîëîñ îáîðâàëñÿ. ×òîòî çâîíêî ðàçáèëîñü. Ñíîâà òèøèíà. Àííà Ãåîðãèåâíà çàêðûëà îêíî. Êðèêè ïîâòîðèëèñü, íî íåðàçáîð÷èâûå, ïðèãëóø¸ííûå; îíè òåïåðü íå îòâëåêàëè. Íåïðèÿòíî âñ¸ ýòî. Òîæå âåäü äóìàòü íàäî – øàðàõàòüñÿ ïî íî÷àì… Ïî-ìîåìó âàçà äàæå ëó÷øå ñòàëà. Ãëóïîñòè, êîíå÷íî… Âñ¸ ðàâíî ñòðàøíàÿ, êàê ÷¸ðò… Æåíùèíà óøëà óìûâàòüñÿ. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ îñòàëñÿ íà êðîâàòè. Äîòÿíóëñÿ äî òóìáî÷êè, âçÿë ïóëüò, âêëþ÷èë òåëåâèçîð. Íè÷åãî èíòåðåñíîãî. Çåìëåòðÿñåíèå. Äåñÿòêè ïîãèáøèõ. Áàíàëüíî… Ìîãëè óæ ÷òî-íèáóäü ïîèíòåðåñíåå íàéòè… Âîò âåäü! Îòêîïàëè æå êîððåñïîíäåíòêó! Êîðîâà! Åé áû «ìó» êðè÷àòü, à îíà ìíå òóò ïðî æåðòâû… Ìóæ÷èíà õðþêíóë â íîñ – óñìåõíóëñÿ. Çåâíóë. Óñíóë. Ëåæàë. Ïîñàïûâàë è ïîä¸ðãèâàëñÿ. Î÷åðåäíîé äåíü çàêîí÷èëñÿ. Áûñòðî, ïî÷òè íåçàìåòíî.

— 35 —


íÿëè, ÷òî íåëàäíî ìíå çäåñü… Òû âåäü ìàëî ãîâîðèøü ïî-óçáåêñêè… È õîðîøî. Òåáå â Ðîññèè æèòü. – À äÿäÿ? – Óëüìàñ? Îí íàñ ñ òîáîé íå ñ÷èòàåò ðîäíûìè. Ãîâîðèò ñî ìíîé èç æàëîñòè. Ïîìîùè íå ïðåäëàãàåò. ß äóìàþ, îí áû íå áûë íàì ðàä… – ×òî ÿ ñäåëàë íå òàê? – Àðèô ïîñìîòðåë â ãëàçà ìàòåðè. Ó íåãî áûëè øèðîêèå ñâåòëî-çåë¸íûå ðàäóæêè. Ñîâñåì åù¸ ðåáåíîê… ×òî ñ íèì áóäåò? – Òû òóò íå ïðè÷¸ì. Àðèô áîëüøå íè î ÷¸ì íå ñïðàøèâàë. Ïîâåðíóëñÿ ëèöîì ê æèâîòó ìàòåðè. Îáíÿë å¸. Ò¸ïëîå äûõàíèå. Ãóëüíàðà óëûáíóëàñü. Ãëàäèò åìó ãîëîâó. Äóìàåò î âàçå. Íóæíî âñòàòü äî ðàññâåòà. ×òîáû íèêòî íå óâèäåë. À òî íåèçâåñòíî, êòî áóäåò â ãîñòèíîé øàðàõàòüñÿ. Ó íèõ òóò âñåãäà – òî áàáû, òî ìóæèêè… Ñíèçó, èç õîçÿéñêîé êîìíàòû, ïîñëûøàëñÿ ñìåõ. Ñìåÿëàñü Àííà Ãåîðãèåâíà. Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ öåëîâàë åé øåþ. – Ñàø, ïåðåñòàíü, ó òåáÿ ùåòèíà êîëåòñÿ. Ìóæ÷èíà, øèïÿ è ïîñìåèâàñü, òðîãàë ðóêè, æèâîò Àííû Ãåîðãèåâíû. Ïûòàëñÿ ðàññòåãíóòü åé ïëàòüå. Ïèäæàê íà í¸ì áûë ìÿòûé; ñíèçó, ïîä ïîëàìè, âèäíåëñÿ êîí÷èê ñèíåãî ãàëñòóêà. Ñçàäè èç áðþê âûëåçëà ðóáàøêà. Çàïàõ àëêîãîëÿ. Æåíùèíà äóìàëà î âàçå – îíà òîëüêî ÷òî ïîñòàâèëà å¸ íà ìåñòî ðàçáèòîãî îðèãèíàëà. – Àíü… – ïðîáîðìîòàë Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷; ïîöåëîâàë æåíó â äåêîëüòå, ãóáîé ïîäöåïèë êðåñòèê è, ãèêíóâ, çàæàë åãî âî ðòó. – Ñàø, ïî÷åìó áû íàì íå îòïðàâèòüñÿ â ïóòåøåñòâèå? – ×òî? Àííà Ãåîðãèåâíà èãðàþ÷è îòíÿëà êðåñòèê; òîëêíóëà ìóæà – òîò ïðèñåë íà êðîâàòü; îïóñòèëàñü íà êîðòî÷êè; íà÷àëà åãî ðàçäåâàòü. – Ïî÷åìó íåò? Òû æå ãîâîðèë, ÷òî ôèðìà òåïåðü ìîæåò ñàìîñòîÿòåëüíî ðàáîòàòü. Òàê? – Åù¸ êàê ìîæåò! ß å¸ òàêóþ êîíôåòêó ñäåëàë! – Àëåêñàíäð Íèêîëàåâè÷ îòêèíóëñÿ íà ñïèíó; òðîãàåò ïàëüöàìè ëèöî.

— 34 —

Çà îêíîì òåìíî. Äâåðü çàêðûòà íà çàù¸ëêó. Ýòî õîðîøî. Ïðî÷èé ìèð îñòàëñÿ ñíàðóæè.  êîìíàòå óþòíî, áåçîïàñíî. – Òâîÿ áàáóøêà óìèðàåò. Ó íå¸ ðàê. – Ãóëüíàðà ãîâîðèëà ìÿãêî, íå ñïåøà. Âûãëàæèâàëà Àðèôó ëîá, ïîêà÷èâàëàñü â òàêò ñâîèì ñëîâàì. Çà îêíîì – çâ¸çäû. Î ñò¸êëà õëîïî÷óòñÿ ìîòûëüêè. – Ïî÷åìó ó íå¸ ðàê? – ñïðîñèë ìàëü÷èê. Îí íàêðó÷èâàë íà ïàëåö íèòêó; ñòÿãèâàë, ñíîâà íàêðó÷èâàë. – Òàê ñëó÷àåòñÿ… – ×òî? – ×òî ó ëþäåé ðàê… – æåíùèíà âñïîìíèëà î âàçå. Ïîçàâ÷åðà óòðîì Ãóëüíàðà áûëà ó Ìèøè. Îí óäèâèëñÿ ïðîñüáå âåðíóòü âàçó. Îòâåòèë, ÷òî ýòî íåâîçìîæíî. Ïðèøëîñü óìîëÿòü. Íàêîíåö, ñîãëàñèëñÿ íà âûêóï. Íî ïðèä¸òñÿ çàïëàòèòü. Äåñÿòü òûñÿ÷… Ãóëüíàðà ïëàêàëà, ò¸ðëà êîëåíÿìè ïîë. Ìèøà óñòóïèë – âîñåìü òûñÿ÷; ñêàçàë çàéòè ñåãîäíÿ âå÷åðîì. Òåïåðü âàçà ëåæàëà çäåñü – ïîä êðîâàòüþ, â ïàêåòå. Çíà÷èò, âñ¸ â ïîðÿäêå. Íóæíî ïîñòàâèòü å¸ íà ìåñòî.  êëàäîâêó ëó÷øå íå êëàñòü – âåäü õîçÿåâà çíàþò, ÷òî å¸ òàì íåò. Ñêàæó, ÷òî îòäàâàëà íà ÷èñòêó. – …âèæó? – ñïðîñèë Àðèô. – ×òî? – Ãóëüíàðà íå ðàññëûøàëà. Îíà áîÿëàñü îøèáèòüñÿ è õîòåëà çàíîâî îáäóìàòü âñþ èñòîðèþ ñ êèòàéñêîé âàçîé. È áîëüøå íè÷åãî, íè÷åãî íå áóäó ó íèõ áðàòü… – ß áàáóøêó íå óâèæó? – ïîâòîðèë ìàëü÷èê. Îí îïóñòèë ðóêó â êàðìàí; íàùóïàë òàì òðè øîêîëàäíûå êîíôåòû. Ïîäóìàë óãîñòèòü ìàìó, íî îò÷åãî-òî íå ðåøèëñÿ. Êîíôåòû åìó ïîäàðèëà Ìàøà. Îíà èíîãäà áàëîâàëà Àðèôà. Ãîâîðèëà ñ íèì, åñëè îíè îñòàâàëèñü îäíè. Ðàññêàçûâàëà, ÷òî ïðåæäå õîòåëà ðàáîòàòü â ñàäèêå ñ äåòüìè; øóòèëà; ðàñ÷¸ñûâàëà åìó âîëîñû. – Íåò, Àð÷èê, íå óâèäèøü. Ìû íå ìîæåì ïîåõàòü äîìîé. Íàì íå áóäóò ðàäû. – Ïî÷åìó? – Àðèô ïîðâàë íèòêó. – Òû çíàåøü… ß òåáå ãîâîðèëà. – Ñêàæè åù¸ ðàç. – Íåëüçÿ… Òåáÿ íå ïðèçíà þò, åñëè òû ïðèåäåøü áåç îòöà. Òàê íå ïðèíÿòî… Ìåíÿ ïëîõî îòïóñêàëè, à ïîòîì è ïðîêëÿëè. ß äàâíî íå ïèñàëà, íå çâîíèëà. Îíè è òàê ïî-

— 31 —


Евгений Рудашевский (Москва). Китайская ваза династии Синь  

Евгений Рудашевский (Москва). Китайская ваза династии Синь. Проект Эстетоскоп_в печать. Публикация в рамках подготовки к выходу в свет альма...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you