Issuu on Google+


Prvo poglavlje Zamalo da me je udario auto dok sam prelazila ulicu, amisli su mi još uvek bile u advokatskoj kancelariji. Sve ove godine, pokušavala sam da ne mislim na njega. Sada, bio je sve o čemu sam mogla da mislim. Justin. O Bože. Justin. Sećanja o njemu proždirala su mi um: njegova tamno plava kosa, gitara, duboka tuga i razočarenje u njegovim očima kada sam ga poslednji put videla, pre devet godina. Nije trebalo da se više ikada suočim s njim, a kamo li da još i delimo kuću..Živeti sa njim, čak i za vreme leta nije mi bila opcija. Postojala je šansa da se Justin neće složiti s tim da deli kuću samnom. Svidelo se to njemu ili ne, kuća na plaži u Newportu je bila naša. Ne moja, ne njegova, već naša. O čemu li je nana mislila? Oduvek sam znala da je nani duboko stalo do njega, ali nisam mogla da predvidim toliku njenu velikodušnost. Iako nismo bili ni u kakvom srodstvu, uvek je na njega gledala kao na svog unuka. Gledala sam u svoj imenik tražeći Tracy. Kada se javila osetila sam nekakvo olakšanje. “Gde si?“ Pitala sam je. “Na Istočnoj strani. Što?“ “Da li imaš vremena da se nađemo? Zaista mi je potreban neko sa kim mogu da popričam.“ „Da li si dobro?“ Um mi je postao prazan, sve dok se opet nije ispunio sa zastrašujućim mislima o njemu. O Justinu. Grudi su mi se stegle. Mrzeo meje. Izbegavala sam ga toliko dugo ali došlo je vreme da se suočim s njim. Tracin glas meje povratio. “Amelia? Jesi li dobro?“ 3


“Da. Sve je u redu.Uh...gde si ti?“ “Nađimo se u Thayer ulici, možemo imati ranu večeru i pričati o svemu što god da se zbiva.“ “Ok. Vidimo se za deset minuta.“ Tracy je bila među mojim novijim prijateljima, tako da je malo znala o mom detinjstvu ili mojim tinejdžerskim godinama. Predavale smo zajedno u jednoj školi u Providencu. Uzela sam tajdan slobodan kako bih se sastala sa bakinim advokatom. Miris kima i sušene mente ispunjavao je prostor u restoranu brze hrane. Tracy mije mahnula, iz drugog ugla, a ispred nje je već bio tanjir sa pilećim ražnjićima i pirinčem. “Nećeš ništa uzeti?“ Pitala me je punim ustima. “Ne. Nisam gladna. Možda ću uzeti nešto za poneti. Samo mi je potreban razgovor.“ “Šta se dešava kog đavola?“ Grlo kao da mi se odjednom steglo.“Zapravo, prvo mi je potrebno nešto za piće. Sačekaj.“ Soba kao da se vrtela dok sam išla ka frižideru. Kada sam se vratila, selasam za sto i duboko udahnula.“Dobila sam lude vesti iz advokatske kancelarije danas.“ “Dobro?“ „Znaš da sam otišla tamo jer je moja baka preminula pre mesec dana...“ “Da.“ „Pa, imala sam sastanak sa njenim advokatom, u vezi njenog imanja. Sav nakit je ostavila meni, kao i polovinu svoje letnje kuće na Aquidneck ostrvu.“ “Šta? Prelepa kuća sa slike na tvom stolu?“ „Da to je ta. Uvek smo išli tamo tokom leta dok sam bila mlađa, ali u proteklim godinama, iznajmljivala ju je. Imanje je bilo u njenoj porodici generacijama. Starija je, ali i dalje je prelepa, ima i pogled na vodu.“ „Amelia, to je fantastično. Ali zašto izgledaš toliko uznemireno?“ „U redu.... drugu polovinu je ostavila momku po imenu Justin Banks.“ „Ko je to?“ Jedini muškarac koga sam volela. „Bio je samo dečko s kojim sam odrasla. Moja baka je o njemu vodila računa dok su njegovi roditelji radili. Njegova kuća je bila na jednoj strani, moja na drugoj, a nanina, u sredini.“ „Bio ti je poput brata.“

4


Barem da je bio. “Bilo smo bliski godinama.“ „Po izrazu tvog lica, rekla bih da se to promenilo?“ „Bila bi u pravu.“ „Šta se desilo?“ Nije postojala mogućnost da bihto opet mogla da preživljavam. Današnji dan je bio sam po sebi težak. Ispričala sam joj kraću verziju. „U suštini, saznala sam da je nešto krio od mene. I poludela sam. Radije ne bih opet o tome. Recimo, da sam bila petnaestogodišnjakinja, koja je imala težak period da se suoči sa svojim hormonima i problemima sa svojom majkom.Brzopleto sam odlučila da se odselim i odem da živim kod tate.” Gutajući knedlu rekla sam. „Ostavila sam sve za sobom u Providenceu, i odselila sam se u New Hampshire.“ Na sreću, Tracy se nije napinjala toliko oko te tajne. To nije problem o kojem samsada trebala da pričam. Bilo mi je važnije da mi pomogne da sagledam svoj sledeći korak, nego da otvaram stare rane. „U suštini, pobegla si od toga, umesto da se suočiš sa time.“ „Da, pobegla sam od svojih problema, i od Justina.“ „Nisi pričala sa njim od tada?“ „Kada sam otišla, nekoliko meseci je bila potpuna tišina, bez ikakvog kontakta. Osećala sam se toliko krivomzbog načina na koji sam otišla. Pokušala sam da ga vidim i da se izvinim kada sam došla pameti, ali do tada već je bilo kasno. Nije me želeo videti, niti pričati sa mnom. Ne mogu reći da ga krivim. Nastavio je dalje, počeo sedružitisa drugima i odmah nakon završetka srednje škole preselio se u New York. U potpunosti smo izgubili kontakt, ali ostao je u kontaktu sa nanom, očigledno. Bila mu je poput druge majke.“ „Da li znaš šta se desilo sa njim?“ „Nikada nisam tražila. Uvek me je bilo strah.“ „Trebamo to odmah promeniti.“Spustila je ruku utašnu tražeći nešto, pretpostavljala sam telefon. „Čekaj, šta to radiš?“ „Znaš da sam samozvana profesionalna uhoda.“Nasmejala se. „Tražim ga na facebooku. Justin Banks, rekla si da se tako zove? Iz New Yorka je? “ Pokrivajući oči, odgovorila sam. „Ne mogu da gledam. Ne želim da pogledam. Verovatno ima stotine momaka sa tim imenom. Sigurno ga nećeš pronaći.“ „Kako izgleda?“

5


„Poslednji put kada sam ga videla, imao je šesnaest godina, tako da sam sigurna da ne izgleda isto. Imao je tamno plavu kosu.“ Bio je stvarno sladak. Još uvek sam mogla da vidim njegovo lice, kao da je bilo juče. Nikada ga nisam mogla zaboraviti. Tracy je čitala informacije o raznim momcima sa tim imenom na facebooku. Ništa joj nije skrenulo pažnju dok nije rekla. „Justin Banks, New York, New York muzičar, Just in Time akustična gitara.“ Srce mi je stalo, i nasvoje iznenađenje osetila sam suze koje su htele da mi poteku iz očiju. Emocije su toliko nabujale da ih je bilo veoma teško zaustaviti. Bilo je kao da se vratio iz mrtvih. „Šta si to rekla? Gde radi?“ „Just in Time akustična gitara. Da li je to on?“ Reči nisu izlazile, tako da sam ostala tiha, slušajući ime, ono isto ime koje je koristio čak i kada je bio mali i kada je svirao gitaru na uglu ulice. Just in time. „To je on.“Jedva sam progovorila. „O moj Bože, Amelia.“ Srce je počelo još jače da mi kuca. „Šta je?“ „Ovaj momak je...“ „Šta? Kaži mi?“ „Divan je. Jebano je predivan, Amelia.“ Prekrivajući lice, rekla sam. „Isuse. Molim te nemoj mi to pričati.“ „Pogledaj.“ „Ne mogu.“ Pre nego što sam je opet odbila, Tracy je stavila telefon ispred mene. Drhtavim rukama uzela sam telefon. Slatki Isuse. Zašto sam pogledala. Od onoga što sam mogla videti na slici, bio je prelep- kao što sam ga se i sećala, ali u isto vreme, veoma drugačiji. Odrastao. Na profilnoj slici, izgledao je kao da će da zapeva, naslanjajući se gitarom ka mikrofonu. Njegov pogled je bio toliko intezivan, da su me prošli žmarci. Kada sam pokušala da pogledam i druge slike, nisam uspela u tome, jer je profil bio privatan. Tracy je uzela telefon. „Muzičar je?“ „Izgleda.“ Imao je običaj da piše pesme za mene. „Da li ćeš ga kontaktirati?“ „Ne.“ 6


„Zašto?“ „Pretpostavljam jer ne znam šta da mu kažem. Šta god da je suđeno da se desi, desiće se. Doći će trenutak kada ću morati da pričam sa njim. Samo ja neću biti ona koja će napraviti prvi korak.“ „Kako će taj aranžman uopšte funkcionisati?“ „Advokat mi je dao ključeve, a Justinu je poslao njegove. Oba naša imena će biti na tapiji. Nana je još sa strane ostavila i nešto para za renoviranje kada prođe sezona.“ „Ne želiš li da prodaš kuću?“ „Nikako. Previše je uspomena, a nani je mnogo značila. Koristiću je tokom leta, i onda je možemo izdavati ako se on bude slagao.“ „Znači ne znaš kako planira koristiti svoju polovinu? Pojavićeš se tamo za nekoliko nedelja, a on ako je tamo, tamo je, ako nije, onda nije?“ „Tako nekako.“ „Oh, ovo će biti baš interesantno.“

*** Četrnaest godina ranije Dečak koga je nana čuvala tokom leta, sedeo je ispred naše kuće. Nije bilo šanse da bih mu dopustila da me vidi, s obzirom kako je izgledao. Provirujući kroz zavese iz moje sobe, želela sam da ga posmatram bez njegovog znanja. Tako sam malo znala o njemu. Zvao se Justin. Bio je star deset godina, možda i jedanaest. Doselio se iz Cincinatia. Njegovi su imali para, bila sam sigurna u to, s obzirom da su kupili ovu kuću u viktorijanskom stilu odmah do nanine. Oboje su radili u centru grada, i plaćali nani da ga čuva posle škole. Sada sam konačno mogla da vidimkako izgleda. Imao je tamno plavu kosu, i očigledno je učio da svira gitaru. Sigurno sam gaposmatrala kroz prozor skoro sat vremena, kako povlači žice. Odjednom sam kihnula. Glava mu se trznula ka prozoru. Oči su nam se susrele na nekoliko sekundi, pre nego što sam se spustila dole. Srce mi je ubrzano zakucalo, svjesnoj da je sada znao da sam ga posmatrala. „Hej. Kuda si otišla?“Čula sam kako mepita. Ostala sam dole nepomična i tiha. „Ameli, znam da si tamo.“ Znao je moje ime. 7


„Zašto se kriješ od mene?“ Polako uspravljajući se, okrećući leđa prozoru, konačno sam odgovorila. „Imam lenjo oko.“ „Lenjo oko? Da li je to kao lutajuće oko?“ „Šta je to lutajuće oko?“ „Nisam siguran. Mama uvek kaže tati da ima lutajuće oči.“ „Lenjo oko znači razroko.“ „Kao pijano oko?“Nasmejao se. „Nema šanse. To je tako super. Daj da vidim.“ „Misliš da je super ako ti očna jabučica ide unutra?“ „Da, voleo bih to. Kao. Mogao bi da gledaš druge ljude, a ne bi ni znali da ih posmatraš.“ Pokušavao je da me nasmeje. „Dobro, moje nije toliko loše, još uvek.“ „Ajde. Okreni se. Želim da vidim.“ „Ne.“ „Molim te?“ Nesigurna oko toga štame je spopalo, odlučila sam da mu dozvolim da me vidi. Nisam ga mogla zauvek izbegavati. Kada sam se okrenula, trgnuo se. „Šta ti se desilo sa drugim okom?“ „Još uvek je tu.“Pokazala sam na desno oko. „Ovo je samo povez.“ „Zašto ih prave u boji kože? Odavde je izgledalo kao da nemaš oko. Uplašila si me na sekundu.“ „Ispod poveza je. Očni lekar je rekao da ga nosim četri dana u nedelji. A sada je tek prvi. Jeli sada shvataš zašto nisam htela da me vidiš?“ „Ne treba se stideti toga. Samo me je preplašilo za sekundu, jer nisam znao šta nailazi. Znači, tvoje lutajuće oko je ispod toga? Želim da ga vidim.“ „Ne, zapravo moje zdravo oko je ispod poveza. Lekar je rekao ako ne koristim svoje zdravo oko, onda će lenjo ojačati i ispraviti se tokom vremena.“ „Oh, razumem. Možeš izaći napolje sada? Pošto ne moraš više da se kriješ od mene.“ „Ne. Ne želim da me još neko vidi.“ „Šta ćeš onda uraditi kada moraš sutra u školu.“ „Ne znam.“ „Znači ostaćeš unutra tokom celog dana?“

8


„Za sada da.“ Ništa nije odgovorio. Samo je spustio gitaru, ustao i otrčao do svoje kuće. Možda sam ga stvarno uplašila. Nekoliko minuta kasnije dotrčao je ispred nanine kuće, i podigao pogled ka prozoru. Kada sam videla nisam mogla da verujem svojim očima (dobro „oku“). Na desnom oku bio mu je ogroman crni povez. Justin je izgledao kao pirat. Seo je dole, uzeo svoju gitaru i počeo da svira. Na moje iznenađenje, počeo je da peva pesmu. Bio je deo o devojci sa braon očima, a umesto toga on je otpevao devojka sa jednim okom. To je bio trenutak kada sam uvidela da je Justin Banks jednako lud i neodoljiv. Sa završetkom pesme, uzeo je crni marker iz džepa. „Obojiću i tvoj. Da li ćeš sada izaći?“ Topao osećaj ispunio mi je srce. Vraćajući se unazad, to je bio tačan momenat kada je Justin Banks postao moj najbolji drug. To je bio i prvi dan kada sam dobila nadimak, koji će me pratiti tokom celog tinejdžerskog doba: Patch.

9


Drugo poglavlje Bilo je zatišje pred buru, samo to nisam znala. Imanje je bilo u dobrom stanju, jer je komšinica Cheri, koja je bila i nanina dobra prijateljica, vodila računa o njemu. Dve nedelje mog boravka u naninoj kući- mojoj kući, pokucala mi je na vratima. Nije bilo ni reči od Justina. Ni od koga. Samo ja i knjige koje će mi praviti društvo. Nikada u životu nisam bila više zahvalna za ovakav mir. Nešto više od mesec dana imala sam osećaj kad da mi se svet srušio. Ne samo da je nana preminula, već sam i otkrila da me je Adam, moj dugogodišnji dečko varao. Tu noć kada sam saznala, nakon što smo se seksali, on je otišao u kupatilo da se reši kondoma i istušira. Ostavio je telefon pored kreveta, i tada sam videla sve poruke od te kučke Ashly. Obično je svuda sa sobom nosio telefon, čak i do kupatila, ali te noći nije. Kasnije sam pogledala na njenom facebook profilu, i videla sam njihove zajedničke slike. Više od šest meseci osećala sam da nešto nije u redu sa njim. To je bila poslednja potvrda. Pre nego što sam otputovala u letnju kuću, saznala sam da se preselio u Boston kod nje. Ovomi je bila ključna promena. U dvadeset i četvrtoj, opet sam bila slobodna i opet sam počinjala novi život u Newportsu za vreme leta. Moj posao učitelja omogućavao mi je letnje raspuste. Želja mi je bila da pronađem sezonski posao, ali za sada samželela da uživam u nekoliko nedelja opuštanja. Dan mi je počinjao sa kafom na doku, i sa pogledom na Istočnu obalu. Slušala sam galebove i čitalamagazin “InStyle“ ili prosto meditirala.Tuširala sam se koliko mi je bila volja, pre oblačenja i pre samog početka dana, i to misleći na sedenje na kauču uz čitanje knjige. Do podneva bih napravila ručak, iopet bih otišla do doka. Pre mraka, vozila bih se do Thames ulice u Newportu i razgledala sam prodavnice, staklarije, tričarija i galerije. Svratila bihnegde na sladoled ili kafu. Dan bi tipično odleteo i do mog putovanja do palube za sveže ulovljenim jastogom ili školjkama. U kesi bih ih odnela do kuće i

10


spremilaih u dvorištu. Sela bihi večerala uz ohlađenu čašu belog vina, uživajući u pogledu zalaska sunca nad Atlantikom. To je bio život. Rutina je bila ista nekoliko dana, dok je nije prekinulo ružno buđenje.

*** Vraćajući se iz centra grada sa kesom punom rakova, primetila samda su ulazna vrata otvorena. Da li sam zaboravila da ih zaključam? Da li je bio u pitanju vetar? Otkucaji srca su mi poskočili kada sam ušla u kuhinju i videla visoku, dugonogu devojku sa kratkom platinasto-plavom kosom. Izgledala je kao mlađa verzija Mia Forrow i punila je ormariće. Pročistila sam grlo. „Zdravo?“ Okrenula se ubrzo prema meni sa rukama preko grudi. „O Bože. Uplašila si me.“Približavajući se sa osmehom pružila je ruku. „Ja sam Jade.“ Sa lepim crtama, visokim jagodicama i tom kratkom frizurom, Jade bi mogla da bude model. Bila sam njena potpuna suprotnost, sa dugom tamnom kosom i oblinama. „Ja sam Amelia. Ko si ti?“ „Justinova devojka.“ Stomak mi se zgrčio. „Oh...vidim. Gde je on?“ „Otišao je do marketa i prodavnice pića.“ „Koliko ste dugo ovde?“ „Samo što smo stigli, nema ni pola sata.“ „Koliko dugo planirate da ostanete ovde?“ „Nisam sigurna. Videćemo gde nas leto odvede. Ni jedno od nas dvoje nije očekivalo ovakav razvoj događaja....znaš kuća.“ „Da,da znam.“Pogledala sam dole ka njenim sveže nalakiranim noktima koji su virili iz sandala. „Da li radiš?“ „Ja sam glumica, zapravo.... Na Broadwayu. Trenutno sam između poslova. Verovatno ću se stalno vraćati kući u New York na audicije. Čime se ti baviš?“ „Ja sam učiteljica. Tako da sam na letnjem raspustu.“ „Oh, to je tako super.“ „Aha. Zabavno je. Justin, gde radi?“ „Radi od kuće trenutno. Prodaje softvere. Može da radi s bilo kog mesta. Ali i svira. Znaš da je muzičar, jel' da?“ 11


„Zapravo, ne znam skoro ništa o njemu.“ „Šta se zapravo desilo među vama? Ako ne zameraš na pitanju.“ „Ništa ti nije pričao o meni?“ „Samo da ste odrasli zajedno, i da si bila unuka gospođe H. Iskreno nikada te nije spominjao, sve dok nismo dobili pismo od advokata.“ Iako me to nije iznenadilo, učinilo me je tužnom. „To nije iznenađenje.“ „Zašto tako kažeš?“ „Nekako je duga priča.“ „Da li ste se ikada zabavljali?“ „Ne. Nije bilo tako između nas. Bilo smo dobri prijatelji, ali su nam se putevi razdvojili kada sam se odselila.“ „Vidim. Cela ova stvar je pomalo čudna, zar ne? Mislim, naslediti kuću ni od kuda?“ „Moja baka je bila veoma velikodušna, i mnogo je volela Justina.“ „Baka je ostavila ovu kuću tebi, a ne tvojoj majci?“ „Mama i baka su se nekako razdvojile tokom godina. Na sreću, prešle su preko toga prije nego što je baka umrla, ali stvari nikada nisu bile kao pre.“ „Žao mi je što to čujem.“ „Hvala.“ Jade je otvorila ruke kako bi me zagrlila. „Nadam se da možemo biti prijateljice. Bilo bi lepo imati curu s kojom možeš otići do prodavnice, razgledati ostrvo.“ „Da. To bi bilo lepo.“ „Nadam se da ćeš večerati s nama?“ Nisam bila spremna da se suočim s njim, tako da sam morala da smislim priču i pobegnem odavde. „Zapravo najbolje ne večeras. Bolje da odem.“ „To je ono u čemu si najbolja, zar ne?“Dubok glas koji nisam prepoznala, me jeprekinuo. „Šta to?“Pitala sam, gutajući knedlu i izbegavajući da se okrenem. „Ostavljanje,“rekao je glasnije. „U tome si najbolja.“ Disanje mi je bilo hrapavo, ali umalo se nisampogubila kada sam se okrenula. Jebote.

12


Treće poglavlje Justin je stajao ispred mene, i kunem se da je izgledalo kao da je dečko koga samnekad ostavila progutan tom masom mišića. Izgledao je dosta drugačije u odnosu na ono čega sam se sećala od pre nekih devet godina. Gnev na njegovom licu bio je transparentan i nekako ga je činio još seksipilnijim. Mada bilo bi bolje da nije usmeren ka meni. Imao je prelepu nijansu bronze koja je u potpunosti odgovarala njegovoj nijansi kose. Glatko lice koga sam se sećala sada je bilo neobrijano i grubo. Oko bicepsa mu je bila omotana tetovaža u obliku konopca i bodljikave žice. Na sebi imao je cargo šorc i majicu bez rukava koja mu je prekrivala izvajane grudi. Vreme kao da je stalo dok sam poimala njegovo prisustvo.Iako sam bila i više nego iznenađena da bih nešto rekla, srce mi je vrištalo. Znala sam da moja reakcija nije takva samo zbog fizičke privlačnosti koju sam osećala prema njemu- bez obzira na sve promene, jedna stvar je ostala nepromenjena. Njegove oči. Odražavale su onu istu bol kao i kada sam ga poslednji put videla. Njegovo ime jedva je pronašlo načina da izađe samojih usana. „Justine...“ „Amelia.“Dubok, grlen glas je zavibrirao kroz moje telo. „Nisam bila sigurna da li ćeš se uopšte ipojaviti.“ „Zašto ne bih?“ „Pa, pomislila sam da me možda izbegavaš.“ „Precenjuješ svoj značaj u mom životu. Naravno da bih došao. Ipak polovina ove kuće pripada meni.“ “Njegove reči sumezabolele. „Nisam rekla da nije. Samo.....nisam ništa čula o tebi.“ „Zanimljivo kako je to ispalo.“ Očiglednou neugodnoj poziciji zbog našeg prepucavanja, Jade je pročistila grlo. „Baš sam pitala Ameliu da li bi nam se pridružila na večeri. Možda biste mogli da popričate.“ 13


„Očigledno već ima planove.“ „Zašto to kažeš?“ „Oh, pa ne znam...možda zato što držiš kesu koja smrdi kao pokvarena hrana.“ „To je sveža morska hrana.“ „Ne bih baš rekao da je sveža.“ „Bože, nismo videli jedno drugo skoro devet godina, i ovako se ponašaš?“Okrenula sam se ka Jade. „Da li je uvek ovako nepristojan?“ Pre nego što je mogla da odgovori, rekao je hrapavo. „Izgleda da ti to izvlačiš iz mene.“ „Misliš da bi nana bila srećna da vidi da se tako ponašaš? Nešto mi govori da nam kuću nije ostavila da bi smo se svađali.“ „Ostavila nam je ovu kuću jer smo joj oboje značili. To ne znači da moramo jedno drugom da značimo. I onako, da ti je bilo stalo šta je gospođa H. mislila ne bi onako otišla.“ “To je nizak udarac.“ „Istina boli očigledno.“ „Pokušala sam da te kontaktiram Justine, ja...“ „Neću da pričam o tome sada Amelia.“ Rekao je kroz zube. „To je stara priča.“ Zastrašujuće je bilo čuti da me zove po pravom imenu. Od prvog dana našeg upoznavanja, uvek me je zvao Patch ili Patchy. Čuti svoje ime sa njegovih usana, iz nekog razloga izgledalo je kao šamar u lice, kao da je želeo da pokaže koliko smo se razdvojili. Justin se promenio od vrućeg do hladnog kao da se ugasio, i otišao da pokupi namirnice iz svog automobila, pri tome jako zalupivši vratima. Naježila sam se, gledajući u Jade kojoj je bilo poprilično neugodno. „Baš dobar početak.“Našalila sam se. „Ne znam šta da kažem. Nikada nisam videla da se ovako ponaša prema nekome. Stvarno mije žao.“ „Nije tvoja krivica. Verovala ili ne, verovatno sam ovo i zaslužila.“ Još gore od nepristojnog dočeka, bilo je njegovo potpuno ignorisanje mene tokom objeda i ostatka večeri. Boleleo je više nego da mi je bilo šta rekao.

*** Ako sam i na trenutak pomislila da je veče bilo užasno, manjak sna me je uverio da će jutro biti još gore. 14


Očigledno, Justin je pronašao način da izbaci svoj bes , tako što ga je iskalio na Jade. Recimo samo da sviranje gitare nije jedini talenat koji u međuvremenu razvio. Jadeino stenjanje usred noći, dok je on prodirao u nju me je probudilo. Zidovi su se bukvalno tresli. Bilo je prosto nemoguće posle toga vratiti se na spavanje. Bacakalasam se i okretala, dok su mise u mislima naizmenično ponavljale Justinove reči od ranije i zamišljanja kako zapravo izgleda ta scena u drugoj sobi. Bilo je sedam ujutru, i kuća je bila veoma tiha, pa sam pretpostavila da pokušavaju da ugrabe još sna posle onakvog seksa. Kada sam se ušunjala do kuhinje kako bih napravila kafu, na moje iznenađenje, on je stajao u kuhinji okrenut ka velikom prozoru i gledao je u okean. Kafa se još cedila. Bio mi je okrenut leđima tako da me još nije bioprimetio. Iskoristila sam priliku da se divim njegovom stasu i golim leđima koje su bile bez mana. Crna trenerkaje grlila njegovu okruglu guzu. Sve do sada nisam uvidela kakvu je guzu imao. Ova fizička privlačnost prema njemu me je stvarno nervirala pod ovakvim okolnostima, ali me to nije zaustavljalo da ga bolje odmerim. Imao je pravougaonu tetovažu po sredini leđa. Škiljenjem sam pokušala da razaznam kakva je. Uplašila sam se kada se odjednom okrenuo i uputio mi zapaljiv pogled. „Da li uvek piljiš u ljude kada misliš da te ne vide?“ Progutala sam knedlu. „Kako si znao da sam tu?“ „Mogao sam da vidim tvoj odraz u staklu, genije.“ Sranje. “Nisi se ni trgnuo. Nisam mislila da si me primetio.“ „Očigledno.“ „Da li pokušavaš da me navodiš da te mrzim ili nešto? Jer očigledno obavljaš jebeno dobar posao.“ Nije mi ni odgovorio na pitanje. Samo je okrenuo leđa i nastavio da gleda u okean. „Zašto to radiš?“ „Šta to?“ „Pričaš neke stvari da bi me razljutio, i onda se zatvoriš?“ Odgovorio je gledajući kroz prozor. „Da li bi želela da te još ljutim? Pokušavam da snizim svoj bes prema tebi Amelia. Trebala bi biti srećna što znam kada treba da stan.....za razliku od drugih.“ „Da li ćeš me barem gledati u oči dok pričaš sa mnom?“ Okrenuo se i polako krenuo ka meni i dok se nismo našli licem u lice. Mogla sam da osetim njegov dah kao i reči na njegovim usnama. „Dali je ovo bolje? Radije bi me ovako gledala u lice?“ 15


Mogla sam praktično da osetim ukus njegovog daha. Celo telo mi je klonulood tako bliskog kontakta,da sam morala da se odmaknem. „Nisam ni mislio.“Zarežao je. Otišla sam do frižidera, praveći se da nešto tražim. Nerviralo me je to što su moja mirna jutra sada bila deo prošlosti. “Uvek ustaješ ovako rano?“pitala sam. „Jutarnja sam osoba.“ „Mogu da vidim to....tako svetao i veseo.“ Rekla sam. „Nekima je potreban san.“ „Spavao sam baš super sinoć.“ „Oh, znam, baš kada si me traumatizovao. Mora da si se onesvestio posle tolikog karanja. Da li ste mogli biti još glasniji sinoć?“ „Dobro, izvini. Ako ne mogu da karam u svojoj kući, gde misliš da to radim onda?“ „Nisam rekla da ne možeš. Samo budi malo tiši.“ „Definiši to.“ „Čini to tiše.“ „Izvini, ali ja ne jebem tiho.“ Koliko god da sam mrzela njegov odgovor, osećala sam da će se te reči nekako ponavljati kasnije večeras u mojoj glavi. „Zaboravi. Očigledno je da ne znaš značenje poštovanja.“ „Da te poštujem? Zašto....jer nemaš seksa? Zašto se ne poseksaš sa slanim momkom na doku? Onda možda ne bi zabadala nos u tuđa posla.“ „Slani momak?“ „Da, znaš oni koji žive u brodovima, koje ti prodaju tu gadnu hranu koju si jela sinoć.“ Zavrtela sam glavom, prevrćući očima ne želeći da nešto takvo nagradim odgovorom. Iznenadio me je kada je podigao bokal sa kafom. „Želiš li malo kafe?“ „Sada se praviš fin.“ „Ne samo sam ukapirao da se vrzmaš ovde iz nekog razloga. Mora da je kafa u pitanju.“ „Ovo je moja kuhinja.“ Namignuo je. “Naša kuhinja.“Uzeo je dve šolje iz ormara. „Kakvu piješ?“ „Sa mlekom i šećerom.“

16


„Srediću to dok odeš da obučeš brus.“ Pogledala sam ka grudima koje su visile slobodno pod mojom bijelom majicom. Ne očekujući da ću ovako rano naleteti na njega, nisam se ni obazirala na brus. Previše postiđena otrčala sam do sobe da se presvučem. Kada sam se vratila, opet je bio okrenut prozoru, gledajući u svu lepotu okeana. „Jeli ovako bolje?“ Okrenuo se i pogledao me od glave do pete. „Definiši bolje. Ako bolje znači da ne mogu više da vidim tvoje grudi....onda jeste bolje. A ako bolje znači da izgledaš zapravo bolje, onda ne.“ „Šta fali ovome?“ „Izgleda kao da si ga sama sašila.“ „Zapravo to je iz jedne prodavnice sa ostrva. Ručno je rađena.“ „Kao krompirova vreća.“ „Ne bih rekla.“ Možda? Cerekao se. „Kafa ti je na stolu Raggedy Anna.“ Želela sam da mu odgovorim, ali sam shvatila da je verovatno to i hteo. Trebam ga ubiti ljubaznošću, a ne besom. Seronja. Uzela sam gutljaj kafe i odmah ispljunula. „Šta si stavio ovde? Previše je jaka.“ Umesto odgovora, počeo je da se smeje. Njegov osmeh odjekivao je od kuhinje do ostalih soba. Koliko god sam mrzela što je na moj račun, bilo je prvi put da ga vidim da se smeje od kada je došao. „Ne sviđa ti se?“ „Malo je jaka. Šta je to?“ „To je zapravo kofeinska fuzija.“ „Šta je do đavola to?“ „Kafa. Naručujem je preko interneta. Ništa nije dovoljno jako za mene.“ „Zašto si želeo da mi je daš? Znao si da ću mrzeti ovu.....smućkotinu.“ Umesto odgovora, opet je počeo da se smeje, samo ovoga puta je bilo i još mnogo glasnije. Jade je ušla u kuhinju, noseći na sebi dugu crnu majicu koja je očigledno bila njegova „Šta je toliko smešno?“

17


Justinove vragolaste oči provirile su iza šolje. Nasmejao se. „Pijemo kafu.“ Vrtela je glavom. „Nisi pila njegovu mućku, zar ne? Ne znam kako može to da voli?“ Prisetila sam se plana da ga ubijem ljubaznošću. Uzimajući još jedan gutljaj kafe rekla sam. „Zapravo, na prvi gutljaj jeste jaka, ali mislim da mi se baš sviđa.“ Bilo je odvratno. „Bolje budi pažljiva sa tim. To sranje je moćno. On je imun na to, ali prvi i poslednji put kada sam to probala, ostala sam budna četiri dana.“ „Očigledno smo Ameliu sinoć probudili.“ Jade se okrenula. „Oh, sranje. Izvini.“ „Nije problem. Posle nekog vremena navikla sam se.“ „Da li je to bilo kada si poželela da nam se pridružiš?“Bubnuo je. Ko ga jebe. Sigurno ga neću udostojiti odgovora. Sve što sam više gledala u njegovo samozadovoljno lice, tosam bila odlučnija da završim sa kafom. „Ne mogu da verujem da mi je sa svakim gutljajem kafa sve bolja.“Slagala sam. Jade je odlučila da ignoriše prethodnu Justinovu opasku. „Šta kažeš da posle doručka odemo do grada Amelia? Volela bih da mi pokažeš ostrvo.“ „U redu. To bi bilo super.“ Prišla mu je grleći ga oko struka. „Želiš li da nam se pridružiš, dušo?“ „Ne, imam da završim nekakva sranja.“Odgovorio je pre nego što je završio kafu i spustio šoljicu u sudoperu. „Ok, samo devojke onda.“

*** Kafa me je učinila hodajućim zombijem. Dok smo Jade i ja hodale okoNewporta tog jutra, non stop mi je govorila da usporim. Očigledno u visokim štiklama nije mogla da me prati. Poslepodneva, pronašle smo klupicu kako bi smo se odmorile. Posmatrale smo brodove koji su plutali vodom dok ih je sunce obasjavalo. „Kako ste se Justin i ti upoznali?“Pitala sam. „Bila sam u publici u klubu „Hades“gde je nastupao. Tokom celog nastupa me je gledao, i nakon završetka mi je prišao. Kada mi je rekao da je non stop razmišljao o meni tokom izvođenja poslednje pesme, umalo sam umrla. I od tada smo nerazdvojni.“ 18


Lice mi je bilo vrelo. Nisam bila voljna ni sebi da priznam da sam bila ljubomorna. Misao na njih dvoje, tako intimno povezanih usred njegovog nastupa me je uznemiravala iz nekog razloga. Možda jer me je to podsjetilo na pjesme koje mi je nekada pisao. A čovek bi mislio da me ništa više ne može uznemiriti kao njihovo jebanje noćas. „Kakvu muziku sada izvodi?“ „Pa, svirastvari umetnika poput Jacka Johnsona, ali piše i dosta originalnih stvari. Najčešće nastupa po klubovima, ali njegov menadžer pokušava da mu sredi neki muzički posao. Naravno, cure polude kada nastupa. Za taj deo trebalo mi je vremena da se naviknem.“ „Sigurna sam da je teško.“ „Da, poprilično. Šta je sa tobom? Nemaš dečka?“ „Samo što sam izašla iz veze.“ Provela sam sledećih pola sata objašnjavajući joj šta se dogodilo sa Adamom. Sa njom je bilo veoma lako pričati, i mogla je da uvidi koliko me je situacija sa Adamom uznemirila. „Pa bolje je da saznaš takve stvari sada kada si još uvek mlada, nego da potrošiš deceniju sa nekim takvim.“ „U pravu si.“ „Moraćemo ti pronaći nekog tokom leta. Videla sam dosta seksi momaka ovde.“ „Stvarno? Jer sve koje sam ja videla držali su jedni drugog za ruke.“ Nasmejala se. „Ne, bilo je i drugih.“ „Nisam baš spremna za vezu.“ „Ko je uopšte pričao o vezi. Potreban ti je seks, zabava, posebno posle onoga što ti je seronja od bivšeg uradio. Zaslužuješ vruću letnju avanturu, nekoga ko će da ti uzdrma tlo pod nogama, nekoga o kome nećeš moći da ne misliš čak i ako nije u blizini.“ Tužno da je to tvoj dečko koga ne mogu da izbacim iz glave. Mislila je dobro, tako da sam se samo nasmejala, iako nisam imala nameru ni sa kim da spavam tokom leta. Na putu do kuće, prošle smo pored Sandy’s, restorana koji je bio poznat po svirci uživo i dobroj hrani. Na znaku ispred pisalo je „Potrebna privremena letnja pomoć“. S obzirom da je univerzitet bio preko mosta, dosta studenata je otišlo kući za vreme leta, ostavljajući neke u potrebi za ispomoći tokom leta . Zaustavila sam se na ulazu. Da li bi ti smetalo ako uđem unutra i raspitam se.“ „Naravno da ne, mogla bih i ja.“ 19


Ispostavilo se da je Sandy’su očajanički trebala ispomoć preko leta. Pošto smo i Jade i ja imale iskustva u konobarisanju, sele smo i popunile prijavu. Kadasamo izašle iz restorana, obe smobilezaposlene. Menadžer je rekao da možemo da radimo bilo koje večeri. Ekstra keš i fleksibilnost posla je bilo nemoguće zaobići. Jade je bila presrećna kada je dobila odgovor da neće biti nikakvih problema ako odjednom otkaže smenu zbog iznenadne audicije. I obe smo sutra počinjale. Jade je došla na ideju da treba da proslavimo večeras uz večeru i piće na doku kod kuće. Kada smo ušle kroz vrata, osetila sam leptiriće samo zbog mirisa njegovog parfema. Stajao je u kuhnji sa pivom u ruci, kada je Jade potrčala ka njemu i ovila ruke oko njegovog vrata. Bio je visok preko metar i osamdeset, ali ni Jade nije bila mnogo niža od njega. Pored njih, ja sam bila kao patuljak. Sada je bio u tamnim farmericama i sivoj majici. Nešto je uradio sa svojom kosom što nisam mogla baš da odredim. Možda ju je oprao? Šta god da je uradio, rezultiralo je time da plavetnilo njegovih očiju dođe do izražaja- očiju koje su gledale u Jade. Provlačila je prste kroz njegovu kosu ljubeći ga. „Nedostajao si mi. Pogodi šta? Obe smo dobile posao u restoranu na plaži.“ „Jesi li im rekla da možeš dobiti poziv da se vratiš u New York bilo kada?“ „Momak je rekao da nije bitno. Rekao je da mogu da radim kada god želim.“ “Stvarno. To mi zvuči malo sumnjivo. Ali kako god. Jesi li sigurna da samo ne želi da se zavuče u tvoje gaćice, Jade?“ „I meni je rekao istu stvar.“Prekinula sam ih. „Onda stvarno nije to.“ Bio mi je potreban trenutak da shvatim da me je uvredio. Jade me je presekla pre nego što sam mogla da uzvratim. „Prijatno je napolju. Šta kažete da večeramo na doku. Raspalimo roštilj, da pripremimo biftek koji sam marinirala prethodne večeri.“ Nisam imala srca da joj kažem da nisam ljubitelj crvenog mesa, tako da sam samo ćutala. Verovatno bi on pomislio da tražim samo neki izgovor da im se ne pridružim. Ubij ga ljubaznošću. „Nisam neka kuvarica, ali mogu da napravim veliku salatu.“ Justin je lupio ormar. „Odlično. Ja ću raspaliti roštilj, dok Amelia nabaca svoju veliku salatu.“ Krenuo je da izlazi u dvorište, kada sam mu doviknula.

20


„Znaš šta bi ti rekla nana sada? Rekla bi ti da odeš i opereš svoja prljava usta sapunom.“ Okrenuo se sa podignutom obrvom. „Sapun ne bi pomogao.“ Pretpostavljala sam da treba da budem srećna što priča sa mnom i što me ne ignoriše u potpunosti. Očigledno smopostigli neki napredak? Nakon seckanja zelene salate, šargarepe, crvenog luka, paradajza i krastavca, prelila sam salatu domaćim senfom sa ukusom meda. Iznela sam je napolje gde su Justin i Jade već sedeli za stolom. Jade je sipala u tri čaše „Merlot“vino, Justin je pijuckao svoje vino dok je gledao talase koji su sada bili sve veći. Kada smo počeli sa jelom, nije me ni pogledao niti započeo konverzaciju sa mnom. Dopunila sam tanjir salatom i hlebom i prošlo je neko vreme dok nisu uvideli da jedem samo to. Jade je punim ustima pitala. „Nisi ni probala biftek.“ „Ja baš i ne jedem meso.“ Justin se cinično nasmejao.“Jeli to razlog što ne možeš da pronađeš muškarca?“ Ispustila sam viljušku. „Ti si seronja. Ozbiljno. Ne mogu više ni da te prepoznam. Kako smo uošte bili najbolji prijatelji?“ „Nekada sam sebe isto to pitao, pre nego što sam shvatio da me je briga.“ Ustala sam od stola i ušla unutra. Naslonila sam se na ormar i polako sam udahnula pa ispustila vazduh kako bih se smirila. Jade mi je tiho prišla.“Stvarno ne znam šta se dešava između vas dvoje ili zašto on izbegava da priča o tome. Jesi li sigurna da se niste zabavljali?“ „Već sam ti rekla Jade da nije ništa nalik tome.“ „Da li ćeš mi reći šta se desilo?“ „Mislim da bi trebao on biti taj koji će ti objasniti iskreno, ne želim da ga razljutim još više nego što jesam prekoračivši svoju granicu. Mogu iskreno reći da ako je ljut, to je zbog načina na koji sam otišla....pobegla sam. Sve što se desilo pre je irelevantno sada. Ljut je zbog načina na koji sam reagovala.“ „Hajde da se vratim nagore i nastavimo sa večerom.“ Vratila sam se na terasu, Justin je bio kamenog lica, sipao je još vina u svoju čašu. Deo mene je želeo da ga lupi preko lica ali drugi deo je osećao krivicu zbog prouzrokovanjatoliko ljutnje. Rekao je da mu nije stalo, ali odbijala sam da poverujem da bi se ovako ponašao da nije. Dodirnula sam ga za rame. „Hoćeš li pričati sa mnom?“ 21


Odgurnuo je rame. „Završio sam sa time. Neću da pričam ni o čemu.“ „Da li bi to uradio zbog nane?“ Glava mu se trznula, a plave oči potamnele. „Prestani više jebeno da je uvlačiš u ovo. Tvoja nana je bila divna žena. Bila mi je kao majka koju nisam imao. Nikada mi nije okrenula leđa poput drugih u mom životu. Ova mi kuća predstavlja gospođu H. i to je razlog zašto sam ovde. Nisam ovde zbog tebe. Želiš da pričam, ali ono što očigledno ne možeš da razumeš jeste da nemam šta da kažem o onome što se desilo pre skoro jednu deceniju. Izbrisao sam to. Previše je kasno Amelia. Ne interesuje me da li ćete ti i Jade postati prijateljice, shvataš li? Ali nemoj pokušavati preko toga da dođeš do mene, jer mi nećemo više ikada biti prijatelji. Činiš moje raspoloženjegroznim, a ne želim da mi celo leto presedne. Mi smo cimeri. Ništa više. Prestani da se praviš da ti se sviđa jebena kafa. Prestani da se praviš da ima nečega više. Preseci ovo sranje i sagledaj stvari iz pravog ugla. Mi ne značimo ništa jedno drugome.“ Ustao je i poneo tanjir sa sobom. „Završio sam, Jade. Vidimo se u sobi.“ Sedele smo u tišini, samo se čuo zvuk talasa koji su se lomili blizu nas. „Stvarno mi je žao, Amelia.“ „Molim te. Nemoj, ok? U pravu je, prosto neke stvari ne možeš da popraviš.“Uprkos samozadovoljnim rečima koje su izašle iz mojih usana, suza je pala niz moj obraz.

*** JEDANAEST GODINA RANIJE Mama je opet otišla negde. Sam Bog zna gde i sa kime. Nikada nisam mogla da računam na moju majku, Patriciu, za bilo šta. Postojale su samo dve osobe na koje sam mogla da se oslonim: nana i Justin. Jedina dobra stvar u vezi mame kada me je noću ostavljala samu, jeste što sam mogla da se iskradem i odem gde god sam poželela. Nana je pretpostavljala da je mama većinu vremena kod kuće zato me i nije zaustavljala. Justin i ja planirali smo da se vidimo za petnaest minuta. Planirali smo da odemo do šoping centra da se družimo s drugarima iz osmog razreda. Ta deca bila su deo kul ekipe u koju smo Justin i ja pokušavali da se probijemo. Zato što smo većinom nas dvoje zajedno visili, i retko smo se družili sa drugima.

22


Čekao me je na uglu sa rukama u džepu. Volela sam kada je nosio svoju bejzbol kapu otpozadi, i kako je njegova kosa virila na krajevima. Počinjala sam da primećujem takve stvari u poslednje vreme. Bilo je teško ne primetiti. Hodao je prema meni. „Jesi li spremna?“ „Aham.“ Justin je počeo da trči. „Moramo da požurimo sledeći autobus kreće za pet minuta.“ Nisamznala zašto me je sama pomisao da ćemo se družiti sa tom decom činila toliko nervoznom. On nije izgledao tako. Generalno,bio je više samopouzdan od mene. Kada smo ušli u tržni centar zapljusnulo nas je fluorescentno svetlo. Trebali smo da se nađemo sa tom decom kod pulta za hranu. Srce mi je ubrzanokucalo kada smoprišli dvojici dečaka i devojčici koji su stajali kod štanda za perece. „Nemoj da si nervozna, Patch.“ Prvo što sam čula iz Chandlerovih usana je bilo. „Šta je do đavola to?“ „Šta?“ „Da li si se usrala Amelia?“ Toliko mi je zalupalo srce kada sam pogledala dole. Znala sam da uprkos živcima nisam izgubila kontrolu nad crevima,zar ne? Ne. To je bila krv. Nisam bila spremna za to, zato što je to bio prvi put da sam dobila menstruaciju. U trinaestoj godini, kasnila sam u odnosu na druge cure. Ovo je sigurno bio najgori momenat ikada. Justin je pogledao dole, pa u moje uspaničene oči. Tiho sam mu rekla. „To je krv.“ Bez oklevanja namignuo je kao da mi kaže da je sve pod kontrolom. „Krv? Fuj....grozno!“Drugi dečko Ethan je rekao. „Amelia je sebe ubola mojim nožem na putu ovde.“ Gledala sam dole, ali sam ubrzo podigla glavu gledajući ga sa nevericom. Chandler je razrogačio oši. „Ubola je samu sebe.“ “Aha.“Justin se nasmejao. Na moje iznenađenje, uzeo je džepni nož iz svoje jakne. „Vidiš ovo? Nosim ga svuda sa sobom i pokazivao sam ga Ameliji u autobusu. Izazvao sam da se ubode u stomak. Luda cura kakva je, zapravo je to i uradila. Tako da zato ima krvi na pantalonama.“ „Da li se šališ?“ „Voleo bih da je tako čoveče.“

23


Njih troje su se gledali međusobno, pre nego što je rekao. „To je najluđa i najbolja stvar za koju sam čuo.“ Ethan je lupio po ramenu. „Ozbiljno Amelia, to je neko epsko sranje tamo.“ Justin se nasmejao. „Da, tako da mislili smo da se javimo pošto smo i onako bili blizu, ali bi trebalo da je odvedem do hitne.“ „Ok, čoveče. Javi nam kako je bilo.“ „Dobro.“ „Šta si do đavola sada uradio?“Šapnula sam kako smo izlazili. „Nemoj ništa da pričaš. Samo hodaj.“ Hladan noćnivazduh pogodio nas je kada smo izašli iz tržnog centra. Stajali smo na trotoaru i gledali jedno u drugo nekoliko trenutaka pre nego što smo počeli histerično da se smejemo. “Ne mogu da verujem da si smislio tako ludu priču.“ „Ne bi trebalo da se stidiš istine, ali znam da te je bilo sramota. Tako da sam želeo da pomognem. Povlačila si kosu kao neka ludača.“ „Jesam? Nisam ni primetila.“ „Aham. To radiš kada si prilično nervozna.“ „Nisam znala da si primetio.“ Oči su mu putovale do mojih usana. „Primećujem sve u vezi tebe.“ Osećaj je iznenada isplivao tako da sam promenila temu. „Od kada nosiš nož?“ „Uvek ga nosim sa sobom. Znaš u slučaju da se nešto desi kada smo napolju. Moram da budem u mogućnosti da te zaštitim.“ Srce koje je ludo kucalo za te kretene pre samo nekoliko trenutaka, sada je kucalo neprekidno luđe iz potpuno drugog razloga. „Bolje da pođem kući.“ „Tamoje apoteka. Zašto ne odeš da uzmeš šta ti je potrebno i pitaš za toalet koji možeš da koristiš.“ Ušla sam unutra i novcem koji sam sačuvala za video igrice, za bombone i neke bapske gaćice, kupila sam tampone koje ću kasnije da stavim kada proučim upustvo. Izlaskom iz apoteke videla sam da Justin skida svoj duks i daje mi ga. „Evo zaveži ovo oko struka.“ „Hvala ti.“ „Gde ćemo sada?“Pitao je. „Kako misliš gde ćemo? Moram da idem kući. Imam krv na pantalonama.“ 24


„Niko neće ni primetiti sa jaknom oko struka.“ „Ali još uvek se osećam neudobno.“ „Zaista ne želim da se vratim večeras kući, Patch. Znam gde možemo otići, gde nećemo znati nikoga. To je mesto gde ponekad idem sam. Hajde.“ Justin me je vodio ulicama Providenca. Posle nekih desetak minuta skrenuli smo u neku uličicu, zaustavivši se ispred malecne crvene zgrade. Pogledala sam ka osvetljenom znaku. „Ovo je bioskop?“ „Aha. Prikazuje tu vrstu filmova koje niko ne zna ili ljudi ne žele o tome da pričaju. Najbolji deo? Nije im ni stalo koliko godina imaš.“ „Da li su to loši filmovi?“ „Ne. Nije to ona vrsta filmova sa golotinjom koju moj otac gleda. Ovi su inostrani filmovi sa prevodom.“ Kupio je dve karte i pakovanje kokica koje ćemo deliti. Sala je imala ustajao miris i skoro je bila prazna što je bilo odlično gledajući na to da sam želela da me niko ne vidi . Iako su sama sedišta bila lepljiva, ovo mi je bilo potrebno. Prikazivao se francuski film po imenu „Prava ljubav“sa prevodom. Kinematografija je bila opčinjavajuća, a sama radnja dosta ozbiljnija u odnosu na komedije koje smo većinom gledali. Ali bilo je savršeno. Savršeno ne samo zbog onoga što se prikazivalo na platnu, već i zbog onoga koji je sedeo do mene. Naslonila sam glavu na njegovo rame i zahvalila Bogu na prijatelju koji je uvek znao šta mi je potrebno. Tu je bilo i žiganje nečeg neobjašnjivog što je prolazilo kroz moje telo, neki osećaj koji ću s vremenom identifikovati i koji će dostići vrhunac neposredno pre nego što pobegnem. To nije bio poslednji film koji smo zajedno gledali u malenom crvenom bioskopu. Mesto je postalo naše utočište narednih nekoliko godina. Indi filmovi su postali naša mala stvar. Odlazak tamo nije bio da bi bio viđen ili da vidiš ljude iz škole. Mesto gde smo oboje mogli pobeći od realnosti bez nadzora, mesto gde bismo bili zajedno i izgubili se u različitom svetu u isto vreme. Sledećeg jutra, sa svog prozora slušala sam Justina na naninoj terasi kako svira pesmu koju do sada nisam čula. Zvučala je kao „Dirao sam sebe“od Diringsa, ali je promenio u„Ubola sam sebe.“ Moraš voleti tog momka.

25


Četvrto poglavlje Nedelje su prolazile, ali odnos između Justina i mene nije se poboljšao. Umesto ruganja, dobijalasam potpuno ignorisanje od njega. Kuća je imala četiri sobe. Pošto sam jednu od soba pretvorila u teretanu, Justin je drugu pretvorio u kancelariju preko dana. Njegov prigušen zvuk sam često mogla da čujem ispred vrata kada ja zaključivao posao. Očigledno firma za koju je radio prodavala je softvere. Jade i ja smo radile skoro svake večeri u Sandy’s, kao i nekoliko prepodneva. Jednog dana načule smo vlasnika restorana, Salvatorea, kako se žali jer je bend koji je većinu večeri nastupao odjednom dao otkaz. Ovo je verovatno bilo jedno od najpopularnijih mesta na celom ostrvu što se tiče žive svirke. Tako da je to bilo veoma loše za posao. Jadin glas je bio tih. „Pitam se da li bi Justin bio zainteresovan da svira ovde.“ Osećala sam se nekako loše tokom celog prepodneva, ali sam pomen njegovog imena učinio je moj stomak još više nesigurnim. „Misliš da bi želeo da nastupa na ovakvom mestu?“ „Pa, navikao je na veće prostore, iako je uzeo odmor tokom leta, vidim da na neki način žali za takvom odlukom. I u užasnom je raspoloženju otkako smo došli ovde. Mislim da ga svrbe prstići za sviranjem. Godiće mu malo da svira ovde, ionako ga niko ne zna.“ Misao da će viđati Justina kako nastupa doveo je do čudnog osećaja u stomaku. S jedne strane biće neverovatno. Ali sa druge strane, znala sam da će biti bolno za mene da ga podnesem svake večeri. „Otići ću da popričam sa Salvatorem.“Jade je rekla. Pokušala sam da promenim temu. „Misliš li da ćete se ti i Justin venčati?“Nisam bila sigurna zašto sam postavila to pitanje. Bila sam znatiželjna koliko su ozbiljni i samo je tako ispalo. Okrenula se. „Ne znam. Stvarno ga volim. Nadam se ako uspemo da prevaziđemo naše razlike.“ „Razlike? Kao šta?“ 26


Popila je vodu sa ozbiljnim izrazom lica. „Pa Justin ne želi da ima decu.“ „Šta? To ti je rekao?“ „Aham. Rekao je da oseća da je neodgovorno da imaš dete ako nisi sto posto siguran u svoje sposobnosti kao roditelj. Smatra da njegovi roditelji nisu trebali da imaju decu, tako se i on oseća.“ „Stvarno...“ „Nemoj pogrešno da me razumeš. Ni ja ne želim decu u nekoj bliskoj budućnosti. Karijera mi je na prvom mestu, ali jednoga dana volela bih da ih imam. Tako da ako stvarno ne želi decu, to bi onda bio problem.“ „Verovatno će promeniti mišljenje. Još uvek je mlad.“ Vrtela je glavom. „Ne znam. Loše je. Ne želi ni seks sa mnom bez kondoma. Iako sam na piluli. On odbija da prihvati i najmanji rizik jer je u strahu. Super paranoičan je.“ „Vau.“ Učinilo me je tužnom da se Justin tako oseća zbog svojih roditelja. Non stop su radili i nisu mu poklanjali previše pažnje dok je bio mali. Njegova majka je oduvek išla na poslovna putovanja. To je zapravo i bitan deo zašto mu je nana bila toliko važna. Iskreno, ni moja majka nije trebalo da ima dete. Ali mene jadno roditeljstvo nije zaustavilo da ne želim jednog dana da imam svoju decu. Jade me je izbliza pogledala. „Da li si dobro?“ „Zapravo osećam se bolesno tokom celog dana. Stomak mi je uzrujan i imam glavobolju.“ „Idi kući ranije, pokrivaću tvoju smenu. Obavestiću Justina o čemu je reč.“ „Jesi li sigurna?“ „Naravno.“ „Dužnik sam ti.“ „Veruj mi, doći će vreme kada ću morati da se vratim u New York i tada nastupaš.“ „Ok.“ Celom šetnjom do kuće, i pored obećanja da ne mislim o tome, same misli su mi opet bile sa Justinom i o tome kako će mu Jade pomoći da nastupa kod Sandy’s. Prošle su godine otkako sam čula njegovo pevanje. Zamišljala sam kako bi zvučao sa dubljim glasom i godinama iskustva. Njegov stariji range rover je bio parkiran ispred kuće. Očekivao je da Jade i ja budemo na poslu. Da bihdošla do svoje sobe morala sam da prođem kuhinju kako bih izbegla Justina. 27


Osećaj olakšanja je preleteo mojim telom kada sam ušla u praznu kuhinju. Uzela sam flašicu vode iz frižidera i popila advil za glavobolju, i popela sam se na vrh stepenica kako ne biuvideo da sam u kući. Zvuk teškog disanja dolazio je iz njegove sobe i zaustavio me je u mestu. Čula sam zvuk šuškanja posteljine. Srce mi se ubrzalo. Nije mislio da će iko biti kod kuće. Bože. Sigurno je sa nekom devojom unutra. Sranje. Kako je to mogao da uradi Jade. Morala sam proći pored njegove sobe kako bih otišla u svoju. Hvala Bogu da je nana stavila tepih. Pokrivajući grudi rukom, polako sam provirila u njegovu sobu. Zatvorila sam oči čvrsto zbog scene koju bih mogla videti. Ništa me nije moglo pripremiti za sliku iza tih vrata. Nije bilo devojke. Oči su mu čvrsto bile zatvorene dok je ležao na krevetu, sam. Farmerice su mu bile spuštene. Leva ruka čvrsto omotana oko njegovog kurca, dok je desnom stiskao jaja. Majčice mila. Gutajući pljuvačku koja mi se stvorila u ustima, posmatrala sam pokrete njegove ruke dok je drkao svoj kurac. Toliko se uzbudio da se mogao čuti klizav zvuk povlačenja šake. Znala sam da je apsolutno pogrešno gledati ga. U suštini, ovo je najniže što sam ikad učinila. Ali nije postojala šansa da skrenem pogled. Nema. Šanse. Ako je ovo razlog da odem u pakao, neka bude onda. Nikada nisam prisustvovala nečemu tako intezivnom. Želela sam da vidim kako će se završiti. Potrebno mi je da vidim kako će se završiti. Usne su mu bile poluotvorene, vrhom jezika je lagano klizio po donjoj usni kao da je tražio ukus nečega. Želela sam da to budemja. Telo mi se treslo, klitić nabubreo. Žudnja da budem s njim, da mu se pridružim bila je neverovatna. Razdragana svakim pokretom koji je pravio više nisam mislila da li je ovo gledanje njega dobro ili loše. Hipnotizirajuće. Povlačio je posteljinu sa sve jačim ubrzanjem šake. Svakim pokretom mišići su mi se grčili. Bila sam vlažna, zbunjena umom potpune predaje tela. 28


Tiho i duboko stenjanje zadovoljstva koji su izlazili s njegovih usana činili su stvari još gorim. Svesrdno sam znala da je ovo- gledanje njega kako se samozadovoljava, bilo najveće napaljenje koje sam do sada doživela. Dosta vremena mi je trebalo da bih se napalila, čak i vibrator i pornići su mi bili potrebni, pa čak i tada je bilo nemoguće opustiti se da bih svršila. Sada sam morala da prekrstim noge kako bih kontrolisala potrebu iznutra. Kada je opet jezikom prešao po donjoj usni, zamišljala sam kako bi njegove vlažne usne osećala nad svojim. Povlačenje šake, zamišljalasam da se ja nalazim oko njegovog kurca. Nikad nisam želela ništa kao njega u ovom trenutku. Tamno zlatna kosa u neredu, kako je glava bila pritisnuta uz zaglavlje kreveta. Zveket kaiša se pojačavao, sa sve jačim radom kukova, kako je jače drkao. Intezivnost njegovog samozadovoljavanja dovela me je u potpuno strahopoštovanje. Imala sam osećaj kao da će mi srce iskočiti iz gudi. Gledanje cele stvari dovelo je do toga da izgubim pojam sa realnošću. Osećala sam se kao da sam proživela svaki pokret, svaki osećaj sa njim, osim što mi nije bilo dozvoljeno da svršim. To je bila jedina stvar koja je verovatno mogla da objasni zašto me je u tom trenutku telo izdalo, ispuštajući nehotično stenjanje? Nisam bila sigurna i nisam mogla reći šta sam očekivala samo sam znala da je zvuk Justina naterao da skoči unazad. Glava mu se trznula u pravcu, šokirane oči gledale su mojena sekundu pre nego što sam izjurila niz stepenice. Ponižena. Uplašena. Osećala sam svoje srce u ustima. Istrčala sam sa ulaznih vrata i dole dovode, nastavila da trčim neprekidno po pesku. Jednog trenutka, milju daleko, zaustavila sam se da dođem do daha, iako sam želela da nastavim da trčim. Toliko sam bila u mislima sa Justinom da sam zaboravila koliko sam se loše osećala tog jutra. Sada me je stiglo i počela sam da povraćam u okean. Pala sam na pesak od umora, mora da sam sedela nekih sat vremena. Sunce je počelo da zalazi, i talasi su se polako stvarali. Osećala sam kao da me sve sustiže. Nisam mogla da izbegnem povratak kući. Šta ako je rekao Jade šta se desilo? Da sam ga gledala. Bože. Razapeće me zbog ovoga.

29


Kakvo opravdanje sam mogla da mu dam, koje bi objasnilo zašto sam se krila iza vrata, gledajući ga kako svršava, kao da je četvrti jul dan vatrometa? Odlučila sam da odem kući pre Jade. Možda sam mogla da ga ubedim da ništa ne kaže. Brišući pesak sa odeće polako sam krenula. Srce mi je umalo stalo kada sam ugledala Justina u kuhinji kako pije sok iz tetrapaka. Stajala sam mirno iza njega, gledajući ga kako sok vraća na mesto. Okrenuo se i napokon je video da sam tu. Kosa mu je bila vlažna, izgledajući braon, a ne plava. Mora da se istuširao, kako bi sa sebe oprao mali prijatan događaj. Na sebi je imao braon majicu koja je savršeno prijanjala uz njegove grudi. Samo je zurio u mene. Evo ga nailazi. Pripremila sam se za njegove uvrede. Osećala sam da srce ubrazava sa svakim njegovim korakom bez i jednereči. Polako mi se približio, a mišići su mi se napregli. Uneće mi se u lice i učiniti to. Sranje. Stajao je svega nekoliko centimetara od mene, mirišući veoma sveže, kao mešavina sapuna i parfema. Gledao je duboko u moje oči. Nije imao ljutit pogled, ali ni srećan ili zadovoljan. Nakon nekoliko trenutaka mučne tišine, čula sam. „Mirišeš na povraćku.“ Samo što sam otvorila usta za odgovorom, okrenuo se i otišao. To je bilo to? Mirisala sam na povraćku? Ostaviće celu stvar tako? Ili je čuvao za kasnije kada Jade dođe? Moraće da sačeka.

*** Posao restorana Sandy’s zaista je pretrpeo pad, nakon što im je otkazao lokalni bend „Ruckus“. Salvatore je pokušavao to nadomestiti svake večeri nekim bendom, ali ljudi su primećivali razliku, zato bi se i svake večeri restoran ispraznio ranije, tako da je bilo i sve manje posla. Znala sam za razgovor između Jade i Justina, ali delovalo mi je kao da nije bio zainteresovan. Možete zamisliti koliko sam bila iznenađena kada se jedne večeri Justin pojavio sa gitarom. Zapravo ga isprva nisam prepoznala, dok nije pogledao u mom pravcu. Jato leptira je poletelo u stomaku kada sam ga videla pored vrata, dok je delovao kao da ne zna gde da ide. Bože, izgledao je toliko seksi u toj 30


kapi, s obzirom da je večeras zahladilo. Izgledao je seksi u bilo čemu, ali danas je poprilično bio seksi jer se nije obrijao. Imajući u vidu kako me je tretirao, fizička privlačnost koju sam osećala prema njemu nikada nije prestajala da me zapanjuje. Lakše je bilo da se fokusiram na fizičku, pretpostavljala sam. Justinova spoljašnjost, se razlikovala dosta od onoga što je bilo iznutra. Istina je bila, da koliko god sam ga želela fizički, ipak se to nije moglo porediti sa čežnjom kojusam osećala za njegovim prijateljstvom. Znala sam da je tu negde moj stari prijatelj, i to me je frustriralo. Koliko sam znala nije spomenuo naš mali susret Jade, niti me je mučio pominjanjem toga. Nisam znala zašto me je ostavio na miru povodom toga ali sam mu bila na tome zahvalna. Jade je dobila poziv iz grada, na audiciju pa sam pretpostavila da će se i on vratiti sa njom. Prestala sam sa brisanjem stola, koji sam u tom trenutku čistila i prišla sam mu. „Šta radiš ovde?“ „Šta izgleda da radim?“ „Mislila sam da si otišao sa Jade.“ „Neće ostati dugo. A i već sam se obavezao na ovaj...nastup.“ Rekao je skoro prezrivo. „Mislila sam da si protiv toga. Načula sam da si Jade rekao da ćeš pre nastupati u zatvoru nego ovde.“ „Da. Pa mislim da je pokazala vašem šefu neke moje snimke i dao mi je ponudu koju baš i nisam mogao da odbijem.“ „Koliko dugo ćeš svirati ovde?“ „Nisam siguran. Nekoliko nedelja, pa odlazimo.“ „Nećeš ostati tokom celog leta?“ „Ne. To nikada nije bio plan.“ Razočarenje me je preplavilo. Trebalo bi da sam srećna što će uskoro otići, ali vesti su na mene imale suprotan efekat. „Vau. Ok....Pa....da li treba da ti pokažem okolo?“ „Dobro sam.“Odgovorio je, udaljavajući se od mene, ka zadnjem delu restorana. Nestao je na najmanje sat vremena. Trebalo je da nastupa u osam, tako da je imao dvadeset minuta pre početka nastupa. Moja me je radoznalost opet pobijedilai ja sam krenula u potragu za njim. Vrata jedne od sporednih prostorija bila su poluotvorena, i mogla sam da vidim kako ispija pivo i izgleda pod stresom. Pitala sam se da li je ikada bio nervozan pred nastup. Iako je rekao da mu je nastup ovde poput šale, i dalje će nastupati pred publikom. 31


Njegove oči pogledale su me sa strane, i opet me je primetio. Samo smo zurili jedno u drugo. Ironično je, ali jedini trenuci kada sam mogla da osetim tragove naše stare veze bilo je u trenucima tihog kontakta očima. Ponekad trenuci tišine govore najglasnije.. Ostavila sam ga samog opet, i otišla hodnikom do restorana kako bih uslužila mušterije koje samodignorisala. Stvari su se zakuhale. Bez Jade koja ne radi večeras, nismo imali dovoljno osoblja, i imaću teškoće da održim korak sa narudžbinama. Sandy’s je imao i spoljašnji i unutrašnji deo. Normalno, radila bih samo u jednom delu, ali večeras sam išla napred nazad između njih. Bilo je lepo napolju, tako da sam znala da će Justin nastupati tamo. Stalno sam gledala ka maloj sceni da vidim da li je tamo. Prošloje osam, a on se još nije pojavio. Negde blizu pola devet, bila sam usred posluživanja za zabavu, od njih desetoro, kada sam prvi put čula: duševan glas koji mi nije bio poznat. Nije dao uvod. Bez upozorenja. Počeo je da peva prve stihove pesme koju je pratio zvuk gitare. Pesma koju je odabrao bila je „Ain’t No Sunshine“od Billa Withersa. Cela prostorija je brzo utihnula, gledajući zapanjujućeg plavog muškarca obasjanog reflektorima. Uprkos činjenici da sam nosila veliki poslužavnik, pun prljavog posuđa,nisam mogla da se pomerim. Vibracije dubokog dimnog glasa u potpunosti su me paralisale, i prodrle su duboko u moje telo i dušu. Osim usamljene suze koju sam pustila one večeri u vezi bifteka, nisam imala više suza- do sada. Bilo mi je previše. Kada sam čula kako njegov glas drugačije zvuči, kako je istrenirao glas tokom godina, to je bilo samo poziv za buđenje šta sam sve propustila. Svi sati vježbanja koje je uložio u taj medeni glas , a ja nisam bila ni blizu. Krivica, emocije, realnost propuštene decenije....sve je počelo da me pogađa odjednom. A da ne spominjem pesmu o devojci koja odlazi. Verovatno nema nikakve veze sa mnom, ali u mojim mislima, jebeno ima. Moraš da imaš pravi talenat da bi otpjevao solo akustično. Sve oči su bile uprte u vas i u ništa drugo. Nije bilo ometanja niti nekog napuklog glasa ili neke greške. Justin je pesmu otpevao besprekorno. Vibracije njegovog dubokog glasa bile su poput dubinske masaža unutar celog mog bića. Srce mi je ispunio ponos. Svidelo mu se to ili ne, bila sam tako prokleto ponosna na njega. U isto vreme, osetila sam nalet uzbuđenja, kao tinejdžerka koja sluša koncert nekog dečačkog benda. Adrenalin se pumpao kroz mene. Jedan deomene je želeo da vrisne „To je moj Justin.“Drugi deo želeo je da potrči do bine i ovije ruke oko njega. 32


Način na koji su njegovi prsti svirali gitaru bez napora, upotpunjavali su seksipilnost njegovog glasa. Žene su počele da napuštaju stolove, i bacakale su novac dole pod njegove noge. Isuse. Da li su mislile da će početi da se skida ili nešto slično ako dovoljno daju? Nikada nisam videla da je neko toliko bacao novac, a svakako nisu bacali novac prethodnom bendu. Pretpostavljala sam da je to efekat koji Justin ima na žene. Do treće pesme trebao mi je predah. U wc-u sam ispljuskala lice hladnom vodom, da bih pri povratku do stola stigla tačno na vreme da čujem kako priča u mikrofon tihim i zavodljivim glasom. „Dobro veče. Ja sam Justin Banks iz New Yorka. Biću ovde u narednih nekoliko nedelja. Hvala što ste došli večeras.“ Čuo se aplauz i nekoliko zviždanja. Fokusiranje na Justina me je omelo u posluživanju gostiju. Neki su mi mahali rukom nervozni da im donesem još narudžbina, pa sam pokupila porudžbine i otišla do bara. Justin je uzeo gutljaj piva i opet progovorio u mikrofon. „Sledeća pesma je originalna. Nedavno sam je napisao. Nadam se da će vam se svideti.“Odsvirao je nekoliko tonova. „Zove se „Ona voli da posmatra.“ Telo mi se smirilo dok nisam registrovala naslov. „Pesma je namenjena svim malim voajerima tamo. Ti znaš ko si.“ Osveta koju sam mislila da je ostavio iza sebe u stvari je bila samo odložena, da ugleda svetlost dana. Odbila sam da gledam u njegovom pravcu. Šanker je stavio pića ispred mene. Prisilila sam klimave noge da se barem pokrenu do mušterija kojima je piće namenjeno, pre početka pesme. Ona se pravila da je dobra devojka Tiha i povučena. Ali stari je uvek govorio Da su takve najgore Izgleda da je bio u pravu Kao što shvatih pre neko veče Ona voli da posmatra Mmm hmm...Ona voli da posmatra Misliš da si sam, Dok ne čuješ maleni uzdah Ona voli da posmatra Mmm hmm...Ona voli da posmatra

33


Uhvatila te je dok si nag i izložen Kada misliš da si sam i u sobi zatvoren Ona je princeza i voajer Znatiželja je njezin problem Možda bi joj pomogla terapija Još nije kasno za tebe, Amelia Ona voli da posmatra Mmm hmm...Ona voli da posmatra Moja mala uvrnuta prijateljice Insistiraš da ostaneš do završnice Ona voli da posmatra Mmm hmm...Ona voli da posmatra Kada se pesma završila publika je podivljala. Očigledno im se svidela ideja iza toga. Da li je on stvarno morao da spomene moje ime? Deo mene je bio prestravljen, ali morala sam da priznam, bio je još jedan deo koji je osetio olakšanje. To što je napisao pesmu o tome, podsetilo me je na stvari onakve kakve su bile ranije. Kada sam konačno skupila hrabrosti da pogledam u njegovom pravcu,obasjao me je nestašan osmeh pre nego što je prešao na narednu pesmu. Sigurno je po mom izrazu video da me je posramio. Dobro odigrano.

*** U kući te večeri, Justin se povukao bez reči. Bilo je malo čudno da smo ostali sami po prvi put bez Jade. Osećaj je bio kratkog veka. U jedanaest sledećeg jutra, još uvek sam bila u krevetu kada sam čula da se otvaraju ulazna vrata. Mogla sam čuti prigušene zvuke Justina i Jade kada je ušla u njegovu sobu. Mora da je napustila grad rano ujutru da bi se vratila ovamo. Koliko god volela Jade, nešto u vezi njenog povratka me je uznemirilo. Postojala je neka ljubomora koju prosto nisam mogla da otklonim. Kada je krevet počeo da škripi, mučnina je počela da me preplavljuje. Prokletstvo. Bila je u kući svega tri minuta pre nego što je navalila na njega. Ne moram reći da je krivim za to, ali ipak nisam mogla to da slušam. Pokrila sam glavu jastukom, zatvorila sam oči, i podsetila sam se da će za nekoliko nedelja oboje nestati. 34


Tri nedelje. Oko podneva, obukla sam letnju haljinu pre nego što sam se pridružila Justinu i Jade. Sunčevi zraci su prodirali kroz kuhinjske prozore na tren me zaslepljujući. Justin se osmehnuo i pokazao prema bokalu. „Kafa?“ „Znaš šta? Da. Volela bih malo.“ Odlučna da nastavim sa fasadom o ljubavi prema kafi, odbijala sam da se povučem. Nažalost, moje telo postalo je naviknuto na veliku dozu kofeina. Jednog jutra sam prekočila i redovna doza nije uradila isti trik. Postala sam zavisnik o Justinovoj kofeinskoj fuziji i to je bilo zaista grozno. „I kako je sinoć bilo kod Sandy’s? Da li je moja beba pokazala kako se to radi?“ „Bio je neverovatan. Svi su se oduševili.“ Justinove oči susrele su se na trenutak sa mojima. Želela sam da mu pokažem da to zaista i mislim. On je dobacio.“Bilo je dobro. To će mi ispuniti vreme da brže prođe.“ „Šta si svirao?“ „Pokušao sam novu pesmu.“ Progutala sam knedlu. „Onu koju si svirao za mene prethodne večeri?“ Pitala je. “Ne. Drugu neku.“ Sinulo mi je da je Justin odlučio da odsvira onu pesmu posebno zato što Jade je bila izvan grada. Još uvek me je zbunjivalo zašto ceo incident drži za sebe, kada joj je mogao reći i osramotiti me u potpunosti. Nasmejao se. „Da ti dospem, Amelia?“ „Ne zameri ako hoću. Ovo stvar me je zaista učinila zavisnom. Prilično iznenađenje.“ „Ja znam da ti voliš iznenađenja.“ Prevrnula sam očima. Srećom Jade nije znala na šta je mislio. Njegovo služenje kafe nastavilo se kao šala. Mislio je da pijem kafu u inat njemu. Šala je bila na njemu. Nije znao da sam zaista postala zavisna o njoj i da sam je iskreno htela. Razmena jutarnje kafe bila je prava prilika za normalnu komunikaciju sa njim, tako da sam uzimala ono što sam mogla. Jade je prelazila prstima kroz njegovu jutarnju kosu. „Primetila sam da je Olivia komentarisala na Instagramu tvoj sinoćnji post.“ Gledajući je uznemireno, pomerio je njenu ruku. „Jade. Nemoj.“ Morala sam da pitam.“Ko je Olivia?“ 35


„Bivša. Radi u muzičkoj industriji i poprilično je dosadna. Komentariše sve njegove stvari, čak iako zna da sam mu devojka. Tako je nepristojna.“ „Ne mogu da joj zabranim da komentariše moja sranja.“ Viknuo je. Bila sam sigurna da je bilo dosta bivših devojaka. Olivia. Huh. Bila sam ozbiljno ljubomorna na nekog drugog, sada, kada nisam imala pravo na to? To je bilo prilično patetično. Ljubomora koju sam osećala nije bila ništa novo. Moja nesposobnost za nošenje sa takvim osećanjima bila je osnovni faktor koji me je naterao da se odselim i koji je u potpunosti promenio smer naših života. Deset godina ranije „Ne volim kada počnu da igraju ovakve igre.“ Justin mi je šapnuo na uvo. „Ne moramo da ostanemo ovde ako ne želiš, Patch.“Njegov dah je poslao žmarce kroz moje telo. „U redu je.“Odgovorila sam. „Sigurna si?“ „Aham.“ Grupa dece visila je kod Briana u njegovom podrumu. S vremena na vreme Brian je sugerisao da igraju istinu ili obrtaj. To je kombinacija istine ili izazova obrtajem flaše. Brian bi izabrao žrtve kako ih je nazivao. Postavio bi pitanje, i ako osoba ne želi da odgovori, Brian bi obrnuo zelenu flašu. Žrtva bi morala da poljubi koga flaša odabere. Poljubac je morao da traje ceo minut. To je bilo pravilo. Bilo je zabavno gledati, dok neko od njih nije prozvan. Deo dogovora kako bi bio pozvan kod Briana jeste da si morao da igraš. Nekako, ni Justin ni ja nismo bili izabrani u poslednjih par puta kada smo bili ovde. „Banks.“ Srce mi je stalo kada je čula njegovo ime. „Da?“ „Ti si na redu!“ „Sranje.“Promrljao je sebi u bradu. Zabrinuto me je pogledao pre pitanja. „Pitanje glasi. Da li ti ili ne tajno želiš da jebeš Ameliu?“ 36


Lice mog najboljeg prijatelja je pocrvenelo. Mislim da nikada nisam videla tu boju na njegovom licu. Srce mi je nenormalno tuklo. Nisam mogla da verujem da je Brian postavio takvo pitanje, zaista me je bilo strah odgovora koji je sledio. Zavrteo je glavom. „Propuštam.“ Brian je izgledao iznenađeno njegovim odgovorom.“Propuštaš? Da li si siguran?“ „Propuštam.“ „U redu onda.“Brian nije gubio vreme, zavrteo je flašom. Vrtela se, vrtela pre nego što je stala. „Oh. Tvoja baš ne-srećna žrtva je...Sophie.“ Justin me je pogledao. Zabrinutost u njegovim očima je bila vidljiva, kao da je znao da mora proći kroz to. „Jedan minut.“Brian je podsetio. Sophie koja je bila dole, polako mu je prilazila. Gledala sam, razoreno kako Justin spaja svoje usne sa njenima. Otvorila je usne široko i ovila ruke oko njegovog potiljka, privlačeći ga čvršće i praktično jedući njegovo lice. Uvek sam znala da joj se sviđao. Izgledalo je kao da mi se srce lomi svakom sekundom koja je prolazila. To je bio najduži minut u mom životu. Bio je to prvi put da ljubomora, promoli svoju ružnu glavu u tolikom obimu. Takođe to je bilo i prvo suočavanje sa tim koliko su moja osjećanja prema njemu stvarno jaka. Kada je minut prošao, Justin je usne obrisao dlanom ruke i prišao meni. Nisam želela ni da ga pogledam. Znala sam da nije trebalo da budem ljuta, ali osećanja su mi bila van kontrole. „Jesi li dobro?“Upitao me je. Nastavila sam da gledam u svoje cipele. „Idemo.“ Pratio me je.“Patch....to je samo igra.“ „Ne želim da pričam o tome.“ Započeli smo tihu i neprijatnu šetnju do kuće. Zaustavila sam se iznenada nasred trotoara i okrenula sam seka njemu. „Zašto nisi odgovorio na pitanje?“ Gledao me je dugo pre samog priznanja. „Nisam znao šta da kažem.“ „Kako to misliš?“ „Ako bih rekao ne, tvoja osećanja bi bila povređena. Ako bih rekao da...onda bi bilo čudno između nas. A ne želim to. Nikada.“ „Da li je to bio tvoj prvi poljubac?“ Oklevao je, gledajući u tamno nebo, onda šapnuo.“Ne.“

37


Vrtela sam glavom, i počela sam da hodam ispred njega. Izgledalo mi je kao da ga više ne poznajem. „Patch. Nemoj to da radiš.“ Suze su mi počele da padaju. Plakala sam, a nisam mogla da odredim tačno zbog čega. To je bio prvi put da sam shvatila da sam zaljubljena u njega. Volela sam Justina. Više od prijatelja, više od svega. Bila sam toliko ljuta na sebe. Najveći strah mi je bio izgubiti ga. Udarilo me je saznanje da će se to jednom dogoditi. Možda se već i događalo.

38


Peto poglavlje Nedelju dana kasnije, Justin je praktično postao lokalna zvezda u Newportu skoro preko noći. Publika u Sandy’s je bila dvostruka u odnosu na pre. Naravno veći deo su činile mlađe žene koje su čule o novom seksi muzičaru. Jedno kasno popodne, Jade i ja smo krenule kroz vrata na posao, kada joj je mobilni zazvonio. „Sranje. Sačekaj. To je moj agent.“ Čekala sam je pred vratima, dok je Jade razgovarala. Nekoliko sekundi kasnije ruke su počele da joj drhte. „Ne mogu da verujem. Da li šališ?“Skačući gore dole prekrila je usne. „O Bože! O Bože! Da naravno da mogu.“Na kraju je zacvilela od uzbuđenja. „Hvala Andy. Hvala na obaveštenju. O Bože. Dakle, šta je sledeće? Ok, ok. Zvaću te večeras.“Rekla je pre prekida veze. „Šta je bilo?“ Jade je ispustila radostan vrisak i zagrlila me. „Dobila sam zamensku ulogu, za prilično veliku ulogu u The Phenomenals....na Broadwayu. To je bila jedna od dve audicije koje sam imala prošle nedelje. Mislila sam da je snimanje u krupnom planu. Agent u početku nije hteo da me pošalje tamo.“Kada je ispustila još jedan vrisak, Justin je istrčao dole. „Šta se dešava ovde?“ Potrčala je ka njemu, bacajući mu se u zagrljaj.“Bebo. Dobila sam veliku ulogu Veronike u The Phenomenals!“ „Šališ se? Sranje. To je jebeno odlično.“Podigao ju je u vazduh i okrenuo oko sebe. Osećala sam se neprijatno i kao treći točak, pa sam pročistila grlo. „Čestitam Jade. Tako sam srećna zbog tebe.“ Justin je konačno spustio dole. „Kada sve to počinje?“ „Žele me u New Yorku za nekoliko dana.“ Izgledao je iznureno. „Sranje. Dobro....hm... Voleo bih da se nisam obavezao za nastupe. Vratio bih se sa tobom.“ 39


“To je u redu. To je samo nekoliko nedelja koje si mu obećao, zar ne? Proći će brzo.“ „Da.“ Jade se nasmejala. „Budi dobar prema, Ameliji.“

*** Od trenutka Jadinog odlaska, Justin je nastojao da po ceo dan bude u svojoj sobi, a takođe da me ignoriše u restoranu. Nikada više nije izveo pesmu „Ona voli da posmatra.“ Pored mog namernog pridruživanja njemu da popijemo jutarnju kafu u kuhinji, nije bilo nije jedne druge interakcije među nama. Činilo se da je Jadin odlazak uzrokovao još veću distancu među nama. To je trajalo nekoliko dana, dok se jednog podneva sve nije promenilo. Samo što sam došla kući iz popodnevne smene, kada samčula neke trčeće korake. Bez razmišljanja sam požurila gore, gde sam pronašla Justina savijenog sa licem u wc šolji. „O Bože. Povraćaš?“ „Ne,radim felacio wc šolji. Šta jebote misliš da radim?“ „Da li si pojeo nešto loše?“ Odmahnuo je glavom, pre nego što je lava povraćke izbila sa njegovih usana. Gledajući sa strane, zatvorila sam oči dok nije završio. „Mogu li da ti...“ „Samo idi Amelia.“Pustio je vodu. Bilo je nešto u ljudima kada su bolesni i bespomoćni, da u njima vidite dete. Uprkos njegovom pokušavanju da ostane jak, izgledao je gotovo bespomoćno u tom trenutku. „Da li si siguran da ne mogu doneti...“ „Odlazi.“Telo mi se šokiralo nakon njegove vike. Kada je počela još jedna runda povraćanja, otišla sam dole. Nakon nekoliko minuta čula sam da se vratio u sobu, i ostala sam dole nekih sat vremena. Stvari su bile neobično tihe. Normalan vrzmao bi se po sobi, ovako sigurno je zaspao. Kakva osoba i jesam bila, paranoična, počela sam da zamišljam kako se onesvestio zbog dehidratacije. Nije sišao po vodu, a gledajući koliko je izbacio, bilo je opasno. Marširala sam uz stepenice. Lagano sam pokucala i ne čekajući odgovor ušla. „Justine?“ Ležao je nanjegovoj strani sa otvorenim očima. Samo je zurio u mene ravnodušno, ali oči su mu izgledale staklasto. „Jesi li dobro?“ 40


„Ne.“ Bez ikakvog dopuštenja, prišla sam mu i stavila ruku na čelo. Bilo je toplo na dodir.“Ti goriš. Moramo da ti izmerimo temperaturu.“ Otrčala sam do toaleta pretražujući ormarić za toplomerom pre nego što sam se vratila Justinu. „Stavi ovo u usta.“ „To je normalno moja fraza.“Nasmejao se. Prevrćući očima, zahtevala sam. „Samo učini to.“Bila sam iznenađena da se šali sa mnom. Neverovatno, nije se prepirao oko toga. Toplomer je zapištao i pokazao ono čega sam se plašila. „Imaš 38,5 –da li nastupaš večeras?“ „Mhm.“Jauknuo je. „Zovem Salvatorea, da mu kažem da večeras nećeš biti u stanju da nastupaš.“ „Nemoj. Videću kako se kasnije budem osećao.“ „Nema apsolutno nikakve šanse da ćeš moći nastupati takav.“ „Pozvaću ga za sat vremena.“ Justinov telefon je zavibrirao, uzeo ga je da pročita poruku ivratio na mesto. „Da li je to bila Jade?“ „Aham.“ „Da li zna da si bolestan?“ „Da.“ „Da li ima probu večeras?“ „Ne.“ „Dolazi?“ „Ne. Zašto bi dolazila čak ovamo ako imam temperaturu?“ Nisam na to imala odgovor- znala sam da ako bi moj dečko imao temperaturu, da bih želela da budem sa njim. „Šta mogu da ti donesem?“ „Ništa. Privatnost. Eto to možeš.“ „Doneću ti nešto da piješ. Ne zanima me šta kažeš. Dehidriraćeš.“ „Samo da bude kruto, ako ćeš već da glumiš medicinsku sestru.“ Sišla sam dole i vratila se sa bokalom vode i peškirom. Dajući mu vodu i tylenol, rekla sam. „Popij ovo.“Justin je progutao pilulu i uzeo gutljaj vode pre nego što je primetio peškir. „Šta ćeš kog đavola uraditi sa time?“ 41


„To je mokar peškir.“Stavila ga je na čelo.“Spustiće ti temperaturu.“ Sklonio je moju ruku sa sebe.“Mogu sam da brinem o sebi.“ Ignorišući njegov komentar, rekla sam. „Pozvaću Salvatora. Odspavaj malo.“ Nakon drugog povraćanja, Justin je legao da spava. Iako sam mu ostavila dodatnu vodu, zabrinula sam se da li je uopšte i pio. Dakle, odlučila sam da ga obiđem još jednom pre spavanja. Bio je budan i sedeo na krevetu, i izgledao je prilično bledo. „Kako se osećaš?“ „Kao govno.“ „Trebamo opet izmeriti temperaturu.“ Ovoga puta kada sam izvadila toplomer, srce mi je umalo stalo. „O Bože. Piše 40,5. Justine to je veoma opasno. Moram da te odvedem u hitnu.“ „Ne idem u bolnicu.“ „To nije za raspravu.“ Uzela sam telefon, momentalno pretražila temperature za odrasle. „Ovde piše da je temperatura iznad 41 smrtonosna. Možeš dobiti oštećenje mozga.“ „To je malo ekstremno. Zar ne misliš?“ „Ne interesuje me da li je ekstremno ili ne. Moraš da ideš na pregled.“ „Ne idem.“ „Onda ću ostati ovde tokom cele večeri, dok se ne složiš.“ „Hitna pomoć me plaši.“ „Zar bi radije bio mrtav?“ „To je trik pitanje. Da li otići ili ostati ovde dok mi se dereš na uvo.“ „Stvarno lepo.“ „Zašto se mešaš u ovo Amelia?“ „Ne zanima me kako se ti osećaš u vezi mene, u redu? Stalo mi je do tebe, uvek je bilo, i uvek će tako i ostati, i ne želim da ti se išta loše desi.“ Posle duge pauze, zatvorio je oči i rekao. „U redu. Otići ću.“ „Hvala ti.“ Justin se tresao tokom cele vožnje do hitne. Pre nego što smo krenuli obećala sam Jade da ću joj javljati sve promene tokom večeri. Kada smo stigli, bili smo te sreće da je hitna pomoć bila poluprazna. Odveli su Justina odmah u male prostorije za lečenje sa zavesama. Niko ništa nije rekao, čak ni on kada sam krenula za njima. 42


Priključili su ga na infuziju i da li mu motrin. Za sat vremena, sproveli su i test krvi. Novi doktor koji je došao na smenu, upravo je ušao. „Kako se osećate gospodine Banks?“ „Kao govno.“Justin je zaškiljio da bi izbliza pogledao njegovo ime. „Da li je vaše ime ozbiljno Danger(Opasnost)?“ Doktor je prevrnuo očima. „Zapravo se izgovara Dan-ger.“ „Da li znaju šta je sa njim doktore?“ Ispružio je ruku.“Zovite me Will.“ Prihvatila je. „Amelia.“ Nasmejao se, na neki način i flertovao. „Pa, mislimo da je kombinacije stvari koja se mota ovde. Neidentifikovana bakterijska infekcija koja izaziva visoku temperaturu i povraćanje, pored dehidratacije. Odbacili smo ozbiljne probleme.“Pogledao je u Justina.„Veoma ste srećni što vas je vaša devojka dovela ovde. Temperature na tom stepenu mogu biti izuzetno opasne.“ Justin je na kratko pogledao u mom pravcu, pre nego što se opet okrenuo ka dr. Dangeru. „Koliko dugo ću biti bolestan?“ „Verovatno će trajati nekoliko dana. Ali voleo bih da Vas zadržim preko noći da bi pratili Vaše stanje zvog visoke temperature, i da Vam unesemo još vitamina i tečnosti.“ „Moram da prespavam ovde?“ „Da. Premestićemo Vas u mnogo udobniju sobu.“ „Smem li da se usprotivim?“ „Ne bih rekao. Siguran sam da će Vam devojka praviti društvo.“ „Oh. Ja nisam njegova devojka.“Ispravila sam ga. „Cura mu je u New Yorku.“ „Sestra?“ „Ne. Mi smo samo...“Oklevala je. Šta su oni?“Bili smo prijatelji pre nekoliko godina. Sada živimo zajedno u kući koju smo dobili.“ Doktor je izgledao prilično zbunjeno. „Ne zabavljate se?“ „Ne.“Justin je bio brz sa odgovorom. “Ne.“Ponovila je. „Da li živite ovde, Amelia?“ „Da. Živim deset minuta niz put.“ „Baš sam se preselio iz Pennsylvanie. Možda bi mogla da mi pokažeš ostrvo?“

43


Uhvatiome je nespremnu. Dr. Danger-Will je definitivno bio atraktivan načisto staromodan način. Sa tamnom kosom i krupnim smeđim očima, bio je dovoljno zgodan. Nisam mogla da kažem da je moje telo imalo ikakvu reakciju kao kada je u pitanju Justin. Možda bi bilo dobro prihvatiti njegovu ponudu. „To bi bilo u redu.“ „Odlično.“Gurnuo je ruku u svoj mantil u potrazi za telefonom. „Daj mi svoj broj telefona. Sačuvaću ga ovde.“ Justin je izgledao zbunjeno, dok je diktirala telefon. „Sestra će uskoro doći kako bi ga proverila. Pozvaću te.“ „Ok.“Nasmejala sam se. Posle odlaska Willa iz sobe, Justin je pogledao u mom pravcu. „Kakav jebeni luzer.“ „Zašto? Zato što bih jedino luzera mogla da privučem?“ „Kakav to doktor na takav način startuje pacijentovog prijatelja?“ „Oh, znači sada smo prijatelji?“ Ignorišući njeno pitanje nastavio je. „Ozbiljno, to je bilo jadno. Premazan je.“ „Ja volim premazane, pogotovo ako dođu u vidu zgodnog doktora. Premazani su bolji nego loši ljudi.“ „Kako god.“ Nekoliko minuta kasnije, ušla je medicinska sestra i obavestila ih da je druga soba spremna. Povela ih je liftom do drugog sprata do Justinove sobe. Još uvek prikačen na infuziju, napokon se uspavao. Ubrzo nakon toga, razmestila sam kauč pored njegovog kreveta. Oko sat vremena kasnije, bilo je negde rano ujutru. Probudila sam se pre njega i divila ma koliko bio bolestan, još uvek je bio zgodan kao i uvek sa svojom kosom i bradicom. Zatim, Justin je iznenada otvorio oči. Kada je video da ležim na improvizovanom krevetu pored njega, bio je iznenađen. „Mislio sam da ćeš otići.“ „Ne. Nisam mogla da te ostavim.“ „Stvarno nisi morala da ostaneš.“ „U redu je. Brinula bih.“ Nije odgovorio, ali izraz na njegovm licu je smekšao. Sestra je ušla da ga proveri. „Temperatura je još uvek visoka, 38,5 ali barem reaguje na lekove i ide u željenom pravcu. Proveriću sa doktorom , da ga otpuste.“ „Hvala Bogu.“Promumlao je. 44


*** Kada smo se vratili kući, Justin je otišaoopet u svoj krevet. Srećom povraćanje kao deo bolesti je prošlo, iako groznica još uvek nije. Jade je slala poruke s vremena na vreme, a ja sam nastavila da joj dajem informacije. Sestra je rekla da je veoma važno za njega da pojede nešto, da ostane hidriran. Napravila sam mu pileću supu i odnela je gore. Još uvek je spavao, i nisam želela da ga budim, tako da sam poslužavnik odnela do stola. Mora da je čuo zveketanje poslužavnika, bila sam blizu vrata kada me je njegov glas zaustavio. „Šta radiš to?“ „Napravila sam ti supu. Sestra je rekla da treba da jedeš.“ Vraćajući se do njegove postelje, predala sam mu poslužavnik. Okrenula sam se da odem kada me je njegov glas zaustavio. „Ne moraš da ideš.“ „Vratiću se kasnije po poslužavnik.“ Kada sam opet bila pored vrata, njegov glas me je opet zaustavio. „Patch.“ Telo mi se zamrzlo. Zapanjilo me je što me je opet pozvao starim nadimkom. Nisam mislila da ću ga više ikada čuti. „Okreni se.“Rekao je. Kada sam se okrenula, lice mu je bilo odraz iskrenosti koju nisam videla godinama. Ostavio je poslužavnik na sto. „Hvala ti...za sve. Hvala ti što si se pobrinula za mene.“ Nespremna i savladana emocijama klimnula sam glavom još jednom i nastavila ka vratima, nesposobna da prestanem da razmišljam o njegovim rečima ostatak večeri.

*** Dva dana kasnije, napokon je Justina prošla temperatura, ali još uvek se nije osećao dovoljno dobro da bi nastupao. Gledala sam televiziju u dnevnoj sobi, kada je seo pored mene. Podignuo je noge na tabure i prekrstio ih. To je bilo prvi put da je izabrao da visi u dnevnoj sobi kada sam se i ja odmarala.

45


Upravo se istuširao i mirisao je na afteršejv. Telo mi je odmah reagovalo na blizinu njegovih nogu pored mojih i ako se nismo dodirivali. Želela sam da je moj. Otkuda se pojavila takva misao? „Koje je ovo sranje što gledaš?“ „Samo neki rialiti. Mogu da promenim.“ „Ne, upao sam u tvoj prostor.“ „Samo mi je drago da se bolje osećaš.“ „I meni.“ Bacila sam daljinski ka njemu.“Ozbiljno promeni šta se tebi gleda. “ „Ne. Dugujem ti. Brinula si se o meni dok sam bio bolestan i cmizdrav. Najmanje što mogu da uradim je da sedim i slušam ove praznoglave glupačice.“ „Pa ako želiš da mi zahvališ što sam brinula o tebi, postoji nešto što možeš da uradiš.“ Podigao je obrvu radoznalo.“U redu.“ Bože tek sam sada uvidela kako je to zvučalo. „Možeš da pričaš sa mnom.“ „Da pričam?“ „Da.“ Ispustio je vazduh. „Zaista ne želim da otvaram staru konzervu crva. Oboje znamo šta se desilo. To neće ništa promeniti.“ Skoro moleći, pogledala sam ga u oči. „Molim te.“ Odjednom je ustao. „Gde ideš?“ „Potrebno mi je piće za ovo.“ „Možeš i meni jedno da doneseš?“Viknula sam za njim. Otkucaji srca su polako počeli da mi se ubrzavaju. Da li se ovo stvarno dešava? Da li će pričati o tome šta se desilo ili će slušati moje blebletanje. Vratio se sa flašom piva za sebe, i čašom belog vina za mene. Iznenadilo me je da je tačno znao šta sam želela iako nisam ništa naznačila. Dokazao je da obraća pažnju, čak i kada me ignoriše. Uzeo je veliki gutljaj piva i vratio ga na sto. „Moramo da postavimo neka pravila.“ „U redu.“ „Pravilo broj jedan, ako kažem da je završena priča onda jeste.“ „Ok.“

46


„Pravilo broj dva, posle ove večeri, ne pričamo o sranjima koja su se desila u prošlosti. To je to. Samo jedna noć.“ „Ok. Mogu to da podnesem.“ Uzimajući flašu opet, popio je veliki gutljaj pre nego što je tresnuo od sto. „Hajde počni.“ Odakle da krenem? „Ne postoji opravdanje za moj odlazak. Bila sam mlada i glupa i uplašena. Moj najveći strah uvek je bio da ću biti povređena od strane tebe. Bio si jedina osoba na koju sam mogla da računam pored nane. Kada sam saznala da si znao šta se dešava iza mojih leđa, gledala sam na to kao na izdaju. U to vreme nisam shvatila da si me samo štitio.“

*** DEVET GODINA RANIJE Mama je bila napolju i kao po običaju, ja ću se iskrasti napolju kako bih sa Justinom otišla do malog crvenog bioskopa. Ove nedelje puštaju jedan italijanski film „Samo jednom se živi“koji sam željno iščekivala. Kao i uvek Justin me je čekao na uglu. „Bolje je da požurimo.“Rekao je. „Ne želim da propustimo film od devet.“ „Dobro smo sa vremenom. Opusti se.“ Počeli smo da hodamo ka bus stanici, kada sam shvatila da nemampropusnicu zabus. Bila mi je u unutrašnjem džepu dukserice koju sam ostavila kod Justina kada smo radili domaći prethodnog dana. „Stani. Moramo da odemo do tvoje kuće- moja propusnica je ostala u džepu dukserice koju sam ostavila u tvojoj trpezariji.“ Odmahnuo je rukom. „Ja ću platiti za tebe.“ „Ne Justine. To je glupo. Još uvek imamo vremena.“ Uhvatio me je za rame. „Stani. Ja ću to da pokrijem“ „Ulazim unutra.“ Jedan neuobičajeno uspaničen pogled je bio na njegovom licu. „Ne možemo.“ „Zašto?“ Kao što je kao i obično, svake druge nedelje njegova majka, Carol, bila van grada na poslovnom putu. Nisam mogla da razumem zašto je toliko bio uporan da ne idem u njegovu kuću.

47


Izgledao je kao da se bori sa sobom da smisli neki izgovor. Oči su mi se kretale sa strane i instikt mi je govorio da nešto nije u redu. „Šta to kriješ od mene?“ „Ništa. Samo ne možemo da uđemo untura sada.“ „Ne razumem. Auto tvog oca je ispred kuće. U kući je. Zašto ne mogu da uđem i uzmem jaknu?“ „Moj otac bi se naljutio ako sazna da izlazim sa tobom. Rekao sam da ću se naći sa Robom.“ „Ne verujem u to. Tvoj otac zna da izlazimo. To mu je u redu.“ „Ne noću.“ „Lažeš.“ „Patch hoćeš li mi verovati?“ Potrčala sam ka ulaznim vratima i mahnito kucala. Nije bilo odgovora skoro celu minutu pre nego što je Elton Banks otvorio vrata. „Zdravo. Justin i ja idemo do bioskopa, ali potrebna mi je propusnica koja je u dukserica, a ona je u vašoj trpezariji. Samo da uđem unutra i uzmem je.“ Justinov tata je pogledao u njega zabrinuto. Dok je Justin bio beo u licu. Gospodin Banks je oklevao da me pusti, ali sam se nekako izgurala. „Treba mi samo jakna.“Nakon ulaska u trpezariju videla sam svoju jaknu, koja je visila na stolici. Nešto drugo mi je zapalo za oko- mamina bunda. Šta je radila ovde? Nije mi trebalo mnogo da ukapiram. Pojurila sam uz stepenice, znala sam gde ću je pronaći. Upala sam u spavaću sobu Justinovih roditelja kako bih pronašla mamu kako grčevito pokušava da obuje cipele. Pokrivajući usne rukom odmahnula sam glavom u neverici, pre nego što sam protrčala niz stepenice i kroz ulazna vrata. Justin je potrčao za mnom. „Patch stani. Molim te.“ Okrenula sam se i prosiktala.“Znao si o ovome? Znao si da je moja majka ovde i da se sa tvojim ocem baškari? Koliko ovo već dugo traje?“ „Nisam znao kako da ti kažem.“ „Ne mogu da verujem u ovo.“ „Tako mi je žao, Patch. Mnogo mi je žao.“ Trčala sam kući i tresnula sam vratima. Nisam znala šta me je više bolelo: mamine aktivnosti ili što mi je Justin sve krio.

48


Šesto poglavlje Bol je bila vidljiva u njegovim očima. Justin je naslonio glavu uz uzglavlje kauča, dok sam se borila da pronađem prave reči. „Bilo je pogrešno od mene da svoj bes usmerim ka tebi. Moja majka je u osnovi neodgovorno dete, sebična osoba. Imala je toliko različitih momaka, toliko afera sa oženjenim muškarcima. Nikada me nije iznenadilo da bi se ona s tvojim ocem upustila u takvo nešto. U to vreme, međutim, osećala sam se izdano, od strane svih, uključujući i tebe. Ali moja je greška što sam te kaznila za njihove postupke.“ Protrljao je oči i pogledao je. „Šta želiš da znaš, Amelia?“ „Kako je počelo? Koliko si dugo znao za njih?“ Okrenuo je svoje telo ka njoj, naslanjajući ruku na kauč. „Prilično sam siguran da je moj otac zaveo tvoju majku. Uvek je znao da me pita o Patriciji pre nego što su se spanđali.“ „Stvarno?“ „Ono što sada znam, a pre nisam, jeste da su moji roditelji imali otvoren brak. Moja majka je išla na previše poslovnih putovanja, znaš na šta mislim. U to vreme nisam sve skapirao. Vratio sam se iz škole ranije jednog dana i pronašao tvoju mamu tamo sa njim. Pronašao ih kako su imali seks.“ „O Bože.“ Justin je uzeo pivo. „Moj otac me je kasnije te večeri zaustavio i objasnio da je verovao i da moja majka ima aferu, i da su Patricia i on tek počeli da se viđaju. Tvoja majka me je naterala da se zakunem da ti neću reći. Rekla je da ti ne bi mogla da podneseš, da je već vaša veza bila klimava i da si bila pod stresom za koji nisam znao. Nekako me je ubedila da ako ti kažem da ću time uništiti tvoj život. Rekla je da ako mi je stalo do tebe, onda ti neću reći. Verovao sam u to što je rekla.“ „Nije postojalo ništa što sam krila od tebe Justine. Samo je manipulisala tobom kako nastavila sa svim time.“

49


“Želeo sam da ti kažem, ali što je više vremena prošlo teže mi je bilo da priznam da sam nešto krio od tebe toliko dugo. Tako da sam nastavio da ćutim, želeo sam da te zaštitim.“ „Justine, ja...“ „Pusti me da završim.“ „Dobro.“ „Oboje smo došli iz slomljenih domova, ali od trenutka kada sam te upoznao, moj svet je izgledao manje slomljen. Uvek sam osećao kao da je moj posao da te zaštitim. I moje skrivanje toga šta su radili bio je samo produžetak. Nije treblo da bude obmana.“ Shvatala sam to sada. Bilo je toliko toga zbog čega sam se osećala posramljeno u vezi sa svojim osećanjima da to nisam mogla više da zadrži u sebi. Davao mi je samo ovu jednu šansu da objasnim svoje postupke. Uzela sam veliki gutljaj vina, i pripremila sam se da izbacim sve iz sebe. „Pobegla sam jer nisam mogla da podnesem svoje emocije. Bilo je više od tvog čuvanja tajne. To je ono što mi je pokazalo da će biti i drugih stvari u budućnosti koje ćeš kriti od mene. Razvila sam osećanja koja su prekoračila granicu našeg prijateljstva i pronašla sam sebe da se teško bavim s njima. Osećala sam se kao da mi je suđeno da budem povređena tako da sam izabrala da odem pre nego li se to desi. To je bio moj način kontrolisanja toga. Bilo je ishitreno i glupo.“ To je bio prvi put da sam priznala da sam imala osećanja veća od prijateljskih. Pogledao me je za tren i rekao. „Zašto mi nisi rekla kako si se osećala i pre sunovrata sa našim roditeljima?“ „Nisam mislila da osećaš isto prema meni, nisam želela da te uplašim. Nisam želela da te izgubim. „Pa si pobegla i izbila me i onako. Kako to ima smisla?“ „Nekako sam osećala, ako bih otišla pre najgoreg, da neće toliko boleti. Na kraju krajeva, jeste da sam bila glupa, hormonima preplavljena, petnaestogodišnja devojčica. Bila je to glupa odluka. Pobeći i živeti sa ocem. Nisi mi dao priliku da ti kažem koliko mi je žao kada sam došla kasnije te godine. Tako da, moram da ti kažem sada. Tako mi je žao ako te je moj odlazak, povredio na bilo koji način.“ “Povredio?“ispustio je ljutit osmeh i srozao se sa sledećim. „Promenilo me je. Voleo sam te, Amelia. Bio sam zaljubljen u tebe.“Justin je prošao prstima kroz kosu od frustracije. „Kako to jebeno nisi znala?“

50


Osećala sam kao da njegove reči probadaju moje srce, ostavljajući me u nemogućnosti da odgovorim. Ni za milion godina nisam očekivala od njega da će to reći. Znala sam da mu je bilo stalo, ali nisam znala da me je voleo kao i ja njega. Voleo me je. Nastavio je. „Umro bih za tebe tada. Kada si otišla, osećao sam kao da je moj svet nestao. Osim tvoje bake, ti si bila jedina na koju sam mogao da računam. Uvek si bila tu.....dok više nisi bila. Kada sam izgubio tebe naučio sam da ne računam ni nakoga drugog osim na sebe. To me je razvilo u to kakav sam danas....a to nije baš najbolja stvar.“ „Žao mi je.“ „Ne moraš opet da se izvinjavaš, već jesi.“ „Ako mi ne oprostiš, onda ću morati da ponavljam.“ Ispustio je dug dah. „Kao što sam ti rekao i pre, krenuo sam dalje.“ Nisam želela da krene dalje. Želela sam da vratim vreme unazad, u to vreme, i zagrlim ga. Nikada ga ne bih pustila. Još uvek sam se oporavljala od njegove izjave, zabila sam nokte u kauč i rekla.“Ja ne želim da budemo virtualni stranci. I dalje mi jako mnogo značiš. Činjenica da si ljut na mene neće to promeniti.“ „Šta želiš od mene?“ „Želim da pokušamo opet da budemo prijatelji. Želim da budemo u mogućnosti da sedimo u istoj prostoriji i da pričamo, možda da se smejemo. Mi ćemo biti vlasnici ove kuće u bilo kojem slučaju. Jednoga dana, dovodićemo decu ovde. Moramo da se slažemo.“ „Neću imati decu.“Rekao je nedvosmisleno. Činjenicu da mi je Jade to već bila napomenula, smetnula sam sa uma. „Jade mi je rekla.“ „Rekla ti je, zar ne? Šta ste još razgovarale? O veličini mog kurca? Rekla si joj da si ga dobro pogledala?“ Odlučila sam da ne odgovorim na ovu opasku.“Zašto ne želiš decu?“ „Ti od svih ljudi bi trebala da znaš da je ludo dovesti dete na svet ako nisi u potpunosti siguran u svoje roditeljske sposobnosti. Moji roditelji su pravi primer ljudi koji nisu nikada trebali da imaju dete.“ „Ti nisi kao tvoji roditelji.“ „Ne, ali sam jebeni produkt njihovih grešaka, tako da neću da ponavljam istoriju.“ Učinilo me je izuzetno tužnom da se on oseća tako. Kada se setim kako je Justin uvek bio zaštitnički nastrojen prema meni, shvatam kako bio bi izvanredan otac. Samo on to nije mogao da vidi. Znala sam da 51


samobećala da više neću spominjati prošlost posle ove večeri, pa me je hitna potreba da izbacim sve iz sebe pobedila. „Mislim drugačije. Mislim da si toliko jači kao osoba, jer si morao odrasti mnogo brže nego sva ostala deca. Dao si drugima ono što su tvoji roditelji trebali tebi. Nikada neću zaboraviti kako si uvek uspevao da me nasmeješ kada je izgledalo kao nemoguća misija, kako si uvek znao šta mi je potrebno, kako si me uvek štitio. To su osobine koje čine dobrog roditelja. Imao decu jednom ili ne, ti si jedno izvanredno ljudsko biće. Ne samo to, tvoj muzički talenat me je u potpunosti oduvao. Čini me izuzetno tužnom što sam zbog svoje gluposti i nesigurnosti sve propustila. Znam da smo se oboje promenili ali uvek vidim sve dobro u tebi, čak i kada se kriješ iza te maske.“Oči su mi se ispunile suzama, i polako padale. „Nedostaješ mi Justine.“Izgledalo je kao da sve izlazi iz mene pre nego što sam razmislila o posledicama. Iznenadio me je kada je ustao, ipalcem miobrisao suze, što me je navelo je da zatvorim oči. Njegov dodir mi je činio tako dobro. „Mislim da smo dovoljno pričali za večeras.“Rekao je. „Dobro.“ Podigao se sa kauča i isključio televizor.“Hajde, idemo malo na vazduh.“ Pratila sam njegov lik kroz vrata i do plaže. Hodali smo u tišini koja se činila kao večnost. Noć je bila tiha, osim zvuka talasa, kako se sudaraju. Povetarac je bio umirujući, i koliko god to čudno bilo, tišina među namabila je nekako lekovita. Izgledalo je kao da mi je ogromna težina pala sa leđa, jer sam dobila mogućnost da kažem ono što sam htela. Iako stvarno nije bio jasan zaključak našeg konflikta, bila sam mu bliže nego pre. Zvuk Justinovog mobilnog je prekinuo tišinu. „Hej, dušo.“ „Sve je u redu.“ „To je super. Vau. Stvarno se dešava.“ „Samo šetam.“ Bilo je interesantno da me nije spomenuo. „I ja. Jedva čekam.“ „Volim i ja tebe.“ „Dobro. Ćao.“ Kada je prekinuo pogledala sam ga. „Kako je Jade?“ „Dobro je. Sutra uveče će da ima predstavu, jer je glavnoj glumici umro deda.“ „Vau. To je super. Pa, ne to što je deda umro.“ 52


„Ukapirao sam.“ Nijedna reč više nije rečena kako smo se približavali kući. Justin je pokazao nešto u daljini.“Vidiš li ono?“ „Gde?“ Sledeća stvar koju sam znala jeste da sam osetila da gubim težinu. Justin me je podigao u vazduh i trčao je ka plaži. Sudeći po njegovom smehu, nije bilo ničega da se ukaže, samo je pokušavao da mi skrene pažnju kako bi me podigao. Kreten. Bacio me je u okean potpuno obučenu. Slana voda mi je ušla kroz usta, a izašla kroz nos. Justin je odmah potrčao do peska, ostavljajući me da jurim po vodi za njim. Stojeći nasred peska još uvek se histerično smejao. Skinuo je majicu koju je skvasio, a i pantalone su mu bile mokre. „Da li se osećaš bolje sada?“Nakašljala sam se. „Malo.“Nasmejao se.“Zapravo.....mnogo bolje....“ „Pa....dobro. Drago mi je zbog tebe.“Rekla sam, dok sam cedila haljinu. Ustao je. „Pusti mene.“Justin me je iznenadio kada je stao iza mene i počeo da cedi vodu iz moje duge kose. Ruke su mu se zadržale još nekoliko sekundi, što me je dovelo do toga da mi se bradavice ukrute. Okrenula sam se kako bihse odvratila od tih misli i susrela sam se plavim očima koje su gledale u mene. Sijale su od reflektora od kuće. Izgledao je zapanjujuće zgodno. Mumlala sam. „Hvala ti. Pa, verovatno ti ne bih trebala zahvaljivati, jer si ti ovo prouzrokovao.“ „To se dugo spremalo. Želeo sam da te bacim u vodu istoga dana kada sam došao.“ „Oh, stvarno...“ „Aham. Stvarno.“ „Pored toga, zašto si još ovde?“ „Kako to misliš?“ „Mogao si veoma lako otići u New York sa Jade. Znaš to.“ „Da li impliciraš na nešto?“ „Ni na šta ne impliciram, samo znam da si nastupe kod Sandy’s iskoristio kao izgovore, a teško mi je u to da poverujem.“ „Šta želiš da čuješ, Ameli, da sam ostao zbog tebe?“ „Ne. Ne znam. Ja....“ „Ne znam zašto sam još uvek ovde, u redu? To je istina. Samo nije izgledalo kao pravo vreme za odlazak.“ 53


„Dovoljno dobro.“ „Da li si završila sa ispitivanjem za jedno veče, Payne in my ass?“ „Da.“Nasmejala sam se. To mi je bio drugi nadimak koji je koristio za mene. Bilo je to šala za moje prezime- Payne. „Dobro.“ „Samo da se zna, zaista mi je drago što si ostao.“ Odmahnuo je glavom i protrljao oči. „Naporno je pokušavati mrzeti te.“ „Pa prestani onda da pokušavaš.“ Zubi su počeli da mi cvokoću jer je naplju bilo prohladno. „Bolje da uđemo unutra.“ Pratila sam ga do kuće, i nisam mogla da ne mislim na hladan vazduh koji nije uticao na moja topla osećanja od ponovnog prijateljstva sa njim. „Gladna si?“ „Umirem od gladi zapravo.“ „Presvuci se. Napraviću za to vreme nešto.“ „Stvarno?“ „Pa moramo nešto jesti, zar ne?“ „Aha, očigledno moramo. Odmah se vraćam.“Smejala sam se sve vreme do svoje sobe od samepomisli da će da kuva za mene. Kada sam se vratila sa suvom odećom, srce mi je zalupalo od pogledana Justina pored šporeta. I dalje je bio bez majice sa sivom keceljom dok je pržio povrće. Pročistila je grlo. „Miriše dobro. Šta praviš?“ „Samo terijaki sa prženom ribom i pirinčem, s obzirom da je ishrana ograničena. Kada si prestala jesti crveno meso? Bila si mesojed.“ Mora da je zapamtio koliko smo uživali u „ Barger Barn“zajedno u starim danima. „Jednog dana, samo sam se probudila i pomislila koliko je bizarno jesti kravu. Nije mi imalo smisla.“ „Ozbiljno? To je smešno.“ „Da.“ „Oduvek si bila pomalo bizarna Amelia. Ne mogu reći da me to iznenađuje.“ Namignula mu je.“Zato me i voliš.“Mislila sam da budem šaljiva, a momentalno sam zažalila te reči. Ljubav zbog mog ranijeg priznanja. Kada nije odgovorio, uspaničila sam se i bujica reči je samo izašla. „Nisam mislila na to da me još uvek voliš, šalila sam se samo. Ja.....“ 54


„Stani dok si u prednosti. Znam na šta si mislila.“ Zatvorila sam usta, smišljajući najbolji način promene teme. „Da li misliš da ćeš se sutra vratiti i nastupati kod Sandy’s?“ „Verovatno.“ „Dobro. Zaista se radujem što ću te opet čuti kako nastupaš.“ Zgrabio je dva tanjira i sipao podjednako oboma.“Izvoli.“ „Hvala. Ovo miriše izvanredno.“ Jelo koje je napravio, zapravo je bilo veoma ukusno. Dodao je susam i tečnost sa ukusom kestena. „Gde si naučio ovako da kuvaš?“ „Sam. Kuvam za sebe već godinama.“ „Gde su tvoji roditelji sada?“ „Mislio sam da smo završili sa pričom o tim stvarima?“ „Izvini u pravu si.“ I pored toga što je rekao podigao je pogled sa tanjira i usmerio ga ka meni, i odgovorio na pitanje. „Mama se odselila u Cincinati dok sam bio na koledžu. Otac sada živi u stanu u Providencu.“ „Koliko dugo su se stvari između tvog oca i moje majke nastavile nakon mog odlaska?“ „Oko godinu dana. Mama je saznala šta su radili pod krovom, tako da ga je izbacila. Živeo je sa Patriciom neko vreme, pre nego što su se stvari između njih ohladile.“ „Živeo je sa njom?“ „Da.“ Nisam mogla da verujem. „Mama je krila to od mene. To objašnjava zašto je nana prestala da priča sa njom u to vreme. Bila je užasnuta njihovim delom.“ „Provodio sam dosta vremena sa tvojom bakom, pre nego što sam se odselio. Bila je jedina osoba koja me je održala normalnim.“ „Da li si ikada pričao o meni sa njom?“ „Pokušala je, ali ja nisam hteo.“ „Da li misliš da nam je ostavila kuću jer je znala da će nas to naterati da se suočimo?“ „Iskreno ne znam, Amelia.“ „Mislim da jeste.“ „Nisam došao ovde u pokušaju da se pomirim sa tobom.“ „Ne....stvarno? Nisam ukapirala.“Kada se nasmešio pitala je.“Da li se još uvek osećaš isto?“

55


„Stvari se ne menjaju tokom noći. Pričali smo. To neće izbrisati godine sranja koja su se desila. Nećemo biti u stanju da ponovo magično budemo najbolji prijatelji.“ „Nikada nisam to ni očekivala.“Igrajući se sa ostatkom hrane, teško sam se odlučila da progovorim. „Reći ću samo još jednu stvar i posle obećavam da neću spominjati više.“ „Ne bih se kladio u to.“Kada se opet osmehnuo, imala sam dovoljno da samopouzdanje da kažem. „Verovatno ću provesti ostatak života pitajući se šta bi se desilo da nisam pobegla, da sam ostavila strah sa strane i rekla ti kako se osećam. Rekao si mi večeras da si bio zaljubljen u mene tada. Iskreno, nisam znala. Moraš da znaš da sam i ja tebe volela. I da mislim da si proveo sve ove godine mrzeći me. Samo želim da budeš srećan. Ake te moje prisustvo čini ljutim ili stresnim, onda ne želim ništa da forsiram i ako je to slučaj možda je najbolje da se distanciramo. Ali ako postoji šansa da opet budemo prijatelji, ne bih želela ništa više od toga. I nisam glupa. Naravno, znam da se neće desiti preko noći. To je to. Neću više ništa reći o tome.“ Ustala sam od stola sa tanjirom u ruci i stavila sam ga u sudoperu. „Hvala ti za divnu večeru i na razgovoru. Lećiću ranije.“ Baš kada je moje stopalo dotaklo stepenik, njegov glas me je zaustavio. „Nikada te nisam mrzeo. Nisam mogao da te mrzim ni da sam pokušao. Veruj mi, kada ti kažem, da jesam pokušavao.“ Okrećući se nasmejala sam se. „Dobro je znati to.“ „Laku noć, Payne in my ass.“ „Laku noć, Justine.“

56


Sedmo poglavlje Dva dana kasnije pila sam svoju jutarnju kafu kada je stigla poruka. Bila je od dr.Willa Dangera. Šta misliš o večeri sutra uveče? Razmišljala sam o odgovoru. Bilo bi verovatno dobro da joj nešto skrene pažnju mislima sa Justina. Od njihovog razgovora one večeri, stvari su bile malo srdačnije između nas. Barem me više nije izbegavao. Nakon nastupa sinoć, odvezli smo se kući zajedno. Bila je to tiha vožnja, ali bio je korak napred. Dakle, stvari su bile bolje kako nisu mogle. Problem je bio u meni. I dalje nisam mogla da zaustavim privlačnost prema njemu i nisam znala da podvučem liniju sa tim emocijama. Mislila sam o njemu svake sekunde svakoga dana. Svakood nas će otići svojim putem uskoro, a da ne spominjem i taj ne baš tako beznačajan detalj, njegovu ozbiljnu vezu sa Jade. Nikada ne bih uradila nešto da to ugrozim to. Ali i dalje nisam mogla da kontrolišem svoja osećanja. Prsti su mi na silu otkucali odgovor. Sutra uveče zvuči dobro. Samo mi reci vreme. Justinov dubok glas me je uplašio. „Vidim da si napravila kafu.” Skočila sam skrivajući telefon. Zaškiljio je. „Oh. Da li sam nešto prekinuo? Pišeš nekom dečku?” ”Ne.” „Lažljivice.” Ispustila sam nesiguran osmeh. „Želiš kafu?” ”Pokušavaš da promeniš temu?” „Pa ko je to bio?” „Will.” „Dr. Danger?” 57


„Da li si ikada čula za izraz opasan stranac?” ”Aham.” „Stvorili su taj izraz baš za njega.” „Ma jeli?” „Prilično sam siguran. Da.” Sipao je sebi kafu i opet se okrenuo ka meni. „Ozbiljno? Dr.Sirkast? Izaći ćeš sa njim?” Klimajući glavom rekla sam. „Sutra uveče. Šta je tvoj problem sa njm uopšte?” „Nepristojan je.” „U kom smislu?” „Taj momak te očima jebao i pre nego što je saznao da nismo zajedno.” „Možda je perceptivan.” „Kako?” „Osetio je tvoj prezir prema meni. Bilo je sasvim jasno.” „Gde te vodi?” „Još uvek ne znam.” ”Trebalo bi da saznaš.” „Zašto je to važno.” „U slušaju da nestaneš, znaću da kažem policiji gde da traže tvoje telo.”

*** Veče je prolazilo, a ja nisam imala apsolutnog pojma šta da obučem. Will je rekao da me vodi u restoran na vodi u blizini Tivertona. Trebala bi biti vlažna noć, pa sam se opredelila za laganu letnju haljinu koju sam kupila jednog podneva zajedno sa Jade. Mogla sam čuti Justina zadihanog dole niz hodnik. Ne opet. Nisam se usudila da odemi proverim situaciju, nakon onoga što se desilo prošli put kada sam se zadesila u vreme drkanja. Nakon nekoliko minuta čulo se nešto, što je zvučalo kao udaranje. Slomila sam zavet i izmarširala iz svoje sobu kako bih proverila stvari. Ispostavilo se da je Justin bio u teretani i prebija vreću za udaranje. Kapljice znoja su tekle niz njegova izvajana leđa. Soba je mirisala na znoj pomešan sa parfemom. Kosa mu je bila natopljena. Imao je slušalice,

58


mogla sam čuti muziku. Škrgutanjem zubima udarao je sve jače i jače. Srce mi je udaralo sve jače sa njegovim jačim udarcem. Kako sam se približavala oprezno, zarežao je. „Sklanjaj se s puta.” Trgnula sam se kada je njegova ruku zamahnula opasno blizu mene. Otišla sam u ugao, kako bih nastavila da ga gledam. Videla sam da vežba i ranije ali ne ovako. Bio je kao zver, tako jak i muževan. Palo mi je na pamet , da pošto je Jade bila odsutna toliko dugo, da je verovatno bio seksualno frustriran. Možda je to bio razlog zašto je to istresao na vreći. Kakav god razlog bio, bila sam paralisana energijom koju je trošio, a i bilo je nemoguće skloniti oči s njega. Iznenada je prestao, skinuo slušalice i krenuo je ka vratima gde je postavljena metalna šipka za zgibove. Oči su mi pratile kretnju njegovog tela dok je podizao svoju težinu, čvrste stomačne mišiće kako da zatežu sa svakim podizanjem. Skočio je dole i obrisao znoj sa čela. „Ništa pametno nemaš da radiš nego da me gledaš kako vežbam? Zar ne bi trebalo da se obučeš za sastanak?” „Obučena sam.” „To je Jadina haljina, zar ne?” „Ne. To je ista koju i ona ima, ali ovo je moja. Kupile smo je istog dana.” „Na njoj izgleda normalno. Na tebi….izgleda smešno.” „Hoćeš da kažeš da sam debela?” „Ne, ali tvoje telo je drugačije građeno od njenog. Ta haljina izgleda nepristojno na tebi.” Gledajući se dole, odjednom sam se osećala golo. „O čemu pričaš to?” „Hoćeš da ti nacrtam?” „Da.” Došao je iza mene, zgrabio iza ramena i postavio me je ispred velikog ogledala. Drhtavica je prošla kroz moje telo samo zbog njegovog dodira. „Pogledaj. Sise ti izlaze iz toga. Bradavice vire iz sredine ovog cveća.” Um mi je bio u magli, sve što sam mogla da vidim bilo je mene u ogledalu sa Justinovim znojavim telom iza. Onda me je okrenuo brzo. Njegov pogled goreo je kroz moj. Bio je preblizu, a noge su mi se osećale kao da će da se sruše od seksualnog uzbuđenja. „Pogledaj svoje dupe u ogledalu. Materijal jedva da ga pokriva. Misliš da će dr.Doolittle biti u stanju da te gleda u oči ako si tako obučena?” „Stvarno misliš da ovo izgleda loše?”

59


Iznenada je otišao od mene i vratio se zgibovima. Bradavice su mi se stvrdnule. Samo sam želela njegove ruke na sebi. „Mislim da izgledaš kao kurva, da.” Rekao je pre nego što je uradio još nekoliko serija u tišini. Zatim je skočio, izazivajući veliki tup udarac na pod svojim telom. „Zaista si nesvesna toga, zar ne?” ”Na šta misliš?” „Nikada nisi imala pojma kakav efekat ostavljaš na ljude?” „Budi malo precizan, moliću lepo.” „Kada smo bili mlađi, sedela bi u mom krilu, stavila ruku na mene, češkala me po kosi, grlila me sve vreme tvojim ogromnim sisama zalepljenim za mene. Proveo sam polovinu svojih tinejdžerskih godina sa jebenom erekcijom da nisam mogao ništa da uradim. Sve vreme očigledno nisi imala pojma.” „Nisam.” „Sada to znam. Nemaš pojma koliko puta sam morao da te branim iza tvojih leđa. Momci su pričali o tvom telu, pričali neke seksualne stvari o tebi ispred mog jebenog lica. Da li imaš pojma u koliko tuča sam bio zbog tebe?” „Nikada mi nisi rekao.” „Ne. Nisam. Jer sam pokušavao da zaštitim tvojaosećanja. Trudio sam se jebano teško da te zaštitim od svakakvih sranja i to je jedina stvar koja me je ujela za dupe na kraju.” „Žao mi je.” „Znaš šta? Nema veze. Moja greška. Hajde da opet ne vadimo to. Rekao sam ti da smo završili razgovor o tome.” „Ok.” ”Voleo bih da nastavim sa svojim vežbanjem u miru ako nemaš ništa protiv.” ”Nemam. U redu je.” U mojoj sobi, mogla sam čuti da se opet vratio vreći za udaranje. Još uvek sam se oporavljala od njegovih reči. Nisam mogla a da se ne zapitam da li je bio u pravu. Možda stvarno nisam imala pojma. Ali nikada se nije izjasnio u vezi svojih osećanja prema meni , ni tada, isto. Da li sam trebala da budem čitač misli. Osećala sam kao da je trebalo da stavim tačku na to. Vratila sam se do sobe za vežbanje i pričala sam uz njegove nasilne udarce. „Prethodne večeri pitao si me zašto ti nikada nisam rekla kako se osećam. Pa, očigledno ni ti nisi imao dovoljno muda da meni kažeš šta ti osećaš.”

60


Prestao je sa udaranje vreće, stavio ruke oko nje, naslonivši glavu kako bi došao do daha. „Mislio sam da je bilo razumljivo. Koliko jasan sam mogao više da budem? Sve jebane pesme koje sam ti napisao? Da li si me ikada videla sa drugom curom?” „Ne. Ali priznao si da si poljubio neku drugu pre one noći kod Briana.” „Jesam, poljubio sam jednu curu pre te večeri. Želiš da znaš zašto? Jer nisam želeo da nemam jebenog pojma o tome šta radim, kada bih konačno smogao hrabrosti da te poljubim. Nikada to nisam shvatio kao ozbiljan poljubac. Želeo sam moj prvi pravi poljubac sa tobom. Želeo sam sve sa tobom. Ali plašio sam se da si previše mlada, tako da sam čekao. Nisam želeo da požurujem stvari i izgubim sve. Ali u pravu si. Deo mene nije imao dovoljno muda da ti kaže kako se osećam.” „Volela bih da jesi. Bio si pažljiv, a ja nisam imala pojma. Zajedno smo bili neobazrivi .” ”Pažljiv plus nemati pojma jednako je neobazrivi? Da li si to upravo smislila?” „Da.” „To je jebano otrcano.” „Hvala puno.” „Bolje se spremi za sastanak sa Trapper Con M.D.” ”Hoćeš li mi pomoći? „Da ti pomognem? Za koji kurac ti treba moja pomoć?” „Pomozi mi šta da obučem. Jer mislim da si u pravu. Ovo je malo oskudno.” ” Malo oskudno. Hustler bi te zvao sutra ako bih im poslao sliku.” „U redu. Mnogo oskudno.” „Ne možeš sama da izabereš ta sranja? Prilično je jednostavno. Pokrij sise i dupe, i gotovo je.” „Da. Ali još uvek želim dobro da izgledam. Znaš da imam običaj da biram čudne stvari. Imam osećaj kao da odem iz jedne krajnosti u drugu, a ne znam kako da se nađem u sredini.” „Dobro.” Umorno je izdahnuo i krenuo ka mojoj sobi. Počela sam da vadim haljine iz ormana, bacajući ih na krevet. „Šta misliš o ovoj?” „Droljasto.” „Ova?” „Droljastija.” ” Ok. A ova?”

61


” Imaš birkenstocks uz to?” ” U redu, a ova?” ” Pa to bi bio jedan od načina da ga se rešiš.” Pokrila je lice. „Ahhhhh! Ovo je tako frustirajuće.” „Znam rešenje.” „Koje?” „Nemoj da izađeš.” „Zato što ne znam šta da obučem?” „Da. Mislim da bi trebalo da ostaneš kod kuće.” „Stvarno ti se ne sviđa.” „Jebeno si u pravu.” „Opet, zašto?” „Samo želi ući u tvoje gaćice, Amelia.” „Pa, neće ući u moje.” „Jesi li sigurna u vezi toga?” „Ne spavam sa momcima na prvom sastanku.” Pogledao je skeptično. „Nikada nisi spavala sa momkom na prvom sastanku?” „Pa…” „Baš tako.” „Iako bih želela da spavam sa njim, što nije takav slučaj, ne bi bilo večeras.” „Zašto tako?” „Opet sam se ubola.” Vrteo je glavom i smešio se kada je ukapirao da sam mislila na period. „Oh, razumem.” „Zašto misliš da je zainteresovan jedino za moje telo?” „Bile su to njegove oči. Ne verujem im. Može�� mnogo toga reći o nekome samo pogledom u njihove oči. Dao mije lošu vibraciju.” „Ja imam mnogo više da ponudim od sisa i dupeta. Tako da se nadam da grešiš.” „U pravu si. Imaš rupice kada se smešiš.” Pocrvenela sam od komplimenta koji je naišao kao iz vedra neba. Nisam znala kako da odgovorim, jednostavno sam mu rekla. „Ućuti.” „Samo budi pažljiva.” Rekao je ozbiljno, uzimajući nešto iz zadnjeg džepa. „Kada govorimo o tome, uzmi ovo.” Bio je to njegov crveni džepni nož iz doba kada smo bili mali. 62


„Još uvek imaš ovo?” „Nikada nije prestajalo da mi bude potrebno.” „Stvarno želiš da uzmem ovo?” „Da.” ”Ok. Hvala.” ” Jesmo li završili ovde?” „Ne. Još uvek nismo odabrali šta ću da nosim.” Justin je prišao ormanu i polako rukom prelazio potkaninama dok se nije zaustavio na jednostavnoj crnoj haljini, koja je bila daleko od otkrivanja. Izgledala je više za sahranu. U stvari to je bila haljina koju sam kupila za naninu sahranu, pre nego što sam shvatila da je nana eksplicitno tražila da je ne bude. Htela je da bude kremirana i bačena u okean. „Ovu. Zaista?” Držao je haljinu u ruci. „Nemoj da pitaš za moju pomoć ako nećeš da slušaš.” „Ok. Ova će biti onda.” Uzela sam haljinu od njega, i gledala ga kako ide ka vratima. Oči su mi se fokusirale na pravougaonu tetovažu na njegovim leđima. Iako sam mislila da je seksi kao pakao, nikada nisam bila u stanju da je pogledam izbliza iz nekog razloga, do sada. ”Justine?” „Da.” „Šta je ta tetovaža na tvojim leđima?” Telo mu se ukočilo.” Bar kod.” „To sam i mislila. Uvek sam se pitala. Da li ima neko značenje?” Odbijajući da mi odgovori na pitanje, jednostavno je rekao. ” Ne želiš da zakasniš za dr.Dicka.”

*** Will je trebao da me pokupi za nekih dvadesetak minuta. Sedela sam u kuhinji sipala belo vino u čašu kako bih se opustila. Crnahaljina koju je Justin odabrao, izgledala je prilično dobro. Pokazivala je baš onoliko kože koliko je bilo potrebno. Svoju dugu crnu kosu isplela sam u pletenicu. Miris njegovog parfema naterao me je da pogledam ustranu. Srce mi se steglo od njegovog tela na ulazu. Nisam ga primetila dok ga nisam osetila. Izgleda da me je posmatrao dok ga nisam ugledala. Upravo se istuširao nakon vežbanja i izgledao je neviđeno seksi u običnoj crnoj majici koja je grlila sve njegove mišiće. Farmerice koje je

63


nosio bile su one koje su uvek pokazivale njegovu guzu na najbolji način. Iako sam imala slobodno veče, Justin je trebao da nastupa večeras. Otišao je okolo izvukao stolicu i seo do mene. Bradavice su mi se ukrutile od samenjegove blizine. Proučavao je moje lice. „Ne izgledaš baš uzbuđeno.” „Ne znam kako se osećam da budem iskrena.” „Nisi nervozna u vezi izlaska sa ovim kretenom,zar ne?” „Malo.” „Zašto? Nije vredan tvoje nervoze.” „To je prvi sastanak nakon Adama.” Uvukao je vazduh, i skoro ljutito rekao. „To je onaj koji te je varao?” „Da. Kako znaš?” „Jade mi je rekla.” Iznenadilo me je da su pričali o meni. Nisam znala kako se osećam u vezi tog što je znao za Adama. „Oh.” „Nemoj da dozvoliš, da ono što se desilo sa tim seronjom, te natera da pomisliš da se skrasiš sa prvi Tomom, Dickom ili Harryjem koji naiđe.” „Da li si ikada varao?” Oklevao je sa odgovorom. „Da. Nisam ponosan u vezi toga. Bio sam mlađi tada. Nije nešto što bih danas uradio. Način na koji ja vidim, ako želiš nekoga da varaš, trebalo bi prosto da raskineš sa tom osobom. Varanje je za kukavice.” „Slažem se. Volela bih da je Adam prosto raskinuo sa mnom.” „Drago mi je što više nisi sa njim.” „I meni.” „Pokušao je dobiti dobro sa obe strane. Uradiće to isto i drugoj curi. Samo gledaj.” „Jade je srećna da ima tebe, nekoga tako odanog.” Pogled mu se zamračio, pre nego što je rekao. „Iskušenje je prirodno. Ali to ne mora da znači da moraš tako i da deluješ.” Izgledao je kao da sebe pokušava da ubedi. „Baš. Naravno.” Justin je polako menjao temu.“Da li si ponela džepni nož?” „Da. Neće mi biti potreban ali u tašni je.” „Dobro. Imaš moj broj mobilnog?” „Aham.”

64


„Trebalo bi da ideš svojim kolima.” „Već sam se složila da me on pokupi.” „Ako pokuša nešto, pozovi me i dolazim po tebe.” „Ali bićeš usred nastupa.” „Nema veze. Zovi me ako ti je potrebna vožnja.” „Ok, hoću.” Zaštitnički nagon podsetio me je na stare dane. Imati nekoga ko pazi na vas bio je dobar osećaj. U suštini, nisamto osetila još od onog bežanja od kuće svih tih godina unazad. Uzela sam još jedan gutljaj vina. Pre nego što sam spustila čašu, osetila sam Justinovu ruku nad mojom kako uzima čašu i ispija sve do kraja. Glas mi je bio kao šapat. „Nisam znala da voliš belo vino.” „Večeras sam u drugačijem raspoloženju, izgleda.” Uzeo je čašu i otišao do malog bara kako bi je dopunio. U tišini smo pili vino iz iste čaše, dodavajući je jedno drugome praveći tihi kontakt očima. Kad god je sa svojih usana oblizao „Chardonnay”bilo je potpuno izazovno. Osećala sam se krivom zbog takvih osećanja, ali bilo je izvan moje kontrole. Kao što je rekao, iskušenje je prirodno, zar ne? Znajući da ne mogu i neću da djelujem ičim u vezi ove privlačnosti djelovalo je na mene tako da je ona postajala još jača. Činjenica da je bio nedostižan, učinila ga je još više privlačnim. Ako bih bila iskrena, ni jedan deo mene nije želeo da izađe sa Willom. Svaki deo mene, s druge strane, želeo je da ide i gleda Justinov nastup jer se bližio njegov odlazak u New York. Kucanje na vratima bilo je glasno i samopouzdano. Justin je protrljao vrat kako bi smanjio tenziju. Da nisam znala bolje, pomislila bih da je nervozan u vezi ovog izlaska. Kada sam ustala, kako bih otvorila vrata, rekao je. „Sačekaj.” „Da?” „Izgledaš veoma lepo. Mislim da je ta haljina bila pravi izbor.” Poskočilo mi je srce. „Hvala ti.” Potpetice su mi lupkale po parketu dok sam išla prema vratima. Will je držao mali buket cveća. „Dobro veče, Amelia. Bože, izgledaš izvanredno.” „Hvala Wille. Uđi.” Justinove ruke su bile prekrštene. Dok je njegov govor tela činio da izgleda više kao naoružan čuvar u banci, nego čovek koji opušteno sedi u svojoj kuhinji. 65


„Sećaš se mog cimera, Justina.” „Naravno. Kako se osećaš?” „Veoma energično u trenutku, dr.Danger.” Will je izgledao ljutit ovom opaskom. „Dan-ger.” Ispravio je. „Izvini, nisam hteo da te naljutim dr. Dan-ger.” „Nema problema.” „Gde ćete ići večeras?” „U Boathouse. Bio si tamo?” „Pravo na vodu. Glatko.” Uziela sam tašnu. „Trebalo bi da krenemo.” Justin je ispružio ruku.“Ja ću se pobrinuti za cveće.” Nekako sam se pitala da li će cveće završiti u kanti za smeće. „Hvala ti.” „Nema problema.” Kada smo izašli, Will se okrenuo prema meni. „Tvoj cimer voli da masakrira moje ime. Voli da pametuje.” „Da, može biti takav.” Will je otvorio vrata mercedesa i smestila sam se na suvozačkom mestu. Razgovor je bio lagan do Tivertona. Pitao je u vezi moje učiteljske karijere, pričali smo o njegovom vremenu na univerzitetu Severne Karoline medicinske škole u Chapel Hillu. Telefon je zavibrirao. Justin: To cveće je iz supermarketa. Amelia: Kako znaš? Justin: Ostavio je narandžasti stiker. Kakva budala. Amelia: Ipak se pažnja računa. Justin: Pogledaj na zadnje sedište. Kladim se da ćeš videti jaja i mleko. Amelia: Zar ne bi trebalo da si u Sandy’s? Justin: Upravo polazim. Amelia: Srećno večeras. Justin: Kloni se opasnosti. Još bolje, drži “Opasnost” što dalje od tebe. Amelia: Baš si glupan. Justin: Naruči jastoga. Barem ćeš nešto dobro dobiti večeras. Amelia: Doviđenja Justine.

66


„Šta je toliko smešno?” „Oh, ništa. Izvini.” Pogledaoje u mom pravcu.“Šta si ono pričala? Upravo si htela da mi kažeš kada se vraćaš u Providencu.” „Poslednje nedelje avgusta. Moram da napravim plan i program za nastavu.” „Siguran sam da tvoji učenici uživaju u tebi.” „Zašto to kažeš?” „Voleo bih da sam imao učiteljicu koja je izgledala kao ti.” „Pa volim da mislim da me cene iz drugih razloga.” „Oh, siguran sam da je tako.” Kada smo stigli u restoran već je bio mrak, tako da pogled na vodu i nije bio nešto u odnosuna onaj preko dana. Postalo je sveže, pa smo se odlučili da sednemo unutra pored prozora. Svetla iz nekih jedrilica osvetljavala su taman okean. Bele božićne sijalice su u restoranu pravile prijatnu atmosferu. Miris sveže morske hrane ispunio je vazduh. Smejala sam se u sebi, misleći o tome kako bi Justin verovatno rekao da mesto smrdi na pokvarenu hranu. Na kraju sam naručila sabljarku sa mango sosom, dok se Will opredelio za pileću marsalu. Razgovor koji smo vodili dok smo čekali hranu bio je svakodnevan. Pričali smo o predsedničkoj kandidaturi. Will je bio republikanac, dok sam ja bila demokrat. Ispričala sam priču o tome kako sam dobila nasledstvo. Telefon je zavibrirao. Justin: Kako ide? Nisam želela da budem nekulturna, tako da sam ignorirala njegovu poruku. Tek kada je Will otišao do toaleta odgovorila sam. Amelia: Zar ne bi trebalo da pevaš? Justin: Imam desetominutnu pauzu. Amelia: Sve je u redu. Justin: Samo proveravam da vidim da li si još uvek živa. Amelia: Nije bilo potrebe za nožem. Justin: Da li si naručila jastoga kako sam ti preporučio? Amelia: Ne, naručila sam sabljarku.

67


Nije odgovorio, pretpostavila sam da je završio sa dopisivanjem, što je bilo dobro, jer se Will upravo vraćao iz toaleta. Hrana je ubrzo stigla. Jeli su u prijatnoj tišini, kada sam osetila da je telefon opet zavibrirao. Pretpostavljala sam da je Justin, pa sam bila znatiželjna šta je u pitanju, ali nisam želela da budem nekulturna. Na sredini jela, izvinila sam sei otišla do toaleta, kako bih mogla da je pročitam. Justin: Bila si u pravu. Šta je to značilo? Amelia: U vezi čega? Posle čekanja celih pet minuta, vratila sam se za sto. „Da li je sve u redu?” „Da, da. Sve je u najbolje redu.” „Mislio sam da polako krenemo do Newporta, možda u malo večernjoj šetnji u glavnoj ulici, i da odemo na kafu ili sladoled, izbor je tvoj.” Iskreno, htela sam da odem kući, skinem cipele i napunim kadu. „To zvuči dobro.” Slagala sam. Telefon je opet zavibrirao. Pogledala sam dole da vidim odgovor. Justin: Nisam ostao zbog posla u Sandy’s. Justin: Mogao sam da odem u New York. Justin: Želeo sam da ostanem. Te su reči učinile da se osetim potpuno izgubljena i da je za mene završilo ovo veče u ovom restoranu. Nisam odgovorila na poruku, ali to je uglavnom bilo zato što nisam znala šta da kažem. Možda nije nužno očekivao dogovor. Osećala sam težinu sopstvenog srca. U kolima, vratili smo se do Newporta kada je Will rekao da mora na minut da svrati do dragstora. Ni od kuda, nos je počeo da mi curi. Bila mi je potrebna maramica, tako da sam otvorila centralnu pregradu u nadi da ću pronaći nešto čime bih obrisala nos. Dok nisam pronašla maramicu, ruka mi je pronašla nešto drugo: mušku zlatnu burmu. Šta jebote? Da li me ti to zezaš sada? 68


Seronja je verovatno kupovao kondome za randevu sa mnom. Bez razmišljanja izašla sam iz automobila, lupajući vratima. Nisam bila raspoložena za konfrotaciju i iskreno nije mi ni bilo stalo. Sve do čega mi je bilo stalo jeste da vidim Justina. Gledajući dole u telefon, shvatila sam da i dalje imam vremena da stignem na njegov nastup, barem da poslušam poslednji deo. Sandy’s je bio udaljen oko milju i po odavde. Trčala sam u visokim potpeticama, dahćući dok sam jurila preko centra Newporta. Stala sam da dođe do daha pre ulaska u restoran. Pošto je bilo hladnije, večeras je nastupao unutra. Ušunjala sam se unutra i sakrila se iza ugla gde me nije mogao videti, ali gde sam još uvek mogla da ga posmatram. Ovo bi trebalo biti blizu kraja. Glas mu je odjednom zavibrirao mikrofonom. „Ova poslednja pesma posvećena je svim onim ljudima koji su imali prijatelja, koji vas dovodi do ludila, koji vam se uvuče po kožu i ostane tu čak i kada fizički nisu prisutni. Onaj tip sa rupicama o kojima ste sanjali dok ste još bili dete. Onaj sa zelenim očima u kojima ste se izgubili. Onaj koji je zbunjujuć kao sam pakao. Ta vrsta. Ako možete da se pronađete, onda je ovo pesma za vas.” O Bože. Justin je počeo da svira pesmu koju sam prepoznala. Bila je od Colbia Cailota Realize. U pokušaju da poslušam reči, nisam mogla da dešifrujem sve, jer sam bila previše paralisana njegovim pevanjem. Reči su uglavnom bile oko realizacije osećanja i kako ponekad mogu da budu jednostrana. Tokom većeg dela pesme, oči su mu bile zatvorene, iako je svirao gitaru. Nije znao da sam tu, a bila sam prilično sigurna da je mislio na mene. Nisam znala da li bi trebalo da odem. Činilo se kao da mu rušim deo privatnosti. Sumnjam da bi ovu pesmu svirao da je znao da sam ja bila ovde. Kada je završio pesmu, zahvalio se publici i odmah je ustao. Ignorisao je žene koje su donosile cd-ove za autogram, odmah je otišao u zadnji deo restorana. Morala sam otići kada mi se ukaže prilika. Zavibrirao mi je telefon. Justin: Završio sam za večeras. Idem kući. Jeli sve u redu? Amelia: Ne baš! Justin: ??? Odlučila sam da se pravim kako nisam čula pesmu ili onaj govor pre toga. Ništa od toga nije bilo suđeno za moje uši. Vraćajući se napolje odgovorila sam.

69


Amelia: Dobro sam. Upravo sam ispred Sandy’sa. Ni deset sekundi od poslate poruke nije prošlo, otvorila su se vrata i Justin je izašao sa gitarom. Ljutnja je bila ispisana po njegovom licu. „Šta kod đavola?” „Zdravo i tebi.” „Šta se desilo?” „Tvoje sumnje u vezi njegovog karaktera su bile ispravne.” „Da li je pokušao da te dodirne?” „Ne. Nije stavio ni prst na mene.” „Pa šta je onda uradio?” „Zaboravio je da spomene kako je oženjen.” „Šta? Kako si to ustanovila?” „Pronašla sam mušku zlatnu burmu u centralnoj pregradi njegovog automobila.” „Jebač.” „Hvala ti što si pazio na mene.” „Izgleda da stare navike teško umiru.” Gledao je u zvezdano nebo. „Žao mi je što si protraćila veče.” „Jedino čega mi je žao, jeste što sam propustila tvoj nastup. Ostavila sam ga kod ’’Cumberland Farms’’ dragstora i trčala sam ovde što brže sam mogla, ali ne dovoljno da bih stigla na vreme.” „Nisi mnogo propustila.” „Zašto tako kažeš?” „Bio sam izvan elementa večeras.” „Kladim se da je to samo tvoja percepcija.” „Ne, bio sam ometen.” Izašla je grupa devojaka, i jedna od njih prišla mu je sa CD-om. „Da li bi se potpisao Justine?” „Nema problema.” Bio je vrlo ljubazan u vezi toga. Vrisnula je pre nego što se vratila do drugarica. Nasmešila sam se. „Pa, misliš li da mogu da dobijem vožnju od lokalne zvezde?” ”Ne znam. Možda je tvoja kuća previše daleko od moje destinacije.” Nakrivio je glavu. „Hajde. Parkirao sam na parkingu preko puta.”

70


Volela sam da se vozim u njegovom Range Roveru, jer je njegov opojan miris bio deset puta jači unutra. Naslonila sam glavu na sedište, zatvorila oči neverovatno srećna što sam bila sa njim. Udarilo me je uglavu da će se kroz nekoliko dana vratiti u New York. Jaću zatvoriti kuću, i neću ga svakoga dana viđati. Kada sam otvorila oči, uvidela sam da prelazimo Mount Hope most. On je vozio izvan ostrva. „Gde idemo?” „Idemo u mali obilazak. Da li je to u redu?” Uzbuđenje me je ispunilo. „Da.” Četrdeset minuta kasnije stigli smo u Providencu, grad gde sam živela i gde smo odrasli. „Nisam bio ovde godinama.” ”Ne propuštaš mnogo toga.” „To je više kao da se trudim da ne razmišljam o tome šta mi nedostaje.” Vozili smo se kroz naš stari kraj i na kraju krenuli dole niz parkirane ulice Istočnog dela grada. Kada se okrenuo na određenu stranu ulice, konačno sam videla gde me vodi. Kao da je rezervisano za nas, bilo je prazno mesto baš preko puta malog crvenog bioskopa. Justin se paralelno parkirao. Sedeo je tu nekoliko sekundi i okrenuo se ka meni. „Izgleda otvoreno. Misliš li da još uvek daju ponoćne predstave?” „Nisam bila ovde godinama. Možemo da proverimo.” Justin je otišao do starijeg čoveka. „Da li još uvek prikazujete indi filmove?” „Kako god želite da ih zovete.” „Kada je sledeća predstava?” „Za deset minuta.” „Uzećemo dve karte.” „Broj jedan sa tvoje leve strane.” „Hvala.” Justin je rekao pre nego što je ušao u mračni bioskop. Gledala sam okolo. „Tako mi je drago što si se setio ovoga.” „Da li se sećaš ove prostorije?” „Sećam se.” pokazala sam na sredinu. „Obično smo sedeli tamo. Miriše još gore nego što se sećam.” „Da miriše baš grozno.”

71


Još jedna osoba je bila u sali, muškarac koji je sedeo dijagonalno od nas. Svetla su se ugasila, buduća prezentacija je startovala. Za nekoliko sekundi, bilo je očigledno jasno, dok je naš mali crveni bioskop fizički ostao isti, sve ostalo se promenilo. Početna scena predstavlja muzičku montažu žene kako puši različitim muškarcima. Izgleda da je naš mali crveni bioskop sasvim izgubio nevinost u godinama nakon našeg odlaska. Ovo je sada bio porno bioskop. Pogledala sam u pravcu Justina, i videla da se smeje toliko da su mu suze tekle. Šapnula sam. „ Zakuni se da nisi znao za ovo?“ Brisao je suze. „Kunem se Bogom, Amelia. Nisam imao pojma. Da li si videla znak....nešto?“ „Ne. Ali nikada nije bilo znakova šta se prikazivalo, pa sam pretpostavila....“ “Znaš šta kažu o pretpostavljanju stvari...“ „Praviš budale od sebe i mene?“ „Blizu. Ponekad kada pretpostavljaš stvari, slušajno završiš u porno bioskopu gledajući anal.“ Prikazao je na ekran, koji je prikazivao ništa drugo nego ogromno dupe koje je jebano. „Naše malo crveno pozorište je oštećeno, Patch.“ Da stvari budu gore, jedina druga osoba u prostoriji je počela da drka. Njegova ruka pomerala se gore dole pod ćebetom. Oboje smo gledali u lika pre nego što smo počeli da se smejemo. „Da li to misliš da bi mogao biti znak da krenemo.“ „Moglo bi biti.“ Nova scena se odjednom prikazala na ekranu. Nije bilo hardcora kao u prethodnom, i činilo se više filmski, kao pravi film za razliku od jeftine trojke. Muzika je bila blaža. Scena je prikazivala kako dva momka polako i senzualno dodiruju devojku. Jednog je oralno zadovoljavala, dok je drugi išao dole ka njoj. Trebali smo krenuti, ali ja sam se osećala kao zamrznuta u mestu, nisam mogla da sklonim oči od ekrana. Znala sam da i Justin to gleda, jer je bio tih. Cela stvar trajala je deset minuta. Kada se završilo pogledala sam u njegovom pravcu, a on me je već posmatrao. Da li je gledao film, ili je gledao mene kako ja gledam film? Da li je znao da sam uzbuđena? U svakom slučaju nije napravio nikakve primedbe, sigurno se nije ni smejao. Kada je progovorio, glas mu je zvučao zategnuto. „Hoćeš da ostaneš?“ „Ne, trebali bi poći.“ 72


„Ok.“ S pokušajem ustajanja, uhvatio me je za rame i zaustavio. „Treba mi minut.“ „Zašto?“ Gledao je u mene kao da je trebalo da znam zašto. Ukapirala sam brzo.“Oh.” Nisam znala šta me je više uzbudilo, gledanje te scene ili saznanje da je Justin napaljen. Bilo mi je to previše. Zatvorio je oči na minut, zatim me je pogledao. „Neće da se spusti.” „Ostati ovde sigurno neće pomoći.” „Verovatno ne.” „Krenimo.” Nisam mislila da se smejem, ali biloje prilično smešno. Oboje smo ustali i krenuli iz bioskopa. Trudila sam se da ne pogledam dole, ali oči su me izdale kada sam pogledala u njegovu izbočinu. Prljave misli ispunile su mi um. Želela sam da su stvari malo drugačije jer bih mogla da smislim milion načina kako da mu pomognem. Vožnja do Newporta je bila tiha. Seksualna tenzija u vazduhu bila je opipljiva. Bradavice su mi bile krute, gaćice vlažne od same pomisli da mu je još dignut. Palo mi je na pamet da određene situacije mogu još više izazvati od samog seksa, te situacije kada ste nešto jako hteli, a niste mogli da imate. Telo mi je doživljavalo nemoguće stanje uzbuđenja. Parkirao se ispred kuće. Kada je isključio motor, nagnuo je glavu na sedište i pogledao u mom pravcu. Izgledao je kao da želi da mi nešto kaže ali nije pronalazio reči. Razbijanje leda, rekla sam. „Hvala na pokušaju da moju noć učiniš boljom.” „Pokušaj je operativna reč. Bio je to epski promašaj.” „Ne. Nije bio.” „Nije bio? Slučajno sam te odveo da vidiš pornić, i ja imam erekciju. Koji kurac….. imam li petnaest godina?” „I ja sam bila napaljena, isto. Samo nije toliko očigledno.” „Znam. Mogu reći. To je ono što….” Oklevao je i odmahnuo glavom. „Nema veze.” „I onako, bilo je bolje nego izlazak sa dr.Dangerom.” ”Ne mogu da verujem u tog šupka. Trebalo bi da odem sutra u bolnicu i prebijem ga.” „Nije vredan toga.” Pogledala sam kroz prozor. „Trebali bi ući unutra.” „Da.”

73


Sa ulaskom u kuću oboje smo otišli u kuhinju. Nisam bila spremna da spavam iako je bilo prošlo jedan. „Isuse, toliko je kasno, a ja još nisam umorna.” „Ako napravim kofeinsku fuziju, hoćeš li malo?” „Da, volela bih.” Gledala sam svaki njegov pokret dok je pripremao kafu. Volim te. Bože, ta misao se svorila ni otkuda u mojoj podsvesti. S vremena na vreme te tri reči su igrale u mojoj glavi dok sam bila s njim. Volela sam ga isto kao i pre. Ali trebala sam da kontrolišem te osećaje jer ću u suprotnom staviti sebe u nezgodan položaj i doživeti razočarenje. Bio je okrenut leđima, kada je rekao. „Jade se vraća za nekoliko dana.” Srce mi je propalo. „Stvarno? Da li se vraćaš sa njom u New York?” „Ne. Nakon što ode ostaću još nekoliko dana da ispunim svoje obećanje prema Salvatoru.” „Oh.” Ispred nje stavio je vruću šolju. „Izvoli.” „Hvala.” Tokom proteklih četrdeset i osam sati, činilo se da nešto između nas promenilo. Možda je njegova promena u stavu rezultat kraja leta. Pila sam kafu. „Mislim da ni jedno od nas dvoje neće uskoro na spavanje.” „Mogli bi ostati budni.” U naredna dva sata Justin ija razgovarali smo, otvarajući se o stvarima koje smo propustili jedno od drugom. Saznala sam da je pre odlaska u New York završio semestar u Berklee koledžu za muziku u Bostonu. Ali nije mogao da nastavi sa učenjem. Njegovi roditelji su odbili da finansiraju ako muziku odabere za glavni predmet. Umesto toga, preselio se u New York i radio je razne poslove i nastupe, dok se na kraju nije vratio školi, na poslovni smer. Rekao da je svoju bivšu Oliviu upoznao nekoliko godina nakon njegovog odlaska tamo. Živeli su zajedno i ostali prijatelji i nakon raskida. Bila je njegova jedna ozbiljna devojka pre Jade. Misli da Jade veruje da ga Olivia želi nazad, iako je ona trenutno u vezi. Između te dve veze, spavao je sa dosta žena.. cenila sam njegovu iskrenost, ali me je i dalje bolelo. Ispričala sam mu priču o mom vremenu na UNH i kako sam se odlučila za glavni predmet o obrazovanju, jer sam osećala to kao dobar izbor, a ne zato što sam bila strastvena u vezi toga. Priznala sam da iako uživam u učiteljskom poslu, osećam kao da nešto nedostaje, nešto što trebam da uradim sa svojim životom ali još nisam ukapirala šta. 74


Ispijajući kafu, bukvalno smo pričali tokom cele večeri. Još uvek sam bila u haljini. U jednom trenutku, otišla sam gore do kupatila. Kada sam se vratila dole u kuhinji, sedeo je ispred prozora sa gitarom u ruci. Sunce je počelo polako da se budi iznad okeana. Njegova leđa su bila okrenuta kada je počeo da svira Here Comes the Sun od Beatlesa. Naslonila sam se na vrata, slušajući njegov umirujući glas. Prethodna decenija je bila kao duga sezona tame i žaljenja kada je reč o Justinu i meni. Ovo povezivanje je bilo stvarno kao i sunce koje izlazi posle dugog vremena tamo. Naravno, verovatno je odabrao- jer sunce je bukvalno izlazilo. Ipak nisam mogla da pomognem svojim mislima gde će putovati, posebno ne bez spavanja. Prestani da se ponovo zaljubljuješ u njega, Amelia. Kako tačno mogu da promenim to kako se osećam? Ne mogu. Morala sam da naučim da prihvatim da je Justin sa Jade. Bio je srećan. Trebalo bi nekako da naučim da budem opet njegov prijatelj bez povređivanja. Kada se pesma završila, okrenuo se i video da sam ga posmatrala. Prišla sam do mesta gde je sedeo i gledala napolju. „Izlazak sunca je predivan, zar ne?” „Stvarno lepo.” Složio se samošto nije gledao u Sunce.

75


Osmo poglavlje Jade je dolazila sutra, i to me je činilo neraspoloženom. Potrebno mi je bilo da popričam sa nekim, zato sam i pozvala svoju prijateljicu i koleginicu Tracy, da dođe na ostrvo. Našle smo se za ručak, u Brick Allez pabu u gradu. Nisam videla Tracy od završetka školske godine. Sa zauzetim letom svoje dece, nije mogla da se odmori do sada. Prva polovina izlaska prošla je u naćosima , dok sam joj pričala kompletnu priču između Justina i mene , kao i sve što se izdešavalo za vreme našeg zajedničkog boravka u letnjoj kući. “Bože, ne bih volela da sam u tvojoj koži,“rekla je. „Šta ćeš da uradiš?“ „Šta mogu da uradim?“ „Možes mu reći kako se osećaš.“ „On je sa Jade, i ona je zaista dobra osoba. Ne mogu da pokrenem neku igru ispred njenog nosa, ako na to misliš. Neću to da uradim.“ „Ali očigledno te želi.“ „Ne bih rekla.“ „Ma daj....pesmu koju ti je posvetio? Sigurno, nije znao da si je i ti čula, ali očigledno ima dugotrajna osećanja.“ „Dugotrajna osećanja su jedna stvar...ali ići u skladu sa njima sasvim druga. Neće da ostavi svoju predivnu, talentovanu, Broadway zvezdu devojku, koja je bila tu za njega kada ja nisam, zato što su neka stara osećanja ponovo rasplamsala. Jade je divna devojka.“ „Ali ona nije ti. Oduvek je želeo tebe. Ti si ta koja je otišla.“ „Ja sam ta koja je pobegla. Neće zaboraviti to. Možda će naučiti kako da mi oprosti, ali ne znam da li će mi ikada više u potpunosti verovati. Nije fer od mene tražiti mu to.“ „Previše si stroga prema sebi. Bila si dete.“Tracy je uzela tortilju i pričala punim ustima.“Kažeš da nećete prodati kući, zar ne?“ „Ne, složili smo se da je zadržimo. To je ono što je nana želela.“ „Onda, da li on ostaje sa Jade ili ne, ova kuća će vas dvoje spojiti zauvek. Da li stvarno želiš da provedeš svako leto do kraja svog života gledajući čoveka koga voliš kako nastavlja sa drugom ženom.“ 76


Osećala sam kao da mi se srce lomi na dva dela. Blesak mnogih leta kako se pretvaraju u zimu prolazili su mi kroz glavu u velikoj brzini. Ideja toga zvučala je zastrašujuće. Godina za godinom neuzvraćene ljubavi za nekim koga ne mogu da imam , neću moći to da trpim. „Ne pomažeš mi u mojoj dilemi. Nadala sam se da ćeš dovesti malo razuma u mene, pomozi mi da prihvatim stvari onakve kakve jesu i da krenem dalje.“ „To nije ono što zapravo želiš, zar ne?“ Ne. Nije.

*** Večeras je bio moj slobodan dan. Nisam znala da li da budem razočarana ili srećna što ću propustiti Justinov nastup. Držali smo distancu posle one noći. To je bilo najbolje, s obzirom da su osećanja bila klimava od one neprikladne večeri, barem u mojoj glavi. Tracy je odličila da ostane i provede noć kod mene. S Justinom izvan kuće, smatrala sam da je najbolje da kupimo neki alkohol i imamo žensko veče. Stigle smo kući sa papirnim kesama pune tekilelimete i soli. Osetila sam udarac u stomak kada sam videla Justinov auto ispred. Trebalo je da radi večeras. Šta je radio kod kuće. „Sranje. Justin je kući.“ „Mislila sam da radi,“rekla je. „I ja isto.“ Justina nismo mogle nigde pronaći kada smo ušle. Spustila sam na kuhinjski sto kese i odvela Tracy do gornjeg dela. Tamo smo pronašle Justina kako sedi, puši cigaretu sa nogama podignutim na balkon gledajući u vodu. Kosa mu je bila mokra, kao da je sada izašao iz okeana. Bez majice. Gornji deo bokserica virio mu je iz farmerica. Izgledao je kao jebeni Calvin Klein model. Tracyna usta poljubila su pod kada ga je videla. „Šta radiš ovde? Mislila sa da večeras nastupaš u restoranu.“ Dim je izlazio iz njegovih usana. „Trebao sam. Ali mesto je umalo izgorelo.“ „Šta?“ „Bio je požar u kuhinji jutros. Kada sam se pojavio, rekli su mi da su morali ceo restoran da zatvore kako bi se vazduh pročistio. Neće ga otvarati najmanje nedelju dana. Ne izgleda kao da ću opet nastupati pre mog odlaska.“ „Sranje. Da li je neko povređen?“

77


„Ne, ali Salvatore je bio prava olupina.“Pogledao je u pravcu Tracy. „Ko je ovo?“ „Ovoje Tracy, dobra prijateljica iz Providenca i učiteljica u mojoj školi. Došla je kako bismo provele dan zajedno. Prespavaće ovde večeras.“ Justin je svoju bejzbol kapu stavio u stranu i ustao. „Drago mi je,“rekao je pružajući ruku. „Takođe.“ Vrtela sam glavom u neverici, ne samo u vezi požara, već i zbog činjenice da će Justin ranije otići sa Jade. „Vau. Ne mogu da verujem u vezi požara.“ „Nisam bio raspoložen da nastupam večeras, ali nikada ne bih poželeo takvo sranje za Sal.“ „Bože. Pitam se da li ću uopšte i ja raditi tamo do kraja leta.“ Uvukao je cigaretu još jednom, i izbacio pepeo. Bilo je nečega seksi u tome. „Šta ste smislile za večeras?“ „Imaćemo žensko veče uz alkohol.“ „To zvuči kao seksi haos.“ Tracy se smejala. „Nije svako veče da mogu da odem od svoje dece. Tako da, žensko veče je onoliko divlje za mene koliko dozvoli.“ Namignuo je. „Pa, skloniću vam se s puta.“ „Ne moraš.“Tracy je rekla. „Slobodno nam se pridruži.“ „U redu je. Pauziraću.“ Kada smo se vratile unutra, Tracy je otišla do toaleta. Sekla sam limete kada je Justin sišao i video gigantski bokal pun tekile na stolu. „Isuse Bože. Dovoljno tekile?“ „To je bila njena ideja. Nikada nisam pila tekilu.“ „Nikada?“ „Ne.“ „Dovraga Patch. Zar nisu znali kako da žive u New Hampshiru?“ „Zapravo nikada nisam pila uopšte do pre godinu dana. U stvari, nikada nisam pila ovoliko kao ovog leta.“ Blesnuo je đavolski osmeh. „Mogu li preuzeti odgovornost?“ „Možda.“Smejala sam se. Pažnju nam je privukla Tracy kada se vratila dole. „Stvarno mi je žao, Amelia, ali Todd me je upravo zvao i rekao da je Ava bolesna i da povraća. Stvarno sam mu potrebna da se vratim kući u Warwick.“ 78


„Jesi ozbiljno? Žao mi je što to čujem.“ „Izgleda da ćete vas dvoje uživati u tekili bez mene. Samo mi je drago što je Todd nazvao pre nego što sam počela da pijem i onda ne bih mogla da se vratim kući.“ „Da li ti je potrebno nešto za put?“Pitala sam je. „Flašica vode ili nešto drugo?“ „Ne, dobro sam.“Tracy me je zagrlila i rekla.“Vidimo se u školi onda za nekoliko nedelja.“ „Hvala što si došla. Zaista mi je bilo lepo.“ „Bilo je lepo upoznati te, Justine.“ Justin je ponudio tiho mahanje pre nego što sam je ispratila do vrata. Sa odlaskom Tracy raspoloženje je prešlo sa toplog na ekstremno napeto. Kada sam se okrenula, Justin je bio navaljen na kuhinjski sto sa prekrštenim rukama. Ovo je bilo upravo ono što sam pokušavala da izbegnem. Deo zašto sam ohrabrila Tracy da prespava je bilo da izbegnem da budem sama sa njim. Večeras je sigurno bila poslednja noć kada ćemo biti sami pre njegovog povratka u New York. Polako sam krenula ka mestu gde je stajao. Justin se nasmešio. „Šta ćemo uraditi sa svom ovom tekilom?“ Slegla sam ramenima, i rekla. „Ne znam.“ „Mislim da treba da je popijemo.“ „Ali ne znam kako da pijem tekilu. Tracy je htela da mi pokaže.“ „Jednostavno. Lizneš, zalupiš, sisaš.“ „Izvini?“ „To je proces od tri koraka. Navlažiš ruku, poližeš so, popiješ piće, i posisaš limetu. Ližneš, lupiš, sisaš. Pokazaću ti kako da to uradiš.“ Čuvši kako iz njegovih usana izlaze lizneš, lupiš i sisaš učinile su da mi se telo uzbudi. U tom trenutku moj telefon je zavibrirao na stolu. Bio je odmah pored Justina. Njegov pogled se zamračio kada je pogledao dole. Podigao je telefon i promrljao.“Realno jebeno lepo.“ Sva krv iz tela kao da je pronašla način da dođe do moje glave kada sam pročitala poruku. Tracy: Justin te totalno želi. Trebalo bi da jebeš večeras žestoko. Njegov pogled je bio prodoran kada sam ga pogledala gore. 79


Lomeći mozak za izgovorom, ispustila sam lažan osmeh. „Baš je šaljivdžija. Voli da me muči tako. Žao mi je.“ Ništa nije rekao, samo je gledao u mene sa nelagodnim intezitetom. Sranje. Baš ti hvala Tracy. Srce mi je luđački kucalo. Justin je bio tih neko vreme pre nego što je rekao. „Stvarno mi je potrebno jebeno piće.“ Ispuštajući dah olakšanja.“I meni.“ Proučavao je bocu. „Jesi li ti izabrala ovu tekilu?“ „Da.“ „Ovaj brend ništa ne valja. Jeftino je.“ „Rekla sam ti da ne znam ništa o tekili.“ „Zapravo, nije najgora stvar na svetu, jer ćemo je popiti toliko brzo da nećeš ni ukus razabrati. Da je bila skupa stvar, e to bi bilo samo gubljenje.“ Justin je otvorio malu bočicu soli, zgrabio dve čašice iz ormara, i stavio ih dole na ploču pre nego što je jednu dodao meni. Podigao je ruku, i razmakao palac i kažiprst i pokazao na prostor između nas. „Stavi ruku ovako, i radi ono što i ja.“Onda je liznuo prostor između njegovih prstiju. Bože, taj jedan liz njegovog jezika bio je tako erotičan. On je lako pokazao šta njegov jezik može da radi na druge načine. Jade je bila jedna srećna žena. Justin je posmatrao svaki pokret njenog jezika. Onda je posuo malo soli između njegovih i mojih prstiju. „Moraćeš veoma brzo da poližeš so pre nego što ispiješ tekilu odjednom. Nemoj da staješ. Ispij sve odjednom. Zgrabi limetu, i posisaj je.“ Čoveče, čuti zahtevajući ton, reči liži i sisaj kako izlaze iz njegovih usana.....bilo je previše. „Spremna? Uradićemo to zajedno. Na tri. Jedan...Dva...Tri...“ Prateći njegovo vodstvo, liznula sam ruku i ispila svu tekilu,a onda je tekila počela da miprži grlo. Zaboravila sam da zgrabim limetu. Justin je uzeo jednu i stavio mi u usta. „Brzo. Sisaj. Bio je difuzan ukus.“Sisala sam sok. Uživala sam u kiselom ukusu. Usne su mi dodirivale njegove prste dok je držao. Gledaome je intezivno dok sam sisala. Želela sam da mogu da progutam i njegove prste. Kada je sklonio limetu, oblizala sam usne. „Bože, to je bilo jako. Šta sada radimo? Još jedno?“ „Polako pijanice. Trebali bi sačekati malo. Ti si lagana.“ 80


Rasporedili smo svoje čašice, svaki put smo više pili. Kada sam izgubila ravnotežu, Justin je rekao.“U redu. To je to. Nema više za tebe.“ Gledala sam ga kako pije još dve čašice. Nakon nekoliko minuta, oči su počele da mu izgledaju staklasto. Oboje smo bili prilično pijani. Soba se vrtela kada sam tražila put do kauča i zatvorila oči. Osetila sam veliku težinu kada je Justin seo do mene. Zatvorio je oči i naslonio glavu. Skinuo je kapu, i kosa mu je bila razbarušena. Smanjeno osvetljenje u dnevnoj sobi sijalo je nad njegovom glavom, dovodeći do izražaja njegovu prirodno plavu kosu. Gledajući u njega nekoliko minuta , potreba da prođem prstima kroz njegovu svilenkastu kosu postala je nepodnošljiva. Pomerila sam ruku, i polako počela prstima da je češkam. Znala sam da je to pogrešno, ali nekako sam ubedila sebe da je to nevin gest između prijatelja. Kao što smo imali običaj pre da radimo. Duboko u sebi znala sam da se šalim sa sobom. Alkohol je smanjio moje inhibicije i dao mi hrabrosti da uradim ono što sam veoma dugo čekala. Ispustio je dug, drhtavi dah, ali ostavio je oči zatvorene dok su moji prsti još uvek masirali njegovu kosu. Isprva, izgledao je kao da je u ekstazi, pa nisam stala. Ali posle minute, disanje mu je postalo teže i bio je vidno uznemiren. Šokirao se kada je iznenada otvorio oči i okrenuo se ka meni. „Šta koji kurac izvodiš, Amelia?“ Povukla sam ruku. Srce mi je kucalo, dok sam pokušala da smislim neki izgovor. „Žao mi je....zanela sam se.“ „Vidim. Krivimo alkohol?“ Ustao je i odšetao do drugog kraja sobe, i povlačio kosu iz frustracije. Onda je uradio najbizarniju stvar. Spustio se na pod i počeo da radi sklekove. Pokušavajući da se izborim sa suzama poniženja koje su me peckale u očima, gledala sam kako radi vežbe nekoliko minuta. Bio je zadihan i umoran kada se srušio na leđa. Napokon je ustao, i pognuo glavu ka podu kao da je duboko u mislima. Znoj je lio s njegovih leđa. Odlučila sam da samnapravila dovoljno štete za jedno veče, ustala sam i krenula ka stepenicama. Njegov glas me je zaustavio. „Nemoj da ideš.“ Okrenula sam se na koraka od stepenica.“Mislim da je najbolje da odem da spavam.“ „Dođi ovde,“rekao je tiho. Kada sam se vratila do svog mesta na kauču njegov glas je bio zahtevajući. „Rekao sam dođi ovde.“Pokazao je na mesto pored njega. 81


Kako je Justin sedeo sa rukama obavijenim oko sebe, ja sam se pozicionirala na podu pored njega, još uvek posramljena da ga pogledam u oči. Okrenuo mi je leđa. „Pitala si me šta ova tetovaža predstavlja. Pogledaj u brojeve, u tri seta po četiri na bar kodu.“ Samo su izgledali kao slučajni brojevi bez nekog reda. Tri seta od po četiri. Šta su značili? Prvi set je konačno došao do nje: 1221. „To je decembar dvadeset i prvi, to je tvoj rođendan.“ „Da.“ Sledeći set je bio 0323.“Šta znači sledeći?“ „Mart, 21.2001.godine.“ Rekao je. “U čemu je značaj tog datuma?“ „Ne znaš?“ „Ne.“ „To je bio dan, kada smo se upoznali.“ „Kako si za ime sveta uspeo da zapamtiš tačan datum?“ „Samo ga nikada nisam zaboravio.“ Pogledala sam na sledeći set:0726. To je bio datum koji ja nikada nisam mogla da zaboravim. „26,juli. 2006.godine, je datum kada sam otišla iz Providenca.“Zagledala sam se pre nego što sam rekla. „Bar kod označava datum tvog rođenja kao i početak i kraj naše veze.“ „Značajni datumi mog života.“ „Kada si uradio ovu tetovažu?“ „Noć kada sam je uradio, bio sam u Bostonu i završavao prvi i poslednji semestar na Berklee koledžu muzike. Znao sam da se neću vratiti naredne godine, jer nisam mogao da to priuštim. Bio sam depresivan i nedostajala si mi ludo te večeri. Ali odbijao sam da pričam sa tobom kada si pokušala da me kontaktiraš prethodne godine. Bio sam mlad i tvrdoglav. Jedini način za koji sam mislio da je dobar, bio je da uradim isto ono što si i ti meni- da nestanem. Našao sam tatoo mesto blizu škole i napravio sam ovu tetovažu. Značila mi je da te njomepuštam jednom za svagda.“ „Da li je pomoglo?“ „Znaš....posle tog dana, stvarno sam živeo u skladu sa svojim zavetom da krenem dalje. I svake godine, je bilo lakše zaboraviti sve, pogotovo posle kada sam se odselio u New York. Dani i nedelje bi prolazili a da ne pomislim na tebe. Mislio sam da sam te stavio u prošlost, gde i pripadaš.“ „Sve dok nisi mogao da me izbegavaš.“ 82


Klimnuo je. „Dolazeći ovde, nisam imao pojma šta da očekujem. Kada sam te prvog dana ugledao u kuhinji, ubrzo sam shvatio da sva osećanja zapravo nisu nestala. Samo sam ih potiskivao. Nisam znao kako da se nosim sa njima.“ „Pored toga što si bio zao.“ „Isprva, još uvek sam bio jebeno ljut na tebe. Želeo sam da budeš kučka prema meni, tako da bi bes na neki način bio ispravan. Suprotno od toga, ti si bila sva slatka i puna kajanja. Objekat mog besa polako se okretao prema meni.... i video sam što sam propustio sve ove godine u gorčini. Pa, da li znaš šta mi sada ova tetovaža sam simbolizuje?“Pauzirao je. „Jebanu glupost.“ „Ja sam bila ta glupača koja te je ikada napustila. Ja...“ „Pusti me da završim. Moram ovo da izbacim večeras.“ „U redu.“ Sledeća stvar koja je izašla iz njegovih usana je bila neočekivana. „Moramo da pričamo o uzajamnoj privlačnosti, Amelia.“ Progutala sam knedlu.“Ok.“ „Ta poruka od tvoje prijateljice..... bila je u pravu. Želim da te jebem toliko žestoko sada, da se praktično tresem. Savest je jedina stvar koja me zaustavlja sada. Pogrešno je i zamršeno.“ Moje telo je poteklo od njegovog priznanja, tako da nisam znala da li sam napaljena ili mi je muka u stomaku. Nastavio je. „Od onog dana kada sam te uhvatio kako me gledaš u mojoj sobi.... nisam mogao da te izbacim iz glave.“ „Nisam trebala to da uradim.“ „Ne, nisi trebala. Ali stvar je u tome, nisam mogao ni da se naljutim na tebe, jer si ti dok si me gledalakako drkam bila si jebeno najseksipilnija stvar koju sam vidio u životu.“ Vau. Nisam znala da se osećao tako u vezi toga. “Mislila sam da si pomislio da sam perverzna.“ „Uradio bih istu stvar da sam naišao u tvoju sobu dok si se mazila.“ „Imaš prelepo telo, Justine. Bilo je nemoguće odvojiti pogled od njega.“ „O čemu si mislila?“ „Na šta misliš?“ „Dok si me gledala. O čemu si mislila?“

83


Pošto je bio toliko iskren prema meni, odlučila sam da mu kažem potpunu istinu. „Zamišljala sam da sam s tobom.“ Dah mu je bio ubrzan, okrenuo se na trenutak, prenego li me je opet pogledao. „Da li sam te oduvek privlačio kao i sada?“ „Da. Ali sada još više. Znam da je pogrešno, Justine.“ „Ispravno ili pogrešno, ne možemo pomoći sebi u tome ko će nas privlačiti. Ne želim da te želim kao sada. Samo sedeti pored tebe je veoma teško. Ali želeti nekoga i delovati u vezi toga su dve različite stvari. Zbog toga sam dok si mi dodirivala kosu, morao to da zaustavim.“ „Stvarno nisam pokušavala da spavam sa tobom. Nedostajalo mi je dodirivanje tvoje kose. To je sve. Bilo je sebično.“ „Veruj mi, razumem. Nisam nevin u svemu ovome. Tražio sam izgovore da te dodirnem. Ali imam devojku. Imam dobar život u New Yorku. Nemam izgovora. Počinjem da se osećam kao moj otac, potpuno izvan kontrole i bez brige za drugima.“ „Ti nisi tvoj otac.“ „Moja majka je isto toliko bila loša.“ „Pa, ti nisi kao tvoji roditelji.“ „Ne želim da te povredim, Patch. Toliko sam zbunjen. Ova situacija sa deljenjem, kuće čini stvari dosta čudnim.“Zatvorio je oči dugi trenutak, pre nego što je nastavio.“Možda bi trebali da napravimo neki dogovor za sledeću godinu.“ “Dogovor?“ „Da, kao da odaberemo mesece, tako da ne bi bili ovde u isto vreme.“ Izgledalo je kao da me je udario u srce. Nisam mogla da verujem u to što čujem. „Da razjasnimo. Ne možeš da veruješ sebi dok si blizu mene, tako da ne želiš više ikada da me fizički vidiš?“ „Nije to.“ „Šta je onda drugo u pitanju, zbog čega ne bi želeo da budeš u mojoj blizini?“ Podigao je glas, zvučeći ljuto.“Da li stvarno uživaš da čuješ Jade i mene dok se jebemo?“ „Ne, ali-“ „Ne želim ni ja da slušam dok ti jebeš nekog, isto. Želim da zaštitim nas oboje.“ Krv mi je ključala. „Dakle, ti bi radije da me uopšte ne vidiš?“ „Nisam to rekao. Ali dolaženje ovde sa rasporedom trebali bi da uzmemo u obzir. Mislim da bi to bila pametna opcija.“

84


Reči su mi letele iz usta. „Koliko god je ovo teško bilo za mene, nijednom nisam to uzimala u obzir. To je razlika između nas. Nosila bih se sa svakom neprijatnom situacijom, samo da bih te imala u svom životu. Nikada ne bih izabrala neku opciju koja je uključivala tebe izvan mog života. Uzeću bilo šta nego ništa uopšte. Očigledno ne osećaš isto u vezi mene. Znaš šta? Sada kada to znam....savršeno se slažem sa tim rasporedom.“Vruće suze potekle su mi niz obraze. „Jebi ga, Patch. Nemoj da plačeš.“ Podigla sam ruku dok sam ustajala. „Molim te. Nemoj više tako da me zoveš.“ Pokrio je lice rukama i drao se. „Sranje.“ Utrčala sam u kuhinju, otvorila bocu tekile, točeći sebi još jednu čašicu. Nisam se brinula za so i limetu, popila sam ovako. Justin je zgrabio bocu pre nego što sam opet nasula piće. „Učinićeš da ti bude muka.“ „To nije tvoja stvar.“ Vrata su se otvorila tog trenutka. Njihove glave okrenule su se istovremeno ka vratima. Lice mu je bilo skoro belo, pre nego što je namestio lažan osmeh i rekao. „Jade.“ Potrčala je ka njemu toliko brzo pre nego što muje ruke ovila oko vrata. „Nisam mogla da čekam do sutra. Nedostajao si mi mnogo.“ Stavila je usne na njegove, i videlo se da mu je telo ukočeno. Moglo se videti da mu je nelagodno da je ljubi ispred mene posle svega što se izdešavalo večeras. Sklonila se od njega. „Mirišeš na tekilu.“ „Da. Njena prijateljica je bila i donela je.“ „Drago mi je što oboje pričate jedno sa drugim.“Pogledala je u mom pravcu i zagrlila me je. „Nedostajala si mi, Amelia.“Krivica se sve više stvarala, kako me je njeno telo grlilo. „Baš mi je drago što si se vratila.“Slagala sam. Pogledala me je u lice.“Oči ti izgledaju crveno. Da li si dobro?“ „Da. Samo sam popila malo više. Nisam naviknuta.“ „Tekila je teška.“Nasmešila se, gledajući u bocu.“Pogotovo ona jeftina kao ovo sranje.“ Jade je provela narednih nekoliko minuta prepričavajući sve tračeve s Broadweja, dok smo Justin i ja upućivali nelagodne poglede jedno drugom. Kada je završila sa pričom, odlučila sam da se izvinim. „Pa, ja sam preumorna. Idem da legnem.“ 85


„Nadam se da te nećemo previše uznemiriti večeras.“Namignula je i pogledala ka Justinu.“Prošlo je dosta vremena.“ Izgledao je stoički i ekstremno nelagodno. „Ne brini za mene.“ Gore u svojoj sobi, prekrila sam uši jastukom kako bih zamaskirala zvuk drmanja njegovog kreveta. Slušati ih kako imaju seks, bilo mi je veoma bolno, ali se nije moglo uporediti sa prazninom koju sam osetila nakon konverzacije koju sam imala sa Justinom . Stomak me je boleo. Odjednom sam se osetila bolesno. Dok sam trčala do kupatila, klela sam se da više nikada neću piti tekilu, jer će me uvek podsećati na ovu bednu noć.

86


Deveto poglavlje Dva dana kasnije, još uvek sam se osećala loše. Da li mamurluci uopšte traju ovoliko dugo? Jedva da sam izlazila iz svoje sobe. Justin i Jade su se pripremali da odu iz letnje kuće i da se vrate u grad. Čula sam ih dok supolako pakovali svoje stvari. Još uvek nisam tačno znala kada idu.I još uvek sam bila neverovatno besna na njegov predlog da napravimo raspored našeg boravka u kući sledećeg leta, i nisam imala želje niti volje da ga vidim ili da se oprostim. Nije se ni on trudio da me poseti, takođe. Kada bi Jade provirila glavu, zahvalila bih joj se ali rekla sam joj da me se kloni da ne navuče virozu. Više mi se sviđala ideja da uopšte i ne pričam sa njima do odlaska, ali shvatala sam da je potrebno da na dovoljno dugo napustim svoju sobu, kako bih posetila lekara. Danas je verovatno bio moj srećan dan, jer su napustili kuću zajedno, dovoljno dugo da se okupami iskradem, kako se ne bih suočila sa njima. Kada sam stigla do klinike, morala sam da sačekam nekih pola sata pre pregleda. Nisam mogla da rizikujem da odem u hitnu pomoć u Newport bolnici, jer mi je poslednja stvar koju sam trebala bilo da me vidi Will Danger. Tako da sam vozila okolo, dok nisam pronašla malu kliniku. Sestra je napokon prozvala moje ime. „Amelia?” Pratila me je dole niz staklene hodnike, do male sobe za preglede gde sam opet čekala nekih dvadesetak minuta. Kada se doktorica napokon pojavila objasnila sam joj simptome: vrtoglavica, povraćanje, umor. Objasnila sam kako sam se osećala bolesno skoro tokom celog leta i priznala sam da sam pila dosta u proteklih nekoliko dana, ali sam isključila trovanje alkoholom. Takođe sam spomenula Justinovu bolest za svaki slučaju. Priznala sam da doktora nisam posećivala dve godine, tako da je insistirala na sprovođenju nekih testova kako bi bile sigurne da je sve u redu sa mnom. Poslala me je dole u labaratoriju, gde mi je druga sestra uzela krv iz vene. Takođe sam piškila u čašicu. Ovo je postalo veoma komplikovano. 87


Rezultati krvi biće gotovi za nekoliko dana. Spremala sam se da izađem iz klinike, kada me je doktorica uhvatila na recepciji. „Gospođice Payne?” „Da?” „Da li možete da se vratite u moju ordinaciju na trenutak, molim vas?” Nešto u vezi ovog scenarija nije bilo kako treba. Rekli su da će me pozvati. Za šta je morala da me vidi odjednom? “Kao što znate, laboratorija je uzela vašu krv, i ti rezultati neće biti uskoro, ali testiranje urina je mnogo brži proces. Rekli ste da niste seksualno aktivni, ali ispalo je da ste trudni.” “To nije moguće.” “Plašim se da jeste.” “Čak sam imala i period.” „To je moglo biti neko naizmenično krvarenje koje nije menstruacija Spomenuli ste da ste dosta pili u poslednje vreme. Da li je moguće da ste imali neke seksualne odnose, a da niste bili svesni toga.” “Apsolutno ne.” Lomeći mozak, mislila sam na to kada sam poslednji put imala seks. Bilo je pre nekoliko meseci sa Adamom, te noći kada smo raskinuli. Uvek smo koristili kondome, tako da je bilo nemoguće. „Da li ste sigurni?” “Ovi testovi su prilično sigurni, da.” “Možete li opet sprovesti?” „Evo šta ćemo. U ovoj zgradi se nalazi i deo za ultrazvuk. Ako mogu da te ubace, videću da li mogu da ti urade ultrazvuk. Ne mogu da garantujem da će imati termin, ali pozvaću ih. Zašto ne bi ste sačekali kod recepcije?” Izgledalo je kao da su me naterali da čekam doveka. Bila sam sigurna da je sve greška, kao i gubitak vremena. Doktor je provirio u sobu za čekanje.”Gospođica Payne? Dobre vesti. Uvešće vas unutra. Samo liftom dole na prvom spratu i tražite Reid akušerstvo. Pitajte za Doris. Ona je ultrazvučni tehničar. Naša kancelarija je već poslala informacije u vezi osiguranja.” „Hvala Vam.” Kada sam stigla do kancelarije dole, devojka mojih godina, koja je nosila odelo sa slikama glava Mickey Mousa, me je dočekala sa osmehom. “Amelia?” “Da.” “Zdravo. Dođite ovim putem.”

88


Doris me je odvela u tamnu sobu. Bila je dosta toplija od hladne sobe za preglede, i tiha muzika je svirala na radiju. „Prvo, čestitam.” Imala je blagi španski akcenat. „Oh, ja nisam trudna. Imam virus. Ovo je samo da se potvrdi da je test urina napravio grešku.” “Ti testovi su vrlo tačni.” “Obično jesu, ali ne u ovom slučaju.” Ignorišući moj komentar, pokazala je ka mojoj majici. „Možes li da je podigneš? Staviću topao gel na tvoj stomak.” Tuba je napravila čudan zvuk kada je stisnula čist gel na moj stomak. Dodirnula je moj abdomen i pritisla je malo naniže. Nejasna bela slika se pojavila na ekranu,i u nekoliko sekundi, videla sam. Ne samo grudvicu, već veliku glavu i ramena. Okretalo se i izgledalo gigantski. „Amelia, prezentujem ti…..tvoj virus. Kao što možeš da vidiš, ima srce koje kuca ovde, i izgleda kao da su svi delovi tu gde bi i trebalo biti. Definitivno nosiš dete.” Izgledalo je kao da se soba vrti. “Kako je to moguće?” “Mislim da možeš da ukapiraš kako ako dovoljno dobro razmisliš. Izgleda da si dvanaest nedelja trudna, tako da bi tvoj termin bio negde krajem marta.” Tri meseca pre. Skoro isto kada sami poslednji put bila sa Adamom. Adamom koji me je varao. Adam koji je u Bostonu živeo sa Ashley. Adam koga sam mrzela. Tog Adama. Nosila sam Adamovu bebu. Tehničarka je nastavila. „Na žalost, još uvek je rano da vidimo koji je pol u pitanju, ali možemo da zakažemo sledeći termin ako želiš za tvoju osamnaestu nedelju, i tada bismo mogli da vidimo pol. Videćeš doktora prvo.” “Verovatno ću videti doktora u Providencu gde živim većinom godine, ali hvala Vam.” Ošamućena i zbunjena, gledala sam u neverici kada mi je odštampala tri slike moje bebe i dala mi ih. Gledala sam dole u slike vanzemaljskog bića i dole do stomaka, jer miuopšte nije izgledao drugačije. Samo sam imala malu izbočinu, ali samto pripisala stresu i piću. Oh moj Bože. Piće! Pila sam alkohol i kofeinsku fuziju. Da li je beba uopšte dobro? Osećala sam se pokislo, izašla sam iz klinike i sedela sam u kolima nekoliko minuta, pre nego što sam smogla dovoljno snage da 89


nastavimvožnju do kuće. Spoljašnjost je izgledala drugačije. Tamnije. Strašnije. Budućnost mi je izgledala potpuno neizvesna. Po prvi put posle nekoliko meseci, još nešto pored Justina je okupiralo moje misli.

*** Kod kuće, Jastin I Jade su spremali večeru, dok sam ja sedela u svojoj sobi i u neverici gladila stomak. Uspela sam da se ušunjam u kuću pre nego što su se vratili iz prodavnice sa svojim namirnicama, tako da još uvek nisam stupila u kontakt s njima. Jadein osmeh me je dovodio do ludila pod ovakvim okolnostima. Još uvek sam bila u šoku. Izgledalo je kao da sam usred nekog horor sna. Ova trudnoća bilo je kao nešto u što je nemoguće verovati. Kako sam mogla da izdržavam dete? Jedva sam vodila računa i o sebi. Moja plata nije bila dovoljna da pokrije dnevnu brigu. Bilo je toliko stvari koje su bile u vazduhu. Zvuk lupanja ulaznih vrata prekinuo je tok mojih misli. Pre nego što sam mogla da se zapitam da li su otišli, čula sam korake koji su dolazili uz stepenice i prilazili mojim vratima. Neko je pokucao na vratima. „Ko je?” “Ja sam.” Neočekivan zvuk njegovog tihog glasa poslao je drhtaj kroz moje telo. „Šta ti treba?” „Da li mogu da uđem?” Ustala sami otvorila vrata. “Šta je?” Izgledao je umorno, kao da ga je jurila senka. „Izgledaš iscrpljeno. Previše seksa?” Rugala sam mu se. Ignorišući pitanje, rekao je. „Jade pravi guacamole. Nestalo nam je limete, pa je otišla do prodavnice. Prva je prilika koju sam imao da bih nasamo popričao sa tobom. Nemamo puno vremena.” „Šta je potrebno da mi kažeš?” “Zašto nisi izazila iz svoje sobe?” “Zar nije to ono što si želeo….da nestanem?” Pogledom punim kajanja, Justin je vrteo glavom i šapnuo. “Ne.” “Ne?” “Ne. Ideja za raspored je bila glupa. Izvini što sam to i spomenuo.” “Pa, zamisli šta?” “Šta?”

90


“Neće ti biti više toliko teško da mi odoliš. Neće biti dileme. Jer kada ti kažem šta sam saznala danas, nikada nećeš imati ni jednu neprikladnu misao o meni. Nećeš želeti ništa sa mnom. Tvoja najveća noćna mora… samo je postala moja realnost, Justine.” Njegovi kapci su se vijorili dok je pokušao da dešifruje moje reči. „Šta jebote pričaš?” Počela sam plakati, sela na krevet i lice sam pokrila rukama. Odjednom sam bila svesna trudničkih hormona. Justin, koji me nikada nije video da plačem, seo je pored mene i povukao me u naručje. To je učinilo da još jače zaplačem. “Amelia….pričaj sa mnom. Molim te.” “Otišla sam danas kod doktora. Trebalo je da bude samo rutinska kontrola. Bila sam bolesna…kao i ti…” “Da li te je neko tamo povredio?” Brišući nos od rukav, plakala sam i dalje. “Ne. Nije ništa nalik tome.” “Šta je onda u pitanju?” “Doktori su vršili neke testove. Jedan od njih bio je test trudnoće.” Tako posramljena povukla sam se i pogledala u njegovo lice. „Ti si….trudna?” Njen glas je bio skoro nečujan.”Da.” “Kako je to moguće?” „Tri meseca sam trudna. Adamovo je.” “Taj seronja nije koristio kondom sa tobom.” “To je stvar. Koristili smo. Ne znam kako se desilo. Očigledno nisu dovoljno sigurni.” “Da li je prekasno da abortiraš?” “Zar me nisi čuo da sam tri meseca trudna? Da, prekasno je. I da nije, nikada ne bih mogla da abortiram.” Justin je ustao i počeo da hoda.” Dobro, dobro, izvini. Samo sam razmišljao naglas, da budem siguran da znaš sve svoje opcije.” “Tako sam uplašena.” Jadin glas je doviknuo iz prizemlja.”Justine?Vratila sam se.” Prestao je da hoda.“Sranje.” “Molim te nemoj reći Jade.” Molila sam.”Ne želim da iko još zna.” “Ok, naravno.” “Bolje bi bilo da kreneš.” Nije hteo da se pomeri s mesta. “Amelia…” “Idi, samo idi. Ne želim da me vidi kako plačem.” 91


Još uvek izgledajući šokirano i zbunjeno, izašao je iz sobe. Ostatak noći provela sam surfajući na internetu za informacija o tome šta da očekujem u narednih šest meseci. Morala sam da smislim kako da kažem Adamu. Možda neće želeti ništa da ima sa time, ali ipak je morao da zna.

*** Justin i Jade su se pakovali i stavljali stvari u auto. Već sam se oprostila sa Jade tokom ranojutarnjeg doručka, ali nisam imala prilike da popričam sa Justinom. Krenućeu grad za nekoliko minuta. Nisam mogla da verujem da je taj dan konačno došao. U isto vreme osetila sam i olakšanje i strah. To što sam ga viđala svakoga dana činilo je da bude još teže, jer sam znala bez trunke sumnje, da nije bilo šansi za našu zajedničku budućnost. Ova trudnoća bila je poslednji ekser u sanduku. Možda ću prihvatiti taj raspored tokom sledećeg leta. Možda bi bilo još bolje, kada bih mu prodala svoju polovinu kuće. Koliko god da mi je ta misao bila srceparajuća, nisam znala u kakvoj ću finansijskoj situaciji biti nakon dolaska bebe. Stajala sam pored prozora u svojoj sobi, i gledala sam kako pakuju svoje stvari u prtljažnik automobila. Jednog momenta, Justin je pogledao u mom pravcu. Podigao je svoj kažiprst kao da mi poručuje da sačekam trenutak. Brzo posle toga, videla sam da je nešto šapnuo u Jadino uvo. Nekoliko sekundi kasnije, otišla je kolima. Čuo se zvuk njegovih koraka. Pojavio se na mojim vratima. Izgledao je zlovnoljno i rekao je, “Zdravo.” „Zdravo.” “Kako se držiš?” “Ne baš najbolje.” “Zamolio sam Jade da ode i natoči gorivo kako bih se oprostio s tobom, da li ti je potrebno nešto da mogu da ti učinim pre nego što odem.” “Ne. Dobro sam. Potrebno je da se vratiš svom životu.” “Osećam se loše što te ovako ostavljam.” “Vratiću se kući kroz nekoliko dana. Što se ranije vratim u Providencei pripremim za ovu novu realnost, bolje ću biti.” “Patch…” “Nemoj da me zoveš tim imenom više.” Suze su počele da mi se skupljaju u uglovima očiju.”Ne zato što sam ljuta na tebe, već zato što me čini tužnom.”Usna je počela da mi drhti. “Okej.”Rekao je nežno. „Šta si hteo da kažeš?”

92


“Ako ti je potrebno bilo šta….bilo šta… molim te pozovi me. Obećaj mi da ćeš mi stalno javljati novine.” “Hoću.” “Reci mi kada mi je dozvoljeno da kažem Jade.” “Ok. Nije kao da mogu još dugo da krijem.” Njegove oči su odlutale do kreveta. Ranije, gledala sam snimke sa ultrazvuka i ostavila sam ih na krevetu. Prišao je i uzeo ih. Zagledao se u njih i izgledao je hipnotisano.”Ta stvar je u tebi? Ali jedva ti se vidi.” “Znam.” Vrteo je glavom, dok je proučavao slike.”Bože, ovo je toliko čudno. Mislim da sam još uvek u šoku.” “Ne bi bio jedini.” Vratio je slike na krevetu i gledao je u jednu tačku, duboko negde u svojim mislima. Stavio je ruku u svoj džep i izvadio je crveni džepni nož.” Želim da ovo zadržiš. Potreban ti je više nego meni. Drži ga kraj kreveta noću. To će me učiniti bolje da se osećam, jer se sada osećam jebeno bespomoćno.” Nisam želela da se raspravljam sa njim. “Ok.” Pogled mu je bio prikovan za prozor. Mogli smo da čujemo kako se Jade parkira. Obrisala sam oči. „Bolje da kreneš.” Nije se pomerio. Gledali smo dugo jedno u drugo, dok nismo čuli da Jade ulazi u kuću. Onda je otišao.

93


Drugi deo Osam meseci kasnije

94


Deseto poglavlje Imala sam osećaj kao da provaljujem u nečiju kuću, iako je polovina bila u mom vlasništvu. Sve je izgledalo isto kao i kada smoje ostavili. Letnja kuća je bila ledena. Bilo je potrebno uključiti grejanje. Iako je bila sredina maja, prilično je bilo hladno na ostrvu. Nije trebalo da se vratimdo kraja juna, ali kuća u kojoj sam iznajmljivala stan se prodala, pa sam morala da odem. Nisam imala drugog izbora, nego da se vratim u Newport ranije, jer bih onda bila beskućnica. Već sam bila na porodiljskom odsustvu do kraja školske godine, tako da je i imalo smisla. Bilo je nemoguće pronaći stanare van sezone, tako da je letnja kuća ostala prazna. Neočekivani osećaj čežnje me je preplavio. Ovo mesto me je podsećalo na nanu, a sada na Justina. Mogla sam osetiti miris njegovog parfema u kuhinji. Bila je to moja imaginacija, ali ipak se činila realnom. Takođe, zamišljala sam kako stoji pored aparata za kafu, dok se ceri čekajući svoju kofeinsku fuziju…..gola mišićava leđa dok gleda u okean…..lizneš, zalupiš, sisaš dok je pio tekilu. Dok sam gledala ka dnevnoj sobi, setila sam se naše poslednje zajedničke večeri pre povratka Jade. Zatvorila sam oči na trenutak,i zamišljala sam prošlo leto kada je život bio jednostavan. Onda, mali plač koje je dolazio iz nosilice vratio me je u realnost. Beaina glava semrdala napred nazad u potrazi za mojim grudima. “Čekaj….čekaj. Moram prvo da te izvučem iz ove stvari.” Izvlačeći je iz nosilice, pričala sam joj. „Bila si tako dobra tokom vožnje. Mora da si izgladnela, hm?” Sranje. Većina mojih stvari je još bila u autu. Ponijela sam svoju dvomesečnu ćerku napolje kako bih izvadila ćebe za dojenje sa zadnjeg sedišta. Tracy mi je to kupila, insistirajući da je to bila jedina stvar koja joj je bila najviše potrebna, i bila je u pravu. Bila je svetlo roze boje sa belim radama i apsolutno neophodna kako bih prehranila ovu non stop gladnu bebu bez da povredim leđa. Zastala sam gledajući u okean, pre nego što sam otišla unutra u kuću. 95


Bea je bilo kratko od Beatrice. Nazvana je po mojoj baki. Moja devojčica je rođena sredinom marta, nedelju dana pre roka. Adam je odlučio da ne prisustvuje. Želeo je dokaz da je beba njegova, i do tada, nije je želeo priznati kao svoju ćerku. Zato što smo koristili kondome, tako da je mislio da je nemoguće da je on otac. Bio je jedina osoba sa kojom sam spavala pre trudnoće, ali to je bilo nemoguće da mu se dokažei nije mi verovao na reč. Nisam želela da se stresiram oko toga da uzimam Beainu krv odmah, kao što se nije ni on trudio da bude tu za nas, tako da sam odlučila da se kasnije pozabavim s njim. Njegova kučka, Ashlyn, je sigurno bila zaprška u svemu ovome, sigurno mu je govorilada lažem. Imala sam većih briga, nego da se stresiram oko takvog sranja. Kada je Bea završila sa jelom, ponovo je zaspala. Polako sam je sklonila s grudi, i stavila je u sedište za novorođenčad. Većina mojih stvari bila je u skladištu u Providencu. Ali ponela sam sve naše stvari kao i Beainu kolevku. Morala sam da provalim kako da sastavimkolevku. Približio se čovek sa tamnim loknama koji je izgledao kao da je u ranim tridesetima. Njegove krupne smeđe oči su sijale. „Hej, komšija. Video sam tvoj auto. Pitao sam se kada ću upoznati vlasnike ove prelepe kuće.” Pokazala sam ka kući desno od njene. “Živiš u onoj kući tamo?” “Da. Doselio sam se na jesen. Ja sam jedan od retkih koji je ovde tokom cele godine, očigledno.” “Pa, upoznao si Cheri, tako? Ona je isto starosedeoc.” “Da, ali mislim da je to to.” Smejući se, rekla. “Verovatno si u pravu.” Pružio je ruku. “Roger Manning.” “Drago mi je, Amelia Payne.” “Vidim da imaš stvari za bebe. Imaš decu?” “Da, samo jednu. Ćerka je rođena u martu. Unutra je,spava.” “I ja imam ćerku. Sedam joj je, i živim sa mamom u Californiji.” “Sigurno ti neodstaje.” “Nemaš pojma koliko. Radim za flotu, pa sam stacioniran ovde. Nakon što smo se razveli, bivša je želela da se preseli na zapad kako bi bila bliže svojoj porodici.” “Vidim.” “Da li ću upoznati tvog supruga?” “Oh, nisam udata. Nekako je to duga priča. Nisam sa ocem svog deteta. To je bila slučajna trudnoća.” “Žao mi je što to čujem.” 96


“Nemoj. To je blagoslov.” Roger je provirio u gepek. “Mogu li ti pomoći sa ostatkom stvari?” Nepoverenje prema ovom strancu srušeno je zbog umora. Bea mi nije dozvoljavala da spavam, i prihvatila bih svaku pomoć oko nošenja stvari unutra. “To bi bilo sjajno.” Roger je uneo sve stvari u kuću, čak i kolevku u moju sobu pored kreveta. Nakon što smo se vratili sa sprata zajedno, kleknuo je pored sedišta i pogledao u Beau dok je spavala. Šapnuo je. “Predivna je.” “Hvala. Voli da spava tokom dana i da me drži budnom tokom noći. Kažu spavaj kada i beba spava, ali prosto je nemoguće kada trebaš toliko toga da završiš.” Ustao je, zadržao se malo, pa rekao. “Pa, ako ti je potrebno nešto, ja sam odmah pored vrata. Ozbiljno….ako se nešto polomi, ili ako je potrebno nešto podići, nemoj da se ustručavaš.” “Stvarno sam ti zahvalna. Hvala ti.” Kada su se vrata zatvorila, osmeh mi se raširio preko lica. Jadan Roger nema pojma da će uskoro morati montirati krevetac. Pošto je Bea još uvek spavala, odlučila sam da odem gore i počnem da spremam naše stvari. Na putu do moje sobe, nisam mogla a da ne zastanemkraj Justinove sobe. Legla sam dole i pomirisala njegov jastuk. Ovoga puta nije bila moja imaginacija, još uvek je mirisalo na njegov parfem. Ponovo se pojavio osećaj čežnje. Zagrlila sam jastuk, i usamljena suza skliznula je niz moj obraz. Uradila samtežak posao skrivajući osećanja ovih godinu dana. Ovo je bio trenutak kidanja. Nedostaješ mi. Justin je zvao, slao poruke u poslednjih nekoliko meseci. Rekla bih mu da je sve u redu, ali da mi nije potrebna pomoć. Nije bio baš aktivan na socijalnim mrežama osim što je postavljao nekoliko slika sa svojih svirki na Instagramu. Posmatrala bih Jadein profil gledajući deliće njihove slobode u gradu. Nedostajao mi je užasno, ali znala sam da je najbolje što sam se distancirala od njega. Nakon Beainog rođenja, poslala sam mu njenu sliku. Opet je ponudio pomoć, novčano i na drugi način. Uvek sam odbijala. On i Jade poslali su mi poklon karticu za Babies R Us, koju sam iskoristila da kupim kolevku i sedište koje poskakuje. Nisam mu rekla da sam izbačena iz apartmana. Bilo me je sramota i nisam želela nikakvo sažaljenje. Tako da, nije znao da ja sada živim ovde. 97


Nadalasam se da će ostati što duže u gradu. Sumnjala sam da bi želeli da budu probuđeni u toku noći od strane Beae. Iskreno, pravi razlog zašto nisam želela da ga vidim, je to što bi to bilo previše bolno.

*** Skoro mesec dana je prošlo, a ni znaka od Justina i Jade. Prilagodila sam se ponovnom životu na ostrvu. Roger je sastavio krevetac. Bio je beo, kupila sam i posteljinu za krevetac. Roger i ja samo postali prijatelji. Znao je da mi nije lako da napustim kuću, pa bi mi povremeno donosio kafu i svežu morsku hranu. Iako sam osetila da ga na neki način privlačim, nije napravio ni jedan korak, što je bila dobra stvar, jer nisam bila u poziciji ni sa kim da se zabavljam. Bea je prolazila kroz težak period. Imala je grčeve, i još uvek nije lepo spavala. Nije bilo bitno koliko sam je hranila, uvek je tražila još. Kada bih uspela da napustim kuću, vodila sam je svuda sa sobom, do marketa, do doktora. Nisam bila napolju sama od dana kada je Bea rođena. Samo smo bile nas dve. Bilomi je oku vezi toga. Jedini put kada bi tuga pronašla svoj put do mene, bilo je kasno uveče kada sam bila toliko umorna i izmučena. Jedne večeri, kiša je udarala u prozore moje spavaće sobe. Bea je vrištala i plakala. Htela je da isisa svo mleko iz mojih grudi, nikako flašicu. Počela sam da vidim zvezde od umora, samo sam želela da spavam. Suze su krenule. Kako ću nastaviti da živim bez sna? Kako ću se vratiti na posao, i ko će se brinuti o njoj dok sam na poslu? Osećaj bespomoćnosti me je obuzeo kada je grom udario negde u daljini. Šta ako izgubimo struju? Kako ću joj promeniti pelenu u mraku? Setila sam se da uopšte nemamo ni sveće. Mini napad panike je počeo da buja u meni. Odlučila sam da siđem dole, polako noseći Beau u rukama. Pola sata kasnije emocije su se samo pogoršale. Bradavice su mi bile bolne i ispucale. Bea je bila još uvek u grčevima. Ulazna vrata su se tresla, panika je počela terati svoje. Adrenalin je potekao mojim venama kadasam uzela džepni nož koji mi je Justin dao. Zato sam i nosila pidžame sa džepovima. Neko mi je obijao kuću. Palo mi je na pamet da mi je mobilni telefon gore. Bea je vrištala, tako da se nismo mogle ni sakriti. Vrata su opet počela da se tresu. “Prokleti ključ.“Čula sam kada su se vrata otvorila. Oči su mu se izbuljile kada nas je video. Bea je visila sa moje sise. Kosa mi je bila neuredna, i pokazivala sam nož prema njemu. “Justine.“

98


Jedanaesto poglavlje Okrenuo je glavu od mene. „Koji kurac, Amelia. Spusti nož i pokrij sisu.“ Njegov iznenadni dolazak me je toliko šokirao da nisamni shvatila da jedna od mojih dojki viri iz brusa. Nisam nosila majicu jer sam veoma retko spavala u nekoj. Bilo je dosta lakše da je dojim samo u brusu. Sa Beaom u jednoj ruci, otišla sam do kuhinje i uzela džemper s jedne stolice pre nego što sam se pokrila. Sama scena je bila haotična dok sam oblačila džemper i govorila kroz Beainneprestani plač. „Šta radiš ovde?“ „Da li se sada šetaš po kući samo u brusu? Ako je tako imaćemo problem.“ „Nisam znala da ćeš doći. Ranije je u odnosu na prethodnu godine. Zašto me nisi prvo pozvao?“ „Prvo, nisam mislio da ćeš biti ovde. Potrebno mi je bilo da pobegnem iz grada na neko vreme. Hteo sam da na nekoliko nedelja budem ovde kako bih kuću pripremio za tebe kada dođeš.“ Beain plač se nije smanjio. Ljuljala sam je kako bih je smirila. „Šta nije u redu sa njom?“ „Ima grčeve. Nemam dovoljno mleka kako bih je zadovoljila, a neće da uzme formulu.“ Polako je prišao mestu gde sam stajala i pogledao u Beaino lice. Osmeh mu je zatitrao. „Izgleda baš kao i ti.“ „Znam.“ Sada kada je bio blizu mene, pogledao me je dobro.“Isuse, Amelia.“ „Šta?“ „Izgledaš kao da si bila u ratu.“ „To je drugi način da mi kažeš da izgledam kao sranje?“ „Oči su ti crvene.....kosa u neredu. Jebi ga. Ti si nered.“ „Misliš da nisam svesna toga?“

99


„Da li si spavala?“ „Ne. Veoma malo spavam. Prolazi kroz težak period, drži me budnom tokom noći, a mirno spava tokom dana.“ „Bas imaš težak period.“ „Nije smešno.“ „Ne možeš ovako da živiš.“ „Pa šta predlažeš onda?“ „Možeš da počneš od tuširanja.“ „Ne mogu da je ostavim dok još plače.“ „Da li ti je palo na pamet da možda plače jer smrdiš?“Nasmešio se. Bila sam bez komentara na trenutak, pre nego što sam se nasmejala na svoj račun. Moj Bože. Tehnički bi mogao biti u pravu. „Možda si u pravu.“ „Držaću je dok se ti okupaš.“ „Stvarno? Učinio bi mi to?“ „Rekao sam da hoću.“ „Da li si ikadao držao novorođenče?“ „Ne.“ „Jesi li siguran u vezi ovoga?“ „Siguran sam.“ Nije bilo šanse da propustim ovu priliku. Pomisao na topli tuš, sada je izgledala apsolutno nebeski. Predala sam je pažljivo Justinu, upozoravajući ga. „Pazi na njenu glavu. Nemoj da se savija predaleko. Budi oslonac njenom vratu sa svojom rukom.“ „Imam ga.“ Bea je izgledala sićušno u njegovim rukama. Očigledno joj se svidelo tu, jer je mala hulja odmah prestala da plače. „Mora da se šališ sa mnom.“ „Šta?“Pitao je. „Zar nisi primetio da je prestala da plače?“ „Rekao sam ti. Možda smrdiš.“ „Možda.“Smejala sam se.“Ili si ti magnet za cure, i možda taj naziv važi i za novorođenčad.“ Pomerao je svoje telo napred nazad kako bi je smirio, i mahnuo mi je.“Shhh. Idi, Amelia. Pre nego što opet krene da plače.“ „Ok.“Okrenula sam se ka stepenicama.“Hvala ti puno.“ 100


Gore, dok je topla voda lila niz moje telo, zahvalila sam se Bogu na tome što se Justin pojavio. Bila sam na ivici razuma. Baš kao i kada smo bili deca, Justin se pojavio kada mi je bio potreban. Čak iako nije bilo namerno, on je večeras bio moj heroj. Osećajući se delom opet ljudski, izašla sam iz tuš kabine, i obukla se koliko sam brzo mogla. Činjenica da je dole bilo tiho, nije mi promakla. Ipak, osećala sam da je bilo potrebno da se obučem što je brže mogu ako Justin izgubi strpljenje ili još gore, ako se Bea ukaki. Realnost koju sam zatekla dole je bila daleko od one koje sam zamišljala. Beaina leđa su se spuštala i podizala polako dok je ležala na stomaku na njegovim grudima. Bila je kao svetlost. Sedeo je na kauču, stvari su bile mirne koliko su mogle biti. Kada je video da prilazim, stavio je kažiprst na usne signalizirajući da budem tiha. Sela sam dole na kauč pored njega, i samo sam je gledala u čudu. Nije trebalo ništa da uradi osim što postoji, nekako ju je naterao da zaspi. Ko bi rekao da je Justin „Ne želim da imam ikada decu“Banks bio šaptač bebama. Okrenuo se ka meni. „Zašto ne odeš da spavaš?“ „Šta ako se probudi?“ „Ja ću se pobrinuti za to.“ “Probudiće se i tražiće da jede.“ „Onda ću je dovesti gore ako se to desi. Za sada, je dobro.“ „Jesi li siguran?“ „Amelia...“ „Da?“ „Da li ti izgleda kao da idemo negde uskoro?“Oterao me je. „Idi.“ „Hvala ti.“Promumlala sam pre nego što sam krenula gore na sprat. Jedva sam se sećala kada je moja glava dotakla jastuk. Bilo je to najduže spavanje kojesam imala od dana kada je moja ćerka rođena. Šest sati kasnije, zvuk Beanog plača me je probudio. Trljajući oči, mogla sam videti Justina kako stoji na vratima sa njom. „Pokušao sam da odložim odlazak gore koliko sam mogao...“Prišao mije i pružio Beau u ruke. „Ostaviću te kako bi mogla da je nahraniš.“ „Hvala ti puno, opet. Bio mi je potreban san.“ „Nema problema.“ Kada je otišao, izvadila sam grudi, i Bea je odmah prionula na posao. Mirisala je kao on. Udahnula sam taj miris, i seksualna želja koja je dugo bila potisnuta, je oživela u meni. Bilo je tako dobro kada nisi jedini odrastao u kući, ali morala sam sada da pazim na svoja osećanja. Šta god 101


da je potrebno, neću dozvoliti da opet budemopsednuta osećanjima prema njemu. Biti odgovorna za još jedno ljudsko biće značilo je da ne smem da dozvolim da budem ljudska olupina.

*** Bila je sredina podneva kada je Justin sišao dole. Bea je bila na mojim grudima u nosilici, dok sam čistila kuhinju. „Dobro jutro.“Nasmejala sam se. „Hej,“promumlao je. Samo tako, moje telo se probudilo od intezivne potrebe. Bio je prava definicija zapuštenog. Kosa mu je bila neuredna, i na dnevnom svetlu, videlo se da polako pušta bradu. Imao je sivu majcu koja je prkazivala sve mišiće. Da ne počnem opet da objašnjavam kako mu je guza lepo izgledala u tim pantalonama. „Kako je ona?“pitao je. Telo mi je još više reagovalo kada se približio da pogleda Beau. „Spava.“ „To objašnjava. Sunce je izašlo. Trebalo je da znam.“Tražio je moj pogled. „Ti kako si?“ „Osećam se dobro. Bio si izvanredan sinoć.“ „To uvek kažu.“Namignuo je. Prevrćući očima rekla sam. „Hvala ti opet.“ „Prestani više da mi zahvaljuješ.“ Njegovo lice je postalo ozbiljno. „Znaš, svaki put kada sam te pitao kako ti je, rekla si da si dobro. Nisi mi izgledala jebeno dobro sinoć. Lagala si.“ „Justin, cela ova stvar je moja odgovornost. Šta bi bilo ko mogao stvarno da uradi za mene?“ „Da li je tvoja majka uopšte došla da te poseti?“ „Došla je u bolnicu kada je Bea rođena, ali nije ponudila svoju pomoć. Više je bila zabrinuta stvarima kao što je put u Cancun sa svojim dečkom ili potražnja za tim raznobojnim pantalonama na internetu. Znaš, prioriteti.“ „Jebeno neverovatno.“Pogledao je po kući, onda rekao. „Nana bi ti pomogla.“ „Da, znam.“Zatvorila sam oči na trenutak, misleći na svoju nanu, pre nego što su mi misli opet bile okrenute ka mojoj majci.“Što se Patricie tiče, ne želim je sa sobom. Da se bavim sa njom, bilo bi kao da brinem o dvema bebama.“ 102


„Trebala je iz pristojnosti da ti ponudi pomoć, čak i ako je odbiješ.“ „Slažem se.“ Počešao se po glavi.“Zaboravio sam da ponesem kafu sa sobom. Da li imaš neku ovde?“ „Zapravo prestala sam da pijem kofeinsku fuziju kada sam saznala da sam u drugom stanju. Imam neku slabu mešavinu u ormariću.“ „Pretpostavljam da će to da posluži za sada.“Pogledao je ka Beai. „Ne misliš da joj je sva ona kofeinska fuzija nešto učinila , zar ne?“ „Misliš zato što joj je spavanje nestabilno?“ „Osećam se krivim što sam te navukao na to sranje. Ni jedno od nas dvoje nije znalo šta se dešava.“ „Nemoj. Nije tvoja krivica. Pogledaj je. Vidiš da je dobro“ Protrljao je bradu i iscerio se. „Da. Izgleda u redu.“ “Pokušaću da je stavim u kolevku gore. Onda ću sići i napraviću nam kafu.“ „Ja ću.“Justin je rekao. „Siguran si.“ Doksam pripremila Beau i sišla, Justin je pripremao dve šoljice kafe. „Još uvek krem i šećer.“Pitao je. „Da. Hvala.“ „Kako je?“ „Spava kao beba.“ „Dobro.“Prosledio je šoljicu u mom pravcu. Uzela sam gutljaj kafe, i postavila pitanje zbog kogsam umirala.“Zašto nije Jade došla s tobom?“ „Dobila je redovnu ulogu u predstavi. Ne može da ode iz grada.“ „Ne dolazi uopšte?“ „Nisam siguran.“ „Koliko dugo ti ostaješ?“ Vrteo je glavom. „Ne znam.“ Strah me je ispunio. Justin je bio ovde samo jedan dan, i već sam bila tužna daće doći dan kada mora otići. „Pa, drago mi je što si tu.“ Pili smo kafu u tišini, kada sam primetila da Justin bulji u moje grudi. Zagrcnuo se i upitao. „Da li si prosipala kafu na sebe?“

103


Pogledala sam dole i naravno odmah sam uvidela, da je mleko počelo da curi iz bradavica, praveći dva vlažna mesta. „Sranje. Ne, curi mi mleko. Idem da se presvučem, ali opet će da se desi sve dok se ne probudi.“ „Isuse. Drago mi je što nisam žena.“ Bože. I meni je drago što on nije žena. „Dobrodošao u moj život.“Kada je nastavio da bulji dole, našalila sam se.“Ne moraš da gledaš. Moje oči su gore.“ „Tvoje grudi su ogromne. Moraš da znaš to.“ „O, svesna sam toga. To je ponuda i potražnja. Što više pije, to joj non stop, više i pravim. To je sve što želi da radi kada je budna.“ „Ne mogu da kažem da je krivim.“ Znala sam da sam počela da se crvenim. Šta mi se to dešavalo? Nisam mogla da budem hodajući zombi zbog nedostatka sna i da se opet nosim sa ovom zaljubljenošću. Nisam se više ni osećala seksi. Ipak, opet sam padala u obrascu požude za ovim čovekom. „Iako su mi grudi ogromne, izgubila sam na kilaži.“ „Primetio sam. Nisi jela.“ „Ne toliko dobro koliko sam trebala. Nateram sebe da jedem štapiće sa sirom ili dinstano povrće, ali generalno previše sam izmoždena za kuvanje bilo čega.“ „Kada si poslednji put jela domaće kuvano jelo?“ „Ne mogu ni da se setim. Jedini put kada se nateram da skuvam neko jelo to, jeste kada mi komšija donese svežu morsku hranu.“ „Koji komšija?“ „Roger.“ „Roger.“ „Da. Preselio se u kuću koja je bila prazna prošlog leta. Znaš, ona plava?“ „Stvarno....“Buljio je u mene.“Šta ti još donosi?“ „Kafu ponekad.“ „Da pogodim. Slobodan je.“ „Da....razveden, ali samo je prijatelj. Bio je od pomoći. Zapravo on je namestio krevetac.“ „Tako je. Naravno da jeste. Nijedan momak ne radi takvo sranje bez skrivenog motiva, Amelia.“ „Nije svaki muškarac isti.“ „I ne izgleda svaka jebena devojka kao ti. Veruj mi, taj momak čeka na znak. Samo budi svesna toga i oprezna.“ 104


Osećajući se vruće zbog komplimenta, pročistila sam grlo. „Pa, to ne znači ništa ako ima skriveni motiv ili ne. Očigledno je da nisam u poziciji da budem sa muškarcem. Ne mogu se ni kupati polovinu vremena.“ „Ne bi trebalo da puštaš nepoznate muškarce u kuću tako olako. U veoma si ranjivoj poziciji. Taj čovek to zna.“ „Pa, očajnički mi je trebala pomoć, tako da...“ „Trebala si mene da pozoveš.“ „Ti si u New Yorku. Nije imalo nikakvog smisla. On je odmah tu blizu.“ „Došao bih za dan da sam znao da sam ti bio potreban.“ „Ne želim da ti budem na teretu, Justine, potrebno mi je da pronađem sama svoj put.“Iako je deo mene voleo što je to rekao, drugi deo je bio podjednako zbunjen. „Samo prošlog leta si rekao da bi trebalo da se izbegavamo.“Ton mi je bio ogorčen. „Oprosti ako nisi bio prva osoba za koju sam mislila da pozovem kada mi je trebala pomoć.“ Pogled mu se zamračio. „Sranje, Amelia. Stvarno? Opet ćeš to da spominješ? Da li stvarno misliš da je to bilo ono što sam zapravo želeo? Bio sam kao letva te noći i pričao sam sve ono kako bih svoj kurac zadržao u pantalonama. Mislim da sam ti već to objasnio.“ „Ok. Izvini.“Podigla je ruke. „Ne želim da se svađam.“ „Dobro.“Ispustio je vazduh, i promenio temu. „Rekao sam Salvatoreu da mogu da sviram nekoliko večeri ako sam mu potreban. Ali nisam se obavezao na nešto duže.“ „Da li nisi siguran koliko dugo ostaješ? “ „Da.“ „Pa, sigurno je sretan što će te imati na nekoliko večeri.“ „Da, bio je.“ „Volela bih kada bih mogla da te gledam kako sviraš.“ „Zašto ne bi mogla?“ „Ne mogu da odvedem Beau u Sandy’s. Počeće da plače usred pesme. I ako bi trebalo da je nahranim tamo, biće čudno.“ „Pa šta ako počne da plače? Prosto će ljudi morati da se pomire s time. I možeš je odvesti u zadnju sobu i nahraniti je. Moraš da iziđeš iz jebene kuće.“ „Razmotriću.“ Odjednom je ustao i odneo šoljicu u sudoperu. „Moram da završim neki posao. Napraviću večeras večeru, tako da nemoj da se najedeš distanog povrća.“ „To bi bilo super.“

105


*** Bea je spavala najmanje nekoliko sati tog podneva, dozvoljavajući mi da završim sa pranjem veša i drugim stvarima. Justin je većinu dana proveo u sobi radeći. Kada je napokon sišao dole, upravo se istuširao i zakopčavao svoju crnu košulju. Izgledao je previše dobro da bi ostao kod kuće. „Sviraš večeras kod Sandy’s?“ „Ne. Ne večeras.“ „Nisam ni mislila. Ali baš izgledaš sređeno.“ „Sećaš se Toma iz Sandy’s?“ „Stariji menadžer?“ „Da. Rekao sam mu da ću se kasnije večeras naći s njim na piću u Barking Crabu. Potreban mu je moj mozak oko nekog muzičkog sranja.“ „Vidim.“ „Zašto ne odeš gore da se presvučeš se pre večere?“ „Ali jedemo ovde, zar ne?“ „Da, ali imaš mleko na svojoj majci. Mislio sam da želiš da se istuširaš i središ.“ Bio je upravu. Trebala bih da više brinem oko toga kako izgledam. „Volela bih to.“ Justin je pazio na Beau dok sam se tuširala. Odlučila sam da dam sve od sebe i obukla sam haljinu. Sredila sam kosu i malo našminkala oči. Nekako je izgledalo kao da se spremamza izlazak, i nekako sam morala da zaustavim tok misli. Mislila sam da ću naći Justina kako kuva kada sam sišla dole. Rekla sam mu da je stavi u sedište. Umesto toga, on je držao Beau u rukama i ljuljao je napred nazad dok je gledao u okean. Nije znao da ga posmatram. „Vratila sam se.“ „Hej. Nije htela u sedište, počela je da plače, tako da smo zajedno gledali zalazak sunca.“Srce mi se steglo. „Trebaš da kuvaš, zar ne?“ „Da, ali neće dugo trajati.“ Podigla sam ruke, i na moje iznenađenje, Bea je počela da plače u protestu jer nije htela da je uzmem od njega. Tapšajući je po leđima, rekla sam. „Mislim da ne želi da ode od tebe.“ „Ne, to je samo tvoja mašta.“

106


„Stvarno? Želiš da testiramo?“Pružila sam je opet ka njemu. Justin je ponovo držao u rukama, i naravno Bea je prestala da plače. Gledala je u njega. Izgleda da jabuka ne pada daleko od stabla. „Moja mašta, ha?“ Nasmešio se ka njoj. „Ne znam zašto joj se sviđam, ništa nisam uradio osim što sam je držao.“ „Za bebu to je sve.“ Odjednom je delovao kao da mu je neprijatno, i vratio ju je. „Bolje da je uzmeš.“ Opet u mom zagrljaju, Bea je opet počela da plače, tako da sam je odvela u dnevnu sobu i hranila dok je Justin pripremao večeru. Čulo se kucanje na vratima. „Da li očekuješ nekoga?“Justin je izašao iz kuhinje. „Ne. Da li ti smeta da vidiš ko je? Još uvek jede.“Pokrila sam svoje rame, zarad privatnosti. Nisam mogla da vidim ulazna vrata od mesta gde sam sedela, ali sam mogla čuti sve. „Ko si ti?“ „Ja sam Roger, živim u susedstvu. Vi ste?“ Sranje. „Justin. Ovo je moja kuća.“ „Oh, da tako je. Spomenula je sezonskog cimera.“ „Mogu li da pomognem?“ „Da li je Amelia tu?“ „Da, ali hrani bebu.“ „Bio sam dole do doka, i doneo neke morske plodove.“ „Amelia. Roger je tu. Doneo ti je neku gricku.“Justin je dreknuo. Super. Pokrivajući se koliko brzo sam mogla, viknula sam. „Dolazim!“ Pokušavajući da izgledam nonšalatno, rekla sam.“Hej.“ „Zdravo Amelia. Izvini ako nešto prekidam.“ „Ne, ništa...“ „Zapravo, baš smo krenuli da jedemo.“Justin ih je prekinuo. Roger je izgledao ljutito. „Koliko dugo ostaješ, Justine?“ „Koliko god je potrebno.“ „Amelia mije rekla da je tvoja devojka Broadwayska zvezda, je li tako?“ 107


„Da.“ „To je stvarno čvornato.“ „Čvornato? Šta si bre ti surfer ili nešto drugo?“Justin je podigao ruke i zatresao njima. „Vou!“ „Roger, ne zameraj Justinu. Baš divno od tebe što si doneo rakove. Zahvaljujem ti.“ „Rakovi....zanimljiv izbor.“Justin je promrljao. „Bolje da vas društvo pustim da jedete.“ „Pričaćemo uskoro.“Nasmešila sam se. „Čuvaj se Amelia. Bilo mi je drago Justine.“ Justin je napravio neki pokret.“Roger that (razumem).“ Kada je Justin zalupio vratima, okrenula sam se prema njemu. „Bio si totalni kreten prema njemu.“ „Ma hajde. Samo sam se zezao s njim.“ „Misliš da je smešno, ali on je jedini prijatelj koga imam ovde, i oteraćeš ga. Kada odeš za New York opet, biće mi potreban neko s kim ću moći da pričam. Ovde je dosta usamljeno.“ „Nije ti on potreban. Zašto bi ti i trebao? Živiš u Providencu i onako.“ Grickajući usnu, rekla je.“Zapravo....htela sam da popričam s tobom o nečemu.“ „O čemu?“ „Možda ću uzeti godinu dana od svog učiteljskog posla. Izbačena sam iz apartmana jer je vlasnik prodao zgradu. Nemam mesto gde da živim u gradu, i mislim da nisam još uvek spremna da dam Beau na dnevno čuvanje pri kraju leta. Htela sam da te pitam da li je u redu da ostanem u ovoj kući i van sezone.“ „Ovo je i tvoja kuća. Naravno da je u redu. Nikada ti ne bih rekao drugačije. Nisi ni trebala da pitaš.“ „U redu. Sada kada sam to rekla, osećam se bolje. Hvala ti.“ “Večera je spremna. Spusti je dole kako bi mogla da jedeš.“ Justin je poneo po čašu vina za nas.“Oh, ne smem da pijem Justine.“ „Sranje. Nisam mislio.“ „Rekli su da smem po jedno piće, ali još uvek ne bih.“ „U redu je. Neće da se baci.“ Justin je napravio kaserola pirinač. Na polovini naše večere, Bea je počela da plače iz svog sedišta. Kada sam ustala da je uzmem, Justin me je zaustavio. „Završi sa jelom. Ja ću.“ 108


Podigao ju je i doneo do stola. Kao i uvek, utišala se u njegovim rukama i kako je samo okrenula svoju glavicu da bi ga pogledala. Ovoga puta, svoje malene ručice je podigla i počela da se igra sa njegovom bradom. „Hej, pokušavaš da mi kažeš da treba da se obrijeam?“Gledati ga kakav je sa njom uvek mi je stvaralo leptiriće u stomaku. Nemoj ići tamo Amelia. Bea je počela da brblja. Skoro je izgledalo kao da je pokušavala da priča sa njim. Justin se pravio da je razume. „Oh stvarno?“Kada je ispustila gas, nije se ni trznuo. Samo je rekao. „Pa izvini me.“ Cela stvar me je zasmejavala. Kada sam završila, odvela sam je u dnevnuo sobu kako bih je nahranila dok je Justin raspremao kuhinju. Bea je opet zaspala nakon jela. Kada nam se Justin pridružio, setila sam se da je imao neke planove za večeras. „Zar ne bi trebao da se nađeš sa Tomom na večeri?“ „Mislim da ću to zaobići. I onako sviram sutra uveče. Verovatno ću se posle toga sastati sa njim.“ Telefon mu je zavibrirao i javio se. „Hej.“ Nisam bila u potpunosti sigurna sa kim priča sve dok nije pogledao u mene i rekao. „Jade kaže zdravo.“ „Zdravo, Jade.“Nasmejala sam se, iako sam iznutra opet počela da osećam onu poznatu ljubomoru. Možda je i bolje što je nazvala, jer mi je bio potreban poziv u realnost. Otišao je u drugu sobu kako bi završio razgovor. Kada se vratio, rekao je. „Moram da se vratim u New York ovog vikenda.“ Imala sam osećaj kao da mi je srce propalo. „Oh. Samo za vikend?“ „Možda malo duže.“

109


Dvanaesto poglavlje Bilo je petak veče, Justin je već bio otišao na svoj nastup kod Sandy’s. Trebalo bi da ode rano sledećeg jutra u New York. Kako sam mu već rekla da neću da idem i gledam njegov nastup, opet sam počela da se premišljam. Ko zna da li i kada će se vratiti? Nakon svega, došao je na neko vreme da bude sam, a pronašao Beau i nju u nekom haotičnom stanju. Mislim da ne bihni ja izabrala da se vratim. Odjednom se okrenula ka Beai. „Da li želiš da idemo i gledamo nastup ujka Justina?“ „Obećavaš da ćeš biti dobra?“ Stavila sam je u kolevku, pre nego što sam impulsivno iscepala odeću, brinući da ako ne ubrzam, da ću da ipak ostanem kod kuće. Obukla sam crvenu haljinu koju nisam nosila pre trudnoće i postavila sam silikonske umetke za bradavice kako mi ne bi procurilo mleko. Stilizovala sam kosu u talase i stavila vrlo malo šminke. Minutu kasnije, Bea i ja smo bile spremne i u kolima. Povratak kod Sandy’s stvarao mi je tremu. Nisam se vratila od prošlog leta. Takođe, neobjašnjivo sam bila nervozna zbog Justina , šta će reći kada me vidi da sam u publici i ako sam rekla da neću doći. Bio je usred pesme koju nisam prepoznala. Kao i uvek, sama publika je bila paralisana, žene su se sve više i više približavale kako bi mu bile bliže i mogle da vide njegovo prekrasno lice dok je pevao. Uvek je bilo jako emotivno za mene da gledam njegov nastup. Srećom, Bea je bila dobra u sedištu, i dozvoljavala mi je da upijem svaki trenutak ovog nastupa. Otišla sam do bara da se pozdravim sa Rickom barmenom koji mi je dao piće na račun kuće. Opuštajući se u sedištu, zatvorila sam oči i uživala u zvuku Justinovog glasa kada je počeo da peva pesmu Wild Horses od grupe Rolling Stones. Ta proganjajuća pesma kao da je stvorena za njegov glas. Kada sam osetila da su mi oči vlažne, proklela sam sebe. Zašto uvek postanem sentimentalna kada on peva? Osećala sam kao da svaka reč u pesmi ima neko značenje i mogla je nekako da se primeni sa mojim iskustvom sa njim. 110


Naravno, na polovini pesme, Bea je počela da plače. Ovo nije takva vrsta pesme koja će maskirati plač novorenđenčeta. Dosta glava se okretalo u mom pracu. Bilo je šaputanja, verovatno su se pitali zašto sam donela bebu na ovakvo mesto. Znoj je oblio moje telo. Iako je nastavio sa pesmom, Justinov pogled je putovao do mog dela sobe. Pogledi su nam se spojili. Bila sam prestravljena što sam prekinula ovako divnu pesmu. Kada se završilo, počela sam da krećem ka donjoj sobi. Justin mi je rukom pokazao da stanem. Nastavila sam dole niz hodnik bezobzira, sve dok me njegov glas nije zaustavio u mestu. „Pa, ta beba koju ste čuli da plače, je zapravo meni veoma bitna. Zove se Bea. Njena mama je Amelia, koja je isto veoma bitna za mene- jedna od mojih najstarijih prijatelja. U svakom slučaju, da li možete da verujete da je ovo Amelijino prvo veče napolju nakon rođenja Beae pre više od tri meseca? Amelia nije želela da dođe večeras ovde. Plašila se da će ljudi buljiti ako beba počne da plače. Rekao sam joj da se ne brine, da su ljudi ovde ljubazniji i sa više razumevanja. Nije me držala za reč, ali je ipak došla. Verujte mi kada kažem....nije joj bilo lako. Radi vraški dobar posao podižući bebu sama. Mislim da zaslužuje veče izlaska, zar ne?“ Glasan aplauz pratio je Justina dok se kretao ka meni. Bea je još uvek vrištala. „Daj mi je...i torbu isto.“Rekao je izvan mikrofona. Justin je prvo postavio bebi nosilicu, onda i Beau unutra pre nego što je pričvrstio. Njena malena devojčica je bila tamo gde je želela i napokon se smirila. Naravno, da jeste. Premestio je gitaru kako bi se prilagodio njoj, i počeo da peva pesmu koja je isprva podsećala na uspavanku. Onda je prepoznala da je to pesma Dream a little dream. Nije mogla da zadrži osmeh dok je gledala Bea tamo sa njim. Žene u publici su počele da škilje. Ako su mislile da ga vole pre, sada im jajnici sigurno sagorevaju. Aplauz iz publike je bio najjači kada je završio. Kada je Justin izneo Bea iz nosilice, njena guza je bila okrenuta mikrofonu. Uveličano mikrofonom, zvuk eksplozije je protekao restoranom. Brzo mi je palo na pamet da su gosti čuli masovnu eksploziju dijareje moje ćerke. Justin se u potpunosti izgubio. Kada ju je vratio meni, smejao se zajedno sa svima. Šapnuo je.“Mislim da se Bea upravo ukakila.“ „Bolje da idem da je presvučem.“ Kako sam odlazila, zaustavio me je.“Amelia.“ „Da?“ 111


„Izgledaš prelepo.“ Slegnula sam ramenima. „Pokušala sam.“Iako sam prihvatila njegov kompliment, nisam se osećala lepom sve do tog trenutka. Sada mi je srce kucalo sto na sat.

*** Sledećeg jutra, kada smo se probudile, Justin je već otišao. Bila je poruka na kuhinjskom stolu. To je bila prva noć kada ste obe spavale. Nisam imao srca da vas probudim pre nego što odem. Čuvaj Beau. Vidimo se uskoro. Cela nedelja je prošla bez reči od njega. Pokušala sam da ne preuveličavam. Na kraju krajeva, mi nismo bile njegova odgovornost. Samoća je izgledala mnogo gore sada kada sam osetila kako je imati još nekog odraslog pored mene. Beaina insomnija je postala još mnogo gora nego pre. Iskreno mislim da joj nedostaje. Kao i meni. U aktu očaja, pozvala sam majku i pitala je da li bi mogla da s bude s nama nedelju dana. Bila je u letnjoj kući samo tri dana, i već sam želela sebe da upucam u glavu. Provela je više vremena na telefonu sa svojim dečkom i na prednjem deku kako bi popušila koju cigaretu, nego štoje provela sa Beaom i sa mnom. Bilo je glupo od mene što sam se nadala da će senjen sebičluk promeniti kada postane baka. Mada je uspevala da pripazi na Bea kako bih mogla da odspavam nekoliko sati, bilaje velika greška što sam je pozvala da ostane s nama. Poslednje večeri njene posete, umesto da provede kvalitetno vreme sa Beaom, odabrala je da me muči sa pravnim stvarima oko Adama. „Kada ćeš da nateraš tog momka da plati Amelia?“ Odmah nakon Justinovog odlaska, odvela sam Beau da joj se izvadi krv. Adam je isto otišao u laboratoriju u Bostonu, i juče je definitivno potvrđeno da je on njen biološki otac. „Ne želim da se Bea trenutno nosi s njim. On treba da napravi prvi korak što se mene tiče. Toliko je bio zao da ga i ne želim u njenom životu.“ „Pa nećeš moći sama da se izdržavaš uskoro. Moraš da nađeš muškarca iako nije on.“ „Neću da dovedem nekog muškarca u njen život samo zbog finansijske pomoći. Pronaći ću način da se brinem o sebi.“ Nisam ti. „Srećno ti sa učiteljskom platom.“

112


„Barem imam pristojnu karijeru na koju mogu da se oslonim. Sigurna sam da misliš da je bolje za mene da ne radim, i da se vucaram sa raznoraznim muškarcima kao što si i ti. Hvala Bogu da je moj otac bio jedan od dobrih. Ali mogu da te uverim, da nikada neću dozvolitida Bea prolazi kroz onakvo detinjstvo kao i ja.“ „Ponašaš se kao da su te zlostavljali. Tvoje detinjstvo nije bilo tako loše.“ „Ne bi znala. Većinu vremena si bila odsutna.“ „Da li si me zaista pozvala ovde da bi smo se svađale, Amelia?“ „Moram da spavam. Odlaziš sutra. Prestanimo da se svađamo. Da li ti je teško da ostaneš sa Beaom dok ja malo odspavam?“ „Ne, idi.“ Shvatila sam da možda i trebam da je iskoristim dok je ovde. Sigurno se neće vratiti nakon ovakvog iskustva. Nekoliko sati kasnije, nešto je poremetilo moj san. Bilo je posle ponoći. Polako sam počela da registrujem slabi zvuk ljudi u prizemlju. Mama je trebala da pazi na Beau, pa ko je do đavola bio dole? Panika me je uhvatila i polako sam krenula niz stepenice, prepoznavši glas odmah sam stala. Justin se vratio ? Razgovor koji je usledio između njega i moje majke me je potpuno oduvao pa sam se krila na stepeništu da bi ih slušala. „Šta radiš ovde?“ „Ovo je moja kuća.“Justin je odgovorio. „Što je šala u svakom slučaju. Ova je kuća trebala da bude moja.“ „Da li si došla ovde sama ili te je tvoja ćerka pozvala?“ „Amelia me je pitala da dođem.“Onda je pauzirala i odjednom reče.“Bože, ispaosi toliko seksi. “ „Izvini?“ „Ti si kao bolja verzija tvog oca. Volela bih da sam 15 godina mlađa. Ako ne voliš starije žene....“ „Da li si ti jebeno ozbiljna, Patricia? Zar nam nisi nanela dovoljno štete? Amelia te je pozvala da dođeš i pomogneš oko bebe, i ja pronađem Beau samu u dnevnoj sobi dok ti pušiš na jebenom doku. I sada pokušavaš da me startuješ?“ „Smiri se. Samo sam se šalila.“ „Zaista bih voleo da ti verujem da je tako. Da li imaš pojma kroz šta je Amelia prošla u ovih nekoliko meseci? Radi najbolje što može. Ne zaslužuje ovo sranje. Trebala si da ponudiš svoju pomoć od prvog dana, ali iskreno, bolje joj je bez tebe.“ 113


Bilo mi je dosta ovoga. Sišla sam niz stepenice. „Mama mislim da je najbolje da odeš večeras.“ „Večeras? Ali planirala sam da krenem ujutru.“ „Da. Ali to je bilo pre nego što sam znala da će se Justin vratiti. Ovo je i njegova kuća, i oboje nas uznemiravaš. I zašto si bila na doku kada si trebala da je čuvaš?“ „Spavala je. Nije bio neki problem.“ „Nikada za tebe nije veliki problem.“ „Ozbiljno mi tražiš da odem usred noći?“ „Ne. Kažem ti da odeš. Molim te. Majka si mi i volim te, ali previše si sjebana, i nikada se nećeš promeniti.“ „Ne mogu da verujem u ovo.“ Mama je promumlala pre nego što je tiho otišla gore da se spakuje. Kada se vratila, podigla je uspavanu Beau iz kreveca, namerno je budeći poljupcem. Bea je počela da plače kada je mama vratila meni i otišla bez ijedne reči. Kada su se vrata zatvorila, zatvorila sam oči osećajući kao da ću krenuti da plačem zajedno sa njom. Onda sam osetila Justinove ruke oko sebe. „Žao mi je.“Rekao je. „Nisam bila sigurna da li ćeš se vratiti.“ Uzeo je Beau iz mojih ruku. Kako sam i očekivala momentalno se smirila. Ali nešto se još neočekivano desilo, nešto što do sada nije radila. Njena mala ustašca su se proširila u bezubom osmehu kada ga je ugledala. „O Bože, Justine. Ona ti se smeši.“ „Zar se nikada nije smešila?“ „Bilo je vremena kada sam mislla da se smeje ali nisam bila sigurna da li je gas u pitanju. Ali nema sumnje u ovome. Definitivno ti se smeši.“ Bio je u čudu kada je nastavila da mu se smeši. „Možda je mislila da neću da se vratim.“ Ne bi bila jedina. „Obe smo srećne jer si se vratio.“

*** Sledećeg jutra kada sam sišla dole zajedno sa Beaom, Justin je već napravio kafu. Miris sveže mlevene kafe pomešan sa njegovim mirisom, je bio najbolji način da se započne dan. Videla sam i novu mašinu. 114


„Odakle je to došlo?“ „Uzeo sam ga iz apartmana u gradu. Na taj način mogu sebi da napravim moju kofeinsku fuziju i tebi neku blažu kafu.“ „To je vrlo pažljivo.“ Kada joj je dao šoljicu nešto joj je zapalo za oko. „Šta si koristio? Nismo imali krem. Nije bilo šanse da odem do marketa.“ „Uzeo sam mleko umesto toga.“ „Nismo imali mleko.“ Pokazao je palcem ka frižideru. „Bila je staklena boca mleka.“ Pokrivajući usne, rekla je. „Nisam kupila obično mleko. Justine.....to je moje mleko. Ispumpala sam ga i stavila u staklenoj boci. Jedina dobra stvar koju je moja majka uradila jeste što mi je kupila tu pumpu. Vežbala sam njeno korišćenje.“Umirala sam od smeha, pokazujući na šoljicu. „Upravo si stavio moje mleko u kafi.“ „Ne samo to.... već sam popio dve šolje ovo je treća.“ Pokrila je usne. „O moj Bože!“ Uzeo je gutljaj svoje kafe.“Jebeno je dobro.“ „Ozbiljno?“ „Slatko je. Sada vidim zašto ga Bea toliko pije.“ „Da li se ti to šališ?“ „Ne.“ „Ti si lud. Neću ovo da pijem.“ „Koliko ovog sranja možeš da proizvedeš tokom dana? Možemo da ga prodamo.“ „Bolje bi ti bilo da se šališ.“ „U vezi prodaje...da. U vezi toga da ga pijem? Ne. I ne želim da ga delim ni sa kim osim sa Beaom.“ „Ti si bolestan.“ Namignuo je. „Tek si sada provalila?“ Bilo je tako dobro imati ga opet ovde.

*** Nedelju dana kasnije, bio je tipični vikend kod kuće. Justin je svirao kod Sandy’s, dok smo nas dve bile kod kuće. Bila je super tiha dok se igrala mojim telefonom na podu, odlučila sam da odem na internet na svom lap topu.

115


Izbegavala sam da odem na Jadin profil jer nisam želela da vidim slike s njegovog puta u New York, jer bi me to uznemirilo. Nekako, ipak sambila na njenom profilu, gledajući poslednje postove. Većinom je sve bilo isto: scene s pozornice, prijatelji iz pozorišta, slike sa fanovima. Bila je jedna stvar, koja je bila daleko od očekivane. Jade je skoro promenila svoj status iz veze u slobodno. Raskinuli su? Srce mi je tuklo izvan kontrole. Kada se ovo desilo? Postavila je i status baš u vreme kada se Justin vratio u Newport: „Novim počecima.“ Raskinuli su dok je bio u New Yorku! Ovde je već nedelju dana i nije mirekao. Zašto bi to čuvao kao tajnu? Um mi je ubrzao. Da li je ikada planirao da mi kaže? Ostala sam na istom mestu u dnevnoj sobi čekajući ga da dođe. Kada se kvaka pomerila, ukipila sam se na svom mestu. Justin je spustio svoju gitaru pored vrata i stavio svoju jaknu. „Šta nije u redu? Zašto me tako gledaš?“ „Zašto mi nisi rekao da ste Jade i ti raskinuli.“ Ispustio je tih dah i spustio se na kauč do nje. „Kako si saznala?“ „Promenila je svoj status veze na facebooku.“ Ispuštajući još jedan dubok dah, rekao je.“Stvari su bile van svog mesta. Nekako smo se razilazili u poslednjih godinu dana. Razlog zašto sam došao u Newport ranije jeste da malo razmislim o svemu. Tada sam pronašao tebe i Beau.“ „Ne razumem. Mislila sam da je voliš.“ „Ne.“ „Ne? Zašto si joj uvek govorio da je voliš? Da ne dovodi to malo u zabludu?“ „Mislio sam da sam je voleo u jednom trenutku. Tako, da, govorili smo jedno drugom da se volimo. Jednom kada počneš da izgovaraš tu reč, odjednom postane uobičajena pojava. Zloupotrebiš je i onda izgubi svoju vrednost. Imali smo dobru vezu neko vreme, ali nikada ne bi uspelo.“ „Zašto?“ „Previše smo različiti. Previše je sada okrenuta pozorištu. Nije bilo vremena da proradimo na našim problemima.“ „I želela je decu.“Dodala je. „I to, da.“

116


Progutala sam. Iako sam znala kako se oseća u vezi dece, deo menesenadao da će u blizini Beae nekako promeniti svoje mišljenje. „Niste mi zvučali kao da ste imali ikakvih problema. Sasvim suprotno. Morala sam da blokiram uši svaki put kada je bila kod kuće.“ „Seks je bio dobar. Nikada nismo imali problema u tom delu. Ali potrebno je nešto dublje od toga da bi trajalo zauvek sa nekim. Nisam želeo da gubi vreme. Vreme je dragoceno.“ „Pa, ti si bio taj koji je raskinuo sa njom?“ „Da, ja sam bio taj koji je raskinuo.“ Zapravo osećala sam se veoma loše zbog Jade. Znala sam kako je to imati snažna osećanja prema ovom muškarcu. Nije zaslužila da dobije korpu. „To je bio razlog tvog puta do New Yorka?“ „Osećanja su me gušila. Nisam želeo da prođe celo leto tako. Sada je slobodna i može da radi šta god želi.“ „A ti?“ Oklevao je pre nego što je odgovorio. „Isto.“ Moje telo nije znalo kako da reaguje, da li da oseti olakšanje ili mučninu. Da lije ovo bila dobra stvar ili loša? Iskreno nisam znala. Justin je samac značilo je da sada potencijalno igra na tom polju gde će dovoditi devojke kući, i iskoristiti sve one koje uzdišu za njim kod Sandy’s. Nisam mogla da se nosim sa tim. Na čudan način, znajući da je sa Jade donosilo mi je neku utehu, jer je bila samo jedna žena za brigu. Sada bi potencijalno moglo biti dosta njih. U isto vreme ovo bi mogla biti prilika da konačno dobijem šansu da ja budem s njim. Ubrzo sam sklonila tu misao iz glave, znajući da je to dubok udarac. Nije želeo decu, bio je nedvosmislen u vezi toga. Dolazila sam sa jednim, i tu nije bilo šanse da bi on hteo takav paket. Onda mi je sinulo, da je namerno krio njihov raskid kako bi izbegao ikakva očekivanja s moje strane. To je bilo to. „Zašto si to krio od mene Justine?“ „Nameravao sam da ti kažem.“ „Kada?“ „Ne znam.“ „Moje znanje ne menja ništa među nama, ako to misliš. Ne očekujem ništa od tebe, pogotovo ne sada.“ „Na šta misliš pogotovu ne sada?“ „Mislim....možda da nemam Beau...“Vrtela sam glavom. „Nebitno.“ „Kaži ono što si htela.“ 117


„Stvari bi možda bile drugačije kada ne bih imala dete. Možda bismo mogli da vidimo gde bi krenule stvari.“ Igledao je da se bori s onim što će sledeće reći. „Ti nisi manje atraktivna jer imaš dete. Nemoj nikada to da misliš. Ali u pravu si u vezi jedne stvari. Bilo koji muškarac s kojim budeš mora biti sto posto siguran za odgovornost.“Pokazao je prema Beai koja je udarala nogama kako se igrala na tepihu. „Ne bi bilo fer prema njoj.“ Bio je u pravu. Kako mi je glava dodirnula jastuk te večeri, nikada se nisam osećala više zbunjenom time šta donosi sutra.

118


Trinaesto poglavlje Svake večeri kada bi se otvorilaulazna vrata, trzala sam se, pitajući se da li će ta noć biti ona kada će dovesti neku ženu. Pripremala sam sebe na to. Justin je bio veoma seksualna osoba. Jade je uvek pričala o njegovom apetitu. I naravno, to me je uvek teralo na povraćanje. Neće biti u celibatu zauvek. Nije bilo pitanje da li će nekoga dovesti, već kada. Svaki put kada bi ušao samosetila bih veće olakšanje, iskreno. Dani su prolazili, a sa svakim, pitala sam se koliko će ova mirna situacija trajati. Bea je sve više rasla. Napokon je počela da se prevrće. Što znači da sam trebala biti oprezna kada joj menjam pelene, jer je lako mogla pasti sa stola. Sada kada sam pumpala mleko, bilo je lakše jer sam sada mogla izaći iz kuće s vremena na vreme. Justin bi pazio na Beau dok sam ja išla u kupovinu. Zvala sam ga ujka Justin pred njom. Izgledao je srećno u vezi toga. To je siguran naziv i jasno je da nisam očekivala veću ulogu od njega. Verovatno će zauvek za nju biti ujak Justin. Zaklela sam se da ću naučiti to da prihvatim. Najbolji deo dana ostao je jutro, kada smo Justin i ja sedeli u kuhinji zajedno sa Beaom i pili kafu zajedno. Čudak je i dalje pio moje mleko kao zamenu za kremu. Isprva, mislila sam da je nastavio sa navikom da bi bio duhovit, ali kako je vreme prolazilo, postalo je jasno da mu se iskreno sviđa. Kakoje sipao malo u svojoj šoljici, pitala sam. „Ti misliš da je to u potpunosti normalno?“ „Radije bih pio mleko od tebe nego do neke krave. Razmisli o tome. Ti si prestala da jedeš meso iz sličnih razloga.“ „Dobro, ali uprkos tome, shvataš da će svaka prosečna osoba doživeti tvoje pijenje majčinog mleka veoma čudnim.“ „Ne. Čudno bi bilo kada bih stajao u redu dok nju hraniš i pitao da li mogu ja sledeći.“

119


To me je zapravo nasmejalo. „Istina, ali šta će se desiti kada počneš da se zabavljaš sa nekim? Misliš da će ona prihvatiti da piješ mleko od neke žene? Ili da si to radio u prošlosti?“ „Brinuću o tome kada budem trebao.“ Izgledalo je kao dobra prilika za pitanje. „Pa, ni sa kim se ne viđaš?“ Pogledao me je preko čaše sa zabavom u očima. „Siguran sam da znaš odgovor na to pitanje, Amelia. Ako nisam ovde, onda sam kod Sandy’s, i onda dođem kući. Kada bih to viđao tu osobu?“ „Znam. Izgleda da sam zbunjena.“ Spustio je malo jače šoljicu i pitao. „Ok. Objasni zašto si zbunjena.“ „Očigledno si veoma atraktivan. Još si i muzičar. Bukvalno ti se žene bacaju pod noge. Prošlo je mesec dana od kako si raskinuo sa Jade. Očekujem nekako da dođeš sa nekim ovde. To je sve.“ „Misliš da sam muška kurva kada sam slobodan.“ „Iskusila sam te samo sa devojkom, tako da ne znam.“ Stavio je ruke na sto i približio se. Ono što je sledeće rekao dalo mi je trnce. „Volim da jebem. VOLIM. Više od svega.“Te reči su dovele trnce do mojih bokova. Seo je i prekrstio ruke. „Što više iskustva imam, više shvatam da trebaš biti pažljiv. Ne spavam okolo kao pre.“ Odlučila sam da se zezam s njim. „Interesantnoje to što si rekao, jer razmišljala sam da je neobavezni seks moja jedina opcija.“ Skoro je ispljunuo svoju kavu. „Oh, stvarno?“ „Da. Zapravo sipomogao u ovoj realizaciji.“ „Jesam li? Voleo bih da čujem ovo.“ „Razmisli o tome. Kao što si rekao.....svaki čovek koji završi sa mnom mora biti siguran na duge staze. Potrebno je više vremena da se ukapiraju takve stvari, zar ne? Ne mogu biti u celibatu zauvek dok čekam da li Gospodin pravi želi da bude otac mojoj ćerki. I ja volim da se jebem.“ Oči su mu se izbuljile. „Vidim.“ „Poslednjih godina nisam spavala naokolo, možda bi bilo najbolje da u ovom delu života imam neki neobavezni seks sa osobom od poverenje koja je na istoj strani. Naravno mora da bude čist, da ima sve testove.“ „Da li si ozbiljna sada?“ „Mrtva ozbiljna.“ Počela sam da bivampomalo ubeđena u svoj argument. Imalo je nekog smisla. Ismejavao me je.“A gde planiraš da pronađeš tog muškraca koji je za neobavezni seks, a usto je i čist i normalna osoba koju možeš da dovedeš u blizinu svoje ćerke.“ 120


„Ne bih dovodila nikoga u blizini Bea ako nije ozbiljno. Tako da on ne bi znao moju ćerku.“ „Gde bi se nalazila s njim onda?“ „Hoteli.“ „A ko će čuvati Beau dok se ti jebeš sa tim momkom u hotelu?“ Frknula je.“Ti?“ „Molim te kaži mi da se zezaš. Jer ću se jebeno izgubiti.“ „Želiš potpunu istinu?“ „Da.“ „Većinu se šalim. Ali mislim da trebam da nađem nekoga ko će zadovoljiti moje potrebe u nekom trenutku, nekome kome mogu verovati ali ko razume da to neće biti ništa više od seksa.“ Zaškrgutao je zubima.“Neko kao Roger.....“ „Možda...“ Lice mu je pocrvenelo od besa kada je ustao i vratio šoljicu u sudoperu. „To je super, Amelia. Jebeno super.“ To je bila poslednja stvar koju je rekao pre nego što je izleteo iz sobe, ikrenuo ka stepenicama da započne svoj posao. Nije sišao tog podneva. Justin je bio ljut.....i ljubomoran ko sam đavo. To nije bilo ni suptilno. Rekla sam mu da mu govorim potpunu istinu, što zapravo nije bilo slučaj. Jer prava istina jeste da je bio samo jedan muškarac o kome sam sanjala da se jebemo u hotelu, a to je bio on.

*** Justin je još uvek bio neraspoložen te večeri. Menjao je kanale a da nije ni obraćao pažnju. Kada je moj telefon zavibrirao na stolu, uzeo ga je i pogledao identifikaciju. Šok je preleteo njegovim licem kada joj je dodao telefon. „Adam je.“ Sranje. Ostavila sam mu govornu poštu prethodnog dana, pitajući ga da li je zainteresovan da dođe do Newporta i upozna Beau. Poslednja stvar koju sam htela jeste da ga vidim ali osećala sam da to dugujem svojoj ćerki. Justin je gledao kao soko kada sam odgovorila. „Halo?“ Adamov glas je zvučao kao neko mumlanje. „Hej.“ „Pretpostavljam da si dobio moju poruku.“ 121


Bio je statičan, mora da je vozio.“Da. Ashlyn je van grada. Mogu da dođem ovog vikenda. Kada je dobro vreme?“ Može da dođe samo zato što je jebana Ashlyn van grada? Sjajno. „Mislim da je najbolje da se nađemo u centru grada. Možda u parku. Mogu da ti pošaljem lokaciju. Da li bi ti subota odgovarala?“ „Da. To bi bilo dobro.“ „Dobro. Zašto se ne bi našli oko tri?“ „To bi odgovaralo.“ „Poslaću ti informacije uskoro.“ „Dobro. Ćao.“ „Ćao.“ Nije ni pitao kako je. Justin je i dalje buljio u nju kada je spustila slušalicu. „Dolazi ovde? Od kada je zainteresovan da bude deo njenog života?“ „Od kada je test dokazao da je on njen otac.“ „Nisi mi rekla da si to uradila.“ „To je bila samo formalnost. Desilo se kada si otišao, nisam ni mislila da spominjem jer nikada nije bilo sumnje. Jedinoj osobi kojoj je bio važan test jeste Adam, jer me je optuživao dalažem.“ „Ne želim ga blizu nje.“ „On joj je otac.“ „On je samo donator sperme.“Rekao je kroz zube. „Šta bi trebalo da uradim? Da je držim dalje od njega?“ „On je ne zaslužuje.“Justin je izgledao izgubljeno u mislima pre nego što je odgovorio. „Kakva su zapravo njegova prava?“ „Nisam u potpunosti sigurna. Mislim da neće želeti nikakvu odgovornost za nju, tako da nisam ni pogledala u takve stvari. Po istom principu, ja ga ne pritiskam ni na šta, isto. I onako će to biti samo kratak sastanak.“ „Idem sa tobom.“ „Ne. Nema potrebe za tim.“ „Nema nikakve šanse da te pustim samu da odeš da se vidiš sa tim kretenom.“ „Stvarno nije potrebno. Mi ćemo...“ „Amelia....to nije izbor. Idem sa tobom.“Ponovio je. Pogled u njegovim očima pokazivao je da neću pobediti u ovome.

122


*** Vreme je bilo savršeno. Sastaćemo se u Colt State parku, koji je bio odmah preko mosta i van ostrva. Justin i ja smo posetili ovaj park jednom ili dvaput kada smo bili manji, tako da sam osetila malu nostalgiju. Spremila sam ručak za piknik kako bi smo tamo jeli, i stigli smo sat vremena pre nego što je Adam trebao da stigne. Obukla sam Beai najlepšu ružičastu haljinicu koju je imala kao i trakicu za glavu. Njena mala stopala su bila prekrivena u najslađim belim kožnim cipelicama. Justin je nežno pomilovao po glavici. „Bea izgleda prelepo, ali znaš, malo me nervira što si je ovako spremila samo za njega.“ „Želela sam da izgleda najbolje, da bi se osećao kao govno.“ „Ona uvek najbolje izgleda, bez obzira šta joj obukla. Trebao bi da se oseća kao govno bez obzira da li ona nosi haljnicu ili je prekrivena svojim govnima. Ona je njegova jebena krv i meso, i nije je video u prvih pet meseci njenog života.“ „U pravu si.“ Pažnju su nam privuklitinejdžeri koji su vukli šarenog zmaja. Sedeli smo u tišini, uživajući u krajoliku. Bio je predivan dan biti pored vode, toliko se brodova moglo videti u daljini. Justin je pogledao u nebo bez oblačka.“Da li se sećaš poslednjeg puta kada smo bili ovde?“ „Da.“Rekla sam tiho. „Bilo je neposredno pre mog odlaska u New Hampshire. Počeo si da se zanimaš u fotografiju.“Justin je poneo svoj aparat kada smo bili poslednji put ovde i slikao me je do iznemoglosti. „Da. Taj hobi je bio kratkog veka, pa sam se vratio opet muzici.“Izvadio je svoj novčanik, koji je izgledao baš staro, braon koža je popucala. Otvorio ga je. „Ako ti pokažem nešto, nemoj da se smeješ.“ „Dobro.“ Uzeo je malu crno belu sliku koja je bila skrivena iza. Ivice slike su bile pohabane. To je bila moja slika koju do sada nisam videla. „Ovo je bila jedna od slika koju sam snimio tog dana. To je bila jedina koju sam razvio.“ Uzela sam je od njega.“Vau. Nikada nisam imala šanse da vidim i jednu od njih.“ „Ovo je bila moja omiljena jer sam je snimio kada nisi pozirala. Smejala si se mojim šalama kada sam je snimio.“ Pogled mi je lutao od slike do njegovih plavih očiju koje su gledale u njene i prikazivale okean iza nje. „Uvek si je nosio sa sobom?“

123


„I kada sam bio ljut na tebe, nisam mogao da nateram sebe da je se rešim. Sakrio sam je, kako ne bih morao da te gledam, ali nisam mogao da te bacim.“ „Da me baciš ili odbaciš?“ „Oboje.“ Nastavili smo da se gledamo dok je sva bolna čežnja letela oko nas. Gledajući dole ka satu, videla sam da je deset minuta posle tri. „Adam kasni.“ „Kakav kreten.“ Justin je uzeo Beau iz mojih grudi, stavljajući je na svoje grudi. Pružala je svoje malene ručice ka njegovim usnama dok je on ispuštao male zvuke na njenim prstićima. Još deset minuta je prošlo, a ni glasa od Adama. Nakon sat vremena čekanja. Justin je postao ljutit.“Moramo da idemo.“ „Ne mogu da verujem da se nije pojavio. Možda je zaglavljen u saobraćaju.“ „Zašto ti onda ne bi poslao poruku? To je jebano nepoštovanje. Ne zaslužuje ni minutu našeg vremena. Bolje bi mu bilo da se ne pojavi sada, jer će dobiti pesnicu po njokalici.“ Počela sam da spremam stvari, osećajući se veoma tužno zbog Beae. Da li je Adam deo našeg života nije mi bilo bitno, ali verovatno će njoj jednog dana značiti. Odjednom, telefon je zavibrirao. Bila je to poruka od Adama. Bio sam na putu ali sam se okrenuo. Žao mije. Ne mogu. Ne mogu da uradim ovo. Poslaću ti novac. Justin je uzeo telefon i pročitao poruku. Vrteo je glavom u neverici, onda pogledao dole u Beau, koja je još uvek sedela dole u svojoj predivnoj haljinici dok je gledala gore u njega. Justin ju je podigao na svoja kolena, i Bea je navalila svoja leđa na pregibu njegovih nogu. Njene malene ručice bile obavijene njegovim velikim. Njena ćerka bila je smirena. Nije imala ideju šta je ova poruka značila za nju do kraja života. Nije znala da ju je otac upravo napustio. Bila je sigurna da ona misli da gleda u oči svog oca sada. Nakon dugog trenutka ćutanja, Justin je šapnuo. „Ne zna šta propušta. On je budala.“Pomerio je lice ka njenom.“Pa, nije nam potreban. Zar ne, Bea? Ko ga jebe!“ Iako nije trebalo da psuje pred bebom, najneverovatnija stvar se dogodila. Drugi put kada je Justin rekao. „Ko ga jebe „Bea je počela da se smeje kao da je razumela. Nije bilo suptilno, nego onaj zarazan osmeh iz stomaka. Kada je odjednom stala, Justin je brzo savio glavu rekavši , “Ko 124


ga jebe.“Ponovo je eruptirala osmehom. Opet je to uradio. „Ko ga jebe!“ Još veći osmeh je usledio. Justin i ja pridružili smo se histeričnom smejanju zajedno sa njom. Suze su mi tekle iz očiju, i iskreno nisam mogla reći da li sam se smejala ili plakala.

*** Te večeri Justinse ponudio da stavi Beau na spavanje. Njegov umirujući glas čuo se do prizemlja. Zatvorila sam oči i meditirala od zvuka njegovog ljuljanja da je uspava. Pesma koju je odabrao nije bila koincidencija: Isn’t She Lovely od Stevie Wonder.

125


Četrnaesto poglavlje Sledeće nedelje, bila je sredina dana, Justin je bio gore i radio. Bea je ležala na svom stomaku i igrala se dok sam ja plaćala račune. Čulo se kucanje na vratima. Kada sam otvorila, Roger je stajao ispred sa dvema srednjim kafama iz Magine kafedžinice. Prošlo je skoro mesec dana od njegove poslednje posete. „Dugo se nismo videli.“Nasmejala sam se. Uzimajući jednu čašu, rekla sam. „Nisi trebao. Ali biloje vreme za moj popodnevni kofein, tako da je dobar tajming.“Mahnula sam rukom. „Hajde uđi.“ Kleknuo je ispred Beae. „Bože, tako je porasla.“ „Znam. Uskoro će šest meseci. Da ne poveruješ.“ „Vreme leti.“ „Da...zato mi je i drago što si svratio. Mislila sam da te je Justin uplašio.“ Seo je dole i tiho rekao. „Pa, da budem iskren, razmišljao sam da li da dođem. Tvoj čuvar je malo zastrašujuć.“ „Izvini što je bio onako nepristojan kada si poslednji put bio ovde.“ „Pretpostavljam da još uvek živi ovde?“ „Da. Ovo je Justinova kuća sada. Radi gore u kancelariji.“ „Koliko dugo ostaje na ostrvu.“ Bilo je kraj leta, i Justin joj nije ništa rekao o njegovim namerama. Svaki put kada bi pitala, odgovor bi bio da nije siguran. „Zapravo, nisam sigurna. Može da ostane koliko god želi, polovina kuće je njegova, tako da to uopšte i ne diskutujemo.“ „Mogu li biti malo nametljiv?“ „Ok. Šta je bilo?“ „Da li ima nečega između vas dvoje?“ „Ne. Zašto pitaš?“ „Pa, muškarac ne laje na drugog muškarca ako svog prijatelja ne želi za sebe.“ 126


„Justin i ja imamo veoma dugu istoriju, ali nikada nismo bili zapravo zajedno. Nismo se čak ni jednom poljubili tokom decenije našeg poznanstva.“ „Stvarno...“ „Zna da bude zaštitnički nastrojen, ali ne želi ozbiljnu vezu sa mnom, pogotovo sada. Stalo mu je do Bea, ali ne želi decu. Ne želi da bude sa mnom.“ Izgovarati te reči učinilo me je dosta tužnom, ali i besnom. Zašto nisam bila dovoljna? Zašto Bea nije bila dovoljna? Justinu je stalo do njih dve, ali ne dovoljno.“ „Zvuči kao njegov gubitak.“ „Neke stvari je potrebno ostaviti onakve kakve jesu.“ „Kada smo to raščistili....mogu li da ti postavim drugo pitanje?“ „Da.“ „Da li bi želela da izađemo ovog vikenda? U centru se izvodi jazz festival. Voleo bih da te izvedem....i Beau. Možemo otići tokom dana.“ „Moram biti iskrena jer ne znam da li me zoveš na sastanak. Mislim da nisam spremna za nešto ozbiljnije. Ali uživam u tvom društvu. Pa, ako nema nikakvih očekivanja, onda bih volela.“ „Razumem. Nećemo ga odmah zvati sastanak. Nema očekivanja, samo pravimo jedno drugom društvo. Može biti veoma usamljeno ovde na ostrvu, tako da sam i veoma zahvalan na društvu. Iako nije ništa više od toga, voleo bih da te izvedem, Amelia.“ „Znaš šta? U pravu si. Izaćićemo se.“Nasmejala sam se. Male borice su se pojavile oko njegovih očije. „Subota onda?“ „Važi. Pitaću Justina da li može da pričuva Beau, ako ne onda i ona ide s nama.“Duboko u sebi, znala sam da će Justin poludeti. Ali bilo je potrebno. Ako nije želeo da bude u društvu drugih muškaraca, onda će morati jebeno da pojasni to. „Stvarno je u redu da povedemo i Beau,pošto nije sastanak.“Namignuo je. „Videćemo.“ Roger je uspeo da izađe iz kuće pre nego što je Justin sišao dole. Kada se moj cimer napokon setio da siđe u dnevnu sobi, njegovo raspoloženje je bilo teško pročitati. Podigao je Beau sa poda i golickao njen stomačić dok je pitao. „Šta bi želela za večeru?“ „Bilo šta.“ Noseći Beau do ormara, počešao se po bradici. „Moram da smislim na osnovu onoga što imamo.“Pogledao je ka kanti za smeće, gledajući u čašu iz Magine kafedžinice. „Da li si izašla po kafu?“ 127


„Ne. Roger je doneo ovog podneva.“ Vilica mu se ukočila i ruka ostala u mestu. „Bio je ovde.“ „Da.“Udahnula je. „Moramo da pričamo.“ Justinje zatvorio ormarić. „U redu.“ Samo reci. „Roger me je pitao da idem s njim na jazz festival ovog vikenda. I rekla sam da hoću.“ Trepnuo je nekoliko puta. „Ideš na sastanak sa njim....“ „Ne.“ „To je jebeni sastanak, Amelia.“ „Objasnila sam mu da nisam spremna za zabavljanje.“ „O da, u pravu si. Ti ne tražiš nekog za zabavljanje. Već nekog za neobavezni seks.“ „To je samo izlet.“ Podigao je glas. „To nije samo izlet. On je muškarac. Video sam kako te gleda. Želi da te jebe.“ Već je počinjao da me nervira. Instikt mi je govorio da se razderem na njega, ali sam se zaustavila. Umesto toga, pogledala sam ga je stvarno u oči. „Šta to radiš?“ Nadala sam se da je video bol i frustraciju u mom pogledi. Iako je bilo jednostavno pitanje, znala sam da ne bi mogao da mi jednostavno odgovori. Bilo je komplikovano. Mislim da ni on sam nije razumeo zašto se tako ponašao. Ali moralo je prestati. Onda je nešto u njegovim očima kliknulo. Kao neko otkriće zašto je tako nerazuman. Nije želeo nešto više od mene, ali nije želeo ni neko drugi da me ima. Nije mogao imati oba puta. Nije bilo fer, i mislim da je u tom momentu napokon kliknulo. „Ne znam,“šapnuo je, gledajući u prazno.“Ne znam zašto me to čini ljutim. Tako sam zbunjen. Jebiga. Ja....žao mi je.“Još uvek je držao Beau i kružio je okrećući se ka prozoru. Razgovarala sam sa njegovim leđima. „Htela sam da te pitam da li bi pričuvao Beau, ali mislim da je bolje da je povedem sa sobom.“ „Ne.“Okrenuo se, sa rukama u džepovima. „Čuvaću je. Zaslužuješ da izađeš.“ „Siguran si?“ „Da.“ „Ok. Hvala ti.“ Te večeri jeli smo u tišini. 128


*** Petak uveče pre mog izlaska u subotu, odlučila sam da odem i gledam Justinov nastup. Pored igranja sa Beaom, držao se sebe posle naše prepirke oko Rogera. Nekako sam bila radoznala da li je njegovo raspoloženje uticalo nekako na njegov nastup. Bea je spavala u sedištu kada smo stigle u restoran. Večeras je Justin nastupao napolju. Nije me primetio kako sam sedela u najdaljem uglu. Bila je vetrovita noć. Nekoliko salveta je odletelo sa stola, i Justinova kosa je igrala zajedno sa samim vetrom. Kada je započeo sa pevanjem Daugherts od John Mayera, stisnulo me je u srcu, jer sam se pitala da li je tu pesmu odabrao zbog situacije sa Beaom i Adamom. Isto sam se pitala da li je mislio na mene. Većinu pesama koje je odabrao za večeras bila su melanholične i spore, toliko da je Bea prespavala. Prva pauza je konačno došla. Još uvek nas nije primetio. Večeras nije poklanjao toliko pažnje publici kao obično, izgledao je previše zaokupljen svojim mislima. Baš kada sam htela da ustanem i pokažem da smo tu, jedna veoma atraktivna mlada crvenokosa krenula je ka bini. Gledala sam nekoliko minuta kako je flertovala sa njim. Stomak mi se zavezao u čvor. Jednog trenutka, dala mu je parče papira, koji je stavio u svoj džep. Da li je prihvatio iz ljubaznosti ili je imao namere da ga iskoristi, nisam imala pojma. Iako se ovakva vrsta stvari sigurno dešavaju svake večeri,osećala sam se kao da me je neko raspucao po licu i ubio želju da ostanem nakon pauze. Bea i ja smo otišle, a Justin nije ni znao da smo bile.

*** Zvuk udaranja mogao se čuti iz Justinove sobe za vežbanje. Kako sam se spremila za svoj nazovi sastanak sa Rogerom, sinulo mi je da je Justin poslednji put prebio taj džak iste večeri kada sam izašla na sastanak sa dr.Dangerom. Izgledalo je kao deja vu. Stajala sam ispred vrata i gledala kako napada džak prenego što je primetioi stao. Bez daha rekao je. „U koje vreme polaziš?“ „Za otprilike četrdeset i pet minuta. Samo sam želela da proverim da li si spreman za čuvanje Beae.“ 129


Obrisao je znoj sa svog čela.“Da. Istuširaću se i sići dole na vreme kada treba da kreneš.“ „Hvala ti.“ Nahranila sam Beau pre polaska, dok se Justin tuširao. Uspavala se, tako da sam je spustila u kolevku pre nego što sam otišla da se pogledam. Jazz festival je bio casual događaj, tako da sam obukla jednostavan top sa teksas jaknom i cvetnom suknjom. U prizemlju čekala sam Justina kako bih mogla da mu opet ponovim sve važne instrukcije. Počela sam da redam nekoliko bočica mleka u frižideru kada sam čula njegov glas. „Uspavala se.“ „Da.“ „Pa, šta bih trebao da znam?“ Kada sam se okrenula, Justn se naslonio na šporetu. Nekoliko kapljica vode od mokre kose je kapljalo po njegovom čelu. Nije se trudio da obuče majicu. Nisam mogla, a da ne odolimda pogledam njegove trbušnjake. Palčevi su mu bili kod petlji od farmerica. Mada mu je bio zakopčan šlic gornje dugme muje bilo otkopčano. Zamišljala sam kako bi bilo da poližem tu liniju do srećnog mesta. Na vrhu svega toga, bio je bos. Jebote. Imala sam neke instrukcije da mu kažem ali sam ih zaboravila. Um mi se u potpunosti ispraznio. „Ne bih da ukradem tvoje reči od tebe, Amelia....ali moje oči su gore.“ Osećajući se neprijatno, jednostavno sam rekla.“Znam.“ Imao je samodopadan osmeh. „Pa...odgovori mi. Šta treba da znam pre nego što odeš?“ „Hmmm imam dve bočice mleka koje sam ispumpala. U vratima su.“ „Neću ih popiti.“Namignuo je. „Trebalo bi da pojede činiju pirinča kada se probudi. Time će joj stomače ostati puno dok se ne vratim, ako joj dve bočice mleka nisu dovoljne. Baš sam je nahranila pre nego što je zaspala.“ „Dobro...još nešto?“ „Trebalo bi da joj promeniš pelenu čim se probudi.“ „Ok.“ Nagnula je glavu u stranu. „Neko pitanje za mene?“ „Koliko dugo ćeš ostati?“ „Verovatno ne više od nekoliko sati. Trebalo bi da se vratim do osam.“ Kada nije ništa rekao, pitala je.“Još neko pitanje?“ 130


Bio je tih, ali njegov pogled je palio moj. „Zapravo imam.“Konačno je rekao. “Ok. Šta?“ „Zašto si me gledala kao da si želela da me pojedeš?“ „Da li si ozbiljan sada?“ „Da li ozbiljna, Amelia?“ „Pogubila sam se.“ „Da li si sigurna što se tiče izlaska sa Roger Podger kada bi radije želela da ostaneš kući sa mnom?“ „Ko je rekao da bih radije da sam kući sa tobom?“ „Tvoje bradavice.“ Izbuljila sam oči. „Moje bradavice....“ „Da. Dok si me gledala, ja sam njih gledao, i bukvalno su stvrdnule pred mojm očima.“Hodao je polako prema meni navaljujući se. „Nijedan deo tebe-tela ili uma- ne želi da bude sa njim, i ti to znaš. To radiš zato što želiš da me jebeš jer misliš da te ne želim. Ovo radiš kako bi me napravila ljubomornim.“ „To nije istina. Nije sve uvek u vezi tebe.“ „Ne sve. Ali ovo....definitivno je u vezi mene.“ „Ne.“ „Sereš. Htela si da vidiš koliko daleko možeš da me guraš, pre nego što dotakneš moju tačku pucanja.“ „Ako je to što želiš da veruješ, neka je. U međuvremenu, egoistično dupe, ja idem na jazz festival.“Počela sam da odlazim, a nisam ni bila sigurna gde idem, pošto je Roger trebao da dođe po mene. Uhvatio me je oko struka kako bi me zaustavio. Okrenuo me je, približavajući me bliženjemu, oči su mu govorile da nigde neću otići dok on to ne kaže. Justin meje onda polako gurnuo ka vratima. Njegove usne lebdele su nad mojima dok je dahtao nad njima. Ali zadržao se. Potreba da ga osetim je pobedila, i nisam mogla više da izdržim. Omotala sam svoje ruke oko njegovog vrata, i pritisnula svoje usne na njegove. Otvorili smo se jedno za drugo, osećaj njegovog toplog jezika kako palaca u mojim usnama uzburkao je val osećaja koji su bili skriveni skoro jednu deceniju. Njegova usta su bila veoma vlažna, vruća a njegov ukus me je dovodio do zavisnosti. Svojim kolenom otvarao je moje noge, kada je stao između. Njegova vrela erekcija je pritiskala moje telo. Onda je uzeo moju ruku i pomerio je naniže ka njegovoj nabreklini dok smo se ljubili kako bih mogla da je osetim. Govoreći preko mojih usana. “Jebote Amelia. Misliš da te ne želim. Oseti koliko te ne želim.“ 131


Zastenjala sam kod njegovih usana kako bih potvrdila da sam apsolutno osetila. Osećajući se posve izgubljenom, bila sampotpuno u njegovoj milosti. Njegov poljubac nije bio običan niti nešto što sam do sada iskusila. Ljubio me je sa svom silinom svoga tela kao da je ceo akt bio potreban za preživljavanje. Ako je ljubio ovako, mogla sam samo da zamislim kako je kada se jebeš sa njim. Vibracija Rogerovog kucanja ispred vrata je vratila me je u realnost. Besramno, Justin se nije ni pomerio. Već je nastavioda me ljubi jače, i dublje. Učinio je veoma teškim to za zaustaviti. Napokon odvajajući se od Justina, viknula sam. „Samo minut.“ Njegove usne su i dalje bile centimetar od mojih. Gledao je vragolasto u mene, jer je dobro znao da iako sam izlazila sa Rogerom, neću biti u stanju ni o čemu drugom da razmišljam. Mrdao je obrvama. „Zabavi se.“ Onda, okrenuo se i otišao, nestajući ka stepenicama.

*** Roger nije ni sumnjao da smo do pre nekog trenutka Justin i ja bukvalno jedno drugom sisali lice. Proverila sam svoj izgled pre nego što sam otvorila vrata. Prvo smo se zaustavili kod Maggine kafedžinice da uzmemo kafu na putu do jazz festivala. Bile su postavljene tri bine, gde su bili razni izvođači. Bilo je predivno popodne sa blagim vetrom. Lokacija predstavlja panoramski pogled na Newport most i Istočni Passage. Davala sam sve od sebe da se fokusiram na scenu i muziku, ali um mi je bio negde drugde. Još uvek sam mogla da osetim Justinov poljubac, još uvek sam mogla njegov ukus da osetim u ustima. Gaćice su mi bile vlažne. Pitala sam se šta je to značilo, da li će stvari sada biti drugačije. Zvuk poruke me je vratio u stvarnost. Justin: Prestani da misliš o meni. Amelia: Egoističan si. Samo si me poljubio jer sam izlazila sa Rogerom. Justin: Tehnički rečeno ti si mene prva poljubila. Amelia: Kako je Bea? Justin: Menjaš temu? Onda je na prethodno pitanje odgovorio šaljući mi selfi gde su Bea i on. Oboje su ležali na tepihu. Bea se smejala. Bilo je preslatko. Amelia: Izgleda da se lepo zabavljate društvo. 132


Justin: Nedostaješ nam. Treba da ga napustiš i dođeš da visiš s nama. Amelia: Iskrena dabudem, malo sam uplašena da dođem kući. Justin: Neću da ujedam. Obećavam. Jedino ako me ne pitaš, u tom slučaju uradiću to veoma nežno da nećeš ni osetiti bol. Amelia: Ne mogu više da se dopisujem. Nevaspitano je. Justin: Moramo da pričamo kasnije. Amelia: O čemu? Justin: Voleo bih da se prijavim na poziciju. Amelia: Kakvu poziciju? Justin: Za povremeni seks. Ameli: ŠTA??? Justin: Pričaćemo kasnije. Nisam ni znala šta da odgovorim na to, tako da sam ostavila telefon sa strane. Roger je stavio ruku na njeno rame. „Da li je sve u najboljem redu kod kuće?“ Ne baš. „Oh, da. Samo sam proveravala za Beau. Sve je u najboljem redu.“ „Želiš da odemo na ranu večeru?“ Iako je Justinova poruka uspela da mi oduzme apetit, rekla sam. „Naravno. To bi bilo super.“ Otišli smo s festivala i večerali u pabu. Pričali smo non stop tokom večere. Pričao mi je o svom iznenadnom putu u Irvine kako bi posetio svoju ćerku. Odisao je ponosom kad god je pričao o Alyssi, i palo mi je na pamet kako je srećna što ima takvog oca koji brine toliko o njoj, oca koga Bea neće imati. Mogla sam se samo nadati da će neko uspeti da upotpuni tu ulogu u životu moje ćerke. Uprkos seksualnim igricama koje je Justin odjednom igrao, još uvek mi nije davao osiguranje da želi da bude trajno sa njima. Iako je bio zaista divan sa Bea, nije bilo nikakve indikacije da je bio zainteresovan da bude nešto više od njenog „ujaka.“Njegova tvrdnja da bi trebali da budu prijatelji koje se tucaju, sigurno se nije računala. Justin i ja ne bi mogli biti toliko dugo zajedno sve dok on ne želi decu. Roger me je odvezao kući nakon večere. Namerno ga nisam pozvala unutra, jer nisam bila raspoložena za Justinovo ponašanje. „Nadam se da možemo opet izaći uskoro.“ „Volela bih to.“Rekla sam.

133


Uprkos mojoj opsesiji Justinom tokom dana, zaista sam uživala u Rogerovom društvu. Bio je pametan, artikulisan i veoma dobar slušalac. Kada sam otvorila vrata, Justin je sedeo na kauču gledajući televizor. Bea je bila u prevoju njegove ruke. „Kako je bilo?“ „Biloje veoma zabavno, zapravo. Svideo bi ti se jazz festival. Trebalo bi da odeš i da ga pogledaš. Sutra je poslednji dan.“Rekla sam sedajući na kauč pored njega. „Dobro.“Nasmejao se, ali to je više bio ciničan osmeh. Uzela sam Beau od njega i poljubila je. „Nedostajala si mi, Bea Bee.“ „Otićiću kako bi u privatnosti mogla da je nahraniš. Pretpostavljam da nisi gladna.“ „Ne. Roger me je odveo u Brick Alley pab.“ Pogled mu je potamneo. „Odlično.“ Šerpe i lonci su zveketali dok je Justin sebi na ne baš tih način pripremao večeru u kuhinji dok sam ja hranila Beau. Uspavala se na mojoj sisi, tako da sam je odnela gore u krevetac. Bilo je ranije u odnosu na njeno normalno vreme za spavanje, tako da sam znala da će se u toku noći buditi. Kada sam se vratila u kuhinju, Justin je izgledao kao da je čekao. Nosio je sivi duks koji je bio zakopčan do polovine njegovih grudi. Imao je kapuljaču preko glave. Izgledao je prilično napeto, kada je podigao je rukave. „Moramo da pričamo, Amelia.“ „Dobro.“ Podigao je svoje lice kako bi me pogledao u oči. „Ne želim da više ikada izađeš sa njim.“ „Ne možeš ti da mi odlučuješ sa kim ću izlaziti, a sa kime ne.“ „Pa, ne želim da izlaziš ni sa kim.“ „Ne razumem kako misliš da imaš pravo da kažeš to.“ „Onda me čuj.“ „Slušam.“ „Rekla si da ne želiš ništa ozbiljno sada.“ „Tako je.“ „Ni ja. Sada sam izašao iz duže veze. Ne mogu da se nosim trenutno sa ozbiljnošću.“

134


„Pa, misliš da sam odličan kandidat da se zezaš okolo? Zar nemaš dovoljno mogućnosti? Šta kažeš za onu crvenokosu koja ti je dala svoj broj prethodne noći kada nisi ni primetio da smo Bea i ja tamo.“ Izraz mu je odražavao ljutnju. „Šta? Došla si kod Sandy’s te večeri? „Da. Svirao si Daughters. Bilo je veoma prožimajuće.“ „Zašto mi jebeno nisi rekla da si tamo?“ „Bio si veoma zauzet.“ „Ti si bila sve o čemu sam mogao da mislim cele večeri, Amelia. Tokom svake jebane pesme, mislio sam o tebi ili Beai. To je istina. Čak se i ne sećam njenog imena.“ „Pa to je irelevantno, zar ne. Hajde da se vratimo onome što si pričao....o tome da želiš da budem tvoja kurva.“ „Nije uopšte tako, Amelia.“Izgledajući neuobičajeno nervozno, rekao je. „Razmišljao sam dosta u poslednje vreme. Savršeno jasno si rekla da ti je potreban neko da ti zadovolji potrebe. Ne želim da se jebeš sa nekim momkom kome nije ni stalo do tebe. Suprotno od toga šta misliš, zaista mije stalo do tebe. Pa, ja želim da budem taj koji će se pobrinuti za to.“ „Pobrinuti za to? Praviš se da zvuči kao da je imati seks sa mnom nekakva operaciona procedura.“ „Daleko od toga. I pobrinuti se za to i nije pravi termin. Tehnički rečeno, jebaću te do samog zaborava.“ „Neću biti ničiji seks iz milosti, Justine.“ „To nije ono što pričam.“Spustio je kapuljaču i iz frustracije povukao kosu.“Jebote. Da li imaš neku predstavu koliko te želim? Potrebno mi je ovo koliko i tebi.“ „Izvini, ali zaista me zbunjuješ. Stalo ti je do mene, ali ne želiš da budeš sa mnom. Samo želiš da me jebeš.“ „Želim da ti dam ono šta ti treba dana...ne sutra ili za deset godina. Danas. Desilo se da ti je potrebno koliko i meni. Potrebno mi je da zadovoljim ovaj svrab koji me jede već jednu deceniju. Potrebno mi je da budem sa tobom na fizičkom nivou pre nego što jebeno eksplodiram. Ali ne mogu sada da stavim etiketu na sve sada. Ne mogu da dajem neka obećanja za budućnost jer to bi bilo neodgovorno. Ima previše toga u pitanju. Ne želim da dajem neka obećanja toj malenoj devojčici, samo da bih je izneverio.“ „Znači predlažeš da zaboravimo sve ostalo, i da započnemo fizičku vezu bez ikakvih očekivanja.“ „To je ono što si želela sa nekim drugim momkom, zar ne? Zašto ne sa mnom? Jebano je jednostavnije.“

135


„Zato jer mislim da je to nemoguće sa tobom. Ne mogu da zaboravim sva osećanja kako bih imala neobavezan seks sa tobom. Značiš mi previše. Uvek ću te želeti u svom životu. Ako imamo seks, to ne možemo vratiti. Nikada neću biti u stanju da te gledam na isti način.“ „Nećeš moći više ni isto da hodaš.“ „Da li možeš biti ozbiljan?“ „Ozbiljan sam.“Nasmejao se.“U redu, želim da iskreno razmisliš o mom predlogu. Samo te pitam da razmotriš život u trenutku, da imaš malu zabavu sa mnom, uzimaš stvari dan po dan.“ „Da uzimam stvari dan po dan, i jednoga dana se probudim i vidim da si otišao?“ „Ne idem nikuda u skorije vreme.“ Deo mene želeo je da skoči u njegovo naručje i uzme ga za predlog baš na kuhinjskom stolu, ali logični deo nije mogao daprihvati ovo. „Ne znam.“ „Ako je potrebno nešto da uradim kako bih ti olakšao da doneseš odluku, samo kaži. Samo razmisli o tome. Ne moraš da doneseš odluku odmah. Prespavaj. Ili spavaj na meni. Šta god odlučiš.“ Počeo je da kreće ka stepenicama. „Gde ideš?“ „Gore. Ostaviću vrata otvorena za svaku slučaj ako odlučiš da nešto gledaš.“

136


Petnaesto poglavlje Otišla sam pravo u sobu te večeri i nisam izašla jer prosto nisam mogla da verujem sebi u njegovoj blizini. Da li je uopšte bio ozbiljan? Mali deo mene razmišljao je da li me zajebava oko predloga. Možda je ovo bio samo jedan veliki plan da mi vrati za sav bol pre jednu deceniju...namami me da podlegnem njegovim seksualnim čarima pa posle da kaže da je sve bila šala. Bacakala sam se i okretala, posmatrala sve prednosti i mane i došla do zaključka dok bi seks sa njim bio neverovatan, ali dovelo bi do rezultata da bihja na kraju bila povređena. Isto tako to bi uništilo drugu datu šansu njihovom prijateljstvu, koje je još uvek na klimavom tlu. Onda u isto vreme, bila sam toliko napaljena, da su mi gaćice bile vlažne od načina na koji je govorio o meni. Sama pomisao da budem s njim me je uzdrmala. U nekom trenutku posle ponoći, verovatno sam zaspala razmišljajući. Kada sam se probudila ujutru, bilo je prošlo jedanaest. Nisam spavala toliko dugo godinama. Sunce je probijalo svoje zrake kroz bele zavese u mojoj sobu. Da li sam sanjala konverzaciju sa Justinom sinoć? Palo mi je na pamet da Bea nije u svoj krevecu. Potrčala sam dole i našla Justina u dnevnoj sobi. „Gde je Bea?“ „Ovde je. Pogledaj ovo.“Bea je polako puzila ka njemu dok je on mamio sa punjenom igračkom. To je bila gusenica duginih boja koja je cvilela. „Hajde, Bumblebee.“Rekao je. Obožavala sam njegov nadimak za nju. „Ona puzi ka tebi!“ „Znam. Vežbamo tokom celog jutra.“ „Odakle ti ta igračka?“ „Kupio sam je pre neki dan u prodavnici igračaka ucentru grada.“ „Znači ušao si u sobu jutros i uzeo je iz kreveca?“ 137


„Ne, sišla je sama stepenicama, Amelia.“Našalio se. „Naravno. Provirio sam jer nikada nisi spavala ovako kasno, želeo sam da proverim da se nisi onesvestila od onolikog razmišljanja o meni.“ „Ne baš. Ali bio si mi u mislima.“ „U svakom slučaju....samo je ležala u svom krevecu, gledajući me, tiha kao miš dok ti hrčeš. Pa, sam je odveo dole kako bi mogla da se naspavaš. Imala si mleko u frižideru, tako da smo i to završili.“Pogledao je dole ka Bea.“Ona je sada moj drugar za doručak.“ „Hvala što si to uradio.“ „Nema problema.“ Pogledi su nam se spojili, i osetila sam kao da sam morala da lomim led. „Justine, u vezi prošle noći...“ Odjednom je ustao sa kauča. „Ne brini. Bio sam van linije. Bio sam malo lud, i ljubomoran.“ Bila sam iznenađena kako je promenio svoju melodiju tako brzo. „Stvarno?“ „Da. Nisam ispravno razmišljao.“ „Dobro. Onda mi je drago da se oboje slažemo.“ „Imam dosta posla da završim. Pa....“uzeo je Beau sa poda, podižući je nežno iznad svoje glave. „Vidimo se kasnije, Bumblebee.“ Otišao je u svoju radnu sobu i nije izašao do kraja podneva. Zbunjena više nego ikada, išla sam za svojim danom, čistila kuću i prala Beain veš. Bio je početak septembra, i vreme je počelo da bude malo sveže na ostrvu. Pre nekoliko nedelja, napokon sam školu u Providencu izvestila da se neću vraćati na posao ove godine. Bila je teška odluka, ali najbolja za moju ćerku. Imala sam ušteđevineza otprilike dvanaest meseci. Za tih godinu dana, preispitaću svoju situaciju, ili da se vrati učiteljskom poslu ili da pokušam da pronađem posao od kuće. Kucanje na vratima nateralo me je da stavim metlu iza vrata. Otvarajući vrata, srce mi je umalo preskočilo otkucaj na pogled poznate dugonoge plavuše sa piksi frizurom. „Jade. Oh Bože. Ovo je baš neočekivano.“ „Iznenađenje!“Prišla je kao bi me zagrlila pa se odmah povukla. „Bože, izgledaš predivno, Amelia. Da li si izgubila na kilaži? Zar ljudi ne dobijaju na kilaži nakon dece?“ „Izgleda da imam sreće, jer moja ćerka mi nije dozvoljavala da jedem niti spavam u prvih nekoliko meseci.“Pokušavajući da zamaskiram koliko mi je nelagodno. „Da li te Justin očekuje?“ 138


„Ne. Uopšte me ne očekuje. Da li je gore? Videla sam njegov auto ispred.“ „Da. U svojoj kancelariji je radi.“ Pogledala je u pravcu Bea koja je bila u nosilici. „Prelepa je. Izgleda kao ti. Da li mogu da je izvučem iz ove stvari?“ „Naravno.“ Razvio mi seneprijatan osećaj dok sam gledala Jade kako je čučnula da vidi moju ćerku. Šta je radila ovde? Da li je pozvao? Da li je to bio razlog od njegove iznenadne promene? Osetila sam kako mebombarduje slepa ljubomora. Jade je podigla Beau. „Miriše tako dobro. Šta je to?“ „To je Draft, omekšivač za decu koji koristim za njenu odeću.“ „Možda bi trebalo da ti dam malo svoje odeće da mi opereš. Miriše tako sveže i čisto.“ Uopšte mi nije bilo do malog razgovora. „Šta te dovodi ovde Jade?“ Sedeći dole na kauču i stavljajući Bea u svoju krilo, rekla je. „Zeznula sam.“ „Kako to misliš?“ „Sjebala sam sve sa Justinom. Ova poslednja godina, sve sam dala za svoj posao i njemu ništa. Uzela sam ga zdravo za gotovo. Da li ti je nešto rekao zašto smo raskinuli?“ „Samo mi je rekao da je on raskinuo kada je ranije otišao u New York ovog leta. Nije išao u detalje.“ „Bio je nesporazum.“ „Kako to?“ „Došao je da me iznenadi i pronašao me je kako večeram u našem apartmanu sa mojim kolegom, Greg Nivensom. Justin doneo pogrešne zaključke. Ništa se ne dešava sa Gregom. Bio je to poslovni sastanak. Stvari su bile malo teške između Justina i mene pre toga, ali nikada ga ne bih prevarila.“ “Pa, ovde si...“ „Da vratim svog muškarca. Da. Nisam se borila za njega. Bila sam u tolikom šoku kako su se stvari završile da nisam uzela odgovornost u svemu tome. Sve je ibila moja krivica. Još uvek ga mnogo volim.“ Ne. 139


Ne. Ne. Ova neočekivana i neposredna pretnja je stavljala moja prava osećanja na probu. Bila sam prestravljena da ga izgubim, prestravljena da će se vratiti u New York sa njom. Moje telo se tvrdoglavo postavilo u odbrani, nekako spremno da krene u borbu koja je bila predodređena da se izgubi. „Vau. Ne znam šta da ti kažem. Ja-“ Justinov dubok glas me je preplašio. „Jade. Šta radiš ovde?“ Ustala je još uvek držeći Bea. „Zdravo.“ Pogledao me je da bi ubrzo svoj pogled vratio na Jade. „Koliko dugo si ovde?“ „Nekoliko minuta. Došla sam ovde jer moramo da pričamo. Da li možemo otići negde? Možda da se prošetamo pored plaže?“ Grudi su mi osećale težak teret, počela sam i da se znojim. Justin mi je uputio pogled, pre nego što je rekao, „Samo da uzmem jaknu.“ Kada su se vrata za njima zatvorila, sav strah koji sam držala u sebi ispustila sam u jednom dahu, opet stvarajući iznad sebe.“ Pogledala sam ka Beai i rekla joj kao da je mogla da me razume. „Ne želim da ode.“ Smešila mi se i pričala nešto dok je svojim ručicama udarala jednu igračkicu koje je bila postavljena na njenoj nosilici. „Uplašena sam da budem s njim, i preplašena da budem bez njega.“ Ispustila je nekoliko balončica, dok joj je balica kapljala niz bradcu.“ „Stvarno ga obožavaš, zar ne?“ „Ba....ba.“odgovorila je. Srce mi je kucalo toliko jako. „Znam. I ja isto.“

*** Justina nije bilo skoro šest sati. Bila sam sigurna da se neće vratiti. Kada se ključ u bravi okrenuo negde oko deset i trideset te večeri, ispravila sam se na sofi, pokušavajući da prekrijem svoju nervozu. Justin je protrljao svoje oči i stavio kaput na stolicu. Otišao je do kuhinje da uzme piće pre nego što je seo pored mene. Progutala sam, plašeći se da pitam. „Gde je Jade?“

140


Uzeo je gutljaj pivai gledao prazno dole u flašu dok je vrteo u ruci. „Na putu je za New York. Odvezao sam je na voz.“ „Nisam bila sigurna da li se vraćaš večeras.“ Bio je tih veoma dugo pre nego što me je pogledao. „Ništa se nije desilo, Amelia.“ „Ne duguješ mi objašnjenje.“ Rekao je glasnije. „Ne dugujem? Da li ti to zezaš sebe?“ „Kako to misliš?“ „Misliš da ne mogu da vidim kroz tebe. Video sam tvoje lice kada se pojavila. Bila si preplašena. Zašto ne možeš to da priznaš? Zašto ne možeš da priznaš da si jebeno uplašena onoga što se dešava između nas kao i ja?“ Ne znam. Kada nisam odgovorila, jednostavno je rekao.“Šetali smo plažom....pričali. Onda sam je dovezao do železničke stanice.“ „Bio si odsutan toliko dugo. Pretpostavila sam....“ „Da smo negde gde se jebemo? Ne. Vozio sam okolo sam da bih razmislio.“ „Vidim. Šta ste Jade i ti odlučili?“ „Misli da je pravi razlog našeg raskida jer sam je video kako visi sa svojim kolegom, ali to nije istina. Otišao sam u New York sa punom namerom da raskinemo i pre nego što sam je video da večera sa njim.“ „Objasnio si joj to?“ „Nisam mogao upotpunosti.“ „Zašto ne?“ „Jer sam onda morao da priznam te stvari njoj, koje nisam tebi...i nisam želeo još više da je povredim.“ „Stvari kao....“ „Sećaš se šta sam rekao u vezi varanja?“ „Da ako imaš nagon da varaš nekoga, najbolje je raskinuti sa njim?“ „Aha. Pa, imao sam potrebu da varam....sa tobom....bezbroj puta prošlog leta. Mislio sam da pošto ćeš postati majka, nekako da ću te videti u drugačijem svetlu, nekako manje atraktivnu, ali to nije bio slučaj. Bilo je sasvim suprotno. Nikada mi nisi bila više seksipilnija nego sada. Čak i ako se ništa ne desi između nas, moja privlačnost prema tebi je dovoljan znak da nešto nije u redu sa našom vezom. Ne bi trebao da želiš nekoga tako ako si u zdravoj vezi. To je znak da nešto nedostaje, iako zapravo ne znaš šta.“ „Da li je Jade dobro?“ 141


„Ne baš.“ Loše sam se osećala zbog nje i zbunilo me je u vezi toga gde smo Justin i ja sada. „Šta ćemo sada da radimo?“Pitala sam. „Već sam ti rekao šta ja želim da radim.“ „Mislila sam da si ovog jutra došao do saznanja da je to loša ideja, da to više ne želiš sa mnom.“ „Nikada to nisam rekao. Ono što sam mislio jeste da kako sam ti to prezentovao je bilo veoma loše. Bio sam isuviše agresivan jer sam se osećao ugroženo. Nikada nisam eksplicitno rekao da ne želim, ali nisi ni ti.“ „Objasnila sam ti svoje razloge....“ „I razumem ih. Upotpunosti kapiram zašto se plašiš da stvari pređu na seksualni nivo sa mnom. Logički deo mene misli da si u pravu, ali nelogičnom se jebe za to, i samo želi da te postavi iznad svog lica i dovede do orgazma dok mi jašeš usne.“ Te reči su me odmah trznule između nogu. Nastavio je.“Činjenica da si se trznula u sedištu je dokaz da imaš i nelogičnu stranu. Možda naše nelogične strane treba da se upoznaju.“Približio se i nasmešio. „Ali ne večeras. I pored tvoje pretnje da pronađeš partnera za neobavezan seks...nisi spremna. To bi bilo kao da preskočiš sva slova alfabeta od A do Z.“ „Previše si gledao Ulicu Sezam sa Beaom.“ „Jebi ga. Možda. U svakom slučaju, ti si na nivou A. Moj kurac je na nivou Z. I ne podudaraju se. To je jedna od stvari koje sam skapirao tokom večerašnje vožnje. Da nisi tamo, uprkos svoj priči o seksu.“Ustao je. „Vratiću se.“ Kada se vratio, nešto je skrivao iza leđa.“Koja je to jedina stvar koju smo kao mlađi radili kada smo bili u groznom raspoloženju ili nismo znali šta da radimo iz dosade?“ „Gledali bi Velikog Lebovskog.“ Stavio je dvd ispred sebe. „Bingo.“ „Ne mogu da verujem da to još uvek imaš.“ „Uvek ga imam pri ruci.“ „Ja ću da spremim kokice.“Rekla sam, željno trčeći ka kuhinji, laknulo mi je što je tenzija u vazduhu nestala. Bio je u pravu. Nisam bila spremna. Nisam želela da ga izgubim, ali koliko god ga želela, nisam bila spremna za seksualnu vezu sa njim ili bilo kim drugim.

142


Sedeli smo u udobnoj tišini gledajući kultni film, koji je u samoj retrospektivi bio i više nego neprikladan za njihovih tadašnjihtrinaest godina. Ni jedno od nas dvoje nije imalo roditelje koji bi nas nadgledali u tom periodu. Početna scena jeste kada glavni lik zavuče glavu u wc, koja je vratila dosta memorija. Mislili smo da je to najbolja stvar. Negde na polovini filma, Justin je legao na kauč, stavljajući glavu u moje krilo. Bez razmišljanja, uradila sam ono što sam osetila prirodno i svojim prstima prolazila kroz njegovu svilenkastu kosicu. Ispustio je zvuk samog zadovoljstva, kako je nastavio da gleda film dok sam ja i dalje češkala kosicu. Jednog trenutka, okrenuo se ka meni i ja sam instiktivno pomerila ruku, sećajući se prošlog puta kada mi je rekao da stanem. „Zašto si stala?“shvatio je i sam. „Nema šanse da ti kažem da ovoga puta staneš, Amelia. Molim te nastavi to što radiš. Osećaj je tako jebeno dobar.“ Nastavila sam tako još dobrih pola sata. Sada mi je pažnja bila usmerena na nešto drugo. „Šta si još shvatio tokom svoje večerašnje vožnje?“ „Da još uvek volim tvoje rupice.“Pogledao je. „Nisam još sve shvatio, ali za to sam siguran.“

143


Šesnaesto poglavlje Septembar se pretvorio u oktobar, kako smodočekali jesen i promene boja lišća na drvećukoje je okruživalo ostrvo. U mesecu kada smo zajedno gledali Velikog Lebovskog, stvari su ostale prilično nevine između nas, nismo diskutovali o seksu ponovo kao ni da definišemo našu vezu. Ali postajali smo sve bliži. Bea je sada imala sedam meseci, i već je počela da razvija svoju ličnost svakog dana. Justin je otišao na jedan kratak put do New Yorka na kraju septembra kako bi imao sastanak sa svojim agentom, koji mu je zakazao u studiju da bi snimio neke svoje originalne pesme. Sve u svemu, išli smo dan po dan, i nije bilo jasne indikacije kada, i dali će, se vratiti u grad za stalno. Noć veštica je padala u subotu ove godine. Odlučili smo da Beau odvedemo do lokalne pijace za tikve. Justin je uslikao dosta slika mene i moje ćerke pored mora narandžaste boje. Napravili smo i nekoliko selfija, na kojima smo bili nas troje. Znala sam da ću uvek čuvati te slike. Justin i ja smo pili toplu jabukovaču dok smo uživali u oštrom vazduhu sa Beaom koja je imala crvene obraščiće. I pored same činjenice da postoji i na hiljade dana u tvom životu, ovo je bio takav dan koji si prosto znao da ćeš pamtiti do kraja života. Plan je bio da provedemo nekoliko sati napolju, pa kada se vratimo kući da idemo u potragu za slatkišima obučeni u kostime. Znajući da je Noć veštica moj omiljen praznik, Justin je dao sve od sebe. Nakon pijace, Justin nas je odbacio do kuće pre nego što je otišao u Božićnu prodavnicu blizu Middletowna, gde su prodavali dosta ukrasa za Noć veštica. Bilo je predveče kada se vratio sa tonom kesa. Kupio je dosta crnih i narandžastih ukrasa zajedno sa slatkišima i kostimom bumbara za Bea. “Nisu imali nijedan odgovarajuću kostim za nas u božićnoj prodavnici, pa sam otišao do drugih mesta. Zato i kasnim. Nisam mogao da se odlučim oko tvog, pa sam kupio više od jednog.“

144


„Daj da vidim.“Pružila sam ruku. „Dodaj mi ih.“Jedna kesa je bila iz Island Costumes, a druga iz....Adam i Eva. „Zar nije Adam i Eva prodavnica za odrasle?“ „Da. Bila je odmah pored prodavnice za kostime.“ Zlobno se nasmešio kada sam zaškiljila sumnjičavo očima. Otvarajući drugu kesu prvo, uzela sam kostim za ženu mačku koji je bio iz jednog dela, i od crnog lateksa. Išao je sa maskom. „To je za večeras.“Rekao je. „Za šta je onda drugi?“ „Za...kad god. Samo sam mislio da ćeš dobro izgledati u njemu.“ Nerado sam otvorila kesu iz prodavnice Adam i Eva i izvukla belu tkaninu sa nekim crvenim delovima. Imalo je manjih crvenih krstova na delu za bradavice, ali moglo se bukvalno videti kroz tkaninu. Oči su mi se raširile. „Sestro osećate li se dobro?“ „Podsetilo me je na ono kada si se brinula za mene kada sam bio bolestan.“Neočekivano je pocrveneo, kao da je stvarno osećao stid što mi je to dao. „Želiš li da nosim ovo?“ Ugrizao je donju usnu. „Ne sada.“ Pogledala je opet dole ka etiketi. „Gaćice su zabranjene. Nešto mi govori da je to zato što ne bi trebalo da ih nosim?“ „Gledaj.... znam da te možda neću videti u njemu. Iskreno, stvarno sam se u prodavnici napalio od same pomisli kako bi izgledala u njemu. Momak može da sanja, zar ne?“ Napalio se od same pomisli kako bih izgledala u tome, a ja sam se napalila zato što se on napalio jer je mislio na mene. Pročistila sam grlo. „Šta ćeš ti biti?“ „Iznenađenje.“ Imali su oko sat vremena pre nego što maškare počnu. Justin je okačio narandžasta svetla na prozoru i postavio neke bundeve na stepenicama. Smanjio je svetlo u kući i zapalio sveće- bilo je na ivici sablasnog, romantičnog i udobnog. „Živeći u gradu, stvarno mi je nedostajala Noć veštica.“Otvarao je kese od slatkiša puneći činije. „Nema maškara ako živiš u apartmanu.“ Nasmejala sam se, i primetila da je kupio još mojih omiljenih čokoladica iz detinjstva, Almond Joy. „Idem gore da sredim Bea, pa da i ja obučem kostim.“ „Ok. Presvućiću se nakon tebe.“

145


Gore, uvukla sam se u svoj kostim, koji je mogao proći kao moja druga koža. Stavljajuću masku, pogledala sam se u ogledalo. Bilo je prilično seksi. Nije ni čudo što ga je izabrao. Moje duboke crne kožne čizme su upotpunile izgled. Bea je stojala u krevecu, izgledajući zabavljeno što vidi mamu u ovakvom kostimu. Nakon što je Bea obukla krzneni kostim bumbara, sišle smo dole. Justin se izbuljio kada me je pogledao od glave do pete. „Vau. Pogledaj se. Definitivno sam odabrao pravi kostim.“ „Nije toliko strašan. Više seksi.“ „Pa, već me plašiš, ali na dobar način.“Podigao je obrvu pre nego što je uzeo Bea i poljubio u obraz. „Sada si zvanično bumbar, Bumblebee.“Noseći je do prozora, rekao je. „Pogledaj u lampice, Bee. Stavio sam ih samo za tebe.“ Otišao je sa njom, a njegov glas je bio tih nečujan dok joj je šaputao, pokazujući joj dekoracije. Izveo ju je napolje kako bi joj pokazao i izrezane bundeve. Samo sam stajala pozadi i gledala ih, razmišljajući kada smo tačno postali mala porodica. Da lije postojao tačan trenutak kada smo prešli u to? Koliko god želela to da porekne, poslednja četiri meseca sa Justinom su se više osećala kao porodično iskustvo nego bilo šta drugo u životu. Zastrašujuće ili ne, desilo se- oboje da priznamo jedno drugom. Razvilo se prirodno, bez ikakve rasprave. Dok je Bea bila ceo moj život najmanje sledećih osamnaest godina, da li se Justin samo privremeno igrao kuće? To bi trebalo videti. Justin je prišao i dao mi Bea. „Idem da se presvučem. Brzo se vraćam.“ Prva grupa maškara je došla pre Justinovog dolaska. Noseći Bea u jednoj ruci, uzela sam ogromnu činiju sa slatkišima kako bi ih dala. Kako samim mahala, osetila sam toplotu njegovog tela iza sebe. „Vratio sam se.“ Kada sam se okrenula, sam pogled na njega me je skoro oduvao. Justin je bio obučen sve u crnom. Trebao bi da bude timski oficir u SWATU. Crna majica sa kratkim rukavima prikazivala je njegove mišićave ruke. Crni prsluk sa rečima Swat koja je pokrivala majicu. Nosio je crne pantalone i teške borbene čizme. „Oh moj...“Telo mi je gorelo od čežnje i nekako mi je ovaj kostim postao pretesan. „Sviđa ti se?“ „Da...Obožavam ga.“ „Nisu imali mnogo kostima u mojoj veličini. Bilo je ili kostim klovna ili ovaj. Nisam želeo da preplašim Beau.“ „Ovo je...da....dobar odabir.“ 146


„Drago mi je da tako misliš.“Šapnuo je blizu mog vrata. Imali su nekoliko mašakra, ali i dalje je bilo uzbudljivo kada je neko pokucao na vrata. Bila sam zahvalna što je Roger otišao u Irvine da poseti svoju ćerku, kako ne bih morala da se nosim sa bilo kakvom nelagodnošću između njega i Justina. Nisu izašli od jazz festivala. Stvari između Justina i mene su evoluirale od tada. Bilo je skoro vreme da se ugase svetla. Cheri , komšinica je navratila kako bi videla Beau u kostimu. Nakon zatvaranja vrata, pogledala sam u pravcu Justina i Bea. Kako sam ga gledala dok ju je ljuljao da se uspava, saznanje me je udarilo. Da li izbegavala seksualni odnos sa njim ili ne, moje srce je već bilo uloženo. U mojim mislima, već mi je pripadao. Izbegavajući ga fizički iz straha, značilo je samo da sam propuštala nešto što sam očajnički trebala i želela. Bilo da imaju seks ili ne, ako ode, ja ću biti uništena. Gledajući u njega u tom đavolski seksi SWAT uniformi, znala sam da ne mogu više dozvoliti da me išta spreči da uživam. Prišla sam im, ljubeći Beainu glavicu nežno. Kada sam ga pogledala, već me je gledao sa intenzitetom kao da je znao o čemu sam razmišljala pre neku sekundu. Privukao je moje lice svojim rukama ljubeći me. To je bilo prvi put nakon onog poljupca pre nazovi ga tako sastanka sa Rogerom. Ovaj poljubac se razlikovao, bio je nežan. Celo telo mi je bilo mlitavo dok je grubo govorio preko mojiih usana. „Zašto je ne staviš u krevet?“ Samo sam klimnula glavom. Noge su mi se tresle kako sam išla stepenicama. U sobi, pažljivo sam Beau izvukla iz kostima kako je ne bih probudila i stavila sam je u krevetac. Kako sam skinula svoj kostim žene mačke, pogledalasam ka kesi Adam i Eva na stolu. Da li bi trebalo? Razmišljala sam o njegovom priznanju da je razmišljao o meni u tome i odlučila sam da ga šokiram tako što ću ga obući. Obukla sam providni materijal preko glave. Grudi su mi u potpunosti bile vidljive osim krstića koji su prekrivali bradavice. Izgledaloje stvarno nepristojno seksi, ima da poludi. Obukla sam crvene tange, i već bila vlažna od same pomisli na njegovu reakciju. Večeras, ću biti u mogućnosti da ga dodirnem, osetim njegov ukus, i da uradim sve one stvari o kojima sam sanjala. Njegova vrata su bila polu-otvorena, a on je bez majice stajao ispred prozora, dok je mesečina okupala njegovu predivnu siluetu. Justin me je čekao.

147


Zadržao je crne pantalone koje su savršeno pristajale njegovoj guzi. Toliko savršeno da mi je voda potekla niz usne. Divila sam se njegovom telu toliko puta iz daljine, ali sada je bilo drugačije. „Zdravo.“Rekla sam. Kako meje pogledao od glave do pete, njegov dah je stao, a oči sevale gladne od samog pogleda na mene. „Jebote.“Zarežao je ispod daha. „Sranje. Obukla si ga.“ Polako mi je prišao i obavio moje lice svojim dlanovima. Tresla sam se od potrebe. Skliznuo je rukom, a zatim je kažiprstom klizio po mom vratu, preko mojih grudi, zaustavljajući se na mom pupku. Njegove oči izgledale su kao da je u transu dok je pregledavao svaki centimetar mog tela, koje je u potpunosti bilo izloženo kroz providnu tkaninu. Zatvorio je oči na trenutak. Kada ih je opet otvorio, isti pogled strahopoštovanja mu se ocrtao na licu. Kao da nije očekivao da me vidi kako stojim tu. „Niko nikada nije mogao da se uporedi sa tobom, Amelia.“Imala sam osećaj da će mi srce pući kada sam čula te reči. Spustio se na kolena. Obavio je ruke oko mog struka dok se približavao ka njemu, ljubeći moj pupak, i spuštajući jezik polako preko mog stomaka. Spuštao je blage poljupce, zaustavljajući se između mojih nogu. Uvukao je ruke pod trakicumojih tangi, dok ih je grubo spuštao niz moje noge. Kako je ustajao sa mojim vešom u rukama, rekao je. „Jebote. Mokre su.“Pomirisao ih je i ispustio dug dah prenego što je zavrteo glavom. „Jedva čekam da osetim tvoj ukus.“Pokazao je prema svojoj nabreklini. „Pogledaj me.“Njegove pantalone su jedva mogle da ga zadrže, njegov kurac je toliko bio nadignut da je ozbiljno mogao i sam materijal da probije. „Mislim da nikada nisam bio uzbuđen ovoliko u vezi nečega. Sanjao sam o ovom trenutku koliko se čini celog svog života. Nisam mislio da će se desiti. Želim da osetim njegovu draž.“ Uzeo me je za ruku, i poveo do njegovog kreveta. Sedeći dole na ivici, podigao me je uz njega. Kolena sam obavila oko njegovih butina, i golom pičkom jahala njegovu erekciju preko materijala pantalona. Njegove oči su bile nejasne dok me je gledao. „Kaži mi koja je tvoja duboka,mračna fantazija. Želim da je obistinim večeras.“Kada sam oklevala, rekao je. „Da se igramo malo. Kaži mi šta želiš. Nemoj da se plašiš, nema limita. Šta god želiš.“ Znala sam tačno šta sam želela, o čemu sam fantazirala skoro svakog puta kada sam masturbirala od prošlog leta. „Želim da ga drkaš kao onoga dana kada sam te gledala, osim što u ovom trenutku želim da to radiš dok me gledaš. Želim da vidim koliko me želiš.“ 148


Usne su mu se izvile u osmeh. „Imam jedno jebano priznanje.“ „Šta?“ „Mislio sam na tebe tog dana. Kada si se pojavila na mojim vratima, u sekundi, mislio sam da se moj um zeza sa mnom, mislio sam da zamišljam da si tu.“ „Stvarno?“ „Nisam mogao da zamislim nešto drugo veoma dugo.“Privio je moje telo uz njegovo. „Znači maštala si da drkam na tebe, bezobrazna devojko?“ Progutala je. „Da.“ „To se može srediti. Pod tri uslova....“ „Ok.“ „Prvo....skinućeš se gola za mene.“ „U redu.“ „Drugo....pomoćićeš mi.“ „Dobro. A tri?“ „Završava se da sam ja duboko u tebi. Moram da te jebem večeras. Ne mogu više da čekam.“ Više nisam bila u stanju da formiram konkretne reči, pa sam samo klimnula glavom i čekala njegov sledeći korak kako je pomerio svoje telo do uzglavlja. Skliznuo je rukom do svojih prepona i polako počeo da drka kurac preko pantalona. „Imaš najneverovatnije sise, Amelia. Skini to kako bih mogao da ih vidim.“ Moje grudi su me peckale, toliko napaljene od njegovog zahtevnog tona. Nije bilo ničega što ne bih uradila za njega. Sedeći na donjem delu njegovih nogu, otkopčala sam trake. Materijal je pao dole, ali ne kompletno sa grudi, nudeći mu samo deo. „Takav zafrkant.“Zaškrgutao je zubima i jače stisnuo svoj kurac.“Skini to.“ Podižući materijal preko glave, bacila sam ga sa strane. Iznenada potpuno gola pred njim, instiktivno sam prikrila grudi rukama. „Da se nisi usudila.“Upozorio me je sa osmehom. „Potrebno mi je da te vidim celu.“ Justin je polako otkopčao šlic, i njegov kurac u svoj svojoj dužini je izašao. Obavio je svoju ruku oko njega i polako počeo da ga drka dok me je gledao. To je bila najseksipilnija stvar kojusam iskusila. „Ovo je ono što si želela?“ Šapnuo je dok je drkao jače dok su mu oči putovale po celom mom telu. Klimnula sam dok je vlažnost tekla niz moje noge. 149


Govorio je između teških udisaja. „Tako si jebeno lepa, bejbe. Jebeno lepa.“ „Mogu da osetim koliko si vlažna nad mojim nogama. Nastavi da se trljaš tako. Želim da budem prekriven tobom.“Rekaoje dok ga je jače drkao. Trljala sam se od njegove noge i oblizala prste, kojima sam okružila svoje bradavice prenego što sam stegla svoje grudi zajedno. „Sranje. Nastavi samo tako.“ Bio je prekriven spermom na vrhu. Znajući da sam ga ja dovela do toga, uzbudila sam se još više. Zaustavio se kako bi došao do daha. „Sada, me ti dodiruj.“ Mislila sam da nikada neće pitati. Približavajući se, ovila sam prste oko njegovog ogromnog kurca, koji je bio toliko vreo i vlažan u mojim rukama. Bio je neverovatan osećaj kada sam ga dotakla. Polako sam ga ja drkala dok nisam ubrzala, apsolutno obožavajući osećaj njegove sperme na svojim rukama. Toliko sam želela da osetim njegov ukus, da sam se zaustavila se kako bih oblizala svoj dlan, dok je on gledao svaki pokret mog jezika. I gledao je dok sam progutala. „Jebote, to je vruće.“Rekao je. Kada sam počela usne da spuštam kako bih oblizala njegov glavić, zaustavio me je. „Nemoj to da radiš. Ne sada. Svršiću za dve sekunde, i onda neće trajati.“ „Ok.“Nasmešila sam se dok sam nastavljala da ga drkam, uživajući u stenjanju koje je izlazilo sa njegovih usana. Polakoje stavio svoju ruku preko moje kako bi me zaustavio. „Ne mogu više da čekam,moram da te probam.“Skliznuo je svojim telom, podižući me do svojih usana. Uzdahnula sam, od iznenadnog osećaja dok me je halapljivo lizao i sisao, i naizmenično prodirao svojim jezikom i prelazio mi preko klitorisa. Držao me je za kukove kako me je približavao svojim usnama, i ispuštao je zvuke zadovoljstva koji su vibrirali do mog centra. Proždirao me je nepristojno i grubo. Bilo je neverovatno i najsenzualnije iskustvo koje sam imala do sada. Kada je Justin video da sam blizu, zaustavio se. „Koliko god umirao od želje da mi svršiš na licu, želim da svršimo zajedno dok sam u tebi.“Skliznuo je nazad i nagnuo se nad mnom. Njegov kurac je bio ogroman. Nastavio je da ga drka dok me je gledao u oči. Odjednom je uzeo moje lice i počeo duboko da me ljubi. Svom težinom se pribio uz mene, dok sam ja pala dole. Njegov gladak kurac se trljao od moj stomak dok me je ljubio sa svime što je imao. „Koji kurac smo čekali ovoliko dugo?“rekao je nad mojim usnama. Vrtela sam glavom i povukla ga za kosu, želeći da me ljubi još dublje.

150


Imala sam osećaj kao da ću umreti ukolikoubrzo ne uđe u mene. Instiktivno Justin se povukao i otišao do natkaza. Čula sam kako zubima kida foliju od kondoma. „Jebaću te toliko dobro, Amelia. Jedva čekam da čujem kakve zvuke ispuštaš kada svršavaš. Spremna?“ Grickajući donju usnu rekla sam. „Oh, da.“ Kako je Justin navukao kondom, Beain plač je odjeknuo dole niz hodnik. Oboje smo se zaustavili, ja sa širom raširenim nogama dok sam čekala da uđe u mene i Justin sa rukom na svom kurcu. Ne. Ne. Molim te ne! Ne sada. Nastavili smo da budemo mirni,kao da ćemoje ne praveći ikakav pokret naterati da stane. To je bila samo pusta želja. Kako je postalo evidentno da neće imati sreće, Justin je ustao i obukao svoj veš i pantalone. „Idem da je proverim. Verovatno treba da joj se pelena promeni.“ „Da li si siguran?“ „Da. Samo ostani tu, tako širom otvorena. Nemoj da se pomeraš. Vraćam se.“ Čekala sam nestrpljivo da se vrati. Nakon nekoliko minuta, mogla sam čuti njegov glas dole niz hodnik. „Amelia!“ Skočila sam. „Da li je sve u redu?“ „Dobro je. Ali trebaće mi tvoja pomoć.“ Pretražila sam Justinovu fioku za nečim daobučem, i pronašla sam belu majicu koju sam obukla prenego što sam potrčala dole niz hodnik. Čim sam ušla u sobu, ono što je mirisalo kao eksplozija sraćke zamagliloje vazduh. Justin je Beau držao sa rukama udaljenim od njega. „Imamo kataklizmičku situaciju. Prekrivena je govnima, sve do vrata.“ Bea je počela da se smeje, terajući Justina da kaže. „Misliš da je smešno? Kako si se usrala sve do glave? To je specijalan talenat, Bumblebee.“ Opet je počela da se smeje, i nismo mogli više da izdržimo pa smo joj se pridružili, uprkos mini katastrofi. Kada sam se smirila uspela sam reći. „Ok. Ovo je sledeće što ćemo uraditi. Samo nastavi da je držiš tako. Doneću plastičnu kesu za njene stvari i očistiti najbolje što mogu sa vlažnim maramicama. Onda ćemo je okupati.“ 151


Justin je nastavio da je drži dok sam ja čistila. Terao je da se smeje dok joj je pričao. „Nije ni čudo što se smeješ. Mogu da se kladim da se osećaš veoma dobro sada, zar ne? Pozvaću Ginisovu knjigu rekorda sutra i prijaviti najveći odbačaj ikada.“ Iako sam znala da ona stvarno ne može da razume šta joj on priča, odgovarala mu je kao da je mogla. Nije bilo bitno šta joj je pričao, samo je mislila da je on najzabavnija stvar na svetu. Odveli smo je u kupatilo i stavili pod tuš kako bi joj skinuli svu prljavštinu sa tela. Mirisala je na raj jednom kada smo završili. Umotali smo je u topli peškir dok ju je Justin držao, a ja joj brisala stopala. Pogledao me je. „Kako smo od onoga što smo radili u drugoj sobi, završili ovde?“ Poljubila sam njene prstiće. „To ti je priča mog života.“ „Ona je sada budna, znaš.“ „To je i bilo za očekivati. Najbolje bi bilo da je nahranim.“Rekla sam. „Da. Bio bih stvarno iznenađen da je nešto ostalo u njenom stomaku nakon onoga.“ Justin me je pratio u sobu i navalio svoju glavu dok sam hranila Beau. To je bio prvi put da se nisam pokrila pred njim. Nas troje završili smo spavajući zajedno u mom krevetu. Iako te večeri nije bilo seksa, to je i dalje bila jedna od najupečatljivijih večeri u mom životu, ne samo zbog toga šta se desilo, već i zbog sledećeg dana, kada će se sve promeniti.

152


Sedamnaesto poglavlje Justin je još uvek spavao dok samja u kuhinji spremala kafu. Bilo je tipično sporo nedeljno jutro dok nisam pročitala poruku koja mi je poremetila ceo život. Pogledala sam Justinov telefon, koji se punio na radnom stolu. Olivia: Ok. Pozovi me kada se odlučiš. Olivia? Odmah mi je palona um da je to ona Olivia, bivša devojka, ozbiljna veza koju je imao pored Jade, i srce je počelo da mi preskače. Šta je to značilo? Pričali su? Nisam morala dva puta da razmišljam da li je proveriti ga loša ili dobra odluka, morala sam da znam. Gledajući na gore pročitala sam još dve poruke. Olivia: Da li si razmišljao o tome? Justin: Da. Treba mi još malo vremena. Osećaj straha formirao mi se duboko u stomaku. Prošla noć je bila ključna u formiranju naše veze, ili je barem sam ja tako mislila. Justin me je naterao da mu verujem. Kada sam saznala da je komunicirao sa svojom bivšom, da je krio nešto od mene, osećala sam se kao da me je neko polio ledenom vodom po licu, budeći me iz iluzije. Zurila sam tupo kroz kuhinjski prozor,i primetila sam da napolju pada sitna kiša. Biće hladan, siv dan. Nisam se ni okrenula kada je sišao dole. Mogao se čuti zvuk njegovog poljupca kada je poljubio Beau. Telo mi se ukrutilo kada je stao iza mene, pritiskajući svoju ogromnu erekciju na mom dupetu, dok je ljubio moj vrat i rekao. „Dobro jutro.“ Kada sam se okrenula, mogao je odmah po mom izrazu lica videti da nešto nije u redu. „Amelia....pričaj sa mnom.“ Umesto odgovora, otišla sam do radnog stola i predala mu njegov telefon. „Za šta ti je potrebno više vremena?“

153


Justin je gledao dole, trepkajući nekoliko puta. „Želeo sam danas da popričam s tobom o nečemu. Nisam želeo da uništim Beainu prvu Noć veštica.“ Izgledalo je kao da se zidovi zatvaraju oko mene. „Osećam se toliko glupo što sam verovala u sve ovo.“ „Stani malo!“Lice mu je dobilo nijasnu crvene do besa. „Na kakve to zaključke sada dolaziš?“ „Nije potrebno bitimnogo pametan, Justine. Dopisivao si se sa bivšom devojkom. Pokušavaš da nešto odlučiš.“ „Tako je. Nešto se dešava, ali nema nikakve veze sa njom. Postoji razlog zašto je bivša. Nemaš oko čega da brineš. Zar nisi videla šta si mi jebeno sinoć uradila?“ „Zašto si nešto diskutovao sa njom?“ Provukao je prste kroz kosu i uzeo dubok dah kako bi se smirio. „Olivia je menadžer Calvina Sprocketta.“ „Calvin Sprockett, pevač?“ „Da.“Nasmejao se na moju reakciju. „Legendarni osvajač Grammyja. Taj.“ „Dobro....ali kakve to veze ima s tobom?“ „Ide na turneju po Severnoj Americi i Evropi na pet meseci. Pevač koji je trebao da mu bude predgrupa je otišao na rehabilitaciju. Olivia je u dobrim odnosima sa mojim menadžerom Steve Rollindom. Upoznali su se kada sam bio u vezi sa njom, jer je nekako ona u to vreme bila i moj menadžer. Izgleda da je Steve dao jedan od mojih poslednjih snimaka sa septembarske sesije, i ona je to pustila Calvinu. I pitao je da li sam zainteresovan da budem onaj koji će otvarati šou.“ „Da li ti to mene zezaš? O moj Bože. Justine....to je san!“ Bilo je čudno osećati sreću za njega i kao da mi se svet rušio pred nogama u isto vreme. Ono što sam znala jeste da neću dozvoliti strahu da se ispriječi u tome da mu dam podršku u ovakvoj prilici. „Žao mi je što ti nisam spomenuo ranije. Samo sam želeo da juče bude savršeno. Kunem se Bogom da sam želeo da ti kažem pre nego što se vikend završi.“ Razmišljala sam šta da kažem, a da ne pokažem svoju strepnju. „Da li zna da nikada do sada nisi imao turneju?“ Justin je klimnuo. „Prvo, mislio sam da je čudno da odabere nekoga kao mene, ali onda sam čuo da Cal je poznat po tome da pokazuje nove talente na sovjim turnejama. Tako je Dave Aarons imao svoj početak.“ „Stvarno. Vau....i odabrao je tebe.“ „Aham.“ 154


„Tvoj stil se u potpunosti poklapa sa njegovim.“ „Znam, to je dobro rešenje.“ Panika je malo popustila, i srce mi se ispunilo ponosom. Zagrlila sam ga. „Čoveče. Tako sam ponosna na tebe.“Rekla sam, i pored činjenice da sam mislila da mise reči raspadaju. „Još uvek nisam prihvatio, Amelia.“ Povukla sam se kako bih ga pogledala u oči. „Ideš, zar ne?“ Zaledio se. „Ne znam.“ „Ne možeš da odbiješ.“ „Želeo sam prvo s tobom da diskutujem.“ „Šta ima tu da se diskutuje?“ „Ostaviću Beau i tebe na pet jebenih meseci.“ „Nikada nisi ni rekao da ćeš zauvek ostatiovde. Tehnički, biosi na pozajmljenom vremenu. Razumeš to, zar ne?“ Nije obratio pažnju na moje pitanje. „Ovo će biti drugačije od mog jednostavnog boravka u New Yorku. Neću moći da dođem na ostrvo kad god poželim ili kada sam ti potreban. Turneja se nastavlja. Drže se striktno roka. Vole da rade dva ili tri nastupa u nekom gradu.“ „Nema potrebe da brineš za mene.“Koliko god da nisam želela da ide, nije bilo šansi da ću mu dozvoliti da propusti ovakvu priliku zbog krivice. „Ne treba da brinem za tebe? Da li se sećaš u kakvom stanju sam te pronašao?“ „Dosta toga se promenilo od tada. Bea je dosta porasla. Više je nezavisnija od mene i bolje spava. Nemoj mene da uzimaš kao izgovor kako ne bi prihvatio ovakvu priliku. Pet meseci će brzo proći.“ Istina je, izgledalo je kao večnost. Dosta toga se moglo desiti za tih pet meseci. U suštini, dosta toga se desilo između nas u tom vremenskom periodu. Nekako smo srasli su u pravu porodičnu idilu. „Kažeš da će proleteti, ali kada nemaš na nekoga da se osloniš kada treba da izađeš iz kuće ili da kupiš namirnice, osetićeš. Kada budeš usamljena noću, osetićeš....osim ako pozoveš onog seronju preko puta. Siguran sam da će Roger u potpunosti iskoristiti moj odlazak.“ Izgledalo je kao da pokušava da napravi neki izgovor, zašto je odlazak loša ideja. „Ne želim da odeš, Justine. To me mnogo plaši, ali znam da ćeš se kajati do kraja života ako ne odeš.“ Gledao je dole u svoje veoma dugo pre nego što je rekao. „U pravu si. Uvek ću se pitati kako bi bilo da nisam otišao. Mislim da neću dobiti sličnu priliku u svom životu.“ 155


Osetila sam kao da mi je grlo ispunjeno peskom kada sam pokušala da progutam. „Onda, imaš odgovor.“ Justin je gledao u jednu tačku pre nego što je rekao. „Sranje. Ovo se stvarno dešava.“Okrenuo se ka meni sa nervoznim pogledom kao da je želeo da ga odgovorim od toga. „Bea i ja ćemo i dalje biti ovde.“ „Vratiću mesec dana nakon njenog prvog rođendana.“Pogledao je ka Beai ,koja se igrala. „Propustiću ga.“ Pokušavajući da ostanem smirena, pitala sam. „Kada treba da obavestiš Oliviju?“ „Ne više od nekoliko dana.“ Oklevala sam pre nego što sam pitala. „Jesi li siguran da Jade nije bila u pravu u vezi nje?“ „Na šta misliš?“ „Da pokušava da se pomiri s tobom? Izgleda kao veliki gest s njene strane, što te ubacuje u ovu turneju?“ „Oduvek je bila veliki fan moje muzike. Ništa se više ne dešava Amelia.“ „Da li će biti tu tokom cele turneje?“ „Da. Ona upravlja.“ „Da li se još uvek zabavlja sa nekim?“ Nevoljno je odgovorio. „Ne bih rekao.“ Adrenalin me je pumpao, kada me je sama ljubomora preuzela. „Vidim.“ „Rekao sam ti priču oko mog raskida sa Olivijom. Nije bila za mene. Završeno je. Nije bitno što je i ona na turneji. Molim te nemoj da se fokusiraš na to. To je čist gubitak energije.“ „Ok. Pokušaću, ali zamisli kako bi se ti osećao da ja idem na turneju sa bivšim na pet meseci. Ne možeš čak ni sa Rogerom da se baviš. Živeo si sa njom dve godine. Možeš jasno videti zašto mi je nezgodno.“ „Naravno da razumem, ali ne mogu da se stresiram oko toga. Da, desilo se da će i ona na turneji biti s nama, ali molim ne brini oko toga.“ „Dobro, pokušaću.“ Osećala sam kao da mi srce teži hiljadu kilograma. Nisam mogla damu dozvolim da me vidi ovako uništenu. „Da li je u redu da pričuvaš Beau, dok ja odem da malo džogiram pored plaže?“ „Od kada trčiš?“ „Volela bih da počnem.“

156


Gledao je u mene sumnjivo. „Aham. Nema problema.“ Bez odlaganja, otrčala sam uz stepenice kako bih se presvukla što sam brže mogla. Napolju, noge su mi išle brže nego što je srce moglo da izdrži. Nisam mogla da održim korak sa voljom da pobegnem od slomljenog srca, znajući da stvarno odlazi. Nije bio njegov odlazak ono što me je plašilo, već da se posle turneje neće vratiti ovakvom životu. Doživeće nešto sasvim novo. Muzička turneja puna je uzbuđenja, iskušenja. Nema ograničenja. Nisam mogla da dozvolim da vidi koliko sam preplašena, a jedina stvar koja bi bila gora od njegovog odlaska, je ako bi odlučio da ne ode zbog moje nesigurnosti. Kako nisam mogla da ga zaustavi da ne ode, jednu jedinu stvar sam mogla da uradim i to da zaštitim sebe na način na koji sam znala. Do kraja njegovog boravka na ostrvu, nisam smela da dozvolim sebi da mu se približim fizički ili emocionalno. Ako budemo mogli preživeti njegovo odsustvo, onda ću znati da je siguran u vezi nas. Do tada, trebam da živim život pod pretpostavkom da se on možda neće vratiti. Ova turneja će biti ultimativni test. Morski vazduh ispunio mi je pluća dok sam trčala. Bilo je baš vetrovito, pa mi je pesak upadao u oči i usta, kako samizbjegavala galebove. Napokon sam stigla kući, ali sam se zaustavila kod vrata pre nego što sam ušla. Justin je pustio radio i igrao u kuhinji sa Beaom. Smejala se kad god bi je okrenuo veoma brzo. Muzika je iščilela u pozadinu dajući prednost glasnim i anksioznim mislima. Pogodilo me je kada sam spoznala da neću biti samo ja shrvana njegovim odlaskom. Bea nije imala pojma da će on otići za nekoliko dana. Neće ni biti u mogućnosti da razume zašto je otišao. Srce me je bolelo za njom, a on još nije ni otišao.

*** Uvek je tako, kada želiš da vreme stane, ono brzo proleti. Nakon što je Justin prihvatio turneju, uvideo je da ima nedelju i po dana pre nego što treba da ode u Minneapolis. Isplanirao je da odveze range rover do New Yorka i uhvati let kako bi se susreo sa Calvinom i ostatkom grupe u Minnesoti i kako bi započeli turneju. Pošto je drugi muzičar odustao, nije bilo dovoljno vremena za pripremu. Justin je imao sreće jer kada je objasnio situaciju menadžerima, oni su odlučili da mu dadnu neplaćeno odsustvo. Predsednik softverske kompanije za koga je Justin radio bio je veliki fan Calvina Sprocketta, tako da je i to pomoglo.

157


Dok je spolja sve bilo na svom mestu, iznutra se po mom mišljenju sve raspadalo. Želela sam da budem srećna zbog njega- deo mene i jeste bio. Ali nisam mogla da odvojim onaj drugi deo, deo mene pun tuge i straha. Kako smo se trudili da koristimo te poslednje dane kako bi bili zajedno sa Beaom, stvari između nas su bile pod tenzijom. Nakon što je prihvatio da ide na turneju, sledećeg jutra za vreme kafe objasnila sam mu da smatram da nije dobra ideja da stvari između nas o u fizičkom smislu se još više razviju pre nego što ode. Rekla sam mu da će mibiti još teže kada ode. Koristila sam to kao veliki izgovor. Iako je tvrdio da me razume, znala sam da duboko u sebi zna šta je to: nedostatak poverenja u njegovu odanost. Odlazila sam u svoju sobu svake večeri, a on me nije zaustavljao. Dva dana pre njegovog odlaska, morala sam da odem u Providencu kako bihuzela stvari iz stovarišta. Nisam mogla više da ga plaćam, jer nisam radila. Planirala sam da doniram dosta toga i da organizujem dvorišnu prodaju u Newportu za neke manje stvari. Većina stvari mi nije bila potrebna. Muž moje prijateljice Tracy je svojim kamionom utovario stvari i odvezao ih do prodavnice Vojske spasa. Justin je ostao u Newportu sa Beaom dok sam ja bila u Providencu. Tokom cele vožnje do ostrva, bila sam ispunjena emocijama oko Justinovog odlaska. Mogla sam čuti kako misat otkucava u glavi. Poslednjih nekoliko meseci prolazili su mi kroz misli poput filma u glavi i, kome kao da se bližio kraj. Nije bilo nikakve sumnje da će Justinu ovo nastupanje doneti veliku slavu. Biće u to uvučen ceo, i iskreno mislila sam da on to nije znao. Kako sam svedočila iz prve ruke i to u manjem obimu, znala sam kako žene reaguju na njega. To će se sada uvećati hiljadu puta. Njegov život više neće biti isti. Kao ni moj. Kada sam se vratilau kuću na plaži, stvari su bile dosta tiše nego što je uobičajeno. Nešto što je mirisalo na paradajz sos peklo se u rerni. Kliknula sam na svetlo u rerni i videla sam da su to lazanje. “Hej.“Viknula sam. „Gore smo!“Čula sam Justina. Zvučalo je kao da kiša pada u Justinovoj sobi. Zvuk je bio pomešan sa muzikom. Kada sam otvorila vrata, srce mi je stalo. Justinov krevet je nestao. Njegovo mesto zauzimao je Beain beli krevetac. Postavljen je i paperjasti žuti tepih. Osvetljene zvezdice postavljene na plafonu polako su se pomerale. Zvuk prirode čuo se iz male mašine. Uokvirena Anne Geddes slika je bila na zidu. Prikazivala je uspavanu bebu obučenu kao bumbar. Pokrila sam usta. „Kako...kada....si ovo...“ Držao je Beau. „Bila joj je potrebna soba. Bumblebee postaje veća, ne može zauvek da spava tamo sa tobom. Vreme je. Tvoj odlazak u 158


Providencu danas bioje odlična prilika da te iznenadim pre nego što dođeš.“ Beaine oči su bile fiksirane na zvezdice na plafonu kako je pomerala glavicu da bi pratila njihov put. Nasmešila sam se. „Stvarno ih voli?“ „Znao sam da će joj se svideti. Ponekad kada je budna noću sa mnom, odvedem je do doka. Gledamo u zvezde zajedno. Možda će gledati u ovo i pomisliti na mene.“Njegove reči stegle su mi srce. „Nisam znala da to radite zajedno.“Hodala sampo sobi, gledajući u transformaciju. „Gde su tvoje stvari?“ „Razmestio sam krevet, i postavio ga u uglu kancelarije za sada.“ Nešto u ovom razmeštanju sobe i davanju nje Beai, mi je odjednom izgledalo finalno i nije mi godilo. Počela sam da čitam između redova i preterala sam. Srce mi je počelo ubrazano kucati zbog panike. „Ne vraćaš se.“Nisam želela to naglas da kažem. „Šta?“ „Dao si svoju sobu, jer znaš da se nećeš da vratiti. Otićićeš, postaćeš velika zvezda. Posetićeš nas ponekad, ali duboko u sebi znaš da više nećeš živeti ovde.“ Izgledalo je kao da sva moja nesigurnost najzad ima glas. Nisam planirala da sve izbacim ovako. Izašlo je sve zbog dugog, stresnog dana. Justin je bio zgranut. Kada je napokon progovorio, glas mu je bio ljutit. „To je ono što misliš?“ „Ne znam. Izgleda da samo razmišljam naglas.“ „Napravio sam ovu sobu jer ona ne bi trebalo da spava u tvojoj jebenoj sobi. Zaslužuje svoj lep prostor. Ovo sam planirao veoma dugo i pre nego što sam saznao za turneju. Postepeno sam prikupljao sve ove stvari tokom prošlog meseca, krijući ih u ormanu.“Otišao je do natkaza i uzeo sve račune i bacio ih u vazduh. „Pogledaj datume na ovima. Oni su stari nekoliko nedelja.“ Osećala sam se veoma glupo. „Izvini. Samo sam pod stresom zbog tvog odlaska. Pokušavala sam da to ne pokažem, i očigledno naposletku nisam uspela.“ „Misliš da se pokušavam odvojiti od tebe? Ti si ta koja je postavila gigantski zid iste sekunde kada sam ti rekao za turneju. Ako bi bilo po mome, ne bih želeo ništa više nego da spavam u tvom krevetu-duboko u tebi- jer odlazim za manje od dva dana. Dva dana, Amelia! Umesto da uživamo u jedno drugome, ti si počela da me odbacuješ. Poštujem tvoje 159


želje i ne pritišćem te ni oko čega jer znam da ti moj odlazak pada veoma teško. Ali jebote.“ Osećala sam se postiđeno. „Izvini što sam preterala. Soba je prelepa. Stvarno.“ „Idem da proverim hranu.“Justin je stavio Bea u krevetac pre nego što je iznenada izašao iz sobe, lupajući vratima za sobom. Pogledala sam u zvezde na plafonu, duboko žaleći gubitak sabranosti. Večera je bila tiha te noći. Bez sobe, Justin je spavao na kauču. Ja nisam spavala uopšte.

*** Justin je sutra odlazio. Morala sam da popravim stvari, pre nego što ode, ili ću se kajati. Bea je tiho spavkala u svojoj novoj sobi, tako da sammislila da iskoristim šansu da popričam sa njim. Justinov crni kofer bio je u uglu sobe. Sam pogled na to probudio mi je anksioznost. Kako sam krenula dole, čula sam zvuk udaranja u džak iz sobe za vežbanje. Stala sam na vratima, gledajući je kako oudara u džak sa više snage nego pre. Justin je u potpunosti bio u transu ili me nije primetio ili se pravio. „Justine.“ Nije stao. Bilo je nemoguće znati da li me je čuo, pošto je imao slušalice. Mogla sam čuti muziku kroz njih. „Justine.“Ponovila sam glasnije. Nastavio je da me kulira, kako je udarao u džak jače. „Justine!“vrisnula sam. Ovog puta je pogledao u mom pravcu kratko, ali nije prestao da udara džak. To je dokazalo da me ignoriše. Odlučna da ne pobegnem iz ove situacije koliko god teška bila, ostala sam pored vrata gledajući ga još nekoliko minuta dok nije napokon prestao. Naslonio se na vreću za udaranje, gledao je dole boreći se za vazduh ali nije rekao ništa. Nakon dugog trenutka tišine, napokon je rekao. „Gubim te, a još nisam otišao.“Okrenuo se ka meni. „Turneja nije vredna toga.“ „Moraš da ideš. Ne gubiš me. Samo ne znam kako da se nosim sa time.“ 160


Kapljica znoja tekla je niz njegove gole grudi kako je hodao prema meni i zaustavio se ispred mene pre nego što me je dodirnuo. Miris njegove kože pomešan sa parfemom bio je podsetnik da nisam mogla da pobegnem njegovoj seksualnosti. „Razumljivo je. U potpunosti je razumljivo.“Rekao je. „Šta to?“ „Sve tvoje brige...i ja bih se osećao tako da si ti ta koja ide na turneju. Ta scena nije šala. Razumem zašto si uplašena.“ Nastavio je. „Nije da mi ne veruješ sada, ali misliš da će samo okruženje nekako da me promeni, da me učini da želim drugačije stvari nego sada.“ „Da. To je u potpunosti tačno. Ako razumeš moj strah, zašto si onda toliko ljut na mene zbog toga?“ „Više sam frustriran. Sve se dešava veoma brzo, i nemam dovoljno vremena da ovo popravim pre nego što odem. Moramo da verujemo u ono što smo izgradili do sada, da vredi više nego sva sranja koja život može doneti u narednih pet meseci. I ja sam isto uplašen, jer ne želim da razočaram ni tebe ni Beau.“Strah u njegovim očima bi je bez presedana, i od nesigurnosti u njima bilo mi je neprijatno. „Da me razočaraš?“ „Da. Bea se vezala za mene.Iako neće pamtiti poslednjih nekoliko meseci, ona postaje sve starija i počeće da razume više kako raste. Ovo nije igra. Znam to. Pre bih umro nego da je povredim.“ Iako to nije govorio sa mnogo reči, shvatila sam njegovu izjavu kao da još uvek nije siguran da li želi decu, što bi značilo da je nesiguran i u vezi nas. Bolelo me je da znam da još uvek ima sumnje, gledajući kako je fenomenalan sa Beaom. I sa mnom. Ova turnjea je terala Justina da uradi nešto, što nikada ne bi uradioteralo ga je da ih ostavi, da se povuče i rasvetli odgovornost u koju je nesvesno ušao dan kada je došao u Newportu, mesec dana ranije ovog leta, očekujući praznu kuću. Dobio je mnogo više nego što se nadao tog dana. Bio je naš oslonac od tada. Iako nisam želela da ga izgubim, bilo mu je potrebno ovo odvajanje da shvati šta zapravo želi. Znalasam da ga ja stvarno želim. Znala sam i da ga volim dovoljno da bih ga pustila. Zaklela sam se da neću dopustiti više da se oseća krivim. Ova turneja je bila sreća u nesreći, jer će mu dati prostora da shvati šta zapravo želi. Sigurno nisam želela da se Bea još više veže za njega ako nismo dovoljno jaki da ovo preživimo. Bilo mi je mnogo važnije zaštiti njeno srce od svog.

161


Morala samto da mu priznam. „Možda je ovo vreme potrebno. Pomoći će ti da uvidiš šta zapravo želiš.“ Iznenadio me je kada je rekao. „Mislim da si u pravu.“ Njegovo slaganje stvorilo je malu tugu. U isto vreme, zaklela sam se da ću biti jača, da ću dopusti sudbini da ide svojim tokom. Neću se ponašati glupo i sabotirati ga u jednom ili drugom pravcu, jer sam ga volela. Mnogo. Želela sam najbolje za njega, želela sam da bude srećan iako to nije uključivalo Beau i mene. Univerzum je već pokazao da ima planove za mene, koji su bili izvan moje kontrole. Bea je bila dokaz toga. Morala sam da verujem da je nešto veće od nas u pitanju i da ovaj poslednji izazov ima neku višu svrhu. Jedina stvar u koju sam bila sigurna jeste da će nas ova stvar ili razdvojiti ili učiniti još jačima. Kada prođe pet meseci, imaću svoj odgovor.

*** Tog dana je padala kiša. Bea kao da je mogla da oseti da nešto nije u redu, i nije htela da spava u svom krevecu te večeri. Na neki način shavtila sam da bebe imaju šesto čulo. Od kada je Justin spremio sobu za nju, obožavala je da spava u njoj i da gleda zvezde. Ali večeras, Justinove poslednje večeri, Bea se utišala jedino u mom naručju. Tako da sam je pustila da spava pored mene u mom krevetu, iako, kao i ja ni ona nije mogla da spava. Kako se bližila ponoć, postala sam još više melanholična i insomnija me je polako uzimala pod svoje. Justinovo kucanje je bilo lagano. „Amelia, je si li budna?“ „Da. Uđi.“ Legao je pored mene, uvukavši se pod posteljinu. „Ne mogu da spavam.“ „Je si li nervozan?“ „Preplašen, moglo bi se reći.“ „Oko čega tačno?“ Ispustio je sarkastični smeh. „Svega. Plašim se da te ostavim samu, uplašen sam da me se neće sećati, uplašen sam da će me zapamtitizapamtiti da sam je ostavio. Uplašen sam da nastupam pred hiljadu ljudi, da ne zajebem. Nazovi to kako hoćeš. Zabrinut sam za sve.“ „Ne bi trebao da se brineš oko nastupa. Oborićeš ih s nogu.“ Ignorišući moju poslednju rečenicu, uzeo je Beau i postavio na svoje grudi. Njeno disanje je počelo da se ujednačava. 162


Slomilo mi je srce kada ju je poljubio u glavicu i šapnuo. „Izvini, Bumblebee.“ Moje raspoloženje bilo je promjenljivo toga dana, naizmenično sam saželjavala sebe i Beau, i ponosila se i bila uzbuđena zbog njega. U ovom intimnom trenutku, bila sam primorana ne kao njegova ljubavnica većkao njegova prijateljica, da mu pomognem da razume da zaslužuje ovu šansu za koju je radio čitavog svog života. Tako sam znala da ga stvarno volim, jer u zadnji čas, želela sam da mu oduzmem svu krivicu i da ga učinim srećnim, bez obzira na to koliko me njegov odlazak boleo. „Nana bi bila toliko ponosna na tebe Justine. Oduvek mi je pričala kako si rođen za velike stvari. Kada izađeš tamo, nemoj da misliš na to koliko ljudi gleda, samo pevaj za nju, pevaj za nanu...uradi ovo za nju.“ „Bila bi ponosna na to kako si i ti ispala, Patch. Majka kakva si postala, koliko god tvoja usrana bila. Nana bi bila toliko prokleto ponosna. Ja sam prokleto ponosan.“ Sa Beaom koja je bila uspavana na njegovim grudima, Justin se nagnuo da me poljubi. Počeo je da me ljubi, snažno ali ujedno i nežno. Ljubili smo se nekoliko minuta, pažljivo da ne probudimo Beau. Progovorio je u moje usne. „Staršno bih voleo bih da vodim ljubav sa tobom. Ali u isto vreme, razumem zašto misliš da bi to sutra učinilo još težim. Mislim da ne bih mogao izaći odavde nakon toga.“ „Mislim da ni Bea ne bi to dozvolila sada. Izgleda da je veoma opuštenai da joj je udobno.“ Pogledao je dole u nju i nasmejao se. „Verovatno si u pravu.“Okrenuo se ka meni, a njegove plave oči svetlele su u mraku. „Obećaj mi nekoliko stvari.“ „Ok.“ „Obećaj mi da ćemoimati video čet barem svakog drugog dana.“ „Naravno.“ „Obećaj mi da ćeš ako budeš usamljena, da me pozoveš bilo kadadanju ili noću.“ „Hoću. Šta još?“ „Obećaj mi da nećemo kriti ništa važno jedno od drugoga, da ćemo uvek biti iskreni jedno prema drugome.“ To mi je malo delovalo neprijatno, kada sam počela da razmišljam o kakvim stvarima bi smo trebali da budemo iskreni. „Ok. Obećavam. Još nešto?“ „Ne. Samo želim da spavam pored Beae i tebe večeras. Jeli to u redu?“ „Naravno.“Uzela sam njegovu ruku. „Biće dobro, Justine. Sve će biti u redu.“ 163


Nasmešio se i šapnuo. „Aham.“ Justine je Beau stavio između nas dvoje. Kako je ležala u sredini, Justin i ona ja smo se gledali, dok nas san napokon nije pobedio.

*** Kada sam se probudila sledećeg jutra, uspaničila sam se na trenutak jer Justina nije bilo u krevetu. Gledajući u sat, smirila sam se jer je bilo tek devet ujutru. Nije trebalo da krene pre podneva. Miris njegove kafe se penjao gore i odmah me je rastužio. To će biti poslednji put da osetim kofeinsku fuziju na duži vremenski period. Osećajući da mi se oči ispunjavaju suzama, dala sam sebi malo vremena pre nego što sam sišla dole, nadajući se da ću se vratiti u normalu. Uradila sam neke sitne stvari: očistila sobu, oprala veš, sve samo da me ne vidi slomljenu. Bea je gledala iz svoje hodalice kako sam se vrtela po sobi kao neki manijak. Justin je ušao kada sam počela da usisavam tepih. Nisam ga pogledala kako sam usisavala napred nazad. „Amelia.“ Još sam brže usisavala.“Amelia!“Razdrao se. Napokon sam ga pogledala. Mora da je video tugu u mojim očima jer je njegov pogled polako postao mračan. Samo sam gledala u njega dok je usisivač još uvek radio. Suza mi je polako kapnula niz obraz, i znala sam da sam izgubila sposobnost da sakrijem osećanja. Polako je prišao i isključio usisivač, pokrivajući moju ruku svojom koja je i dalje bila na dršci. „Čekao sam da popijemo zajedno kafu.“Rekao je. „Potrebno mi je da doručkujem sa tobom i Beaom poslednji put pre polaska. To mi je najdraža stvar na svetu.“ Obrisala sam oči. „Ok.“ „Jebeno je u redu biti tužan. Prestani da kriješ to od mene. Neću ni ja isto kriti.“Njegov glas je napukao. „Jebeno sam tužan sada, Amelia. Poslednja stvar koju želim sada jeste da vas ostavim. Ali vreme prolazi. Nemoj da ga gubiš krijući se od mene.“ Bio je u pravu. Šmrcajuću, rekla sam. „Hajde da popijemo kafu.“Justin je podigao Beau i zagrlio je čvrsto dok je udisao njen miris, kao da želi daga zapečati u svojoj memoriji. Kada se pomerio, podigao ju je u vazduh dok je ona gledala u njega. „Da li si moja Bumblebee?“

164


Nasmejala mu se, ako to nisam osetila kao nož u srcu, onda ne znam šta drugo. Moje emocije su opet bile svuda. Deo mene je još uvek bio ljut na njega. Kako si mogao da nas ostaviš? Zašto mi još nisi rekao da me voliš? Zašto Bea nisi rekao da je voliš? Ne voliš nas? Veći deo mene je bio ljut na sebe jer sam imalaopettakve misli. Počela sam da shvatam, da činjenica da nas ostavlja mi nije toliko smetala, koliko činjenica da nas ostavlja nesigurnima zbog stvari između nas. Tretirao me je kao da me je voleo, ali i kada smo glumili porodicu, nikada nije definisao našu vezu, čak me nije ni nazvao svojom devojkom. Dok je Justin pripremao dve šoljice kafe, kao i uvek, ja sam pratila svaki pokret koji je napravio, i nisam mogla, a da ne pomislim kada ću sledeći put moći da uživam u tome. Kada mi je dodao moju šoljicu, postavila sam najbolji osmeh koji sam mogla. Nisam želela da ode misleći na moje tužno lice. Baš kada sam se trudila da postavim svoje srećno lice, njegovo lice je postalo sumorno. „Šta je bilo Justine?“ „Samo se osećam bespomoćno. Ako ti je potrebno bilo šta, rekao sam Tomu da ćeš ga možda pozvati s vremena na vreme. Ostavio sam njegov broj na frižideru. Rekao je u bilo koje doba dana i noći, da se ne ustručavam. Zovi njega, umesto one budale pored vrata, molim te. Isto sam instalirao novi alarm.“Mahnuo je rukom i pokazao ka vratima. „Hajde pokazaću ti kako da ga koristiš.“ Sve što je pričao bilo je prigušeno, dok su moje oči pratile njegove prste, ruke, i usne koje su objašnjavale kako se alarm koristi. Njegov glas se gubio u pozadini, gubila sam bitku sa panikom. Justin je primetio i prestao da priča. „Znaš šta? Poslaću ti instrukcije emailom.“Gledao je u mene nekoliko trenutaka, pre nego što me je privukao sebe i grlio koliko se činilo nekoliko minuta. Nije postojalo ništa čime bi mogli da zaustave vreme. Gledala sam kroz prozor dok je Justin ubacivao kofer u svoj auto. Kada je ušao unutra, otišli smo su brzu tihu šetnju plažom sa Beaom. U jednom trenutku, ostala sam iza kada je Justin odveo Beau blizu obale. Šaputao joj je nešto u njeno uho. To me je učinilo znatiželjnom, ali nikada nisam pitala šta joj je rekao. Kada smo se vratili kući, bilo je vreme da Justin krene. Jutro je proletelo veoma brzo, što je izgledalogotovo nepošteno.

165


Pokušavala sam da potisnem suze. „Ne mogu da verujem da je ovaj trenutak došao.“ Čudom, bila sam u stanju da ne plačem, jer sam uglavnom bila u šoku. Najbolja stvar koju sam mogla da uradim za njega jeste da ga podržimdok iskušava novo poglavlje svog života, dam mu do znanja da ću biti tu za njega tamo gde smo i sami počeli- kao prijatelji. Uzvratila sam istom rečenicom kao i on. „Isto važi i za tebe, Justine. Ako sam ti potrebna, ili ako si usamljen, zovi me u bilo koje doba dana i noći, ja ćubiti tu.“ Justin je još uvek držao Beauispojio jesvoje čelo sa njenim. „Hvala ti.“Ostali smo tako neko vreme sa Beaom u sredini. Još uvek pokušavajući da ne plačem, sklonila sam se. „Bolje bi bilo da kreneš. Propustićeš let.“ Poljubio je nežno Beau, pre nego što je rekao. „Nazvaću te kada sletim u Minneapolis.“ Bea i ja smo stajale su kod vrata, gledajući ga kako odlazi. Ušao je u auto i startovao ga, ali nije krenuo. Pogledao je u nas dok smo nastavile da čekamo. Bea je pokazivala rukama prema njemu i pričala, očigledno nije znala šta se dešava. Zašto ne polazi? Odjednom je izašao iz auta lupajući vratima. Srce mi je ubrzalo sa svakim korakom koji je napravio ka meni. Pre nego što sam i mogla da pitam da li je nešto zaboravio, njegova ruka se ovila se oko mog vrata, približavajući me njemu. Otvorio je usta preko mojih, gurajući jezik unutra i palacajući oko mog u skoro očajničkom tempu kakoje stenjao u mojim usnama. Osećao se na kafu i na onaj svoj specifični miris. Kada je primorao sebe da se skloni, oči su mu bile maglovite, ispunjene sa toliko zbunjenosti kao i strasti. Morala sam sebe još jednom podsetiti stare izreke da puštajući nekoga da bude slobodan, znaćeš ako se vratida je onda tvoj, a ako se ne vrati onda nikad nije ni bio tvoj. Molim te vrati mi se. Nije rekao ništa više dok je išao ka autu, upalio ga, i ovoga puta....krenuo.

166


Osamnaesto poglavlje Slepa nada. To je bila jedina stvar koja mi je omogućila da preobrodim prvih mesec dana njegovog odsustva. Nekako, sam sebe ubedila da verujem u njegove aktivnosti i procene, iako nisam mogla da budem tamo i vidim sama šta se zapravo dešava. Zvao nas je svake večeri. Nekada, kako bi to on nazvao u vreme njegove relaksacije u osam uveče, pre njegovog nastupa od devet. Onda, bi bilo u vreme pauze za ručak ili večeru. Po onome što mi je rekao, njegova dnevna rutina je bila ispunjena probama. Jedino slobodno vreme, je bilo nakon nastupa, i tada, bi bio odvučen na neku zabavu ili bi se pravio umornim. Ako bi bend ostao više od jedne večeri u nekom gradu, onda bi se prijavili u hotel. Ako bi morali da budu sutradan negde drugde, vozili bi se tokom noći i spavali u autobusu. Bila su dva autobusa, jedan za Calvina i glavni bend, a drugi za Justina i ostale. Po Justinu, u svakom autobusu spavalo je po dvanaest ljudi. Nikada ga nisam pitala u kom autobusu je spavala Olivia, jer sam se plašila odgovora. Slepa nada. Dobro, iako sam odlučila da imam poverenja u njega, pronašla sam mali prozor u njihov svet kako bih zadovoljila svoju paranoju. Došla je u formi Olivijine Instagram strane. Kada je Jade živela u kući pored plaže i žalila se na to što je Olivija non stop komentarisala Justinove postove, pogledala sam njegovu stranicu kako bih pronašla Oliviu. Pratila sam je ponekad i pre Justinovog odlaska. Sada, svakog dana bi postavljala slike sa turneje. Većina je bila scenskih, kao zalazak koji je uslikan iz autobusa kada su ulazili u novi grad ili kada bi grupa jela. Druge su bile slike Calvina i njegovog benda iza scene. Jedne posebne večeri kada je Bea spavala, otvorila samInstagram. Olivia je postavila sliku Justinovog nastupa. Bila je normalna slika njega nagnutog prema mikrofonu dok je svetlo obasjavalo njegovo prelepo lice. Trebalo joj je dugo da gledam, dok nisam shvatila da nastupa na velikoj sceni. Kada sam pogledala naniže, primetila sam oznake. 167


# LadyKiller # JustinBanks # UsedToTapThat # ExesOfInstagram Uprkos činjenici da mi je smetalo, odbijala sam da mu to kažem, odbijala sam da igram ulogu ljubomorne devojke, pogotovo kada me nije ni nazvao svojom devojkom. Preplašilo me je kucanje na vratima. Zatvorila sam laptop. Ko bi dolazio ovako kasno? Žena sa dugom braon kosom stajala je ispred drhteći. Izgledala je dovoljno nevino, tako da sam joj otvorila vrata. „Mogu li da vam pomognem?“ „Zdravo. Amelia, je li tako?“ „Da.“ „Želela sam da se predstavim. Zovem se Susan. Živim u plavoj kući odmah pored vaše.“ „Oh. Zar se Roger odselio?“ „Ne. Ja sam zapravo njegova žena.“ Žena? „Oh. Mislila sam da je...“ „Razveden?“ Nasmejala se. „Pa da.“ „Tehnički jeste. Pomirili smo se nedavnokada je došao u Irvin u posetu ćerki. Trebalo je da bude na nedelju dana, ali pretvorilo se u tri nedelje. Alyssa i ja vratile smo se kod njega.“ Stvarno iznenađena vestima rekla sam. „Vau. Nisam imala pojma. To je odlično.“Mahnula sam rukom. „O Bože, gde su mi maniri? Uđi.“ „Hvala ti.“Rekla je, brišući noge od otirač pre nego što je ušla. „Naša ćerka spava, ali volela bih da je upoznaš. Upravo je napunila osam godina.“ „Moja ćerka Bea, isto spava. Uskoro će napuniti devet meseci.“ „Roger je spomenuo da imaš bebu.“ „Dosta toga sam i ja čula o Alyssi.“ „Takođe je napomenuo da ste se združili.“ „Samo smo prijatelji, ako si se pitala.“ Oklevala je. „U redu je ako je bilo nečega više. Nismo bili zajedno tada.“

168


„Ne. Ne bi bilo u redu. Barem za mene ne bi. Želela bih da znam. Razumem kako je to kada se pitaš o tih stvarima kada ti je do nekoga stalo.“ Osećaj olakšanja je preleteo njenim licem. „Pa, hvala ti na tome. Lagala bih ako bih rekla da se nisam pitala.“ „Nekako sam zaljubljena u svog cimera, zapravo. Trenutno je na turneji. Muzičar je. U potpunosti razumem ljubomoru.“ Povukla je stolicu i sela. „Oh čoveče. Želiš da pričaš o tome?“ „Da li piješ čaj?“ „Volela bih to.“ Susan i ja smo postale prijateljice tokom te večeri. Otvorila sam joj se oko istorije sa Justinom, i ponudila mi se da čuva Beau ako mi bude potrebno. Rekla je da bi i Alyssa bila srećna da je pričuva. Bila je srećna što se ništa nije desilo između Rogera i mene, jer to bi činilo stvari malo čudnim. Moram da priznam, kada se prvi put pojavila, i kada sam saznala da se Roger pomirio sa bivšom osećala sam se još više usamljenom. Ali ta sebična strana je odmah zamenjena srećom koju mi je donelo novo žensko prijateljstvo, nečim čega je moj život bio željan.

***

Susan i ja smo se stalno viđale. Ohrabrila me je da probam nove stvari i da više izlazim. Priključila sam se “Mama i ja“časovima sa Beaom , i uzela dnevno čuvanje kako bih mogla barem tri puta nedeljno da idem u teretanu. Radila sam najbolje što sam mogla kako bih stvorila neku dnevnu rutinu sada kada Justina nije bilo. Dnevni sati su postali podnošljiviji, ali noću je bilo teško. Bea je spavala i Justin je bio zauzet, a ja sam se osećala najviše usamljenom kada je padala noć. Kasno jedne večeri, blizu ponoći, stigla jeporuka.

Justin: U Boiseu smo. Jedan iz grupe je odavde i doveo je bebu u autobus pre nastupa večeras. To je učinilo da mi Bea još više nedostaje. Amelia: I ti nama mnogo nedostaješ. Justin: Zaustavljamo se u Worcesteru u Massachusettsu za nekoliko nedelja. Ima li šanse da dođeš da me vidiš? To je bilo nešto više od sat vremena odavde. To bi bilo najbliže i jedino zaustavljanje blizu Newporta na njegovom putu. 169


Amelia: Mislim da buka i okruženje nije dobro za Beau. Ali možda mogu da nađem siterku. Moguće je da bi Susan mogla da pričuvaBeau, ali nisam rekla Justinu o njoj iz sebičnih razloga. Nekako sam volela njegovu ljubomoru prema Rogeru. To je bila jedina stvar koju sam imala. Tako da sam odlučila da informaciju o njihovom pomirenju zadržim neko vreme za sebe. Justin: Slažem se. Biće previše glasno za nju. Amelia: Poradiću na tome. Justin: Samo je jedno veče. Autobus odlazi za Philly negde posle nastupa. Amelia: Držim fige da uspem. Justin: Nije samo Bea ta koja mi nedostaje. Srce mi je podivljalo. Amelia: I ti meni nedostaješ. Justun: Lepo spavajte. Amelia: xo

*** Pošto nisam znala da li ću moći da obezbedim dadilju da bih videla Justina u Massachusettsu, poslao mi je plastificiranu propusnicu koja će mi omogućiti ulazak na događaj pošto je sve bilo u poslednju minutu. Nije bio siguran da li će moći da me vidi ako i kada dođem. Sa kartom je bilo sigurnije da ću ući ako on bi bio usred probe ili nastupa, u zavisnosti kada dođem. Do poslednje minute nisam znala da li ću uspeti da dođem, pošto je jedina opcija za dadiljanje bila Susan. Desilo se da ima veoma bitan pregled u Bostonu tog dana. U zavisnosti od saobraćaja, nije znala da li će se vratiti na vreme. Bio je dan koncerta, i počela sam da budem malo nervozna. Razmišljala sam da se odvezem zajedno sa Beaom preko dana, ali to više nije bila opcija jer se prehladila. Vucaranjenje po ovakvom ledenom vremenu nije bila dobra ideja, jer bi mogla da dobije upalu pluća. Do večeri, Susan je nazvala da kaže da je zaglavljena u saobraćaju i da čak nije izašla iz Bostona. U tom trenutku, znala sam da ću propustiti početak nastupa, čak i ako budem imala sreće da stignem na vreme. 170


Iskreno bila sam slomljena. Ovo je bila jedina šansa da vidim Justina tokom cele njegove turneje. Nije bilo fer. Bez obzira na sve, obukla sam se, nadajući se nekoj promeni. U kratkoj i tesnoj satenskoj plavoj haljini sa crnim trakicama, izgledala sam više kao model za veš nego nečija mama. U slučaju da ga vidim večeras, želela sam da ga oborim s nogu. Ipak sam se takmičila sa ostalom populacijom žena kao što su modeli i groupies koje su molile za njegovu pažnju. Ta pomisao učinila je da mi se stomak zaveže u čvor dok sam vezivala kosu u duge i labave loknice i stavila karmin boje šljive. Nešto mi je govorilo da je sav ovaj trud uzaludan, ali morala sam da se pripremim da izletimkroz vrata ako Susan dođe na vreme. Kada je sat pokazao osam, postalo je jasno da ću propustiti njegov nastup ma šta god se desilo. U osam i četrdeset pet Justin je nazvao pre nastupa. „Nema sreće?“Pitao je. „Stvarno mi je žao. Želela sam da uspem , ali još uvek nije došla. Nema načina da dođem na vreme.“Glas mi je bio nesiguran, ali odbila sam da plačem ili će mi maskara poteći niz obraze. „Jebiga Amelia. Neću da lažem. Ovo mi je ogromno razočaranje. Radovao sam se što ću te videti. To je ono što me pokreće. Ali naravno, razumem. Bea je na prvom mestu. Uvek. Poljubi je za mene. Nadam se da joj je bolje.“ Ostali smo na liniji, razočarenje se jasno čulo kroz tišinu i kroz dug frustirajući izdah koji mu je pobegao. Čula sam glas drugog muškarca, pre nego što je Justin rekao. „Sranje. Zovu me.“ „Ok. Lep nastup.“ „Misliću na tebe tokom celog nastupa.“Pre nego što sam mogla da odgovorim, linija je prekinuta. Petnaest minuta kasnije, čulo se mahnito kucanje. Kada sam otvorila, Susan je bila zadihana. „Idi, idi Amelia.“ „Možda će biti kasno. Nastup će se završiti kada stignem tamo.“ „Da. Ali videćeš ga pre nego što krenu, zar ne?“ „Mislim. Nisam sigurna kada autobus kreće za naredni grad.“ „Ne gubi vreme pričajući sa mnom. Samo mi kaži gde je Bea.“ „Spava. Ostavila sam ti dugu poruku za instrukcije na stolu.“ „Razumem.“Odmahnula mi je. „Idi po svog muškarca, Amelia.“ Poslala sam joj poljubac. „Dugujem ti mnogo. Hvala ti za ovo.“ Prošlo je dosta vremena otkako sam vozila po autoputu noću. Panika je počela kada sam krenula ka I-95.Pokušavala sam da se fokusiram na 171


viđenje sa Justinom a ne na kola koja su me obilazila, i uspela sam da snizim paniku ugranicama normale. GPS je služio kao ko-pilot jer nisam znala gde idem. Ovaj deo Massachusettsami je u potpunosti bio stran. Znoj mi je prožimao telo kako sam se približavala . Iako je napolju bilo hladno, uključila sam klimu kako bih se smirila. Šta sam to radila? Nastup je gotov. Nijsam mu poslala poruku. Rekla sam sebi da sam želela da ga iznenadim, ali deo mene želeo je da vidi stvari kakve jesu kada me nije očekivao. Parkirala sam se na parceli ispred mesta, obgrlila se rukama. Izjurila sam iz kuće pa sam zaboravila kaput. Trčeći u čizmicama na štiklu, istim onim koje je sam nosila za Noć veštica, krenula sam ka visokoj žičanoj ogradi koja razdvaja Vip deo od parkinga. Dva crna autobusa sa zatamljenim staklima bila su ispred ograde. Čuvar koji je nosio slušalice stojao je na ulazu. Grupa devojaka je bila u blizini, verovatno nadajući se nekim zvezdama. Moj dah je bilo moguće videti u hladnom vazduhu kada sam pokazala svoju značku i rekla čuvaru. „Da li je nastup gotov?“ „Skoro. Calvin je na sredini poslednjeg seta.“ „Gde mogu pronaći Justina Banksa? On mi je dao ovu karticu.“ „Justin je u autobusu dva. Onaj s desne strane.“ Srce mi je kucalo ubrzano kako sam išla ka autobusu. Otvorila sam vrata, i na moje iznenađenje nikoga nije bilo unutra. To je ono što sam pretpostavljala, pre nego što sam čula glasove koji su dolazili iz zadnje sobe. Bilo je nekoliko kreveta sa strane, ali Justin je rekao da svaki autobus ima spavaću sobu. Posada i on su se menjali ko će kada spavati tamo. Knedla mi se stvorila u grlu kada sam prišla zatvorenim drvenim vratima. Zvuk stenjanja žene mogao se čuti ispred. Čuvar je rekao da je Justin ovde. Morala samda znam. Morala sam da otvorim. Morala sam da vidim svojim očima. Moja nada je možda bila slepa, ali uskoro će dobiti prosvetljenje. Polako sam uhvatila kvaku, i malo otvorila vrata. Sve što sam videla jeste crna kosa. Žena je jahala dok je on ležao. Izgledalo je kao Olivia, ali nisam mogla znati zasigurno. Mogla je biti bilo koja žena. Nije bilo bitno ko je to. Nisu je primetili. Stomak je počeo da mi se okreće i žuč mi je u porasla. Nisam mogla više da gledam. Prosto nisam mogla. Izlašla sam iz autobusa, noge su mi bile klimave. Previše sam bila šokirana da plačem, hodala sam ošamućeno kako me je mrtvilo okupiralo. Pogled mi je bio mutan. Izgledalo je kao da mi se srce lomi sa svakim 172


korakom iz autobusa. Da li sam bila idiot što sam pomislila da će čekati? Nikada nije ništa obećao, i to je bio dovoljan razlog. Ti si budala, Amelia. Očekivala sam da ću da plačem, ali iz nekog razloga, šok mi je nekako zamrznuo suze. Osetila sam da su mi oči sirove, hladne bez ikakve mogućnosti da proizvedu vlagu. Telefon mi se oglasio porukom. Večeras si mi nedostajala jebano mnogo.

173


Devetnaesto poglavlje Šta? Kako može da mi piše dok jebe nekog drugog? Adrenalin je pumpao kroz mene, dovodeći moje nerve, kao na rolekosteru emocija. Amelia: Da li si u autobusu? Justin: Ne. U Dave and Buster’s dole niz put. Kako je Bea? To nije bio on. To nije bio on koji je jebao onu devojku! Hvatajući se za grudi, ispustila sam dah koji sam držala čitavu večnost. Osećala sam kao da sam pogođena pištoljem punim euforije. Amelia: Još uvek ima prehladu. Ona je sa mojom prijateljicom Susanom jer sam ja ovde. Baš ispred autobusa. Justin: Jebote! Ne mrdaj. Vraćam se. Trljajući se po rukama, stojala sam na hladnoći barem deset minuta. Dvoje ljudi koji su se jebali u autobusu su upravo izašli. Čovek je dobro izgledao, ali nije bio Justin. I napokon sam uvidela da ženska nije bila Olivija. Gomila žena je odjednom otrčala ka ulazu. Čuvar se mogao čuti kako kaže. „Nazad. Nazad. Pustite ga da prođe!“ Tada sam videla Justina kako prolazi kroz gomilu ljudi. Prošao je kroz kapiju sa lancem i gledao je okolo mahnito dok me nije primetio. Gužva oko nas kao da se rasterala kako je krenuo ka meni i zagrlio me. Zalepila sam se za njega. Mirisao je na mešavinu parfema, dima i piva. Bilo je opijajuće i želela sam da se okupam njime. Želela sam ga svuda po sebi. „Ledena si.“Šapnuo mi je na uvo. 174


„Samo me drži. Zagrej me.“ „Moram da uradim mnogo više od toga.“Odvojio se kako bi me pogledao od glave do pete. „Jebote.“Zarežao je. „Nemoj pogrešno da me razumeš, ali zašto izgledaš kao kurva?“ „Pa obukla sam se za takvu priliku. Misliš da je previše?“ „Naravno da ne. Ovo mi je trebalo. Samo me ljuti što si čekala napolju tako obučena. Momci su mnogo gori nego devojke. Da li ti je iko smetao?“ „Ne.“Gledajući dole u sebe, rekla sam. „Žao mi je, ako je ovo previše. Samo sam uvidela da treba da se takmičim sa svim ovim grupicama.“ „Nemoj da se izvinjavaš. Ali ne treba ni sa kime da se takmičiš, Amelia. Nikada nisi.“Stavio je čelo na moje, i kao da je vreme stalo. „Kada sam večeras nastupao, sve o čemu sam mogao misliti jeste koliko želim da si ovde. Bio sam u baru i zalivao tugu kada si poslala poruku. Još uvek ne mogu da verujem da si uspela da dođeš.“Gricnuo je njen vrat. „Čvrst sam kao kamen samo od tvog mirisa. Moramo da odemo negde da budemo sami. Nemamo puno vremena pre polaska buseva.“ „Gde možemo da idemo?“ Stavio je ruke na njene obraze. „Samo želim da te povedem sa sobom u autobusu, da provedem noć sa tobom, sve dok sunce ne izađe u sledećem gradu.“ „Volela bih to mnogo. Žao mi je što ne mogu biti takva devojka, koja može da krene na turneju sa tobom.“ „Imaš o važnijih stvari o kojima moraš da brineš. Uzgred, da li si sigurna da toj prijateljici kojoj si Bea ostavila na čuvanje, možeš verovati?“ „Da. Jer onda ne bih bila ovde.“ Masirao mi je ramena. „Ostani ovde. Samo da proverim u koje vreme krećemo iz Massachusettsa.“ Čekala sam dok je Justin otrčao do drugog autobusa. Kada se vratio bio je pomalo anksiozan. „Imamo tačno dva sata pre nego što autobus krene za Philly. Upoznao bih te sa bendom, ali ne želim da gubimo vreme.“ „Šta ćemo da radimo onda?“ „Rekli su mi da ima mali hotel dole niz put. Možemo otići tamo da budemo sami ako želiš. A možemo i ostati ovde.“ „Biti sami mi dobro zvuči.“ „Dobar izbor.“ Uzeo je ključeve od mene i odvezao nas je do hotela. Tokom vožnje, čvrsto je držao moju ruku ne puštajući je. U jednom trenutku, seksi me je pogledao. „Bože, izgledaš tako dobro.“ Našalila sam se. „Čak i ako izgledam kao neka jeftina?“ 175


„Pogotovu jer izgledaš kao jeftina grupica.“Namignuo mi je. Pogled mu se vratio na put. „Nisam se pripremio na to kako će ova turneja biti usamljena. Sada kada vidim tebe čini mi se još više usamljenija.“ Parkirali smo se ispred hotela, i Justin nas je prijavio i uzeo je karticu. Imali smo tačno sat i četrdeset i pet minuta pre nego što je morao da krene. Soba je bila mračna, ali ni jedno od nas nije upalilo svetlo. Nesigurna zbog toga šta je već trebalo da se desi, čekala sam da on napravi prvi korak. Polako je prilazio, pritiskajući svoje grudi ka mojim. „Isuse. Srce ti lupa. Da li si uplašena što si sama sa mnom ili je nešto drugo?“ Njuškajući mi vrat dodao je. „Kako se ja sada osećam, možda bi i trebala.“ Uplašena da priznam šta me je trenutno grickalo i ne želeći da pokvarim raspoloženje, ostala sam tiha, gledajući u njega pre nego što sam skrenula pogled ka podu. Uhvatio me je za bradu. „Pogledaj me.“Kada su se njihove oči susrele. „Nisam bio ni sa kim, Amelia....u slučaju da si se pitala. Ne želim nikog drugog. Nadam se da ni ti ne želiš.“ „Kako si znao o čemu razmišljam?“ „Izgleda da sam naštimovan sa tobom tako. Imao sam osećaj da ti je trebalo ponovno potvrđivanje. Ne želim da se više pitaš o tome.“Poljubio me je u čelo. „Sada kada smo to razjasnili, moram da budem iskren sa tobom oko jedne stvari.“ Progutala sam knedlu. „Ok.“ „Nekako sam mislio da ću moći preživeti pet meseci bez seksa, ali realnost je...osećam se više kao životinja u teranju nego monah u celibatu.“ Smejala sam se.“Stvarno?“glas mi je postao ozbiljan. „Možda mogu da pomognem. Kaži mi šta ti treba.“ „Priznanje.“Rekao je preko mojih usana. „Nisam te doveo ovde kakobi smo pričali.“ Poljubila sam ga. „Priznanje. Nisam se obukla kao prljava grupica kako bi pevao za mene.“ Usne su mu bile do mojih kada su se razvukle u topao osmeh. Sekunda, uzeo je moje lice rukama pre nego što su njegove usne progutale cele moje. Kada je prigušeno stenjanje pobeglo u njegove gladne usne dok su nam se jezici mahnito isprobavali. Volela sam kontrolisan način na koji je grabio moje lice dok me je ljubio. Ovoga puta je bilo drugačije od svih prethodnih, jer nije bilo nikakvog traga oklevanja. Nepristojno je uzimao ono što je želeo, i u potpunosti sam mu dozvoljavala. Oboje smo bili na istoj stranici, okruženi onime što su naša tela želela, i ništa nije bilo izvan 176


limita. Da nije bilo činjenice da odlazi za sat vremena, ovo bi bilo kao ostvarenje sna. Ali bili smo na pozajmljenom vremenu, i oboje smo to znali. Ruke su mu skliznule niz moja leđa kada mi je zgrabio guzu, gurajući je ka njegovoj erekciji i ljubeći me jako. Sisao mi je njenu donju usnu pre nego što je polako pustio. „Poslednja šansa da me zaustaviš.“ „Neka se svaka sekunda računa.“Rekla sam između poljubaca. „U narednih sat vremena, moje telo je tvoje, Justine.“ „Čekao sam samo deceniju kako bih čuo da te reči izlaze sa tvojih usana.“ Tu se završio razgovor. Justin me je stisnuo na svoje čvrste grudi, gurajući me do prozora. Leđa su mi bila na staklu kada je počeo čvrsto da me ljubi da sume usne bolele od sisanja. Ruke su mi krenule u ekspediciju njegovim telom. Prolazila sam prstima kroz njegovu kosu, trljajuću palčeve na njegovim grudima, stiskajući njegovu guzu. Preplavljena, želela sam da dotaknem svaki deo njegovog tela. „Proći će dosta dugo vremena, pre nego što opet možemo ovo da uradimo. Moramo da učinimo da potraje.“Rekao je kada je povukao moju kosu i povukao glavu unazad. Ljubio me je nežno po vratu. „Nemoj nikada da zaboraviš da te poštujem.“Rekao je kada je zgrabio moje gaćice ispod haljine. „Zašto to kažeš?“ „Zato što ću te jebati sada bez poštovanja.“Pocepao mi je veš. Pičkica je već bila vlažna i spremna za bilo šta što je imao na umu. Dok me je ljubio nežno po vratu, počeo je jače da sisa kožu kod baze mog vrata. Osetila sam dva prsta kod mog otvora. Usne su mu se zgrčile kada je bio unutra. Rekao je nešto nerazumljivo dok je vrteo glavom polako u ekstazi, kada me je odjednom okrenuo tako da sam sada bila okrenuta prozoru. Izvukao je svoje prste i momentalno sam osetila njegov kurac kako ih zamenjuje i zakucava se u mene. „Jebote.“Promumlao je. Nisam se nadala da će me tako brzo uzeti. Po zvuku koji je ispustio kada je bio do kraja u meni, mislim da ni on nije očekivao da će tako brzo izgubiti kontrolu. Osećala sam se bolno zadovoljno dok mi se koža prilagođavala njemu. Justinov kurac je bio debeo. Uvek sam se divila njegovom obimu, ali bilo je sasvim drugo iskustvo kako me je zapravo upotpunosti ispunio- koža na koži. Nije još stavio kondom, što me je iznenadilo. Bila sam preslaba da pitam. Ali došla sam pripremljena. „Molim te reci mi da si na piluli. Nikada ovo nisam uradio do sada, ali mislim da ne mogu ni sada da stanem.“ 177


Nikada ga nisam videla da tako gubi kontrolu. „Jesam. Samo što sam počela da ih pijem. Ne brini.“ „Hvala kurcu.“Mišići su mu se opustili. Kako je izlazio i ulazio u mene, podigao mi je haljinu pre nego što je bacio sa strane. Bilo je nečega seksi u tome kada sam potpuno gola dok je on bio potpuno obučen. Pantalone su mu visile do polovine nogu dok se zabijao u mene. Mogla sam videti naše odraze u prozoru. Gledao je dole u moje dupe svo vreme, hipnotisan dok je gledao naša spojena tela. Njegov dlan je bio na mojoj guzi kako bi usmeravao pokrete njegovog zabijanja. Počeo je da sisa svoj prst,i pre nego što sam mogla da se zapitam šta radi, osetila sam ga unutra u dupetu, dok je nastavio penetraciju kurcem u isto vreme. Niko mi do sada to nije uradio, i dok je njegov prst bio stran, zadovoljstvo dvostruke penetracije je bilo neverovatno. Polako ga je ugurao unutra dok nije bio do kraja. Jako sam stenjala. „Sviđa ti se to, a? Kada budemo imali više vremena, pokušavaćemo na druge načine. Želim da jebem ovo dupe. Ali nam je za to potrebno vremena.“ Prosto sam stenjala u odgovoru, previše napaljena od njegovih reči. Izvukao je prst napolje. Sada je svojim dlanovima držao moje dupe, i širio ga kako bi me jebao brže i jače. „Obožavam kako se tvoje dupe drmusa dok te jebem.“Tresnuo me je. „Jebeno prelepo.“ Mišići su mi se stegnuli svakog puta kada je otvorio usta. Uvek je volela da priča tokom seksa, ali njegov prljav jezik je najseksipilniji koji sam do sada čula. Svaki put kada mi nešto rekao, mišići bi mi se zgrčili. „Stegni se opet tako oko mog kurca.“Stisnula se oko njega. „Jebote. Tako dobar osećaj.“Zarežao je. „Želim to da uradiš, kada svršim u tebi.“ Želela sam da me opet pljesne. Nisam zamišljala da će pritisak njegove ruke biti tako dobar, ali jeste. Šta mi se to dešavalo? Glas mi je bio grlen kada sam rekla. „Pljesni me još jednom po guzi.“ Izvršio je, ali kada me je pljusnuo ovoga puta, ubod njegove ruke bio je savršen. Sve u vezi ovog iskustva, razlikovalo se od bilo čega što sam do sada iskusila,koža na kožu, nasilno me jebao. Slomio me je kroz barijeru zadovoljstva za koju nisam znala da sam u mogućnosti da je osetim. Nisam znala kako ću živeti bez ovoga, kada sam saznala kako je. 178


Mogla sam da osetim kako mu telo drhti. „Moram da svršim. Kaži kada si blizu.“Rekao mi je u uvo. „Svršavam.“Rekla sam , dok sam stegnula mišiće kako je želeo. „Jebote. O Bože, Amelia. Taj osećaj....sranje....svršavam.“Stenjao je, onda promumlao tiho. „Da, dušo. Svršavam. Tako dobro. Tako jebano dobro.“ Topla sperma me je ispunila dok sam nastavila da se grčim oko njegovog kurca. Justin je ostao u meni, jebao me je polako nakon svršavanja, ljubeći mi nežno leđa. „Sranje. Ne znam šta je to što uradiš kada stegneš pičku oko mene, ali drkaću na to u narednih četiri meseci.“ „Šta je ovo što smo upravo uradili?“Rekla sam veselo. „Ovo se nije osećalo kao seks. Ovo je bilo daleko više neverovatno.“ „Ovo je bila decenija vredne frustracije koja si izbacila iz mene, dušo.“ „Tako si dobar, Justine. Vredelo je čekati.“ Polako je izašao iz mene i okrenuo me je, ljubeći me polako. „Imamo još četrdeset minuta.“ „Šta ćemo da radimo?“ „Potrebna is mi opet.“ Oči su mi se razrogačile. „Da li možeš opet tako brzo?“ „Sa tobom? Mogu cele noći. Niko me nikada nije naterao da izgubim kontrolu kao ti. Tako treba da se osećam svaki prokleti put, kao da je sve štoje važno na svetu. Jebe mi se ako se svet raspada oko mene dok sam u tebi.“ Smešili smo se jedno drugome, i ulično svetlo je obasjalo njegove prelepe plave oči. Četrdeset minuta nije bilo dovoljno dugo. Skinula sam košulju i polako počela da ljubim njegove grudi. „Ovoga puta će biti drugačije, ok?“ Jednostavno sam klimnula, anksiozna da sačekam njegove sledeće upute. Skinuo je veš, i mogla sam videti da je njegov kurac i dalje u polu erekciji, željan akcije. „Lezi dole, Amelia.“ Diveći se njegovom isklesanom telu, legla sam na krevet i navalila se na uzglavlje. Kada je upalio malu stolnu lampu, pitala sam. „Šta to radiš? „Želim da te gledam malo. Da li je to u redu?“ Klimnula sam. „Da.��� „Raširi noge.“Naredio je. Justin je kleknuo na krevetu kada me je pogledao. 179


„Tako seksi...gledajući te tako širom otvorenu dok ti moja sprema curi. Jebote, Amelia.“Pogledao je dole u svoju ogromnu erekciju. „Spreman za još jednom. Ovo je jebeno ludilo.“ „Nemamo dovoljno vremena. Potreban si mi unutra.“ „Diraj se malo.“ Postavila sam prste na klitorisu i počela da kružim njima. Soba je bila tiha osim klizavog zvuka njegovog kurca dok ga je drkao. „Raširi se još više, Amelia.“ Odvajajući kolena još više, imala sam potrebu da svršim. „Spremna?“ „Da.“Šapnula sam. Ovoga puta kada je ušao, bilo je polako i kontrolisano. Stao je kada je bio ceo unutra i samo stao tamo bez ikakvog pomeranja. „Kako ću smoći jebene snage da te ostavim nakon ovoga?“ Kada je ponovo podigao tempo, osećala sam se bolje nego ikada, ne samo zbog pritiska njegovog tela nad mojim već jer smo oboje bili goli. Soba je bila hladna, ali toplina njegovog tela me je ugrejala. Držala sam se za njegovo dupe, gurajući ga sve dublje kako je vrteo svojim kukovima. Njegovo disanje je odgovaralo ritmu njegovih pokreta. Kada je orgazam prošao mojim telom, verovatno ga je osetio, jer isto je svršio bez upozorenja, stenjući jako u mom uvu. Nije bilo slađeg zvuka od onih koje je pravio dok je svršavao. Pao je preko mene. „Hvala ti zato što si mi ovo dala. Ovo je jedina stvar koja će mi pomoći da preguram ovo.“ Gledajući vreme na telefonu, osećala sam se tužno. Imali smo deset minuta pre nego što smo trebali da se vratimo nazad. Bilo je čudno osećati se uplašeno i prezasićenom u isto vreme. Ostavio je moje telo u potpunosti zadovoljeno, no ipak moje srce je tražilo još. Samo sam želela da čujem te tri reči.

*** Kada smo stigli do parkirališta, uhvatila sam njegovu crnu jaknu, nemoćna da ga pustim. Posle onoga što smo uradili, moja privrženost njemu je bila jača nego ikada. Bilo je prosto nemoguće pustiti ga sada , teže nego ikada ranije. „Želim da upoznaš grupu pre nego što krenemo.“ Iako se nisam osećala veoma društveno, prihvatila sam. „Ok.“ Justin me je uveo u autobus. Grupa momaka je sedela okolo jedući parčiće velike pite sa jabukama koja je izgledala kao iz Costco. Mirisalo je na mešavinu kafe i piva. Justin me je upoznao sa svakim članom grupe. 180


Svi su bili super simpatični i prizemljeni. Nisam imala šansu da upoznam Calvina Sprocketta, pošto je bio u drugom autobusu. Nekoliko minuta kasnije, jedna osoba za koju sam umirala da je upoznam napokon se pojavila. „Da li su svi na broju?“ Olivia je pitala. Justin me je pogledao i šapnuo.“To je Olivia.“ Nije shvatao da sam ja već znala kako ona izgleda prateći je na društvenim mrežama. Počela sam da osećam mučninu, koja se pojačala sa svakim njenim korakom. Sa crnom kosom i mega belim zubima, bila je još lepša nego na slikama. Jebeno sam je mrzela. „Vidim da imamo dodatnog putnika?“Olivia je pitala. Gubeći moć govora, samo sam se nasmešila kao budala. „Olivia, ovo je moja devojka Amelia.“Justin je rekao. Devojka. Strah unutar mene polako je počeo da isparava. Nije rekao reč sa„v“, ali napokon je dao potvrđivanje koje sam očajnički trebala, pogotovo sada kada je odlazio. Olivia nije izgledala iznenađeno. „Lepo je napokon te upoznati, Amelia.“ „Takođe.“Nasmešila sam se. „Ideš sa nama u Philly?“ Pitala je. „Ne. Imam malu devojčicu kod kuće, pa nisam u mogućnosti da putujem.“ „Tako je. Justin mi je pokazao njene slike.“ Još više me je smirilo da je pričao sa njom i o Beai. „Pa, lepo je bilo upoznati te.“Olivia je rekla pre nego što je Justnu uputila pogled upozorenja. „Krećemo za pet minuta.“ Čekala sam da se skloni od mene. „Znači to je Olivia.“ „Da.“ „Ona spava u drugom autobusu?“ „Da. Ona je menadžer turneje, pa zato ide u glavnom autobusu.“Nasmejao se, proučavajući moj izraz i izgledajući zabavljeno zbogmog olakšanja. Primakao se ka mojoj haljini, i bradavice su odmah oživele. „Hajde da ti pronađemo jaknu.“Justin je rekao. „Onda ću reći vozaču da me sačeka dok te ispratim do vozila. Ne želim da ideš sama.“

181


Justin se vratio sa jednim od svojih crnih dukseva i pridržao mi da obučem. Zakopčala sam ga, obožavajući miris njegovog parfema. Držao me je za ruku dok smo išli ka mom automobilu. Justin me je pogledao u oči kada smo stigli do odredišta. Čvrsto me je držao dok je udisao moj miris. „Imaš sreće jer više nemamo vremena. Uzeo bih te ovde na kolima.“ „Dopustila bih ti.“ „Hvala ti za večeras, Amelia. Bila si neverovatna. Jebeno ćeš mi nedostajati.“ „Mogu li nešto da te pitam?“ „Da.“ „Kada si odlučio da sam tvoja devojka?“ Pogledao je u nebo i oklevao kao da je stvarno trebao da razmišlja. Njegov odgovor nije bio ono što je očekivala. „Matine prestava El Amor Duele u malom crvenom bioskopu 2005. Nisam ni obraćao pažnju na film. A ti si se stvarno zadubila. A ja sam u tebe. Nisi ni ukapirala da gledam u tebe sve vreme. Bila si toliko očarana filmom da nisi ni uvidela da si pojela sve kokice. Samo si nastavila da ih stavljaš u usta. Bez da si bratila pažnju, zamenio sam tvoju praznu kesicu sa mojom punom. Samo si nastavila da jedeš. Odlučio sam tog trenutka znala ti ili ne, da si moja devojka. Stalno sam govorio sebi...posle tog filma, da ću ti napokon reći.“ „Šta se desilo?“ Slegnuo je ramenima. „Kukavica sam.“Oboje smo se nasmejali. Justin je pogledao dole u telefon.“Sranje. Zovu me da požurim. Moram da krenem.“ „U redu.“ Obgrlio me je rukama i držao čvrsto koliko je mogao i poljubio me. „Nedostajaćeš mi puno. Hvala ti što si došla ( svršila).“Vrdao je obrvama. „I što si opet došla (svršila). I što si meni dozvolila da dođem ( svršim).“Kako sam se smejala pod njegovim usnama. „Bila si neverovatna.“ „Zovi me sutra.“ „Budi pažljiva pri povratku.“ „Dobro.“ „Nikada nije bilo ovako za mene, nikada se nisam ovako osećao s nekim drugim.“ Volela sam to da čujem. „Ni meni.“ Ruke su nam ostale spojene dok se on nije odvojio i krenuo trčeći ka VIP parkiralištu. 182


Ušla sam u auto i upalila grejanje. Ostala sam dok dva autobusa nisu krenula i nestala svojim putem. Kasnije te večeri, samo što sam stigla kući kada sam dobila notifikaciju za poruku od Justina. Svo to vreme koje sam proveo ljuteći se na tebe....mogao sam da te jebem. Kakav glupan.

183


Dvadeseto poglavlje Najteži dani sa Justinovim odlaskom bili su oni koji su vodili do praznika. Ovo će biti Beain prvi Božić, i provešće ga bez njega. Justinova turneja je krenula ka zapadu. Imaće dva nastupa u Los Anđelesu, jedan na Božićno veče, a drugi na Božićno jutro, tako da nije postojala šansa da se iskrade i provede ga s nama. Nakon tih nastupa, grupa će ostati još nedelju dana u US pre nego što odleti u Evropu gde će se turneja nastaviti sve dok se ne vrate u Ameriku na proleće. Učinilo me je umornom samo razmišljanje o svom tom putovanju. Iskreno, morala sam dati Justinu zasluge. Držao se reči i skajpovali smo svakog drugog dana. Koliko sam se radovala tim razgovorima, postajalo je sve teže i teže biti daleko od njega. Kako su dani prolazili, tako je i prolazila svežina sećanja na naše zajedničko vreme u Massachusettsu. Dok sam mu verovala više nakon vođenja ljubavi, još uvek mi nije rekao da me voli. U mom umu, to je značilo da nije sve sigurno. Gledajući to sa činjenicom da će biti odsutan još nekoliko nedelja, polako sam opet postajala paranoična devojka. Bilasu dva dana pre Božića. Bea i jasmo bile pozvane na ružnu džemper zabavu kod Rogera i Susan. Justin me je pozvao ranije da javi da su stigli u Californiju. Bila sam zahvalna na odvraćanju koje će zabava doneti. Barem na nekoliko sati, koliko bi me sprečilo da se durim ispred jelke. Otišla sam do lokalne prodavnice robljene robe i kupila grozni crveni džemper sa malim crvenim lampicama napred. Čak sam našla i neki grozan Božićni džemper online za Beau. Temperatura je i dalje bila frigidna, kada smo Bea i ja izašle napolje i otišle do kuće pored. Ispred je bio sneško na naduvavanje koji je lebdeo zajedno sa vetrom. Živeti pored vode zimi nije bilo baš idealno. Nosile smo sveže ispečene kolače, i pokucala sam na vratima stopalom, pošto su mi ruke bile zauzete. Roger je otvorio vrata. „Amelia, uspela si. Susan nije bila sigurna da li ćeš doći.“ 184


„Ne bih propustila.“ Rekla sam dodajući mu pleh sa kolačićima. „Da li je Susan u kuhinji?“ „Jeste. Ti si prva koja je stigla.“ „Vidim. Imam najkraći put.“ Baš kada sam krenula do Susan, Rogerov glas me je zaustavio. „Hej, Amelia?“ „Da?“ „Otkako se Susan vratila, nismo imali prilike da popričamo. Uvek sam se osećao malo čudno što ti nisam rekao da smo se pomirili.“ „Nisi mi dugovao objašnjenje. Već sam joj objasnila da se ništa nije desilo među nama.“ „Znam da jesi. Zaista sam srećan da ste vas dve postale prijateljice. I želim da znaš da sam ti zaista zahvalan na tvom prijateljstvu, u vremenu kada mi je bilo potrebno.“ „Zaista sam srećna zbog vas društvo.“ „Hvala ti.“Pauzirao je. „Šta je sa tobom?“ „Šta sa mnom?“ Nakrivio je glavu. „Da li si srećna?“ „Jesam. Samo malo usamljena od kako je Justin otišao.“ „Znaš, pričala si mi kako ničega nema među vama...“ „U to vreme i nije bilo. Uvek sam imala osećanja prema njemu.“ „Vraća se, zar ne? Nakon turneje?“ „Da.“ „Da li je to ono što želi od svog života? Da bude muzičar koji ide po turnejama? Živi na putu?“ „Nisam sigurna da li će uvek biti ovako. Radi u softverskoj prodaji, ali to nije njegov san. Muzika je njegov san. Ovo je bila jedna životna prilika tako da ju je prihvatio.“ „Sa kim je ono beše na turneji?“ „Calvin Sprockett.“ „Vau. Da. To je velika stvar.“ „Jeste.“ Nakon nekoliko minuta neprijatne tišine, Roger je pitao.“Da li je neko iz te grupe oženjen?“ „Misliš na Calvina i njegov bend?“ „Da.“ Morala sam da razmislim o tome. „Sada kada si to spomenuo....mislim da nisu.“ 185


Roger je okačio moj kaput dok je pričao.“Pretpostavljam da brak nije u skladu sa seksom, drogama i rock n ’rollom. Da ne spominjem konstantno putovanje. Znaš, stvari nisu nikada bile teže za mene nego kada sam fizički bio daleko od Susan i Alysse. Ne znam mnogo toga o Justinu, ali izgleda kao da se prilično vezao za Beau. Ako želi da bude njen otac, odsustvo stvarno ne pomaže. To sam iskusio na teži način, a to je bilo bez ikakve komplikacije poput slave.“ „Ne znam da li je skapirao da li želi ili ne želi decu.“ „Pa, zar ne misliš da je vreme ako misli, ako želi da bude sa tobom?“Roger mora da je uvideo da me stresira. „Izvini, Amelia. Samo pazim na tebe.“ „Zahvalna sam ti na tome. Ali samo želim da se opustim večeras, bez ikakvog stresa.“ Zatvarajući oči na kratko u razumevanju, nasmejao se. „Tako je. Pusti da uzmem nešto za tebe.“ Kroz prigušen smeh drugih gostiju, koji su bili obučeni u dugine ružne džempere, moje misli držale činile su me rastrojenom. Iako se moja konverzacija sa Rogerom odavno završila, provela sam ostatak zabave razmišljajući o tome šta je rekao. Nije bilo ništa zbog čega se već nisam brinula, ali čuti te brige od nekog drugog, nekoga ko je razumeo obaveze očinstva, bilo je otvaranje očiju.

*** Kasnije te večeri kod kuće, ljuljala sam Beau da se uspava ispred jelke, sa zvukom Božićnih pesama. Ranije te nedelje, uvila sam poklone i stavila ih ispod jelke. Svi su bili za Beau, uključujući i malu kutiju koju je Justin poslao za nju. Nije mi trebalo ništa ove godine, Bea je bila moj poklon. Bila je najbolji poklon od Boga i naučila me je mnogo o bezuslovnoj ljubavi više od ikoga pre. Poljubila sam joj glavicu nežno, obećavajući da ću uvek biti tu uz nju bez obzira šta se desilo sa Justinom. Obećala sam joj da ću biti onakva majka kakvu ja nisam imala. Još uvek u mom groznom džemperu, stavila sam uspavanu Beau u krevetac, gledajući okolo i diveći se Justinovom radu. Nazad u svojoj sobi, nisam mogla da spavam. Zadremala sam, kada me je probudio telefon. Spavaš? Amelia: Sada sam budna.

186


Justin: Hoćeš li me pozvati? Ne znam da li je Bea blizu tebe i ne želim da je probudim. Javio se na prvo zvono. „Hej lepa.“ „Hej.“ Glas mu je zvučao uspavano.“Probudio sam te, zar ne?“ „Da, ali u redu je. Radije bih pričala sa tobom nego spavala. Gde si?“ „U hotelu u Los Anđelesu. Izvan autobusa smo sve do Božićne večeri.“ „Mora da je lepa promena, spavati u pravom krevetu.“ „Samo me podseća na to da nisi sa mnom.“ „I ja bih volela da jesam.“ „Stvarno me muči što ne mogu da budem sa vama za Božić.“ „Ne razumem zašto vam ne daju odmor za vreme Božića.“ „Calvin je uvek radio Božićne nastupe. To je deo njegove tradicije. Pomislio bi da niko od njih nema porodice. Osećam se loše zbog onih koji imaju decu.“ „Zapravo se nikada ne završava, zar ne?“ Justin je zvučao zbunjeno mojim pitanjem. „Šta to tačno?“ „Mislim ova turneja će se završiti. Ali život muzičara nikada.“ „Nije kao da neću imati izbora. Ne moram da idem nigde ili da uradim nešto što ne želim.“ „Da, ali nakon ove turneje, mnogo ljudi će te prepoznavati. Prilike će početi dolaziti, i slava će biti samo pitanje trenutka. To je bila poenta svega ovoga, zar ne? Kako bi poboljšao svoju muzičku karijeru? Da li ćeš stvarno da se vratiš svom starom poslu, kao da se ništa od ovoga nije desilo? Šta će se zapravo desiti?“ „Ne znam. Nisam razmišljao toliko unapred. Samo želim prvo doći tebi kući. To je sve što želim. Neću ići nigde odmah nakon toga.“ „Ali možda ćeš opet ići u nekom trenutku. Ovo nije samo stvar za jedno vreme, zar ne? Nikada se ne završava.“ „Zašto odjednom toliko brige, Amelia?“ „Ne znam. Očigledno sam imala dosta vremena za razmišljanje.“ „Žao mi je. Ali istina je, da nemam sve odgovore večeras. Mogu ti reći ono što osećam sada, a to je da ne želim da budem ovde i dao bih sve da budem kući na Božić sa Beaom i tobom.“ Trljajući umorne oči, rekla sam. „U redu. Izvini. Kasno je, a i ti mora da si umoran.“ 187


„Nemoj nikada da mi se izvinjavaš o tome kako se osećaš. Seti se, obećala si da ćeš biti iskrena sa mnom oko onoga što ti smeta.“ „Znam.“ Baš kada su njeni nervi počeli da se smiruju, zvučalo je kao da mu je neko kucao na vrata. „Sačekaj.“Rekao je. Srce mi je počelo da preskače kada sam čula ženski glas u pozadini. Nisam mogla da ukapiram šta je pričala, ali mogla sam čuti Justinov glas. „Ne hvala. Zahvaljujem, ali ne.“Pauzirao je. „Ok. Laku noć.“Mogla sam čuti kako se vrata zatvaraju. Vratio se a telefon.“Izvini.“ „Ko je bio to?“ „Neko je želo da zna da li sam zainteresovan za masažu.“ „Masažu.“ „Da. Calvin ponekad zaposli ljude koji daju masažu. Sigurno je poslao da pita da li sam zainteresovan.“ Sumnja od ranije se vraćala. „Znači neka obična devojka je došla i pitala da li želiš masažu.“ „Amelia. Nisam pitao za jednu, niti sam je želeo. Odbio sam je. Ne mogu pomoći ako neko pokuca na moja vrata.“ „Da li si ikada imao neku?“ Glas mu je zvučao ljutito. „Ne!“ „Ne mogu ovo da podnesem.“ „Razumem zašto te ljuti ako neka nepoznata žena pokuca na moja vrata, u redu? Ali, ili mi veruješ ili ne. Poverenje je crni ili beli problem. Nema takve stvari verovati nekome malo. Ili je tamo, ili ne. Jebote. Mislio sam da mi veruješ.“ „Verujem ti. Nikada nisam rekla suprotno. Samo....takav način života me čini nespokojnom. I usamljena sam. Ne znam da li je ovo život kakav želim.“ „Šta to tačno pričaš?“ „Ne znam.“Rekla sam, glasa nimalo zvučnog. Bio je to dug trenutak tišine dok sam slušala njegovo disanje. Onda, je napokon rekao. „Ne mogu ni da vidim lica onih koji su u publici. Kada pevam, pevam za tebe, brojeći dane do mog povratka kući. Ne bi to bio samo jebeni hir, ako ne bih imao kome da se vratim kući.“ Zašto mi još uvek nisi rekao da me voliš?

188


Stvarno sam ga razbesnela. Morala sam da prekinem razgovor pre nego što kažem nešto od čega nema povratka. „Imaš dva velika nastupa koji slede. Ne smeš se stresirati. Izvini što sam započela svađu.“ „I meni je žao.“ „Pokušaću malo da spavam.“ „Dobro. Laku noć.“ „Laku noć.“ Kada smo prekinuli, imala sam poteškoća da zaspim. Kraj razgovora nakon svađe, činioje da se osećam kao govno. Mislila sam da ne mogu gore da se osećam. Događaji sledećeg jutra učinili su ovaj argument u potpunosti beznačajnim.

*** Nazovite to majčinskim instiktom. Nešto me je probudilo iako je bilo veoma tiho. Sat je pokazao skoro četiri sata ujutru. Kako sam pokušala opet da zaspim, nekoliko minuta kasnije, nešto što je zvučalo kao svetlo šištanje kroz bebi monitor, moglo je jedva da se čuje. Panika me stigla, skočila sam tako brzo iz kreveta da mi se zavrtelo u glavi. Trčeći dole niz hodnik do Beaine sobe, osećala sam kao da mi je srce u ustima kada sam se skoro saplela oko sopstvenog stopala. Sve je izgledalo da se tako brzo dešava, ali ipak u isto vreme, bili su to najduži, najstrašniji momenti mog života. Bea se borila da diše, njene male oči su me gledale bespomoćno. Gušila se ali nije mogla da kašlje. Um mi se ubrzao kako sam pokušavala da se setim koraka hitne pomoći iz predmeta koji sam imala u Providencu. Okrenula sam je licem preko moje podlaktice, držala joj je vilicu jednom rukom da bih je podržala . Udarila sam je pet puta preko leđnih lopatica. Još uvek nije mogla da diše, a ništa još nije izašlo. Okrenula sam je licem na gore i stavila dva prsta u sredini grudi i pritisla u par pokreta. Objekat još nije izašao. Otrčala sam sa njom do sobe i uzela telefone i pozvala hitnu pomoć. Nisam mogla ni da se setim šta samrekla operatoru, jer kada je Bea pala u nesvest, izgubila sam sposobnost disanja.

189


Naizmenično sam je udarala po leđima i vršila kompresiju kako je operatorka rekla. Objekat je napokon izleteo iz njenih usana, i shvatila sam da je to malo dugmence sa njenog džempera. Sigurno je palo u njen krevetac. Dok je dugme palo, Bea je i dalje bila u nesvesti. Sledeća stvar koju sam znala, je da su se čule sirene. Trčala sam dole sa njom kako bi ih pustila. Ljudi su ušli u sobu, i počeli da daju veštačko disanje mojoj malenoj devojčici. Ceo život mi je visio o koncu dok sam gledala bespomoćno, paralizovana od straha. Nije bilo nikakve razlike biti sam nesvestan. Kada je jedan od njih rekao da je opet počela da diše, kao da sam se sama vratila iz mrtvih. Suze su mi lile niz obraze oslepele od dobijanja jasne slike kada su je stavili na nosila i poveli je ka ambulantnim kolima. Jer je bila u nesvesti toliko dugo, morali su da je odvedu u bolnicu da vide da nije bilo nikakvih oštećenja na mozgu. Još uvek u pidžami bez kaputa, sela sam u ambulantnim kolima pored nje dok je jedan od njih joj držao masku za kiseonik. Previše šokirana da govorim, poslala sam ozbiljnu poruku Justinu. Bea je živa. Davila se mali dugmetom. Izvadila sam ga. Dali su joj veštačko disanje. U ambulantnim kolima sam idemo do bolnice. Uplašena sam. Nekoliko sekundi kasnije, telefon mi je zazvonio. Mora da je bilo pola dva ujutru u Los Andjelesu. Justinov glas je drhtao. „Amelia? Dobio sam tvoju poruku. O moj Bože. Da li je dobro?“ „Ne znam. Bez svesti je i diše. Samo ne znam da li je bilo još nekih oštećenja.“ „Možeš li da je vidiš? Da li je sa tobom?“ „Da. Ima masku za kiseonik preko lica, ali oči su joj otvorene. Mislim da je uplašena.“ Čula je neko povlačenje. „Dolazim sledećim letom.“ Još uvek šoku, ostala sam tiha. Njegov glas kao da je bledio u daljini. „Amelia. Jesi li tamo? Drži se bebo. Biće dobro. Veruj mi.“ „Ok.“Šapnula sam kroz suze.

190


„Gde je vode?“ „Hasbro dečija bolnica u Providencu.“ „Pozovi me čim saznaš nešto.“ „Dobro.“ „Budi jaka, Amelia. Molim te.“

191


Dvadeset i prvo poglavlje Tih prvih nekoliko sati čekanja Beae na intezivnoj nezi su bili bolni, najstrašniji u mom životu. Stavili su je na infuziju i davali joj kiseonik. Doktori su vršili serije testova da provere njene unutrašnje povrede i neurološke. Očigledno, posle recipročne insuficijencije, mogla bi se povreda mozga odložiti jer nije odmah vidljiva. Proći će dosta vremena pre nego da dođu rezultati. Bez tihe prognoze, tiho sam se molila non stop. Molila sam Boga da mojoj bebi ne dozvoli ikakve teže povrede. Bea je spavala dosta, verovatno premorena od sve ove traume, tako da je bilo teško da se utvrdi kako joj je. Bila je u mogućnosti da otvori oči, i morala je biti zahvalna na tome i na činjenici da je živa i da diše. Hvala Bogu da sam se probudila kada jesam. Da sam stigla u sobu minut kasnije završetak bi bio drugačiji. Nisam ni mogla da misli na to. Neko nas je sigurno nadgledao. Do samih odgovora, morala sam se fokusirati na pozitivno- da je živa i da nastavim sa molitvama. Bila je sredina jutra, nisam se još uvek pomerila od Beae. Bila sam uplašena da odem do wc-a kako ne bih se mimoišla sa doktorom koji će midati informacije. Fina sestra me je napokon naterala da odem nešto da popijem i do kupatila. Obećala je da će čuvati Beau i da se ništa neće desiti u mom odsustvu. U kupatilu pored sestara, suze su mi počele da liju. Puna krivice, napokon sam izgubila. Da nije bilo tog glupog džempera i moje nepažnje, ništa se od ovoga ne bi desilo. Kako joj nisam proverila krevetac pre nego što sam je spustila dole? Terala sam sebe da se saberem, jer sam morala biti jaka pred svojom ćerkom. Bila je intuitivna, mogla je osetiti moj strah. Doktor je došao ubrzo nakon mog povratka. „Gospođice Payne...“ Ustala sam osećajući kompletnu težinu svog uplašenog srca. “Da.“ „Upravo smo dobili rezultate testova njenog unutrašnjeg stanja. Nema unutrašnjih povreda, osim blagog loma rebara, koje će samo od sebe da 192


zaceli. Njene neurološka procena izgleda dobro, ali to je ono što želim da nadgledam u narednih nekoliko dana pre nego što možemo da je pustimo. Mislim da nema potrebe da više bude na intezivnoj nezi, tako da ćemo je pomeriti u neku drugu sobu.“ Ogroman osećaj olakšanja je preleteo mojim telom. „Hvala Vam, doktore. Hvala Vam. Mogla bih da Vas zagrlim. Smem li da Vas zagrlim?“Kada je neprijatno klimnuo glavom. „Hvala Vam puno.“ „Moglo je biti veoma ozbiljno. Vidimo često isti scenario koji se završava veoma drugačije. Bebe ili mala dece lako se guše od grožđa, hot dogova, malih igračaka. Veoma ste srećni.“ Kada je doktor otišao, otkucala sam poruku Justinu. Hvala Bogu! Doktor misli da će sve biti u redu. Ali, ipak žele da je nadgledaju u narednih dvadeset i četiri sata. Tako sam srećna sada! Nije bilo odgovora. Ubrzo nakon toga, premestili su nas u novu sobu na trećem spratu. Ležeći u novom krevetu, Beaine oči su bile otvorene i izgledale su zbunjene okolinom. Bila je oprezna, ali ne tipično srećna. Verovatno se pitala šta je kog đavola ovde radila. Rekli su da smem da je držim. Iako je dobijala vitamine i tečnost kroz infuziju, predložili su da je nahranim. Davala sam joj je više formulu nego svoje mleko u poslednje vreme, ali odlučila da je nahranim svojim, jer bi joj to pružilo utehu. Bila sam srećna što jede bez problema. Sa svakim minutom koji je prošao, bila sam sigurnija sve više da će mojoj bebi biti dobro. Mora da bude. Beausam vratila u krevet, i sestra Shelly je došla da je proveri. Toliko fokusirana onime što je Shelly radila, zamalo ga nisam primetila da je stajao tamo. Justin je stajao na vratima, grudi su mu se podizale i spuštale dok je gledao Beau kako leži u bolničkom krevetu. Iako je rekao da dolazi avionom, nisam čula u poslednjih nekoliko sati ništa od njega i nisam bila sigurna da li će uspeti da se ukrca na avion. Njegova kosa je bila u neredu, a oči su mu bile crvene. Uprkos njegovom čupavom i umornom izgledu, i dalje je bio zgodan. Srce mi je poskočilo. „Justine.“ Ništa nije rekao niti je skinuo pogled sa Beae dok je polako koračao ka njoj. Izgledao je kao da je u šoku, gledajući je tu, tako slabu. „Dobro je?“ „Mislimo tako, da. Nisi dobio moje poruke.“ 193


Njegove oči su bile i dalje zalepljene za Beau, a on je zavrteo glavom.“Ne. Ne, bio sam u avionu, i potrošila mi se baterija. Uzeo sam prvi let koji sam mogao i odmah sam došao ovde.“ Shelly ga je gledala. „Da li ste vi otac?“ Justin je pomazio Beau nežno po obrazu kada je rekao. „Da.“Njegov odgovor mi je bio šok. Žmarci su mi prolazili kada me je pogledao i ponovio. „Da, ja sam njen otac.“ Kada je svoju pažnju vratio ka njoj, njegove crvene oči su se napunile krokodilskim suzama. U svim ovim godinama, nikada ga nisam videla da je pustio i jednu suzu. Seo je sa druge strane Beae. Shelly je primetila da Justin plače. „Daću vam malo privatnosti.“ Kada su se vrata zatvorila, Justin nežno poljubio Bea u obraz. Još uvek zapanjena i dirnuta njegovim proglašenjem njenim ocem, čekala sam da nešto kaže. Trebalo je vremena da reči izađu. Samo je gledao, pogledompunim strahopoštovanja i olakšanje je polako preovladavalo nad prethodnim. Znala sam da je primetio da to nije ona Bea. Bilo je teško ne videti to. Bea bi se smejala kada bi ga videla. Umesto toga, bila je budna, ali tiha. Nadala sam se da je to samo zato što ga nije dugo videla. „Volim te Bumblebee. Izvini što mi je trebalo toliko dugo da ti to kažem.“Obrisao je svoje oči kada se okrenuo ka meni. „Nikada nisam bio više uplašen u svom životu, Amelia. Plašio sam se da će se nešto desiti pre nego što dođem, da neću videti više kako se smeje, da nikada neću imati priliku da joj kažem koliko želim biti njen otac. Celim letom dovde, molio sam se Bogu, da ako joj bude dobro, da neću dozvoliti da prođe i jedna sekunda, a da joj ne kažem da je volim. Stvar je u tome....bez mojih reči....ona već misli da sam ja njen tata. Znam da nisam njen biološki otac, ali ona to ne zna. Krv ne čini nekoga ocem i onako. Ono što me čini njenim ocem jeste da me je izabrala. Bio sam u njenom vlasništvu istog trenutka kada mi se nasmešila. Iako me je to mnogo plašilo, nisam mogao da zamislim svoj život bez nje.“ „Mislila sam da ne želiš decu.“ „Tako sam i ja mislio. Možda nisam želeo neku imaginarnu decu. Ali želim nju.“Ponovio je tiše. „Želim nju.“ Sada sam i ja plakala. „I ona tebe voli. I to mnogo.“ „Ja sam jedini otac koga zna. I misli da sam otišao bez ikakvog objašnjenja. I to me ubija svakoga dana.“ „Šta se dešava sa turnejom?“ „Pa ostali su bez predgrupe za nastup u L.A , ali Calvin razume moju situaciju. Svi znaju koliko mi Bea znači. Rekli da mogu da odsustvujem sa nekoliko nastupa ako je potrebno. Neću se vratiti dok joj nije dobro i dok nije kod kuće.“ 194


Njihova pažnja se usmerila na Beau kada je počela nešto da priča. Šalio se. „Hej, imaš nešto da kažeš?“smešio joj se pre nego što je pogledao. „Da li mogu da je držim ili je bolje da ostane u krevetu?“ „Rekli su i da mogu da je uzmem. U redu je. Samo nemoj da je bacaš u vazduh.“ Justin je polako uzeo iz kreveta. „Uplašila si me, gospođice Bea. Sigurna si da ovo nije bila neka igra samo da bih došao kući na Božić? Ako jeste, posao je dobro odrađen.“ Potpuno sam skrenula s uma da je večeras Božićno veče, i da će svoj prvi Božić provesti u bolnici. Opuštajući glavu, divila sam im se. Oduvek sam osećala njihovu vezu, ali brinula sam se da Justin se nikada neće da upusti u to. Osećala sam se toliko srećnom zbnogBeae, jer ovaj divan momak želi biti njen otac. Znala sam, da mašta se desilo između nas dvoje, da će Justin uvek biti tu za Beau. Kada je Bea zaspala u njegovim rukama, ispričala sam Justinu celokupnu priču, svega onoga što sam se sećala. Bea je još uvek bila spavala kada je vratio u krevet. „Kada je bio poslednji put da si jela Amelia?“ „Juče u neko vreme.“ „Idemda nam uzmem nešto da pojedemo i kafu dok još spava.“ „To bi bilo super.“ Sa Justinom koji je otišao i Beaom koja je spavala, moj umorni um je otišao u preterivanje. Padala je noć. Sama sa previše vremena za razmišljanje, počela sam da namećem sebi krivicu jer sam dozvolila ovo da se dogodi. Imala sam jedan posao, i to da brinem o svojoj ćerki i da bude bezbedna, a nisam mogla čak ni to da uradim. Kada se Justin vratio, nosio je papirnatu kesu sa hranom i malu Božićnu jelkicu koja je verovatno došla iz apoteke. Mora da sam izgledala kao olupina, jer sve je ostavio i prišao mi. „Šta nije u redu?“ „Ovo je moja krivica. Trebala sam da proverim njen krevetac pre nego što sam izašla iz sobe.“ „Bila je nesreća. Dugme je palo sa tvog džempera. Nisi to videla.“ „Znam, ali ne mogu pomoći a da ne razmišljam šta da se desilo nešto drugačije...“ „O čemu to pričaš? Spasila si njen život.“ „Da. Ali samo zato što sam imala sreće jer sam se probudila kada jesam. Ne mogu ni da zamislim šta bi danas bilo da nisam.“

195


„Nemoj da misliš o tome. Bog je bio sa njom. Dobro je. Biće joj dobro. Nije bila tvoje krivica.“ „Ne mogu a da ne mislim kako sam užasna majka.“ „Slušaj me. Sećaš se one večeri kada smo ostali tokom cele noći onog prvog leta? Rekla si mi da nekako misliš da učiteljski posao nije za tebe, da je tamo nešto u čemu bi bila bolja?“ „Da.“ „Nikada neću zaboraviti ovo leto kada sam došao iznenada i pronašao tebe i Bea tamo. Bila si u tom sjebanom stanju. Nisam video do sada da je neko dao sebe toliko za neko drugo biće. Nema nijednog trenutka u toku dana da nju ne postaviš na prvo mestu. Ne misliš na sebe, na svoju psihu, da ti treba odmor. Gledao sam te ponekad kako je hraniš i želeo da sam imao majku kao što si ti. Ne da bih sisao tvoje grudi.“Namignuo je. „Kada smo odrastali uvek sam mislio da si neverovatna, ali ne doalzi ni izbliza kako te sada vidim. Nemoj da si se usudila. Nemoj da si se usudila da sebe nazivaš groznom majkom, Amelia Payne. Ta stvar za koju si rođena ali nisi mogla odmah da je skapiraš? Jeste da bi bila majka ovoj malenoj devojčici. To je tvoj poziv. I radiš prokleto dobar posao.“ Zatvorila sam oči, duboko udahnula, toliko zahvalna na ovome, što me je povratilo od mentalnog spoja. „Hvala ti.“ Otišao je do kesa i dodao mi kafu i burito. „Sada...jedi pre nego što se probudi.“ Kada smo završili sa jelom, Justin je uključio malu jelkicu u uglu sobe. Ovo je dobro koliko i samo Božićno veče, pod ovakvim okolnostima. Dobili smo malo Božićno čudo, kada se Bea probudila. Justin je gledao dole u nju kada se napokon nasmejala po prvi put nakon gušenja. Bio je to najbolji poklon koji smo mogli da tražimo. „Srećan Božić, Bumblebess.“Justin je rekao. Moglo se osetiti olakšanje u vazduhu. Možda je bilo jedno među mnogo njih, ali bio je najbitniji. Za nas, značilo je da će biti dobro. Justin je pustio božićno pesme na svom telefonu dok nije bilo kasno. Bolnica je donela dva kreveta na nameštanje koji su postavljeni s obe strane Beae. Bilo je posle jedanaest uveče. Justin je bio premoren od puta i uspavao se kada i Bea. Još uvek nisam bila dovoljno relaksirana kako bih zatvorila oči. Neću biti srećna sve dok ne budemo kod kuće. Dok su oboje spavali, igrala sam se na svom telefonu, gledajući poruke koje su razmenjene između Justina i mene da vidim šta sam mu tačno poslala dok sam bila u ambulatnim kolima. Bila sam toliko stresirana, da nisam imala pojma šta sam napisala u tom užasnom trenutku. Tada

196


samprimetila poruku koja je došla od njega ranije te večeri, koju nisam primetila zbog onog fijaska. Ne volim da se svađam sa tobom. Volim te. U slučaju da si sumnjala. Vreme poruke je bilo malo pre četiri ujutru. To je bilo skoro slično vreme kada sam se probudila pre Beainog gušenja. Mislila sam da je moje buđenje ni otkuda bilo slučajno, ali mora da je poruka prekinula moj san. Dok sam gledala u Justinovo mirno lice, imala sam osećaj da će mi srce eksplodirati. Ne zato što mi je napokon rekao te tri reči za kojima sam umirala da ih čujem. Bila je druga stvar. Da nije bilo poruke, ne bih se probudila. Nisam ja spasila Beain život. Justin ju je spasio.

197


Dvadeset i drugo poglavlje Bea je puštena iz bolnice na Božić. Bili smo presrećni da je odvedemo kući, kada je lekar zvanično potvrdio da nema nikakvih oštećenja na mozgu. Počeo je čak i sneg da pada na putu od Providenca do Newporta, čineći ovo pravim snežnim Božićem. Justin će ostati sa nama još nekoliko dana, pre nego što se sastane sa ekipom u Londonu, kako bi nastavili sada turneju po Evropi. Neću dozvoliti sebi da se rastužim sada, pošto je ovo bilo ukradeno vreme. Za Badnje veče sedeli smo oko drveta sa Beaom i pomogli joj da otvori poklone. Sačuvala sam malu kutiju koju je Justin poslao poštom poslednju. Kada smo konačno došli do nje, Justin je gledao zabrinuto kako sam otklanjala ukrasni papir. Unutra je bila mala drvena gitara koja je stajala vertikalna na vrhu baze cilindra. Dno se isto otvaralo, i mogao si ostaviti tu neke male stvarčice. Na vrhu gitare bila je mala crno žuta pčela. Napravljeno je da izgleda kao da je pčela sletela na instrument. Gitara je polako počela da se okreće puštajući melodiju, koju nisam prepoznala. „Imam prijatelja u New Yorku koji dizajnira muzičke kutije.“Rekao je. „Pitao sam ga da napravi jednu za nju. Pčela ukazuje na to da je ona uvek sa mnom ma gde god da sam.“ Izuzetno dirnuta, obratila sam pažnju na pesmu, ali nakon nekoliko sekundi i dalje je nisam prepoznala. „Koja je ovo pesma? Prelepa je.“ „To je melodija za nešto što pišem. Taj dečko je mogao da je programira u kutiji. Još uvek radim na rečima.“ “Neverovatno je. Ovo je veoma divan najlepši poklon koji si mogao da joj daš.“ „To je samo nešto da se oseća kao da sam sa njom, kada ne mogu da budem.“Pogledao je dole u Beau koja je hipnotisano gledala kako se gitara okreće. Gledao je u nju neko vreme, pre nego što je rekao. „Šta da daš nekome, za sve ono što te je naučila, što ti je dala?“ „Mislim da je preuzimanje odgovornosti da budeš njen otac jedan veliki poklon.“ 198


Poljubio je Bea u glavu. „Taj poklon je samo moj.“ Smešeći se, postavila sam pitanje što sam se pitala od kada je došao kući. „Šta se promenilo?“ „Na šta misliš?“ „Pre nego što si otišao, izgledalo je kao da si još uvek nesiguran u tome kakva će tvoja uloga biti u njenom životu. Šta se promenilo?“ Gledao je neko vreme u muzičku kutiju pre nego što je pogled usmerio ka njoj. „Moje sumnje nikada nisu bile vezane za nju, samo da li sam vredan njene ljubavi ili ne. Nisam želeo da budem razočarenje nekome, ko mi toliko znači. Ali biti daleko od nje, shvatio sam da je ona već deo mene. Moj strah od neadekvatnosti na stranu, ona je već bila moja ćerka u svakom pogledu što je važno.“ Ranije, objasnijlasam Justinu svoju priču o vremenu njegove poruke. Odbio je da preuzme odgovornost za spasavanje Beainog života, insistirajući da sam ja zaslužila sve zasluge za to. Nisam obratila pažnju na pravi subjekt njegove poruke do sada. Naslonila sam glavu na njegovo rame, tako zahvalna što je s nama kod kuće, čak i na nekoliko dana. „Volim te Justine. Znaš, bila sam toliko fiksirana da na činjenicu da nisi upotrebio te tri reči. Postavila sam veliki značaj tome da čujem da kažeš da me voliš. Ali kada si napokon to rekao-u poruci – došlo mi je kao iznenađenje, jer duboko u sebi, znala sam. Naučio si me da ljubav nije u rečima. Svoju ljubav pokazao si u tome kako me gledaš, kako se odnosiš prema meni i ono najbitnije koliko voliš moju ćerku kao svoju.“ Spustio je blagi poljubac, pre nego što je rekao. „Volim vas obe mnogo. Te noći, shvatio sam koliko je glupo od mene što to nisam rekao. Ali istina je, da sam se skoro osetio neprirodno, jer nije kao da sam se skoro zaljubio u tebe. To je nešto što je bilo godinama tu. Nikada nisam prestao da te volim. Bilo je vremena kada sam pokušao da te mrzim, ali čak i tada nisam prestao da te volim.“ „Ni ja nikada nisam prestala da te volim. Bilo je pogrešno od mene što sam pretpostavila da me ne voliš, samo zato što nisi rekao te reči.“ Pokazivao je obrvama. „Znaš šta kažu kada pretpostavljaš...“ „Završiš u porno bioskopu gledajući anal.“ „Dobra devojka. Tačno.“Namignuo je. Pošto nisam spavala od Beainog odlaska u bolnicu, polako sam gubila na snazi. Nas troje smo ranije legli. Još uvek nisam mogla da stavim Bau u krevetac. Umesto toga, spavala je između Justina i mene - njenih roditelja. Mogla sam se naviknuti na to.

199


Imale smo još jedan dan sa njim- dan posle Božića. Onda bi nas Justin trebao napustiti, li odleteti iz New Yorka u London.

*** Izgledalo je kao san probuditi se od mirisa Justinove kofeinske fuzije u kuhinji. Bea je još uvek spavala kada sam sišla dole i ušunjala se iza njega obavijajući svoje ruke oko njegovih. Moje gole grudi kroz spavaćicu su se pribile uz njegova leđa. Oboje smo gledali napolje u silne talase. Već sam žudela za letom, ne samo zbog lepog vremena, već jer će u tom periodu Justin biti kući sa nama. Okrenuo se i pokrio mi usne gladnim poljupcem. Sada kada su mi se nervi smirili oko Beae, moja seksualna želja je polako eskalirala do normalnog nivoa. Justinova kosa je bila raščupana u svim pravcima, i brada mu je polako počela da raste. Kakome je polako grebuckala po licu u prijatnom nivou, osećala sam vlažnost između nogu. Pritiskala sam svoje telo uz njegovu erekciju, udahnula ga duboko, uzimajući sav njegov muževan miris koji je bio pomešan sa aromom kafe. Želela sam ga više od same jutarnje šolje kafe, i to je govorilo nešto. Preživeti sledećih nekoliko meseci bez njega neće biti lako, ali uprkos tome, znala sam kako stoje stvari između nas. Prestao je da me ljubi i počeo da mi miluje lice kao da je mislio o nečemu. „Imam nekoliko pitanja za tebe.“Rekao je. „Dobro...“ “Razmišljao sam....voleo bih kada biste ti i Bea prisustvovale poslednjem nastupu na proleće. Biće u New Yorku, pa ti neće biti toliko daleko za putovanje. Mogu da ti bukiram let ako ne želiš da voziš. Onda možemo zajedno mojm kolima se vratiti kući. Bilo bi lepo kada bi me ti videla na velikoj sceni pre nego što se završi. Šta misliš o tome? Možemo uzeti i one velike slušalice koje redukuju buku za nju.“ „Ne bih ga propustila ni za šta u životu. Mislila sam da bih trebala da te vidim barem jednom na nekom nastupu. New York bi bio sjajna lokacija.“ „Odlično. Ja ću srediti sve aranžmane.“ „Koje je drugo pitanje?“ „Koje su šanse da te jebem žestoko na ovom stolu pre nego što se probudi?“ Oklevala sam. Želela sam ga toliko mnogo, ali upravo sam dobila tog jutra. Nikada mi nije bilo prijatno da imam odnose tokom ciklusa. „Stvarno bih to želela sada, ali...“ 200


Razočarenje je prošlo njegovim licem. „Šta?“ „Ubola sam sebe....i to poprilično...“ Zatvorio je oči sa očitim razočarenjem. „Sranje. Želim te baš mnogo sada.“Pogledao je dole pa u mene. „Ne smeta mi....ako tebi ne smeta. Ubošću te sam toliko dobro, da nećeš ni pomisliti na drugu ranu.“ Koliko god da sam želela prosto nisam mogla. Povukla sam mu pantalone, provirujući u njegovu ogromnu erekciju. „Imam bolju ideju.“ „O,da?“ Spuštajući se na kolena, polako samotkopčala njegove pantalone. Naslanjajući laktove na sto, Justin je spustio glavu unazad i predao se bez argumenata, osim što se nasmejao bez daha kada je rekao. „Ili...mogli bismo ovo. Jebote. O da.“ Uživala sam u njegovom V izrezu i pločicama na trbuhu kao i liniji dlaka koja je išla do sredine. „Uvek sam želela da ovo uradim. Sećaš se one večeri kada smo izašli iz porno bioskopa? Nisam tada mogla da te imam, ali sam cele večeri maštala kako ti ga pušim.“ Masirao mi je kosu. „Nikada neću zaboraviti tu noć. Bilo je toliko žestoko videti te kako si se napalila tokom filma. Želeo sam ništa više nego da te podignem na sebe i izjebem ti tu lepu malu pičkicu unutar malog crvenog bioskopa. Želeo sam te toliko, da je jebeno bolelo. Skoro onoliko koliko te želim sada.“ Dah mu je stao kada sam izvukla njegov kurac. Otvorila sam usta široko i obmotala usne oko njega. Ispustio je žestok zvuk i već sam bila vlažna od momenta kada je moj jezik prešao oko glavića.“ „Jebote....“Prošištao je. „To je dobro. Tvoja usta oko mog kurca, Amelia....ništa kao to. Ovo izgleda kao san.“ Imao je topao slankast ukus dok sam ga sisala, povlačeći svoj dlan cijelom njegovom dužinom. Uhvatio me je za kosu, kako bi me usmerio kako mu najbolje odgovara. Jednog trenutka, počela sam da ga uzimam sve dublje koliko sam mogla bez gušenja. Namerno sam stisnula grlo oko njegovog kurca i pogledala sam njegovu reakciju, kada je promrmljao. „Oh, ti zla kučko. Ovo je toliko dobro.“Ponovila sam pokret nekoliko puta. Njegove oči su bile čvrsto zatvorene, tako da je izgledao kao da su mu misli otputovale u neku drugu dimenziju. Moje stenjanje je vibriralo oko njegovog kurca kada su se njegovi kukovi trznuli, i svršio je niz moje grlo. Vukao me je za kosu, dok je stenjao. „Sranje. Uzmi sve dušo. Sve.“A ja sam uzimala svaku kap njegove sperme. 201


Pogledala sam u njega izazovno kada sam progutala i poslednju kap. Kada nije ostalo ništa osim zadihanog njega. „Jebote. Nisi se pomerila. Oduvek sam znao da voliš krem u svojoj kafi, ali čoveče. Bilo je žestoko gledati koliko uživaš u ovome.“Ispustio je dug izdah kada je podigao pantalone. „Već opet želim ovo da uradim. Da li je ovo trik da me nateraš da ostanem ili nešto slično? Jer možda jebeno deluje.“ „Stvarno? Ako je to slučaj, moja usta su spremna.“ „Oh, radićemo to ponove pre nego što odem. Ovo je bilo neverovatno. Gde si naučila da tako pušiš?“Vrteo je glavom brzo. „Nema veze. Ne želim da znam.“Brisao mi je uglove usana, kada me je pitao.“Šta sam uradio, pa da sam zaslužio?“ „Sačuvao si život moje ćerke. Zaslužio si pušenje svog života.“ Zagrlio me je čvrsto. „Brzo, otrči do okeana i skoči u nabujalu vodu.“ „Zašto?“ „Na taj način mogu da ti spasim dupe. Možda ćeš mi dopustiti da imam to dupe kasnije.“

*** Justin je proveo rekordno vreme tog jutra pokušavajući Beau da nauči da kaže „Tata“. Brbljala je dosta u osnovi, ali nije koristila slovo d, kao ni slovo m. Znala je da kaže „Ćao.“ Gledala sam njih dvoje kroz kuhinju, dok je Justin sedeo na kauču sa Bea. “Kaži tata.“Pokazao je na sebe. „Tata.“ „Ba-ba.“Rekla je. Ponovio je. „Tata.“ „Ba-ba.“ „Tata.“ Ispustila je balončiće i smejala se. „Ti luda devojko. Kaži tata.“ Bea je pauzirala na neko vreme, a onda je rekla.“Mama.“Pre nego što je počela opet da se smeje. Justin je golicao njen stomačić kosom, i onda je počela nenormalno da se smeje. Brišući kuhinjski sto, bila je uživala sam gledajućiih. Ili sampodizala maminu devojčicu, ili će to biti jedan mali komedijaš.

202


Dvadeset treće poglavlje Tri meseca koja su pratila Božić nekako su se vukli. Bea je počela da hoda u vreme kada je napunila godinu dana, petnaestog marta. Justin je bio ljut što je propustio ne samo njen rođendan, već i prve korake. Još uvek je pokušavao da je nauči da kaže tata preko skypea. Te nedelje su bile izuzetno teške, ali znajući da nam zasigurno dolazi kući pomagalo mi je da pregrmim taj period. To što ću konačno da ga vidim kako nastupa, je bilo kao trešnjica na vrhu. Turneja se napokon vratila tamo gde je i počela. Finalni nastupi su trebali da budu u Mainu i New Yorku. Bio je vikend dugo očekivanog nastupa na Manhattnu. Justin je omogućio avionsku kartu za mene i Beau. Odmah smo se prijavile u hotel blizu mesta gde će se održavati koncert. Pošto je bend dolazio tek netom pre nastupa, videćemo Justina tek nakon njegovog nastupa. Bea je bila super na brzom prigradskom letu od Providenca do La Guardie. Spakovala sam malu putnu torbu za nas dve i kolica. Kada smo sletele, Justinov menadžer Steve, je bio baš ljubazan da nas pokupi i odveze do hotela. Morali smo da prođemo pored Times Square. Bea je gledala u čudu sve te boje i gužvu. Bilo je šok za čula kako za nju tako i za mene. Bila sam vezana za ostrvo skoro celi svoj život, umalo da sam i zaboravila kakav je gradski život. Hotel je bio odmah iza ugla avenije. Nakon nastupa, nas troje provešćemonoć u hotelu, a sutradan ćemo malo lutati gradom pre povratka na ostrvo. Nakon što smo se prijavile u sobu, imala sam tremu. Gledanje Justina dok nastupa, uvek me je činilo emocionalnom, ali gledati ga kako nastupa na velikoj pozornici, sigurno će biti još dirljivije. Leglasam sa Beaom, kako bih pokušala da je uspavam, jer će biti budna nakon vremena za spavanje. Pokušala sam da odspavam nekih sat vremena, pre nego što smo se spremile i krenule.

203


Kada smo stigle do koncertne dvorane, red je bio dug milju. Pogledna svetleći natpis probudio mi je žmarce: Calvin Sprockett, i Justin Banks. Bilesmo u mogućnosti da prođemo kroz VIP red, i promoter nas je odveo do naših mesta. Bea je izgledala toliko slatko dok je sedela na mom krilu. Njene slušalice koje su smanjivale bukubile su ogromne. U njima je izgledala kao mali marsovac. Uprkos svom onom plakanju koje je bilo tokom prvih nekoliko meseci njenog života, sada je to bila veoma mirna beba. Kada su se svetla prigušila, i glavno svetlo spustilo na njega, srce mi se je ubrzalo. Justin je rekao da mu je pogled na publiku uvek mračan da bi mogao da prepozna neka lica, ali videla sam da gledau publiku pre početka prve pesme. Telo mi se bukvalno otopilo na sedištu, od zvuka njegovog glasa. Ta prva nota, to početno prepoznavanje njegovog dubokog glasa uvek je bilo neverovatno. Grleći Beau čvrsto dok smomalo igrale, slušala sam kako peva pesmu za pesmom koje do sada nisam čula. Nisam znala da je izvodio samo originalne pesme. Osećala sam se kao da sam propustila mnogo toga, kada nisam poslušala ove pesme. Zatvorila bihoči s vremena na vreme, uživajući u zvučnom talasu njegove gitare koja je vibrirala mojim telom. Sedela sam tamo prvih četrdeset minuta u strahopoštovanju prema njemu: način na koji su njegovi prsti svirali instrument, način na koji je njegov glas mogao da se promeni u zavisnosti od pesme, način na koji je mogao opčiniti stotine ljudi samo svojim glasom, instrumentom i mikrofonom. Justin je napomenuo da je njegov nastup otprilike četrdeset i pet minuta, tako da se bližio kraj. Progovorio je u mikrofon. „Večeras je specijalno veče za mene iz nekoliko razloga, ne samo da ovo obeležava kraj naše turneje, već jer smo u mom drugom omiljenom mestu na svetu, New Yorku. Ovo je bio moj dom do skora. Moj novi dom je na ostrvu sa ljubavlju mog života i mojom ćerkom. Ali najveći razlog zaštoje ovo veče specijalno za mene, jeste jer je moja ćerka ovde. Bea, hvala ti što si me naučila da ponekad stvari kojih se najviše plašimo, zapravo su one za kojima naša duša žudi. Ova poslednja pesma je ona koju sam napokon završio. Bilo mi je potrebno malo više vremena jer je bila veoma bitna za mene, jer je napisana za nju. Zove se Bea-u-tiful Girl (Predivna devojčice).“ Odmah sam prepoznala melodiju, koja je programirana u muzičkoj kutiji koju je napravio. Onda je počeo da peva, a ja sam bila gotova. My soul was sick, but you were the cure. Never before felt a love so pure. That thing I once feared the most, 204


Now turns my heart to toast. Bea-u-tiful Girl, I didn’t make you, but you were made for me. Bea-u-tiful Girl, Thank you for helping me see, The way life was meant to be. With every one of your cries, A part of my heart dies. But you’ll smile at me and then, Put it back together again. Bea-u-tiful Girl, I didn’t make you, but you were made for me.

Bea-u-tiful Girl, Thank you for helping me see, The way life was meant to be. An angel in disguise, Is reflected in the eyes, Of a little Bumblebee. Thank you for choosing me. Bea-u-tiful Girl, I didn’t make you, but you were made for me. Bea-u-tiful Girl, Thank you for helping me see, The way life was meant to be. Kada se pesma završila, Justin je dobio ogromne ovacije. Oči su mi se ispunile suzama radosti. Njegovo pisanje pesme za Beau, dotaklo mi je 205


dušu na mnogo načina. Volela bih kada bi ona mogla da sada razume te reči. Justin je nestao iz vidokruga kada su zatvorili pozornicu kako bi je pripremili za Calvina. Nisam bila sigurna da li bih trebala da odem tamo sada, ili da sačekam njegovu poruku, ili možda da maloodgledam Calvinov nastup. Nestrpljiva da ga vidim i da mu kažem koliko mi se sviđa pesma, ustala sam i povela Beau kroz centralni hodnik do samog ulaza. Promoter nas je uputio ka prostoru iza bine. Ogromni čuvar nas je pozdravio. „Imate li značku?“ Pokazujući je, rekla sam. „Da. Ja sam devojka Justina Banksa, a ovo je njegova ćerka.“ Proverio je značku opet pažljivo i onda se pomerio, pokazujući iza sebe. „Ovim putem. On je u sobi četiri.“ Vrata su bila malo odškrinuta, i šokiralo me je kada sam videla da Justin nije sam. Odmah sam se pomerila sa strane kako bih izbegla da budem viđena dok sam slušala njihovu konverzaciju. „Nadam se da ti ne smeta što sam došla.“Rekla je. „Kada sam čula da nastupaš u gradu, morala sam da te vidim. Kontaktirala sam Steva, i dao mi je propusnicu.“ „Naravno da mi ne smeta. Dobro je videti te Jade.“ Iako je mala ljubomora izvirila, nije bilo nalik onome pre. Moje samopouzdanje i vera u njegova osećanja prema meni sada su zaobišla svu onu nesigurnost. Ipak, uvek će mi biti nezgodno misliti na Justina i Jade, znajući sve uspomene koje imam na njih dvoje. „Moram da popričam sa tobom, Justine. Steve mi je rekao da si sada sa Amelijom, i ja....da budem iskrena, šokirana sam. I onda pesma koju si pevao...“ „Žao mi je Jade. Trebao sam biti ja taj koji će ti to reći. Nisam želeo da te povredim više nego što jesam.“ „Očigledno je da si želeo decu. Ali ne moju?“ „Nisam očekivao da ću se zaljubiti u tu malenu devojčicu.“ „Ali jesi u njenu majku. Dok smo živeli zajedno, izgledalo je kao da je mrziš. Nije bila mržnja, zar ne? Trebalo je da znam. Niko se ne ponaša tako prema nekome ukoliko mu nije stalo.“ „Nije bilo načina da to znaš, jer sam to držao duboko u sebi. Bilo je komplikovano tada. Tokom tih ranijih dana, borio sam se sa svojim osećanjima prema njoj. Stvarno jesam. Želeo sam da stvari između nas dvoje krenu. Nisam mislio da ću završiti sa Amelijom. Ali neprijateljstvo

206


prema njoj je rezultat duboko skrivenih osećanja koja nisam mogao kontrolisati. Veoma je komplikovano.“ Bila je neprijatna tišina pre nego što sam čula.“Da li si bio sa njom u bilo kojem trenutku dok smo bili zajedno?“ „Ne. Ništa se nije desilo pre našeg raskida. Nisam želeo da te povredim, ali očigledno, doveo sam do toga. Zbog toga, žao mi je. Ti si prelepa osoba, i spolja i iznutra. Uvek ću gledati unazad sretno na naše zajedničke trenutke. Nadam se da ćeš naći nekoga ko te zaslužuje.“ Kada sam čula Jadine tihe jecaje, bilo mi je neprijatno, odlučila sam da odem i da im dam malo privatnosti kako bi završili razgovor. Zaista mi je bilo žao, i pretpostavila sam da sam poslednja osoba koju želi videti kada izađe iz te prostorije. Vraćajući se do hodnika, poslala sam mu poruku da mi javi kada mogu doći iza. Ljudi u bekstejdžu su ljubazno držali Beaina kolica iza pulta za karte, tako da samih uzela dok sam čekala. Iza ugla sam videla Jade kako juri kroz hodnik do izlaznih vrata. Odmah nakon toga čula sam notifikaciju za poruku. Justin: Dođite iza pozornice. Nije nasodmah primetio. Bio nam je okrenut leđima. Dala sam sebi trenutak kako bih se divila njegovim mišićavim leđima. Kada je Bea vrisnula od uzbuđenja, okrenuo se. Izvukla se iz kolica i uhvatila za ručicu dok je polako na svojim malecnim nogicama išla ka njemu. Čučnuo je dole kako bi je primio u svoje ruke. „Bumblebee. Bože, ti hodaš.“Izgledao je zabavljen kada ju je video sa tim velikm slušalicama. „Te stvari su veće nego tvoja glava.“Dao joj je sočan poljubac pre nego što je mene poljubio. Mogla bih reći od samog stenjanja koje je ispustio na mojim usnama, da je bio napaljen. Naručila samda se postavi krevetac u našoj sobi, kako bi samo Justin i ja mogli da imamo krevet za sebe. „Bio si izvanredan. Ta pesma-“ „Sviđa ti se?“ „Obožavam je.“Proučavajući njegovo lice, pitala sam. „Da li si dobro?“ „Jade je bila ovde. Videla je nastup, čula pesmu. Steve joj je dao propusnicu, i uhvatila me je ovde, suočila se sa mnom u vezi nas.“Godilo mi je što je iskren u vezi nje. „Znam.“ „Znaš?“ “Da. Bile smo ispred vrata. Čula sam deo konverzacije, ali onda sam otišla kako bih vam dala malo privatnosti.“ „Vau.“ 207


„Nema potrebe ništa da objašnjavaš. Tako je kako je. I razumem kroz šta prolazi. Znam kako je voleti te i izgubiti te. Samo sam zahvalna što te imam sada.“Oklevala sam. Bilo je puno toga što sam trebala da mu kažem. „Sada kada sam te videla na velikoj sceni, to je učvrstilo i više moje uverenje da si rođen da se baviš ovime. Ne samoda si ekstremno talentovan, većsu ljudi i prirodno opčinjeni tobom. Ne želim da ikada odustaneš od toga jer se osećaš krivim. Nikada nećeš morati da biraš. Uvek ćemo biti tu za tebe.“ Podigao je Beau, dok je ljubio moje usne. „Neverovatna si što to kažeš, jer znam koliko ti je bilo teško što nisam bio tu. Mislio sam da je slava ono što sam želeo, ali ovo iskustvo me je naučilo da je za mene to muzika. Ali mislim da ne želim ovo da bude dugoročno. Nikada ne bih menjao ovo iskustvo, i ako neka prilika dođe, razmisliću o tome. Ali biti daleko od moje porodice nedelju nakon nedelje, nije mi to u redu. To nije ono što želim.“Zaustavio se i obuhvatio moje lice rukama. „Ne postoji muzika bez tebe. Muzika je izraz svih onih stvari za koje živiš.....odraz strasti sa tvojom dušom. Živim za tebe. Ti si moja strast. Ti si moja muzika....ti i Bea.“ „Mnogo te volim.“ Uzeo je svoju jaknu. „Hajdemo odavde.“ „Šta? Nema divlje žurke? Kakva si ti to rok zvezda?“ „Šta to misliš? Jesam li ja divlji?“Namignuo je. „Vodim dve cure u svoju hotelsku sobu.“

208


Epilog Ni za milion jebenih godina nisam očekivao da će moj život ispasti ovakav. Kunem se, kada bi pitali moje malecno petnaestogodišnje dupe gde bi želeo da bude za deceniju, verovatno bih odgovorio. „Na nekom ostrvu sa Patch.“ Izgleda da se neke stvari ne menjaju, jer to bi bio moj odgovor i danas. Iako je izgledao kao nedostižan san, to je bila moja realnost sada. Gledajući Ameliu kako se igra sa Beaom na obali, razmišljao sam o samoj evoluciji njenih uloga u mom životu. Misteriozna devojka sa povezom preko oka. Najbolji prijatelj. Tinejdžerska fantazija. Devojka koja je ukrala moje srce, zatim slomila i odnela ga sa sobom kada je pobegla. Otuđen prijatelj. Zabranjen cimer. Devojka. Majka moje dece. Nikada nije bila seksipilnija nego sada- sa mojom bebom unutar nje. Sa četiri meseca, Ameliji se trudnoća tek počela primećivati, većinom po uvećanim grudima i dupetu, što je bilo odlično ako se ja pitam. Pitao sam je da se uda za mene dvadeset i šestog jula, nekoliko meseci nakon moje turneje. Hteo sam da sačekam ali ipak sam odlučio da je zaprosim tog dana i da se na isti taj dan venčaju godinu dana kasnije. Datum je značio sve jer su brojevi 0726 bili krajnji brojevi mog koda na tetovaži i trebali su da prezentuju dan kada je otišla deceniju ranije. Odlučio sam da redefinišem značenje tih brojeva. Sada, taj dan, zauvek će biti dan kada je postala moja žena. Nismo želeli neko fensi venčanje, samo privatnu ceremonija sa nas troje na plaži. Visili bi smo na plaži tokom jutra, onda ćemo imati venčanje 210


na plaži tokom zalaska sunca praćeno sa Amelijinim odvratnim grickalicama- rakovima i jastogom. Ispostavilo se da je Roger, vodio ceremonijusvog prijatelja nekoliko godina pre toga, tako da smo mu dozvoli da nas venča. Ironično, Roger Podger je postao moj dobar prijatelj, iako sam ga jošredovno zezao. Jato galebova je poletelo kada je Bea potrčala ka meni. Njena haljina je bila mokra kada mi je dodala školjku. „Tatice! Plavo!“ „Šta to imaš za mene, Beatrice Banks?“ Amelia je sklanjala pesak sa svoje suknje kada je objasnila. „Pokušavamo da pronađemo nešto staro, nešto novo, nešto pozamljeno i nešto plavo za ceremoniju kasnije. Pronašli smo ovu plavu školjku.“ „To je savršeno, Bumblebee.“Rekao sam, dok sam joj je vraćao. „Moramo da smislimo ostalo.“Amelia je rekla dok je uzimala nešto iz džepa i predala to Beai. „Imamo nešto novo, ali tehnički to je za tebe, a ne mene. Bea, daj to tati.“ Ćerka mi je dala malenu kutiju. Unutra je bila gitara sa natpisom, Hvala ti što si me odabrao. Grleći je, šapnuo sam u njeno uvo. „Hvala što si me ti izabrala, srećice. Obožavam ovo.“ Nakon venčanja, formalno ću usvojiti Beau. Sada je bila dve godine stara i još više vezana za mene nego ranije. Srećom, taj seronja Adam, je odustao od roditeljskih prava bez borbe. Život je bio dobar. Još uvek sam radio softverski posao i svirao nekoliko večeri kod Sandy’s. Ponuđena mi je još jedna prilika da idem na turneju sa nekim manje poznatim izvođačem, ali sam je odbio. Uzbudljivo je bilo biti putujući muzičar, ali neke stvari to nadmašuju. Nisam želeo da propustim dragocene trenutke sa svojom porodicom. Mislio sam da je muzika moj život. Ali zapravo su to moje devojke. „Ok, imamo nešto plavo i nešto novo. Sada, treba da pronađemo nešto pozajmljeno i nešto staro.“Rekao sam. Amelia je ovila ruke oko mog vrata. „Mislila sam da pogledamo neke nanine stvari u sefu. Nisam gledala od kada smo se uselili. Sigurna sam da možemo nešto pronaći.“ Ustao sam s peska. „Idemo.“ Nas troje vratili smo se do kuće. Amelijina jednostavna bela haljina je visila sa plaštom u dnevnoj sobi. To me je uzbuđivalo, znajući da će večeras napokon postati Amelia Banks. Iako nam papir ništa nije značio. Bila je moja od kada sam mogao da se setim. Gledao sam u nju dok je preturala po sefu. Znajući da je trudna sa mojom bebom, činilo mi je neke stvari. Divio sam se obliku njenog tela kako je prolazilo kroz promene. Moj 211


seksualni apetit je bio van granica, ali i njen. Nisam mogao da dočekam do naše prve bračne noći. Bea će po prvi put ostati kod Rogera i Susan. Planirao sam da u potpunosti iskoristim praznu kući i prednost nad Amelijom. Sef je bio lociran iza slike u kuhinji. Napokon ga je otključala. Prišao sam kako bih se pridružio, i proučavali smo sadržaj. Unutra je bilo nekih papira, nekoliko komada nakita, kao i slika. Uzeo sam neki starinski češljić i stavio ga u njenu kosu. „Prelepo. Eto ti nešto pozajmljeno.“Na trenutak, mogao sam da vidim malenu devojčicu u koju sam se zaljubio koju je reflektovalo- malu Bea i malu Patch. Amelia je počela da pretura po slikama, neke su bile od njene majke i deke. U jednom trenutku se njena ruka smirila kada je podigla Polaroid. Nana je volela da pravi slike sa starim kamerama čak i u digitalnom vremenu. Na ovoj posebnoj fotografiji bili smo Amelija i ja, kada smo imali deset ili jedanaest godina. Sedeli smo na naninim stepenicama, a slika je slikana otpozadi. Držao sam svoju prvu fotografiju, a Amelija je naslonila glavu na moje rame. Nana je na dnu napisala: Onako kako je trebalo da bude. Uzeo sam sliku iz njenih ruku i pogledao izbliza. „Vau.“ „To je dokaz Justine. Kuću nam je ostavila jer je znala da će nas to vratiti da opet budemo zajedno. Znala je da ćemo pronaći ovu slikui nadala se da će nas podsetiti kako je naše otuđenje bilo glupo. Sigurno nije imala vere da ćemo sami pronaći put nazad. Htela je da nam pošalje poruku.“Zurila je u nju.“Pogledaj u ovo. Kako dragoceno. Zamisli sve ove godine koje smo protraćili.“ „Desilo se onako kako je trebalo.“Rekao sam. „Misliš?“ “Da. Razmisli o tome. Bez sve te frustracije, ne bismo imali toliko ljutitog seksa.“Nasmešio sam se. „Možda ne bismo stvorili tu malenu devojčicu u tvom stomaku.“ Pre neki dan saznali smo da ćemo imati devojčicu. Planirali smo da je nazovemo Melody. Nastavio sam. „Znam da je ovo čudno što ću reći, pošto i onako ne želim da mislim o tebi i onom seronji Adamu, ali da nismo bili razdvojeni, Bea ne bi bila ovde. Tako da, ne....nikada se ne bih vratio i promenio sve. Nikada.“ Pogledao sam u natpis na slici ponovo. Onako kako je trebalo da bude. Uzeo sam olovku iz pulta i dopisao na kraju rečenice. Onako kako je trebalo da bude Bea.

212


Penelope Ward-Cimer