Page 1


JENNIFER CRUSIE

Iskušenje (WELCOME T O T EMPTATION)


Sama sam napisala ovu priÄ?u. Radi se o djevojci izgubljene reputacije koja joj nikada nije ni nedostajala. - MAE WEST


Jedan

S

ophie Dempsey nije voljela Temptation čak i prije nego što se Garvey zabio u njezina Civica iz '86, slomio sestrine naočale i potvrdio sve njezine najgore sumnje o ljudima iz malih gradova koji su vozili bež Cadillac. Pola sata ranije, Sophiena sestra Amy vozila je prebrzo niz autocestu 32, svijetla kosa joj je vijorila na vjetru, a ona je sretno pjevala In the Middle of Nowhere uz Dutyja Springfielda na kaseti. Javori su se radosno njihali na toplom povjetarcu, pamučni oblaci su se poredali preko plavog, plavog neba, a kasno kolovoško sunce pržilo je sve što se moglo vidjeti. A Sophie je osjetila trnce šestog čula koje je generacije Dempseyja većinu vremena držalo izvan zatvora. - Uspori malo - rekla je ona Amy. - Nema potrebe za tolikom jurnjavom. - Zurila je kroz prozor dok je okretala prstenje na srednjem prstu. - Daj, opusti se. - Amy je pogledavala prema Sophie preko gornjeg ruba svojih mačkastih sunčanih naočala. - To je samo još jedno snimanje. Što može poći po zlu? - Nemoj to govoriti. - Sophie je utonula dublje u svoje sjedište. - Svaki put kada to izgovori netko u filmu, uvijek se dogodi nešto loše. Zeleni znak na kojem je pisalo - Temptation 400 m - nazirao se ispred njih, a Sophie je po jedanaesti put toga dana ponovno razmatrala svoju situaciju. Upravo odlazi u mali gradić raditi film bez scenarija i to nekoj bezveznoj glumici kojoj nije vjerovala. Nastat će problemi. Pojavit će se svake minute, opsjest će ih poput šišmiša. Na oči joj je pao pramen kovrčave kose, a ona ga je jednim prstom vratila nazad u punđu koja joj je stajala na vrhu glave. - Šišmiši - rekla je glasno, a Amy je upitala: - Što? Sophie je naslonila glavu nazad na naslon svog sjedišta. - Ne možemo se ovdje zaustaviti. Ovo je zemlja šišmiša. - Johnny Depp - rekla je Amy. - Fear and Loathing in Las Vegas. Prestani zanovijetati. Nemaš zbog čega biti nervozna, samo pretjeruješ. - Maknula se s autoceste skrenuvši na malu sporednu cestu, koja je vodila u Temptation. Izlaz je bio označen sjajnom novom benzinskom postajom i malo manje sjajnom, ali još uvijek plastičnom reklamom za motel Larry's. - Šaroliko - rekla je Amy. - Nevolja - rekla je Sophie. - O, zaboga - rekla je Amy. - Pa nije to motel Šišmiša. - Nemaš pojma koliko mali gradovi mogu biti opasni. - Sophie je gledala van kroz prozor. - Ti si imala samo deset godina kad smo se preselili u grad. Ne možeš se sjećati kako su paklena bila ona mjesta u kojima smo živjeli. - Sophie. - A ni sada nemamo plan. - Sophie je sumnjičavo zurila van kad su prolazili pored zacrnjenog, od balvana izgrađenog bara, koji je iznad sebe imao staru neonsku reklamu: Gostionica Temptation. Pivo. Glazba. - Jako je jednostavno Clei reći: »Improvizirat ćemo«, ali čak i ako je ovo samo snimka


za audiciju, potreban mi je bolji scenarij od »Clea se vraća u svoj jezivi gradić i sreće svoju davno izgubljenu ljubav - Freda«. - Franka. - Amy je kimnula glavom. - Ne mogu vjerovati. Konačno smo počele snimati nešto drugo osim svadbi, a sve što ti možeš reći za to jest: »Sprema se nevolja« i »Zašto ne možemo ostati u Cincinnatiju?« i »Ne vjerujem Clei«. Suoči se konačno s činjenicom da Cleu zapravo ne voliš samo zato što je napucala Davyja kako bi se udala za televizijskog voditelja. To je jako sestrinski od tebe, ali došlo je vrijeme da konačno prijeđeš preko toga. - Nije to razlog - rekla je Sophie. - Ne znam zbog čega je to tako, jednostavno... - Ma daj, Sophie. Ovo je dobro za tebe. Udaljava te od Brandona. O, da, sigurno, baš je ovo dobro za mene, pomislila je Sophie, ali Amy si nije mogla pomoći. U krvi joj je bilo pretvoriti sve u prijevaru. - Stvarno nemam pojma zašto izlaziš sa svojim terapeutom - govorila je Amy. - Ionako zdravstveno osiguranje pokriva njegove račune. - On je moj bivši terapeut. - Sophie je škiljila u pustu cestu s tri traka ispred njih. Zloslutno. Tako sam si uštedjela mnogo vremena. Nemaš pojma koje je olakšanje ne morati mu objašnjavati svoju obitelj. - Znaš, ponekad mislim da nam je jednostavno sudbina da budemo zločeste. - Amy je maknula pogled s ceste kako bi pogledala Sophie. - Što kažeš na ideju da prestanemo snimati svadbe i jednostavno propadnemo kao ostatak Dempseyja? - Ne - rekla je Sophie. - To bi nas ubilo. Čekala je još neke komentare, ali Amy je već obratila pozornost na nešto drugo. - Vau! Nagnula se naprijed i usporila auto. - Čovjek jednostavno mora obožavati ove znakove na cesti. Sophie je čitala s trošnih znakova: Temptation Rotary Club, Prva luteranska crkva u Temptationu, Klub žena Temptationa, Noćno kazalište Temptation. Zadnji od tih znakova bio je zeleno-bež znak na kojem je pisalo: Dobrodošli u Temptation. Ispod njega je stajao isti stari zeleni znak na kojem je pisalo: Phineas T. Tucker, gradonačelnik. A ispod toga, noviji, ali isto zahrđali znak: Vjerujemo u obiteljske vrijednosti. - Izbavi me odavde - rekla je Sophie. - Možeš li zamisliti koliko je star taj Phineas T. ako je ovaj znak toliko istrošen i zahrđao? rekla je Amy. - Stariji od Boga. Nije se ševio od dvjestotog rođendana. Misliš li da je crkva Temptationa poput crkve Bejzbola? - Ne, ako je luteranska - rekla je Sophie. Potom su prešle brežuljak i tamo je bio Temptation. - Vedrograd - rekla je Amy skidajući sunčane naočale. - Prijateljograd - rekla je Sophie. Gradsko zemljište bilo je s druge strane mutne rijeke koja je tiho tekla ispod mosta pri samom kraju brežuljka. Iza mosta izdizala se zelena i raskošna zemlja iznad samodopadnih malih kućica od cigle, a kako su se uspinjale po brežuljku, te su kuće postajale sve veće, mnogo veće. Sophie je poznavala profil ljudi koji su živjeli u takvim kućama. To nisu bilo oni koji su se njoj sviđali. - Mirno je - rekla je dok su se spuštale niz brežuljak. - Čak i previše mirno. - Ali Amy je već zurila u nešto u daljini. - O, Bože. - Amy se zaustavila pored ceste. - Pogledaj taj vodeni toranj!


- Što? - Sophie se nagnula naprijed kako bi pogledala. Toranj boje mesa i oblika poput metka, izdizao se iznad drveća na samom vrhu brežuljka i bio je tako agresivno falusni da je Sophie zaboravila na igranje s prstenjem zureći u njega. - Hej! Misliš li da su to namjerno napravih tako? Mislim, nisu ga slučajno mogli tako obojiti da bi na to sličio, zar ne? - Možda Phineas T. na taj način nadoknađuje neke svoje mane. Baš me briga. Obožavam ovaj grad. - Amy je dodala Sophie svoje sunčane naočale, povukla svoj narančasti top na mjesto i posegnula rukom između stražnjih sjedala kako bi dohvatila kameru. - Moj Bože, vizualne prilike. Zamijeni se sa mnom za mjesto. - Zašto? - rekla je Sophie, ali svejedno se preko mjenjača uspjela prebaciti na vozačevo sjedište dok je Amy izlazila iz auta. - Okej, mislim da je ovaj vodeni toranj jako zgodan, ali »kladim se da im je kineska hrana odvratna«. - Kad ju je Amy nepristojno pogledala, rekla je: - Ma ne žalim se, to je samo rečenica iz filma. Moj rođak Vinny. - Sophie je škiljila na cestu. - Kladim se da nemaju normalan stol za bilijar. Vjerojatno su to zakonski zabranili. Kamo sada idemo? - Natrag na početak. - Amy se vratila u auto kroz suvozačeva vrata. - Moram snimiti sve ovo. Crkvu u Temptationu, Phineasa T. Tuckera i tu veliku erekciju vodenog tornja. Ovo je naša prilika za bolje dane. - Možemo li bez ikakve dozvole snimati u javnosti? - Sophie je stavila Amyne sunčane naočale i nakratko je pomislila kako će te plastične, ružičaste naočale izgledati uz njezinu bijelu bluzu i kaki hlače. Dvaput je pogledala na cestu, a potom ih okrenula. - Zato što kršenje zakona ne dolazi u obzir i nije u modi. - Nikada neće saznati - rekla je Amy, malo pretjerujući poput njihova oca. Gurnula je kameru kroz prozor i dodala: - Ja ću gledati na ovu stranu, a ti samo pazi u retrovizoru da nam nitko ne dođe s leđa. Vozi oko osam kilometara na sat. Želim uhvatiti sve ovo. Sophie je vozila nazad sve do mjesta na kojem su stajali znakovi gledajući u retrovizor, dok je Amy snimala kroz prozor. Samo im je trebalo da ih udari neki srditi građanin Temptationa. I zatim, kako su stizale prema vrhu brežuljka, bež Caddy iznenada se pojavio sa sporedne ceste tako da ga Sophie nije ni vidjela, i zabio se u njihov prednji branik. Sophie je stisnula kočnice kad je osjetila sudar, a kroz glavu joj je prošao zvuk škripećeg metala koji se trgao. U isto vrijeme s nosa su joj odletjele Amyne sunčane naočale koje su udarile u kontrolnu ploču. Osjetila je krv kad se ugrizla za usnicu, došlo joj je na povraćanje kad joj se pojas urezao u želudac, a tada je sve bilo gotovo, i one su sjedile u krivoj traci s Dustyem koji je pjevao s kasete I'll try anything kao da se ništa nije dogodilo. Iz suprotnog smjera nitko nije dolazio, pa je Sophie duboko udahnula, oblizala svoju krvareću usnicu i odlučila obračunati se sa situacijom. Amy se nagnula, a glava joj je izgledala smiješno ispod vjetrobranskog stakla. - Amy! Amy se uspravila držeći videokameru. - U redu je. Ispustila sam je, ali sve je u redu. - Mrko je pogledala u kontrolnu ploču i zgrabila svoje sunčane naočale, a razbijena stakla su se rasula. - Ali moje sunčane naočale su prošlost, proklete bile. Sophie je progutala svoj strah i pokušala se prestati tresti. - Oh. Dobro je. Dobro je. Kamera je čitava. Dobro je. Žao mi je zbog naočala. - Ugasila je Dustyja dok je pjevao Plajing it safe is just for fools, i rekla: - Kako si? - Ja? - Amy se nagnula kroz prozor. - Ljuta sam na šupka koji se zabio u nas.


Sophie je kroz prozor zurila u šupka. Debeli, sjedokosi, pedeset-i-nešto-godišnji »stup zajednice« samodopadno je koračao oko njihova prednjeg desnog branika. - O, ne, mrzim takve frajere. On pokušava svaliti krivicu na nas. - Pipala je po svojoj torbici tražeći policu osiguranja i zahvaljujući Bogu što ovaj put nisu bile krive, jer su im zbog Amyna nepoštovanja prometnih propisa već oduzeli bodove. - Ti samo šuti. Ja ću nas izvući odavde, a ljudi iz osiguranja će sve srediti. - Pa, zapravo, i jest naša krivica. - Amy je vratila svoje naočale na kontrolnu ploču. - Prošle smo kroz znak stop. Sophie se sledila stišćući svoju policu osiguranja. - Mi smo što? - Kao što sam ti rekla, trebala si se zaustaviti - rekla je Amy uputno. - Ja sam snimala. - Sjajno. - Sophie je duboko udahnula kad se Stup pojavio iznad njezina prozora. Izašla je natjeravši ga da se povuče unatrag. - Ono je bila izrazito vratolomna vožnja, mlada damo. - Stup se uspravio do svoje pune visine od sto i sedamdeset koju je Sophie uočila kad se susrela s njim oči u oči. - Prebrzo si vozila. Imaš li osiguranje? - Ruke su mu se tresle, primijetila je Sophie, ali prije nego što ga je uspjela pitati je li mu dobro, Amy je progurala svoju glavu kroz Sophien prozor. - Nije moguće da smo prebrzo vozile. Nismo išle brže od deset kilometara na sat, nikako. Ti si kriv, djede. - Začepi, Amy - rekla je Sophie pružajući joj policu osiguranja. - Prepiši te podatke i nemoj više ništa govoriti. - Tada se okrenula prema Stupu, odlučna da pobjegne bez da mu išta da. - Tako mi je žao - rekla je dobacivši mu sviđam-ti-se-i-daj-mi-što-poželim osmijeh, svoju uobičajenu foru. Stup je prestao zuriti u Amy i okrenuo se natrag prema Sophie. Amy je rekla: - Hej... - ali je zašutjela kad joj je Sophie pokazala prst iza svojih leđa. Jedan: Značajno se osmjehni. - Jednoga će dana mozak moje sestre raditi brže od jezika - rekla je Sophie - a do tada se ja ispričavam u njezino ime. - Raširila je svoj smiješak i ispod obrva pogledala Stupa. - O, ne znam - rekao je Stup, a njegovo mrštenje je polako nestajalo. Sophie je pokazala dva prsta iza svojih leđa. Dva: Daj znak da imaš isto mišljenje. - Nove smo ovdje, pa ne poznajemo ceste - nastavila je Sophie. - Znate kako vožnja u novom mjestu zna biti zbunjujuća. - Pa, da - rekao je Stup. - Ali to ne znači... Tri: Pokaži mu da ga smatraš superiornijim. - Naravno, vi vjerojatno nikad niste zbunjeni. Sophie mu se nasmijala ne misleći ga prevariti dok ne budu bili iste visine. Sire je otvorila svoje oči. - Kladim se da vi uvijek znate kamo idete. - O, naravno - rekao je Stup polako se opuštajući. - Kakogod... - A sada smo vas mi usporile usred ove vrućine - nastavila je Sophie s muklim glasom ispričavanja. Kimnula je glavom prema Stupovim drhtavim rukama. - I uzrujale vas. - Četiri: Znak bilo čega. - Zbilja bismo vas trebale pustiti da odete. Ovdje stajati i čekati policiju nikome od nas neće donijeti ništa dobro. - Opet se nasmiješila Stupu, koji se također nasmiješio izgledajući pomalo zbunjeno. - Pa, to je istina - rekao je. - Mogli bi proći sati prije nego naiđu Wes ili Duane. Sjajno. Policajce je poznavao po imenima. Sophie se nastavila smješkati. Pet: Uzmi što želiš i bježi. - Amy, imaš li podatke osiguranja?


Stup je skrenuo pogled na Amy, a lice mu se smrknulo. - Što je to? Sophie se okrenula prema Amy koja je provjeravala kameru. - To je videokamera - rekao je Stup srdito. - Što vi radite? - Očito snimamo film. - Amy ga je podrugljivo pogledala. - Slušajte što vam govorim, bolje vam je da imate osiguranje jer je ovo klasičan primjerak automobila i neće ga biti jeftino popraviti. Stup se sav zajapurio od ljutnje, a Sophie je pomislila, O, hvala, Amy. Krenula je spriječiti Amy i skrenuti bilo kakvu raspravu na klasičan primjerak Civica iz '86. - Tako ćemo samo... - Ovo je bezobrazluk. - Stupov bijes je rastao. - Prošle ste kroz znak zaustavljanja. Moja žena je vrlo uzrujana. Kakav vi to snimate film? Ne možete to ovdje. - Vaša žena? - Sophie se prepustila osjećajima za nevinu žrtvu i pogledala pokraj njega, ugledavši plavušu kako se naginje prema stražnjem braniku drugog automobila, a njezino bucmasto lice bilo je posve blijedo. - Što radite ovdje kad ona tako izgleda? - Sophie se okrenula od njega i uperila svoj prst u Amy. - Nemoj tako razgovarati s ovim čovjekom. Daj mu podatke, podigni taj prozor, makni auto s ceste i čekaj me. - Krvari ti usnica - rekla je Amy pruživši joj papirnatu maramicu. Sophie ju je uzela i prešla s njom preko usnice. Prešla je na drugu stranu ceste, a Stup je i dalje protestirao. Jadna žena bila je na putu prema suvozačkim vratima Caddyja, a Sophie se sagnula kako bi je pogledala u oči. - Jeste li ozlijeđeni? - Oh. - Žena se činila smetenom i treptala je svojim svijetloplavim očima prema Sophie. Hvatala se za ovratnik svog ružičastog Peptol-Bismol kostima, a zjenice su joj dobro izgledale. Kosa joj se nije pomaknula s mjesta, što je sigurno bila zasluga laka za kosu. Sophie ju je ipak uhvatila za ruku. - Bilo bi bolje da sjednete. - Otvorila je suvozačeva vrata, a žena je poslušno ušla. - Stavite glavu između koljena. - Sophie je ponovno obrisala svoju usnicu. Nekoliko puta duboko udahnite. Žena je stavila čelo na svoja obla koljena koja je držala skupljena i zakašljala se. - Ne tako duboko - rekla joj je Sophie prije nego ostane bez svijesti. - Ako raširite koljena, možete više spustiti glavu. - Virginia, što to radiš? Virginia se uspravila naglo se trgnuvši, a Sophie se razdraženo okrenula prema Stupu. Pokušava vratiti malo krvi u svoju glavu. - Da sam ja u braku s tobom, i ja bih držala skupljena koljena. - Je li vam moja sestra dala podatke osiguranja? - pitala je, a potom je vidjela papir u njegovoj drhtavoj ruci. - Dobro. Shvaćam da svoju ženu želite odvesti doma i što se nas tiče, to je u redu. - On je počeo protestirati, a ona je dodala: - Do nedjelje ćemo biti na farmi Whipple. Nakon toga se vraćamo u Cincinnati. - Vaš agent u osiguranju... - počeo je Stup, ali ovog puta ga je prekinula vlastita žena. - Jeste li vi prijateljice Clee Whipple? - pitala je Virginia s prednjeg sjedišta, a boja joj se polako počela vraćati u obraze. - Opet se vratila kući? O, Stephen, jesi li ti čuo ovo? Cleu nismo vidjeli više od dvadeset godina. Osim u filmovima, naravno. Filmu, željela je reći Sophie, s obzirom na to da je Clea snimila samo jedan, ali zadnje što je željela bilo je nastaviti razgovor sa Stupovima. Počela se povlačiti. - Došla je kući, ali samo do nedjelje. A sada, molim vas, nemojte da vas više zadržavamo.


- Pa, to je tako uzbudljivo - rekla je Virginia oduševljeno. - Je li još uvijek udana za onog zgodnog Zanea Blacka? Svake večeri ga gledamo na vijestima. - Sophie se okrenula kako bi pobjegla, ali Virginia je povisila ton kako bi to nadoknadila. - Recite joj da ju je pozdravila Virginia Garvey. - One imaju snimateljsku opremu - urlao je Stephen. - I snimaju na javnom mjestu što je posve ilegalno. - Film? - Virginijino lice se razvedrilo, a glas joj se podigao do vike. - Hej, čekajte, recite mi... Sophie je otišla na drugu stranu ceste praveći se da ne čuje. Na drvetu ispred nje stajao je plakat političke kampanje, sav istrgan i izblijedio: Tucker za gradonačelnika. - Dragi Bože, nadam se da nije - rekla je ispod glasa. Ušla je u auto i izvezla ga natrag na cestu dok je Stephen Garvey zurio u nju, a Virginia im je mahala. Prednji branik grebao joj je po gumi dok je tražila put prema farmi dodirujući usnicu maramicom kako bi vidjela je li krvarenje prestalo. - Kakav je to kreten? - rekla je Amy. - Jesi li ti dobro? - Nisam. - Sophie je tražila Whippleov poštanski sandučić. - Imam razbijeni auto, prekršaj, sestru koja mi je zeznula bijeg iz situacije i tipa koji će sada cijelom gradu objaviti da snimamo film. - Usporila je kad se ispred njih počeo nazirati most i opsovala iza volana. - I vjerojatno smo promašile skretanje za farmu jer smo gotovo stigle u grad. - Nismo, eno poštanskog sandučića. - Amy je pokazala sa slomljenim naočalama. - Skreni lijevo. Sophie je skrenula na puteljak koji je vodio prema farmi za koji im je Clea rekla da je dug najmanje kilometar. - Ježim se od ovog mjesta... - Prestala je govoriti kad je ugledala prašnjavo dvorište farme. - Nije li Clea rekla da se farma nalazi daleko niz ovaj puteljak? - Možda su pomaknuli cestu - rekla je Amy kad su stale ispred kuće. - Prošlo je dvadeset godina otkad nije bila doma. - Kroz vjetrobransko staklo je zurila u kuću na farmi. - Posve razumljivo. Sophie je pokušala biti pravedna kad je ugasila motor. Boja s dasaka s vanjske strane kuće gulila se u otrcanim bijelim prugama, a krovni žlijeb je labavo visio preko prednjeg dijela šiljastog krova, ali kuća nije bila potpuna propast. Kuća je imala i ogromni prednji trijem s ljuljačkom. I tamo je bilo... Sophie je pogledala preko prašnjavog i oskudnog dvorišta. Ne, trijem je bio otprilike sve što je tamo bilo. - Odlično mjesto za snimanje. Daa, možemo vjerovati Clei. Njušim nevolju. Amy je pronjuškala po zraku. - Ovo je miris crknute ribe. Sigurno se širi iz rijeke. Otvorila je vrata automobila u trenutku kada su se otvorila škripava vrata kuće i Clea se pojavila na trijemu, istaknutog raskošnog tijela u svijetloplavoj ljetnoj haljini, dok joj je bijela kosa bila gotovo nevidljiva na suncu. Rukom je prekrila svoje savršeno lice kako bi se zaštitila od sunca i povikala: - Kasnite. - I tebi dobar dan - rekla je Sophie i izašla iz auta kako bi istovarila njihovu prtljagu, počevši s prenosivim hladnjakom. Bio je pun stvari potrebnih za život Dempseyjevih - limunade i Dove sladoleda - a ona je trenutno osjetila jaku potrebu za tim stvarima. Amy je s kamerom prilazila kući. - Neće li ovo biti fantastično? Sophie je pogledala Cleu, ženu koja je najviše na svijetu zaokupljena sobom, tupo zureći u nju dok je stajala na prednjem trijemu. - Oh, da - rekla je dok je izvlačila hladnjak iz prtljažnika. Predstoji im pravi provod.


Trinaest kilometara niže niz cestu, u sudnici Temptationa izgrađenoj od mramora i pješčanog kamena, gradonačelnik Phineas T. Tucker pitao se, i to ne po prvi put, zašto je uklet s vijećem sastavljenim od nesreće, mulcem od čovjeka, profesorom engleskog jezika, gradskim mrtvozornikom, glumcem amaterom i vlastitom majkom. Ta kombinacija bila je deprimirajuća, čak i kad njegova majka ne bi došla, i dok je Hildy Mallow pjesnički pričala o dobrobiti ponovnog postavljanja lijepih vintage uličnih svjetiljki, Phin se odmaknuo od hrastova stola kako bi se izluđivao nogama tajnice vijeća. Rachel Garvey imala je savršene noge. Naravno, sa samo dvadeset godina na njima, bile su premlade za njega, bez obzira na to što govorila njegova majka i njezini roditelji, ali bile su dobre za gledanje. -...a s obzirom na to da će njihova ljepota obeshrabriti vandalizam, dodatni trošak će se s vremenom sam isplatiti - završila je Hildy zbunjujući Phina sve dok se on nije sjetio da ona govori o uličnim svjetiljkama, a ne o Rachelinim nogama. - To je možda malo optimistično. - Glas Liz Tucker bio je hladan poput njezine kose obojane u boju šampanjca. - Naravno, naša alternativa su one užasne svjetiljke koje se neće uskladiti s arhitekturom devetnaestog stoljeća. Phin se trgnuo. U Temptationu arhitekture devetnaestog stoljeća ima samo u bogatom dijelu grada. Zahvalan što je u prednjem redu sjedilo samo nekoliko građana, slušajući njegovu majku koja je opet zaboravila male ljude, Phin se uspravio na stolcu kako bi je zaustavio u nastavku priče. - Da, ali nove ulične svjetiljke postavljat će se svugdje, zar ne? - rekao je Frank Lutz prije nego što se Phin uspio uplesti. - Točno - rekao je Phin. - Okej. - Frank se naslonio na naslon stolca provukavši ruku kroz svoju idol-šiparica kosu očito osjećajući olakšanje što će i gradski tereni, koje je sagradio na zapadnoj strani grada, imati otmjenu rasvjetu. - Ja sam za. Hajde, glasajmo. - Možemo li to učiniti bez Stephena i Virginije? - pitala je Liz, a Hildy je ispravila svoju kragnu s veste na kopčanje i rekla: - Naravno. Ako se svi složimo, imat ćemo većinu, kako god oni glasovali. A mi smo svi za, točno? Oštro je zurila u četvrtog člana vijeća. To je bio dr. Ed Yarnell, i on je zurio u nju, pri tome nimalo zbunjen jer je bio naoružan tridesetogodišnjim iskustvom vijećanja. Ako bi Phin puno razmišljao o Edu, to bi ga deprimiralo znajući da bi on za trideset godina mogao postati Ed: ćelav, šezdeset i nešto godina, a još uvijek zuriti u iste ljude i znakove. Nije tako želio provesti svoje šezdesete. Kvragu, nije tako želio provesti ni svoje tridesete. Pogledao je s osjećajem krivnje u crnobijele fotografije tri od četiri prijašnja gradonačelnika - Phineas T. Tucker, njegov otac; Phineas T. Tucker, njegov djed; i Phineas T. Tucker, njegov pradjed - svi su imali visoko uzdignute nosove i hladne oči. - Onda ćemo glasovati - rekla je Hildy. - Napravi prozivku, Rachel - rekao je Phin i Rachel je prozvala Lutza, Mallowa, Tuckera i Yarnella i odmah dobila četiri pristanka. - Prijedlog je prošao. Što je sljedeće? - Vodeni toranj - rekla je Liz, a Hildy je rekla: - Ne vidim zašto bismo... - a onda su se dupla vrata otvorila i kroz njih je ušao bračni par Garvey. - Dogodila se nesreća. - Virginia se obrušila dolje na svoj stolac izgledajući poput kuglice sažvakane gume s puno kose. - Bok, srce - rekla je ona Rachel posežući rukom kako bi potapšala


kćerkinu ruku. - Taj auto izletio je niotkuda i nije se zaustavio. Dvije žene, brbljava crvenokosa, kako kaže Stephen, i ugodna brineta koja se prema meni lijepo ophodila. Kovrčava kosa. Niži sloj. Odsjele se na farmi Whipple. I snimaju film... Phin je promatrao Liz koja se povukla unatrag, vjerojatno zbog toga što je »niži sloj« za izgovoriti predstavljao zaista niži sloj onoga tko to kaže. - Nikada neću shvatiti zašto je Stephen oženio jednu od svojih pomoćnica - čuo je da je jednom rekla njegovu ocu. - Majka mu se sigurno okreće u grobu. - Dosta - rekao je sada Stephen. - Ionako smo našim kašnjenjem produžili ovaj sastanak, pa prestanimo sada s tračanjem. - Jeste li dobro? - pitala je Liz, a Virginia je potvrdno kimnula glavom. - Čekaj malo, oni snimaju film? - rekla je Hildy, a Virginia je zatim i prema njoj kimnula glavom. - Sada je na red došao vodeni toranj - rekao je Phin duboko potkopavajući vlastiti interes za vijest samo kako bi što prije završili s ovim sastankom. Ako netko zaista snima film, ionako će do ponoći čitav grad biti upućen i u najsitnije detalje. - Stephen, ti si na tome inzistirao. - Definitivno jesam. - Stephen se sabrao. - Taj vodeni toranj je sramota. - Pa, bijela boja je otpala, ali nakon što ga ponovno obojimo... - počela je Hildy. - Ja imam sastanak u šesnaest i trideset na farmi Whipple i probu u osamnaest - rekao je Frank Phinu ispod glasa dok je Hildy držala predavanje o istrošenoj boji na tornju. - Vrtuljak. Ja imam glavnu ulogu. - Phin je samo kimao glavom dok je ovaj pričao, pokušavajući ne zamišljati četrdesetdvogodišnjeg Franka kako kroz oluju hoda visoko uzdignute glave. -... tako sam pomislila da bi boja breskve bolje pristajala - završila je Hildy. Stephen je rekao: - Kvragu, Hildy, pa nije to tvoje donje rublje. To je vodeni toranj i trebao bi biti bijel... svi vodeni tornjevi su bijeli. Hildy se namrštila. - Vodeni toranj u Groveportu je plav. - Pa, Bože moj, Groveport. - Držeći pogled na četiri birača u prvom redu, Stephen se ponovno vrano Phinu. - Ovdje će sada svoju građansku dužnost izvršiti sposoban i zabrinut gradonačelnik. Ovdje moramo štititi obiteljske vrijednosti. Evo nas opet na toj temi, pomislio je Phin. Bilo je doba kad bi ga Stephenovo napadno blebetanje razbjesnilo, ali nakon devetogodišnjeg staža na poslu gradonačelnika, više ga ništa nije moglo navesti za izgubi živce. Pustio je Stephena da se ispuše, a potom je rekao: - Hildy, slažem se s tobom da će samo ljudi s prljavim mislima vjerovati kako sliči na nešto drugo više nego na vodeni toranj, ali čini se da je ovdje puno ljudi s prljavim mislima. Uskoro bi nam se mogle početi događati nesreće, s obzirom na broj ljudi koji će vidjeti toranj i bez razmišljanja stati da ga fotografiraju. To je pitanje sigurnosti. - Phin se pokušao suosjećajno zagledati u Hildyne oči. Hildy ga je pogledala kao da je republikanac. - Ovo je sramota - rekao je Stephen opet se obraćajući prvom redu. - Vi ovo nazivate vodstvom? - Ja imam sastanak, a onda i probu - izjavio je Frank. - Igram Billyja Bigelowa. Vrtuljak. Ne smijem zakasniti. Za ovo sam ja proveo šest godina na koledžu, pomislio je Phin. - Glasajmo. - Morate imati prijedlog - rekla je Rachel još uvijek nagnuta nad svojim notesom. - Ja želim da se vodeni toranj ponovno oboji u crvenu i bijelu boju, baš kakav je bio nekada -


rekao je Stephen. - Školske boje. Tako treba biti sve... Phin je uzdahnuo. - Samo se drži teme da želimo obojiti vodeni toranj, Stephen. - Ja želim da se vodeni toranj oboji u crveno i bijelo - rekao je Stephen. - Ja se slažem s njim - rekla je Virginia koja je sjedila pored njega, posve zadovoljna sobom. Glasanje je prošlo s tri naprama tri jer su Stephen, Virginia i Liz glasali za novo bojanje vodenog tornja, a Hildy, Ed i Frank... - Postavit ću tamo znak za kazalište, to je dobra reklama... - glasali su za ostanak iste boje. - Jesi li ikada pomislila da budeš nešto drugo osim žene koja se uvijek slaže - planula je Hildy na Virginiju koja se odmah uspravila dohvativši svoju jaknu. - Virginia glasa onako kako misli da je ispravno, Hildy - rekao je Stephen. - Imamo izjednačenje - rekla je Rachel preko Hildynog dobacivanja. - Odlučuje glas gradonačelnika Tuckera. - Da - rekao je Phin. - Žao mi je, Hildy. - Prijedlog je prošao s četiri naprama tri - rekla je Rachel, a Hildy je svojim notesom lupnula po stolu i rekla: - Znači, sada moram sve ispočetka. - Samo reci Coreyjevima da kupe novu boju kod Stephena - rekao je joj Phin. - Znat će oni što treba. - Čudno kako Garveyjeva trgovina zbog ovoga ima više prometa. - Hildy se naslonila natrag i prekrižila ruke. - Očiti sukob interesa, ako se mene pita. On ne bi trebao glasati. - To je točno - rekao je Frank vidljivo pogođen ovim argumentom. Kad god bi Frank imao neku ideju, bila bi vidljiva. - Zašto joj nisi odbio prodati ovu boju? - pitao je Stephena. - Ja sam joj prodala tu boju - rekla je Rachel kad joj je otac počeo iznervirano zamuckivati. Bila je to samo moja pogreška. Pet članova vijeća dali su sve od sebe kako bi uvjerili Rachel da ona nije ništa kriva, dok je Ed šuteći sjedio i smiješio joj se, a Phin je razmišljao kako krupne plave oči i plava kosa boje karamele mogu zavarati ljude. - Pa, to sada ionako više nije važno - rekla je Rachel. - Već sam zabilježila rezultate glasanja. - Pa, ako nema ničega drugoga... - počeo je Phin, ali Stephen je rekao: - Čekaj. Moramo razgovarati o onom filmu. - Pa, Stephen, pokušala sam razgovarati o tome... - počela je Virginia, ali Stephen ju je nadglasao. - To nije trač. Moramo razmotriti učinak toga na grad. O zamkama. - Krajičkom oka je pogledao Phina koji je pomislio, Što si sad naumio? - O opasnostima - Stephen je nastavljao. - Mi smo grad koji vjeruje u obiteljske vrijednosti, a na koncu, svi se dobro sjećate tko je Clea. Phin se definitivno sjećao Clee. Zadnji put kad ju je uživo vidio, imao je dvanaest godina, a ona se nagnula prema njemu kako bi mu dala novac. Pogledao je u njezinu bluzu i pao s bicikla, te zbog toga završio s devet šavova na bradi, ali vrijedilo je toga. Bio je uvjeren da mu je ona pomogla s ulaskom u pubertet. - Ne vidim nikakvu opasnost. - Frank se ustao kako bi pošao. - A ja sada moram ići. Kasnim. - Sjedni - rekao je Stephen. - Neki od nas misle i na druge stvari osim na glumu. - Uputio je


Phinu značajan pogled. - Ili na igranje bilijara. - Da, kao i na bojenje vodenog tornja dva puta zaredom kako bi ti udvostručio profit - rekao je Frank. - To je to - rekla je Hildy. - Možete li to sada zaboraviti kako bismo se mogli koncentrirati na važne probleme? - rekao je Stephen. - Mislim da je ostvarivanje duplog profita na teret poreznih obveznika važan problem - rekao je Frank. - O, zaboga, dat ću vam prokletu boju! - rekao je Stephen, a Phin je rekao: - Hvala ti, Stephen, prihvaćamo ponudu. A sada ako nemamo više... - Taj film. - Stephen je položio ruke na stol. - Clea je snimila onaj jedan film, sjećate se? Ne želimo da se takva vrsta filmova snima ovdje. - Always Tomorrow. - Virginia je kimnula glavom. - Ali ja stvarno mislim da se u tome filmu golotinja pojavila iz umjetničkih razloga, a i nije je bilo puno. A na kraju filma je umrla i tako je kažnjena za svoje postupke. Phin je nakratko pomislio kako je to morao izgledati život u braku s Virginijom koja je smatrala da se golotinja kažnjava smrću, ali Stephen mu je odmah zarobio pozornost. - Ne, ne mislim na taj film - govorio je Stephen, a Frank je rekao: - Oh - i ponovno sjeo na svoj stolac. Virginia je djelovala smeteno; Rachel je djelovala zaintrigirano; Hildy i Liz su gledale u strop; a Phin se sjetio filma Corning Clean koji je bio bez radnje, cijeli set bio je postavljen u autopraonici i u tom filmu je Clea nedvojbeno zaradila svoj nadimak »Slatka sapuničarka«. Nije znao gdje se Stephen dočepao tog filma jer ga je on vidio samo zato što ga je Ed imao u svojoj opširnoj pornografskoj kolekciji. - Stephen, sumnjam da ona ovdje snima pornić - rekao je Phin, a Rachel je rekla: - Clea Whipple je snimila pornografski film? Prekrasno. Stephen je kimnuo glavom. - Eto vidiš. O tome ja pričam. Obiteljske vrijednosti. Ako dopustimo Clei da snimi ovdje takav film, naša djeca mislit će da je to u redu jer smo mi to dopustili. A one žene s kamerom izgledale su previše opušteno. Savršeno, pomislio je Phin. Konačno dobre vijesti. Majka ga je prostrijelila oštrim pogledom. - Trebali bismo napraviti pravilo u vezi ovoga - nastavljao je Stephen. - Nikome nećemo dati dopuštenje za snimanje, osim ako ne potpišu ugovor o suzdržavanju od golotinje. - Što misliš, koliko će se filmova snimati u Temptationu? - pitao je Phin, a Frank je rekao: - Hej, to bi se moglo dogoditi. Iako s ugovorom o izbjegavanju golotinje... - Kimnuo je glavom. - To je prestrogo, Stephen. Mi ovdje ne želimo uništiti filmsku industriju. Stephen se okomio na Phina. - Odgovorno vodstvo zahtijeva odgovorno provođenje zakona. Naša građanska dužnost jest... Problem, pomislio je Phin - i to ne po prvi put dok je Stephen nabrajao - nije taj što je Stephen glupan, a Virginia tračerica, već je problem taj što je Stephen pomahnitali glupan izrazito konzervativnog razmišljanja, a Virginia je sa svima razgovarala. Phin ju je sada mogao čuti kako ga nakon ovoga ogovara: »Pa, naravno da je Phin dražestan dečko, ali on je zapravo bio za


pornografiju, možeš li zamisliti?« Da, to bi mu skupilo glasove u studenome. S druge strane, postojale su neke stvari za koje je Phin bio voljan boriti se. - Ja sam protiv cenzure, Stephen - rekao je prekidajući starijeg muškarca u pametovanju. - To je kao posjedovanje knjižare. Nema zabranjenih knjiga. - Što kažete na zabranu samo pornografije? - rekla je Virginia. - Tu ne spada golotinja, a nije ni cenzura jer pornografija je loša stvar. Moramo zaštititi svoju djecu. - Nasmiješila se Rachel svojim uobičajenim ljupkim osmijehom uključujući i Phina u to, jer gledala ga je kao svojeg budućeg zeta. Kakav lijep par, rekao je njezin osmijeh. Kakvu će mi njih dvoje predivnu unučad podariti. I živjet će u kući pored naše. Phinov osmijeh je rekao »Nema nikakve šanse«, dok je Rachel gledala u Pravednost i Milost praveći se kako nikada prije nije čula za pornografiju ili seks, ili Phina, zapravo. Phin je rekao: - A kako bismo definirali »pornografiju«? - Svatko zna što je pornografija kad je vidi - rekao je Stephen. - Na tom području postoji sukob mišljenja - rekao je Phin. - Mislim da ne bismo trebali donijeti taj zakon na temelju »Svi znaju«. - Stephen možda ima pravo - rekla je Liz, a Phin je pomislio, Kvragu, mama, začepi. - Imamo obvezu prema građanima Temptationa. - Dobacila je proračunati pogled prema četiri građana u publici nedvojbeno odmjeravajući situaciju kako bi njezin sin bio izabran i u studenome. - Mogli bismo donijeti uredbu o zabrani pornografije i odrediti da će »pornografija« biti definirana od strane članova vijeća. - Mislim da je to protuustavno - rekao je Phin. - Ne mogu se donositi zakoni koji će se kasnije definirati. Ljudi moraju znati što točno krše. - Nije to zakon - rekao je Stephen. - To je uredba. Ja sam za to da Temptation usvoji uredbu o antipornografiji. - Ne - rekao je Phin. - Neću vam dopustiti da idete prevrtati po knjižari i izbacujete Lady Chatterley. - Ja sam za to da Temptation usvoji uredbu o antipornografskim filmovima - rekla je Virginia, a Stephen se ubacio: - Podržavam to. Phin je pogledao u svoje vijeće i pomislio, Zašto ja trpim sve ovo? Bila je to glupa uredba i vjerojatno protuustavna, a definitivno gubitak vremena. S druge strane, pokušavanje odgovaranja vijeća od te glupe zamisli uzelo bi mu još najmanje sat vremena, zbog čega bi vjerojatno zakasnio na kasnopopodnevno igranje bilijara koje je imao dogovoreno sa šefom policije. A budući da je malo vjerojatno kako bi netko drugi osim Clee Whipple poželio snimiti film u Temptationu, a zapravo, malo je vjerojatno da i Clea Whipple želi snimiti film u Temptationu, borio bi se za načela koja se nikada neće provjeriti u praksi. - Napravi prozivku, Rachel. Glasanje je prošlo s četiri glasa za donošenje uredbe, dva su bila protiv, jer je Frank glasao protiv kako bi obranio začetak filmske industrije u Temptationu, a Ed nije želio komentirati svoj razlog. Hildy je trebala glasati protiv, budući da je učiteljica koja se protivi cenzuri, ali pogled kojim je pogodila Phina dok je glasala govorio je kako je došlo vrijeme za osvetu. Stephen je rekao: - Ja ću večeras napraviti zakonski nacrt i sazvat ćemo poseban sastanak kako bi donijeli uredbu. - Ne, nećemo - rekao je Phin. - Glasat ćemo sljedeće srijede, na istom mjestu, u isto vrijeme. A sada, ako nemate nikakvih primjedbi, preporučujem da završimo ovaj sastanak.


- Slažem se s time. - Frank se ustao kako bi krenuo. - A usput da ti kažem, Stephen, dok te nije bilo, mi smo izglasali kupnju otmjenih vintage uličnih svjetiljki. - Što se učinili? - Stephenov glas bio je pun bijesa. - Kasniš na svoj sastanak, Frank. - Phin se ustao. - Ovaj sastanak je završen. - Kad je Stephen udahnuo zrak kako bi protestirao, Phin je dodao: - Svi odlazite. Rachel se smijuljila i zatvorila svoj notes. - Ne bismo trebali čekati s uredbom - rekao je Stephen dok su drugi odlazili, a Phin je rekao: Naravno da trebamo. Naglo donošenje zakona uzrokuje kajanje u njegovu provođenju. Sljedeći tjedan je sasvim u redu. - Pa, sljedećeg tjedna još ćemo razmotriti stanje s onim uličnim svjetiljkama. - Stephen je klimnuo glavom, i očito mu se gadilo stanje politike u Temptationu. Phin se nasmiješio Rachel hodajući prema vratima. - Rachel, hvala ti što si na sebe preuzela krivnju zbog boje. To je bilo vrlo plemenito od tebe. Rachel mu se nacerila, a Phin je ugledao svoju majku koja ga je čekala pored vrata. Sa svojim tipičnim poluosmijehom, promatrala je buduću snahu po vlastitom izboru. Teško, želio joj je reći, ali to je bila još jedna od onih rasprava koje trenutno nije želio voditi. Već je rekao svojoj majci da to ne dolazi u obzir - Rachel je imala poštapalice koje su ga smetale, nije čitala i užasno je loše igrala bilijar - ali Liz Tucker nije uzimala u obzir ne kao odgovor. - Čekaj trenutak - rekla je svojem sinu kad je prošao pored nje, a on je kimnuo glavom. - Ne mogu ostati. Razgovarat ćemo za večerom. - Pobjegao je u mramorni hodnik samo kako bi ga u zasjedi dočekao Ed Yarnell koji ga je pak gledao s izrazitim prezirom. - Upravo si propustio zanimljiv sastanak vijeća, Phineas - rekao je Ed. - Samo si sjedio tamo s palcem u guzici dok je Stephen marširao po cenzurama. - Hvala, Ed - rekao je Phin pokušavajući se odmaknuti. - Ne mogu ostati... - Počinješ sličiti na svog starog, mijenjaš mišljenje zbog Stephena. Phin je osjetio navalu bijesa, ali uspio ju je potisnuti zbog dugogodišnje prakse. - Tata nikada nije mijenjao mišljenje, samo je bio oprezan. To ti se zove politika, Ed. - To je sranje - rekao je Ed. - Mislio sam kako je dobro što si tijekom godina malo olabavio svoje stajalište, uzimajući u obzir da si bio bezobziran glupan, ali sada više ne znam. Prošlo je puno vremena otkad si se potrudio oko ičega. Phin ga je potapšao po ramenu. - Pa, hvala na savjetu, Ed. Uživaj. Ed je kimnuo glavom kad je Phin opet pobjegao, ovaj put kroz vrata s visokim lukom male sudnice. Dragulj arhitekture, rekao mu je jednom jedan turist. - Pa, nama se sviđaju - rekao je Phin, ali bilo je teško biti nepristran, budući da je ovdje odrastao. Generacije Tuckera vodile su ovu sudnicu i Temptation, osim one dvije mračne godine Garveyja kada je Stephenov otac preuzeo ured od Phinova oca zbog kontroverze New Bridge. To je bilo ono što je sada tražio Stephen, Phin je to znao dok se spuštao mramornim stubištem do staromodnih izloga trgovina u Temptationu. Neku kontroverzu koju bi mogao iskoristiti protiv njega, baš kao što je njegov otac iskoristio New Bridge. Vodeni toranj nije bio važna stvar, a Stephen nije daleko dogurao sa svojim protivljenjima novoj uličnoj rasvjeti, i kako je samo skočio na priču o pornićima, samo pokazuje koliko je Stephen očajan. Naravno, čovjeka može razbjesniti da ti Cadillac udari raspuštena žena niže klase.


Phin je stigao do svijetlozelene građevine viktorijanskog stila u kojoj se nalazila knjižara Tucker Books, uspeo se drvenim stubama na trijem i preokrenuo znak na kojem je pisalo Vraćam se u 16:30. Potom je sjeo na jedan stolac obložen jastučićem na trijemu i počeo razmišljati o nadolazećim izborima. Nije mario ako pobjedi; njega je izluđivao poraz. Tuckeri nisu gubili. Pogotovo kada bi poraz značio dodatni teret gledanja Stephena Garveyja koji bi potkopao Temptation sa svojim luđačkim obiteljskim vrijednostima. Bože sačuvaj da jedan Garvey još jednom dođe na vlast. Phin je i nakon pola sata još uvijek sjedio na istom mjestu, izgubljen u razmišljanju o uličnoj rasvjeti, vodenim tornjevima i pornografskim dopuštenjima, kada se ispred njega parkirao šef policije. - Stephen je došao u postaju - rekao je Wes Mazur izašavši iz patrolnog automobila. - Nemoj mi reći, pusti da pogodim - rekao je Phin. - Želi da me se uhiti zbog strašnog prekršaja zakona. Zanemarivanje građanske dužnosti. - Blizu si. - Wes se uspeo stubištem djelujući ležerno kao i uvijek sa svojim tamnim naočalama. Želi da odem od farme Whipple i istražim neke žene na koje je naletio. Phin je kimnuo glavom. - Spomenuo ih je. One su raspuštenice. Vjerojatno imaju veze s pornografijom. - Stvarno? - Wes se ohrabrio i sjeo. - A kako to znamo? Ne, čekaj, shvatio sam. Farma Whipple. Clea Whipple. Corning Clean. - Eto vidiš. - Phin je ispružio noge na ogradu trijema i naslonio se na naslon svog stolca. - Znači, Clea dolazi ovamo snimati film? - Wes je izgledao gotovo entuzijastično. A onda se vratila stvarnost. - Zašto? - Savršeno pitanje. Kada bi ga barem Stephen ponekad postavio. - Ne može. To bi mu skratilo skokove do cilja. - Wes se namrštio. - Znaš, razmišljao sam o prepuštanju te nesreće agentima osiguranja, ali sada mislim da je bolje da osobno odem tamo i uvjerim se da je sve u redu. - Uživo provjeri Cleu. - To mi je građanska dužnost. - Da ni ne spominjem raspuštenice. - I to također. - Wes se ustao pogledavajući na ručni sat. - Već je 5 popodne. Želiš li zatvoriti i poći sa mnom? - O, da - rekao je Phin. - To je i moja građanska dužnost. Kasnije možemo na bilijar. - Živimo kako bismo služili - rekao je Wes. - Ja samo još jednom želim vidjeti Cleu.

Sophie je raspakirala njihove namirnice i organizirala otrcanu kuhinju ignorirajući ružne tapete s uzorkom trešnje na jednom zidu, a Clea joj je cijelo vrijeme govorila nimalo ne pomažući. - Frank će stići svake minute - stalno je govorila zvučeći gotovo uzbuđeno, što joj uopće nije sličilo; bila je savršeno dosadna punih pet godina koliko ju je Sophie poznavala. Nakon pola sata, Sophie je čula dovoljno o Franku, nogometnoj zvijezdi; Franku, najboljem glumcu u srednjoškolskom kazalištu; Franku, bogatom poduzetniku; Franku, sjajnom u svemu. - Zanimljive tapete - rekla je pokušavajući promijeniti temu razgovora. Clea je pogledala u zid slegnuvši ramenima. - Moja mama ih je nalijepila. Kad je prekrila jedan


zid, otac je to vidio i natjerao je da vrati ostatak tapeta. Bio je strogi stari gad. Sophie je pogledala u ogromne ružne trešnje. - Možda je samo imao dobar ukus. - Ne. - Clea je okrenula leđa tapeti. - Bio je samo gad. Bio je užasno loš u vođenju brige za nas, ali odličan u određivanju zabrana. - Čini se da joj je promjena teme dosadila i samo je izletjela iz kuhinje ostavljajući Sophie da oriba sudoper. Kad je Sophie završila s kuhinjom, odnijela je svoj kovčeg u nepodnošljivo vruću i zagušljivu spavaću sobu koja je uključivala ružnu plavu lampu u obliku delfina. Potom je očistila kupaonicu, iako nije mogla odčepiti tuš niti naći zamjenu za zastor nad kadom iscrtan plavo-ružičastim ribicama, ali napola prekriven plijesni. Konačno se nakon toga vratila u kuhinju, stavila CD Dusty in Memphis i napravila sendviče od šunke i sira na taktove pjesme »Just a Little Lovin«. - Odvod radi, na neki način - rekla je Sophie Amy kad je ova ušla. Oprala je čaše u sudoperu i potom se zagledala u sporo otjecanje vode. - Iako će problem biti tuširanje. Nisam provjerila struju, podrum izgleda kao iz pakla, ali hladnjak je uključen, a mi odlazimo u nedjelju. Na pet dana možemo podnijeti bilo što. - Nisi upoznala našeg glavnog glumca. - Amy je uzela sendvič od šunke i zagrizla ga. - Člana osnivača Anonimnih glupana. - To bi bio Frank? - To bi bio Frank. Došao je prije pola sata, a ja ga već želim vidjeti mrtvog. - Amy se spustila na jedan od prljavobijelih, drvenih kuhinjskih stolaca ispred strašne tapete. - Izgleda poput Kurta Russella u Used Cars, mislim, na sebi ima zeleno odijelo, zaboga, i slini u razdjeljak između Cleinih grudi. - Stigli su gradonačelnik i policajac - rekla je Clea sa svojeg mjesta, zbog čega se Amy umalo ugušila sendvičem. - Frank kaže da će se on za sve pobrinuti. - O, ne, neće - rekla je Sophie. Kad je izašla na trijem, spremna za borbu, muškarac u zelenom odijelu razgovarao je s policajcem u uniformi, ali djelovali su svladivo. Ipak, njezine strasti uzburkao je treći muškarac, naslonjen na suvozačevu stranu automobila izgledajući kao da se dosađuje. Imao je široka ramena, zrcalne sunčane naočale i bio je bez osmijeha na licu, a Sophie je mogla čuti zloslutnu glazbu svojeg uma i srce joj je počelo ubrzano tući. Kosa mu se presijavala na poslijepodnevnom suncu, profil mu je bio klasičan i prekrasan, rukavi njegove bijele košulje bili su precizno svijeni i povučeni do laktova, a kaki hlače savršeno čiste i izglačane. Izgledao je poput svakog sjajnog, ulaštenog dečka iz bratstva, poput svakog popularnog gradskog dečka koji su u srednjoj školi uspijevali gledati kroz nju, poput svakog užasnog bogatog klinca koji je zauvijek pripadao tamo gdje ona nije. Mama me upozorila na dečke poput tebe. Okrenuo se prema njoj kao da joj čuje misli skinuvši svoje sunčane naočale, a ona je sišla stubištem kako bi se srela s njim brišući svoje znojne dlanove u prašnjave kaki kratke hlačice. - Bok, ja sam Sophie Dempsey - rekla je dobacujući mu dempseyjevski moraš-me-voljeti smiješak. Pružila mu je svoju vruću ruku, i nakon jednog trenutka, on ju je primio. Njegova ruka bila je čista i suha, a srce joj je još jače tuklo kad je pogledala u njegove daleke sive oči. - Dobar dan, Sophie Dempsey - rekla je njezina najgora noćna mora. - Dobrodošla u Temptation.


Dva

S

ophiena noćna mora bila je viša od nje barem petnaest centimetara i bilo joj je teško nasmiješiti se pogledavajući visoko gore u njegove cool oči, a srce joj je za to vrijeme počelo još jače tući da joj se učinilo kako će iskočiti iz prsnog koša. - Oh. Hvala. Kimnuo je glavom dolje prema njoj, pogled mu se ni u jednom trenutku nije pomaknuo s njezina lica, a čitavo to vrijeme častio ju je svojim dobro kontroliranim osmijehom političara. - Ja sam Phin Tucker, gradonačelnik, a ovo je Wes Mazur, šef naše policije. Policajac im se približio i stao pored njih, niži od gradonačelnika i bljedunjav u svojoj bijeloj košulji i crnim hlačama. Ispod njegove vrlo kratko podšišane smeđe kose isticale su se crne naočale. - Došli smo zbog nesreće... - počeo je policajac, a zatim je njegov glas polako nestao i Sophie se okrenula kako bi pogledala Cleu koja je silazila niza stube izgledajući sjajno kao i uvijek. - Jesam li dobro čula da si rekao kako si ti Phin Tucker? - Clea je prohujala pored Sophie kako bi se rukovala s gradonačelnikom. - Ne mogu vjerovati. Zadnji put kad sam te vidjela, pao si s bicikla. - Pogledom je susrela njegov. - I sada se jednako osjećam. Dobar dan, Clea. Dobrodošla kući. - Gradonačelnik se zagledao dolje u Cleine plave oči, ali nije zvučao ni najmanje neuravnoteženo. Vjerojatno nikada nije bio neuravnotežen i Sophie je to kod njega živciralo. - A tko je ovo? - Clea je pored njega pogledala u šefa policije. - Sef policije - rekao je duboki glas koji je dopirao Wesu iza leđa. - Žele čuti o nekoj nesreći. Sophie se okrenula. Srednja veličina, mračno i samodopadno, zeleno odijelo na sebi je imalo previše vlasi i lagani trbuščić, a svoju je jaknu nemarno prebacio preko ramena u neuspjelom pokušaju da izgleda cool. Košulja mu je imala zelene i bijele pruge, a kravata je bila svijetložute boje. - Ti si sigurno Frank - rekla je Sophie. - Tako je. A sada se nemoj zabrinjavati. - Frank je namignuo Sophie. - Ja ću se pobrinuti za ovo. Ipak sam ja u gradskom vijeću. - Nemaš se za što pobrinuti - rekao je policajac obzirno, a Sophie je dobacila Clei pogled koji je govorio, »Učini nešto u vezi ovog tipa«. Clea je primila Frankovu ruku. - Zašto ne bismo otišli na trijem i razgovarali o tvojim scenama za sutra? Frank je izgledao zaprepašteno, kao da nije mogao vjerovati da ga ona dira. Jedan potvrđeni glupan manje na putu. Dva moguća se uskoro miču. - Pa, to je automobil - rekla je policajcu, a gradonačelnik ju je po posljednji put pogledao, a nakon toga ih je ostavio i odšetao do auta očito vidjevši sve što ga je zanimalo. - Registriran je na sestru i mene. - Ponovno se okrenula prema rasklimanom trijemu na kojem se Amy naslonila na stup žvačući sendvič od šunke i izgledajući egzotično u narančastom topu i ljubičastim kapri hlačama dok joj se crvena kosa presijavala na suncu. - To je moja sestra. - Oh - rekao je policajac pogledavajući prema Amy.


Gradonačelnik je pozvao policajca i on je otišao do njega, a Amy je odložila svoj slasni sendvič na ogradu trijema i sišla do njih. - Rekla sam ti - šapnula je Sophie prema Amy. - Stupovi su nas prijavili nekoj nacističkoj zakonskoj agenciji iz zabačenog dijela i sada nas oni progone poput pasa... - Postaješ dosadna. - Proučavala je dvojicu muškaraca. - Znači, to je Phineas T. Tucker. Bile smo u krivu. On se ipak seksa. A slobodno može i sa mnom. - Koncentriraj se - rekla je Sophie. - Policajac se zove Wes Mazur. Odlazi tamo i daj mu što god želi kako bi otišao, a mi se konačno bacile na posao. - Radije bih dala gradonačelniku. - Amy je uzdahnula. - Nažalost, čini se da bi on radije primio od tebe. - Što? - rekla je Sophie. - Amy, koncentriraj se. - Stajala sam u okviru vrata kad je pozdravio - rekla je Amy. - A prema izrazu njegova lica, ono što on ima za tebe sigurno nije ključ od grada. - Nije bilo nikakvog izraza na licu - rekla je Sophie. Gradonačelnik je sada gledao u auto s istim nedostatkom izraza lica još otkada je došao. Očita posljedica života u uskom zatvorenom krugu. Mislim da on ni za koga nema ništa. Idi ih se otarasi. Petnaest minuta kasnije, nakon što se policajac vratio u patrolni automobil, uzeo željeznu polugu i ispravio odbojnik auta, Amy se vratila na trijem s dva muškarca iza sebe. - Wes ima par pitanja. Wes? - Pitanja? - Sophie je spojila dlanove kako bi se suzdržala od mahanja, a potom se počela poigravati sa svojim prstenjem. Policajac joj je rukom pokazao da sjedne, što je ona i učinila. Kad je naumio sjesti na ogradu trijema, Sophie je glasno rekla - Ne! - posegnuvši rukama prema ogradi i spašavajući Amyn sendvič. - Hvala. - Sjeo je na ogradu dok je gradonačelnik ostao ležerno stajati naslonjen na stup iza njega djelujući kao da se zabavlja, što nimalo nije pomoglo da Sophie postane manje drag. Glumio je u The Philadelphia Story; ona je izgledala kao da je izašla iz filma The Grapes of Wrath. Život je bio tako nepravedan. - Samo mi recite što se dogodilo - rekao je policajac. Sophie je gradonačelniku okrenula leđa i sve ispričala ljubaznom policajcu, a kada je došla do kraja, rekla je: - Jednostavno nisam gledala i previdjela sam znak. Nismo namjerno prekršile zakon. Gradonačelnik se malo zagledao. - Zapravo jeste. - Zvučao je kao da mu nije bilo stalo. Napustile ste mjesto nesreće. - Potpuno razumljivo u danim okolnostima - rekao je policajac prije nego što je Sophie uspjela odgovoriti. - Amy kaže da možemo dobiti snimku nesreće ako je vratimo sutra, pa ćemo vam onda donijeti i izvještaj o nesreći koji ćete potpisati. - Amy vam je rekla da opet dođete. - Sophie se ugrizla za usnicu pitajući se zbog čega je njezina majka inzistirala na troje djece. - Također je spomenula nešto o struji i odvodu - rekao je policajac smješkajući se Amy. - To je dobar razlog za pozivanje električara i vodoinstalatera - rekla je Sophie vedro. A ne policije i članove gradske vlasti, Amy. - Zaista, nema potrebe... - Nema nikakvih problema - rekao je policajac. - Bit će mi zadovoljstvo. -... da obojica dolazite... - opet je počela Sophie nadajući se da će barem uspjeti izbjeći gradonačelnika. Ali kada ga je pogledala, zurio je u njezina usta, a ona se zarumenjela i tada se


uzrujala. - Jeste li ozlijeđeni u nesreći? - pitao je, a Sophie je trepnula. - Tvoja usnica. Krvari. - Oh. - Sophie je polizala donju usnicu osjetivši bol. - Ugrizla sam se kad nas je udario. Sve će biti u redu. Pogled mu je još nekoliko trenutaka šetao njezinim usnama, a onda je kimnuo glavom. Došlo je vrijeme za micanje od gradonačelnika. Jedan. - Ali hvala na pitanju - rekla je Sophie dobacujući mu Dempsey osmijeh. Gradonačelnik je na trenutak izgledao zatečeno, a onda mu je zatitrala usna. Dva. - Ali mislim da će mi se usne oporaviti, zar ne? - rekla je Sophie blago flertujući. - O, da, hoće - rekao je susrećući njezin pogled. Tri. - I zaboravila sam na to - rekla je Sophie iskreno. - Sigurno vrlo dobro zapažate stvari. - Nastojim - rekao je gradonačelnik sada je otvoreno odmjeravajući. Četiri. Sophie se ustala uključujući i policajca u svoj osmijeh. - Uistinu ste ljubazni i stvarno ne možemo od vas tražiti ništa više; zasigurno ne još jedan dolazak dovde. Pa ću ja zbog toga sutra doći u postaju i potpisati izvješće o nesreći i... - Ja ih mogu zamoliti za uslugu - rekla je Amy stojeći iza nje. - Želim funkcionalan odvod i struju koja me neće ubiti. Sophie je pokušala skriti nervozu s lica, ali gradonačelnik je to vjerojatno vidio jer joj se nasmijao, ovoga puta pravim osmijehom i ona je pomislila, Naravno da si prekrasan. - Vratit ćemo se sutra - rekao je odmičući se od stupa trijema, a sve što je Sophie mogla reći bilo je: - Hvala vam. Kada su otišli, Sophie se okrenula prema Amy. - Hajdemo još jednom proći kroz plan. Bit ćemo samo nas troje i nećemo ničime izazivati pozornost. - Znaš da postoji stvar kao što je previše opreznosti - rekla je Amy. - Popravit će nam odvode i struju, besplatno. - Vraga hoće - rekla je Sophie razmišljajući o gradonačelniku. - Platit ćemo na ovaj ili onaj način. - Ne zanima me što pričaš - Amy je nastavljala. - Gradonačelnik je seksi. - Nisam rekla da nije seksi. - Sophie se ustala i pri tome se ljuljačka zanjihala. - Rekla sam da ćemo ga se kloniti. On znači nevolju, vidi mu se u očima. On je teška meta. - Kladim se da jest - rekla je Amy. - Hoćeš li se koncentrirati? Klonimo se gradonačelnika. - Da, ali hoće li se gradonačelnik kloniti nas? - pitala je Amy. - Bože, nadam se - rekla je Sophie polizavši usnicu koja je opet počela krvariti.

Phin je sjedio na suvozačevu sjedištu patrolnog vozila razmišljajući kako bi iz grada otjerao sestre Dempsey. Za to nije imao legalnih temelja, naravno, ali njegov posao je bio osigurati mir, a imao je osjećaj da bi se rješavanjem sestara napravio početni korak u održavanju mira, čak iako se to odnosilo samo na njegov mir. Nešto tamo nije štimalo.


Osim brinetine slasne, crvene, natečene usne. Kimnuo je glavom kako bi otjerao prizor s očiju, a Wes je rekao: - Što ti je? - Brineta. Muči me. Zašto je toliko napeta? - Ne muči te ona zbog toga. Phin ga je ignorirao. - Način na koji je okretala prstenje, mislio sam da će joj otpasti prsti. A onda je uključila svoj šarm. Zavarala bi i mene, samo da to nije učinila tako naglo. - I ovako te zavarala - rekao je Wes. - Zove se Sophie. Sviđa mi se, ali teško je povjerovati da je ona Amyna sestra. - Amy je vrući komad. - Sophie nije bila vruća, pomislio je koncentrirajući se na nedostatke starije sestre samo kako bi zaboravio njezine usne. Imala je potencijala da postane privlačna poput Amy - sa svom tom tamnom kosom skupljenom na vrhu glave i dovoljno lijepim svijetlim licem na kojem su bile krupne smeđe oči - ali napetost je toliko isijavala iz nje da je bilo vrlo iscrpljujuće stajati u njezinoj blizini. - Sophiena rana je prilično duboka - rekao je Wesu. - Ta ju je posjekotina na usnici sigurno vraški boljela, a ona je nikada nije spomenula, niti je dotaknula. - Kimnuo je glavom. Previše se trudi kako bi predstavila da je sve u redu. Što znači da je nešto naumila, a sigurno se radi o onom filmu. - Nije volio žene koje su nešto smišljale. Znao je da to neke vole raditi. - Što me podsjetilo da ćeš od sljedećeg tjedna imati novi zakon za provođenje. Zabrana pornografije. Pa ako budu snimale seks, morat ćeš uhititi Amy i njezin kratki topić. Wes je zažmirio. - O, sranje, zašto to ne odbaciš? - Zato što je to želja većine članova vijeća, a kod nas ionako ne dolaze snimati filmove, pa... Phin je slegnuo ramenima. - Mislim da ne bismo trebali Clei Whipple uskratiti snimanje pornića - rekao je Wes. - To jednostavno nije u redu. - Da, pa ti se kandidiraj za gradonačelnika i bori se za to. - Nemir koji je Phin osjetio zbog zabrane pornografije ponovno se vratio, zbog čega je postao mušičav. - Ja sam mislio da sam to riješio prilično dobro, s obzirom na okolnosti. - Pa nitko nije umro. - Wes se provezao preko New Bridgea s očitim zadovoljstvom promatrajući grad koji se nazirao ispred njih. - To je uglavnom moj životni moto. Nema krvi, nema smrti, nema brige. Wes je neko vrijeme šutio, a onda je rekao: - Ta Amy je stvarno nešto posebno. - Baci se onda na nju - rekao je Phin. - Imaš vremena do nedjelje. - Bila je to vedra pomisao, činjenica da će sestre Dempsey otići tako rano. - Možda će Stephen popustiti kad one odu iz grada. - Ja ga ne bih podcjenjivao - rekao je Wes. - Uskoro su izbori. - Usporio je i polukružno se okrenuo kako bi parkirao ispred knjižare. - Za dva mjeseca - rekao je Phin dosađujući se. - Kao što pričam mami. Ima još dosta vremena. Wes je kimnuo glavom. - Stephen je odlučan u namjeri da ovaj put ne izgubi. Prošlo je dvadeset godina od pobjede njegova oca i cijele te zbrke koju je napravio. Ljudi zaboravljaju. Mogao bi pobijediti ako budeš samo sjedio na trijemu i promatrao svijet oko sebe, a ne želim ni razmišljati što bi se onda moglo dogoditi. Phin je osjetio istinsku uzbunu. - Zar mi govoriš da bih trebao napraviti kampanju? Okej, ranije ćemo polijepiti plakate. - Ja ti govorim - rekao je Wes oprezno - Stephen podnosi teret dugogodišnjeg poraza


Garveyjevih. Stalni porazi ostavljaju duboke ožiljke na duši. On je opsjednut, Phin. Mislim da će učiniti sve kako bi ovaj put pobijedio, a ako uspije u tome, naredne dvije godine potrošit će u nastojanju da nas vrati u kameno doba. Phin je izašao iz automobila. - Čuj sad ovu ironiju. Dosta mi je za čitav život biti gradonačelnik, a Stephen to jako želi postati, tako da smo obojica zaglavili. - To samo još pogoršava stvari - rekao je Wes. - Ti čak ni ne želiš ono za čim on žudi. A nećeš mu to ni dati. Barem se nadam da nećeš. Phin je pogledao niz ulicu prema sudnici od kamena i mramora. Tuckeri nikada nisu gubili. Okej, onda ćemo promatrati to snimanje filma, budući da se Stephen na to namjerio svojim novim glupim predloškom zakona. Pogotovo ćemo pozorno promatrati onu Sophie. Žena koja je tako napeta i neiskrena može biti opasna za svakoga tko s njom stupi u kontakt. - Phin je opet pomislio na njezine usne i na onaj osmijeh koji mu je uputila kad ga je odlučila zavesti. Da se ikada odluči opustiti, postala bi onaj tip žene na koji ga je otac upozorio, vražji bombon, žena koja vas može uništiti samim pogledom. Phina je ta ideja zabavljala sve dok se sam nije suočio s jednom takvom. - Onda si siguran - rekao je Wes dok su se uspinjali stubama prema knjižari. - Pobrini se da budeš oprezan. Phin je kimnuo glavom dok je otključavao vrata. - Da, ali sutra se vraćam s tobom dotamo da vidim što je naumila s tim filmom. - Zbog toga se vraćaš, ha? - Zbog toga i zato da vidim hoće li Georgia Lutz zadaviti Cleu Whipple kad sazna što radi njezin Frank. - Phin je pridržao otvorena vrata za Wesa. - Nemoj se čak ni šaliti s tim - rekao je Wes. - Ovdje nismo imah ubojstvo četrdeset godina, a ne želim da se jedno dogodi za vrijeme trajanja moje službe. - Pogledao je niz ulicu, koja je bila prazna kao i inače u vrijeme večere. - Moraš li se vratiti kući Dillie ili imaš vremena za jednu partiju? - Uvijek imam vremena za igru. - Phin mu je rukom pokazao da uđe. - To je razlog zbog kojeg živim. - Mislio sam da je to politika - rekao je Wes ulazeći. - Ne, to je razlog moje majke za život. Ja živim za bilijar. - Raspuštenice bi također bile dobar razlog. Phin je pomislio na Sophie. - Da, pa, ako pronađeš neku, javi mi. U međuvremenu, zaigrajmo bilijar.

Te večeri prije objeda, kad je sunce zašlo i bilo malo svježije, Amy ih je natjerala da izađu na trijem i razgovaraju. Skupila je, činilo se, tisuću svijeća koje je poredala uzduž ograde trijema kao i na prozorsku dasku u blizini ljuljačke. Clea se odmarala na jednom kraju trijema obasjana svijećama, što je Sophie posve odgovaralo. Sjedila je u polutami na drugoj strani slušajući zrikavce i blago protjecanje rijeke i uživajući u smiraju sutona. Čak joj je godio i škripavi zvuk ljuljačke. Možda su svi njezini predosjećaji zapravo pogrešni. Na koncu, ispostavilo se da je šef policije ipak samo ljudsko biće. Pokušavala je uopće ne razmišljati o gradonačelniku. Čula je I Only Want to Be with You, što je značilo da je Amy pustila The Very Best of Dusty. I to joj je bilo u redu. - Zar vi djevojke nikada ništa drugo ne slušate? - pitala je Clea. Sophie je kimnula glavom. - Dusty ima utješnu glazbu - odgovorila je Clei. - Moja mama je


svaku večer znala pjevati s Dustyjem. - Pustila je glavu da padne natrag na naslon ljuljačke, lagano pjevušeći i razmišljajući o Davyju i Amy kad su bili zajedno i zatim je i posljednji tračak napetosti ispario iz njezina tijela. - Oprosti - rekla je Clea. - Ne želim zvučati grubo. Zane je zvao dok ste bile u dvorištu. A to ne znači da se trebam iskaliti na vama. Sophie se prestala ljuljati. - Nešto nije u redu? - Ostavila sam ga. A on sada želi doći ovamo i razgovarati sa mnom o tome. - Clea je zakolutala očima, a Sophie je pomislila, Ovo nije dobro. Amy je izašla na trijem s vrčem soka od jabuke i tri visoke čaše, nakon čega im se nasmiješila. Sok od jabuke i konjak od breskve. - Oho-ho - rekla je Clea nakon prvog gutljaja. - Znači Zane dolazi? - rekla je Sophie držeći svoju čašu. - Pitam jer nam ovdje nitko više nije potreban. - Pogotovo ne netko ljutit i samodopadan. Virginia Garvey poludjela bi od sreće kad bi vidjela svog omiljenog voditelja vijesti. - Tko? - pitala je Amy i Sophie ju je uputila. - Rekla sam mu da ne dolazi - rekla je Clea. - Već sam predala papire za razvod. On je ionako uzrujan samo zbog novca. Sophie je sada ponovno osjetila napetost. - Zbog novca? - Prodajem farmu - rekla je Clea. - Na onoj strani ceste postoji veliko zemljište koje prodajem zajedno s ovom kućom. - Namrštila se kad je pogledala uokolo. - Ne izgleda puno niti nešto posebno, ali Frank kaže da bismo mogli postići cijenu blizu milijuna. Sophie je uspravila. - Za ovu kuću? - Ne, nego za zemlju. - Clea je odgurnula ljuljačku, a Sophie se odmah vratila u prvobitni položaj kako ne bi pala s nje. - Moj je otac prije pet godina prodao najveći dio farme, odmah nakon mog vjenčanja sa Zaneom. Naslijedila sam gotovo dva milijuna od oca i sada više nemam ništa. - Clea je duboko udahnula i dodala: - Zane je učinio nešto s tim novcem u proteklih šest mjeseci, potrošio ih, nemam pojma. Tada smo se jako posvađali i onda sam podnijela zahtjev za razvod. Odvjetnik mi je rekao da će na sudu morati objasniti kamo je otišao taj novac. A to za njegovu karijeru neće biti nimalo dobro. - Čvrsto je stisnula čeljust. - Želim natrag taj novac. - Pa, Amy je uvijek govorila... - Sophie je pogledala okolo tražeći sestru. - Amy? Amy je nestala u tami dvorišta, a Sophie ju je ugledala kako se miče u grmlju pored trijema. Što radiš? - Samo provjeravam jesmo li spremili opremu. - Amy se vratila na trijem, uzela svoje piće i ona i Clea počele su razgovarati o filmu. - Želim da se kaseta pošalje u L. A. - rekla je Clea. - Jednom producentu kojega poznajem, Leu Kingsleyju. - To mi zvuči poznato - rekla je Amy pogledavši Sophie. Sophie je potvrdno kimnula glavom. Davy je radio za njega. Tako je i upoznao Cleu. A onda ju je doveo doma na upoznavanje s obitelji, a ona ga je nakon toga napucala zbog Zanea. Sophie je otpila još jedan gutljaj soka od jabuke i konjaka Trebala bi


konačno prijeći preko toga, budući da je Zane sam po sebi dovoljna kazna. Opet je naslonila glavu na naslon ljuljačke, slušajući laganu Dustyjevu pjesmu i pogledavajući prema raskošnoj zelenoj tami drveća koje je odvajalo kuću od rijeke. - A što je s ovim Frankom? - pitala je Amy. - Frank. - Clea nije zvučala ni približno uzbuđeno zbog spominjanja Franka kao što je zvučala ranije. - Nazvao me prije mjesec dana i zbog toga sam osjetila... nostalgiju. Rekao je: »Zašto se ne vratiš kući, onda ćemo razgovarati i bit će kao u dobra stara vremena«, a ja sam pomislila da je to odlična ideja za snimanje materijala za daljnje audicije - povratak kući, susretanje starih srednjoškolskih ljubavi, na neki način ljubavni film/dokumentarac, znate? Amy je kimnula glavom. - Koliko ste dugo ti i Frank bili zajedno? - Jednu noć. - Clea je ispraznila svoju čašu i posegnula za drugom kako bi je ponovno napunila. - Ja sam, naravno, vjerovala da će to biti zauvijek. - Jednu noć? - Sophie je zamislila Franka: punašan, loše odjeven i vraški dosadan. Jedna noć je i previše. - Bila sam zaljubljena. I on se ponašao kao da jest. A tako je dobro izgledao... - Frank je dobro izgledao? - pitala je Sophie. - Bilo je to prije dvadeset četiri godine - rekla je Amy. - Začepi i pusti je da priča. -... i radili smo jednu predstavu - govorila je Clea. - A znate kako to ide kad vježbate da ste zaljubljeni. Samo što sam ja stvarno i bila. Tada mi je on bio sve. Ako je Temptation bilo mjesto gdje je Frank predstavljao sve, Sophie odmah odlazi odavde. Netko pametan, zgodan i uspješan, netko poput vražjeg gradonačelnika, to je već imalo smisla. Ali Frank? - Jako dugo je hodao s Georgiom Funk - rekla je Clea. - Ali jedne subotnje večeri, nakon zabave za glumce iz predstave, Frank me odveo u gostionicu na sok, što je onda bilo, govorim vam, puno. I parkirao je auto odostraga, što je bilo rezervirano samo za ljubavnike Temptationa, i učinio je prvi korak, a ja sam tada izgubila nevinost. - Clea je iskapila i drugu čašu. - Joj - rekla je Sophie. - Obećao mi je da je priča s Georgiom završena - rekla je Clea. - Ali kada sam u ponedjeljak došla u školu, na ruci je imala sićušan zaručnički prsten. - Možda bismo mogli snimiti nešto s ubojstvom - rekla je Amy. - Rekao mi je da je trudna - nastavila je Clea - i ubrzo su se vjenčali. A onda je nakon jedanaest mjeseci, konačno, rodila. - Clea je opet posegnula za vrčem, a Sophie je pružila svoju čašu. - Znači da su ona ih on lagali - rekla je Amy. - Ona je lagala - rekla je Clea ulijevajući sok od jabuke u Sophienu čašu. - U novinama im je izašla fotografija s vjenčanja. Nitko nikada nije vidio jadnijeg mladoženju. - Otpila je gutljaj iz svoje čaše, a onda je još nadolila iz vrča. - I tako sam ja izgubila nevinost i otišla u FIollywood postati filmska zvijezda. - Smijala se, ali izgledala je turobno, čak i pod slabim svijetlom svijeća. - Ima li uopće itko dobru priču o izgubljenoj nevinosti? - pitala je Amy. - Ja sam izgubila nevinost s Darrinom Sunderlandom nakon utakmice zadnje školske godine i bilo je loše. - Otpila je gutljaj pića i razvedrila se. - Nasreću, seks je postao bolji. - Meni je s Frankom bilo prilično dobro - rekla je Clea. - Mislim, seks nije bio odličan, ali on je bio dobar prema meni. I uistinu zahvalan.


- Darrin je bio previše pijan da bi mogao biti zahvalan - rekla je Amy. - Što me naučilo prvoj lekciji o seksu: Moraju biti trijezni. To je jedna od »Klasičnih pogrešaka«, a odmah pored stoji, »Nikada se nemoj upustiti u rat za zemlju u Aziji.« - Moja prva lekcija bila je da se ne treba vjerovati muškarcu kada želi onu stvar - rekla je Clea. Najbolji muškarac s kojim sam ikada bila bio je prevarant, a to vam govori sve o mojem ukusu kad su muškarci u pitanju. - Nisi znala da je Zane prevarant - rekla je Sophie. - Ne, Zane je pogreška - rekla je Clea. - Davy je prevarant. - Kad se Sophie uspravila i zaljuljala ljuljačku, dodala je: - A vi to znate, pa ga nemojte pokušavati braniti. Znam da ga volite, ali on je pokvaren kao i svatko drugi u vašem obiteljskom stablu. - Molim? - rekla je Sophie ledenim glasom. - Osim tebe i Amy - rekla je Clea. - Ali ponekad sumnjam u Amy. - Kao i svi drugi - rekla je Amy radosno. - Ali u tebe ne sumnjam, Sophie - nastavila je Clea. - Ti nikada ništa pogrešno ne napraviš. Nikada nisam upoznala nekoga tko je iskreniji od tebe. Kladim se da si ti dobro izgubila nevinost. Elegantno, bez traume. - Nazdravila je Sophie svojom čašom. - Kladim se da nisi čak ni odjeću zgužvala. - Izgubila sam je s Chadom Berwickom u Iowi, mjesec dana prije završetka škole - rekla je Sophie pokušavajući zadržati ujednačen ton glasa kako ne bi pljunula Cleu. - Pomislila sam da bih ga mogla prevariti kako bi me odveo na maturalnu zabavu ako jednom pristanem, a tada nitko nije bio popularniji od Chada. Osim što je bilo užasno, kada sam se u ponedjeljak vratila u školu, svi su znali. A kad sam za vrijeme ručka otišla u kantinu, prišao mi je njegov najbolji prijatelj koji je zabio svoj prst u moju pitu i rekao mi: »Čuo sam da si nešto izgubila, Sophie«. A onda su se svi smijali. - Sophie je držala ujednačen glas, ali čim su se te uspomene vratile, osjetila je mučninu; mogla je namirisati ustajao zrak u kantini, vidjeti sivi pod prekriven linoleumom i čuti podrugljivi smijeh. Nakon minute, Amy je rekla: - Isuse. - Znala sam ja i bolje od toga - rekla je Sophie pokušavajući zvučati opušteno. - Mama me upozorila na gradske dečke. Morali su biti dobri prema djevojkama koje su poznavali, pa su se bacali na autsajdere poput mene. A onda sam ja pomislila kako ću biti dovoljno pametna i uspjeti prevariti tog gradskog dečka da me odvede na maturalnu zabavu. - Kimnula je glavom. - Očito je da nisam na oca. Ne mogu nikoga prevariti. - Nisam to znala - rekla je Amy zvučeći očajno zbog nje. - Imala si deset godina - rekla je Sophie. - Nisam željela nikome reći. Ali natjerala sam tatu da nas ostavi u sljedećem gradu u koji smo došli kako biste ti i Davy mogli odrasti na jednom mjestu. Do vremena kad ste postali maturanti, pripadali ste negdje. - Nasmiješila se Amy kako bi je razuvjerila. - Onoj pogrešnoj bagri, naravno, jer ste Dempsey, ali svejedno. - A onda sam ja završila s Darrinom Sunderlandom - rekla je Amy. - Ne mogu ja sve učiniti - rekla je Sophie. - Moraš si sama birati dečke. - Pa, to objašnjava zašto si bila tako hladna prema Phinu Tuckeru - rekla je Clea. Sophie ju je pogledala i namrštila se. - Što? - Gradski dečko. - Clea je mahala čašom. - Želiš da on plati za Cheta. - Zvao se Chad - rekla je Sophie razmišljajući o Phinu Tuckeru i njegovu predivnom licu i


prekrasnom tijelu. - Chad je bio visok i plav, ali to je bilo sve. Gradonačelnik mu ni po čemu drugome ne sliči. - Nema to veze - rekla je Clea. - Frank je još uvijek tip kojeg sam izgubila, a svaki gradski dečko uvijek onaj koji te uspio preveslati. To je prošlost. I stalno ti se ponavlja. - Znači da ti snimaš ovaj film kako bi vratila Franka? - rekla je Sophie pokušavajući skrenuti razgovor s gradskih dečki i Phina Tuckera. - Ne - Clea je zadrhtala. - Jesi li ga vidjela danas? Kako je mogao postati takav glupan. - Primijetile smo. - Amy je zvučala mnogo zabrinutije nego što je situacija zahtijevala. - Još uvijek želiš snimati, zar ne? Clea je potvrdno kimnula glavom. - Meni je samo potrebna snimka koja pokazuje da sam još uvijek isplativa. Kad sam razgovarala s Leom, zvučao je zainteresirano jer ima onaj nastavak koji želi snimiti, ali ja to više ne želim raditi. - Želi napraviti nastavak Always Tomorrow?- pitala je Amy sumnjičavo. - Ja sam mislila da si ti na kraju tog filma mrtva - rekla je Sophie. - Ne nastavak tog filma - rekla je Clea. - Gledajte, vi me samo trebate učiniti lijepom na snimci. - To nije teško - rekla je Amy. - Dokle god budemo imale dobro svjetlo, ti ćeš izgledati odlično. - Hvala - rekla je Clea kao da nije posve sigurna da je to kompliment. - A ja sam još uvijek za ubojstvo - rekla je Amy. - Iako mislim da Chet iz Iowe zaslužuje gore od toga. Možda bismo se mogle baciti na ludiranje. Nokautiramo Franka, a onda na putu prema Iowi ubijemo Cheta, pronađemo Darrina i polomimo mu koljena. - Zastala je zatečena tom mišlju. - Znate, ispao bi odličan film. - Chad, a ne Chet - rekla je Sophie. - A to je bilo prije petnaest godina. Preboljela sam to. - Ti zapravo to nisi nikada preboljela. - Clea se zagledala u tamu ispred sebe. - Samo si naučila živjeti s tim. - Uzdahnula je. - Zar ne poželiš da si onda znala ono što danas znaš? Zar ne poželiš da se možeš vratiti i ispraviti to? - Nisam sigurna da znam što bih rekla, čak ni sada - rekla je Sophie. - »Makni prste iz moje pite« ne čini mi se dovoljnim. - Što kažeš na: »Da, i bilo je užasno loše?« - rekla je Amy. - Mogla si se barem potruditi da Chet više ne dobije od nijedne. - Chad - rekla je Sophie. - U redu je. Stvarno. Prošlo me je to. - A što bi ti učinila da se Chad pojavi na putu ispred tvog jurećeg automobila? - pitala je Clea. - Pregazila bih ga kao psa, jer se tada tako i ponio prema meni - rekla je Sophie. - Kao i njegova malog najboljeg prijatelja. - Pa, nemoj se zabuniti i umjesto njih navaliti na gradonačelnika - rekla je Amy. - Barem dok ne obavimo posao. - Ništa ja neću učiniti gradonačelniku. - Sophie je odmah pomislila na njega čim je to izgovorila, tako nepromišljeno uvjerena da je on jedva svjestan toga. Uhvatila se kako škripi zubima, pa je opustila čeljust, duboko udahnula i dodala: - Koliko god to privlačno moglo biti.

Dok je Sophie ispijala punč, Phin je otišao do zidane kuće svoje majke na Hillu i ugledao svoju malu


plavokosu kćer kako ga čeka na prostranom i praznom trijemu s rukama položenim na nepostojećim bokovima. - Kasniš - rekla mu je Dillie svojim pedantnim tuckerovskim glasom dok se on uspinjao bijelim kamenim stubama. - Večera čeka. - Ispričavam se - rekao je. - Jesi li popila danas svoje vitamine? Dillie je uzdahnula s nestrpljenjem prave devetogodišnjakinje. - Jesam. Jamie Barclay ne mora piti vitamine. - Jednog će dana Jamie Barclay požaliti zbog toga. - Poljubio ju je u kosu i naslonio se obrazom uz njezin, i ostao tako nekoliko trenutaka prije nego što je rekao: - Tko je Jamie Barclay? - Jamie Barclay u ponedjeljak se doselila dvije kuće dalje od nas. Jamie Barclay smije ići na razna mjesta posve sama. I ja sam dovoljno stara za to. Mogla bih sama prošetati odavde pa sve do knjižare. - Dill je isturila bradu, a njezina duga svijetla kosa odmaknula se od sićušnog šiljastog lica. - Nemoj ni pomišljati na to. - Pa, kad ću moći sama u šetnju? - Kad dobiješ vozačku dozvolu. - Uvijek, ali baš uvijek to kažeš. - Dillie je povikala na njega. - Onda će se sve dogoditi. - Bit će to strašno naporan dan - složio se Phin. Budući da joj nije namjeravao dati da ide polagati vozački do dvadeset prve godine, nije bio zabrinut. - Pa, sve već znam o bebama pa to nećemo morati - rekla je Dillie. - Baka mi je rekla neke stvari već odavno, ali onda mi je danas Jamie Barclay ispričala puno više. Phin se sagnuo i pogledao je. - Jamie Barclay je curica? - Da. - Glas joj je bio pun divljenja. - Ona zna puno stvari. - Prekrasno. - Phin se ponovno uspravio. - Ja sam mislio da sam ti rekao kako ne smiješ razgovarati s neznancima. Ali ne moraš se zabrinjavati jer ona vjerojatno nije u pravu. - Okej. Imam ideju - rekla je Dillie lukavo. - Dobru ideju. - Okej - rekao je Phin oprezno. Tuckeri na trijemu nisu imali nijedan stolac jer Hill nije bilo mjesto na kojem su ljudi sjedili na svojim trjemovima i čavrljali. Tako je sjeo na gornju stubu, a Dillie je sjela pored njega i bila je laka poput pera u svojoj bijeloj majici i kratkim žućkastosmeđim hlačicama. - Razmišljala sam - rekla je Dillie - da bismo ti i ja mogli otići živjeti iznad knjižare. Gdje si prije živio. - Dill, tamo imamo na raspolaganju samo jednu prostoriju. Ostalo je skladište. Tamo ne bi mogle stati sve tvoje stvari, a kamoli još i moje. - Mogla bih se riješiti nekih svojih stvari. - Dillie je plemenito isturila bradu. - To bi bila tragedija. Dillie se ustala. - Mogli bismo otići samo mi. Mogli... - Zurila je u prostor tražeći pravu riječ. Stisnula je svoje sive oči i napućila pune usne koje je naslijedila od svoje majke. Phin je osjetio instinktivnu roditeljsku bol koja ga je još uvijek znala uhvatiti nespremnog, čak i nakon devet godina: Kako sam uspio biti tako sretan da dobijem ovo dijete i kako je mogu zauvijek držati zaštićenom? Nije se želio oženiti, ali vraški sigurno nije želio biti samohrani otac. A sada svoj život jednostavno nije mogao zamisliti bez nje.


- Mogli bismo imati svoju slobodu - konačno je izgovorila Dillie. - Nismo ni ovdje skučeni - istaknuo je Phin. - Ovdje ima četrnaest soba. Pravo je čudo što unutra ne gubimo jedno drugo. - Cijelo vrijeme moramo biti s bakom Liz - rekla je Dillie. - Stvarno volim baku Liz, ali voljela bih da smo samo nas dvoje obitelj. Da smo sami, mogli bismo jesti hot dog. I imati papirnate ubruse. I desert kad nije vikend. - Položila je dlan na njegovu ruku i rekla: - Molim te? - pogledavši ga svojim napetim sivim očima, a on je pogledao dolje i na rukavu od njezine košulje vidio ljubičastu mrlju. - Kupina? - pitao je. Dillie je odmaknula ruku. - Grožđe. Pojela sam tost jer si ti kasnio. - Pogledala je mrlju od džema. - Sve je bilo ljepljivo. - Da, bilo je. - Phin joj je dao maramicu. - Papirnati ubrusi, ha? To svakako nije bio jedan od Phinovih prioriteta, ali ako je došlo do toga da su papirnati ubrusi tako bitni u životu njegove kćerke, morat će se pozabaviti s time. - To je samo primjer. - Dillie je polizala dlan kako bi okusila džem s ruke, a potom je obrisala ruku u Phinovu maramicu. Phin je sjedio i razmišljao o situaciji. Imalo je smisla doseliti se ovdje kad se Dillie rodila, jer netko se trebao brinuti za bebu. Ali Dillie više nije beba. A njegovoj posebno ljubaznoj djevojčici sigurno je trebalo mnogo vremena da kaže: »Želim otići odavde«. Mogli bi iznajmiti kuću, pretpostavio je, ali budući da je već imao kuću pored rijeke u kojoj je živjela njegova punica i kuću u kojoj je knjižara, a Liz je imala ovo veliko imanje na Hillu, činilo mu se to poput bacanja novca. Ako se on i Dillie presele, tko će se tijekom dana brinuti za nju dok on radi u knjižari? Ionako će opet završiti ovdje na Hillu s Liz, a to je upravo ono što je željela njegova majka. »Ona će biti Tucker«, rekla je Phinu kad je donio bebu iz bolnice. »Prepusti sve meni.« Razmišljajući sada o tome, mogao je shvatiti Dillie. Biti Tucker često je znalo predstavljati gnjavažu. - Hajdemo pronaći kompromis - rekao je, a Dillie je uzdahnula. - Što kažeš na to da jednu noć na tjedan ostanemo u knjižari na prespavljivanju? Jest ćemo hot dog i imat ćemo desert i to bez papirnatih ubrusa. I mogli bismo isprazniti jednu od tri sobe, zgurati knjige, i tebi napraviti tvoju sobu. Dillie je podigla glavu razmišljajući o ponudi. Djelovala je zamišljeno i krhko pod večernjim svjetlom. Phin je znao da je ona naporno malo dijete, vidio ju je na terenu softballa, ali njezina vitkost ipak ga je šokirala. »Isto tako si ti izgledao kad si bio njezinih godina«, rekla mu je jednom Liz. »Bio si 180 cm u četrnaestoj godini i ni onda nisi prestao rasti. Popunit će se ona kad dođe vrijeme za to.« - Što kažeš na to - rekla je Dillie svojim odmjerenim, strpljivim glasom - da pokušavamo jedno kratko razdoblje, pa ako budem dobra, da tamo i ostanemo? - Što kažeš na to da prihvatiš ono što možeš dobiti? Dillie je otpuhnula. - Ti i ja moramo biti sami. - Zašto? - Zato što trebam mamu. Phin je ostao vrlo miran. - Mamu. - Jamie Barclay ima mamu. Jamie Barclay je rekla da je njezina mama rekla da i meni treba


mama. - Njezina mama nije u pravu - rekao je Phin tmurno. - Ja ne mislim tako - Dillien glas bio je zamišljen. - Mislim da mi je potrebna jedna. Mislim da bih to voljela. Ali mislim da ne želim da mi Rachel bude mama. - Rachel? - Phin se naglo uzrujao. - Tko... - Baka Liz kaže da Rachel izgleda poput prave mame kad me čuva - rekla je Dillie. - A Rachelina mama stalno govori kako će mi ona možda postati baka i da bi to bilo lijepo. Ali ja mislim da Rachel nije dovoljno slobodna da bude moja mama. A stvarno ne želim da mi njezina mama bude baka jer je njena mama zla prema baki Junie. - Počela je razvlačiti poput svoje bake iz južnog Ohija i dodala: Ona je loosa. - Rachel ti neće biti mama - rekao je Phin. - Možeš se prestati brinuti. - Pa, ne znam. - Dillie je uzdahnula i uspravila se. - To želi baka Liz, a ako ostanemo ovdje, to će se i dogoditi jer na kraju uvijek ispadne onako kako ona želi. - Vjeruj mi, Dill - rekao je Phin. - Nema nikakve šanse da će ti Rachel biti mama. - Začuo je zov svoje majke, »Dillie?«, te je i sam povikao: - Ispred kuće smo. Liz je došla ispred kuće iz stražnjeg vrta, a u rukama u rukavicama čvrsto je držala ruže dok joj se svijetla kosa odbijala pomaknuti na ljetnom povjetarcu. Tuckeri nisu dopuštali prirodi da ih ometa. - Zašto sjedite ovdje vani? - Zato što nam je lijepo - rekao je Phin. - O čemu si htjela razgovarati sa mnom? Liz je stala na početku stuba. - Želim da više vremena provodiš sa Stephenom Garveyjem, umjesto što mu onako okrećeš leđa i bježiš od njega. Nikada nećeš pridobiti glasove većine ako se budeš ponašao tako hladno. - Ja to niti ne želim, samo hoću voditi knjižaru - rekao je Phin. Dillie ga je bocnula prstom i on je dodao: - I želim jesti hot dog s mojim djetetom. Sutra navečer Dillie i ja prespavat ćemo u knjižari. - Što? - Liz se namrštila jer su oboje bili dva smiješna djeteta. - E, pa, ne može. Satovi klavira počinju joj u 6 popodne, nakon čega je večera, a u krevetu mora biti u 20:30. Nema svrhe da prespava tamo. - Onda u petak - rekao je Phin. - Petkom ima satove baleta - rekla je Liz. - Ja sada ništa ne razumijem. - Koje večeri nemaš nikakve poduke? - pitao je Phin Dillie. - Ponedjeljkom - rekla je Dillie razočarano. - Samo jednu večer? - Phin se okrenuo prema Liz. - Kako se to dogodilo? - Zadnjih šest mjeseci ostajao si stalno u knjižari - istaknula je Liz. - Treba joj kvalitetno provedeno vrijeme i najbolje je da bude zaokupljena aktivnostima. Phin je pogledao u svoju koščatu malu djevojčicu. - Ona je dovoljno zaokupljena. U ponedjeljak ostajemo u knjižari. - To je prvi dan škole, pa bi to bilo nepraktično... Dillie ga je napeto pogledala tako da se odmah umiješao: - Mi volimo nepraktičnost. Dillie i ja živimo na rubu. Dillie ga je zadivljeno gledala, radost je izbijala iz svake stanice njezina tijela, a on je pomislio, Moram više vremena provoditi s ovim djetetom. Najbolja je.


Stojeći iza Dillie, Liz je otvorila usta kako bi nešto rekla, a Phin joj je susreo pogled. - U ponedjeljak ćemo ostati u knjižari. - Dobro - rekla je Liz očito misleći drugačije. - Ali samo ovaj ponedjeljak. Moramo biti razboriti kad se radi o danima kad se ide u školu. Hajde, Dillie, idemo se presvući prije večere. Dillie mu je dobacila jedan čeznutljiv pogled koji bi mu slomio srce da nije znao kakva je dobra glumica. - Dobro - rekla je tugaljivo i primila baku za ruku vukući noge dok se uspinjala kamenim stubama. - Zaboga, Dillie - rekla je Liz, a Phin se nasmijao. Dillie je brzo podigla glavu i nasmiješila mu se opet se ponašajući potpuno djetinjasto, a potom je ušla unutra s bakom i pomirila se s činjenicom da nema deserta jer nije bio vikend. Diane bi joj za doručak dala desert, pomislio je, a potom zastao, iznenađen da je uopće pomislio na Diane. Tako su kratko bili zajedno da uopće nije bio siguran kako je izgledala. Okruglo, prisjetio se, jer ga je to i dovelo u nevolje. To i činjenica da je bila tako topla. Toplina je bila malo izražena kod Tuckera, pogotovo kad se vratio kući kako bi pomogao majci u borbi s očevim drugim srčanim infarktom kao i s njegovim neprihvaćanjem vlastite smrtnosti. Zatim je jedne večeri otišao u gostionicu kako bi pobjegao od umjetnog optimizma kod kuće, a Diane je sjela pored njega. - Znači, ti si Phin Tucker - rekla mu je. - Čula sam nešto o tebi. - Zažmirio je i pokušao se prisjetiti njezina lica osjećajući krivnju što je tako malo mario za nju. Tople smeđe oči, prisjetio se, tamna raskuštrana kosa i onaj požudan i drag osmijeh koji je Dillie koristila kad ga je željela vrtjeti oko malog prsta. Jako se trudio kako bi pred očima stvorio cijeli njezin lik, ali umjesto Diane, vidio je Sophie Dempsey koja uopće nije nalikovala na Diane, jer njezine su smeđe oči bile napete, a tamna kosa čvrsto skupljena u punđu na vrhu glave. A usne su joj bile putene i primamljive, ne poput Dianeinih... Osjetio je navalu vrućine pri pomisli na njezine usne i trgnuo se iz sanjarenja. Što to dovraga nije u redu s njim kada može zaboraviti ženu s kojom ima dijete, a zapalio se za ženu koju uopće ne poznaje niti mu se sviđa? - Tata, večera - rekla je Dillie s okvira vrata i on je ušao unutra spuštajući još jedan poljubac na vrh njezine glave. - Ti si moja najžena na čitavom svijetu - rekao joj je, a ona je njemu rekla: - Znam - i odvela ga u ugodnu kuhinju s ugrađenom klimom na objed bez deserta.


Tri

U

četvrtak ujutro Rachel Garvey otišla je na farmu Whipple poput prave žene na zadatku: morala je otići iz Temptationa prije nego poludi i postane poput svoje majke. Plan joj je bio jednostavan; ponudit će Clei Whipple svoje usluge na snimanju filma, a onda će od sebe učiniti nekoga tko će joj biti nezamjenjiv, pa će je tako Clea na odlasku željeti povesti sa sobom. Majka joj je oduvijek govorila kakvo je ona blago, pa će sada postati Cleino blago. Rachel ni najmanje nije osjećala grižnju savjesti što će napustiti svoju majku. Njezine dvije starije sestre još su uvijek bile u gradu i može od njih napraviti svoje blago nakon njezina odlaska. Ionako je već odavno došlo vrijeme za njihov red. Kad se zaustavila ispred trijema, Clea je sjedila na najvišoj stubi izgledajući prekrasno pod jutarnjim suncem. I više nego prekrasno. Predivno za umrijeti, s očima boje neba i kožom poput magnolije. Kad je Clea rekla: - Bok - glasom koji je zvučao poput glazbe, Rachel je rekla: - Bože, nikada nisam vidjela nikoga tako božanstvenog poput vas. Clea se nasmijala i postala još božanstvenija. Dobar početak, pomislila je Rachel krenuvši prema njoj. - Ja sam Rachel Garvey - počela je ispruživši ruku prema njoj. - I razmišljala sam, možda bih vam dobro došla... - Garvey? - Clei je nestao osmijeh s lica. - Jesi li u nekom rodu sa Stephenom Garveyjem? - Ja sam njegova kćerka - rekla je Rachel. - Ovaj, došla sam vidjeti trebate li neku pomoć. Clea je kimnula glavom, ali prije nego je uspjela nešto reći, začulo se lupanje okvira s mrežicom, a Rachel je podigla pogled i ugledala crvenokosu djevojku u uskim trapericama i ružičastoj majici svezanoj u čvor iznad pupka. - Bok. - Crvenokosa je pogledala u Rachel s neskrivenom znatiželjom. - Ja sam Amy. - Ja sam Rachel. Došla sam vam pomoći. - Rachel je ispružila ruku, a potom je primijetila da su ruke crvenokose bile pune strugalica za zid. - Bojite? - rekla je, a nada joj je porasla. Amy je odmahnula glavom prema desnoj strani trijema. - Samo zid trijema u bijelo, za dobru pozadinu. - Predala je jednu strugalicu Clei koja ju je pogledala kao da to vidi prvi put u životu. - Ne - rekla je Rachel. - Kao prvo, na tom zidu gotovo da uopće nema stare boje, pa će vam trebati najmanje šest slojeva bijele jer će drvo sve upiti. Zbog toga vam je potrebna temeljna boja. - Oh. - Amy je škiljeći gledala u nju. - Slušaj, ne želimo mi ovo savršeno obojiti, samo želimo lijepu pozadinu. - Onda također ne želite ni bijelu boju. Bijela nije posebno zahvalna. - Rachel se slatko nasmiješila Clei. - Želite nešto toplo što će na vas bacati svoju boju. - U pravu je. - Clea je još jednom promotrila Rachel od glave do pete, a Rachel je samo stajala s osmijehom na licu razmišljajući, Ne sviđaš mi se, ali ako ćeš me odvesti u Hollywood, naučit ću te podnositi. - Pa što onda predlažeš? - Amy je zvučala oprezno, a Rachel se ponovno okrenula prema njoj shvaćajući da će nju još lakše šarmirati.


- Mogu vam nabaviti puno boje breskve - rekla je ona Amy. - Previše smo je naručili za projekt koji se na kraju izjalovio. Nabavit ću vam je po niskoj cijeni, a pomoći ću vam besplatno. Samo želim naučiti raditi ono što vi radite. - Rachel se ponovno nasmiješila Amy, zahvalna što je Amy stajala na gornjoj stubi tako da je Rachel bilo lakše izgledati maleno, nevino i nedužno. - Zaposlena si - rekla je Amy i pružila joj drugu strugalicu. Rachel ju je sada vratila potpuno sigurna u sebe. - Vi stružite, a ja idem po boju. - Okrenula se kako bi pošla prije nego što Amy uspije proturječiti, ali Amy je povikala za njom: - Čekaj, trebaš li novaca? - O, ne - rekla je Rachel. - Otvorit ću vam račun u trgovini. - Fantastično - rekla je Amy. - To bi bilo u Garveyjevoj trgovini, zar ne? - namjerno je pitala Clea. - Što? - rekla je Amy, a Rachel im je samo mahnula i otišla, odlučna u namjeri da bude takvo blago kakvo Amy neće pasti na pamet napustiti.

Ispostavilo se da je boja breskve previše tamna za trijem, ali pomiješana s pola bijele koju je Rachel donijela sa sobom, bila je savršena, tako blijeda da je bila rumena. Rachel je prvo nanijela temeljnu boju na zid, a dok su Amy i Clea razgovarale o rasvjeti i uglovima kadrova u dvorištu, ona je slušala i učila počevši sa nanošenjem boje na ogradu trijema. Boja breskve za stupove i ogradu, nježno rumena nijansa za osovine i vretena, a bijela za detalje. - Opa - rekla je Amy kad se vratila u podne na trijem. - To izgleda dobro. Čak je i lijepo. - Hvala - rekla je Rachel, ali pomnije je promatrala Cleu jer se Clea mrgodila. - Trebali bismo to napraviti po cijeloj kući - rekla je Clea konačno, a Amy je rekla: - Ne, ne bismo trebali. Jesi li poludjela? - Ovaj film je poslovni trošak - rekla joj je Clea. - Odbija se od poreza. Zbog toga ova boja postaje dio poslovnog troška. A ja ovu kuću želim prodati. - Kimnula je glavom prema Rachel. - Uredi cijelu kuću. - Ne - rekla je Rachel. - Možemo urediti cijelu prednju stranu kuće ako želite snimati s obje strane, to neće dugo trajati. Ali ja ne uređujem cijele kuće. Iako mogu pozvati Coreyjeve da to učine. Oni rade sve što treba. - Jesu li skupi? - pitala je Clea. - To je odbitak od poreza - rekla je Rachel. - Pusti me da razmislim o tome. - Clea je otišla do kraja dvorišta kako bi iz daljine pogledala trijem. Rachel se okrenula i ugledala Amy koja se cerila. - Sviđaš mi se, mala - rekla je Amy. Podsjećaš me na mene. Ponovno se začuo okvir s mrežom i iz kuće je izašla brineta govoreći: - Ako želite ručak... Zastala je kad je ugledala Rachel, a Amy je požurila prekinuti tišinu govoreći Rachel: - Ovo je moja sestra, Sophie - objašnjavajući Sophie Racheline ideje i boju, i sve to bez spominjanja prezimena Garvey. Sophie se ljubazno nasmiješila prema Rachel. - Pa, lijepo od tebe što si ponudila pomoć, Rachel,


ali... Rachel je odjednom osjetila napetost, ali Amy je rekla: - Čekaj samo minutu. Dođi ovamo. Amy je pogurala sestru s vrata prema dvorištu, a Rachel je pomislila kako u životu nije vidjela dvije različitije osobe, Amy u pripijenom i ružičastom, a Sophie u širokom i bež. Potom se Amy okrenula Sophie i rekla joj: - Pogledaj ovaj trijem. Sophie je prekrižila ruke, zagledavši se u trijem i Amy je učinila isto stojeći pored nje, baš poput starije sestre, i tada je Rachel vidjela koliko su zapravo slične. Iste krupne smeđe oči, ista kovrčava kosa, iste pune usne, ista nevjerojatna koncentracija, čak i iste tenisice, samo što je Amy imala ružičaste vezice i njezine su bile ukrašene zlatnim spiralama. Stajale su blizu, pomalo se naginjući jedna na drugu, a Rachel se iznenadila koliko su bliske. Ona nikada nije stajala tako blizu svojim sestrama, nikada, ali Sophie i Amy su bile tim. - Misliš? - pitala je Sophie. - Mislim - odgovorila je Amy. - Ti odlučuješ - rekla je Sophie. - Boja je prekrasna. - Ima samo jedna stvar - rekla je Amy. - Njezino prezime je Garvey. Sophie se zaprepastila i Rachel je pomislila, To je to. - Daj joj priliku - rekla je Amy. - Zašto bi ona trebala plaćati za djela svojeg oca? - Hej. - Sophie se povukla korak unatrag. - Nemoj mi sada to iskorištavati. - Jako ću se truditi - povikala je Rachel s trijema. Sophie joj je prišla. - Znam da hoćeš, dušo. - Pogledala je u obojenu ogradu trijema koja je isijavala toplinu pod dnevnim suncem, a potom je kimnula glavom. - Dođi ručati s nama. Onda danas poslijepodne možeš obojiti zid trijema i pomoći Amy što god joj bude trebalo. Ali ako ti se ovdje pojavi otac, otpuštena si. Rachel se opustila i kroz tijelo joj je prošlo olakšanje. - Nikada neće saznati. A ja ću vam puno pomoći, čekajte, pa ćete vidjeti. Olakšat ću vam ovdje puno toga. Ah nakon ručka, usprkos Rachelinim najboljim namjerama, stvari su postale komplicirane jer je odjednom banuo Rob Lutz sa svojim roditeljima. Clea je umalo doživjela srčani udar kad je ugledala Roba, a Rachel je mogla shvatiti razlog, budući da mu se na licu lako moglo vidjeti koliki je kreten. Tako je Rob uspio odgovoriti Rachel od gubljenja nevinosti, ne s pričom, već samo s običnim pogledom u to lice. Tada je naučila lekciju, bez sumnje. Clea je rekla Robovom ocu Franku: - Ovo je tvoj sin? - a Frank joj se nacerio poput bezveznjaka stojeći vrlo blizu nje. To je razbjesnilo Robovu mamu Georgiju, što je Rachel također mogla razumjeti, osim činjenice da je ona udana za Franka, tražila bi nekoga da ga odvede. Tada je Clea zagrlila Georgiju i povikala: - Sophie, upoznaj se s Georgijom. Georgia je zaškiljila i pogledala na trijem na kojem su stajale Rachel, Sophie i Amy izgledajući otprilike dvadesetak godina starije od Clee, vjerojatno zato što je cijelog svog života pržila kosu kako bi mogla biti Coppertone plavuša. To je govorila Rachel svakog ljeta otkad je ona počela izlaziti s Robom: »Dođi i lezi pored mene, dušo, i postat ćemo Coppertone plavuše. Ljudi će misliti da smo sestre.« Da, baš. Tada je Clea rekla: - Georgia i ja smo zajedno maturirale, Sophie! Nije li to nešto?, a Sophie je rekla: - I nijedna od vas ne izgleda ni dana starije - i zurila je u Cleu kako bi joj dala do znanja da se pristojno ponaša, a Rachel se zbog toga još više svidjela.


Clea se samo nasmijala i pozvala Roba: - Zašto se ne popneš na trijem? - i to je sigurno bio prvi put da ga je Sophie vidjela jer je rekla: - O, Bože. - Što? - pitala je Amy. - Pogledaj kako promatra Cleu - rekla je Sophie. Amy je potvrdno kimnula glavom. - Kao da je ona šlag, a on ima žlicu. Pa, to vam je ljudi bio Rob. Uvijek u potrazi za seksom. Rachel nije znala je li seks općenito loš ili je loš samo s Robom, ali što se nje ticalo, Clea ga je slobodno mogla imati. Sophie se pomaknula do stuba i rekla: - Dođite gore na trijem, popit ćemo limunadu - i kad je na desnoj strani trijema imala poredane Cleu, Franka i Georgiju, uz upozorenje da se klone ružičastog zida, Amy je počela snimati. Rachel je predala Robu strugalicu i rekla: - Moramo ostrugati drugu stranu trijema - a Rob je rekao: - Cool. - Dok je radio, stalno je držao pogled na Clei koja je sjedila na ogradi naslonjena na bok izgledajući neodoljivo. Clea je krajičkom oka promatrala Roba dok je Frank sjedio nasuprot nje smješkajući se i flertujući, a Georgia je sjedila na ljuljački između njih izgledajući poput Coppertone žabe krastače. Sophie je sišla u dvorište kako bi popričala s Amy djelujući zabrinuto. Nakon samo par sati, Rachel je znala da Sophie voli kada su stvari smirene i organizirane. Tako da je, kad je Phin Tucker naišao iza nje i nešto joj rekao, poskočila dva kilometra u visinu, a Rachel mu je mogla reći kako mu je to loš potez. On i Wes parkirali su auto iza Lutzova kombija, a Wes je rekao nešto Amy i ušao u kuću. Phin je otišao do Sophie i ostao pored nje. Znači da je nešto želio - pravo na tri pokušaja - ali radio je sve pogrešno. Pa, shvatit će to on i sam. Phin bi prije ili kasnije uvijek dobio što želi. - Hej - rekao je Rob stojeći iza nje. - Radi. - Evo, idem - rekla je Rachel stisnuvši fige da Phin učini najbolje što može. Njezina budućnost ovisila je o tome.

- Malo sam zabrinut za Cleu - rekao je gradonačelnik Sophie dok su stajali vani na dvorištu. - Imao sam devet šavova zbog nje. Franka bi mogla strpati u bolnicu. Sophie je promatrala Franka kako pravi budalu od sebe na trijemu pred svojom ženom koja je djelovala kao da bi mogla postati ubojica. - Clea nije jedina koja bi mogla ozlijediti Franka. Okrenula se prema gradonačelniku. - Kako vam je zadala devet šavova? - Gledao sam joj u bluzu i pao s bicikla. Sophie ga je pogledala s omalovažavanjem, a on je rekao: - Hej, imao sam dvanaest godina. Nagnula se. Nisam ja bio kriv. Bio je savršeno zgodan pod sunčevim zrakama, a to ju je još više živciralo sada kada je saznala da je s dvanaest godina bio perverznjak. Počela mu je to govoriti i na kraju je odlučila kako se ne želi zbližiti s njim, samo ga se željela riješiti. - Jeste li rekli da želite provjeriti instalacije? - Nisam - rekao je. - Rekao sam da me Amy zamolila da pogledam struju. - Ovim putem - rekla je Sophie ostavljajući Amy da sredi gužvu na trijemu. Pet minuta kasnije nalazila se u tamnom podrumu kuće na farmi poželjevši se vratiti gore na trijem. Na danjem svjetlu barem je mogla vidjeti što gradonačelnik smjera. - Ah, što to radimo, gospodine Tucker? - Phin - rekao je. - A ovo je vaša kutija s osiguračima. Pregledavamo je kako bismo vidjeli hoće


li vam zapaliti kuću. - Gdje su mali prekidači? - Sophie je škiljeći pogledavala okolo preko njegovog ramena. Očekivala je da će osjetiti dašak neke skupe kolonjske vode kad mu se približi, ali umjesto toga osjetila je sapun i sunce. Progutala je knedlu, koncentrirala se i vratila pozornost na osigurače. Nije bilo nikakvih prekidača, samo male okrugle stvari koje su djelovale sablasno. - Ovdje nema prekidača - rekao je Phin. - Ovo je starinski sistem. - Je li to bolje? - Nije. Ali je uzbudljivije. - Ne želim da bude uzbudljivije. - Sophie se odmaknula korak unatrag. - Želim funkcionalne, nešokantne, slatke male prekidače. Oduvijek sam ovisila o ljubaznosti stranaca. - U tome je problem kod vas gradskih ljudi. Nemate smisla za pustolovinu. Pusti mene da ti objasnim kako to funkcionira. - Ne - rekla je Sophie odlučno. - Ne želim znati. Ja samo želim prekidače. Znam kako oni rade. - Ne možeš imati prekidače. Preboli to. Sophie je kimnula glavom. - Čula sam za ove stvari. Znaju biti vrlo opasne. - S ovime treba oprezno rukovati. - Zvučao je kao da se trudi da ne prasne u smijeh. - Ako neoprezno prčkaš po tome, onda zaslužuješ da te strese struja. Da i ne spominjem požar u kući. - To nije nikakav problem. Neću se ja ni približiti toj stvari. - Sophie se počela uspinjati stubama. - Puno ti hvala, ali ne hvala. - Kad je shvatila da je ne slijedi, zastala je. - Sada se možeš popeti. Sat predavanja o struji je završio. Nacerio joj se pod svjetlom koje se probijalo kroz podrumska vrata. - Lako se predaješ - rekao je, a njezin puls je malo poskočio zbog izazivanja u njegovu glasu. - Samo kad su u pitanju stvari zbog kojih mogu poginuti - rekla mu je. - Prvo vjerujem u sigurnost. - Pobjegla je uspevši se stubištem i krenula si smiriti živce pustivši Dusty in Memphis. Phin je došao za njom nekoliko minuta kasnije. - Svi rade - rekao joj je perući ruke u sudoperu. - Ako budete imali problema, vičite, pa ćemo Wes ili ja riješiti problem. Sophie je zatreptala. - To je jako lijepo od tebe. - Mi smo jako ljubazni ljudi. - Phin joj se nasmiješio, a Sophie je nakratko pomislila kako bi on, na kraju krajeva, zapravo mogao biti dobar muškarac, a onda je on rekao: - Pa, reci mi nešto o tom filmu - i ona se povukla korak unatrag. - Rekla sam ti, to je samo snimka za audiciju - rekla je. - To je Cleina ideja i ona nas je angažirala jer smo savršeno snimili njezino vjenčanje. Amy snima na trijemu jer je zbog svjetla puno lakše. - Dok je to izgovarala, svjetla u kuhinji su se pogasila i začula je Amy koja je stojeći na trijemu vikala: - O, prokletstvo. - Da je tamo prekidač - rekla je Sophie - i sama bih to uspjela popraviti. - Ali nije - rekao je Phin upirući prstom u podrumska vrata. - Može se to popraviti. To je nešto poput pustolovnog pothvata. - Ne u ovom životu - rekla je Sophie, a Phin je uzdahnuo i sišao dolje i ubrzo nakon toga upalila su se svjetla na trijemu i Amy je povikala: - Hvala! - Jako si dobro obavio posao - rekla mu je kad se vratio gore pokušavajući biti ljubazna, budući


da on nije bio Chad. - Za to ćeš dobiti limunadu. - Znaš, ne bi te ubilo malo pustolovine u životu - rekao je i sjeo za stol. - Pogotovo ako se radi o tako banalnoj stvari. - Doživjela sam dovoljno pustolovina kad sam bila dijete - rekla je Sophie odlučno dok je točila. - Odlučila sam voditi ozbiljan život odrasle osobe. - To je gubitak - rekao je Phin. - Snimaš li ozbiljne filmove? Sophie je naglo spustila čašu limunade na stol tako da se nešto tekućine prolilo. - Što je to s tobom i tim filmom? - A što je s tobom i ovim tvojim neprijateljstvom? - Ustao se i otkinuo papirnati ubrus s role pored sudopera obrisavši prolivenu limunadu. - Napeta si od prve minute kad sam te pozdravio. - To je zbog načina na koji si me pozdravio - rekla je Sophie. - Ali rekla sam ti. Film je kratka, improvizirana verzija snimke za Cleu, a Clea nas je zamolila da radimo na tome jer joj se sviđa Amyn rad. - A ne tvoj? - Phin je sjeo na stolac i otpio svoju limunadu. - Ovo je vrlo dobro. Hvala ti. - Nemoj mi laskati, samo popij - rekla je Sophie. - Clea želi Amy jer ja ne improviziram. Ja snimam sve potrebne dijelove vjenčanja i vodim posao, a Amy pronalazi čudne dijelove iz raznih kutova koje ubacuje u završnu snimku. Ona je umjetnica. - »Čudne dijelove?« - ponovio je Phin. Sophie je prekrižila ruke oslonivši se na sudoper. - Ljudi mogu dobiti snimke vjenčanja od bilo kojeg drugog snimatelja, ali ne mogu one dijelove koje Amy uspije zabilježiti. Ali bili bi bijesni da dobiju samo ono što Amy snima, jer ipak na snimkama svojeg vjenčanja žele vidjeti kako su se zavjetovali i sve to. Zato radimo zajedno. - A zašto Clea snima ovo? Sophie ga je pogledala. - Zašto te toliko zanima ovaj film? - Ako odete odavde prije srijede, ne zanima me. - Pa, mi odavde odlazimo u nedjelju. - Dobro - rekao je Phin. - I nisam ti laskao, limunada je zaista dobra. - Hvala ti - rekla je Sophie osjećajući se pomalo čudno. - I ispričavam ti se za sve što sam ti, i ako sam ti, učinio u prošlom životu. - Phin joj se nasmiješio očito naviknut na šarmiranje svih oko sebe. - A hoćeš li, molim te, sada prestati pljuvati po meni? - S obzirom na onaj prošli život, isprika nije ni približno dovoljna. »Moje ime je Inigo Montoya« u ovom životu. - Tko? - rekao je Phin. Sophie je uzela vrč i rekla: - Limunade? - zvučeći opasnije nego što je htjela. Phin je povukao svoju čašu unatrag. - Ne, dosta mi je, hvala ti. Ustao se i izašao na trijem, a Sophie je osjećala male žalce krivnje jer je na njemu iskalila svoje frustracije. Odložila je njegovu čašu u sudoper i izašla na otvoreni stražnji trijem kako bi smirila živce. Kada bi se samo mogla riješiti tog užasnog osjećaja da se nešto loše... Nešto dlakavo očešalo joj se o nogu, a ona je pogledala dolje i vrisnula. Tamo je bila neka životinja - velika - dosezala joj je skoro do koljena - i imala je crvenkasto-


smeđe krzno na svom duguljastom tijelu i kratkim bijelim nogama sa sitnim crnim točkama po njima. Vrisnula je uvjerena da je životinja spremna za napad, a kad se biće odmaknulo, brzo se sklonila uza zid kuće i ponovno vrisnula. Phin je bučno zalupio vratima kad je istrčao na stražnji trijem. - Što je? - pitao je, a Sophie je uperila prstom prema dolje. Ramena su mu se opustila. - Šališ se. Tako vrištiš zbog psa? To je pas? - I oni grizu - rekla je Sophie u svoju obranu. Činilo joj se uvjerljivo. - Neki da - rekao je Phin. - Ovaj očito ne. Sophie je slijedila njegov pogled prema dolje pogledavši psa, koji se sada preokrenuo na leđa podignuvši sve četiri zdepaste noge u zrak. - Čudno izgleda. - Građen je poput jazavčara. - Phin je naherio svoju glavu kako bi mogao bolje promotriti ležeću životinju. - I ima nekoliko drukčijih stvari samo da bi izgledao još zanimljivije. - Zaškiljio je. - Bogzna odakle mu crne točkice. To je sigurno pas lutalica. - Pas lutalica. - Sophie je pogledala dolje u psa koji ih je sada oboje promatrao s leđa. Bio je prljav od blata i drhtao je, i bila je to vjerojatno najružnija životinja koju je Sophie vidjela. Njegove ogromne, smeđe oči obrubljene crnim krugovima jadno su zurile u nju, a ona se odmah osjećala loše jer je pomislila kako je ružan. Ali dragi Bože, stvarno nije bio lijep. - Ljudi pored ceste ostavljaju pse koje više ne žele - rekao je Phin s tragom ljutnje u glasu, dobro prikrivenom poput svega ostaloga u vezi njega. - Misle kako će psi biti slobodni i divlji, ali većina njih odmah strada pod autima dok su u potrazi za svojim vlasnicima. - To je strašno. - Sophie je sva izvan sebe zurila u psa, a pas je zurio natrag u nju pomičući goredolje te svoje ogromne smeđe oči pune nade. - Je li gladan? - Sigurno, ali ako ga nahraniš, više ga se nikada nećeš riješiti. Ali tu su bile te oči. Sophie je cijelu minutu promatrala psa koji je zurio u nju, a potom je otišla u kuhinju po malo šunke. Pet minuta kasnije, Sophie je sjedila na gornjoj stubi stražnjeg trijema oprezno dodajući komade šunke zahvalnom psu. - Nikada nisam imala psa - rekla je Phinu. - Mi smo ga uvijek imali. - Phin se oslonio na stup trijema. - Moj tata nikada nije odbio psa lutalicu. Ako bismo ih imah previše, pronalazio bi domove onima koje nismo mogli zadržati. Sophie je ispružila još jedan komad šunke, a pas ga je nježno uzeo. Pogledao je gore u nju sa šunkom koja mu je visjela iz usta poput još jednog jezika, a ona se nasmijala jer je izgledao tako smiješno i slatko sa svojom smeđom njuškom i crnim krugovima oko očiju. - Stavio si previše maškare - rekla je životinji, a pas je otvorio usta i zalajao na nju ispuštajući šunku na do. - Šašavac rekla je i dala mu još šunke, a pas ju je s obožavanjem promatrao potpuno ignorirajući Phina. Sophie mu je morala dati još jedan zalogaj. - Taj pas je pravi političar - rekao je Phin. - Možda bih ga mogla zadržati na par dana, dok ne odemo. - Naravno - rekao je. - Samo mu nemoj dati ime. To je uvijek fatalna pogreška. - Okej - rekla je Sophie. - Evo, psića, uzmi još malo šunke. Phinov glas bio je ležeran kad je ponovno progovorio. - Brineš li se tako za cijeli svijet ili samo za psiće i Amy? - Samo za Amy i mog brata. - Sophie je opet nahranila psa.


- A tko se brine za tebe? - pitao je Phin, a Sophie je zapanjeno podigla pogled. - Ovdje si zato što Clea i Amy žele snimiti film i hraniš psa za kojega uopće nisi sigurna sviđa li ti se. Tko se brine za tebe? Kada dobiješ ono što želiš? - Sama se brinem za sebe - rekla je mrko ga pogledavši. - Jako se dobro brinem za sebe i uvijek dobijem što želim. - Odbij, čovječe. - Naravno. - Phin se uspravio. - Želim ti puno sreće sa psom. Vratio se na prednji trijem, a Sophie se osjećala krivom jer ga je opet otjerala od sebe, ali onda joj je pas svojom njuškom pogurao ruku i ona se vratila na njegovo hranjenje. Kad je nestao i posljednji komad šunke, Sophie je oprezno pogladila psa po glavi, a pas ju je pogledao kao da govori: »Ti si nova u ovome, zar ne?« - Nikada nisam imala psa - rekla mu je Sophie, a pas je uzdahnuo i smjestio se pored nje uprljavši joj blatom kaki hlačice. Opet ga je pogladila i vratila se u kuhinju te otvorila svoj laptop kako bi skicirala plan za film. Na prednjem su trijemu Lutzovi upravo stvarah neku vrstu konflikta. Pas je sjedio vani ispred vrata i gledao je, a ona je sjedila za svojim laptopom promatrajući njega. Nije se mogla sjetiti da je ikada poželjela psa. To i nije bilo moguće s obzirom na česte selidbe; zadnje što je njoj i njezinoj majci trebalo bio je još netko za koga bi se morale brinuti. A onda je sa sedamnaest godina zaglavila u onom malom stanu pokušavajući odgojiti Davyja i Amy, a pas je uistinu bio zadnja stvar koju je trebala. Ali postojalo je nešto u tom strpljivom načinu na koji ju je pas gledao, nije pokušavao ući unutra, samo ju je promatrao. Izvana. Preokrenuo se na leđa vani ispred vrata i jedino što je mogla vidjeti bile su četiri bijele, zdepaste noge ispružene prema nebu. - Okej - rekla je Sophie i pustila ga unutra. - Ali sav si blatnjav, pa se nemoj penjati po namještaju ili tako nešto. - Pas je samo legao pored njezinih nogu, a kad ju je Amy pozvala i ona pošla prema prednjem trijemu, pas ju je slijedio. Amy je stajala iza kamere razgovarajući s Phinom, ali prestala je kad je ugledala Sophie koja im je prilazila. - Imamo problem - rekla je kad im je Sophie prišla, a potom je ugledala psa. - Cool. Pas. Pomnije ga je promotrila. - Barem mislim da jest. Okvir s mrežom se zatresao kad je Wes izašao van. - Sada imate novi tuš - rekao je gledajući prema Amy dok je silazio niz stube. - Ali odvod još nije gotov. Vratit ću se sutra. - Oh, pa... - počela je Sophie, ali Amy je rekla: - Fantastično. - I vašim gostima je nešto potrebno - rekao je Phin, a Sophie se okrenula kako bi pogledala na trijem gdje su Lutzovi vodili jedan od onih napetih i šaputajućih razgovora, uobičajenih za ljude u braku prije nego što se međusobno poubijaju. - Da, to je problem zbog kojega sam te pozvala van - rekla je Amy gledajući Sophie. - Možda smo ipak malo pretjerale. - Za ovo ste vi krive - rekao je Phin. - Prije nego što ste stigle ovamo, radili su to samo kad bi previše popili. - Dobro - rekla je Sophie. - Sada su konačno jedno drugome rekli što ih ide. Tjeramo licemjerstvo iz Temptationa. - Malo licemjerstva nikome nije naškodilo - rekao je Phin. - Jesi li ti rođeni političar? - Sophie je počela odlaziti prema trijemu. - Ili si morao vježbati kako bi dostigao tu razinu nemoralnosti? - Oh, rođen sam s time - rekao je Phin zvučeći pomalo neraspoloženo.


Sophie se popela na trijem kod Lutzovih sa psom za petama. - Toliko smo vam zahvalni na pomoći u vezi ovog snimanja da smo vas zaboravili nahraniti. Mogu li vam složiti sendviče? - Oh. - Georgia se malo uspravila. - Ne, ionako moramo krenuti. Ali, hvala na ponudi. - Pa, mi i moramo brinuti o hranjenju talenata. - Sophie joj se nasmiješila, a Georgia je isijavala zadovoljstvom uzvrativši joj osmijeh. - Ta ti je dobra. - Frank je omalovažavajuće pogledao svoju ženu. - Amy kaže da oboje izgledate odlično pred kamerama - lagala je Sophie. - Možda biste mogli i sutra navratiti. - Možeš se kladiti u to. - Frank je živnuo, a čak je i Georgia izgledala opuštenije. - Učinit ćemo sve što je u našoj moći kako bismo vam pomogli. - Georgia je pogledala Sophie s nedefiniranim odobravanjem. - A, dobro bi nam došao i Rob. Sophie je pogledala u dvorište prema malom kombiju gdje se Clea smijala smetenom Robu. Uvjerena sam da ćemo ga trebati - rekla je Sophie glatko. - To je bilo ljubazno od tebe - rekao je Phin kad su Lutzovi otišli, a Sophie je sjedila na stubama trijema sa psom pored sebe koji je promatrao dvorište kao da već pripada ovdje. - Ja sam ljubazna osoba - rekla je Sophie visoko uzdignuvši bradu. - Znaš, iako su svi dokazi proturječni, i ja mislim da jesi. - Nagnuo se kako bi pogladio psa, lice mu je bilo blizu njezina, a Sophie se ubrzao puls. - Jedino ne mogu shvatiti zbog čega si tako prokleto nervozna. - Pod velikim sam stresom. - Sophie se popela jednu stubu gore, a pas je učinio isto kako bi joj bio blizu. - I dolazim iz vrlo napete obitelji. - Pomislila je na svog oca, Davyja i Amy, i svi su oni bili totalno bez živaca, a iskrenost ju je nagovorila da doda: - Pa, neke od Dempsey žena stvarno su prenapete. - To bi trebao riješiti jedan vikend u prirodi - rekao je Phin još uvijek je promatrajući dok je češkala psa iza uha. - U Temptationu nema ničeg stresnoga. Samo ti, pomislila je Sophie, a on joj se nacerio kao da joj je mogao čitati misli. - Drago mi je što sam te upoznao, Sophie Dempsey - rekao je, uspravio se i krenuo prema autu u kojem ga je Wes već čekao. - Također - rekla je Sophie, a puls joj se polako smirivao. - A ako te više ne vidim, hvala ti za svu pomoć. - O, vidjet ćemo se mi još - rekao je Phin ni ne okrenuvši se. - Predivno. - Sophie ga je promatrala dok je odlazio s olakšanjem. Ipak, morala je priznati da je jako zgodan odostraga. Amy joj se pridružila u uživanju u pogledu. - Vraški dan, ha? - Ponovno mi objasni - rekla je Sophie - što se to dogodilo sa »samo nas troje«? Amy je slegnula ramenima. - Ti si ta koja je pozvala psa. Sophie je spustila pogled na psa koji joj je uzvratio pogled svojim Kleopatra očima punim obožavanja. - Pas ostaje neko vrijeme - rekla je Sophie. - Gradonačelnik odlazi.


Dok se Sophie tuširala te večeri, cijelo vrijeme blagosiljajući Wesa što je stavio novi tuš, pas je položio šape na rub kade i zacvilio. Bile su tako blatnjave i jadne da je Sophie rekla: - Oh, okej. Stavila ga je u kadu i on je zacvilio od zadovoljstva pod vodom. Potom ga je našamponirala svojim šamponom od eukaliptusa i lavande i dobro ga oprala. Pola sata kasnije, oboje su sjedili u kuhinji osušeni fenom i uživajući u prohladnom noćnom zraku koji je dopirao kroz vrata s mrežom. Pas je jedno oko držao na Sophienom Dove sladoledu, a ona se, ližući sladoled, opet zabrinula zbog nesreće, filma i gradonačelnika. Još uvijek je bila opsjednuta tim mislima kad je Amy sišla niz stube odjevena samo u kratku pidžamu. Nalikovala je na nju samu u dobi od deset godina. Sjela je na stolac nasuprot Sophie podignuvši koljena do brade. - Potrebna nam je ljubavna scena - rekla je Amy. - Clea želi jednu. - Ljubavna scena. - Trebala je misliti na to, bilo je to tako nalik Clei. - Sophie je pakosno pogledala tapetu. - Ne mogu napisati ljubavnu scenu. Pogotovo ne dok te vražje voćke zure u mene. - Za spisateljsku krizu ne možeš optužiti goleme trešnje - počela je Amy. Potom je zastala i rekla: - Da, trešnje. - Što? - rekla je Sophie, a Amy je odgovorila: - Ma znam. Trešnje. I Chet. - Chad - rekla je Sophie, ali se naslonila natrag, pomalo uzdrmana. - Uvjerena sam da to nije to. Trebala bih pitati Brandona. On je znao sve o njezinoj podsvijesti. Pogledala je prema telefonu na zidu. Trebala je Brandona nazvati prije, ali uporno je zaboravljala. Amy se s nelagodom podignula. - Clea je odlučila da je Rob u središtu ljubavnog zbivanja. Rekla je da je ovo još i bolje od onoga što je ona imala na umu. - Kladim se da jest. - Sophie je pomislila na to i kimnula glavom. - Znači, ona se vraća kako bi se našla sa svojim starim dečkom, a zaljubi se u njegova sina. Bit će prave borbe. - Razmislila je o tome. - O, kvragu, mnogo borbe. Frank će poludjeti. - Ako ovo učinimo kako treba, nikada neće saznati - rekla je Amy. - Samo napiši lijepu scenu zavođenja, pa da možemo to završiti. Sophie je uspravno sjela i primila se svog laptopa. - Tko je koga zaveo? - Šališ se? Clea je staromodna djevojka. On je zaveo nju. - Znači ipak ne snimamo dokumentarne? - Sophie je počela tipkati upravo smišljenu scenu, a Amy se ustala i odmaknula. - Hej - rekla je Sophie. - Što je? - Ništa - rekla je Amy. Sophie je pokazala prstom na stolac. - Sjedni. Amy je sjela, ali ovaj put su joj noge ostale na podu. - Bila sam jako strpljiva - rekla joj je Sophie - ali postoji nešto što mi ne govoriš, a to je glupo jer znaš da ću uvijek stajati iza tebe, bez obzira na to što ti željela. Što radiš? - Snimam dokumentarac? - rekla je Amy. Sophie se naslonila na naslon stolca. - Snimaš dokumentarac o Cleinom povratku kući u Temptation? - Ne snimam film o tome. Snimam dokumentarac o snimanju filma. - Amy se nagnula prema naprijed. - Ovo je tako cool, Soph. Nisam ti željela reći jer sam htjela da izgledaš prirodno na snimljenom materijalu... Snimljeni materijal? - Čekaj malo.


-... ali ne bi mogla vjerovati koliko je ovo već odlično. Ono o nevinosti što smo sinoć pričale ispalo je odlično; pa, pomalo mračno, ali vrlo zlovoljno s Cleom pod svijetlom svijeća, a mogu iskoristiti ono što je rekla kao glas nevidljivog komentatora... - Amy! Amy je zašutjela, a Sophie se podsjetila da bi joj trebala pružati više potpore. - Sinoć si me na trijemu snimala? - Sve nas - rekla je Amy. - Postavila sam kameru u grmlju. Dobre su to stvari, Soph. A danas sam intervjuirala Franka i nagovorila ga da priča pred kamerom i stvarno je ispao poput glupana, kakav uistinu i jest. - Je li to pošteno? Je li shvatio... - Znao je da ga snimam. Potpisao mi je pristanak. A imat ćemo toliko toga za montiranje da će biti odlično. Sophie se nagnula naprijed. - Amy, ti varaš ove ljude. Potpisuju ti pristanke samo zato što misle da će odlično ispasti, a ti... - Ne varam ja njih - rekla je Amy gnjevno. - A čak i da ih varam, ne uzimam ničiji novac. Samo snimam ono što sami kažu. Ne mijenjam njihove riječi. Samo uzimam ono što želim. - Moraš misliti i na druge ljude - rekla je Sophie, a Amy je rekla: - Ne, ti i mama ste uvijek bile te koje ste željele svakoga spasiti. Davy, tata i ja znamo da nikoga ne možete spasiti i da vam je zato bolje da se brinete za sebe. A ja ovdje nikoga ne povređujem. Svi oni žele biti u ovom filmu. Bila je toliko nalik njihovu ocu - sa svom tom crvenokosom nevinošću, usisavajući ljude sa svojim Dempsey osmijehom - ostajući pri svome do samoga kraja kako nije njegova krivica što su mu vjerovali, i da on nikada, baš nikada nije lagao. Ali svatko tko ga je upoznao je nešto izgubio, ista stvar. - Sophie, ovo je stvarno snimanje filma - rekla je Amy naginjući se bliže i pri tome isijavajući iskrenošću. - Snimanje vjenčanja je odličan posao, ali to radimo već sedam godina i naučila sam sve što se moglo. Sada želim ovo raditi. Ovo je moja prilika za izlaz. Možda i jedina šansa koja će mi se pružiti. Amyno srce se zrcalilo u očima, a Sophie je duboko udahnula i pomislila, »Znala sam da će se jednog dana zasititi tih glupih vjenčanja^ Pomisao na Amyn odlazak bila je bolna, život bez nje gotovo nezamisliv, ali pomisao da ostane tamo gdje ne želi bila je još gora. - Želim napraviti dokumentarne, s njim otići u L.A. i iskoristiti ga kako bih tamo dobila posao pričala je Amy. Izgledala je kao da zadržava dah i čeka Sophie koja bi trebala nešto reći. Jesi li ti potpuno skrenula s uma? ne bi se baš činilo poput podrške. - L. A. je težak grad. - Znam. - Amy je kimala glavom gore-dolje potpuno se složivši s njom. - Ali Davy je tamo. On mi može pomoći. Ionako je sada došao red na njega. - Osmijeh joj je izblijedio. - A što će biti s tobom, sada kada odlazim? Sophie je slegnula ramenima. - Ne znam. Valjda ću za promjenu morati razmisliti o tome što želim. - Kada se prestanem brinuti za tebe. - Zar nemaš nikakvih snova? - pitala je Amy. - Ne postoji li nešto... - Ne - rekla je Sophie. Kada bi razmišljala o tome, strašno se znala rastužiti. Trideset dvije godine su joj, a pojma nema što želi od života. Pomislila je na Phina na stražnjem trijemu. Možda njegovo pitanje, na kraju krajeva, i nije bilo takvo pametovanje.


- Hoćeš li prodati tvrtku? - rekla je Amy. - Vjerojatno - rekla je Sophie. - Mogu li dobiti polovicu? Sophie je trepnula. - Naravno. A što si drugo mislila? - Mislila sam da je tebi novac potrebniji - rekla je Amy. - Ja ću imati karijeru. Ti si, na neki način, zapela. Joj. - Uzmi polovicu novca - rekla je Sophie. - Mogu ja sebe opet pokrenuti. - Hvala ti - rekla je Amy. - Zaista to mislim. Hvala ti. - Nema na čemu - rekla je Sophie. - A sada na spavanje. Amy se ustala, oklijevajući kao da je postojalo još nešto, a onda se nagnula i ovila ruke oko Sophiena vrata. - Jako puno te volim, Soph - prošaptala je. - I ja tebe, Amy - rekla je Sophie tapšajući je po ruci dok je pokušavala disati. To je jedini razlog zbog kojeg te puštam da odeš. Kad je Amy otišla gore, Sophie je ostala sjediti razmišljajući o svojoj budućnosti. Nije bila zabrinuta; pametni i organizirani ljudi koji su naporno radili uvijek bi pronalazili poslove. Ali ona nije željela posao, željela je ono što je Amy imala, karijeru koja je ispunjava. Palo joj je na pamet kako nikada nije shvatila što zapravo želi biti zbog toga što se koncentrirala na ono što ne želi biti; a to je biti Dempsey. Razmislila je bi li mogla raditi ono što je Davy činio, varao bogate ljude, ali ideja joj se nije svidjela. Pa, to je bilo dobro. Ali možda bih mogla, samo kada bih se opustila i svoje Dempsey gene usmjerila nečemu produktivnom i zabavnom, kao što je Amy učinila, hvatajući kamerom slabe ljudske točke. Kada bi se jednostavno otvorila životu, možda bi se mogla zabaviti. Moralo je postojati nešto u njezinu životu što je bilo slobodno za zabavu. Pomislila je na gradonačelnika, koji joj se lijeno nasmiješio i puls joj se odmah ubrzao. On je bio zabavan. Bila je to opasna misao, tako da se njome zabavljala samo jednu buntovnu minutu prije nego što se ustala i krenula prema stubištu i svom krevetu sa psom za petama. Gradonačelnik je bio zadnja stvar koja joj je sada trebala.

Phin je petak započeo prepirkama, i to već od jutra. Prvo ga je za doručkom gnjavila majka jer je dvaput otišao na farmu Whipple. - Povezivanje s tim ljudima koji snimaju film ne donosi ti ništa dobro - rekla mu je Liz preko bijelog lanenog stolnjaka na njezinu stolu u blagovaonici. - Stephen mi je to spomenuo već nekoliko puta. Nemoj mu davati nepotrebne razloge, Phin. - Kakvo povezivanje? - pitala je Dillie s ustima punim mliječnog peciva. - Druženje - rekao joj je Phin. - Ne pričaj s punim ustima - rekla joj je Liz. - To je nepristojno i ružno. - Prebacila je svoju pozornost opet na Phina. - Nemoj opet otići na tu farmu. - Nije dodala: »To je nepristojno i ružno«, ali bilo je sasvim očito što je mislila. - Nisam se povezao s njima - rekao je Phin dok je maslacem mazao Dillie još jedno pecivo. - U


srijedu sam otišao tamo s Wesom u vezi nesreće, a jučer sam otišao jer je Wes obećao da ću provjeriti struju. - Liz je otvorila usta u namjeri da nešto kaže, a on je dodao: - I također bih želio istaknuti da sam prešao dvadeset jednu, tako da me možeš prestati gnjaviti s tim kamo odlazim. Razgovaraj s Dillie o onoj Jamie Barclay. Imam neke sumnje u vezi te Jamie Barclay. - Jamie Barclay je izvrsna osoba - rekla je Dillie. - Ja bih se trebala s njom povezati. - Jamien očuh je potpredsjednik banke - rekla je Liz. - Majka joj se učlanila u Klub žena i vrlo je ljubazna. Dillie se smije povezati s njom. - Nasmiješila se Dillie i nagnula se naprijed kako bi obrisala maslac s unukine brade. - Promašila si usta - rekla joj je, a Dillie joj se nacerila. Tada se Liz ponovno okrenula prema Phinu. - A što se tiče tih filmaša... - Moram odmah otići do knjižare. - Phin se odmaknuo od stola. Poljubio je Dillie na vrh glave i rekao: - Lijepo se ponašaj - ali Liz je pošla za njim do prostranog prednjeg trijema prije nego što je uspio pobjeći. - Ne želim pred Dillie razgovarati o tome - rekla je - ali poznajem te u vezi sa ženama. Jedna je stvar ljubavni snošaj s jednom ženom odavde, ali posve je druga stvar ako to učiniš ovdje sa ženom o kojoj ništa ne znamo... - »Ljubavni snošaj«? - Phin se okrenuo s nevjericom. - Zaboga, samo sam popravio struju. Okej, poželio je neprijateljsku ženu, ali nije učinio ništa u vezi toga. - Nemoj izgledati tako bijesno - rekla je Liz. - Poznajem te i jako sam zabrinuta za tebe. Već je krajnje vrijeme da se smiriš. Dillie je potrebna majka, a ja te ovaj put želim vidjeti oženjenog za pristojnu ženu. Skoro ti je četrdeset godina, Phin. - Imam trideset šest - rekao je Phin. - I nemam se namjere ponovno ženiti, a da i imam, to zasigurno ne bi bilo za Rachel Garvey, za koju znam da navijaš. A sada sam se sjetio, želim ti reći da pred Dillie više ne govoriš o Rachel. Uzrujavaš je. - Nikada ništa nisam rekla Dillie - rekla je Liz. - Pa, ona sada ima velike uši i nije glupa. Samo zaboravi na sve u vezi Rachel. - Kimnuo je glavom prema njoj. - Što se s tobom događa u posljednje vrijeme? Nikada nisi bila ovakva. - Mislim da bi se trebao oženiti prije izbora - rekla je Liz. - Vjenčanja su popularna. I... - Jesi li se ti možda napila? Liz je prestala pričati, a na obrazima su joj se pojavila dva rumena kruga. - Phineas Tucker, tako se na razgovara s majkom. - Pa, ni ovako se ne razgovara sa sinom. - Phin joj je susreo pogled, a ona se sva zarumenjela. Čuješ li ti sebe? Želiš da se oženim ženom koju ne volim kako bi pobijedila na sljedećim izborima i dobila unuka koji bi pobijedio na izborima za trideset godina. Liz se još jače zarumenjela. - Ako ćeš si sam pronaći neku prihvatljivu partiju, ja se neću miješati. Ali ne vidim u čemu je problem. Sviđa ti se Rachel, ona je draga djevojka, jako je inteligentna i odlično se ponaša prema Dillie. - Dillie ne misli tako, a Rachel se ne želi udati za mene, baš kao niti ja za nju, pa zato odbij. - Rachelina majka kaže da želi. - Liz je sada stvarno navalila. - Kaže da je Rachel stidljiva, ali da joj je stalo do tebe. - Rachel je stidljiva? - Phin se nasmijao. - Rachel je grabežljivica. I ne želi se udati za mene. Ako dobro poznajem Rachel, ona samo želi pobjeći od Virginije i Stephena.


- Glupost - rekla je Liz. - Rachel je vrlo bliska sa svojim roditeljima. - Zbog toga i želi pobjeći. - Phin se okrenuo kako bi pošao dolje. - Sada odlazim na posao. Pokušaj vratiti razum prije nego što se vratim. - Želim ti samo najbolje - povikala je Liz za njim. - Riječi koje mrzi čuti svaki sin - povikao joj je nazad. Bilo je dobro što je volio svoju majku, pomislio je silazeći niz Hill do svoje knjižare. Da je bilo suprotno, već bi je odavno smjestio u dom za bolesne ljude, skrenule od politike. Problem je bio u tome što se previše zanijela u činjenici da su Tuckeri na vlasti. Njegov otac bio je očaran time, ali to je u najmanju ruku bilo razumljivo jer je odrastao uz neprestano gledanje plakata Tucker za gradonačelnika. Ali Liz je bila Yarnell. Potomak ljudi s Hilla. Trebala je imati osjećaj za pravilno odmjeravanje politike. Osim što je obožavala njegova oca. Phin je malo usporio kad se prisjetio njih dvoje dok su bili zajedno, tako pripijeni jedno uz drugo i politiku, da su gotovo zaboravili da imaju sina. Mogao se prisjetiti tih nekoliko puta kada je znao dobio punu roditeljsku pozornost - kao onog dana kada je svojoj grupi u vrtiću rekao da želi postati vatrogasac; toga su poslijepodneva s njim proveli sate i sate - ali većinom su bih samo njih dvoje zajedno protiv cijelog svijeta. A sada je bila sama. Okrenuo se kako bi je još jednom pogledao, ali omeo ga je vodeni toranj koji se probijao kroz krošnje iza kuća. Bio je svijetlocrven. - O, Isuse - rekao je požurivši prema knjižari kako bi što prije saznao što je ovaj put pošlo po krivom.


Četiri

I

zgleda kao babilonska kurva - rekao je Phin Wesu kad su kasnije tog istog poslijepodneva sjedili na trijemu ispred knjižare. Wes je rekao: - Trebao bi curi Stephena. Došao je u postaju i rekao mi da se Hildy udružila s Coreyjevima kako bi ga osramotili. - Da, mogu zamisliti Hildy kako se u mračnoj uličici sastaje s dvoje srednjoškolaca samo kako bi Stephen dobio srčani infarkt. - Phin je uzdahnuo. - Samo što ga on, nažalost, nije doživio. - Hej rekao je Wes. - Rekao sam ti, bez smrti. - Ne želim da umre - rekao je Phin. - Samo želim da se razboli kako bi u gradskom vijeću morao dati ostavku i povesti svoju ženu sa sobom. Još uvijek pokušava spriječiti postavljanje nove ulične rasvjete jer mu se čini preskupom. - On će dati ostavku samo kada umre - rekao je Wes. - A sada će mu na plakatima kampanje pisati: Obojiti vodeni toranj u bijelu boju i kupiti jeftinije ulične svjetiljke. - Zaboravi kampanju - rekao je Phin. - Reci mi nešto novo. - Pogledao sam Amynu kasetu - rekao je Wes, a način na koji je to izgovorio pobudio je Phinovu pozornost. - Na njoj je bilo nekoliko zanimljivih stvari. - U životu mi nije potrebno više napetosti - rekao je Phin. - I Garveyjevi su promašili znak za zaustavljanje - rekao je Wes. - Na kaseti je sve kristalno jasno; nisu čak ni usporili, samo su prošli. - I udarili su Dempseyice što znači da je Sophie na neki način imala pravo - rekao je Phin. Budući da su oboje prošli na znak zaustavljanja, kazni ih oboje, to ti je moj savjet. - Pa, postoji još jedna stvar - rekao je Wes. - Stephen nije vozio, Virginia jest. Phin se namrštio. - Zašto bi lagali u vezi takve stvari? - Ne znam - rekao je Wes. - Upravo to istražujem. Ali jako je zanimljivo, zar ne? - Ne želim »zanimljivo« - rekao je Phin. - Želim dosadno i smireno. - Odmaknuo je pogled s Wesa i opet pogledao vodeni toranj koji se presijavao na suncu poput krvavog metka. - Uostalom, zbog čega su Coreyjevi obojili toranj u crveno? Nisam ih mogao pronaći da ih to pitam. - Upravo su na terenu, uređuju kuću Whipple - rekao je Wes. - A obojili su ga u crveno jer im je Stephen dao neku jeftinu bijelu boju koju inače kupuje škola za dvoranu, a ta nije mogla prekriti prijašnju boju. Phin se naslonio nazad na stolac i podigao noge na ogradu trijema. - Znaš, mislim da mi se sviđa crvena. Ovo mjesto je sada nekako živnulo. I živcira Stephena. Odavde ne vidim donji dio. - Amy i Sophie također oživljavaju ovo mjesto - rekao je Wes, a Phin je zadržao bezizražajno lice. - Da, moja mama misli isto tako. Jesi li uspio izvući nešto iz Amy? - Čekam svoje vrijeme - rekao je Wes. - Mislio sam na film - rekao je Phin. - Tvoj seksualni život je tvoja stvar.


- Čini se da je to ljubavna priča - rekao je Wes. - Izgleda da Frank misli kako ima glavnu ulogu. - Zar nema? - Sudeći prema onome što je Amy danas snimila, čini se da je Rob u glavnoj ulozi. Phin se trgnuo. - Frank će biti jako nesretan zbog toga. - Da - rekao je Wes. - Savršen početak sredovječne krize: sin ti spava sa ženom koju si oduvijek želio i uzima ti ulogu u filmu koju si čitavog života iščekivao. - Ali snimaju li pornić? - Ne znam - rekao je Wes. - Ako snimaju, nadam se da će mi dopustiti da gledam. - To bi mi bila velika utjeha, ako Stephen to bude iskoristio kako bi me izbacio iz ureda gradonačelnika - gunđao je Phin. - »Barem je Wes imao priliku gledati.«, sigurno bih to rekao. - Ponašaš se iracionalno - rekao je Wes. - Ta zabrana još nije ni izglasana. A i sam si rekao da Sophie nimalo ne izgleda tako. - Predomislio sam se - rekao je Phin. - Sophie je sposobna za sve osim za popravljanje struje i čitanje. Opsjednuta je filmom. Mislim da nikada u životu nije pročitala knjigu. - Citira rečenice iz filmova? Amy kaže da to čini kad je nervozna. To je bila igra koju su igrale dok su bile male djevojčice. - Wes se nagnuo nazad. - Imam neki osjećaj da nisu imale lijepo djetinjstvo. - Mogu ti reći da je za vrijeme njihova djetinjstva sigurno netko poput mene učinio Sophie nešto nažao - rekao je Phin. - Pljuje svakog puta kad me vidi. - Možda te samo ne voli - rekao je Wes, a Phin je rekao: - Hvala ti. Uvjeren sam da je tako. Wes se ustao. - Razljutio sam te, je li tako? Dobro. Zaigrajmo bilijar. Možda te uspijem pobijediti budući da si dekoncentriran. - Nemoj na to računati. - Phin se ustao. - Provjerit ćeš onu situaciju sa Stephenom? - Moram - rekao je Wes. - Osiguravajuće kuće žele znati čitavu priču. Baš kao i ja. Ja sam temeljit. Što me podsjetilo, večeras idemo u gostionicu. - Petkom? - Phin je pomislio na hrpu ljudi koji su tamo zalazili petkom. On je volio mirne i tihe barove. - Mislim da ću ovaj put preskočiti. - Ti voziš - rekao je Wes. - Možeš me ostaviti tamo i otići, a ja ću se povesti s Amy. Phin je zažmirio. - Moram proći kroz taj pakao kako bi se ti mogao poševiti? - Ne - rekao je Wes. - Samo joj se želim približiti. - Ona odlazi u nedjelju - rekao je Phin. - Samo se vraća u Cincinnati - rekao je Wes. - Mogu ja voziti sat vremena kako bi napravio prvi korak. U dvadeset jedan. Ti možeš staviti Dill na spavanje, a onda se zaigrati sa Sophie. Sophie. - A ja bih se želio igrati sa Sophie jer je ona tako topla i mazna? Ne. - Samo se igraj s njom dok se ne spetljam s Amy - rekao je Wes. - Mi smo kompe. Trebao bi biti uz mene. Sophie. I te usne. - Doći ću po tebe - rekao je Phin. - Nimalo ranije od dogovorenog.

Kad se Rachel vratila doma, majka joj je sjedila za njihovim kuhinjskim stolom prekrivenim crvenim


plastičnim stolnjakom čisteći grašak i očekujući je kao i uvijek. - Bok, dušo - rekla je Virginia - danas sam naletjela na Georgiju Lutz - a Rachel je pomislila, Opa. - Rekla mi je kako si krasno uredila kuću na farmi Whipple. Nisam sigurna da je dobro da budeš tamo. - Rachel je počela protestirati, a Virginia je dodala: - Ali tvoj otac misli kako je to dobra ideja, pa je valjda onda sve u redu. - Tata tako misli? - To nije moglo značiti ništa dobro. - Nazvala sam ga nakon razgovora s Georgijom, a on mi je rekao da bismo te trebali pustiti da ideš tamo. Doimao se zadovoljnim. To definitivno nije moglo značiti ništa dobro. - A ona ljubazna Sophie rekla je da odlaze u nedjelju - rekla je Virginia. - Pa nećeš još dugo odlaziti tamo. Rachel je pomno promotrila majku, a potom povukla riskantan potez. - Sophie se vraća nazad u Cincinnati, ali Amy ne. Pomalo se nadam da bi mi Sophie mogla ponuditi posao, da na neki način budem zamjena za Amy. Virginijine ruke su i dalje mirno prebirale grašak, a Rachel je požurila: - Ne bi li to bilo divno za mene da dobijem posao tako blizu kući? - Nikad se više neće vratiti u Temptation, ali njezina majka to nije morala znati. - Ne mislim baš tako, draga. - Majka joj se nasmiješila kad je ponovno počela kidati krajeve ljuske graška. - Otac te ne bi pustio tako daleko. Imam dvadeset godina, Rachel je željela reći. Mogu ići kamo god želim. - A osim toga, potrebna si mu u trgovini. - Virginia je prestala s poslom kako bi joj se ljupko nasmiješila. - A ja jednostavno ne znam što bih učinila bez mog djetešca. Jako bih se brinula kada bi otišla. Ne želiš da se ja brinem, zar ne? Rachel je osjetila potrebu za jadanjem. - Što ako me ostanak ovdje čini nesretnom? Ne želim da budem nesretna, zar ne? - Tvoj otac i ja znamo što je najbolje za tebe, Rachel. Oduvijek si željela stvari koje nisu bile dobre za tebe. Sjećaš se kad si na sajmu tražila dvije šećerne vate? A mi ti nikada nismo kupili dvije jer smo znali da bi ti pozlilo. - Ovdje se ne radi o šećernoj vati - rekla je Rachel pokušavajući odagnati očaj iz glasa. - Ovo je moj život. - Zašto ne pronađeš nešto ovdje u Temptationu? - Virginia je stavila zadnja zrna graška u zdjelu i ustala se. - Pogledajmo, što bi mogla raditi? Ne nešto previše zahtjevno jer ćeš ubrzo odgajati svoju djecu. - Uzela je zdjelu, a Rachel je preispitivala njezin plan. - Pretpostavljam kako je moguće da će Sophie ostati ovdje i nastaviti raditi - rekla je Rachel krajičkom oka promatrajući svoju majku. - Phin je jako zainteresiran za nju, to se može vidjeti iz aviona, a ako se odluči za nju, morat će ostati. - To je smiješno - rekla je Virginia pritišćući zdjelu na prsa. - Vas dvoje ste praktički zaručeni. - Majko. - Rachel je duboko udahnula. Sad ili nikad. - Gledaj, Phin i ja nikada nismo bili zaručeni, nikada nismo željeli biti zaručeni i nikada nećemo biti zaručeni. - Majka joj je nabrala obrve, a Rachel se brzo povukla. - A uostalom, uvjerena sam da ga trenutno zanima Sophie. Kad god je ona u blizini, dobije poseban sjaj u očima. Zbog mene tako nikada ne gleda. - Hvala Bogu. - To je samo tjelesna privlačnost - rekla je Virginia ukočeno. - Napravio je tu pogrešku s Diane,


ali je više neće ponoviti. Liz će se pobrinuti za to. Nazvat ću je i ispričati joj sve o ovome sa Sophie i ona će tome stati na kraj. - Kimnula je glavom prema Rachel. - Ti si ona prava za njega i Liz to zna. Vas dvoje se oduvijek poznajete. To su pravi temelji za brak. A sada dođi oguliti krumpire, a onda možeš početi čupati korov. - Prekrasno - rekla je Rachel, sada odlučnija nego ikada prije da ode iz grada.

Do 21:00 sat gostionica je bila krcata ljudima, baš kao što je Phin i pretpostavljao: bilo je previše ljudi koji su se došli zabaviti pod cijenu života, a Billy Ray Cyrus bio je kod džuboksa. On i Wes odnijeli su svoja piva do inicijalima išaranog separea koji je stajao uzduž stražnjeg zida; pola sata kasnije ispijao je drugo pivo i jako ga je boljela glava, i stvarno je namjeravao ostaviti Wesa i otići kući. - Prošlo je devet - rekao je Wesu. - One ne dolaze. Vratimo se u knjižaru i zaigrajmo bilijar. Zatim se Wes nasmiješio gledajući pored njega, a on se okrenuo i ugledao Amy u njezinu plavom kratkom topiću. A iza nje bila je Sophie. Sophie je imala raspuštenu kosu i tamne vitice kose padale su joj po ramenima. Obrazi su joj bili rumeni, a na sebi je imala kratku ružičastu haljinu koja joj je stajala pripijeno na grudima. Kada ju je Phin dobro promotrio, shvatio je da se uopće ne može sjetiti što je nosila ovih nekoliko dana. Nešto smeđe, pomislio je. Ništa poput ovoga. Dosad nije ni primijetio da ima grudi. Baš mu je trebalo da počne razmišljati o još nečemu osim o njezinim usnama. - Što sada? - rekla je oprezno ga promatrajući, dok je on pokušavao zadržati svoj pogled na njezinom licu. - Slatka haljina. - Pomaknuo se kako bi napravio mjesta za nju, budući da je Amy već sjela na drugu stranu stola, pored Wesa. - Nije slatka. - Sophie je sjela pored njega i odložila svoje piće na stol pun rupa. - Ja nikada nisam slatka. Ali svejedno ti zahvaljujem na komplimentu. Posudila sam je od Clee. Nosila ju je u srednjoj školi. - Sophie je sumnjičavo zurila u svoju haljinu. - Mislim da je onda bila u modi. - Ako ne voliš da ti drugi govore kako si slatka, onda nemoj odijevati ružičasto. - Phin je pogledao u izrez njezine haljine. Ugledao je savršenu crtu među dojkama koju je izrazila dekolteom. - Nije ružičasta već grimizno-ljubičasta. Ili možda boja lubenice. - Ružičasta je - rekao je Phin. - Kao i tvoj grudnjak. - Tih devet šavova ničemu te nije naučilo, je li tako? - Sophie je spustila dekolte i uzela svoje piće. - Što je to? - rekao je Phin bojeći se najgorega. - Rum i dijetalna Coca-Cola - rekla je Sophie. - I nemoj mi sad početi o tome kako je to kukavičko piće. Meni se sviđa. Sjedio je pored žene s tako lošim ukusom za alkohol da je pomiješala dobar rum sa smećem. Preko stola je pogledao u Wesa koji je samo slegnuo ramenima i napravio jedva primjetan pokret glavom koji je pak govorio, Sada možeš ići. Amy se već raspričala o rasvjeti i uglovima kadrova, a Wes je upijao sve što je pričala s rukom ispruženom iza nje na naslonu separea. Bio je to sretan


policijski šef. Sophie je pogledavala okolo po baru kao da se nalazi u zoološkom vrtu. - »Nema svrhe spominjati te šišmiše« - rekla je ona Amy, a Phin se namrštio. Potom je dodala: - »Jadni gad će ih i sam uskoro vidjeti« - a on je rekao: - Oh. Hunter S. Thomson. Sophie ga je namrgođeno pogledala. - To je Johnny Depp. Tko je Hunter S. Thomson? - Pisac - rekao je Phin. - Fear and Loathing in Los Vegas. Odlična knjiga. Tko je Johnny Depp? - Glumac - rekla je Sophie. -Strah i prezir u Las Vegasu. Dobar film. - Znači, ti si sada nervozna - rekao je Phin pokušavajući se suzdržati da je ne pogleda dok jezikom vlazi svoje usne. - Ja? Zbog čega bih ja bila nervozna? - pitala je Sophie i prosula malo svojeg pića. Phin je uzeo nekoliko papirnatih ubrusa iz držača na stolu i stavio ih na proliveno piće, upravo u trenutku kad je Wes potapšao svoj džep od košulje i rekao Amy: - Imam nešto za tebe. - Pružio joj je futrolu za naočale. Otvorila ju je i rekla: - Moje sunčane naočale - na način na koji bi manje zanimljiva žena rekla: Moji dijamanti. - Pronašao sam ih na ploči s instrumentima - rekao je Wes. - Činilo mi se da je to najmanje što možemo učiniti kako bismo se iskupili za onako loš doček. - Šališ se - rekla je Sophie brišući sa stola zadnje kapi svojeg pića. Amy je stavila naočale. Bile su bizarne: debela ružičasta plastika, mačkastog oblika s cirkonima na krajevima. Čak su i stakla bila ružičasta. - Stavio si ružičasta stakla! - Amy je bila tako oduševljena da je umalo skočila Wesu u krilo. I on je također izgledao prilično oduševljeno. - Nisam mogao znati koje su boje bila stara stakla - rekao joj je. - Ali optičarka Mindy rekla mi je da bi ružičaste najbolje odgovarale. - Mindy je genijalna - rekla je Amy gledajući ga kroz naočale. - Ova stakla su puno bolja od starih. - Prilično su brzo bile gotove, zar ne? - rekao je Phin potiho Wesu kad se Sophie nagnula bliže kako bi bolje vidjela naočale. - Poslao sam Duanea u Cincinnati na jedno od onih mjesta gdje je sve gotovo za sat vremena rekao je Wes ne skidajući pogled s Amy. - Poslao si svog zamjenika u Cincinnati kako bi mogao... joj! - Phin je protrljao bradu, a Sophie se naslonila na naslon separea i nasmiješila se Wesu. - Ti si očito jedan od onih dobrih - rekla mu je. - Jako smo impresionirane. - Zasigurno jesmo - rekla je Amy. - Ove naočale su odlične. Phinov posao najboljeg prijatelja je završio. Pametan muškarac bi otišao. Okrenuo se želeći zamoliti Sophie da se pomakne kako bi mogao proći i ponovno je pogledao u njezinu haljinu. S druge strane gledano, ako ode prerano, cijela situacija mogla bi djelovati namješteno, baš kao što je i bila. Ne bi ga ubilo da ostane nekoliko minuta duže. - I kako napreduje film? - pitao je Sophie, a ona mu je dobacila sumnjičav pogled. - Dobro, hvala na pitanju - rekla je i otpila gutljaj svojeg pića. - Nikada mi nisi rekla kako se zove. - Povratak u Temptation.


- Zanimljiv naslov. Pretpostavljam da te ne mogu nagovoriti da iz naslova izostaviš ime grada. Sophie je kimnula glavom dok je pogledavala prema ljudima, a on je gledao kako joj kovrče poskakuju po ramenima. - Mislim da ne možeš. Tko su svi ovi ljudi? - Ljudi koji žive u Temptationu - rekao je Phin. - Što si ti mislila, da ih petkom pozivamo u svoj grad? - Nisam mislila da u Temptationu ima ovoliko ljudi. - Preko dvije tisuće - rekao je Phin. - A svatko od njih posebna je i tvrdoglava osoba poput magarca. - A ti ih sve poznaješ - rekla je Sophie. - Tko je onaj slatki tip u zelenoj vjetroviti koji razgovara s Georgijom? Phin se nagnuo bliže prema njoj kako bi vidio na koga pokazuje pokušavajući ignorirati miris njezine kose koja je mirisala na lavandu. - Pete Alcott. On je član kazališne skupine. Premješta im razne rekvizite i namještaj. - Mogu to razumjeti. Izgleda prilično snažno. - Ne baš tako posebno snažno. - Jako je lijepo građen. - Uopće nema pojma o igranju bilijara. Ne zna čak ni držati štap ispravno. Usredotočuje se na bilo koju kuglu koja se nađe pred njim. - Phin je pogledao dolje i vidio je kako se mršti na njega. Oprosti, naravno da ne znaš igrati bilijar. Amateri samo udaraju kugle, jednu po jednu. Profesionalci razmišljaju o položaju, što znači da uvijek znaju, ne samo kako će udariti kuglu ispred sebe, već i kako će odigrati sljedeće dvije ili tri kugle. Na taj način stvaraju odlične pozicije za sljedeće udarce. - A Pete Kakogod zabija jednu po jednu kuglu. - Sophie je klimnula glavom, a oči su joj bile široko raširene. - To je jako zanimljivo. Hvala ti. Nasmiješila mu se, punom snagom, a svaki njegov politički instinkt je došao u stanje uzbune. Pogledao je dolje u njezine krupne smeđe oči i rekao: - Što si sada naumila? - Ništa. - Klimnula je glavom prema mjestu na kojem je Frank stajao za šankom s leđima okrenutim prema svojoj ženi, a prednjom stranom tijela prema Clei. - Kako Frank igra? - On voli štosne udarce - rekao je Phin, još uvijek oprezan. - Udarce se strane, kombinaciju udaraca. Frank igra onako kako se tog trenutka osjeća. Misli da je igranje bilijara neka izvedba. A često gubi. - A Rob? Sophie je pokazala prema plavom neonskom džuboksu u blizini kojega se Rob svađao s Rachel. - Rob pokušava razmišljati unaprijed, ali nikada ne prakticira osnovne udarce. On unaprijed planira četiri kugle, a promaši drugu, što ga toliko unazadi da se strašno iživcira i odjedanput počne udarati kugle bez veze po stolu. - Igrao si sa Stephenom Garveyjem? - pitala je Sophie. - Zašto si tako zainteresirana? - rekao je Phin. - Zato što još nikada nisam na ovaj način razmišljala o bilijaru. - Zvučala je iskreno. - To je tako pametno od tebe što si to shvatio. Mislim na to da možeš reći kakva je tko osoba prema načinu na koji igra bilijar. Nikada nisam razmišljala o tome. - To je zato što ne možeš - rekao je Phin. - Neki ljudi su vrlo oštroumni, ali nikada nisu naučili


pravilno igrati bilijar. Pa tako zaribaju, ali to nije mjerilo osobnosti. - Ali Rob i Frank su ga naučili pravilno igrati? Phin je kimnuo glavom. - Moj otac nas je sve naučio. I Ed Yarnell nas je izigrao. Bio je to dobar trening. - I kako onda igra Stephen Garvey? - pitala je Sophie smiješeći mu se, požudna, topla i okrugla pod slabašnim svjetlom, a Phin je odustao od pokušaja da sazna što je naumila. - On sve dobro napravi, ali onda prejako udari kuglu. A što jače udariš kuglu, to rupe postanu manje i lakše je promašiti. Misli da je mačo ako žestoko udari kuglu koja poskoči, ali zato često gubi. - Ali ne uvijek - rekla je Sophie zamišljeno. Phin je slegnuo ramenima. - Ponekad moraš jako udariti kuglu. U tim slučajevima, pobjeđuje. - Sophie! - Georgia se uvukla pored nje i sjela gurajući je na Phina. - Oprosti - rekla mu je Sophie. - Polako, Georgia, malo smo zgurani ovdje. Pomaknula se kako bi napravila malo više mjesta, a Phin je osjetio toplinu njezina bedra uzduž svojega. Hvala ti, Georgia. Nije namjeravao učiniti nešto u vezi toga, to bi bilo glupo, ali bilo je pravo zadovoljstvo imati Sophie ovako stisnutu pored sebe, makar samo nakratko. Pustio je da mu ruka padne na naslon separea. - Amy mi je danas pokazala neke snimke - pričala je Georgia dok je preko stola pogledavala Amy. - Bila sam tako impresionirana. Ja sam bila baš tamo, na televiziji. Odsada morate dolaziti iz Cincinattija snimati naše kazališne predstave. - Ja se ne vraćam u Cincinatti - rekla je Amy, a Phin se trgnuo zbog izraza na Wesovom licu. Čim namontiram snimljeni materijal, odlazim u L. A. - Nagnula se preko stola prema Sophie. Zaboravila sam te pitati. Mogu li uzeti auto? Mislim, za L. A.? - Oh. - Sophie je izgledala zatečeno. - Naravno. A što ćeš ti koristiti za prijevoz? Želio je reći Phin, ali zadnji put kada joj je predložio da počne misliti na sebe, postala je neprijateljski raspoložena. - Pa, ti se moraš vratiti ovamo, makar u posjet - govorila je Georgia Sophie. - Jako nam se sviđaš. - To je jako slatko od tebe, Georgia. I ti se meni jako sviđaš. - Sophie je pogledala gore u Phina, ovaj put umiljatim pogledom umjesto neprijateljskim: Vodi me odavde. Potom je iskapila rum i CocaColu. Phin je razmišljao o tome treba li joj ponuditi vožnju do kuće, ali je na kraju odlučio da će je još malo ostaviti zarobljenu ovdje. Kao prvo, dobro se osjećao kad je ona bila tako stisnuta uz njega, što je bilo posve sebično, ali nasreću, on nije imao problema s tim. Kao drugo, ako se napije, možda je uspije ohrabriti da mu otkrije nešto više o filmu. Ponovno joj je pogledao u haljinu. Bila je prava šteta što nije bio u položaju da je ohrabri za nešto drugo. U tome je bio problem s opasnim ženama: gotovo su uvijek bile privlačne. - Vražji bombon - podsjetio se. - Žene koje će te uništiti već samim pogledom. Sophie ga je žalostivo pogledala, ali prije nego je išta uspio izgovoriti, a Georgia je povikala: Frank! - i Frank se okrenuo od Clee pogledavši ljutito u nju. - Sophie treba piće, dušo. - Ne, zaista - rekla je Sophie, ali Frank je kimnuo glavom i minutu kasnije došao do njih, u ruci noseći rum i Coca-Colu. - Clea kaže da to piješ - rekao joj je, oduševljen što može pokazati da je razgovarao s Cleom, a


Phin je pomislio: Frank, ti si kreten, a žena će te ubiti. - Hvala - rekla je Sophie. - Ali stvarno, nisi trebao. - Pa, svima nam je jako drago što ste ovdje. - Frank se nasmiješio Sophie i Amy. - Da, oduševljeni smo. - Georgia je nazdravila sa Sophie usput prolivši nešto tekućine po stolu. - I zato što ste nam vratili Cleu - završio je Frank. Georgia je odložila svoju čašu na stol. Frank je pogledao Cleu i Roba. - Taj moj sin - rekao je Frank. - Tako je opčinjen zvijezdama. Phin je pogledao pored Franka i ugledao Roba za šankom opčinjenog Cleom koja je djelovala zadovoljno u njegovu društvu. - Ako ne bude oprezan, Rachel će postati ljubomorna - rekao je Frank. - Idem mu reći da se bolje brine za ono što već ima. - Dobar savjet - rekla je Georgia, ali Frank je već bio na putu prema šanku. Okrenula se prema Sophie. - Oprosti, ali Clea Whipple je prokleta kučka iz pakla. Phin se trgnuo, ali Sophie je samo rekla: - Uzdravlje - i otpila još ruma i Coca-Cole. - Ta kučka ga još uvijek pokušava pridobiti - rekla je Georgia. - Nikada neće naučiti. Pokušala ga je dobiti u srednjoj školi, kladim se da ti to nije rekla, je li tako? - Ovaj, da, rekla mi je - rekla je Sophie u svoje piće, ali Georgia nije slušala, što je bilo svojstveno za nju, pomislio je Phin. Georgia je mislila da je centar svijeta. - Mislila je da će ga dobiti, ali nije. Ja sam se za to pobrinula. Jako dobro sam se pobrinula za to. - Georgia je ponovno otpila dobar gutljaj. - Muškarce moraš držati na uzdama ili će te jednostavno pregaziti. Phin je jedan trenutak suosjećao s Frankom, sve dok nije pogledao preko ramena i vidio ga za šankom kako se naginje iznad Cleinog dekoltea. Saberi se, Frank, pomislio je, a potom je pogledao dolje u Sophienu haljinu i pomislio, Nije važno, Frank. - Ali ja sam dobila ono što sam željela - rekla je Georgia. - I ti možeš dobiti ono što želiš. Suzila je oči i pogledala Sophie. - Što ti želiš? - Mir u svijetu - rekla je Sophie pokušavši se malo odmaknuti od Georgije. Budući da ju je to još jače stisnulo uz Phina, pokušao je ljepše razmišljati o Georgiji, ali to mu je bilo uistinu teško. - Ja sam dobila sve što sam željela - rekla je Georgia. - Osim male djevojčice. Nikada nisam dobila svoju malu djevojčicu. Dečki nisu isti. - To je istina - rekla je Sophie i još se malo pomaknula u separeu. Prava istina, pomislio je Phin zahvalno kad je ponovno osjetio miris lavande sa Sophiene kose. Naravno, da je rođen kao žensko, sada bi u mozgu imao krvi, ali mala vrtoglavica mu se doimala niskom cijenom za uzbuđenje koje je osjetio svaki put kada bi se Sophie pomaknula. Pokušao je ne razmišljati o tome, ali i to mu je bilo teško. Uzbudio se. - Stvarno sam željela malu djevojčicu - rekla je Georgia. - Stvarno jesam. Ali nikada je nismo dobili. Kad se ta kučka probila u Hollywoodu, Frank je rekao da bismo mogli pokušati i neprestano smo pokušavali, ali nikada nisam dobila malu djevojčicu. A već sam joj bila kupila slatku malu odjeću. - O, Bože - rekla je Sophie u svoje piće. Kad je Georgia ušla i u najmanje detalje o sitnim


slatkim haljinicama - »posutim sićušnim ružicama« - Sophie je pustila da joj glava padne na Phinovu ruku, a on je u sebi počeo brojati kako ne bi došao u napast i posegnuo za njezinim usnama. - Još uvijek je ljut jer smo se morah vjenčati - rekla je Georgia pogledavajući prema šanku. Zbog toga ovo radi. To je razlog. - Niste se morali vjenčati - rekla je Sophie. Georgia se uspravila. - Ne, zasigurno nismo. Kad je umro Dianein zec, Phin je čuo sve o Georgijinoj jedanaestomjesečnoj trudnoći. - Laže kao ona Georgia Lutz - rekla je njegova majka, ali kada je Ed to potvrdio, čak je i Liz priznala poraz. Šteta što Frank nije imao Liz na svojoj strani. - Nismo se morali vjenčati - ponovila je Georgia zureći sada u Franka i Cleu. Kada se opet okrenula prema Sophie, izraz lica joj je bio tragičan. - Učini ono što moraš - rekla je potiho Sophie. Bori se za ono što je tvoje, za svoju obitelj, za obitelj koja ti je suđena. A oni ti nikada to neće oprostiti, nikada ne opraštaju. Stalno moraš plaćati za to. Sophie je odložila svoje piće. - Jesi li dobro, Georgia? Georgia je opet pogledala prema šanku. - Dobro sam. Imam sve što želim. I nitko mi to neće oduzeti. Ja sam Frankova glavna dama i on me treba. - Uspravila se. - Je li ti rekao da radimo Vrtuljak? Naravno, ja imam glavnu ulogu i... Dva naredna sata Georgia je pričala, a Phin je gledao Sophie koja je iskapila i treće piće i sada je pila četvrto. Stalno je bila stisnuta uz njega, osjećao je njezinu toplinu, a njezine kovrče lagano su se doticale njegove ruke i on je odavno prestao mariti za film, a sada je ozbiljno razmišljao o svojem stavu o opasnim ženama. Nije se radilo samo o Sophienu dekolteu i usnama; kada je nagnula glavu kako bi razgovarala preko stola, vrat joj je bio tako ženstven da mu se zavrtjelo u glavi. Iskušenje da se nagne i ugrize je u to puteno mjesto bilo je tako snažno, da joj poliže kožu cijelog vrata i poljubi je u usta... Onda je Wes nešto rekao, a ona se nasmijala i okrenula lice prema njemu kako bi s njim podijelila tu šalu, a on je upao u te krupne, tople, smeđe oči i više ništa nije znao. - Jesi li dobro? - pitala je. - Nisam. - Zadržao je dah i iskapio svoje pivo. - Vruće je ovdje. U ponoć, kada je Sophie došla do dna svojeg četvrtog pića, odložila je čašu i rekla: - Ovo mi nije trebalo. Bila je pijana, shvatio je; ne posve pijana poput Georgije, ali još uvijek previše pijana za njega da napravi prvi korak. Nije imao ništa protiv zavođenja žena koje je piće samo razveselilo, ali povukao je crtu za one koje je piće učinilo glupima. Amy se nagnula naprijed. - Ti stvarno ne možeš puno popiti, Soph. Spremna za polazak? - Mogu ja i pješice. - Sophie je bokom odgurnula Georgiju. - Nije tako daleko. - Dušo, tamo ti je potpuni mrak - protestirala je Georgia, ali svejedno se maknula iz separea. - Imam sprej za omamljivanje - rekla joj je Sophie izvlačeći se iz separea. - I ne bojim ga se upotrijebiti. - Evo kako ćemo. - Phin se ustao odmah poslije nje loveći njezinu toplinu. - Ja ću te odvesti kući. - Siguran si? - pitala je Amy. - I ja ću uskoro krenuti. Phin se nasmiješio prema Amy. - Nema problema. Ako ćeš ti odvesti Wesa, ja mogu odbaciti Sophie. Amy je kimnula glavom, a Phin je išao za Sophie do vrata. - Daj mi taj sprej - rekao je. - Ne


želim nikakve nevolje. - Tetkica. - Odmaknula se od njega hodajući prema vratima, a straga je izgledala požudno kao i sprijeda. Ja sam civiliziran muškarac, rekao si je dok ju je slijedio prema vratima. Neću dotaknuti tu opijenu ženu. Barem ne večeras. Zbog ruma su Sophiena koljena počela klecati, a kad je sjela u tamu Phinova auta - imao je Volvo, naravno, skupocjen automobil izabran dobrim ukusom - prestravila se da bi se njezin problem mogao proširiti i na njezine usne i da će zbog toga izgovoriti nešto glupo. Nešto poput, Uzmi me. Ukrala mu je pogled dok je vozio niz glavnu cestu u potpunoj tami, ruka mu je počivala na volanu, nesvjestan nje pored sebe, a ona je osjetila malo podrhtavanje zbog mraka oko njih, njegove blizine i činjenice da je izgledao strašno seksi. To nije bila dobra pomisao i pokušala ju je odagnati, ali stvarnost je bila da se ona nalazila u tami s moćnim muškarcem, gradskim dečkom, a on je bio prekrasan i Nimalo Njezin Tip i stvarno ju je uzbuđivao. Malo se vrpoljila zbog osjećaja krivnje i zadovoljstva, a Phin je rekao: - Dobro si? - Naravno - rekla je. - Zašto ne bih bila? - Zbog onoliko ruma i Coca-Cole - rekao je. - Ako moraš povraćati, reci mi i zaustavit ćemo se. Nedavno sam očistio unutrašnjost auta. - Oh, to je tako romantično - rekla je, a on joj je dobacio zapanjeni pogled. Točno. Oni i ne bi trebali biti romantični. Vidiš? Ovo su ti napravila pijana usta. - Nisam tako mislila. Mislila sam kako to nije ljubazno ili tako nešto. Koju ja ono riječ tražim? - Nemam pojma - rekao je Phin usporavajući kako bi skrenuo na put prema farmi. - Uopće ne razumijem tijek tvojih misli. - Stvarno? - Sophie je znala da je to bezveze, ali svoje verbalno umijeće ostavila je u posljednjem piću. - Uopće ne vidim kakve to veze ima s tobom. - Eto. To je bilo prilično dobro. - I nema nikakve veze sve dok se ne umiješa u moj grad - rekao je Phin dok se Volvo kretao po grbavom putu. - Ovaj tvoj film uzburkava ovdje mnoge stvari. - Hej, to nije naša ideja - rekla je Sophie. - Nismo mi tražili dobrovoljce među građanima. Sami su se... - razmahala se rukama umalo udarivši Phina u oko -... pojavili kod nas. Phin se odmaknuo kako bi izbjegao njezinu ruku. - Točno. - Zaustavio je automobil ispred trijema i ugasio motor, a Sophie je mogla čuti glasanje zrikavaca u tami. Ljupko. - Dobro si? - pitao je Phin prekidajući zrikavce. - Hoćeš li prestati to govoriti? Nisam pijana. - Sophie je naglo otvorila vrata i skoro ispala iz automobila. - Samo nisam naviknuta na alkohol. Isparit će za minutu. - Ne, neće. - Phin je izašao, zaobišao automobil i došao do njezinih vrata, dok se ona pokušavala sabrati. - Daj mi ruku. - Zašto? - pitala je Sophie ratoborno. - Zato da ne padneš na guzicu - rekao je Phin. - Krasno izražavanje za jednog gradonačelnika. - Sophie mu je uhvatila ruku. Bila je topla, čvrsta i jaka - gotovo ju je uz pomoć samo jedne ruke podigao iz auta - a kad je bila na nogama, shvatila je da se nalazi samo par centimetara od njegovih širokih prsa koja su blokirala mjesečinu. -


Ti si poput totalne pomrčine - rekla je pokušavši ga zaobići. - Da, stalno mi to govore. - Pustio ju je, a ona je počela hodati prema kući, bježeći prije nego što učini nešto uistinu glupo. - Hvala na vožnji, Phineas - povikala je preko svojeg ramena. - Sada možeš ići. Vjetar je šuškao kroz drveće i ona je zadrhtala jer ga je na svojoj koži osjećala tako toplog i živog. Kad je prestala osjećati povjetarac, čula je protjecanje rijeke i pomislila kako bi bilo dobro ohladiti se i doći k sebi. Okrenula se i pošla prema stazi sa sporedne strane kuće. - Malo više na lijevu stranu - povikao je Phin za njom. - Promašit ćeš. - Sve je to dio mog plana - povikala mu je nazad. - Laku noć. - Odlično. - Čula je kako se iza nje zatvaraju vrata automobila. - Kamo ideš? - To se tebe ne tiče - rekla je. - Nikoga ne ometam. Sada možeš otići kući. Zašla je za kut kuće gdje je bio potpuni mrak, drveća su blokirala put mjesečini baš poput Phina, a ona je zadrhtala jer je bila sama u velikoj tami. - Što to radiš? - pitao je Phin iza nje. Uplašila se i zapela nogom za korijen drveta, ali njegove ruke ovile su se oko nje prije nego što je pala. - Već sam ti milijun puta rekla, prestani mi se tako prikradati. Idem vidjeti rijeku na mjesečini. Oslobodila se i opet krenula utabanim putem. - O, dobro. Rijeka. Odlično mjesto za ženu koja ne može stajati na nogama. Sophie je došla do stražnje strane kuće ušetavši u srebrnoplavu okolinu koja se bljeskala na površini vode kao na nekom filmskom setu. - Oh - rekla je i zastala, a Phin je opet naletio na nju. Raširila je ruke kako bi ovom prizoru dodala dramatičnosti, a prstenje joj se caklilo na mjesečini. Ovo je predivno. - Da - rekao je Phin. - Stvarno jest. - Po prvi put nije zvučao razdraženo ili kao da se dosađuje, a ona ga je pogledala preko svog ramena i vidjela da je promatra. - Ti to imaš cijelo vrijeme - rekla je. - Živiš u gradu koji je poput filmskog seta i potpuno pripadaš ovdje i svi te vole, a kladim se da to uopće ne cijeniš jer si prezaposlen time da budeš hladnokrvan i moćan. - Imaš li ti uopće pojma o čemu govoriš? - rekao je Phin. - Imam. - Sophie se počela spuštati puteljkom prema rijeci. - Govorim o tome što ti imaš, a ja nemam. Ti samo vidiš politiku i probleme. Kladim se da sad razmišljaš o tome koliko će ti ljudi vjerovati ako se ja sada utopim. - Pa, nisam dok nisi spomenula - rekao je Phin. - Pokušaj ne upasti. - Možda hoću. - Sophie se okrenula i počela hodati natraške kako bi ga mogla promatrati dok se prepire s njim. - Možda samo ušetam u vodu da provjerim kakav je to osjećaj. - Osjetit ćeš vlažnost i hladnoću - rekao je Phin. - Poput tvoje kade, samo s mirisom ribe. Posegnuo je rukom i zgrabio je za haljinu u predjelu trbuha. - Hej! - rekla je, ali on ju je uspio spriječiti u naumu. - Da si napravila još samo dva koraka, sada bi smrdjela po ribi - rekao joj je Phin. - Već neko vrijeme nije padala kiša i rijeka je prilično plitka i blatna. - Povukao ju je bliže k sebi, ali istovremeno se povukao jedan korak unatrag, poput poludžentlmena. - Ostani na travi. - Nisi romantičan - rekla je Sophie dok je micala njegove prste sa svoje haljine.


- Definitivno jesam - rekao je Phin. - Kada to prilike zahtijevaju. Ova prilika zahtijeva ekipu za spašavanje. - Dokaži. - Sophie je pogledala okolo u potrazi za suhim mjestom gdje bi mogla sjesti, krenuvši prema doku. Tamo nema blata. - Upadni u rijeku - povikao je Phin za njom. - Ja ću te izvući. - Ne, dokaži romantičnu stranu. Ispričaj mi jednu misao otkad si došao ovamo koja nije imala veze sa sudskim tužbama, ribljim smradom ili vodenom opasnošću. - Sophie je zakoračila na dok, zbacila cipele s nogu i sjela na sam rub. - Julie Ann - rekao je Phin. - I šalio sam se. Nemoj upasti. Sophie je spustila noge u ledenu vodu i uzdahnula prije nego što je vratila svoju pozornost na Phina. - Juhe Ann je, pretpostavljam, netko s kime si se ovdje seksao. To se ne računa. Romantično nije uznojeno. Phin je sjeo na dok pored nje. - Jest ako to učiniš kako treba. Julie Ann je iz pjesme. Baka mi ju je znala često pjevati prije spavanja. - Naša mama uspavljivala bi nas s I Only I Want to Be with You. Lijepa je to pjesma kad se lagano pjevuši. - Sophie se nagnula unazad, oslonivši se na svoje ruke i pogledavši u zvijezde. - Je li »Julie Ann« bila lijepa pjesma? - Jest - rekao je Phin iza nje. - Jedan dio je o Juhe Ann na mjesečini koja je na prstima imala srebrno prstenje. Kada si ti podigla svoje ruke, tvoje prstenje pokupilo je mjesečinu. - To je romantično - rekla je Sophie. - Priznajem. Otpjevaj tu pjesmu. - Neću - rekao je Phin. - Toliko o romantičnosti. - Nebo iznad njih bilo je tamno poput baršuna, a mjesečina prozirno plava. - Zašto je bila vani na mjesečini? - Ljubavnik ju je izdao i ona je odlutala u planine. To je zvučalo ljupko, odlutati u tamu u potrazi za opasnim i senzualnim ljubavnikom koji bi zamijenio starog i dosadnog. - Je li pronašla nekoga u planinama? - Još više se istegnula unatrag samo kako bi se ugodnije osjećala. - Medvjeda. Sophie je naglo okrenula glavu prema njemu i pogledala ga. I on je bio ispružen na doku s rukama ispod glave gledajući u zvijezde i pri tome je prilično ignorirajući. - Zaljubila se u medvjeda? - Ne, medvjed ju je pojeo. - Phin je naherio glavu kako bi je pogledao. - Medvjed ju je pojeo. - Sophie je kimnula glavom. - Tebi ostavljam da misliš kako je to romantično. - Pjesma je predivna. - Phin je vratio pogled na zvijezde. - Završava s pojavljivanjem njezinog duha. Vrlo romantično. - Mrtve žene nisu romantične - rekla je Sophie kratko. - Okej, nije mrtva - rekao je Phin. - Medvjed ju je oralno zadovoljio, a ona je svršavala do iznemoglosti. Sophie je osjetila navalu smijeha i nije se mogla zaustaviti. - O, vrlo lijepo. Ni to nije romantično.


- Jest ako se to ispravno napravi. Sophie je razmišljala o tome. - Ja to sigurno ne činim ispravno. - Ne bi ti bila ta koja bi činila nešto pogrešno - rekao je Phin. - Radilo bi se o medvjedu. - Ne pričam sad o medvjedu - rekla je. - Emancipirane žene mogu se brinuti same za sebe. Čitala sam Drugi seks. Čitala sam Kompleks Pepeljuge. Sama sam odgovorna za vlastite orgazme. - Zašto? - Kako to misliš, »zašto«? To je rečenica iz filma. Tootsie. Vrlo poznata rečenica. Ne mogu vjerovati da je nisi prepoznao. - Ne gledam filmove - rekao je Phin. - Ja čitam. I ponavljam, zašto bi za vrijeme oralnog seksa tvoj orgazam bio tvoja odgovornost? Sophie se malo uspravila. Glas mu je bio prikladan, ali tema razgovora nije. - Mislim da ne želim razgovarati o tome. - Okej - rekao je Phin. Sophie je spustila noge u rijeku i pokušala razmišljati o nečemu drugom. Razgovor o oralnom seksu s Phineasom T. Tuckerom nije bio nešto što bi pametna žena učinila. Ako s muškarcem razgovaraš o seksu, često taj razgovor shvate kao znak kako ga zapravo želiš. A gdje bi onda ona bila? Ubrzo je prestala razmišljati o tome i ponovno se vratila na Phinovo pitanje. Naravno da je željela biti odgovorna za svoje orgazme. Ipak je ona bila neovisna i samostalna žena koja je svoj život imala pod kontrolom. Neće se valjda baciti na jednog muškarca i sebično od njega zahtijevati da je zadovolji dok će ona samo ležati i uživati... Ne, ni to nije bilo u redu. - To je zbog toga što bih u suprotnome morala ovisiti o nekom drugome koji bi mi morao dati ono što želim - rekla je, a Phin je nakrenuo glavu kako bi je mogao pogledati. - Tada bih bila poput onih priljepaka od žena kao što su Virginia Garvey ili Georgia Lutz, koje samo čekaju muškarce da se pobrinu za njih, a onda ostanu razočarane kad se to ne dogodi. Ako sama preuzmem odgovornost, onda mogu biti razočarana samo u sebe. Tada imam kontrolu. - A na to gledaš kao na napredak. - To daje osjećaj samopouzdanja - rekla je Sophie nesigurno. Rum i Coca-Cola su otjecali, baš kao i sama rijeka. Još uvijek je zvučala i izgledala prekrasno, ali tamo je bio i taj smrad ribe. Stvarnost se pojavljivala upravo kada je stizala nekamo. - »Samopouzdanje.« - Phin nije zvučao impresionirano. - Pa, bolje je i to nego samo ležati i nadati se najboljemu. - Sophie se trznula. - Jesi li to ikada pokušala? - pitao je Phin. Sophie je pljusnula nogom po vodi. - Ne želim razgovarati o ovome. - Okej - rekao je Phin i vratio se promatranju zvijezda. Zvuk vode koja je prskala okolo uništavao je smireno protjecanje rijeke i zato je prestala to činiti. Među njima se protezala tišina, a ona je mogla misliti samo na Phina koji je ležao pored nje. Nije bio baš toliko atraktivan. Bio je nemoguć. Vjerojatno je mislio kako je ona ukočena jer je samostalna. Nije čak ni znao o čemu priča. Srce joj je sve ubrzanije tuklo što je više razmišljala o njemu. - Uostalom, nije seks jedino što je važno - rekla je. - Važni su odnosi, a za njih se treba dobro


pomučiti. - Ništa nije rekao, pa je ona nastavila prekidati tišinu. - Mislim, zvuči dobro nekome drugome prepustiti da se o svemu brine, ali ne funkcionira to tako u stvarnom životu. - Osjetila je bijes zbog toga, što je bilo potpuno neprimjereno, a bila je prilično uvjerena da je to izdaju rum i Coca-Cola, ali možda je to samo njezin život. - Ovisi u koju definiciju stvarnog života vjeruješ - rekao je Phin. - Pa, po mojoj definiciji, čovjek čitavo vrijeme mora biti oprezan i ništa se ne dobiva zabadava rekla je Sophie zajedljivo. - Pogotovo orgazmi. - Onda ti je potrebna druga definicija. Sophie je izgubila dah kad se nad njih ponovno nadvila tišina. Pa, ako bude učinio prvi korak, ona će ga odbiti. Samo će se okrenuti i pogledati u to odlično lice i još bolje tijelo i reći će ne. Što je on mislio, pa tko je on? Ona je definitivno znala tko je ona, a nije bila tip žene koja... - Dođi ovamo - rekao je Phin, a Sophie je osjetila njegov glas u svojem želucu. Kimnula je glavom. - Nemaš što izgubiti - rekao joj je. - Prekosutra odlaziš i više se nikada nećemo vidjeti. Ovo ti je jedina prilika da budeš sebična. Dopusti da se za promjenu netko brine za tebe. - Progutala je knedlu pokušavajući doći do zraka, a on je rekao: - Dođi ovamo i dopusti mi da ti pružim orgazam za koji nećeš morati ništa odrađivati. Vrućina joj se proširila tijelom i Sophie se ugrizla za usnu pokušavajući ni o čemu ne razmišljati. Nemoj biti glupa, rekla si je. Ti nisi takva žena, ovo nije ono što ti želiš, ali počela je ubrzano disati, jer željela je to, on je bio ono što je željela. Otvorila je usta kako bi izgovorila ne, ali iz njih je izašlo: - Zašto bi ti to želio učiniti? - Da te smijem dodirivati - rekao je. - Želim to od onog trenutka kada sam te ugledao na trijemu. Pored rijeke definitivno nije bilo dovoljno zraka. Vrućina ga je otjerala. Ako se okrene i pogleda ga, vjerojatno će se ugušiti. - Kad sam bila na trijemu, nisi me ni poznavao. A ni sada me ne poznaješ. - To je ljepota svega ovoga - rekao je Phin. - Nema krivnje. Nema odgovornosti. Samo užitak. Tada se okrenula kako bi ga pogledala, a on je susreo njezin pogled posve hladnokrvno. Pridigao se, oslonivši se na jedan lakat, ali nigdje u njegovu tijelu nije bilo napetosti - zatvorila je oči jer je imao tako predivno tijelo - uopće nije vršio pritisak na nju. Mogao joj je ponuditi večeru i glas bi mu jednako zvučao. - Ne bi mario da ti kažem ne, je li tako? - rekla je Sophie, a on je djelovao iznenađeno. - To mi ne bi uništilo večer. - Polako se uspravio i sjeo. - Okej, ovo nije bila dobra zamisao. Ispričavam se. Dopusti mi da te otpratim do kuće i zaboravit ćemo... - Morala bih biti pokvarena da pristanem na tako nešto - rekla je Sophie, a glas joj je zvučao grublje. - Morala bih biti... Zastala je s pričom jer više nije mogla izgovarati riječi, a on ju je jedan trenutak samo promatrao i potom joj se približio. - Divlja - rekao je nježno. - Lakoumna. - Bio joj je tako blizu da su mu usne umalo doticale njezine, a ona je znala da će je uskoro poljubiti. Ali onda je prošaptao: Zadovoljena - i ugrizao je za donju usnicu, a ona je zbog te slatke boli ispustila slabašan uzdah i nakon toga ju je poljubio oblizujući joj usne kao da su od šećera. Raskopčala mu je košulju i privila se uz njega.


Pet

P

hinove usne na njezinima bile su vrele i osjetila je pivo koje je ranije pio. Bilo je to nešto kao očaravajuće obećanje seksa bez odgovornosti, ili je to jednostavno bio samo Phin. Potom joj je maknuo ruku sa svoje košulje i stavio svoju ruku na njezinu dojku i tada se zavrtio cijeli svijet. Prekinula je poljubac pokušavajući doći do daha, još uvijek pripijena uz njega. Rijeka je žuborila ispod drvenih dasaka doka, povjetarac je bio topao, a njegova ruka još vrelija. Kada ju je opet poljubio draškajući joj usne jezikom, glasno je uzdahnula te mu se cijela prepustila. Ovo je pogrešno, pomislila je, ali nije se mogla sjetiti zbog čega bi nešto ovako dobro moglo biti pogrešno, osim ako razlog nije bio jedino taj što je bilo tako dobro. Ljubio ju je, spuštajući se niz njezin vrat, potom joj je prešao preko ramena i tamo je pronašao živac za koji nije ni znala da ga posjeduje. Čvrsto ju je pritisnuo svojim tijelom na daske doka, a kada je zadrhtala pod njim, čula ga je kako s naporom udiše zrak i od toga je postala još uzbuđenija. Potom mu je ruka skliznula na njezino bedro. Osjetila je kako lagano rukom podiže njezinu haljinu prema gore i zadrhtala je zbog nježnog materijala haljine i zbog težine njegove ruke. Opet ju je poljubio, a usta su mu bila vrela kao i ranije, jezik izazivački, ali prsti su se sada pomicali uzduž njezina bedra, išli su ispod haljine i više se nije mogla koncentrirati na njegove usne. Spustio joj je gaćice, a potom su mu prsti došli između njezinih nogu i ona je uživala. Zatvorila je oči i rekla: - Oh... - bilo je prevruće da bi osjećala neugodu - a on ju je ponovno poljubio i opet gladio rukom. Zatim je stavio prst u nju i njezino tijelo trgnulo se od navale užitka. Reci mi kad se budeš dobro osjećala - prošaptao joj je na uho, a ona je rekla: - O, moj Bože - a on se nasmijao - prvi put ga je čula kako se smije - i potom je rekao: - Ne, kad se budeš osjećala stvarno dobro - i pomaknuo je svoj prst kako bi pomicao u njoj. - Ovdje? - rekao je, a ona je kimnula glavom poželjevši mu reći da klitoris nije unutra, da je prošao iznad njega dok je ulazio u nju, ali on joj je rekao: - Čekaj - i stavio je u nju još jedan prst. - Pomicao je prste sve brže i dublje dok nije udario u nešto tako dobro da je Sophie zastenjala i rekla: - Oh, Bože, tu. - Vratit ću se - rekao je i podigao se s nje, istovremeno joj podižući haljinu prema gore tako da joj je povjetarac rashladio trbuh. A potom se sagnuo i počeo je lizati, pronašavši joj klitoris bez imalo problema, dok su je njegovi prsti unutra izluđivali. Letimično se uspaničila, a onda je rukama prekrila oči i pustila svoje tijelo da ode tamo kamo ju je i želio odvesti. Uživala je u vrelini njegovih usana i ritmu koji je držao u njoj, a što je on više ubrzavao, to je ona više uzdisala i intenzivnije drhtala pod njim. Pritisnuo ju je dolje, držeći je na doku dok se ona divlje pomicala zbog njegovih usana i prstiju dopuštajući mu da sve sam učini. Užitak je rastao i rastao i rastao, sve dok nije osjetila prvo burkanje krvi. Vrisnula je u tami drhteći pod njegovim usnama, a on ju je ponovno dovodio do orgazma i ona se potpuno prepustila tom neopisivom i božanstvenom osjećaju. Kada je konačno stao, ona je ostala mirno ležati dopuštajući razumu da joj se polako vrati i osjećajući slavlje svakog mišića i živca u svom tijelu. Povukao joj je gaćice prema gore i poljubio u trbuh, a ona je osjetila toplinu i ugodu. Potom joj je spustio haljinu lijepo je poravnavši svojim dlanom, a njegova težina bila joj je prekrasna. Unatoč svemu, ostala je ležati razmišljajući treba li osjećati krivnju ili zahvalnost, ali umjesto toga osjećala se prokleto dobro i nije se mogla pomaknuti


pomaknuti s mjesta. Phin je legao pored nje, a ona je naherila glavu kako bi ga pogledala, gotovo iznenađena što je njega ugledala. Bio je to gradonačelnik, nitko drugi nego on osobno. - Znači, ti si - rekla je zadovoljnim glasom. - Da - rekao je. - Ja sam. Kako se to brzo zaboravlja. Bilo je čudno ne osjećati potrebu da se brine za njega nakon seksa. Nema veze koja bi se trebala njegovati. Nema ega koji bi trebalo hraniti. Podigla je pogled prema zvijezdama, u namjeri da odluta u postorgazmičku prazninu. - Pa, danima te nije bilo. - Imao sam posla - rekao je. - Jesi li okej? - Bilo je nevjerojatno - rekla je ljubazno. - Znam - rekao je, a ona je pomislila kako je lijepo što nisu u vezi i zato ga sada nije morala ubiti zbog njegove arogancije što je uvijek u pravu. - Mislim da je ovo dio u kojem trebaš reći nešto lijepo o meni - rekla je Sophie ne mareći previše. - Zašto? - rekao je Phin. - Ti nisi ništa učinila. Sophie se sanjarski nasmiješila prema zvijezdama. - Svejedno mi se sviđaš. Uporan si. I dobar. Znaš, ovakvih zvijezda nema u Cincinnatiju. - Ovdje ima puno stvari kojih nema u Cincinnatiju - rekao je Phin. - Zapravo, upravo si jednu iskusila. - Mogla bih reći Br... - počela je Sophie. - Oh, ne. - Sjela je rashlađena krivnjom dok joj se stvarnost vraćala. Phin je uzdahnuo. - Što je sada? - Upravo sam prevarila svoju važnu drugu polovicu - rekla je Sophie. - Nisam čak ni pomislila na njega, samo sam ti se prepustila i prevarila ga. Ja sam šljam. - Nisi ga prevarila - rekao je Phin. - Iako si ga mogla ranije spomenuti. Sophie ga je pogledala sa svim onim prezirom koji je osjećala prema sebi. - Kao da ti je važno. - I nije - rekao je Phin. - Samo volim znati sve informacije do kojih sam u mogućnosti doći. Okrenuo je glavu kako bi joj susreo pogled. - A najprokletija stvar je da sam oduvijek imao osjećaj da mi nešto tajiš. - Očito večeras ništa nisam tajila niti ti uskratila - rekla je Sophie, a nije joj se sviđao njegov pogled kao ni smjer u kojem se razgovor kretao. - Ne mogu vjerovati da sam prevarila Brandona. Ja nisam varalica, ali čovječe, definitivno sam ti se predala. - Kao i mnoge žene prije tebe - rekao je Phin. - I nikoga nisi prevarila i zato se prestani gristi. Osim ako ne uživaš u tome. - Zar ovo nije bilo varanje? - Sophie je zahtijevala odgovor. - Seksali smo se. Upravo ovdje na doku. Bila sam ovdje. Sjećam se. - Nismo se seksali - rekao je Phin. - Ja sam bio ovdje i nisam se seksao. Ti si prepijana da bi se seksala. Tada bih te samo iskoristio. - Što? Ovo je najgluplja stvar koju sam ikada čula. - Sophie se ustala i zatvorila oči dok joj se tijelo prisjećala užitka što ga je upravo proživjela. Zbog čega je bila prezira vrijedna, podsjetila se, ali onda se protegnula želeći još malo biti pod dojmom onoga što se dogodilo. - Seksali smo se -


rekla je, a tijelo joj je odgovaralo, Naravno da jesmo. Pogledala je u Phina koji je još uvijek ležao na doku, a pomisao na ono što joj je njegovo tijelo moglo učiniti donijela joj je želju da ga udari. A onda da ga zaskoči. Odmaknula je pogled od njega. - A sada ću nazvati svog ljubavnika i reći mu kakav sam šljam ispala i molit ću ga za oprost. Puno ti hvala za ugodnu večer. Hajdemo to više nikada ne ponoviti. Otišla je s doka osjećajući hladnu travu pod nogama kad joj je Phin rekao: - Čekaj, Julie Ann. Lijep odlazak, ali zaboravila si cipele. Okrenula se promatrajući ga dok se ustajao i uzimao joj cipele. Koračao je prema njoj, a ona mu je srela pogled i u očima mu vidjela uzbuđenje i opet ga je poželjela. Sophie je uzela svoje cipele. - Ja nisam Julie Ann. Još uvijek sam živa i takva ću i ostati. - Po posljednji put ga je pogledala u oči, a potom se okrenula prema kući prema sigurnosti i bježeći od iskušenja. - Možda - povikao je Phin za njom kad se udaljila. - Ali medvjed ti je učinio istu stvar. Sophie je zažmirila i nastavila hodati. Na kraju krajeva, vrag nije bio u njoj. Bio je tamo na doku i izluđivao je. Kad je ušla u kuću, pas ju je ushićeno pozdravio. Osjećala se loše jer ga je ostavila samog i zatvorenog u kući dok se ona seksala na doku. Bila je užasna majka. Izvela ga je van i rekla mu da je predivan pas, a potom je otišla u kupaonicu na jedno dugo tuširanje kako bi isprala krivnju. Nije djelovalo; još uvijek je posvuda mogla osjetiti Phina. I hura za to, tijelo joj je govorilo, učinimo to opet. Zatim je pustila Dustyjev CD kako bi se utješila, nakon čega se zavukla u krevet kako bi nazvala Brandona i riješila se užasnog osjećaja krivnje. Djelovalo je prilično dobro sve dok se on nije javio: - Halo? - a ona je pomislila da će povraćati. - Ja sam - progutala je knedlu. - Sophie? - Brandon je zvučao kao drogiran. - Brandon, ja sam užasna osoba - rekla je Sophie. - Pas je skočio na krevet, a ona ga je pogladila. - Ne, nisi - zijevajući je izgovorio. - Što se dogodilo? - Seksala sam se - rekla je Sophie. - Naravno, on kaže da se nismo seksali, ali jesmo, a sad sam te nazvala usred noći samo kako se ja ne bih osjećala krivom, a to je onda još gore. - Kako to misliš, »on kaže da se nismo seksali«? - pitao je Brandon prestavši zijevati. - Tko je to bio? - Muškarac kojega sam ovdje upoznala. Gradonačelnik. Pričali smo i onda me poljubio, a onda su stvari... izmaknule kontroli. - Ako te samo poljubio, onda je u pravu. Niste se seksali. - Brandon je zvučao pomalo mrzovoljno, što je bila reakcija koju je i očekivala. - Gledaj, znam da misliš kako ti ne obraćam previše pozornosti i trebao sam te ranije nazvati, ali... - Puno si pozornosti obraćao na mene - rekla je Sophie. - A ne radi se samo o jednom poljupcu. Bilo je... - Samo si umorna od neprestane brige da sve što učiniš bude ispravno. - Zvučao je iscrpljeno. Pa si krenula po malo uzbuđenja spetljavši se s likom koji predstavlja zakon. - Molim? - rekla je Sophie. - Tom muškarcu nisi čak dala ni ime. Rekla si da se radi o gradonačelniku. To ti je očito važnije od onoga kakav je kao osoba.


- On se zove Phineas Tucker - rekla je Sophie. - A mislim da si ovdje totalno promašio ključnu stvar. - Ništa ja nisam promašio - rekao je Brandon. - Ti se opireš ugnjetavačkoj društvenoj strukturi koja je tvoju obitelj izbacila iz društva, tako što si zavela njezinog najmoćnijeg i najpopularnijeg predstavnika. A sada me budiš usred noći i govoriš mi kako ne obraćam dovoljno pozornosti na tebe. - Mislim da se ovdje ne radi o tebi - rekla je Sophie. - Brandone, svršila sam tamo na onom doku. Osjećala sam krivnju i sve ostalo, ali ipak sam svršila. - Krivnja može biti afrodizijak - rekao je Brandon automatski. - Brandon, obrati sada pozornost. Spustio mi se dolje i ja sam istinski uživala. Željela sam... Sophie je tražila riječi zbog kojih će on obratiti veću pozornost, a onda je posudila Phinove. - Željela sam ga poševiti do iznemoglosti. - Glas joj se povisio dok je razmišljala o tome, a ljutnja ju je učinila iskrenom. - Ustvari, još uvijek ga želim poševiti do iznemoglosti. Stvarno želim. I nazovi me luđakinjom, ali uistinu mislim da je ovo loš znak za našu vezu. - Ne moraš me šokirati svojim izražavanjem kako bih obratio pozornost - rekao je Brandon, a Sophie ga je poželjela ubiti. - Kad se vratiš doma, puno ćemo razgovarati da se dovedeš u red. Sophie je zaškripila zubima. Možda se ona nije željela dovesti u red. Možda je voljela biti ovakva. Možda će otići potražiti Phina i pozvati ga na još jednu rundu. - I jesmo se seksali. Svršila sam, a to spada pod seks. - Svršavala si i s vibratorom - rekao je Brandon. - Prestani dramatizirati. Sophie je čvrsto držala slušalicu sve dok joj prsti nisu pobijelili. - Govorim ti, seksala sam se! - Dobro za tebe - rekla je Amy stojeći u okviru vrata. - Kome se hvališ? - Brandonu - rekla je Sophie. - To! - Amy se bacila na pod pored kreveta ljuljajući se od zadovoljstva, a pas se primaknuo bliže Sophie. - Oprosti, psiću. Radi se o Phineasu, točno? Sophie je potvrdno kimnula glavom. - A sada ti Brandon objašnjava zbog čega si to učinila, a nijednom riječju ne spominje požudu i zadovoljstvo. Sophie je opet potvrdno kimnula glavom. - Tko ti to govori? - rekao je Brandon. - Amy - rekla je Sophie. - Upravo mi je rekapitulirala cijeli tvoj govor. - O, da, tvoja sestra, pravi genij. - Brandon je po prvi put zvučao iživcirano. - Definitivno je poslušaj. - Dopusti da ovo razjasnim. Nije te briga što me Phin oralno zadovoljio, ali si ljubomoran što slušam svoju sestru umjesto tebe? - Sophie se predala. - Brandone, mislim da je ovo signal koji nam govori da naša veza jednostavno ne vodi nikuda. - To - rekla je Amy. - Ma s našom vezom je sve u redu. - Brandon je sada zvučao uistinu iznervirano. - Samo se ponašaš malo... - »Malo«. - Sophie je kimnula glavom. - Ne ponašam se ja malo. - Muškarac pored rijeke kojega jedva poznajem doveo me do ludila.


- Sviđa mi se ovo - rekla je Amy. - Zvuči mi kao da glumiš - rekao je Brandon. - Idi se naspavaj i otrijezni. Ujutro ćeš opet biti posve normalna. - Čekaj malo... - Laku noć, Sophie - rekao je Brandon i poklopio slušalicu. - Ne mogu vjerovati - Sophie je zurila u telefonsku slušalicu. - Koga je briga za njega? - rekla je Amy. - Ti si se odlično poševila. - Nisam sudeći prema Phinu i Brandonu. - Sophie je odložila slušalicu na postolje. - To uopće nije bio seks sudeći prema tim bezveznjacima. - Čekaj, shvatila sam. Imala si samo oralni seks. - Amy je zakolutala očima. - Kako clintonski od njih. - Pa, to je za mene seks - rekla je Sophie. - Na koncu, ipak nisam varalica. A Brandon kaže da će me dovesti u red kad se vratim doma. - Stvarno? - rekla je Amy hladnim glasom, a Sophie je rekla: - Da. - Ne sviđa mi se Brandon - rekla je Amy. - Ali što se tiče gradonačelnika, možda bih ga mogla i prihvatiti. Samo kratkoročno, naravno. - Ja ne - rekla je Sophie i pomislila na Phina u tami, na njegove ruke i usne, i sva se naježila. Samo ga opet želim. Samo ovaj put želim sve, potpunu falusnu varijaciju. - Falusnu varijaciju - Amy se nacerila. - Zvuči poput techno trilera. Tom Clancy u Falusnoj varijaciji. Mislim da bi trebala krenuti za tim. - Ne mogu - Sophie se spustila dolje na jastuke pokušavajući ne razmišljati da bi željela krenuti za tim, ali bezuspješno. - Ne mogu opet prevariti. Ali Amy, oh Bože, bilo je odlično. - Znaš, dosad te nikada nakon Brandona nisam čula da kažeš »Bože, bilo je odlično« - rekla je Amy. - A evo ovdje je sada gradonačelnik koji se izgleda odlično snalazi s klitorisom. Sophie je osjetila kako joj usna podrhtava. - Oh, da. Otišao je na mjesta na koja nijedan muškarac nije kročio. - Budućnost ti je jasna. - Amy joj se nacerila. - Nogiraj Brandona i preseli se u Falusnu varijaciju. Naravno da bih naglasila da je to varijacija, a prvo se mora spustiti niz tvoj trbuh da bi došao do svoje. Sophie se prestala smijati. - Ne mogu. Phin je bio neka vrsta perverzne fantazije, seks s tipom kojega ne poznajem, nošeni rijekom u tami i sve te stvari... - Osjetila je malu vrtoglavicu od same pomisli na to. - Ali čak nisam ni sigurna sviđa li mi se on... - Iako mi se sviđa što mi čini, dragi Bože, stvarno mi se sviđa. Sophie se dublje zavukla u krevet i odgurnula od sebe sve misli o Phinu. Vjerojatno se više neće vratiti. Mislim da se on nije fenomenalno proveo. Uglavnom smo se prepirali. - Još toliko moraš naučiti o muškarcima - rekla je Amy. - Ako ti je skinuo gaćice, lijepo se proveo. A ako ujutro budeš dobro, opet ćeš ga poželjeti negdje u tami. Zbog toga i postoji mrak. Zbog želje za muškarcima poput Phina. - Laku noć - rekla je Sophie, a Amy se nasmijala i napustila sobu. Muškarci poput Phina. Sophie je opet razmišljala o njemu, tako opuštenog pored sebe, bezbrižnog i hladnokrvnog, a onda je pomislila na njegove usne koje su se kretale po njezinom tijelu i zbog toga je zadrhtala. Mislila je na njegove vrele ruke po sebi, na njegove prste u njoj, razmišljala


je o tome kako bi se osjećala kada bi stvarno ušao u nju... Stavila je jastuk preko glave. Bio je tako zagrijan. Ona je bila tako zagrijana. To je s njezine strane bilo tako pogrešno. Ali, Bože, osjećaj je bio tako dobar. Nakon sat vremena predala se i ponovno proživjela cijelu tu situaciju, dugo se zadržavajući na trenucima koji su bili posebno sladostrasni i potpuno neuobičajeni za nju. Kad je sve to nekoliko puta ponovila u svojoj glavi, bilo je tako sjajno da se takva scena mogla umetnuti u film. Hej. To bi bilo pogrešno, rekla je samoj sebi, ali njezin um nije odustajao nego je počeo stvarati zabilješke o toj noći, a nakon par minuta se predala i sišla dolje. Otvorila je svoj laptop, a pas ju je slijedio i sklupčao se na pod pored njezinih nogu. - Oprosti - rekla mu je Sophie. A onda je počela tipkati.

- Predivno jutro - rekao je Phin kad je sišao dolje za stol na doručak. Poljubio je Dillie u vrh glave. Danas ćeš ih pobijediti, mala? Dillie je poravnala majicu svog kluba softballa. - Da. Spremna sam. - Tuckeri su uvijek spremni. - Sjeo je, uzeo čašu narančina soka i susreo se s majčinim namrštenim pogledom. - Što je? - Sinoć si se lijepo proveo? - rekla je. Odložio je čašu s narančinim sokom. - Molim? - Rekla sam, jesi li se sinoć u gostionici lijepo proveo s onim ljudima koji snimaju film? - rekla je Liz. Dillie se namrštila. - Nisi rekla sve to. Liz je pružila Dillie pecivo s maslacem. - Jedi, molim te. - Ponovno se okrenula prema Phinu i uputila mu svoj kobra osmijeh. - Jesam - rekao je Phin vraćajući joj osmijeh s jednakim nedostatkom topline. - Savršeno sam se proveo. Što ti je još Virginia rekla? - Zagrizao je svoje pecivo s maslacem dok je prebacivao misli iz skrivenog zadovoljstva u osjećaj uzbune. - Predložila je da odvedeš Rachel u kino. - Ja ne idem u kino - rekao je Phin. - Posebice s Rachel. Jutros imam vrlo važnu utakmicu softballa koja zaslužuje moju nepodijeljenu pozornost. - To su samo Blue Birds - rekla je Dillie. - Možemo ih pobijediti bez problema. - Nikada nemoj prestati biti oprezna, Dill - rekao je Phin držeći jedno oko na svojoj majci. - Oni koji izgledaju bezopasno mogu te jednostavno pobijediti zbog faktora iznenađenja. - Stvarno si mislio da nitko neće progovoriti? - pitala je Liz. - Barem ne prije doručka - rekao je Phin. - Subota je, zaboga. - Ti si gradonačelnik - rekla je Liz. - Ti imaš ugled. Ljudi zanima što radiš. Imaš odgovornost prema ovom gradu. - Blago meni. Mogu dobiti jaja? - Pružio je Liz svoj tanjur, a ona ga je napunila dok je govorila.


- Kao što sam rekla, nije dobro družiti se s ljudima iz filmske industrije. Virginia je dosad već svima ispričala... - Što je svima ispričala? Da sam u gostionici popio par piva? To je za tebe izvanredna vijest. Hvala Bogu, Virginia nije bila na doku Whipple. - Što to ona... - počeo je, a onda se zaledio na iznenadno sjećanje doka Whipple. Pa Garveyjevi su živjeli s druge strane rijeke. Ne baš direktno preko puta. Malo više uzvodno. Ali svejedno preblizu. - Što je još rekla Virginia? - pitao je svoju majku. - Samo to. - Pružila mu je tanjur. - Pretpostavljam da je nešto propustila? Phin se naslonio u svojem stolcu zureći u strop i razmišljajući. On je sigurno bio jebeno lud. Tri ili četiri piva i Sophiene riječi: »Morala bih biti pokvarena« s tim svojim usnama, i on je odmah zaboravio gdje se nalazi, tko je uopće i jednostavno je posegnuo za njom. Naravno, ona je zaboravila da ima dečka, tako da nije bio jedini. Požuda se uistinu mogla lijepo našaliti s čovjekovom memorijom. I moralom. I zdravim razumom. - Što si učinio? - pitala je Liz. Phin se uspravio i u usta natrpao jaja. - Odličan doručak. Hvala ti. Liz je zažmirila. - Hoću li čuti nešto užasno? - Ne - rekao je Phin. - Već bi čula do sada. - Što je užasno? - pitala je Dillie. - Ništa - rekao je Phin. - Sve je odlično. Ali još uvijek mislim da ti je bolje da se pripaziš onih Blue Birdsa. - Stephen će ovime profitirati - rekla je Liz. - Stephen spava s Virginijom - rekao je Phin. - Mora pronaći nešto za uzbuđenje. - Nemoj pametovati - rekla je Liz. - Nemoj mu davati nikakvu prednost. I kloni se tih filmaša. Telefon je zazvonio i Phin je pobjegao kako bi se javio. Kada se vratio, Liz je pitala: - Tko je to bio? - Filmaši - rekao je Phin. - Treba im promijeniti osigurače. Odnijet ću im ih danas poslijepodne. - Nemoj to raditi - rekla je Liz s napetosti u glasu. - Nemoj me izazivati - rekao je Phin jednako oštro. - Mogu li dobiti još jedno pecivo? - pitala je Dillie, a kad ju je pogledao, oči su joj bile znatiželjne. - Ako dobiješ još jedno pecivo, hoćeš li dobaciti do treće baze? - rekao je. - Neću. - Dillie je maknula pogled s Phina usmjerivši ga prema Liz i potom se opet vratila na oca. - Je l se vi svađate? Vi se nikada ne svađate, ali ovo zvuči poput svađe i ne sviđa mi se. - U redu je, Dillie - rekla je Liz. - Tvoj otac se ponaša glupo, ali nismo ljuti. - Baka ne gleda svoja posla - rekao je Phin - Ali nismo ljuti. Mi se nikada ne ljutimo. Mi smo Tuckeri. - Okej - rekla je Dillie. - Ali zvučali ste ljutito. - Što se tiče Blue Birdsa... - rekao je Phin i skrenuo je Dilliene misli strategijom softballa. Preko puta stola, majka ga je hladno gledala.


Kad je Sophie ponovno sišla dolje, bilo je gotovo podne. Odgurala je misli o protekloj noći dalje od sebe i pokušala nazvati Brandona, ali javila joj se njegova automatska sekretarica. Potom je zakopala ružičastu haljinu u dubinu ormara i odlučila je biti bolja osoba sada kad je sunce opet granulo. - Sinoć si kasno legla, ha? - pitala je Amy kad je Sophie ušla u kuhinju. Jela je tost premazan maslacem za istrošenim drvenim stolom. Tu je sjedila i Clea koja je čitala scenarij. U pozadini je Dusty pjevao Mama's Little Girl i sunce je sjalo kroz kuhinjske prozore. Kad je pas ugledao Sophie, podigao je glavu dašćući i počeo mahati svojim podebelim repom. Bilo je vruće kao u paklu, ali Sophie se počela bolje osjećati. - Bok, srce - rekla je Sophie psu, a zatim se sagnula kako bi ga podragala. Potom je otišla do hladnjaka uzeti čašu soka. - Bila sam budna do... otprilike četiri sata... - Zastala je, shvativši što Clea čita. - O, što se toga tiče... - Ovo je fenomenalno - rekla je Clea. - Bože moj, nisam imala pojma da uopće možeš razmišljati na ovaj način. - U pravu je. - Amy je široko otvorila oči. - Očito si bila inspirirana. - Nemoj započinjati - rekla je Sophie. - Naravno, možemo ovo snimiti... - rekla je Amy, a Clea je rekla: - Pa, možda... -... ali Clea i ja smo upravo razgovarale - nastavila je Amy - i mislimo da bi trebala napisati čitavu ljubavnu scenu. - Amy je odgrizla ogroman komad tosta i potom s punim ustima rekla: - Nešto poput Phallic Variation. - Nemamo dovoljno vremena za snimanje Phallic Variationa - rekla je Sophie prigušenim glasom. - Sutra odlazimo kući. Imamo posla... - Pa i ne baš - rekla je Amy, a Sophie je zastala s čašom soka u ruci na pola puta do usta. - Ja sam nam sve otkazala prije nego što smo krenule na put - rekla je Amy. - Ali sve je u redu, sve sam ih rasporedila kod drugih snimatelja, samo... Sophie se srušila na stolac. - Kod drugih snimatelja. - Sav taj posao. Sav taj prihod. Otišlo u nepovrat. - Željela sam skupiti dovoljno vremena do obavim ovo kako treba - rekla je Amy, sada sve brže izgovarajući riječi. - A sada imamo dosta vremena i mogli bismo snimiti Phallic Variation. Scenarij možeš, ovaj, večeras napisati. - Ne - rekla je Sophie. - Amy je u pravu - rekla je Clea. - Treba nam pravi završetak. - Podigla je scenarij. - Ovo je dobro, ali nije završeno, razumiješ? - Razumijem - rekla je Sophie. - Vjeruj mi, razumijem. - Promatrala je Amy koja se koncentrirala na svoj tost, drsko raspoložena jer je otkazala sav njihov posao. - Ali ovo je kratki, ne pornografski film. Nije mu potrebna scena seksa. - Pokušala je uzeti scenarij od Clee koja ga je sakrila iza leđa. - Nemoj biti stidljiva, Sophie - rekla je. - Seks u filmu neće ga okarakterizirati kao pornić. Amy je rekla: - Da, nemoj biti stidljiva, Sophie. Možda je to jedna od stvari koju bi Brandon i ti mogli riješiti kad se vratiš u Cincinnati. Potom su se na prilazu glasno zatvorila vrata automobila i Clea je rekla: - Rob - i istrčala je van.


- Znači, zatvorila si naš posao - rekla je Sophie. - Oslobodila sam te - rekla je Amy. - Da nisam tako napravila, ti bi se vratila i pokušala raditi samostalno. Sada si slobodna i možeš razmisliti o onome što zaista želiš... - Hvala ti - rekla je Sophie. - Želim biti zaposlena. Nemoj mi više raditi nikakve usluge. - Bok! - U prostoriju je upala Rachel zbog koje je Sophie ispao njezin tost. - Pogodite što sam pronašla! - Na stol je bacila papirnu vreću iz koje je ispala rola tapeta rušeći Sophien sok. - Ostatak tapeta! - A tada je, na Sophien užas, izvukla još osam rola prastarih tapeta. - Kad ste rekle da ih je Cleina mama vratila, pomislila sam da bi mogle biti u našoj trgovini, tako da sam otišla u staro skladište i pronašla ih. Nije li to sjajno? Rachel je izgledala tako zadovoljno da je Sophie rekla: - Apsolutno - i pokušala se nasmiješiti. Upravo je to trebala. Čitava kuhinja oblijepljena ogromnim, ružnim trešnjama. - Čekaj malo - rekla je Amy uzimajući jednu rolu. - Ovo nisu trešnje. - Znam - rekla je Rachel. - Na etiketama piše Jabuke. Na njima je pisalo i Whipple, ali koliko je rola tapeta mogla kupiti Cleina mama? - Jabuke? - Sophie je promatrala zid. - To da su jabuke? Ne, to su trešnje. - Ne, nisu - rekla je Amy oprezno pogledavajući rolu, a potom zid. - To su jabuke. Ovo su iste tapete. Samo je ona na zidu izblijedjela. Nestalo je žute boje, iz nekog razloga, tako da se čini kao da su plavo-ružičaste. Zato si mislila da su to trešnje. - Nisu trešnje? - Sophie je razmotala jednu rolu tapeta proučavajući je. Na ovim tapetama su definitivno jabuke. Ružne, narančasto-crvene jabuke, ali svejedno su jabuke. - Kakogod - rekla je Rachel. - Možeš preurediti cijelu kuhinju, a potom početi pisati. Izgledala je tako zadovoljna sobom da Sophie nije imala srca razočarati je. - Hvala ti, ovo je bilo tako dražesno od tebe, Rachel. - Bilo mi je zadovoljstvo - rekla je Rachel. - Oh, čini se da još netko stiže. - Coreyjevi - rekla je Amy. - Clea ih je jučer unajmila da oboje kuću. Moraš ih vidjeti. Izgledaju kao Stanlio i Olio u srednjoj školi. - Ne - rekla je Rachel. - Coreyjevi su došli ranije. Ovo je neki frajer koji je parkirao svog crnog Porschea baš kada sam dolazila. Nisam ga uspjela vidjeti... Sophie se slomilo srce. - Zane. - O, ne - rekla je Amy. - Zane Black, onaj voditelj? - pitala je Rachel. - Cool. - Moraš puno učiti, Rachel - rekla je Sophie krenuvši prema ulaznim vratima.

Sophie je mislila da je vidjela sve što se trebalo vidjeti o Zaneu Blacku, kad je snimila njegovo vjenčanje s Cleom, ali sada, dok je prilazio trijemu hodajući preko suncem okupanog dvorišta sa širokim osmijehom, bila je zapanjena koliko je voditelj sličio Franku. Bio je zgodniji i nije izgledao toliko ulagivački, ali sličnost je još uvijek bila očita. - Zurim u njega i ne vjerujem - promrmljala je ona Amy koja je rekla: - Da, dodaj pored njih Davyja i Roba i dobiješ pakovanje od četiri komada tamnokosih frajera kojima ne možeš vjerovati. - Stephanie! - rekao je Zane.


- Sophie - rekla je Sophie. - Točno, točno, Sophie. - Uspeo se stubištem i duboko udahnuo. - Nema ničega do svježeg seoskog zraka. - Sada možeš pomirisati smrad crknute ribe - rekla je Amy. - Rijeka je opala jer u zadnje vrijeme nije padala kiša - ali Zane je već izgubio interes zureći pored nje, a osmijeh mu se raširio. - A tko je nama to ovdje? Sophie se okrenula. Rachel je stajala s unutrašnje strane okvira s mrežom izgledajući poput plavog kolačića. - Oh. Ovo je Rachel, naša asistentica produkcije. Rachelin nesiguran osmijeh prema Zaneu proširio joj se cijelim licem kada ga je čula kako ju je nazvao. - Dobar dan, gospodine Black - rekla je, ali zapravo se nasmiješila Sophie. - Zovi me Zane, svi me tako zovu - rekao je Zane. - Ne svi - rekla je Amy sebi u bradu. - Neki od nas te zovemo »bezveznjak«. Slijedili su Zanea i Cleu unutra, a Clea je rekla: - Rekla sam ti da ne dolaziš. - Nemoj biti smiješna - rekao je Zane. - Ti si moja žena. - O tome si trebao razmišljati prije nego što si mi uzeo novac i spavao s meteorologinjom rekla je Clea ušavši u kuhinju. - Meteorologinja? - rekla je Amy. Zane je išao za Cleom s ukočenim osmijehom prilijepljenim za usta. - Okej, sada bismo trebali izaći van na prednji trijem i ostaviti ih da nasamo završe svoju svađu rekla je Sophie obraćajući se Amy i Rachel. U kuhinji je Clea počela govoriti Zaneu što misli o njemu. Lijepo je baratala s frazama i naglašavala je pojedine riječi poput dražbovatelja. - Ili ćemo ostati ovdje - rekla je Sophie i njih su se tri smjestile na kauču slušajući ih, a i pas je bio pored njihovih nogu visoko uzdignute glave. Nakon deset minuta Cleinog nabrajanja Zaneovih prekršaja koji su uključivali krađu, preljub, njegov dolazak iako je Clea rekla da ne dolazi, sprečavanje da Clea ponovno podigne svoju karijeru, nepružanje topline i ugodnog okruženja, Amy je rekla: - Ovo bi bilo puno bolje da imamo kokice. Pet minuta kasnije, dok je Zane objašnjavao kako je Clea kriva zato što ju je varao jer je prema njemu bila hladna i suzdržana, a ne ono što je on očekivao od svoje žene, Sophie je rekla: - Ovo bi bilo bolje kad bismo imale alkohola. I ubrzo nakon toga, na samom vrhuncu svađe, kada joj je Zane rekao da više nikada neće vidjeti svoj novac ako ga ostavi, Amy je rekla: - Kvragu i kokice. Uzmimo Sophien sprej za omamljivanje i otjerajmo gada van. - Moja mama misli da je najbolji - rekla je Rachel. - Samo dok joj ovo ispričam. Zane je u kuhinji opravdano bjesnio. - Ne mogu vjerovati da si mislila da sam potrošio onaj novac. Kvragu, nisam ja onaj prokleti Dempsey s kojim si prije bila, ja sam pošten. Sophie se uspravila na kauču, a Amy je rekla: - Polako, curo. - Da, pa, trebala sam ostati s njim - rekla je Clea. - On mi nikada ništa nije uzeo, a brinuo se za mene. Samo što si ti rekao da bi to mogao bolje od njega, sjećaš se? A ja sam ispala takva budala što sam tome povjerovala. Amy je rekla: - Vidiš? Žao joj je - a Sophie se opustila.


- Brinuo sam se za tebe - rekao je Zane. - Zaboga, Clea, pa živiš u jednoj od najvećih kuća u Cincinnatiju. - Kako me čuvaš s time što mi kradeš novac? - Clea je vrištala na njega. - Da se meteorologinja i ne spominje - rekla je Amy. - Nisam ga ukrao - rekao je Zane. - Rekao sam ti, stavio sam ga na račun u inozemstvu i ostat će tamo dokle ga god ne budem premjestio, pa ako ga želiš, moraš ostati moja žena. - O tome se radi, je li tako? Znao si da sam sita tvojih sranja, pa si sakrio novac kako te ne bih mogla ostaviti. - Ti si moja žena... - Pa, neće to moći tako funkcionirati - rekla je Clea. - Zato što će te moj odvjetnik prisiliti da mi ga vratiš. I prodajem ovu farmu, a Frank kaže... - O, Bože, ne opet o Franku - rekao je Zane. - Veliki Frank. Prekrasni Frank. Preboli više tu srednju školu, Clea, on nije... - On ovdje ima poduzeće koje uređuje građevinske terene - rekla je Clea. - Prije je kupio zemlju mojeg oca i rekao je da će mi za ostatak zemlje oko farme dati sedamsto pedeset tisuća. Kada dobijem natrag ono što si mi ukrao, imat ću skoro tri milijuna, a kad ovu snimku pošaljem Leu... - Leu? Moja žena neće raditi za Lea Kingsleyja. - Čini se da on ovdje nešto ne shvaća - rekla je Sophie, a Clea je rekla: - Zane, nisam više tvoja žena. S nama je gotovo. - Nije, osim ako mi ne želiš dati polovicu od onih tri milijuna - rekao je Zane, a ovaj put se iz kuhinje čula dugotrajna tišina. - Ne bi se usudio - rekla je Clea. - Vraga se ne bih usudio - rekao je Zane. - Da si me ostavila prije nego što si dobila taj novac, definitivno bi uzela pola moje imovine. Pa, sad ću ja uzeti pola tvoje imovine, srce. - Kako Clea ništa nije rekla, on je nastavio. - Sada se nemaš zbog čega uzrujavati, sav novac je na sigurnom na offshore računu. Ako nam ikada zatreba, dobijemo ga samo jednim telefonskim pozivom. - Dokaži - rekla je Clea. - Želim vidjeti bankovnu knjižnicu ili nešto. Želim... - Koje dobro će ti to donijeti? - rekao je Zane. - Bože, ti ne znaš ništa o financijama. Vjeruj mi. - O, molim te - rekla je Amy. - Trebaš me, Clea - nastavio je Zane. - Misliš da se sama možeš brinuti za sebe? Nikada nisi. Pored tebe je uvijek bio netko tko ti je glumio taticu. A ja sam u tome najbolji. Misliš da će se Leo brinuti za tebe? Jedini razlog zbog kojega još razgovara s tobom jest taj što želi snimiti Corning Clean 2. Želiš li ti to? Sophie se namrštila pogledavši Amy i rekla: - Corning Clean 2? Amy je slegnula ramenima. - Ne, ne želim to - rekla je Clea. - Ali postoje drugi projekti koje mogu odraditi s Leom. Sophie je napisala odličan scenarij i još će pisati. Ona... - Sophie ne bi mogla pisati ni za Ulicu Sezam, a kamoli za Lea Kingsleya - rekao je Zane omalovažavajući je. - Kvragu, pa pogledaj je. Ona je najneuzbudljivija osoba od svih koje poznajemo. Tako je stisnuta, tako bespolna. Sophie je osjetila navalu vrućine. - Definitivno sprej za omamljivanje.


- Osim toga, već sam ti rekao, moja žena ne snima filmove s Leom Kingsleyjem - govorio je Zane Clei. - A sada se pođi pakirati. Čekat ću te na trijemu, a onda ćemo zajedno poći kući. Čule su kako Clea trči kuhinjskim stubama, a potom snažno lupanje vratima spavaće sobe. Zane je došao u dnevnu sobu djelujući vraški bijesno, ali ipak trijumfirajući. - Jeste li sve čule? pitao ih je Zane, a Amy je rekla: - Skoro, ali imamo par pitanja za tebe. Nešto o meteorologinji, je li... - Možeš početi pakirati svoju glupu opremu - rekao joj je. - Moja žena neće snimati ovaj prokleti film, ide kući sa mnom. - O, ne - rekla je Rachel, a Sophie je rekla: - Sačekat ćemo da nam ona objavi tu radosnu vijest. Zane je zatresao glavom. - Moja žena radi ono što joj ja kažem. Jednog dana ćete to razumjeti. - »A jednog dana ćeš ti crknuti, a ja ću ti doći na pogreb u crvenoj haljini« - rekla je Sophie. Zane se namrštio i izašao na trijem. Čule su kako automobil prilazi sve bliže kući, a Rachel se ustala kako bi pogledala tko dolazi. Stižu Lutzovi. - Savršen trenutak - rekla je Amy plješćući rukama. Sjedile su na kauču slušajući Franka i Georgiju kako se ulaguju Zaneu na trijemu... »Prava zvijezda ovdje u Temptationuc, govorila je neprestano Georgia; sve dok s prednjeg trijema nije došao Rob, sav iživciran. - Taj tip - rekao je, a Rachel je kimnula glavom. - Znamo. - Na kauču je napravila mjesta za njega. - Koji luzer - rekao je Rob dok je sjedao. Sophie je čekala da iznese svoje gledište, ali on je, čini se, mislio da je rekao sve što je imao za reći. Okej, znači Rob nije dubokouman. Budući da je izgledao ovako dobro, nije ni morao biti. Samo što jednog dana neće ovako izgledati, a onda će biti poput Franka. - Znaš, Clea se možda sada pakira - rekla je Amy, ali onda je Clea sišla dolje u svojoj crvenobijeloj haljini, spremna za snimanje i nasmiješila se Robu kad ga je ugledala. - Pa, bok - rekla je, a on je poskočio s kauča, usput udarivši Rachel laktom. - Odlično izgledaš - rekao je. - Znači, još uvijek snimamo film? - pitala je Amy. - Pa, naravno - rekla je Clea i izašla s Robom na trijem kako bi prkosila svom mužu. A sada ima još veću moć, pomislila je Sophie prezirući Zanea još više nego prije.

Sat vremena kasnije, Sophie je bila iscrpljena od promatranja pobješnjelih ega na prašnjavom dvorištu. Georgia je potpuno neprihvatljivo zavodila Zanea (krajičkom oka promatrajući Franka), dok je Zane isto tako zavodio Rachel (krajičkom oka promatrajući Cleu), dok mu Rachel zbog ljubaznosti nije željela reći da je bezveznjak. Unatoč svemu tome, nesvjestan Frank je nastavio sliniti nad Cleom koja je flertovala s Robom, pri tome krajičkom oka pogledavajući sve oko sebe kako bi se uvjerila da je ona središte pozornosti. Sophie je od svega toga zaboljela glava, ali Amy je sve oduševljeno snimala, uključujući i pogled na sada svijetlocrveni vodeni toranj. - Izgleda kao ruž s bradavicom - rekla je ona Sophie. - Vrlo ženski. - Sophie je pogledala u Cleu i rekla: - Meni je dosta ženski - i vratila se u kuću. Sjela je za kuhinjski stol sa psom pored svojih nogu pokušavajući raditi na Phallic Variationu,


ali Zaneov glas je uporno prekidao njezine misli. - Tako je bespolna - opet je čula Zanea i pomislila, Ti kučkin sine, nisam ja bespolna. Okej, možda i nije bila uzbudljiva, ali nije bila bespolna. Zane bi trebao razgovarati s Phinom, da, to bi trebao učiniti. Ali što bi to dokazalo? Kao što je sinoć istaknuo Phin, on je sve sam napravio. Nije ona bila uzbudljiva. Ona je samo doživjela uzbuđenje. Što opet nije značilo da ona to ne može učiniti, nije značilo da ona ne može biti seksi i uzbudljiva. Kad je malo bolje razmislila o tome, Temptation je bio savršeno mjesto za igru s vragom. Razmišljajući o vragu, sjetila se Phina, a razmišljanje o Phinu ju je potaklo na osjećaj sigurnosti. To će ona učiniti. Kvragu i Zane, jednostavno će otići potražiti Phina. I biti uzbudljiva. Ustala se kako bi nazvala Brandona i rekla mu da je između njih stvarno gotovo, ali ponovno joj se javila njegova automatska sekretarica. Pa, sada će jednostavno nastaviti raditi na svojoj uzbudljivoj sceni seksa i poslije će ga ponovno nazvati. Dva sata kasnije, pokušala je kontaktirati Brandona četiri puta i po šesti put je obrisala riječi na svojem monitoru jer su bile glupe, što je dokazivalo da je Zane bio u pravu, neka ide kvragu. Osim toga, temperatura je porasla za najmanje deset stupnjeva, a ona se utapala u vlastitom znoju. Čak se i pas preokrenuo na leđa teško dašćući. Sophie je pogledala u svoje riječi na monitoru i pomislila, I to je jedino dahtanje koje će ovo smeće ikada čuti, i sve je to opet izbrisala. Problem je bio u nastojanju pisanja ljubavne scene, a istovremeno je trebala ostati dama. To nije bilo moguće. One minute kad se pomisli da je opisivanje seksa jeftino i odvratno, um se sledi i onda čovjek počne pisati dosadna sranja. To je nešto poput samog seksanja. Ili daš sve što imaš ili nije vrijedno truda. Što je vjerojatno razlog zbog kojega njezin seksualni život do sada nije bio vrijedan truda. Naslonila se na naslon stolca zureći u zid dok je probavljala ovu najnoviju misao, a trešnje su je opet dekoncentrirale. Očito je kako nisu dobro primile vijest da su ipak jabuke. - Nazvala me Amy i rekla da će ti ovo trebati - rekao je Phin stojeći iza nje, a Sophie je poskočila sa stolca. - Mrzim kada to radiš - rekla je pokušavajući izvući srce iz peta. Phin je ispustio kutiju s osiguračima na stol i izvukao si stolac. - Zašto si tako nervozna? - Nisam nervozna. - Sophie mu nije željela susresti pogled. - Iživcirana sam. Mrzim ove proklete trešnje, a sada se na kraju ispostavilo da su jabuke. Ako mi zaista želiš donijeti nešto što mi je potrebno, onda mi donesi tonu bijele boje. - Ako ti se ne sviđaju, nemoj gledati u njih - rekao je Phin. - Gledaj mene. - Trešnje mi počinju ugodnije izgledati - rekla je Sophie zureći i dalje u zid. - Hoćeš li mi objasniti zbog čega si ljuta na mene? - Nisam ljuta na tebe - rekla je i učinila pogrešku pogledavši ga. Izgledao je predivno čak i dok je sjedio u ružnoj i sparnoj kuhinji: cool i savršeno čist u još jednoj prokleto savršenoj bijeloj košulji. - Dobro - rekao je Phin. - Amy kaže da ćeš večeras doći u gostionicu. Naravno, ovaj put ćeš piti dijetalnu Coca-Colu bez ruma. Sophie je zaboravila koliko je prekrasan. - Pit ću što god poželim. I daj mi jedan dobar razlog zbog kojega bih ponovno željela otići u tu rupu.


Phin joj se nacerio, a Sophie je izdalo njezino srce i ubrzalo svoj ritam. - Lijepo si se provela sinoć, je li tako? - rekao je. - Zašto mi sada govoriš o tome? - Okrenula se natrag prema svojem laptopu pokušavajući ignorirati cvrkutanje od kojeg je osjećala vrtoglavicu. - Samo me preklinješ da ti kažem nešto porazno. - Nećeš. - Phin se naslonio na naslon svojeg stolca. - Previše si iskrena. Željela mu je obrisati smiješak s lica, reći mu da joj je bilo loše, da ga je bilo potpuno lako zaboraviti, reći mu da nije bila iskrena, da dolazi iz obitelji varalica, lažljivaca i prijestupnika, da ga je samo iskoristila... Ali kad je susrela njegov pogled, nije to mogla učiniti. - Okej. Bilo je fenomenalno. - Znam - rekao je Phin. Sophiena iritacija je opet naglo porasla. - Znaš, ženama arogancija nije nimalo privlačna. - Prigovaraš mojoj taktici? - Trebalo bi je urediti. - Ali ona te sinoć prevrnula na leđa. Sophie je podigla bradu. - »Kad si prvi put došao na doručak i kada sam te prvi put vidjela, pomislila sam da si zgodan. A onda si, naravno, progovorio.« - Znači, ja te činim nervoznom - rekao je Phin. - Nimalo. - Zato što je to rečenica iz filma, točno? Znaš, ako to radiš s citatima iz knjiga, ljudi misle da si inteligentan. Sophie je spustila bradu. - Ako je ovo tvoj patetičan pokušaj da me zavedeš, moram ti reći da ti definitivno ne uspijeva. - Ja ne zavodim žene. - Phin je odgurnuo svoj stolac i ustao se. - One jednostavno padaju u moje naručje. - Nespretno od njih - rekla je Sophie osjećajući olakšanje i razočaranje zato što je odlazio. Okrenula se prema svojem praznom monitoru mrzeći činjenicu što je Zane bio u pravu. - Upravo me je jedan tip nazvao bespolnom - jednostavno je ispalila. - U krivu je - rekao je Phin. - I, vidimo se večeras u gostionici? Vidi ga, jednostavno stoji tamo, visok i plavokos, izaziva je i daje joj materijal za njezinu vruću ljubavnu scenu. A ona ga je željela. Nije ona bespolna. Gotovo je zračila željom samo zato što je stajao pored nje. Bila je uspaljena. - Da. - Sophie je progutala knedlu. - Doći ćemo tamo. - Krenuo je, samozadovoljan kao i uvijek, a ona je rekla: - Usput, obožavam onaj vodeni toranj. Izgleda kao ogroman ruž s bradavicom. Okrenuo se. - Što? Nasmiješila mu se. - Vodeni toranj. Sada izgleda kao ruž za usne. Samo što na vrhu ima tu kvrgu. - Nogostup - rekao je Phin. - Teže ga je bilo vidjeti kad je bio boje breskve. - Sada to više nije teško - rekla je Sophie. - Mora ti se sviđati. - Drago mi je što se tebi sviđa - rekao je Phin i otišao, ni približno onako samozadovoljno. Sophie se vratila svojem laptopu. Trebala bih svu tu vrućinu dobro iskoristiti. Koncentriraj se, rekla si je i ponovno pokušala napisati scenu seksa.


U sedam sati navečer bila je potpuno očajna i naslonila je glavu na kuhinjski stol, i takvu ju je Amy zatekla par minuta kasnije. - Ne ide ti baš nešto, ha? - rekla je Amy. - Nemoj se brinuti. Pitala sam Phina hoće li večeras nakon povratka iz gostionice popraviti začepljeni odvod u kuhinji. A kad ga jednom dobiješ u kuhinji, koliko teško može biti namamiti ga gore u sobu? - Ja ne namamljujem. - Koncentriraj se, Sophie - rekla je Amy. - Tvoja nevažna druga polovica večeras će se vratiti ovamo. I što ćeš ti poduzeti u vezi toga? - Nemam pojma. - Sophie je razmišljala o Phinu i odmah se zarumenjela od navale vrućine. Možda će on sam preuzeti inicijativu, baš kao sinoć. I zemlja će se pomaknuti, a onda ćemo oboje izgledati prekrasno vlažno, ali ne i previše raščupano. - Ti se ne želiš seksati - rekla je Amy. Sophie je razmislila o tome. - Ne, ja se želim seksati. Čitav dan pokušavam nazvati Brandona i konačno prekinuti s njim sve veze kako bih se večeras mogla bez osjećaja krivnje predati gradonačelniku, ali on se jednostavno ne želi javiti na telefon. - Predobro te poznaje - rekla je Amy. - Zna da ga nećeš varati i ako ti ne pruži šansu da ga nogiraš, morat ćeš mu ostati vjerna. - Ne moram biti vjerna. - Sophie je ponovno pomislila na noć koja je ispred njih i počela je sumnjati. Na koncu, to bi zahtijevalo skidanje odjeće pred polustrancem. - Ali vjerojatno ću biti. Nemam nikakvu taktiku, a ne vidim ni da gradonačelnik nešto pokušava. Nije on agresivan tip. Sinoć je napravio prvi korak samo zato što smo, na neki način, pričah prostote. - Pa onda to opet napravi - rekla je Amy. - Mislim da ne mogu - rekla je Sophie promatrajući nered na monitoru. - Ne mogu to čak ni napisati. - Jednostavno je. Samo reci, »Ševi me.« A on će odatle preuzeti. - »Ševi me.« - Sophie je pokušala zamisliti kako bi to izgledalo kad bi rekla Phinu. Zvučalo je tako neobično za nju. - Smislit ću ja nešto drugo. - Jednostavni načini su najbolji - rekla je Amy. - Kreni sa »Ševi me« i napiši tu scenu. O, da, pomislila je Sophie. A onda se sjetila Zanea. Najmanje uzbudljiva ženu koju poznaje, ha? A onda je pomislila na dok. I Phina. I opet je osjetila vrućinu. Ševi me. - Ševi me - pokušala je glasno izgovoriti. - Tako je - rekla je Amy. - Ševi me - rekla je Sophie opet i otišla gore vježbati odijevajući Cleinu ružičastu haljinu.


Šest

P

hin je te večeri u šest sjedio u separeu nasuprot Wesa promatrajući Sophie, koja je zapela za stolom s ostatkom ekipe s farme. Izgledala je jebežljivo. - Amy je tamo - rekao je Wes. - Trebali bismo... - Ne - rekao je Phin još uvijek promatrajući Sophie. - Čim Amy shvati da si joj potreban, doći će ovamo i mi nećemo morati trpjeti Georgiju i Franka. A budući da si joj popravio onaj tuš, možda to i ne shvati uskoro. Ženi nikada nemoj dati nešto što te može zamijeniti. Iskoristit će to protiv tebe. - Ona je vraški pametna - rekao je Wes, ignorirajući ga. - I duhovita je i oštroumna. Sviđa mi se. - Pokušaj misliti na nešto drugo - rekao je Phin. - Danas poslijepodne otišao sam do Stephena Garveyja - rekao je Wes poslušno. - Rekao je da će se pobrinuti za auto Dempseyica kako bi prije izbora izbjegao negativni publicitet. Čini se da misli kako sam došao zato što si me ti poslao. - Ja? - Phin se namrštio. - Zašto bih ja... - Rekao je kako zna da bi ti, kad bi se on okomio na Dempseyice, postao osvetoljubiv i iskoristio bi to protiv njega jer si ti, navodno, vrlo blizak s tim filmašima. - »Vrlo blizak«? - rekao je Phin dok mu je um odlutao na Sophie i njezinu haljinu. - To su njegove riječi, ne moje. Smjera on nešto i to definitivno ima nekakve veze s filmom. Na drugoj strani prostorije, Sophie se protegnula, a Phin je izgubio interes za Stephena. -Možda bi mi Sophie ispričala sve o filmu kada bih je ljubazno pitao. Wes je zakolutao očima. - To je dobro. Koncentriraj se na korisne stvari. Što joj se dogodilo da je postala opasna žena za vezu? Phin je promatrao Sophie koja je kimala glavom prema Franku. Zaboravi njega, dođi ovamo kod mene. - Nije stvar u tome da uđem u vezu s njom. Želim je samo vidjeti golu. - Ja se protivim tome da iskoristiš Sophie zbog seksa - rekao je Wes. - Sviđa mi se. Također, mislim da je opasna sve dok Stephen smišlja nešto u vezi tog filma. Osim toga, ona ima dečka u Cincyju. Amy kaže da je on velika zvjerka od terapeuta. Phin je maknuo pogled sa Sophie kako bi se mogao namrštiti na Wesa. - Bio je to vrlo vruć razgovor koji si vodio s Amy. Takva vrsta razgovora totalno će te diskvalificirati. - Amy je rekla, temeljeno na onome što joj je rekla Sophie, da je frajer ekstremno dosadan u krevetu. Tako da ćeš je možda uspjeti nagovoriti na onaj dio o golotinji, ali to bi bilo uistinu glupo jer sutra odlazi odavde. - A otkad si ti postao sveznalica? - Sviđa mi se Sophie - rekao je Wes. - Nemoj je zavesti i napustiti ili ću te ja morati uhititi. - To je policijska brutalnost - rekao je Phin. - Što me sad podsjetilo, ako mi se posreći sa Sophie, hoćeš li mi posuditi svoje lisice? - Nisi mi vratio ni one koje sam ti zadnji put posudio. Phin, ne šalim se. Sophie zaslužuje puno


više od onoga što joj ti namjeravaš dati, a Stephen je prezadovoljan što si već dvaput bio tamo. Samo je se kloni. - Hej - rekla je Amy sjedajući u separe pored Wesa. - Što ima novoga u kriminalu i vladi? Phin je promatrao Wesa koji se okrenuo prema njoj i svijet mu je postao puno ljepši. Odlično, pomislio je. Ona će otići i slomiti mu jebeno srce. Preko puta bara je stajala Rachel, a Sophie je djelovala nesretno. - Vidimo se kasnije - rekao im je Phin i otišao do Sophie vidjeti što joj treba.

Pola sata ranije, Frank je sjeo nasuprot Sophie, pripit i prijateljski raspoložen i rekao joj: - I, kako si? - Odlično - rekla mu je Sophie praveći se da ne primjećuje Georgiju i njezino puzanje u Zaneovo krilo pored njih. Bilo joj je to vrlo teško jer se također pretvarala da na drugoj strani prostorije ne primjećuje Phina. Planirala se pretvarati kao da je teško osvojiva, ali zbog Frankova govora, Georgijinog ponašanja i glazbe koja je svirala, činilo joj se da će vrlo brzo postati puno lakše osvojiva. Georgia je glasno rekla: - Ti si zaista pravi muškarac, Zane Black, stvarno jesi - a Frank je slegnuo ramenima prema Sophie i lagano se nasmiješio. Još ću pet minuta biti ljubazna, a onda odlazim u onaj separe. - A kako ti živiš? - pitala je Sophie pokušavajući uspostaviti razgovor, prekasno shvaćajući da je to glupo pitanje s obzirom na trenutne okolnosti. Frank je otpio malo piva. - O, prilično dobro. - Počeo je guliti etiketu sa svoje boce. - Ionako sam samo to i želio. Prilično dobro. - Pogled mu je odlutao na Cleu, koja se za barom smijala s njegovim sinom. - »Prilično dobro« nije loše - složila se Sophie poželjevši da postoji neko drugo mjesto gdje može pogledati, na kojem nije postojao dokaz da je Frankova žena užasna. - Znaš, oduvijek sam znao što želim - rekao je Frank pretvarajući se u prodavača rabljenih automobila. - Dobar posao, lijepa kuća, zgodna žena, sin, dva auta, džip i velik luksuzni auto u kojem bih vodio ženu na razna mjesta. Sve sam to isplanirao kad sam imao samo osamnaest. - Pa, dobio si to - rekla je Sophie. - Naravno, za aute samo pretpostavljam. - Sve sam dobio - rekao je Frank. - I nije to loš život, nimalo. Osim... - Opet je pogledao prema šanku i otpio još jedan gutljaj piva. Tada se nagnuo naprijed, a i Sophie se malo pomakla prema njemu, samo kako bi iz vidika maknula Georgiju. - Jesi li ikada pogledala gore i shvatila da si cijelo vrijeme zurila u zemlju, a iznad tebe postoji ogromno nebo? Samo tako, jednog dana shvatiš da u životu postoji puno više od onoga što možeš zamisliti? - Nisam - rekla je Sophie. Ona je oduvijek znala da postoji puno više nego što je mogla zamisliti i baš je zbog toga uvijek bila tako oprezna kako ne bi pogledala prema gore. - Kad sam postao maturant - rekao je Frank - sve sam već isplanirao. Čak i posao s budućim puncem. - Zastao je zureći u šank. - A onda se jednog dana pojavila Clea. - Zakimao je glavom. Naravno, i sada je prekrasna, ali trebala si je vidjeti sa osamnaest, Sophie. - Naslonio se na naslon. Znaš, zajedno smo glumili u školskoj predstavi. Sophie je ljubazno kimala glavom i kradomice pogledavala Phina. Razgovarao je s Wesom djelujući odsutnije nego ikada prije. Pitala je sama sebe je li se ikada zbog nečega preznojavao, a onda je pomislila, Ja bih mogla. Bez obzira na to što Zane mislio.


Frank je još uvijek govorio. - I nakon zadnje predstave, rekla je: »Hajdemo u gostionicu, Frank« i sjeli smo tamo straga s tisuću zvijezda iznad nas i ona je rekla: »Mi bismo mogli biti takvi, mogli bismo biti zvijezde. Mogli bismo otići u Hollywood.« - Frank se nasmijao, pomalo posramljen. - Daa, znam da zvuči naivno. - Ne onoliko koliko ti misliš - rekla je Sophie. - Svakome su potrebni snovi. - Da, ali Hollywood? - Frank se nagnuo prema naprijed, opet posve ozbiljan. - Stvar je u tome što sam joj vjerovao, Sophie. Kad sam te noći bio s njom, vjerovao sam da to mogu. Mislim, vraški sam dobar glumac i imam odličan glas. Mogao sam... - Opet je pogledao u Cleu. - Ne, nisam mogao. Ni ona zapravo nije uspjela. Ali čovječe, bila je to strašno dobra noć. Htjeli smo uzeti sve od života. - Ja sam čula da si ti uzeo sve od života - rekla je Sophie. Frank je pogledao dolje u svoje pivo. - To ti je rekla? Kimnuo je glavom. - Najljepši trenutak mog života bio je kad mi je rekla: »Želim da to budeš ti, Frank.« Sophie se namrštila. Ovo nije bila ona priča koju im je Clea ispričala. Pogled joj je lagano odlutao u stražnji separe u kojem je ugledala Phina dok ju je promatrao i srce joj je odmah ubrzalo ritam. - Znaš... - Frank je opet pogledao u smjeru šanka i Clee. - Ne bi to bilo tako loše da ja te jedne noći nisam pomislio kako postoji puno više. Znaš? Samo nisam vidio što... Kao da gubiš nešto što nikada nisi ni imao. Zapravo ne možeš žaliti, ali također ni zaboraviti. Čak i kada dobiješ sve za što si oduvijek i znao da bi mogao. Ponekad se još uvijek vrati. - U ovom slučaju je to doslovno - rekla je Sophie pogledavajući u Cleu koja je flertovala s Robom, nesvjesna pokolja za stolom pored sebe. - Da - rekao je Frank. - Spremao sam se otići u Cincy kako bih se dogovorio za zemlju, ali ona je rekla da bi se voljela vratiti ovamo. A ja sam pomislio... - Uzdahnuo je. - O, prokletstvo, znaš što sam pomislio. - Iskapio je svoje pivo. - Da - rekla je Sophie. - Znam što si pomislio. - Glup sam - rekao je Frank. - O Isuse, ja sam glup. - Pa, to je ljudski - rekla je Sophie. - Ne, glup sam. - Frank je konačno pogledao u drugom smjeru, maknuo je pogled s Clee i usredotočio se na Georgiju, koja je sad visjela po Zaneu. Sophie je otvorila usta kako bi rekla nešto utješno, ali nije se mogla ničega sjetiti. Čovjekova davno izgubljena ljubav sada je bila za šankom i flertovala s njegovim sinom, žena mu je maltretirala TV voditelja, a on je zaglavio ispijajući toplo pivo u ružnom baru u jezivom malom gradiću. Najbolja stvar koja bi se sada mogla Franku dogoditi bio je izravan udarac jednog asteroida. - Za tjedan dana odlazimo - rekla je Sophie konačno, a Frank je rekao: - To je razlog za još jedno pivo - i ustao se. Sophie je sjela na njegovo mjesto djelujući očajno. - Jesi li dobro? - pitala je Sophie. Rachel je zakolutala očima. - O, da, odlično sam. U Temptationu sam, koliko loše može biti? Pokušavala je ispasti cool, ali zvučala je lagano potreseno.


- Da, čuo sam da žarko želiš otići iz ovog grada, Rachel - rekao je Zane kad se nagnuo prema njoj preko praznog stolca između njih. - Rekao sam ti, ako postoji nešto što ja mogu učiniti... Rachel se odmaknula nazad. - Želiš li zamijeniti mjesta sa mnom, Rachel? - pitala je Sophie. - Ja imam sprej za omamljivanje. - Neće ti trebati - rekao je Zane. - O čemu ti pričaš? - Georgia je trknula ramenom Zanea i zagledala se u njega. - Hajde, nastavi. Pričao si mi o tome kako je biti voditelj vijesti. Mislim da je to strašno seksi. Zane se nagnuo natrag i počeo pričati o radostima koje doživljava kao slavna osoba, a Rachel je izgledala još očajnije, tako da se Sophie nagnula prema njoj i rekla: - Okej, što je bilo? - Želim otići iz ovog grada - konačno je rekla. - Bila sam strašno loša na koledžu, i u ničemu nisam posebno dobra, ali mama i tata navaljuju na mene da se udam i da zauvijek živim u kući pored njih. Ako ne odem iz Temptationa, jednostavno ću poludjeti i nimalo se ne šalim. Sophie je kimnula glavom. S obzirom na Racheline roditelje, nije nimalo pretjerivala. - A ja sam pomislila da će mi možda ovo s filmom pomoći da odem odavde, ali ti se vraćaš u Cincinnati, Amy me je odbila, a Clea me mrzi. - Bacila je pogled pun gnušanja prema Zaneu. - I razgovarala sam s njim o tome, otprilike dvije sekunde, a on mi se jako približio i stavio svoju ruku na moju stražnjicu i rekao mi da bismo o tome mogli nasamo razgovarati. - Kloni ga se - rekla je Sophie. - On je totalni minus za čovječanstvo. - Znam - rekla je Rachel. - Ali uporno govori ljudima o tome koliko očajnički želim otići odavde, baš kako sam mu i rekla, samo što on to priča tako da ispada kao da sam mu ja ponudila nešto za to, što definitivno nisam. Sophie je uzela svoju torbicu i iz nje izvadila sprej za omamljivanje. - Samo za slučaj da postane gluh kada mu budeš rekla ne - rekla je i predala Rachel aparatić veličine ruža za usne. Rachel se malo oraspoložila dok je prevrtala sprej u rukama. - Nikada to nisam imala. - Pa, sada si naoružana i opasna - rekla je Sophie. - I bila bih oduševljena kada bi ga upotrijebila protiv Zanea. Zaista. Sve potroši. Rachel joj se nacerila, sada gotovo normalnog izgleda. Sophie je pustila pogled da odluta do Phina. Gledao ju je s polusmijehom na licu. Sophie se ubrzao puls zbog požude i panike. Okej, nije bilo razloga za paniku samo zato što je gledao u nju kao da je želi. I ona je njega željela, odmah sada, bez čekanja. To je zvučalo droljasto, tako da si je rekla kako je to smislila za scenarij. Uistinu se nije radilo o seksu - maknula je pogled s Phina kako bi mogla normalnije razmišljati - ne o seksu, to bi bilo pokvareno, radilo se o poslu. Večeras je imala važnog posla. Najvažnijeg posla. A on je samo sjedio tamo, čekajući je... - Sophie? - rekla je Rachel. - Smislit ćemo nešto za tebe - rekla joj je Sophie lagano tepajući. - Imamo još tjedan dana, isplanirat ćemo nešto. - Stvarno? Sophie je opet pogledala Phina. - Apsolutno. Frank se vratio za stol i pred Sophie stavio još jednu Coca-Colu s rumom, a Georgia je Zaneu glasno rekla: - Pričaj mi još o tome kako je biti velika TV zvijezda. - Stisnula je dojku na Zaneovu


ruku, a Sophie je pomislila da će joj reći nešto bezobrazno. Ali on samo nasmijao i pitao: - Što te zanima? - a ona je shvatila što on radi. - Georgia, hoćeš li mi pokazati gdje je toalet? - pitala je Sophie, a Georgia joj je preko ramena pokazala uzdignuti palac. - Iza šanka, draga. Zane joj se približio. - Sophie želi da ideš s njom kako bi ti mogla reći koliko sam ja loš muškarac. Georgia je razrogačila oči i nacerila se. - Obožavam loše muškarce. - Georgia - rekao je Frank tiho. - Pijana si. Georgia ga je posprdno pogledala. - O, ti si večeras prava sveznalica. - Mislim da ću poći kući - rekla je Rachel i ustala se. - Čekaj. - Sophie je kimnula glavom prema šanku za kojim se Rob naginjao prema Clei, očito ne želeći uskoro otići. - Rob te doveo, je li tako? Kako ćeš otići kući? - Mogu hodati - rekla je Rachel, a Sophie se ustala i rekla: - Ne, ne možeš. Ja ću uzeti ključeve od Amy. - Ja ću je odvesti - rekao je Phin iza nje. - I tebi treba prijevoz do kuće? Sophie se okrenula i zastala s disanjem. - Oh, da. Naravno. Ako ti je usput. - Naravno da mu je usput. Isuse, Sophie. - I meni je za večeras dosta gostionice - rekao je Phin. - Mogli bismo zajedno odvesti Rachel i onda ti popraviti kuhinju. - Zvuči dobro. - Sophie je pogledom potražila Amy koja joj je samo mahnula i odmah se okrenula natrag prema Wesu. Clea i Rob praktički su jedno drugome bili u krilu. Georgia je Zaneu šaputala nešto na uho. Frank je izgledao zbunjeno i tužno. - Vodi me odavde - rekla je Sophie, a Phin je rekao: - I mislio sam - nježno je poguravši prema vratima.

Pola sata kasnije, Sophie se naslonila na sudoper s čašom vina u ruci pokušavajući smirio nemirno srce, dok je Phin radio na odvodu. S glavom pod sudoperom, mogla je promatrati njegovo tijelo bez da se mora suočiti s njegovim pogledom, te se ponovno upoznavala s činjenicom kako je lijepo građen i osjećala se mnogo bolje što je bila sinoć s njim, a planirala je ponovno i večeras. Kad bih ga samo mogla natjerati da ušuti, bio bi savršen. - Evo ga - rekao je, izvlačeći glavu ispod sudopera. - Pusti vodu. Otišla je do slavine i pustila vodu. - Vrlo brzo - rekla je dok je voda nestajala u odvodu. - Dobro obavljen posao, gradonačelniče. - Da, pa, mi sve obavljamo kako treba. - Ustao se. - A sada bih mogao popiti malo tog vina. Dok je on prao ruke, ona mu je natočila čašu vina, a potom je s njim sjela za stol uz ugodnu tišinu. Otpio je prvi gutljaj. - Zanimljivo - rekao je gledajući u čašu. - Jesi li to napravila u podrumu? - Kupili smo ga u dućanu - rekla je Sophie. - Ovdje u Temptationu? - rekao je Phin preneraženo.


- Jedino koje se moglo kupiti - rekla je Sophie. - Naravno, dućan je ovdje. Počeo se smijati. - Što, nisi si mogla priuštiti Ripple? - Dobro, onda nemoj piti. - Sophie je posegnula rukom za njegovom čašom, ali Phin je nije želio dati. - Siguran sam da će mi prijati kad se malo naviknem. - Otpio je još jedan gutljaj i zadrhtao. Nema veze - rekao je i predao joj čašu. - Pričaj mi o filmu. - Neću. - Sophie ga je pogledala s očitom razdražljivošću. - To je jedino što me pitaš, a već sam ti sve rekla. Što je s tobom? Phin je slegnuo ramenima. - Okej, pričaj mi o svom životu. Kako je terapeut sinoć primio vijest? Sophie je podigla obrve. - Znaš da je terapeut? - Ovo je Temptation - rekao je Phin. - Ostani još samo malo i sve ću saznati o tebi. Naravno, budući da sutra odlaziš, uspjet ćeš sačuvati većinu svojih tajni. - Ne odlazimo sutra - rekla je Sophie. - Ostat ćemo snimiti nekoliko dodatnih kadrova za film, tako da ostajemo do sljedeće nedjelje. - Stvarno? - Phinovo lice bilo je jednolično. - A kako je to primio terapeut? - Nisam mu rekla. - Sophie je popila svoje vino skupljajući svu hrabrost koju je posjedovala. Rekla sam mu da te želim ševiti, a on mi je odgovorio kako ga prostotama pokušavam šokirati. - Eto, to ti je bila ulazna karta, samo izgovori vrlo brzo, poput gutanja tablete. Phin se namrštio u nevjerici. - Rekla si mu da ga želiš ševiti, a on je vikao na tebe zbog prostota? - Kimnuo je glavom. - Taj frajer je oduzet od struka naniže. - Ne. - Sophie je uzela njegovu čašu i otišla do sudopera isprazniti je. Tada je progutala knedlu i oprezno rekla: - Rekla sam mu da želim ševiti tebe, a on je rekao... - Zastala je, jer je on ovaj put shvatio. - Ovo nije bilo uletavanje - rekla je uzmičući korak unatrag. - Samo sam... - Vraga nije bilo. - Phin se ustao, a Sophie je pomislila, O, Isuse, djeluje, a što sada trebam raditi? - Pa, ne zapravo. - Opet je ustuknula i udarila u zid. - Bilo je to više kao... Išao je za njom do zida pognuvši glavu kako bi joj pogledao u oči. - Sophie. - Što je? - To je bilo uletavanje. Slegnula je ramenima. - Možda, podsvjesno, ali samo malo. - Sophie. Zažmirila je. - Okej, bilo je uletavanje, ali... Poljubio ju je, a ona nije morala završiti rečenicu, što je bilo vraški dobro, jer nije imala pojma što bi dalje rekla. Uzvratila mu je poljubac, prstima mu čvrsto uhvativši košulju, a on je prekinuo poljubac kako bi rekao: - Nemoj gužvati pamuk - i maknuo joj prste s košulje. Ona je pomislila, Ma, idi kvragu. A onda ju je opet povukao bliže k sebi, a ona se privila uz te lijepe mišiće i kosti, te pomislila, Sve dok bude šutio, ovo će biti odlično, a onda su mu usne ponovno bile na njezinima i ona je prestala razmišljati. Deset minuta kasnije, kad je njezina haljina bila otkopčana, baš kao i njegova košulja, osjećala je vrtoglavicu od velike požude, a čak je i on izgledao lagano omamljeno i pitao je: - Gdje ti je spavaća soba?


- Što? - Sophie je zatreptala vraćajući se iz one predobre požude. - Krevet. Soba - rekao je Phin jasno uvlačeći svoje prste u njezinu haljinu. - To možemo napraviti na kuhinjskom stolu, ali prilično sam uvjeren da sam čuo parkiranje auta ispred kuće. Nemam ništa protiv ako će nas Wes i Amy gledati, ali stvarno bih poludio kada bi ovdje bio i Zane. - O, ne. - Sophie se odmaknula jedan korak od njega, a on je išao za njom s rukama položenim na njezinom struku. - To bi bilo loše pred ljudima... - Letimično je pogledala oko sebe. Ugledala je telefon i rekla: O, prokletstvo, moram nazvati Brandona. Phin ju je gledao u nevjerici izvadivši svoju ruku iz njezine haljine. - Sada? - Moram prekinuti s njim prije nego to napravim s tobom - rekla je Sophie. - To je jedino ispravno. - Malo si zakasnila. - Rukom je pokazao prema njezinoj otvorenoj haljini. - Zamalo smo to već i učinili. Dođi ovamo. - Opet je posegnuo za njom, a ona se odmaknula kako bi zgrabila telefon. - Ne mogu vjerovati - rekao je, u nevjerici sjedajući na rub stola i izgledajući božanstveno. Promatrao ju je kao da je bila poremećena, dok je ona tipkala brojeve i čekala da joj se Brandon javi. - Brandone? - rekla je kad je konačno uspostavila vezu, ali opet joj se javila njegova automatska sekretarica. - Slušaj, Brandone, nisam ti željela ostaviti ovakvu poruku, ali s obzirom na to da me izbjegavaš... - Preko svog ramena opet je pogledala u Phina, koji je kimao glavom i gledao u strop. -... mislim da bismo trebali prekinuti. I viđati druge ljude. To ja radim. Viđam se s drugim ljudima. Phin je stavio glavu u ruke. - Naravno, nisu to osjetljivi ljudi i puni razumijevanja poput tebe - istaknula je Sophie. - Ako želiš osjetljive i pune razumijevanja, onda ostani s terapeutom - rekao je Phin. - Ti želiš odličan i strastven seks, zato se ostavi tog telefona i dođi ovamo. - Moram ići - rekla je Sophie bez daha u telefonsku slušalicu. - Žao mi je ako sam te ovim povrijedila, ali mislim da nisam. Ti si se ionako oduvijek doimao suzdržanim. - O, da, to će ublažiti udarac - rekao je Phin. - Kasnije me podsjeti da se nikada ne spetljam s tobom. - Ovaj, želim ti ugodan život - rekla je Sophie kratko i poklopila slušalicu. Došetala je do njega i popela se na stol, želeći ostati mirna i ponovno je posegnula za svojom čašom vina. - Znači, nećeš se spetljati sa mnom? Uzeo joj je čašu. - Neću. Samo ću se poševiti s tobom i onda pobjeći od tebe kao od vraga. - Kukavica - rekla je. Ustao se i odložio njezinu čašu u sudoper, a onda je stao ispred nje, svojim tijelom joj razdvajajući koljena. Rekao je: - Možeš se kladiti u to - a ona je opet ostala bez daha. Poljubio ju je uvlačeći ruke u njezinu haljinu kako bi joj obuhvatio grudi, a ona je pomislila, Mene hvata polustranac, i nasmiješila mu se. - Što je? - rekao je kad se ona predala vragu i ovila svoje noge oko njegova struka. - Ovo je dobar osjećaj - rekla je, a on je rekao: - Pa, zato to i radim - i opet ju je poljubio, povlačeći ruke niz njezina leđa kako bi je podigao sa stola. - Gdje je spavaća soba? - pitao je, a ona je rekla: - Gore, druga vrata s lijeve strane. - Gore? - Vratio ju je natrag na stol. - Onda hodaj sama. I učini to brzo, prije nego terapeut


uzvrati poziv. Željela se prepirati u vezi toga, ali na trijemu je čula Amy i Wesa tako da je poskočila dolje sa stola požurivši prema stubištu i prema onom strastvenom seksu koji joj je obećan. Dvadeset minuta kasnije, gušila se na njemu od vrućine u spavaćoj sobi bez klime, prastari krevet je škripio pod njima poput užasne glazbe, a glava ju je strašno boljela jer je seks bio loš. Nije Phin kriv za to. Sinoć je bio posve sposoban za Phallic Variation kad ju je oralno zadovoljavao. Znači da sam ja kriva, pomislila je dok se on pomicao ispod nje ne radeći apsolutno ništa umjesto nje. Osjećala je neugodu zbog cijele situacije. Zane je bio u pravu. Ona jednostavno nije tip osobe za strastveni seks. Previše je suzdržana. Bila je prefina i uskogrudna. Radila je to kako bi mogla napisati scenu seksa za film, a nije bila sigurna želi li to uopće učiniti. Bilo joj je vruće i osjećala se ljepljivo, a mogla je osjetiti svoju kosu koja se kovrčala kad je Phin disao ispod nje i znala je da izgleda užasno. Nije bila uzbuđena. Uopće nije bio važan razlog, ali u ovakvom stanju nije mogla nikamo stići. Nakratko je razmišljala o tome da odglumi, ali ubrzo je odbacila tu pomisao jer je smatrala da bi Phin shvatio njezinu prijevaru i izrugivao se njezinoj izvedbi. Zbog toga nije imala drugog izbora nego ga jednostavno potapšati po ramenu i reći mu da dogura sam do kraja, jer je ona ispala iz igre. Oprosti, morat će mu reći. Nisam čak ni blizu. Ili ga može pustiti da sam shvati, samo što muškarci to nikada nisu mogli. Oni samo... - Nisi čak ni blizu, je li tako? - rekao je Phin, bez daha ležeći pod njom i ona se usredotočila na njega. - Što? - Bok, ja sam Phin Tucker i u tebi sam. Znam kako ti ove stvari skrenu s uma. - Nije zvučao iživcirano, ali ona se svejedno osjećala loše. - Žao mi je - rekla je, a on je spustio ruku niz njezina leđa okrenuvši je nastranu i sada su se nalazili licem u lice pod zgužvanim plahtama, a pod njima su federi škripali. - Nemoj se ispričavati. - Nježno joj je odgurnuo kovrču koja joj je stajala na čelu. - Misliš na terapeuta? - Pomaknuo se prema njoj kako bi joj bio bliže, a njezini živci su ubacili u petu brzinu. - Tko? - rekla je pokušavajući shvatiti o čemu on priča. - Pa, barem si nas oboje uspjela zaboraviti - rekao je Phin. - To je bilo vrlo demokratski od tebe. - Upotrijebio je rub plahte kako bi joj s čela obrisao kapljice znoja. - Podsjeti me da ti nabavim klima uređaj prije nego što ovo ponovimo. Umirem ovdje. Željela je reći, O čemu ti pričaš, PONOVIMO? Ovo je bila katastrofa, ali nije joj se činilo dovoljno ljubaznim. - Možda bismo za danas trebali prestati - rekla je odmaknuvši se od njega, a on je išao za njom kako bi i dalje ostao u njoj i ona se zbog toga naježila u njegovom naručju. - Možda bismo trebali još jednom pokušati - rekao je dok je ona drhtala. - To je znak da ti barem još jedan živac u tijelu funkcionira. - Poljubio ju je u udubinu između vrata i ramena, a ona je duboko uzdahnula i bez razmišljala mu se primaknula. - A ovo uvijek pali. To sam sinoć primijetio. - Sinoć je bilo drukčije - rekla je. - Da, svršila si - rekao je Phin, a ona se nasmijala usprkos sebi. - Ne to. Večeras sam odsutna. Nisi ti kriv. - Učini mi uslugu. - Phin je opet lagano prešao rukom preko njezinih uznojenih leđa. - Nemoj biti puna razumijevanja. Za muškarčev ego nema ničeg goreg od toga.


- Tvoj ego je u odličnoj kondiciji - rekla je Sophie prigušeno. - Baš kao i ostatak tebe. Uistinu, ovo neće funkcionirati. Možemo li sada gledati TV ili nešto? - Ne. - Phin ju je opet poljubio u tu osjetljivu udubinu kod vrata, a ona je zadrhtala i rekla: Prestani to raditi. - Vidiš? - rekao joj je na uho zbog čega je opet zadrhtala. - Napredak. A sada mi reci o čemu maštaš. - Što? - Pokušala se izmigoljiti, a on se opet okrenuo zarobivši je ispod sebe. Bio je težak i znojan, što je trebalo predstavljati splašnjavanje želje za daljnjim seksom, ali tijelo joj se pomicalo u ritmu s njegovim, posve odvojeno od njezina uma, a ona je zatvorila oči kad je on dublje ušao u nju. - Mislim da je došao trenutak kada bismo se trebali bolje upoznati - rekao je Phin sa smijehom u glasu. - O čemu razmišljaš kad masturbiraš? - Okej, ja odlazim odavde. - Sophie se pokušala otkotrljati ispod njega, ali on ju je pritisnuo dolje svojim usnama i ona je ostala kako bi ga osjetila u sebi. - O čemu razmišljaš, Sophie? - prošaptao joj je u uho, a ona je glasno rekla: - O ničemu ne razmišljam. - Tako si loša lažljivica. - Opet se okrenuo, ovaj put je ona bila na njemu, a njegovo tijelo se lagano gibalo ispod njezinoga i Sophie je osjetila da se zarumenjela. - Vezanje? - pitao je promuklim glasom dok mu se tijelo njihalo uz njezino, s rukama na njezinim usnama, a ona je uhvatila dah i rekla: - Ako mi se samo približiš s užetom, ja odlazim. - Okej, imamo kasnije vremena za to - rekao je. - Maštanje o silovanju? - Neukusno - rekla je, a on je rekao: - Nije ako to učiniš kako treba. Želiš li dominirati? - O, da. Kao da bi mi ti to dopustio. - Počela se smijati, ali je zastala kad je čula ljude u kuhinji Sšš. - Zašto? - Phin se prestao gibati. - To su samo Wes i Amy. - Da. - Sophie je preko svog ramena pogledala prema vratima. - Jesi li ih zaključala? - rekao joj je Phin na uho zvučeći kao da se zabavlja. - Zaboravila sam. - Pokušala se odmaknuti od njega, ali on se okrenuo i opet je zarobio, još dublje prodirući u nju, zbog čega je ona zajecala. - Prestani - rekla je bez daha. - Nisam čak sigurna ni da su posve zatvorena. Pusti me da ih idem zaključati i odmah se vraćam k tebi. - Smeta ti, ha? - Phin ju je opet počeo ljubiti po vratu, spuštajući se dolje dok je pulsirao u njoj, a Sophie je osjetila širenje topline dok joj je krv užurbano strujala tijelom. - Ne - lagala je. - Svakog trena bi mogli ući. - Grickao joj je rame, a ona se uvijala pod njim osjećajući da ostaje bez daha. - Jednostavno ući unutra i vidjeti nas gole. - Rukom je lagano došao do njezine od znoja vlažne dojke i toplina joj se razlila tijelom dok se kretala u njegovom ritmu. - Vidjeti te golu. I mene u tebi. Ništa ne možeš učiniti u vezi toga. Uhvatila je zrak i rekla: - Prestani - a on je rekao: - Neću, mislim da stižemo nekamo. Stisnula se ispod njega želeći pobjeći, ali tijela su im bila skroz prilijepljena. Rekao je: - O, Bože, da, radi to - a ona ga je udarila u rame jer je bio tako nemoguć, istovremeno žudeći za njim zato što je bio tako krut u njoj i osjećaj je bio odličan. - Možda bih mogao... nekoga drugog... da otvori ta vrata - rekao joj je na uho, a ona je rekla: -


Ne! - mnogo glasnije nego što je namjeravala jer je to djelomično bio uzdah. Čula je Amy u prizemlju kako govori: - Sophie? - i odmah se napela. Phin joj se nasmijao s vlažnim licem poput njezinoga. Predivno vlažna, pomislila je Sophie. Budi oprezan sa željama. Amy ju je opet pozvala, a Phin je rekao: - Savršeno. - Još snažnije je prodro u nju, a ona se ugrizla za usnu kako bi zatomila uzdisanje, ali nije uspjela u naumu. - Glasnije - rekao je, a ona je kimnula glavom dok ju je ritam preuzimao počevši gubiti razum. - Znači da je sve palo na mene. - Zvučao je kao da je ostao bez daha. - Muškarac uvijek mora napraviti sve sam. Nagnuo se nad nju protežući se do noćnog ormarića, a ona mu je zagrizla rame od čistog užitka što ga osjeća uz sebe. Onda je on zastao, a ona je pogledala gore i vidjela da je u ruke uzeo budilicu. - Kupit ću ti novu - rekao je i bacio je u zid. - Što to radiš? - vrisnula je kad je budilica udarila u zid. Amy je povikala: - Sophie? - a Phin se opet pomaknuo, sve jače prodirući u nju, a ona je drhtala pod njim i procijedila: - Prestani. - Kad smo ovako blizu? Nema šanse. - Sada se kretao brže, a ona se privila uz njega i kako je tlak rastao, počela je sve ubrzanije disati. Rekla je: - Ne... ne... nismo... blizu - a on se ponovno okrenuo, zbog čega se ona trzala ispod njega. Uzeo je lampu u obliku delfina, izvukavši i žicu s njom, a ona je vrisnula kad je shvatila što namjerava učiniti. - Ne! - upravo u trenutku kad ju je bacio u zid. Razbila se i pala na već ranije razbijenu budilicu. - Sophie? - povikala je Amy i počela se uspinjati stubištem, a Phin je rekao: - To je to - i žestoko je ušao u nju grabeći je za zapešća i čvrsto ih držeći iznad njezine glave. Šaptao joj je u uho kako će ih sad Amy uloviti, svake minute, svakog trena, upravo sada, ovog trenutka, a Sophie se izvijala pod njim, uhvaćena u strasti i panici, a onda je Amy rekla: - Sophie? i naglo otvorila vrata, a Sophie je povikala: - O, Bože! - i svršila je tako snažno da se umalo onesvijestila. - Ups - rekla je Amy i zatvorila vrata za sobom. Sophie je s malim djelićem svoje pozornosti čula Amy kako se spušta stubištem. Ostatak je bio zaokupljen činjenicom kako se dobro osjećala kad se trzala od zadovoljstva, kako joj je sada potreban zrak i kako će udaviti Phina kad joj pusti zapešća i kad se prestane osjećati ovako nevjerojatno. Dok je razmišljala o tome, on je zadrhtao na njoj i pustio je srušivši se s licem na jastuke. - Perverznjak - rekla je minutu kasnije kad je uspjela progovoriti. - Svršila si - rekao je prigušenim glasom zbog jastuka. - Ne mogu vjerovati da si to učinio. - Ja ne mogu vjerovati da mi ti nisi zahvalna. - Zahvalna? - Sophie se borila kako bi sjela i po prvi put ju je pustio da se izmigolji ispod njega okrećući se kako bi se riješio kondoma, dok se ona odmicala od njega. - Pogledaj ovo. - Budilica je stajala razbijena na podu pored kreveta, a lampa u obliku delfina bila je u stotinama krhotina i bio je to jednostavno nered. Koliko god se trudila, nije mogla osjetiti nikakav gnjev. To je zbog potpunog zadovoljstva, pretpostavljala je, jer je ono sve ostalo učinilo nebitnim. Ali ipak, ponio se nemoguće, tako da se sada usredotočila na to dok je plahtom brisala svoje sretno, uznojeno tijelo. - Mislim, pogledaj samo u to!


Phin je položio ruku preko njezinih ramena i povukao je nazad u krevet, a lice mu je još uvijek bilo zaronjeno u jastuk. - Jesi li svršila? Sophie je prekrižila ruke preko svojih grudi i zurila u strop ignorirajući toplu težinu njegove ruke preko sebe i sve ono veselje koje joj je tijelo osjećalo. - Jesam. - Je li ti se svidjelo? - rekao je s glasom još uvijek zatomljenim zbog jastuka. Morala se naceriti - Da. - Reci: »Hvala ti, Phin« - O, molim te. - Reci: »Puno ti hvala, Phin.« - Mislim da ipak neću. - Reci. »Ti si odličan ljubavnik, Phin.« - Odlazim odavde. - Okrenula se kako bi sišla s kreveta, a njegova ruka joj je obuhvatila struk i opet ju povukla nazad u krevet. On se osjećao dobro, čvrsto iza njezinih leđa, a ona se morala koncentrirati kako bi mu zamjerila što ju je natjerao na svršavanje. To nije moglo biti dobro. Odmaknuo je lice od jastuka i okrenuo se kako bi je mogao maziti odozada, ljubeći joj vlažnu kosu i držeći je blizu sebe. - Skrivene fantazije - rekao je, a ona se naslonila na njegovo vrelo tijelo. - Što? - Imaš skrivene fantazije. Vrlo uobičajeno među ženama. - Zijevnuo joj je u uho. - Muškarci ih nemaju. Mi volimo promatrati. - Nemam ja skrivene fantazije - rekla je Sophie. - To je nastrano. - Ti si nastrana. Sophie se pokušala odmaknuti od njega ljuteći se. - Ja nisam nastrana. Uzdahnuo je. - Sophie, tvoja duša je posebna. - Zadržao ju je blizu sebe i opet joj poljubio vrat, a ona se predala kako bi ostala u njegovoj toplini, polaskana uz osjećaj krivnje jer je on mislio da je ona nastrana. Nimalo bespolna. Zapravo... - Znači... ja sam uzbudljiva? - Neopisivo - rekao joj je Phin u vrat. - I definitivno imaš skrivene fantazije. Očekujem od nas puno seksa na javnim mjestima. - Opet je zijevnuo i pridigao se s kreveta. - Bilo koje mjesto bi bilo udobnije od ovog kreveta. Da ne spominje i tiše. - Ja ne očekujem od nas puno seksa na nikakvom mjestu - rekla je Sophie pokušavajući vratiti kontrolu. Ali ja sam uzbudljiva. - To je zato što se suzdržavaš - rekao je Phin. - Zbog čega je Bog poslao mene da te spasim. - Nije tebe Bog poslao - rekla je Sophie. - Tebe je vrag poslao. I mi se nećemo seksati u javnosti. - Naravno da hoćemo - rekao je Phin. - Želiš li znati zašto? Opet joj je poljubio vrat i puls joj se ponovno ubrzao. - Ne. - Zato što ti se to sviđa - prošaptao joj je u uho, a ona je zadrhtala. - Ja ne mislim tako - rekla je ispruživši ruku do ruba kreveta kako bi izašla iz njegova naručja prije nego je nagovori na seks na kuhinjskom stolu.


Primio ju je za desnu ruku kako bi je spriječio u naumu, a potom ju je primaknuo do lica kako bi je promatrao. - Tvoj prsten ima nešto ugravirano. - Zvučao je pospano, a ona je prestala pokušavati pobjeći uživajući u zvuku njegova glasa. - Oba imaju - rekla je Sophie. - Na jednom piše nesputanost, a na drugom sudbina. To je prstenje moje majke. - Pogledala je u prsten pod mjesečinom i Phinovi prsti su se isprepleli s njezinima, a ona je pomislila, To je lijepo. Phin je zijevnuo i okrenuo prsten tako da joj je sudbina bila na sredini prsta. - Nesputanost i sudbina? Nije zvučao kao da mu je bilo stalo, a Sophie se okrenula kako bi ga mogla pogledati. Sneno se nasmiješio kad se okrenula prema njemu, lijenim osmijehom samo za nju koji u sebi nije imao ništa s politikom ili šarmom, a ona je pomislila, Opa. Umalo mu se još više približila i poljubila ga, ali to bi dodatno zakompliciralo stvari, tako da se koncentrirala na njegovo pitanje. - Postoje stvari koje možeš promijeniti... - Sophie je podigla svoju lijevu ruku s prstenom na kojem je pisalo nesputanost i zagledala se u njega dok je sjajio na mjesečini. - I stvari koje ne možeš promijeniti. - Oslobodila je ruku na kojoj je bio prsten sa sudbinom. Phin joj je opet uhvatio ruku sa sudbinom. - Ja ne vjerujem u sudbinu - rekao je povlačeći joj ruku dolje. Poljubio joj je prste, a Sophie je zadrhtala od topline njegovih usta. - Mama je rekla da je obitelj naša sudbina - rekla je pokušavajući se oduprijeti - zato što ona oblikuje naš život. Phin je slegnuo ramenima. - Možda ispočetka... Sophie je kimnula glavom dok su joj kovrče doticale njegova prsa promatrajući ga dok je hvatao dah. Bila je to takva sitnica, ali ona je pomislila, To sam ja uzrokovala. - Pogled na svijet je oblikovan do šeste godine - rekla je gledajući ga. - Tada nemaš nikakvog izbora. Jednostavno ga takvoga dobiješ. - Mislim ga opet želim. - A onda odrasteš i odseliš se. Nesputan si. - Phin joj je susreo pogled i sada više nije izgledao tako pospano. - Možeš izabrati što god želiš. Ja izabirem ovo. - Ponovno se počeo spuštati niz njezin vrat s vrelim usnama koje su joj doticale nadraženu kožu. Sophie se opet uzbudila. - Pa, tako ja mama mislila - rekla je malo glasnije nego ranije. - Obitelj ti je sudbina, a onda svatko od toga učini ono što zna i može. - Jednu minutu je razmišljala o svojoj majci, o svim onim izgubljenim snovima zbog njezinih loših izbora i odmaknula se. - A ponekad ti se sudbina opet primakne i svejedno te udari. Phin je zastao. - Što se dogodilo? - Prometna nesreća - rekla je Sophie prisjećajući se zvuka gnječenja metala, sada pomiješanog sa zvukom nesreće s Garveyjevima, tako da joj se sve to opet doimalo stvarnim. - Umrla je. Sve te godine provela je slijedeći tatu preko čitave zemlje mašući svojim prstenjem i govoreći: »Sve će biti dobro«, a tata je govorio: »Pred nama su samo dobra vremena«, i tada... - Na trenutak je zastala, a Phin ju je primaknuo bliže k sebi. - Jednog dana se dogodila nesreća i tata je prestao pričati o dobrim vremenima i ostali smo samo nas troje i Dusty Springfield. - To objašnjava mnogo toga - rekao je Phin. Podigla je bradu i bljeskala majčinim prstenjem na mjesečini. - Tada je Amy rekla: »Sve će biti dobro«, a Davy bi joj rekao: »Pred nama su samo dobra vremena c, a tata bi nam rekao da zašutimo i mi bismo opet samo šutjeli. - Tata ti je bio trgovac? - pitao je Phin.


- Na neki način - rekla je Sophie okrenuvši se. Povukao ju je prema sebi. - Ali sada je sve u redu - rekao joj je na uho. - Davy i Amy su odrasli i svi ste sigurni i sretni. To si im ti omogućila. Sophie je kimnula glavom. Samo nisam za sebe. - Zato mi noćas dopusti da ja tebi to omogućim - rekao je, a kada se ona zapanjeno okrenula prema njemu, poljubio ju je tako nježno da mu se cijela predala, ovaj put bez imalo sumnje. - Pred nama su samo dobra vremena - rekao joj je na usta i opet je počeo ljubiti po tijelu spuštajući se sve niže i ispunjavajući svoje obećanje svakim sljedećim pokretom. Sljedećeg jutra je telefon zazvonio upravo u trenutku kada je Sophie završavala svoju scenu s lampom. Sačuvala je dokument i javila se na telefon samo kako bi čula Brandona koji je rekao: Uzvraćam ti poziv. Sophie se trgnula. - Jako mi je žao zbog toga. Ali definitivno ti je bolje bez mene. Znam da je bolno... - Je li tebi definitivno bolje bez mene? - pitao je Brandon. Sophie je u nevjerici pogledala u slušalicu. - Što? - Mislim da nisi dovoljno razmislila o tome. Danas poslijepodne stići ćeš doma i možemo... - Zapravo, ostajemo još tjedan dana - rekla je Sophie. -... razgovarati o tvojim osjećajima i ja ću ti pomoći da se nosiš sa svojim poricanjem. - Moje poricanje? - rekla je Sophie. - Još tjedan dana? - pitao je Brandon. - Brandon, ovdje si samo ti taj koji poričeš - rekla je Sophie. - Zaista, mislim da smo se samo navikli jedno na drugo. Mislim da je došlo vrijeme kada bismo trebali upoznati druge ljude koji će znati zadovoljiti naše potrebe. - Zažmirila je, pomislivši na neke svoje potrebe koje je Phin zadovoljio, mogao zadovoljiti i želi zadovoljiti u sljedećem tjednu. - Mi si međusobno možemo zadovoljiti potrebe - rekao je Brandon. - Uvijek smo ih i zadovoljavali. - Mislim da sam otkrila nove potrebe - rekla je Sophie. - Ako se ovdje radi o seksu, nemoj biti djetinjasta. Reci mi što želiš i ja ću ti to dati. - Svoju slobodu - rekla je Sophie. - Pokušavam ovo učiniti na civiliziran način, ali uistinu želim izaći iz ove veze. Zapravo, izašla sam. - Opet ću te nazvati krajem tjedna - rekao je Brandon. - Siguran sam da će dotad oduševljenje splasnuti, pa ćemo razgovarati. - Oduševljenje će možda i splasnuti, ali mene više nema. Stvarno, Brandon... - Sophie je počela, ali on je već spustio slušalicu. - Je li nova scena gotova? - pitala je Amy ulazeći u dnevnu sobu. - Da. - Sophie je spustila slušalicu i okrenula laptop prema njoj. - To je bio Brandon. On misli... - Zašuti da mogu pročitati - rekla je Amy, a Sophie je naglo podigla glavu zbog tona u njezinom glasu. Promatrala je Amy koja je čitala s monitora izgledajući napetije nego je scena zasluživala. - Ovo je odlično - rekla je Amy kad je završila s čitanjem, ali nije djelovala sretno. - A ovo objašnjava puno toga. Nisam mogla shvatiti zbog čega onoliko razbijanje. - Vrlo je inventivan. - Sophie se namrgodila. - Što je bilo?


- Ništa - rekla je Amy. - Moram ovo pokazati Clei... - Ne - rekla je Sophie zatvorivši svoj laptop. - Što se dogodilo? Amy se ugrizla za usnicu. - Taj idiot Zane - konačno je rekla. - Upravo mi je rekao, ako ne prekinem ovo snimanje i Clea se s njim ne vrati kući, da će ispričati Wesu sve o mojem rekordu s dečkima. - Progutala je knedlu. - A ja sam mu rekla neka slobodno kaže. Rekla sam mu da Wes ionako zna za to i da ga nije briga. - Da? - Ne - rekla je Amy. - I mislim da će se on usuditi... on je policajac, zar ne? Ali nije mi važno. Napravit ću ovaj snimak i prirediti dokumentarne, bez obzira na sve, i nije me briga što će taj kreten učiniti, ali... - Ali Zane mora umrijeti - rekla je Sophie kimajući glavom. - Razumijem. Smislit ćemo nešto strašno što ćemo mu napraviti. - To bi pomoglo - rekla je Amy malo se oraspoloživši. - Šteta što Davy nije ovdje - rekla je Sophie. - On se uvijek najbolje osvećivao. - Nazovimo ga - rekla je Amy. - Zato što želim da se Zaneu dogodi nešto jako loše. Što me podsjetilo, Clea želi još jednu ljubavnu scenu. A to će Zanea zasigurno razljutiti, tako da... - Trebamo se složiti s time. - Sophie je pokušala izgledati zapanjeno. - Tražiš od mene da se opet žrtvujem gradonačelniku. - Prema onome što sam sinoć vidjela, to nije bilo žrtvovanje. - Amy se uspjela slabašno nasmiješiti. - I pitaj ga ima li neki srednjoškolski džemper za posuditi. Izgleda mi kao tip muškarca koji ga je nekad nosio. Sophie se namrštila pogledavši je. - Srednjoškolski džemper? Amy je potvrdno kimnula glavom ne djelujući previše sretno. - Clea želi snimiti scenu kako se vozi cestom na putu prema kući i prisjeća se Franka u srednjoj školi, tako da svi shvate njezino šokiranje kad ugleda stvarnog Franka. A onda, kada se pojavi Rob kao njegov sin, imat će smisla da se zaljubi u njega. - Još uvijek ne shvaćam srednjo... - Želi da Rob glumi Franka u njezinim sjećanjima iz srednje škole. - Amy je frknula kroz nos. Jeftino i sentimentalno, ali ipak je ona ta koja odlučuje. - Točno - rekla je Sophie. - Pitat ću gradonačelnika za srednjoškolski džemper. - I odličan seks. Na trenutak je prestala disati zbog same pomisli na njega. - Uskoro - rekla je Amy. Sophie je pokušala izgledati plemenito. - Pretpostavljam kako sada mogu otići posjetiti knjižaru. Rekao je da će danas raditi tamo. I možda će on imati neku zamisao ako ne uspijemo pronaći ništa u knjigama. - Ja imam nekoliko zamisli. Amy je pogledala u scenu s lampom. - Ja bih računala na to. - Još uvijek se doimala potištenom. - Ti se samo poigravaš s gradonačelnikom, je li tako? Nikako se ne petljaš u vezu? - Ne - rekla je Sophie. - To je prilično obostrano poigravanje. - Zato što mi nije potrebna još jedna scena ako će se ovo pretvoriti u onu Chad situaciju - rekla je Amy. - Stvarno mrzim što ti se to dogodilo. A gradonačelniku po cijelom tijelu piše Chad. - Nije istina - rekla je Sophie. - Sinoć je bio vrlo sladak.


- I ja mrzim Zanea - rekla je Amy nimalo je ne slušajući. - Pobrinut ćemo se mi za Zanea - rekla je Sophie ustajući se kako bi pošla. - Zaista, pred nama su samo dobra vremena. Po prvi put, ako ništa drugo, onda barem za ostatak poslijepodneva, bila je prilično uvjerena u to.


Sedam

T

og istog poslijepodneva, Rachelin otac pozvao je Rachel da dođe na betonirano i nenatkriveno dvorište iza kuće. Oprezno je sjedila pored njega na čeličnom vrtnom stolcu, s rukavicama za čupanje trave još uvijek na rukama, nervozna zbog vrućeg stolca od sunca i očeve teme za razgovor. - Čujem da radiš na tom filmu - rekao je. - Što oni to rade? - Samo snimaju ljude koji razgovaraju na trijemu - rekla je Rachel. - Oh. - Otac joj se doimao razočaranim. Potom je rekao: - Javi mi što rade. To je jako važno za ovaj grad. - Zašto? - Moja građanska dužnost jest znati što se događa u ovom gradu - rekao joj je otac lagano se zapuhavši. - Ti došljaci mogu vrlo loše utjecati na ostale ljude. Tako da ćeš mi ti sve reći, jesi li razumjela? - Jesam, tata - rekla je Rachel, u nijednom djeliću sekunde ne imajući namjeru ikada učiniti nešto takvo. - Coreyjevi ovog vikenda uređuju kuću. To ti je već neka vijest. Otac joj nije djelovao zainteresirano. - Možda bih trebao svratiti i sam pogledati što se događa. Phin Tucker tamo provodi dosta vremena, je li tako? - Pokazivao je Sophie kako ovdje funkcionira struja - rekla je Rachel, iako je bila prilično sigurna da to nije jedina stvar koju je Phin pokazivao Sophie. Sinoć je sjedeći na stražnjem sjedištu Phinova automobila mogla osjetiti seksualnu napetost na prednjim sjedištima. Kad ju je majka srela na ulaznim vratima i veselo rekla: »Je li to tebe dovezao Phin Tucker?«, ona je odgovorila: »Mama, nije me čak ni primijetio.« - Znači, spetljao se s filmašima? - govorio je njezin otac, a ona je bez razmišljanja odgovorila: O, da. - Smeta li ti to? Smeta li ti što se na izborima kandidiram protiv njega? - Zbog čega bi mi to smetalo? Radiš to svake dvije godine. - Rachel je zurila u vrt, u isti onaj koji će opet uskoro morati čistiti od trave, vrt koji je održavala svakog ljeta čitavog svog života. Željela je otići odavde, nekamo gdje je netko drugi čupao travu. - Ne želim da budeš povrijeđena ako on provodi dosta vremena s drugom ženom - rekao joj je otac. - I ne želim da misliš kako moraš birati između svog oca i muža. - Muža? - rekla je Rachel. - Ne ni za milijun godina. Mama si je utuvila u glavu da ćemo mi biti zajedno, ali uopće nije u pravu. - Uvjeren sam da ona... - počeo je Stephen, ali Rachel ga je prekinula. - Gledaj, tata, radi se o Phinu, zaboga. On me učio voziti bicikl i stavljao mi je flastere kad bih pala i ozlijedila se. Učio me kako se igra softball i vikao je na mene kad sam na jednom turniru pala preko treće baze. Nakon toga, poprilično je teško gledati ga požudnim očima. - Oh. - Stephen je djelovao kao da mu je neugodno, a Rachel je dodala: - Oprosti, tata. Rekla sam malo više nego što si morao znati.


- Ne, ne, ti dobro znaš da mi sve možeš reći - rekao je Stephen, ali njegov izraz lica je dodao, Samo ne to. - Bio bi to sjajan spoj. Mogla bi svojem prezimenu dodati njegovo. Garvey-Tucker. Pogledao je u daljinu. - I tvoj sin bi se mogao tako preživati. - Sin? - rekla je Rachel. - Phinu je potreban sin, a ti bi trebala prestati lutati okolo i konačno se smiriti. - Lutati okolo? - Ovo je bilo kriminalno nepošteno. - A gdje ja lutam? - Ne sviđa mi se što odlaziš u gostionicu - rekao je Stephen. - Ti si maloljetna. Naravno, znam da tamo ideš s Robom, a on je pravi džentlmen. Šteta što mu je otac idiot. Ne razmišljaš valjda o udaji za Roba, zar ne? Rachel je pomislila na ostatak života proveden u Temptationu i na sve one noći uz Roba. - Ne. - Pa, za nekoga se moraš udati - rekao je Stephen. - Razmisli malo o Phinu. Zgodan je on muškarac. Imala bi zgodne sinove. Dosta ovog razgovora o sinovima. Zadnja stvar koja joj je sada potrebna jest beba, zaboga. Pa tek joj je dvadeset. Otac joj je još uvijek pričao kimajući glavom prema kući s njihove desne strane. I živjela bi odmah u kući pored nas i mi bismo ti mogli pomoći kad god bi nešto trebala. - Phin iz te kuće ne bi izbacio Junie Miller - rekla je Rachel. - To bi bilo zlobno. - On nema nikakvog razloga bivšoj punici pružati krov nad glavom - rekao je Stephen, a Rachel je u smjeru kuhinje dobacila nervozan pogled, u slučaju da ih majka sluša. Njezina majka satima je mogla razglabati o tome kako je Diane Miller nagovorila Phina da kupi kuću pored Garveyjevih, samo kako bi njihovim brakom mogla prkositi Virginiji. - Samo nemoj predugo čekati s odlukom - rekao je Stephen. - Ili ćeš završiti poput Clee Whipple, nećeš se udati dok ne prijeđeš tridesetu, nećeš imati djecu, živjet ćeš svagdje i nećeš se vratiti doma sve dok ne ostariš... - On je nastavio, a Rachel je pomislila, Bože, to zvuči odlično. Otac joj je nastavio pričati o obiteljskim vrijednostima, o njezinom životu odmah pored njih, o tome kako bi se viđali svakog dana i kako bi njezin sin kad odraste također mogao biti gradonačelnik, a Rachel je odlučila da će definitivno otići u L. A. Učinit će štogod bude trebalo kako bi se to ostvarilo.

Na vrućini kasnog poslijepodneva, Sophie je provirila kroz staklena vrata knjižare i ugledala je Phina kako se mršti gledajući u hrpu papira na pultu. Onda je i on nju ugledao, lice mu se odmah razvedrilo i pustio ju je unutra. - Bok, Sophie Dempsey. Što te dovodi ovamo? - Amy treba posuditi srednjoškolski džemper. A ja bih možda mogla kupiti neke knjige. - Sophie se okrenula kako se ne bi morala susresti s njegovim pogledom i ubrzo je otkrila da se nalazi u vrlo lijepoj knjižari. Nalazila se u prizemlju kuće viktorijanskog stila, samo što su sada četiri sobe pretvorene u jednu ogromnu. Unutra su bila dva udobna stolca i četiri kamina, ali prostorija je uglavnom bila ispunjena policama za knjige od orahovine, uredno posložene po žanrovima. Predivno je - rekla je. - Uistinu predivno. - Hvala ti - rekao je Phin bez imalo cinizma u glasu. - Moj djed je sve sam izradio. Prema stražnjem dijelu bio je otvoren prolaz i ona je upitala: - Što se nalazi iza tog prolaza? - Moj bilijar - rekao je Phin i ona je otišla pogledati. Kuhinja i blagovaonica su također pretvorene u jednu veliku prostoriju, a bilijarski stol je stajao


u sredini. - Lijep je - rekla je Sophie kad ga je vidjela znajući kako je to podcjenjujući opis. Bio je to prekrasan, ručno izrađeni, masivni stol od hrastovine s ogradom od palisandrovine s umetnutim biserima. Phin se trgnuo na riječ »lijep«, ali je rekao: - Hvala ti - baš poput džentlmena kakav je i bio. Otišla je do stalka sa štapovima za bilijar, ali je stavila ruke iza leđa kako ništa ne bi dirala. Kušnja je bila užasna. Stalak je bio star i prekrasan, Eastlake dizajn, preko kojeg je zlatnim slovima pisalo Netv England Pool Cue Company. - I ovo je jako lijepo. - Uzmaknula je korak i umalo pala preko hrpe kutija koje su stajale iza nje. - Pazi - rekao je Phin. - Plakati za kampanju. Duž čitavog zida stajale su poredane kutije pretrpane tim plakatima. - Planiraš jaku kampanju? pitala je Sophie, a Phin je rekao: - Ne, moja baka je napravila pogrešku. - Djed je želio te plakate za svoju drugu kampanju, davne 1942. Rekao joj je da ih naruči stotinu. I tako je i učinila, samo što nije primijetila da se oni naručuju u paketima od po nekoliko stotina i tako je djed završio s deset tisuća plakata. I otada ih koristimo. - Nisi promijenio plakate od 1942.? - Samo jednom. Nakon što je Gil Garvey pobijedio mog oca jer je sagradio New Bridge. Sophie se namrštila i on je nastavio. - Gil je napravio pravu dramu oko toga koliko je to uzaludno bacanje novca jer smo morali kupiti desnu stranu posjeda Sama Whipplea kako bismo sagradili cestu, ali dok su na red došli drugi izbori, ljudi su primijetili da je manje prometnih nesreća i da je promet olakšan. Tako da je moj otac dao izraditi naljepnice na kojima je pisalo, On je izgradio most i tako smo jedne večeri moja mama, tata i ja otišli i zalijepili ih preko plakata na kojima je pisalo More of the Same. - I on je pobijedio - rekla je Sophie. - S velikom većinom glasova. - Phin je zavukao ruke u džepove, očiti izdajnički znak, kako bi Brandon rekao, da potiskuje svoje emocije. - I kakav je ostatak priče? Phin je slegnuo ramenima. - Odslužio je svoj mandat, doživio srčani udar i umro godinu dana poslije od trećeg srčanog udara. Postao je opet gradonačelnik, ali nikada više nije bio isti. Sophie se namrštila. - Ne mogu zamisliti da bih mogla bilo što toliko željeti. - Mislim da se nije radilo o želji - rekao je Phin. - Mislim da se radilo o godinama tradicije za koju je on smatrao da je prekinuo svojom krivnjom. A onda je mislio kako mora igrati na sigurno kako ne bi ponovno izgubio. To ga je dokrajčilo. - Samo činjenica da je izgubio na jednim izborima. - Sophie je kimnula glavom. - Tuckeri ne gube - rekao je Phin. - I zbog toga bih volio znati snimate li tamo pornić. Sophie je trepnula. - Pornić? Zaboga, ne. Ja to ne bih radila. - Pogledala je dolje u plakate i pomislila, Ne želim biti njegov Novi most. - Iako snimamo scenu seksa. - Možda i dvije, ako ovo poslijepodne dobro ispadne. - Kunem se, ne radi se o pomiču, iako bi neki ljudi mogli misliti drugačije. Phin se malo opustio. - Ako se radi o nečemu što se može prikazati na TV-u, onda sigurno nije pornić. Ako je to tako, onda nemamo problema. - Nasmiješio joj se, a Sophie je osjetila užurbano kucanje srce jer joj je bio tako blizu. - Tako da ja... - počela je, a on joj je primaknuo još bliže i susrela mu je pogled i od silne navale


vrućine počela je osjećati laganu vrtoglavicu. - Reci mi što želiš i imaš to - rekao je. - Ne znam o čemu ti pričaš - rekla je Sophie pokušavajući mu se oduprijeti. - Pričam o tvom pogledu. Do sada sam ga vidio tri puta i jako me veseli. Sophie je pogledala u strop. - Zaboravi, Soph - rekao je. - Ne želiš to učiniti, dobro, ali nemoj mi pokušavati reći da nemaš želju. Pogledi su im se susreli. - Oh, želim ja to - rekla je, a on ju je poljubio povlačeći ruku prema gore sve do njezinih grudi. Petnaest minuta kasnije bila je ispružena pored bilijarskog stola s rastvorenom bluzom, otkopčanim patentom i spremnim tijelom. Phin je zastao kako bi uhvatio zrak i rekao: - Znaš da na katu imam krevet - a tada su se otvorila ulazna vrata i ona se privila uz njega. - Zaključao sam ih - rekao je. - Jebem ti, to je moja majka. Sophie je brzo zakopčala svoju bluzu, a Phin se ustao i uguravao košulju u hlače. - Hej, mama - rekao je hodajući prema prednjem dijelu knjižare, a Sophie je čula hladan glas koji je pitao: - Što si ti tamo radio? Ostavio si papire po cijelom pultu. Ljudi s ulice mogu vidjeti koliki je ovdje nered. - Nedjelja je - rekao je Phin. - Nema ljudi na ulici. Ti si zbog toga došla ovamo? - Krenula sam pokupiti Dillie, ali prvo sam željela nasamo razgovarati s tobom. Ne bih trebala ovo slušati, pomislila je Sophie. Poravnala je svoju bluzu, a potom se, upravo u trenutku kada je Phinova majka rekla: - Navratila je Virginia Garvey - ustala i pošla prema prednjem dijelu knjižare govoreći što je nonšalantnije mogla: - Pa, hvala na pomoći. - Pustila je da joj pogled odluta do Phinove majke, ležeran, ni po čemu poseban, ali kada ju je dobro pogledala, sledila se na mjestu. Liz Tucker bila je visoka i elegantna plavuša, ali uglavnom je djelovala zastrašujuće. A s obzirom na hladnoću kojom je trenutno zračila, kada bi je stavili da sjedne u dnevnu sobu kuće na farmi, ne bi im bio potreban klima uređaj. Ikada. Sophie je uzmaknula jedan korak. - Ovo je moja majka Liz Tucker i upravo je na odlasku - rekao joj je Phin. - Mama, ovo je Sophie Dempsey. Sviđa mi se i zato budi dobra prema njoj. - Drago mi je, gospođice Dempsey. - Liz Tucker je ispružila svoju savršeno manikiranu ruku s dijamantom na prstu, dovoljno velikim da bi mogao otplatiti školovanje mladog liječnika. Sophie je pogledala njezinu lijevu ruku. Na toj ruci dijamant je bio još veći. - I meni također - rekla je Sophie slabašno prihvativši njezinu ruku. Bila je hladna i suha, a rukovanje s njom sličilo je na otpuhnuti poljubac, jer je Liz povukla ruku gotovo prije samog kontakta. - Ti si jedna od onih ljudi koji snimaju film - rekla je Liz. - Virginia kaže da naporno radite. Liz je pogled usmjerila na Phina. - I družite se s mještanima. - Ja bih zaista trebala krenuti - rekla je Sophie. - Imam puno posla. - Nikamo ti ne ideš. - Phin je otvorio ulazna vrata. - Doviđenja, mama. Pozdravi mi Virginiju i reci joj da si konačno nađe život. Liz je djelovala kao da se želi prepirati, ali Phin je šire otvorio vrata i pokazao prema trijemu


strpljivo zureći u svoju majku sve dok nije popustila i krenula prema vratima, dobacivši Sophie hladan pogled prije nego je izašla. - Čovječe - rekla je Sophie kad je otišla. - Nije uvijek bila takva - rekao je Phin. - Jako ju je pogodila tatina smrt. Ipak, ona ima dobro srce. Sophie je željela reći, Kako to znaš? Ali ipak mu je to bila majka. - Sigurna sam da ima. - Ne, nisi. - Phin joj je prišao bliže. - Ali nije mi važno. Skoro sam bio u tebi. Izaberi mjesto, bilo koje i lezi dolje. Sophie je zaustavila dah i povukla se korak unatrag. Bilo koje mjesto. Nešto što bi bilo dobro u filmu. - Bilijarski stol. Phin je začuđeno zastao. - Jesi luda? Znaš li što bi to učinilo filcu? Sophie je znala, ali se iznenadila da je on sada razmišljao o tome. - Toliko o pustolovini - rekla mu je, a on je rekao: - Spreman sam na bilo kakvu pustolovinu, samo ne na onu koja mi može uništiti bilijarski stol. Hajde da ti pokažem kat. Možeš izabrati srednjoškolski džemper i skinuti odjeću. Spavaća soba na katu bila je nemarno ugodna, a krevet je bio širok i zgužvan. - Ovdje živiš? rekla je Sophie pogledavajući uokolo, a Phin je rekao: - Više ne - i poljubio je odnoseći je u vrelinu. - Želim nešto uzbudljivo - rekla je bez daha. - Želim nešto uzbudljivo, drukčije i izopačeno. Smijao se dok joj je rukama gladio leđa. - Razgovor je jeftin. Daj mi detalje. Poljubio joj je vrat, pronašavši ono dobro mjesto, a ona je osjetila vrtoglavicu. Koncentriraj se. - Ničega se ne mogu sjetiti - rekla je Sophie, što je bila istina. - Lisice. - Ne bih rekla. - Onda dobro jer ih ionako ne mogu pronaći. - Phin ju je povukao prema krevetu i prevrnuo je na poplun. - Kockice leda. Perje. Tučeno vrhnje. - Što? - Sophie ga je s kreveta promatrala i srce joj je ubrzano kucalo dok ga je gledala kako skida košulju. - Nije važno. Ne. - Mogao bih pozvati Wesa na seks utroje. - Svukao je svoje hlače i legao na krevet pored nje. - Ne, ne bi mogao - rekla je Sophie zadrhtavši kad je položio svoje ruke na nju. - On to ionako ne bi želio napraviti - rekao joj je Phin u kosu, dok su mu se prsti spuštali niz njezinu bluzu. - On je povučen tip. Wes je jednostavno takav. Zašto si ti još uvijek odjevena? - Što? - rekla je Sophie. - Oh. - Sjela je na krevet i shvatila da je opet otkopčana. - Mislila sam na nešto više... - Naježila se kad joj je povukao bluzu s ramena i kada ju je udario svjež zrak klima uređaja. - Što više? - rekao je, lagano joj otkopčavajući patentni zatvarač, a ona je pokušavala rasporediti svoje misli i zatim je rekla: - Znaš. Erotično, ali ne sramotno. Zastao je na te riječi. - Čekaj da nešto razjasnimo. Želiš nešto uzbudljivo, ali ne čudno, drugačije, ali ne perverzno, i izopačeno, ali ne sramotno. - Da - rekla je Sophie pokušavajući ne primijetiti da je on posve gol. Bože, kako je samo predivan. Uzdahnuo je. - Možemo li se samo seksati? Nije kao da se dugo poznajemo pa nam je već dosadno.


- Ne - rekla je Sophie. - Od tebe mnogo učim. Ovo je kao koledž. - Diraj me. - Koledž - rekao je Phin. - Nikada nisam uspjela otići - rekla je Sophie. - A oduvijek sam željela diplomu. I tako ću je dobiti od tebe. - Daj mi je. - Iz seksa - rekao je Phin. - Pa, ti si stručnjak u tome, zar ne? - rekla je Sophie trepćući očima dok joj je svlačio hlače. Uzmi me. - Nemoj me pokušavati šarmirati - rekao je Phin, ali zvučao je odsutno. Sophie je ovila ruke oko njega i primaknula ga bliže k sebi. - Nauči me nešto novo - rekla je i on ju je nagnuo nazad na krevet, a ona je zadrhtala kad se njegovo tijelo spustilo na njezino. - Okej - rekao je Phin. - Ali obrati pozornost, Julie Ann, bit će ispitivanja. Sophie se probudila sama. Protegnula se preko plahti natopljenih bademovim uljem, što je bilo užasno, ali ona se osjećala odlično, pa onda kvragu sve ostalo. Škiljeći je pogledala sat pored Phinova kreveta i shvatila je da spava više od sat vremena. Seks katkad zna za ženu biti jako iscrpljujući. Omotala se gornjom plahtom i na prstima je hodala niz hodnik sve dok nije pronašla kupaonicu, a potom se tuširala sve dok s tijela nije oprala i najmanji trag ulja. Ulja je bilo svagdje tako da joj je trebalo dosta vremena. Zatim se vratila u Phinovu spavaću sobu, odjenuvši se i budući da nije podnosila nered, skinula je donju plahtu zamazanu uljem, baš kao što je učinila i s madracem. Nešto se začulo i zastala je kako bi vidjela što je lupnulo ispod kreveta. Lisice. Podigla ih je i zagledala se u njih, a činilo se kao da su i one gledale u nju, a onda je tužno pomislila što li je Phin sve radio s njima i s kime je bio kad ih je koristio. Nisam ljubomorna, govorila si je. Radilo se samo o tome da je on perverznjak. - Jesu li ovo tvoje lisice? - pitala je Phina kad je sišla dolje. Okrenuo se od blagajne izgledajući predivno i sneno na kasnom poslijepodnevnom svjetlu i rekao joj: - O, dobro. Baš sam ih tražio. Sophie je podigla lisice u zrak, u nadi da će mu barem malo biti neugodno. Ali jedan pogled na njega bio joj je dovoljan da ga opet poželi. - Pronašla sam ih u krevetu. - To ima smisla - rekao je Phin. - Tamo sam ih i izgubio. - Pitala bih te što si radio s njima - rekla je Sophie pokušavajući ne zvučati poput kučke - ali vjerojatno ne želim znati, zar ne? - Naravno da želiš. Bilo je uzbudljivo, drugačije i izopačeno. - Phin je kimnuo glavom prema stubištu. - Idi ih spremi negdje gdje ćemo ih lako pronaći i kasnije ću ti pokazati. Kako se osjećaš? - Nesigurno - rekla je Sophie gledajući u lisice s rastućom znatiželjom. - Ne mislim na njih, slatkice - rekao je Phin. - Ovo je dio u kojem postaneš hladna i okreneš se protiv mene. - Koji dio? - rekla je Sophie.


- Dio koji slijedi nakon seksa - rekao je Phin. - Kad se sjetiš da sam perverznjak, a ti nisi takva žena i za sve sam ja kriv. - Zvučao je prilično veselo. Sophie je opet pogledala u lisice, sada definitivno zaintrigirana usprkos sebi. Nema nikakvog smisla da joj se on gadi; voljela je sve ono što joj je radio. A ako će biti posve iskrena, bila je otvorena za raspravu o lisicama. - Mislim da od sada možemo preskočiti onaj dio o hladnoći. A što ti točno... Ulazna vrata su se otvorila i Sophie je pokušala sakriti lisice, ali bilo je prekasno. Wes je djelovao zapanjenije od nje same. Kad se oporavio, rekao je: - Ovo je moje, hvala ti. Uzeo joj je lisice i stavio ih u stražnji džep. - Zašto se ovdje osjeti salata? - Imao sam planove s njima - rekao je Phin, a istovremeno je Sophie rekla: - Pa, moram ići. Pokušala se provući do vrata, ali Phin ih je blokirao. - Wes je upravo išao prema bilijaru - rekao je, a Wes je rekao: - Točno. Idem ja do bilijara. Kada je otišao, Phin je rekao: - Znači taj dio od sada možemo preskočiti. - Koji dio? - pitala je Sophie i on se nagnuo kako bi je poljubio, ovaj put nježno, a ona mu se prepustila i ponestalo joj je zraka zato što joj je bio tako blizu, tako nježan i tako napaljen. - Možemo preskočiti dio s hladnoćom - promrmljao joj je na usne. - I odmah se baciti na dobre stvari. - Točno - dahtala je. - Apsolutno. - Rukama mu je ovila struk i povukla ga bliže, opet padajući u njegov poljubac, a kada je trebao zraka, rekao je: - Znaš, ne moram sada igrati bilijar. - Oh. Naravno da moraš. - Sophie se odmaknula od njega. - Moram se vratiti nazad. Imam... posla. - Posao. - Izdahnuo je. - Okej. Znači vidimo se sutra. - Da - rekla je Sophie hodajući prema vratima. - Sutra je sasvim u redu. - Zatvorila je vrata iza sebe i stala na trijem, s vrtoglavicom pogledavajući na glavnu ulicu Temptationa. Drag gradić, pomislila je. Lijep. Iza nje se začula škripa vrata i pojavio se Phin držeći u ruci bijeli džemper. - Zaboravio sam ti dati ovo. - Predao joj ga je u trenutku kada je pored njih prošao automobil. Usporio je, a Phin je mahnuo. - Netko koga poznajemo? - rekla je Sophie promatrajući džemper. Na samoj sredini je stajalo veliko slovo T s crvenobijelom bejzbolskom loptom. - Ja ih poznajem. Ti ne - rekao je Phin, a Sophie je pomislila, Priča mog života. - Bit ćemo jako oprezni s džemperom - rekla mu je, a on joj je rekao: - Ne moraš se gnjaviti, imam ih ja još dosta. - Naravno da imaš - rekla je Sophie krenuvši niza stube. - Hladna - rekao je Phin i vratio se unutra. - Zadovoljna - rekla je Sophie i vratila se nazad na farmu.

Pretpostavljam da si morao - rekao je Wes Phinu kad se vratio kako bi mu se pridružio kod bilijarskog stola.


- Poprilično. Zavela me. - Da, baš - rekao je Wes. - Rekla je: »Molim te, popravi kuhinjski odvode, a ti si to protumačio kao da... - Rekla je: »Ševi me«. - Phin je stavio dvije kugle na stol i uzeo svoj štap. - A ja sam to protumačio kao da želi seks. - Oh. - Wes je primio svoj štap. - I ja bih isto tako shvatio. - Škiljeći je pogledavao stol. - Zašto bi ona to rekla? - Želiš da pogađam? Zato što je željela seks. - Phin se nagnuo kako bi gađao-, a Wes je učinio isto. Udarili su kugle u suprotne kutove stola i potom ih promatrah kako se vraćaju. Obje kugle su udarile isti rub, ali Wesova je ostala malo iza Phinove. Phin mu je poslagao kugle i odmaknuo se od stola. - Ona nije ukočena onako kako se čini. Želi biti totalno ispravna, ali je strašno dobra. Wes je udario štapom u posložene kugle koje su se razletjele i dvije su pogodile rupe. - Znači ti joj pomažeš da pronađe pravu Sophie. - Uglavnom radim što god ona zatraži od mene - rekao je Phin. - I to mi odgovara. Sinoć je nazvala terapeuta i prekinula s njim, tako da me možeš poštedjeti komentara na taj račun. Wes je utjerao u rupu i drugu kuglu, te je zaobišao stol i došao na drugu stranu. - Znači, zahvaljujući tebi, njezina veza je propala. - Hoće li ovo biti dugačak razgovor? - pitao je Phin. - Samo želim znati zašto se odrekla stabilne veze za još sedam dana seksa s tobom. - Wes je zastao kako bi kredom premazao štap. - Nemam pojma - rekao je Phin. - Samo sam zahvalan. - Rekao si da smjera nešto od prvoga dana. - Wes je utjerao u rupu i drugu kuglu. - Mislim da si bio u pravu. A Stephen je jako zagrijan da sazna što ona namjerava, u želji da tebe poveže s tim, a Zane Black misli da zna. Wes je opet protrljao kredom po štapu, a Phin je rekao: - Zane Black? Wes je potvrdno kimnuo glavom. - Danas je došao. U nedjelju me pronašao kako bi mi rekao da bih trebao istražiti Amynu prošlost. Rekao je da bih trebao zabraniti snimanje filma jer je uvjeren da se radi o nečemu što se nama ne bi svidjelo, a kada istražim Amynu prošlost, znat ću to i sam. Phin je osjetio dobro poznatu nelagodu zbog filma. - Jesi li provjerio? Wes je ponovno kimnuo glavom. - Cista je. Ali još uvijek sam zabrinut zbog Stephena. - Nagnuo se kako bi gađao kuglu i dodao: - Posebice otkad se doimaš kao da gubiš razum svaki put kada se nađeš pored Sophie. - A stižeš li ti nekamo s Amy? - pitao je Phin, a Wes je promašio. - Želiš li igrati bilijar ih pričati? - rekao je Wes. - Želim igrati bilijar - rekao je Phin i počeo kružiti oko stola pokušavajući ne razmišljati o tome u kakvu se nevolju Sophie možda upustila, snimajući onaj prokleti film na farmi. Morat ću je opreznije promatrati, odlučio je. To mu je građanska dužnost.


Sljedećeg jutra, Sophie je predala Amy napisanu scenu seksa koja je uključivala bademovo ulje. - Ovo je dobro - rekla je Amy kad je završila s čitanjem. - Bademovo ulje, ha? - Nije tolika stvar u ulju - rekla je Sophie - nego onome što je on radio s njim. Mislim da puno čita. - Zastala je i potom dodala: - Upoznala sam mu majku. - Tako loše? - Angela Lansbury u The Manchurian Candidate. Samo sam čekala da izgovori, »Zašto ne trošiš vrijeme igrajući pasijans?«, a zadnja stvar koju bih vidjela nakon toga bio bi Phinov lutajući pogled. - To bi objasnilo mnogo toga u vezi Phina - rekla je Amy. - Tu se krije razumljivi faktor hladnoće. - To bi moglo biti jer mu je i majka takva - rekla je Sophie. - Te obitelji sa starim korijenima stvarno znaju kako odbiti autsajdere. - Da - rekla je Sophie osjećajući se pomalo potišteno. - Definitivno znaju. Začule su dolazak automobila niz cestu i Amy je otišla pogledati. - Tko vozi plavi BMW? - pitala je, a Sophie je rekla: - Nemam pojma - ali kad se automobil zaustavio, a iz njega izašla plavuša, rekla je: - O, ne. Amy je škiljila van preko dvorišta. - Tko je to? - Phinova majka - rekla je Sophie prošavši pored nje kako bi izašla na trijem.

Moj sin je važan čovjek u ovom gradu - rekla je Liz oprezno kada su same sjedile na ljuljački jer su Amy i pas bacili samo jedan pogled na nju i vratili se u kuću. Sophie se topila na vrućini; mogla je osjetiti klizanje kapljica znoja između svojih grudi, ali Liz se nije ni zarumenjela iako je bila u svilenom kostimu. Tuckeri su ovdje oduvijek bili važni. Sophie je kimnula glavom. Ova žena sigurno nije sa Zemlje. - Uvjerena sam da ova situacija tebe zabavlja, samo tako doći ovamo iz grada... - Ne - rekla je Sophie. - Uopće mi nije zabavno. Ispričao mi je za New Bridge. Shvaćam koliko je to važno. Liz je kimnula glavom. - Hvala ti. To mi značajno olakšava ono što to sada želim reći. - Stisnula je usne. - Shvatila sam da ste ti i moj sin u nekakvoj vezi i to se mene ne tiče. Ali tiče me se dobrobit ovoga grada, uvijek se ticala nas Tuckera i moja je dužnost pobrinuti se da je ništa ne ugrožava. Tvoja veza s njim štetna je za političku perspektivu grada. Kad odlaziš iz Temptationa? Sophie se povukla unatrag, a Lizine riječi su je neočekivano zapekle. Pa, što je ona očekivala? Dobrodošlicu u obitelji - Sljedeće nedjelje - rekla je Sophie suzdržavajući se. - Hoćeš li ga viđati u Cincinnatiju? Sophie je duboko udahnula. - Nismo razgovarali o tome. - Tako dakle - Liz je s kamenim licem počela zuriti po praznom dvorištu. - Ali ako on predloži nastavak vaše veze nakon tvog povratka u Cincinnati, ti ćeš pristati. - Nemam pojma - rekla je Sophie. - Ali do sljedećeg tjedna, možda ga više neću voljeti. Pomislila je na Phina i zbog osjećaja poštenja je dodala: - Ili ipak hoću. - On ti uopće nema novca, znaš. Sophie se okrenula kako bi je pogledala i sada joj je iz pogleda izbijao sav onaj bijes koji je


potiskivala. - Što? - On nema novca. - Liz je zurila u dvorište. - Tuckeri nikada nisu imali novca. Novac dolazi iz moje obitelji. Mene ne zanima njegov novac, ti santo leda. Sophie je kimnula glavom nagovarajući samu sebe da ostane smirena i pribrana. - Niste baš dobro razmislili o ovome. - Stvarno, gospođice Dempsey... - Shvaćam da vam je pogled zamagljen jer ste mu majka, ali on je predivan, pametan, duhovit, ljubazan i vješt. U ovoj kući je popravio pola stvari. Znate li koliko je to privlačno? - I otac mu je bio takav - rekla je Liz ostavši malo zatečena. - Onda znate koliko je to privlačno. Ali najviše od svega, prokleto je seksi. - Liz se trgnula, a Sophie je pomislila, Dobro. - Vjerujte mi, da Phin učini ne znam što, žene bi mu opet ležale pod nogama. - Sophie je zastala zatečena zamišljenim prizorom. - Okej, mislim da ste shvatili što sam željela reći. Njemu nije potreban novac da bude privlačan. Zapravo, meni je mnogo privlačniji bez njega. Bogati ljudi su uglavnom loša bića. Liz je podigla jednu obrvu. - Pa, zasad me niste posebno impresionirali - rekla joj je Sophie. - Još uvijek ne znam zašto ste ovdje. Da želim samo njegov novac, što biste učinili? Potkupili me? Upozoravam vam, ja sam skupa. Liz se nasmiješila prema Sophie, a Sophie je poželjela da nije. - Mogu ti ponuditi... - Zaboravite - rekla je Sophie, s užitkom je prekidajući. - Vi zadržite svoj novac, ja ću njega. Kao investiciju. Lizine oči su postale još hladnije, ako je to uopće bilo moguće. - Nemoj me podcjenjivati. - Ni vi mene nemojte podcjenjivati - rekla je Sophie jednako oštro. - Uvjerena sam da ste došli ovamo kako bi zaštitili svog sina i suosjećam s vama. I meni je moja obitelj važna. Ali umorna sam od kojekakvih uvreda. Zato prijeđimo na stvar; znam da on nema novaca, što meni nimalo ne smeta, jer ja uopće ni ne želim njegov novac. Mi žene iz niže klase smo jednostavno takve. Samo tražimo jeftino uzbuđenje. I zato je jedino što vi imate, a ja želim, vaš sin. Žao mi je. - Očito sam pogriješila što sam došla ovamo. - Liz se ustala. - Nadala sam se da ću ti moći objasniti. - Ne, niste - rekla je Sophie. - Pokušali ste me zastrašiti kako ne bih ušla u vaš svijet. Pa, možete se opustiti. Ne bih željela vaš svijet ni na poklon. - Ne bi ga ni dobila na poklon - rekla joj je Liz presijecajući Sophieno razmetanje. - Zaradila si privilegij da uđeš u njega, zato ne pretjeraj. - Sad je dosta - rekla je Sophie. - Dosta mi vas je. Idite nekamo dalje širiti svoju paranoju. Mi smo svi ovdje već siti svega. - Nek vam bude, gospođice Dempsey. - Liz se još više uspravila, ako je to uopće bilo moguće. Želim vam ugodnu vožnju do Cincinnatija. I nemoj ni pomišljati na zarobljavanje mog sina. Prije ćemo se vidjeti u paklu. Kad je otišla, Amy je izašla na trijem i rekla: - Opa. Sophie je kimnula glavom pokušavajući se suzdržati od drhtanja. - Da. Vidjet će oni i reći će: »Zašto, pa ni mrava ne bi zgazila.«


Amy je zajedno s njom kimala glavom. - »Svi mi ponekad poludimo.« - Samo što Phin nije Norman. - Ako ga je ta žena rodila, onda ni on nije normalan - rekla je Amy. - Kloni ih se. - Ne, zaista, mislim da bi mi se ona mogla svidjeti - rekla je Sophie. - Kad bih imala malo vremena da je bolje upoznam, da se povežem s njom. - Ni za tisuću godina - rekla je Amy. - Možda ne tako brzo. - Sophie se pokušala opustiti. - Bože, napravila je sve samo nije spomenula moju dobru torbu i jeftine cipele. - Nije te ni pozvala na fini Chianti. - Nikada me ne bi pustila u svoju kuću. - Sophie se naježila. - Na prednjim stubama od mene bi napravila odreske. - Dobro je što odlazimo u nedjelju. Sophie je pomislila na Liz Tucker i potvrdno kimnula glavom, a onda je pomislila na Phina koji joj se smiješi s toplinom u očima, popravljajući sve što je imala pokidano, a potom je nasmijava ližući s nje bademovo ulje na krevetu. - Da, dobro je to - rekla je.

Nakon ručka gnjevni Zane vratio se u Cincinnati, a Amy je odvezla Rachel i Cleu kako bi snimile ulazak u Temptation. Sophie se vratila u kuhinju sa psom za petama nastavljajući raditi. Ali kad je ostala sama, mogla je misliti samo na Phina. Bila je patetična. On definitivno nije plazio za njom. Kad mu je one noći u kuhinji rekla da će ostati još jedan tjedan, nije joj čak ni rekao »dobro«. Čovjek bi bar pomislio da će reći »dobro«. Pa, takvi su muškarci. Zurila je u trešnje nasuprot sebe. Uzimali su što su htjeli i onda... Dosjetila se da je ova misao ne vodi nikamo. Bila je to misao koja ju je pratila već petnaest godina i koja ju je na dvije godine odvela u sigurno naručje Brandona. Ta ju je misao na neki način nagovorila da napusti seks, koji pak sada ima s Phinom. Ukratko, bila je neproduktivna. Još gore od toga, bila je dosadna. - Završila sam s tobom - rekla je trešnjama s tapeta. - Sada je potpuno novi dan.

Kad se Phin pojavio u pet i trideset, pronašao ju je dok se klimala na starim ljestvama, umotana u tapetu s motivom jabuka, ljepljiva i znojna zbog vrućine, i prilično frustrirana jer su se tapete uporno odljepljivale. - Nikada nisi bolje izgledala - rekao je dok joj je s oka pomicao kovrču umazanu ljepilom. - Što to radiš? - Lijepim tapete - rekla je Sophie poput ose. Podigao je ruku i odlijepio joj tanku traku pokidane tapete s rukava. - Pretpostavljam da ovo treba ići na zid. - Znaš li nešto o onom tvom »hladnom« dijelu o kojem smo jučer pričali? - Siđi s ljestava, Julie Ann - rekao je Phin. - I ja sam dobar u tome.


- Naravno da jesi, ti si u svemu dobar - rekla je Sophie mrzovoljno dok se spuštala dolje. - Moja mama ima kuću s četrnaest soba - rekao je Phin. - I jednog je ljeta odlučila u dvanaest soba promijeniti tapete. Tata je to ljeto prozvao Ljeto strave. Znaš, ne namjeravam kritizirati... - Onda nemoj. -... ali ovo su ružne tapete. - Sada možeš ići. Nasmiješio joj se, a njezin puls se ubrzao iako to nije željela. - Ne mogu otići. - Podigao je tapetu. - Ako želiš lijepiti tapete, onda ćemo lijepiti tapete. A onda ćemo raditi ono što ja želim. Sophie je pokušala ignorirati vrelinu u njegovom glasu koju je prenosio na nju. - Sigurno se šališ. Vruće mi je, ljepljiva sam i znojna i užasno izgledam... - Znam - rekao je Phin. - Nije mi važno. Makni mi se s puta da mogu zalijepiti ovaj komad. Sophie je položila ruke na kukove. - Slušaj, ako misliš da ću ja... Zastala je zato što je odložio komad tapete i rukama je zarobio prislonivši je uza zid, a licem mu je bilo vrlo blizu njezinome. Htio je nešto reći, ali je zažmirio i počeo se smijati. - Što je tako smiješno? - pitala je Sophie, ali već je znala odgovor. Užasno je izgledala i on joj se smijao, a njoj to od njega nije trebalo, zapravo, to joj nije trebalo ni od koga, a ponajmanje od...

Ja - rekao je. - Kriste. Upoznao sam te prije šest dana i već si me tako izludjela da sam pristao lijepiti tapete samo kako bih te mogao dirati. Sophie je trepnula. - Što? - Što želiš, Sophie? - pitao je smijući joj se. - Struju, knjige, tapete, cvijeće, slatkiše. Dijamante; što god, dobit ćeš sve to, samo da ja dobijem tebe. Bila je prilično uvjerena kako se šali, ali ne potpuno, ne s tim pogledom u očima i tom vrelinom u glasu. - Šest dana - rekao je i kimnuo glavom. - Prokletstvo, jedan dan. Jedna minuta. Jedan pogled na te usne. Vražji bombon. - Nagnuo je glavu kako bi je poljubio, a ona se naglo izmaknula kad je počela shvaćati da on misli ozbiljno. - Dopusti da ovdje nešto razjasnimo - rekla je kad je između njih stajao rub stola. - Želiš me. - Na svaki mogući način - rekao je Phin krećući se oko stola kako bi došao do nje, a ona se pomicala koliko i on počevši se smijati kad ju je krenuo loviti. - Ne možeš mi odoljeti - rekla je Sophie. - Otkad sam ugledao te usne - rekao je Phin slijedeći ju. - Dođi ovamo. - Dobila sam te na »dobar dan« - rekla je Sophie još uvijek se krećući, a Phin je zastao i rekao: Što?

Obožavam ovo - rekla je Sophie zureći u njega. - Užasno izgledam, a ti me loviš po kuhinji. Ovo je odlično.


- Ne lovim te - rekao je Phin. Sophie je otkopčala gornje dugme svoje bluze. - Lovim te - rekao je Phin krenuvši brže nego što se ona nadala. Pobjegla je uza stubište, ali on je poletio za njom, grabeći je oko struka i podižući je gore, kako bi je privukao sebi. Izgubila je dah jer ga je on istisnuo iz nje, a tada se okrenuo i zarobio je uza stol, bokovima je gurnuo na njega, i ona je točno znala koliko je želi. - Poslije ćemo lijepiti tapete - rekao joj je na uho, dok je rukama grabio prema njezinim grudima. Pokušala se izmigoljiti, a on je rekao: - O, Kriste, Sophie - uvukavši ruke ispod njezine košulje i odostraga se trljajući uz nju, a ona je zažmirila jer je osjećaj bio predivan. - Trebali bismo otići gore - rekla je bez daha kad je svojim licem zaronio u njezin vrat, a time ju je izluđivao. - Ovdje - rekao je, a ona je osjetila kako mu ruka lagano klizi prema njezinu trbuhu, pa sve do patenta. - Upravo ovdje, dok smo ovako naslonjeni na stol, ševit ću te do besvijesti. Naježila se i rekla: - Nemoj pričati prostote - a on se potiho nasmijao i rekao: - Osjećam da se više uzbudiš dok ti tako pričam. Ti si jako sklona tomu, Sophie. Otkopčao joj je patentni zatvarač, a ona je rekla: - Ne, nisam - i podigla svoje bokove u njegove ruke, a onda je, kad su njegove ruke ušle u njezine kratke hlačice i došle joj između nogu, položila svoje ruke na stol okrenuta leđima prema njemu, i duboko uzdisala. Zatim je podigla glavu kako bi mu rekla koliko joj je dobro i kroz staklo na ulaznim vratima zagledala se direktno u oči Stephena Garveyja. - Ne! - rekla je pokušavajući se odmaknuti od Phina, ali on je rekao: - Da - njoj u vrat i gurnuo je prema dolje klizeći prstima sve niže, a kad se ona okrenula kako bi pobjegla, on ju je primio još čvršće. To bi bilo vraški erotično da joj maloprije Stephen u vene nije ulio ledenu vodu. - Stephen! rekla je, a Phin je rekao: - Što? - i zastao dovoljno dugo da je Sophie mogla procijediti: - Stražnja vrata - kad se pokušavala okrenuti i povući dolje svoju bluzu. Cijelo to vrijeme Stephen je širom otvorenih usta samo stajao tamo. Phin je nije pustio, iako je izvadio ruku iz njezinih hlačica. - Stephen, mi ovdje imamo posla rekao je preko ramena. - Što dovraga želiš? Stephen se uspravio još uvijek djelujući zbunjeno. - Došao sam vidjeti Rachel i zasigurno nisam očekivao... - Pa, ni mi tebe nismo očekivah - rekao je Phin. Sophie se ponovno pokušala odmaknuti, a on ju je čvršće obuhvatio. - Rachel nije ovdje. I zato odlazi. - Pogriješio sam. Upravo sam ovo i mogao očekivati od tebe - rekao je Stephen okrenuvši se dok je odlazio. - Mislim da je ovo bila uvreda. - Phin je opet uvukao svoje ruke u njezine hlačice. - Iako bih ovo i sam očekivao od sebe. - O, ne - rekla je Sophie migoljeći se, a Phin je rekao: - O, da - i opet ju je uhvatio. - Vjeruj mi, Stephen mi je sada ubio svako zanimanje za otkrivanje svojih maštarija - rekla je Sophie. - Na katu je tuš kabina. S tušem za koji Amy tvrdi da je ilegalan u većini južnih država. - Phin se prestao boriti s njom i ona ga je povukla prema stubama. - Zamisli mogućnosti. - Želim da znaš - rekao je slijedeći je - da ću ponovno imati kontrolu nad sobom kad konačno poševim.


- Misliš? - Sophie se okrenula i poljubila ga ližući mu usne zbog čega je on lagano zadrhtao. - Najmanje petnaest minuta - rekao joj je prislonjen na njezine usne. - A onda ću te opet morati poševiti. Naježila se, on se nasmijao i rekao: - Tako si laka. - Kao i ti - rekla je, a on je rekao: - I u tome je naš problem. Oboje smo ludi dok nas ovo ne popusti. Sophie se uspravila. - »Popusti«? - To nikada ne potraje. - Phin ju je pogurao prema stubama. - Jednog dana ćemo opet biti normalni, pa hajdemo onda uživati dok traje. - Već si to doživio, zar ne? - rekla je Sophie osjećajući se loše jer ona nije. - Zapravo, nisam - rekao je Phin. - Ništa poput ovoga. Hajde, pokreni se, hoćeš li? - Morao si to reći - rekla je Sophie počevši se penjati. - »Ne, Sophie, nitko nije bio poput tebe.« Ubrzala je zato što je bila ljuta i jer ga je još uvijek željela, a on se zakvačio prstima za njezine hlačice, povukavši je niže za jednu stubu kako bi bila pored njega. - Nitko nije bio poput tebe - rekao joj je na uho. - Zbog čega si me i uplašila. Ali svejedno sam išao za tobom. Leđima se naslonila na njega i rekla: - Voljela bih da me pamtiš, ako je to moguće. - Pokušaj s »nezaboravljiva« - rekao je Phin. - I ne, nisam to morao reći. A sada, mogu li te konačno imati? - Da - rekla je Sophie. - Možeš imati što god želiš.

Dva sata kasnije Phin je poljubio Sophie za rastanak pred Amy, koja se mrgodila gledajući kuhinjski zid oblijepljen novim tapetama s uzorkom jabuka. - Moram ići - rekao je obraćajući se Sophie. - Kasnim na sastanak s još jednom ženom. - To je šala, je li tako? - rekla je, a on je rekao: - Nije. - »Vi muškarci ste svi isti« - rekla mu je, odlučivši vjerovati kako je to bila šala. - »Sedam ili osam na brzaka i odlazite s dečkima.« - O čemu ti pričaš? - pitao je, a Amy je rekla: - Citat iz filma. Taj ti mora biti poznat. - Ne gledam filmove - rekao je Phin. - Ja sam intelektualac. - Opet je poljubio Sophie i rekao: Smiri se. Prestani citirati. - A onda je otišao prije nego se mogla sjetiti bilo čega što bi mogla reći, nečega poput, Podsjećaš me na svoju majku. - A što ste vi točno radili u kupaonici? - pitala je Amy. - Točno ono što si i pomislila da radimo - rekla je Sophie još uvijek se pokušavajući uvjeriti kako je ono o drugoj ženi samo šala. - Podsjeti me da zahvalim Wesu na onom tušu. O, i Phin misli kako bismo trebali promijeniti zastor nad kadom jer je uvjeren da nas ona plijesan promatra. - Jesi li mu spomenula da te njegova majka pokušala otjerati iz grada? - Nisam. - Sophie je sjela za stol i ponovno otvorila svoj laptop. - Iako će sutra htjeti postaviti veću ogradu. Stephen Garvey nas je uhvatio u kuhinji. - U lošem stanju? - rekla je Amy. - Jako lošem - rekla je Sophie i potom se nasmiješila, iako to nije željela. - I uistinu jako, jako


dobrom. - Sophie, ne misliš valjda ozbiljno s gradonačelnikom, zar ne? - pitala je Amy. - Zato što bi to bilo loše. On te neće voljeti na način koji ti zaslužuješ... - Ne - rekla je Sophie, ali osjetila je jezu čak i dok je to izgovarala. - Uopće ne mislim na ništa ozbiljno. Mislim da će to uskoro popustiti. - Okej - rekla je Amy. - Ah, pa, onda... A što se tiče drugih stvari... Sophie se napela. - Što? - Sutra ćemo dobiti društvo - rekla je Amy. - Čini se da je Zane potpalio vatru ispod Clee jer je nazvala L. A. i onaj frajer Leo dolazi sutra vidjeti što to radimo ovdje. - Leo Kingsley - rekla je Sophie, a instinkti su joj se jedva probijali kroz osjećaj zadovoljstva. U tome je bio problem s odličnim seksom. Otupljuje potrebne alate za preživljavanje. - On je Davyjev bivši šef, producent. - Točno. Sophie je razmišljala o toj činjenici. - Ne vidim kako to može značiti nevolju. - Ali sigurno će značiti. - Ni ja - rekla je Amy i s dozom sumnje su izmijenile poglede. - Pretpostavimo da se neće dogoditi ništa loše dok se stvarno ne dogodi - rekla je Sophie. - Dobro. - Amy je okrenula leđa zidu ne djelujući nimalo veselo. - A sada mi objasni zašto su ružne jabuke bolje od ružnih trešanja i sva moja pitanja dobit će svoje odgovore.


Osam

O

vo je odlično - rekla je Dillie te večeri u knjižari dok su ona i Phin postavljali novi madrac na krevet. - Osim što si sat vremena kasnio po mene i ja bih sada trebala ostati budna jedan sat duže, a sutra idem u školu. - Meni odgovara - rekao je Phin znajući da će joj se ionako spavati pet minuta nakon njezina uobičajenog vremena predviđenog za odlazak na spavanje. - Taj dodatni sat ćemo čitati u krevetu. Prostro je gornju plahtu na krevet i Dillie je uhvatila jedan njezin kraj. - I što ima kod tebe? - Jamie Barclay je u mom razredu. - Dillie je ugurala jedan kraj plahte ispod madraca poput pravog profesionalca. - Baka mi je to sredila. - Baka to ne bi trebala raditi - rekao je Phin. - Nema posebnih usluga za Tuckere. - Tata - rekla je Dillie. - To je moj život. - Točno. - Preko toga je nabacio još jednu plahtu koju je ona uspješno uhvatila. - Osim toga, Jamie Barclay je nova i treba joj prijatelj, tako da je ta usluga zapravo za nju. Dillie je poravnala svoju stranu plahte. - Imaš U ti nove prijatelje? - To je izgovorila s takvim pozornim nezanimanjem da je Phin zastao. - U grad su došli neki novi ljudi - rekao je oprezno. - Ljudi koji snimaju film? - Dillie je poravnala već savršeno ravnu plahtu s visoko uzdignutom bradom kako bi pokazala koliko je nezabrinuta. Phin je uzeo poplun i protresao ga prije nego ga je prostro na krevet. - Što te zanima, Dill? Dillie je uhvatila svoj kraj popluna poravnavši i njega. - Samo mislim da je lijepo što imaš nove prijatelje. Zvučala je onako kao što Liz zvuči kad razgovara s njom i Phin se nasmijao. - Hvala ti. - Jesu li ljubazni? Povukao je poplun preko kreveta, na isto mjesto na kojem je sipao bademovo ulje na Sophie i odmah je pomislio na nju, vrelu, okruglu i klizavu u svom naručju. A onda ono poslijepodne ispod tuša... Nije se činilo ispravnim imati takve misli dok je Dillie s njim u istoj prostoriji i odmah je odgurao ta sjećanja. - Vrlo su ljubazni. Okej, ovo je tvoja večer. Imamo hot dogove, papirnate ubruse, imamo desert a uopće nije vikend. Što još? Dillie je bacila pogled na drugu stranu sobe. - TV? - Što je sad to? - Phin je uzeo jastuk i bacio ga prema njoj, a ona ga je uhvatila. - Jamie Barclay gleda TV - rekla je Dillie. - Cijelo vrijeme, a ne samo posebne stvari. - Protresla je jastuk i položila ga na uzglavlje kreveta. - Gleda ga sa svojom mamom. - Krajičkom oka je pogledala Phina. - Bilo bi lijepo gledati TV s mamom. - Tako mi je drago što se Jamie Barclay doselila ovamo - rekao je Phin uzimajući drugi jastuk. Da, nakon večere možeš gledati TV. S tatom.


- Želiš li upoznati Jamie Barclay? - pitala je Dillie pretjerano nevino. - Naravno - rekao je Phin oprezno. - A onda ja mogu upoznati one ljude koji snimaju film - rekla je Dillie. - Ne možeš - rekao je Phin. - Tata. - Dillie je položila ruke na bokove. - Trebala bih poznavati tvoje prijatelje. - Za tjedan dana odlaze odavde - rekao je Phin bacajući prema njoj posljednji jastuk. - Pa, meni je jako drago što su ti ljudi došli ovamo - rekla je Dillie kad je uhvatila jastuk. Prijatelji su važni. I ti misliš tako? - Što želiš u svom hot dogu? - pitao je Phin.

U utorak poslijepodne, nakon ručka, do farme je stigao taksi. - Društvo - povikala je Sophie u kući, a potom je izašla pred Lea Kingsleyja. Bio je nagnut prema naprijed razgovarajući s vozačem i ona ga je strpljivo čekala, ali onda su se ponovno otvorila vrata taksija i iz njega je izašao netko visok, taman i Dempsey. - Davy! - vrisnula je Sophie i bacila se sa stubišta njemu u zagrljaj. Čvrsto je stisnuvši, vrtio ju je oko sebe i ona je skoro ostala bez daha. - Nisam znala da dolaziš, zašto mi nisi rekao da dolaziš, tako mi je drago što si došao... Poljubio ju je u obraz velikom, bratskom pusom koja je glasno odzvonila i rekao: - Ni ja nisam znao dok me Leo nije nazvao. Što ste dovraga sada naumile? - Snimamo film - rekla je Sophie. - Amy želi otići u L. A. Drago mi je što te vidim. Položio je ruku oko njezinog vrata i rekao: - I meni je drago što tebe vidim, srce. Amy neće otići u L. A. Tamo joj se ne bi sviđalo. A sada mi objasni zbog čega snimate... - Nemoj se dati smetati - rekao je glas iza njega. - Samo zato što je ovdje pustinja i što ću uskoro dobiti srčani infarkt, nemoj se ti dati... - Leo, ovo je moja sestra, Sophie - rekao je Davy i Sophie je pogledala pored njega ljubazno mu se nasmiješivši. Leo Kingsley bio je privlačan muškarac, zdrav i u formi u svojim srednjim četrdesetima, predivno odjeven i s velikim stilom. Kosa mu je bila gusta i smeđa, oči ljubazne i lice dobro. Ali očito je kako je Leo Kingsley bio čovjek koji je puno toga vidio. - Dobrodošli u Temptation - rekla je Sophie, a on joj je tužno kimnuo glavom i rekao: - Zgodan naslov. Drago mi je. Treba mi klima uređaj. - Žao mi je - rekla je Sophie. - Ovdje je sve primitivno. - Podrazumijeva se - rekao je Leo natmureno. - Ipak je ovo Ohio. - Zašto ne uđete i popijete limunadu? - rekla je Sophie. - Limunadu? - rekao je Leo. Bio bi oduševljeniji da mu je ponudila otrov. - Dijetalni sok? - pitala je Sophie. - Konjak od breskve? Ledenu vodu? Pivo? Sendvič od šunke? Sladoled? - Sladoled? - rekao je Leo, a Sophie se opustila. - Ovim putem. - Pridržavala mu je vrata i on je ušao pažljivo prekoračivši psa koji je ležao na ulazu rekavši mu: - Pazi se, Lassie.


Sophie je rekla: - Nemoj mu davati ime - ali već je bilo prekasno. Pogledala je dolje u psa i rekla: - Lassie? - a on se trgnuo, ustao i počeo mahati svojim smiješnim repom. - Imate psa? - pitao je Davy. - Je li to problem? - pitao je Leo. - Nije - rekla je Sophie obojici. Na neki način, to je bilo olakšanje. - Tako - rekao je Leo. - Je li Clea ovdje? - Naravno da sam ovdje, Leo dragi - rekla je Clea dolazeći upravo na vrijeme da se Sophie mogla zakleti kako je imala osjećaj da je čitav razgovor slušala u kuhinji. Amy je došla iza nje dok je Clea graciozno, ako već ne toplo, grlila Lea govoreći mu: - Tako je lijepo vidjeti te. - Clea je potpuno ignorirala Davyja, a on je nju promatrao bez izraza na svom, inače, promjenjivom licu. Leo joj je potapšao ruku i zlovoljno rekao: - I meni je drago što tebe vidim, mala. Tada je Amy ugledala Davyja i vrisnula, a Sophie ih je oboje pogurala prema kuhinji kako bi Clea i Leo mogli razgovarati. - Ne mogu vjerovati - rekla je Amy zagrlivši ga, dok je Sophie vadila sladoled iz zamrzivača. Nisam mislila da ćemo te vidjeti prije Dana zahvalnosti. - Nisam ni ja mislio sve dok mi Leo nije rekao da snimate pornić - rekao je Davy, a Sophie je ispustila Leov sladoled. - Što? - rekla je Amy kad je Lassie dohvatila sladoled. - Ovamo me donijela vijest da vas dvije snimate takav film. Jeste li poludjele? - Pornić? - Sophie je sjela na stolac. - Ne snimamo pornić. - Clea želi da ga Leo distribuira - rekao je Davy. - Točno. - Leo radi samo porniće - rekao je Davy. - Zbog toga ga zovu Kralj pornića. - »Kralj pornića«? - rekla je Amy. - Ne izgleda kao Kralj pornića - rekla je Sophie. - Jesi siguran? - Posve - rekao je Davy. - I, što se događa? - Dobro pitanje - rekla je Sophie, nakon čega je otišla u dnevnu sobu kako bi saznala o čemu se radi. Nije to pravi pornić - rekla im je Clea kad su se suočile s njom u dnevnoj sobi. - Amy, ti si ga snimala, ti to znaš. - Okej, dobro - rekao je Leo. - A što ja onda dovraga radim ovdje? - To je nova vrsta pornića. - Clea je sjela na kauč pored Lea i nasmiješila mu se. Bila je prekrasna. - Zove se meki pornić i sada je u trendu, jednostavno nestaje s polica u videoteci i da, Leo, mislim da bi trebao to učiniti. Uistinu. Imamo odlično priču, radi se o meni koja se vraćam u rodni gradić kako bih se srela sa starim ljubavnikom iz srednje škole i ostanem razočarana, ali onda upoznajem njegova sina koji me zavede i oslobodi prošlosti i ja se s njim odvezem prema zalasku sunca dobivši sve što sam oduvijek željela. To je prava ženska maštarija, Leo, zaradit ćeš mi... - Mislim da bih trebao raditi Corning Cleaner - rekao je Leo. - Što je dovraga Corning Cleaner? - pitala je Amy. - Ne želim snimati Corning Cleaner - rekla je Clea. - Želim snimiti Povratak u Temptation.


Kunem ti se, Leo, ovo je nešto jako dobro. Nemoj sve uprskati zbog svoje staromodnosti. Staromodan Kralj pornića, pomislila je Sophie. Njezin život svake je minute postajao sve čudniji. - Što je Corning Cleaner - pitala je ponovno Amy, a Davy joj je rekao: - Clein drugi film. Radnja se događa u autopraonici. S mnogo pjene. - O, fuj - rekla je Sophie. - Clea, kako si mogla? - Što misliš kako sam upoznala tvog brata? - rekla je Clea. - Radeći za Disney? Amy se okrenula prema Davyju. - Radio si na porniću? - Nisam - rekao je Davy. - Radio sam za Lea koji je radio na porniću. Zaboravite sada mene. Koncentrirajte se. Snimate pornić. - Ne - rekla je Sophie. - Da - rekla je Clea. - Pornić o ženi koja ostvaruje sve svoje snove. Otmjeni pornić. - Nešto poput »vojne inteligencije« - rekao je Davy. - Začepi, Davy - rekla je Clea ni ne pogledavši ga. - Ovo je potpuno drukčije. Nisu ovo odvratne stvari, ovo je prava erotika za žene. - Ne - rekla je Sophie. Clea je uzdahnula. - Sophie, koja ti je najdraža scena u filmu The Big Easy? - »Sreća će ti se uskoro promijeniti, cher« - rekla je Sophie automatski. - A koja je jedina stvar da ti se ne sviđa u tome? - Tako je... - Prestala je govoriti kada je shvatila na što Clea smjera. - Kratak - završila je Amy umjesto nje. - Ja sam ga gledala. - Malo se raspoložila. - Meni se sviđa. - Bit će romantičan, a ne sirov - rekla je Clea. - Razmišljala sam da bismo možda trebali promijeniti naslov, možda nešto poput Cherished, jer se radi o emocijama, a ne o seksu. - Želiš da snimam film koji se zove Cherished? - Leo je pogledao u Davyja. - Pozovi taksi nazad. - Taksi je dosad već stigao na pola puta do Cincinnatija - rekao je Davy. - Pogledaj snimku moje sestre. Leo je uzdahnuo i pomaknuo se prema monitoru, a Sophie mu je otišla po sladoled žaleći ga iako je Kralj pornića. Treba ga još doraditi - rekao je kad je zadnja scena završila. - Ali Clea je imala pravo, dobro ste počele. Naravno, potrebno je puno više seksa. Amy je pogledala u Sophie i rekla: - Imamo nekoga tko radi na tome. - Ne, nemamo - rekla je Sophie. - A pogodak će mnogo pripomoći - nastavljao je Leo, a Amy se trgnula. - Ne znam kako...- počela je, a Leo ju je prekinuo. - To možemo snimiti u L. A.-u - rekao je. - Nikakav problem. Zajedno s natpisima i priznanjima. Vi samo snimajte materijal, a nama prepustite detalje. - Zvuk je detalj? - rekla je Sophie, ali Amy ju je ušutkala. - Ali uglavnom vam je potrebno puno više seksa - rekao je Leo. - I mnogo više golotinje. - Leo - rekla je Clea. - Nemoj zaboraviti što sam ti rekla.


- Ovo je ženski pornić... - O, ne - rekla je Sophie, a Amy ju je šutnula u članak. - Nemoj stati Clei na put - prošaptala je ona Sophie. - Ovo je moja šansa. -...tako da neće biti sirovo kao ostali filmovi koje radiš - završila je Clea. Leo je uzdahnuo. - Trebam kože. Sophie se trgnula, a Amy je prošaptala: - On je pravi producent, Sophie, molim te. - Isuse - rekao je Davy. - Moral Dempseyjevih je opet proradio. Leo se nasmiješio Clei, što na njemu nije izgledalo prirodno. - A sada što se tiče Corning Cleaner... - Kasnije, Leo - rekla je Clea. - Sada snimamo Cherished. - Cherished - rekao je Leo izgledajući deprimiranije nego ikada prije.

Rachel je bila u prednjem dvorištu zalijevajući nisku travu kada je Leo sišao niz stube trijema. Nije izgledao poput velikog holivudskog producenta. Bio je samo nekoliko centimetara viši od nje, a iako je bio zgodan na neki holivudski način, izgledao je umorno i deprimirano. Kada je izgovorio: - Jesi ti ovdje potrkalo? - iscijedila je vodu sa svoje majice i rekla: - Da, ta sam - ni ne pokušavajući biti posebna. - Trebam negdje odsjesti - rekao je. - Naravno. - Ispustila je crijevo za vodu i krenula prema automobilu. - Ulazi u auto. Odvest ću te u motel Larry's pored gostionice. - Motel Larry's. Okrenula se i ugledala njegov bolni izraz lica. - To je sve što imamo. - Rachel mu je otvorila vrata automobila. - Samo budi zahvalan što imaš mene za vozačicu, jer ovdje nemamo ni taksi. Mogao si pješački. - Ne, nisam - rekao je Leo i ušao unutra. - Poznaješ Cleu iz L. A.-a? - pitala je Rachel kad su se popeli na cestu. - Da. - Leo je zurio kroz prozor. - Cool. Želim biti nova Clea. - Ne, ne želiš - rekao je Leo. Rachel je prstima podigla ovratnik svoje majice i prodrmala ga želeći da joj i tamo dođe malo povjetarca. - Zašto ne? Bogata je, uspješna i uspjela se maknuti odavde. Meni to zvuči jako dobro. Leo nije odgovorio, a ona je pogledala prema njemu upravo na vrijeme da vidi kako se zagledao u mjesto gdje joj se majica zalijepila za grudi. Uhvatio joj je pogled i rekao: - Oprosti - a ona je slegnula ramenima i rekla: - Hej, ja sam bila ta koja je tresla mokru majicu. - Svejedno nisam trebao zuriti. To je seksualno uznemiravanje. - Leo je zvučao žalosno. - Život više nije zanimljiv. - Reći ću ti nešto - rekla je Rachel. - Možeš me seksualno uznemirivati ako želiš. Ionako mi je ovo ljeto dosadno i sporo prolazi. Želiš li mi pogledati u majicu?


Leo je uzdahnuo. - Eto na što se sve svelo, tinejdžerice mi čine usluge. Srednje godine su užasne. - Nisam ja tinejdžerica - rekla je Rachel. - Imam dvadeset godina. - O, sranje. - Leo je spustio glavu u ruke. - Sada me kvači i prekršaj s maloljetnicom. - Nisam maloljetnica - rekla je Rachel. - Imam dvadeset godina. Možeš spavati sa mnom i nećeš završiti u zatvoru. Naravno, najprije bi me morao povesti u L. A. U Temptationu sam se ionako nauživala lošeg seksa i sada mi je dosta. - Ali loš seks u L. A.-u je u redu? - Leo je kimnuo glavom. - Loš seks je svugdje loš, mala. Zastao je kako bi razmislio. - Mislim da nikad nisam imao loš seks. - Zato što si muško. - Rachel je skrenula na prilaz motela. Leo je s gađenjem zurio u motel dok je parkirala ispred vrata predvorja. - Pa tko ovo drži, Norman Bates? - U redu je, tuševi ionako ne rade. Misli na to kao na avanturu. - Ne želim nikakvu avanturu - rekao je Leo. - Avanture su za mlade. Udobnost je za stare. - U koliko sati želiš da te pokupim, starce? - pitala je Rachel. - Uskoro - rekao je Leo kad je izašao. - Vrlo, vrlo uskoro. - Onda ću te pokupiti u pet - rekla je Rachel. - Na vrijeme za večeru. Leo je izvirio glavom kroz prozor. - Ovdje je večera tako rano? Rachel je uzdahnula. - A kada je večera u L. A-u? - Ne, ne - rekao je Leo. - Pet je sasvim u redu. Ionako sam propustio ručak. - Izraz lica mu se odjednom promijenio iz maglovito zabrinutog u puno razumijevanje. - Imate ovdje restorane, zar ne? - Naravno - rekla je Rachel. - U gradu je restoran. Hrana je prilično dobra. Nije otmjena, ali je dobra. - Okej. Još uvijek je izgledao sumnjičavo, pa mu se ona nasmiješila i rekla: - A ako mi obećaš da ćeš mi platiti večeru, doći ću odjevena u majicu s otkopčanim gornjim gumbom i možeš me maltretirati sve do deserta. - O, da. - Leo je klimnuo glavom dok se odmicao od auta. - To bi odlično izgledalo u restoranu Bakina domaća kuhinja. Zaboravi, Lolita. Ja jedem sam. Iz nekog razloga ju je to zaboljelo. - Okej. Ubacila je automobil u brzinu, a on je opet stavio glavu pored prozora. - Hej - rekao je. - Salio sam se. Nisam te želio povrijediti. Oči su mu bile drage, a ona se tako iznenadila da joj se auto ugasio. - Nisi. Zaista. Samo sam željela večerati s tobom. I čuti stvari o Hollywoodu. Kimnuo je glavom. - Okej. Pokupi me u poslijepodne sa svojim otkopčanim gumbima. - Ne moraš... - U pet, mala. Ispričat ću ti koja sam ja faca. Ti si ionako jedina koja će povjerovati u to. Rachel je kimnula glavom. - Okej. Hvala. Leo joj je odmahnuo, a ona ga je promatrala dok se primicao motelskim vratima, tresući glavom i pogledavajući tirkizne zastore u blizini ulaza. Nije bio zapravo uzrujan, shvatila je to kad se popela natrag na cestu. To je jednostavno bio njegov način. Poput Eeyore. Trebala mu je to reći na


večeri. - Ti si Eeyore iz L. A. - reći će mu, a on će se morati nasmijati. Neće biti lako izvući osmijeh iz njega, ali ona će to uspjeti prije deserta. Trebao bi je povesti sa sobom u L. A., barem zbog smijeha... Usporila je automobil. Imala je ideju. Mogla bi mu biti osobna pomoćnica koja bi ga nasmijavala, pomagala mu da se opusti, vozila ga na razna mjesta i brinula se za njega. Naravno, isprva će odbiti, ali odbio je i večeru pa ga je uspjela nagovoriti. Bila je to uistinu odlična ideja. Mogla se brinuti za njega i on se mogao brinuti za nju. I konačno bi mogla otići iz Temptationa.

Kada je Phin te večeri parkirao ispred trijema, vidio je Sophie kako sjedi na ljuljački sa zgodnim frajerom, čije su ga tamnosmeđe oči i kovrčava tamna kosa podsjećale na nekoga. Terapeut, pomislio je i smetalo ga je mnogo više nego što je trebalo. Na kraju krajeva, sa Sophie nije planirao ništa trajno. Samo ju je morao dodirivati na određenim mjestima ili nije mogao završiti rečenice. Bila je to samo požuda. S vremenom će nestati. Morat će se on riješiti terapeuta. Sophie mu je mahnula, a pas je zalajao sa svojeg mjesta ispod ljuljačke kad je izašao iz auta. - Dođi upoznati mog brata, Davyja - rekla je Sophie sjajeći od sreće. - Tvoj brat. - Phin se predomislio odmjeravajući Davyja dok je tapšao malog psića koji je istrčao prema njemu kako bi ga pozdravio. Sada kad je bio bliže, Davy je izgledao poput Sophienog blizanca, ista bijela koža i velikodušne usne, ali imao je jaču čeljust i bio je mnogo viši. I oči su mu bile hladnije nego što bi Sophiene ikada mogle biti. - Drago mi je, Davy. - Phin se popeo na trijem i ispružio ruku. - Ovo je Phin Tucker, gradonačelnik - rekla je Sophie, a Davy je povukao svoju ruku kojom ju je zagrlio te se ustao kako bi se rukovao s Phinom. - Drago mi je - rekao je Davy. - Što gradonačelnik radi ovako daleko od grada? Phin je podigao obrve. - Samo sam dobar susjed. Davy je pogledao Sophie, a potom opet Phina. - To je jako lijepo od vas. - Trudim se - rekao je Phin. - Što god vas dvojica radili, prestanite - rekla je Sophie. - Ti nikada nećeš naučiti, zar ne? - rekao joj je Davy prije nego se okrenuo i nasmiješio Phinu. Pa, mogu li ti donijeti piće, Phil? - Phin - rekla je Sophie. - Prestani. - Ništa, hvala - rekao je Phin. - Da, sigurno - rekao je Davy. - Možeš li malo doći ovamo, Sophie? - Ne mogu - rekla je Sophie. - Idi maltretiraj Amy. Ona hoda s policajcem. I zapamti, ti si doveo Cleu doma i mi ništa nismo rekle. - Imaš pravo. - Davy je otvorio vrata kako bi ušao unutra. - Odmah se vraćam, Phil. Nemoj učiniti ništa glupo. - Dovraga, što je ovo bilo? - rekao je Phin, a Sophie ga je povukla dolje na ljuljačku pored sebe i pas joj je bio uz noge.


- Često smo se selili kad smo bili djeca - rekla je Sophie. - I zbog toga je još i danas neljubazan? - pitao je Phin. - Nismo imali puno novca i bogata djeca nisu bila naši prijatelji - rekla je Sophie. - Žao mi je - rekao je Phin. - Ali još uvijek ne vidim kako se ja uklapam u to. - Rekla sam ti, puno smo patili zbog bogate djece. - Ja nisam bogat - rekao je Phin, a Davy se vratio nazad na trijem s pivom u ruci. - Nisi siromašan - rekao je Davy. - Uzmi pivo. - Predao ga je Phinu koji ga je prihvatio, a onda je Davy sjeo dolje na trijem, prekrižio ruke i zagledao se u Phina. Sophie je gledala u njega, pa u Phina i stalno je tako izmjenjivala poglede. - Okej, prestani. - Samo kažem - rekao je Davy - da sam manje platio cijelo odijelo nego što je on ovu svoju košulju. - Pa, bila je moderna - rekao je Phin ustajući se. - Armani, točno? - rekao je Davy. - Točno. - Phin mu je predao pivo. - Bilo mi je drago. - Davy. - Okej. - Davy se ustao i okrenuo prema vratima s pivom u ruci. - Ja idem, Harvard. Ti ostani. Sophie zna sama odabrati. - Nacerio se prema Sophie koja je ignorirala njegovu ironiju zureći u njega. - Točno. Čovjek se pokuša ponašati bratski i nitko to ne cijeni. Kad je otišao, Phin je rekao: - Taj tvoj brat je prilično zanimljiv. - Da, ti bi to trebao prepoznati - rekla je Sophie. - Ja dobijem ozebline svaki put kad se sretnem s tvojom majkom. - Kako »svaki put«? - Phin je ponovno sjeo pored nje. - Srela si je samo jednom. - Zatim se jako umirio. - Je li tako? - Uglavnom, Davy se samo ponaša zaštitnički - rekla je Sophie. - Misli da sve frajere zanima samo jedna stvar. - U pravu je - rekao je Phin. - Znači, moja majka je navratila, je li tako? - Društveni posjet - rekla je Sophie. - Znači da ti mene želiš samo zbog seksa? - Ne, lud sam za tvojom igrom golfa. Što ti je učinila moja majka? - Možda ću ipak ući unutra. - Sophie se ustala, ali Phin joj je uhvatio ruku i povukao je nazad na ljuljačku. - Okej, oprosti za onu primjedbu s golfom. Daj mi ispravan odgovor i ja ću ga izgovoriti. Preumoran sam da bih ga sam smislio. - »Ne, Sophie, ne radi se o seksu« - rekla je Sophie. - »Bitna je tvoja pamet, tvoja ljepota, tvoja toplina, tvoja inteligencija, sladak način na koji ti se nos nabora kad se smiješ, tvoje sunčano, duhovito lice.« - Nos ti se ne nabora - rekao je Phin. - Za ostalo se slažem. - Ali uglavnom je bitan seks, zar ne? - rekla je Sophie. - A zbog čega ti mene želiš? - rekao je Phin. - Trećeg dana našeg poznanstva, legla si na mene na doku. Sljedeće večeri sam imao plan da te opet namamim, ali ti si rekla »Ševi me« prije nego što sam napravio bilo kakav potez. Sljedećeg dana razmišljam o tome da te odem vidjeti, a ti mi dođeš u


knjižaru prije nego što sam uspio pronaći ključeve od auta. Neću ni spomenuti što si jučer radila s tušem jer sam ti zahvalan na tome. A sada mi reci, zbog čega ti mene želiš? Sophie je uzdahnula. - Zbog seksa. - Znači da smo isti. - Sumnjam - rekla je Sophie. - Ti nosiš Armanija. - Stvarno mi se sviđa tvoj brat - rekao je Phin. - Odlazi li uskoro? - Nemoj mi spominjati brata. Tvoja mama misli da mene zanima samo tvoj novac. Rekla sam joj da me zanima jeftino uzbuđenje. - O, sranje - rekao je Phin. - Žao mi je. - Da, pa oprostit ću ti tvoju majku ako ti meni oprostiš moga brata. Oni se samo brinu za nas. - Isuse, pa nije kao da spavamo s gubavcima - rekao je Phin. - Pa, na neki način i spavamo - rekla je Sophie. - Oboje smo s ljudima koji nisu naše vrste. Davy te pogleda i vidi svakog muškarca koji nas je šutirao okolo dok smo bili djeca. Tvoja mama pogleda u mene i vidi svaku kopačicu zlata koja ti se ikada nabacivala zbog tvog imena i košulje. Kako oni mogu znati da se međusobno iskorištavamo samo zbog fizičkog olakšanja i da iza toga nema nikakvog drugog interesa niti privlačnosti? - Prekrižila je ruke i počela zuriti u prašnjavo dvorište. Phin je uzdahnuo i naslonio se. - »Idi van i nađi se sa Sophie«, rekao sam si. »Imao si naporan dan, a zbog nje se uvijek odlično osjećaš. Idi van do te žene.« - Ja sam ljudski valij - rekla je Sophie. - Hej - rekao je Phin, a kad je ona podigla pogled, njezine prekrasne usne su se razdvojile kako bi mu rekle nešto užasno, a on ju je poljubio, dugo, polako i duboko, i ona je njemu uzvratila poljubac. Opet se osjećao poput čovjeka, a ne zvijeri, samo zato što ju je držao u svojim rukama, a ona je uz njega bila tako topla i sigurna. - Mi smo više od seksa - prošaptao joj je, a ona je zažmirila i šapnula njemu: - Znam, znam. Opet ju je poljubio, a zatim zaljuljao ljuljačku nogom se odgurnuvši od poda, a ona je naslonila glavu na njegovo rame i rekla: - Pa, pričaj mi o tom napornom danu - i on joj je pričao dok su gledali zalazak sunca i sve što je bilo užasno sada se činilo smiješnim. Slušao je njezin smijeh u sutonu i osjetio je kako napetost napušta njegovo tijelo. Kad se posve smračilo, uzdahnuo je i rekao: Moram ići - ali nije to želio. - A što je sa seksom? - pitala je Sophie. - Obično sam do sada već gola za tebe. - Davy će ostati ovdje, točno? - pitao je Phin, a kad je ona potvrdno kimnula glavom, rekao je: Ne bih baš rekao. - Šališ se - rekla je, a on je uzvratio: - Slušaj sad ovo. Dođi gore do Hilla i možemo to učiniti dok mi je mama u drugoj prostoriji. - O, Bože - rekla je Sophie, a on se nasmijao, poljubio je i rekao: - Ionako sutra imam pakleni sastanak vijeća. Nakon toga ću se zaista trebati riješiti velike napetosti. - Tako si romantičan - rekla je, a on ju je opet ljubio sve dok se nije nasmijala i zatim se odvezao osjećajući utjehu po koju je i došao. Možda će joj brat uskoro otići.

- Ti nikada nećeš jebeno naučiti - rekao je Davy kad je Sophie ušla unutra.


- Što? - Sophie se srušila dolje na sofu, a Lassie se smjestila pored njezinih nogu. - Zahvaljujući tebi, otišao je ranije tako da ti ovo i nije baš pravo vrijeme da vičeš na mene. - Pogledala je Davyja koji je gnjevno stajao pored kamina i nasmijala se. - Tako mi je drago što si ovdje, pa čak i ako si glupan. Davy joj je prišao smjestivši se pored nje. - Dopusti mi da ti ponovno objasnim neke stvari o gradskim dečkima. - Odlazi, Davy. - Sophie je spustila glavu na naslon kauča i nasmiješila se razmišljajući o svom gradskom dečku. - On nije takav. - »Ovo može voditi jedino prema suzama« - rekao je Davy smiješnim glasom, a kad je Sophie pomaknula glavu, izgovorio je: - Anastasia. Šišmiš. - Zemlja šišmiša - rekla je Sophie. - Zbog čega si ti nervozan? - Zbog načina na koji si ga gledala - rekao je Davy. - Zbog načina na koji je on tebe gledao. Zaljubljena si. On je zagrijan za tebe. To je stara priča i to prilično loša. - To joj ja uporno govorim - rekla je Amy ulazeći s tri sladoleda u rukama. - Ovo je novi Chad, na njemu se baš vidi da je pravi gradski dečko, ali... - Chad? - rekao je Davy. - Stara greška - rekla je Sophie uzimajući svoj sladoled od Amy. - A Phin nije Chad. A ja nisam zaljubljena. - Još uvijek mislim da bismo trebali otići u Iowu i natjerati Chada da plati - rekla je Amy pohlepno zagrizavši svoj sladoled. - To je bio Chad Berwick, točno? - Davy je zakimao glavom i zagrizao svoj sladoled. Nepotrebno - rekao je jedući sladoled. Sophie ga je pogledala i trepnula. - Kako si znao... Davy ju je s ljubavlju pogledao. - Bio sam brucoš u istoj školi, ludo. Svi su znali. - Ojoj - rekla je Sophie i pojela još sladoleda za utjehu. - Da, ali posljednji mjesec Chadove zadnje godine nije bio dobar - rekao je Davy. - Jadan tip. Amy se spustila na tepih ispred njih sjedajući s prekriženim nogama dok joj se sladoled topio i kapao po njoj, pri tome izgledajući kao da ima desetak godina. - O-ho-ho. Što si napravio? - Polizala je kapljice sladoleda s ruke i s obožavanjem se nacerila Davyju mameći svojim sladoledom Lassie koja se došetala do nje. - Mnogo toga - rekao je Davy neozbiljno. - Previše toga da bih se sada sjetio. - Ma daj, Davy - rekla je Amy. - Sophie mora znati. Dok je razmišljao, Davy se naslonio na naslon kauča ližući svoj sladoled. - Uglavnom sitnice. Podmetnuo sam mu šalabahter i onda ga prijavio profesorici engleskog. Proširio sam trač da je ušljiv i onda mu u ormarić podmetnuo šampon protiv ušiju. U ormarić sam mu natrpao i hrpu Hustlersa i zbog toga je morao razgovarati s ravnateljem. - To je to? - frknula je Amy jedući svoj sladoled i držeći štapić iznad Lassiena dohvata. - Pa, da se sjetim, je li bilo još nešto? - Davy se pravio da razmišlja, a Sophie se počela smiješiti. - Volim te, Davy - rekla je i nagnula se nad njega. Davy ju je zagrlio. - I ja tebe volim. O, da, čekaj. Sada mi se sve polako vraća. Radi se o onom autu boje trule višnje koji je dobio za maturu. Roditelji su mu ga dali ranije kako bi se mogao odvesti


na maturalnu zabavu. - Nacerio se i ponovno zagrizao sladoled. - Vozio je krntiju kad sam... ga ja poznavala - rekla je Sophie. - Vozio je isto to i na maturalnu zabavu - rekao je Davy. - U novi auto sam mu stavio morske rakove. Amy se namrštila. - Morske rakove? Davy je potvrdno kimnuo glavom. - Stavio sam ih na sjedišta, iza volana, nekoliko njih sam ugurao ispod tepiha, svagdje gdje bi ih bilo teško pronaći. To su male životinjice, znate. - Počeo se smijati prisjećajući se. - A bio je i kraj svibnja, pa je bilo prilično toplo. - Kimnuo je glavom. - Chad nikada nije imao prilike voziti taj auto. Čitav tjedan, kad god sam išao do kuće Bervvicka, taj auto je stajao na njihovu prilazu s otvorenim vratima. A onda je, konačno... nestao. Nasmijao se i opet gricnuo svoj sladoled, a Amy je rekla: - O, da. - Sophie je pomislila, Volim svoju obitelj, stvarno je volim. - Što još? - pitala je Davyja. - Uništio je frajerov novi auto - rekla je Amy. - Što ti još želiš? - Osvetu Dempseyja, Amy - rekla je Sophie. - Auto nije dovoljan - Pogledala je Davyja. - Točno? - Pa - rekao je Davy. - Bila je maturalna zabava. - O, ispričaj nam sve o tome - rekla je Amy. - Tada je hodao sa stvarno vrućim komadom Melissom Rose - rekao je Davy. - Čovječe, bila je dobra. Na sebi je imala onu malu svilenu stvarčicu koja joj se podizala kad god bi se pomaknula... - Mislila sam da bi me ovo trebalo oraspoložiti - rekla je Sophie. - A zato što je Chad bio gad, na maturalnu zabavu ponio je i pljosku - rekao je Davy. - Nekako sam nabavio tablete za spavanje i oko ponoći ih stavio u piće. - I on je zaspao na maturalnoj zabavi i to je to? - rekla je Amy. - Ne - rekao je Davy. - Postao je omamljen i Melissi se zgadio jer je mislila da se napio i natjerala ga je da ju odveze kući, samo što je on bio previše nesposoban za to, a ja sam se slučajno našao na parkiralištu. I pomogao sam joj. - Davy je kimnuo glavom kad je pojeo cijeli sladoled. Malo se izudarao dok smo ga pokušavali staviti na stražnje sjedište. Melissa nije bila dobra osoba pa je mu je sama nanijela najviše štete. - Dobro za Melissu - rekla je Sophie iskazujući svoju prvu pomisao o Chadu koja nije imala nikakve veze s njegovom krivnjom. - To je dobro - rekla je Amy. - To je dovoljno... - Onda smo ga odvezli kući i ostavili ga na stubištu prednjeg trijema, s pljoskom u ruci i otkopčanim patentom - rekao je Davy. - Melissa je predložila kako bi u drugoj ruci trebao imati još nešto, a ja sam slučajno uz sebe imao tatin polaroid. Slike su u ponedjeljak u školi postale veliki hit. Sophie se sada od srca smijala. - Hvala ti, Davy - rekla je, a on ju je čvršće zagrlio. - Okej, to je bilo dovoljno - rekla je Amy. - Učinio si dobro... - A onda sam odvezao Melissu doma - rekao je Davy. - A tada smo jedno prema drugome osjećali neku toplinu, na neki način bili smo ujedinjeni zbog Chada, pa sam je pitao postoji li još nešto što bih mogao učiniti za nju. - I, je li bilo? - pitala je Sophie. - Nisi bila jedina Dempsey koja je na stražnjem sjedištu te krntije nešto izgubila - rekao je Davy.


- I danas se sjećam te Melisse. Ta djevojka znala je kako se to radi. Pitam se što se s njom dogodilo? - Nešto predivno, nadam se - rekla je Sophie. - Već je imala nešto predivno - rekao je Davy. - Mene. - Osim toga - rekla je Sophie. - Volim žene koje znaju kako se osvetiti. - Kao i ja, sve dok se ne pokuša meni osvetiti - rekao je Davy. Pas im je počeo cviliti pored nogu i Sophie je pogledala dolje u njegove patetične smeđe oči. Jadničak mali - rekla je, a onda se pas okrenuo na leđa sa sve četiri noge u zraku i ona se nasmijala i nagnula dolje kako bi mogao polizati ostatak njezina sladoleda. - Pas varalica - rekao je Davy. - Što? - rekla je Sophie još uvijek se smiješeći svom malom psiču. - Pas varalica - rekao je Davy. - Izgleda patetično, napravi ono što je potrebno kako bi dobio što želi. Upravo te sada prevario kako bi dobio taj sladoled. - Moj pas me prevario? - pitala je Sophie. - Tvoj problem nije u tome što ti je pas učinio - rekao je Davy. - Mene zabrinjava ono što ti gradonačelnik radi. Što nas dovodi natrag na tu temu. Ako budem morao napuniti Volvo morskim rakovima, to ću i učiniti, ali želio bih da se ti sama opametiš. Sophie se prestala smijati. - Pametna sam ja. On nije Chad. Bit ću sasvim dobro. - Da - rekao je Davy. - Točno. Pa, ja ti sada govorim da ću ga prebiti kad te nasamari. - Volim te, Davy - rekla je Sophie. - I ja tebe volim - rekao je Davy. - Ti ludo.

Sastanak vijeća sljedećeg dana prošao je tako loše da se Phin još uvijek oporavljao od njega kad se njegova majka došla suočiti s njim u praznoj prostoriji vijeća. - Što se tiče one žene - rekla je. - Ne možeš se više viđati s njom. - Učinio sam sve što sam mogao kako bih spriječio ono glasanje o zabrani, a Stephen je ipak uspio u svojoj namjeri jer si se ti okomila na mene. - Phin je sjeo na veliki stol za vijećanje izvan sebe od bijesa. - Dovraga, o čemu si razmišljala? - Oni filmaši ne mogu nam donijeti ništa dobro - rekla je Liz. - Jutros je Zane Black posjetio svakog člana vijeća pokušavajući ih nagovoriti da zaustave snimanje i zbog toga su svi postali sumnjičavi. Ne želim da činimo išta što bi nas moglo s njima povezati. Ne možeš više odlaziti tamo. Ta žena... - Meni se sviđa ta žena - rekao je Phin. - Ona mi pruža puno veću potporu od tebe. Ti prokleto dobro znaš... - Hoćeš li barem razmisliti o Dillie? - rekla je Liz. Phin se namrštio. - Što sad Dillie ima s ovime? - Mogao bi pomisliti na njezinu budućnost dok otkopčavaš hlače - planula je Liz. - Sigurno se šališ - rekao je Phin. - Kad bi svaki roditelj prije seksa razmišljao o svom djetetu, ljudska vrsta bi izumrla. - Što će se dogoditi kad sazna za ovo? Što će se dogoditi kad poželi upoznati tu ženu?


- Neće je upoznati - rekao je Phin. - A i ja moram imati svoj život, znaš. - Svoje dijete trebaš staviti na prvo mjesto - rekla je Liz jednolično. - Ti nikada nisi - rekao je Phin s jednakim tonom, a Liz je ustuknula korak unatrag, kao da ju je nešto pogodilo. - I ti to dobro znaš - rekao je kad mu ništa nije odgovorila. - Ako je tata bio u prostoriji, za mene nisi ni znala. A kad njega nije bilo, opet bih dobivao samo pola tvoje pozornosti jer si s drugom napeto iščekivala njegov dolazak. - Phin - rekla je Liz. - Sve je u redu - Phin je opet sjeo pokušavajući ne iskaliti svoju frustraciju na majci, koliko god ona to zaslužila. - Što sam stariji, to sve više zavidim tebi i tati na onome što ste imali. Promatrao sam ga kad bi kasno navečer stizao kući uspinjući se onim stubama, sav umoran i jadan, ali kada bi ugledao tvoje lice... - Zastao je jer je Liz naborala lice i pomislio je da bi mogla zaplakati. Već je bilo i vrijeme, razmišljao je, a kako ipak nije zaplakala, rekao je: - Vas dvoje ste jedno drugome bili sve na svijetu. Liz je stisnula čeljust. - Nemoj. - Mislio sam da ću i ja to imati - rekao je Phin. - Mislio sam da to jednostavno dolazi s burmom, onaj osjećaj da je svijet dobar samo zato što je dvoje ljudi zajedno. - Kratko se nasmijao. - Saznao sam da sam bio u krivu. Liz je progunđala. - Nisi ti za to kriv. To je... - Jesam, ja sam kriv za to - rekao je Phin. - Mislio sam da je lako doći do onoga što ti imaš. Sada znam bolje i neću se ženiti. Dobit ću ono što si ti imala ili se uopće neću ženiti. Što ne znači da se mogu dobro provoditi dok čekam pravu ženu. - Samo neki ljudi dobiju ono što smo mi imali - rekla je Liz. - A ti si za to morao platiti. Ti si za to puno plaćao. Phin je kimnuo glavom. - I ti se samo tako predaješ. - Ja se nikada ne predajem - rekla je Liz. - Mi smo još uvijek... - Ne »mi« - rekao je Phin. - Ne pričam o jebenoj sudnici. Pričam o tebi. Jednostavno si odbacila taj dio svog života. U ovom gradu ima odličnih muškaraca, ali ti ih ne želiš ni pogledati. - Nemam se namjere ponovno udavati - rekla je Liz. - Ni ja - rekao je Phin. - Ali ti me guraš na Rachel Garvey. - Nagnuo se bliže njoj. - Stvarno misliš da ću je početi voljeti ako se oženim njome? Liz je progutala knedlu. - Ljudima se događa da počnu mariti... - Zar se tebi tako dogodilo? Jeste li ti i tata to imali? Liz je čvrsto zatvorila oči, ali suze su ipak krenule. - Oprosti, Phin. Samo ne podnosim razmišljanje o tome. Jednostavno ne mogu. Izgubila sam sve, osim tebe i Dillie... Zastala je, a on je rekao: - I to nije dovoljno. Mi te dosta ispunjavamo, ali ne dovoljno. Potreban ti je vlastiti život. Liz je šmrcnula i s glasom prepunim boli, rekla: - Samo želim da se vrati. - Znam. - Phin je zaobišao stol i zagrlio majku, a onda je počela plakati. - Znam da želiš. Znam. Tapšao ju je po ramenu dok nije prestala plakati, što je trajalo oko trideset sekundi, a onda je rekao: Slušaj, ne znam što će se dogoditi sa Sophie. Ovdje je tek tjedan dana, pa tko zna? - Odmah sam znala - rekla je Liz lagano se odmičući od njega i prstima brišući uplakane oči. -


Istog trenutka kad sam vidjela tvog oca u srednjoj školi, znala sam. Ako ti ne... - Pa, to je lakše u srednjoj školi - rekao je Phin pružajući joj svoj rupčić. - Onda nitko nije bio razuman. - Ali ja sam znala - rekla je Liz. - Baš kao i tvoj otac, i on je znao. A ako ti i ta žena... - Zove se Sophie - rekao je Phin dok je sjedao na rub stola. - I postoji nešto jer se ja ne želim vezati za nju, ali svejedno joj se iznova vraćam. - To je seks - rekla je Liz, gotovo opet ona stara. - Nemoj mi ti sada pričati o tome - rekao je Phin. - Vi ste bili prilično dobri u tome, sjećam se, i zato mi sad nemoj pričati da ste bili iznad toga. - Ne - rekla je Liz. - Nismo bili iznad ničega. - Ne želim nikakve detalje - rekao je Phin. - Dovoljno mi je što sam slučajno ulazio u sobe u nezgodno vrijeme. Da sam dobio novčić svaki put kad sam ulovio tatu na tvojoj stražnjici, sada bih imao mnogo novčića. - Sad je dosta - rekla mu je Liz, ali se svejedno nasmiješila. - Imali ste dobar brak - rekao je Phin. - Poštovanje, strast, dobra vremena i ljubav. - Da - rekla je Liz. - Pa, Sophie meni pruža poštovanje, dobro vrijeme i ljubav. - Ne - rekla je Liz. - Slušaj me, ta žena je sasvim pogrešna za tebe. Ona je nižeg statusa, bezobrazna i bezobzirna. Ona je užasna za tebe. - Odgovarala ti je, zar ne? Ne krivim ju. Vjerojatno si ti započela. Liz se opet sledila, a Phin je rekao: - Znaš, sada si gotovo cijelu minutu bila ljudsko biće. - Samo zato što se brinem za ljude koje volim... - Nemoj. - Phin se ustao. - Budi opsjednuta izborima ako želiš, ali se nikada nemoj pretvarati da to činiš zbog Dillie ili mene. Iz nekog razloga si sama sebi utuvila u glavu da je to najvažnija stvar u tvom životu i neka sam proklet ako znam kako te odgovoriti od toga. Zato neću ni pokušavati. Samo odbij od mene i pusti me da živim svoj život. - Učinit ću bilo što kako bih te zaštitila - rekla je Liz bez ijedne suze na licu. - Bilo što. - Znaš, plašiš me kad ovako govoriš - rekao je Phin. - Prestani s time. Ja idem po Dillie. A ti se saberi. Tada ju je ostavio da sjedi u mramornoj vijećnici ispod portreta njegova pradjeda, djeda i oca, jer nije znao što bi drugo trebao učiniti. Samo se nadao da nikada neće saznati što joj »bilo što« znači.

Dok se Phin borio sa svojom majkom, Sophie je na doku češljala Lassie pokušavajući uspostaviti red u svojem životu. Negdje na početku imala je plan, a sada je Amy bila vani s Rachel, Cleom i Robom snimajući film koji će na kraju ispasti pornić, dok ih je Davy promatrao kimajući glavom. Georgia je sa Zaneom planirala tko-zna-što kad se on vratio te večeri, Leo je planirao nagovoriti Cleu na Corning Cleaner, a Coreyjevi su bojili kuću u svjetliju nijansu vodenog tornja. Nevjerojatno. - Mnogi se miješaju - rekla je ona Lassie. - Ali to je to. Više nikoga nećemo pustiti. - Pričaš sa psom?


Sophie je naglo podignula glavu. Bljedoliko, mršavo dijete s dugom plavom kosom stajalo je na kraju doka u uredno izglačanim plavim kratkim hlačicama i slatkoj bijeloj majici. - Odakle si ti došla? - pitala je Sophie. Djevojčica je prstom pokazala prema drugoj strani rijeke. - Tamo je bakina kuća. - Nisi valjda Garvey. - Nisam. - Djevojčica je pregledala kraj doka i očito joj se svidjelo čim je sjela dolje. - Moja baka je Junie. - Oh. Zna li ona da si ti ovdje? - Ona drijema. - Djevojčica je zurila u Sophie koja je pak osjećala malu neugodu. - Vratit ću se prije nego se probudi. Mislim, ako nemaš ništa protiv što sam došla ovamo. - O, naravno da nemam. - Sophie je rukom pokazala prema dvorištu. - Samo ti slobodno dođi u posjet. - Zato što si rekla da više nikoga nećeš pustiti - istaknula je djevojčica. - To si rekla psu. - Pa, ti si samo došla u posjet, ne ostaješ kod nas. - Sophie je u razgovoru pokušala pronaći njezino mjesto. - Ja sam Sophie. - Znam - rekla je djevojčica. - Zato sam i došla. - Okej, sada se počinjem pitati - rekla je Sophie. - Tko si ti? - Dillie Tucker - rekla je djevojčica, a Sophie je upitala: - Tucker? Jesi li u rodu s Phinom? - On mi je tata - rekla je Dillie, a Sophie je izgubila dah. - Tvoj tata. - Sophie je razmišljala i pokušala zadržati nježan ton glasa. Pa, Amy i Davy su je upozorili. Uvijek slušaj svoju obitelj. - A kako ti je mama? - Ona je mrtva - rekla je Dillie, a Sophie se jako trudila kako bi bila suosjećajna, a ne da zbog toga osjeća olakšanje. Zaboga, jadno dijete nije imalo majku. - Davno je umrla - nastavila je Dillie. Ja sam bila beba. Bilo je to vrlo tužno. - Oh - rekla je Sophie. - Da, uvjerena sam da je bilo. Znači, ovaj, živiš s tatom? - Evo nečega što je mogao spomenuti. - I s bakom Liz - rekla je Dillie. - Ali voljela bih se preseliti. - Okrenula se kako bi pogledala kuću, a Sophie je u jednom čudnom trenutku pomislila da Dillie traži kuću u kojoj bi voljela živjeti. Doimala se dovoljno organiziranom za to. - Koliko imaš godina? - pitala je Sophie. - Devet - odgovorila je Dillie. - A koliko ti imaš godina? - Trideset dvije - rekla je Sophie. - Još jednom mi objasni zbog čega si ovdje. - Ne želiš me? - Dillie je raširila oči koje su izgledale stvarno žalosno i Sophie je rekla: - To je bilo prilično dobro, mala, ali trenutno si izvan svoje lige, a ja sam odrasla s profesionalcem u tome. Što si naumila? - Kakvim profesionalcem? - pitala je Dillie. - Dillie - rekla je Sophie upozorivši je. - Jamie Barclay je rekla da njena mama kaže da je čula da si ti djevojka moga tate - rekla je Dillie. - Jesi li? - Nisam - rekla je Sophie. - Tko je Jamie Barclay?


- Zato što je okej ako jesi - rekla je Dillie. - Mogu te podnijeti. - To je vrlo velikodušno od tebe - rekla je Sophie. - Ja mu nisam djevojka. - Zašto ne? - pitala je Dillie. Sophie je shvatila da ovaj razgovor ne može nikamo krenuti a da ne bude potencijalno riskantan. - Što kažeš na sladoled prije nego te vratim baki? - Može, hvala - rekla je Dillie, a onda se jako umirila kad se Sophie ustala, a Lassie je potrčao i zijevnuo. Sophie je promatrala Dillie koja je opet gledala Lassie. - Bojiš se pasa? - nježno je pitala. - Ne. - Dillie je isturila bradu i na trenutak je jako nalikovala Phinu i Sophie je zbog toga zadržala dah. - Samo nisam naviknuta na njih. - Ovo je vrlo dobar pas - rekla je Sophie. - Zove se Lassie Dempsey. Ali ako se ne osjećaš ugodno, mogu ga ostaviti vani dok ti i ja budemo unutra. - Ne. - Dillie se doimala nesigurnom. - Koje je pasmine? - Pas varalica - rekla je Sophie. - U redu je, Dillie. Obećavam da te neće ozlijediti. - U redu - rekla je Dillie, a onda je Sophie polako sišla s doka dok joj je Lassie bio za petama, kao i uvijek, zastavši kad se približila ukočenoj maloj djevojčici. - Želiš li ga podragati? - Možda. - Dillie je progutala knedlu i oprezno ga podragala. Lassie je pogledao gore u nju sa svojim ti-si-neka-nova pogledom. - Noge su mu kratke. - Ali srce mu je ogromno. - Sophie je ispružila ruku. - Hajde. Uzet ćemo ti Dove i otpratiti do bakine kuće. - Što je Dove? - Jedan urnebesno dobar sladoled. Dillie ju je dugi trenutak promatrala, a potom je prihvatila njezinu ispruženu ruku. - Nema žurbe - rekla je i zajedno su ušle u kuću.

Sat vremena kasnije, nakon opširnog razgovora o školi, softballu, Dillienoj vozačkoj dozvoli, desertu, Lassie, Jamie Barclay, baki Junie, baki Liz, Dillienom tati, njezinim nadama, snovima, prošlosti, njezinoj sadašnjosti i planovima za budućnost, Sophie je još više poštovala Phina. Dijete nije prestajalo pričati; očito ju nikada nitko nije prekinuo i rekao da zašuti. Za to su potrebne uistinu strpljive roditeljske vještine. Phin je zaista u svemu bio dobar. I Dillie je voljela konje. Kad su stigle u kuhinju, Dillie je pogledala u vrećicu čipsa koja je stajala na stolu i rekla: - Nisam ručala, znaš. - Sophie joj je složila sendvič od šunke, nakon čega je pojela čips, poslije njega bananu i jabuku, a sve to oprala s limunadom. - Ovo je odlično - rekla je Dillie. - Je li vrijeme za desert? Pojele su svoje sladolede i po šesti put pjevale I Only Want to Be with You kako bi Dillie naučila riječi, a Sophie onda više ne bi morala slušati priče o Jamie Barclay, kada je Amy ušla u kuhinju. - Prokleto je vruće - rekla je, a Sophie je rekla: - Upoznaj Dillie Tucker i prestani psovati. Amy je namignula Dillie. - Bok. - Dillie je Phinova kćerka - rekla je Sophie.


Da. - Amy je sjela za stol. - Znala sam. Rekla sam ti. - Ovo je moja sestra Amy - rekla je Sophie obraćajući se Dillie. - Ignoriraj je. - Ja nemam sestru - rekla je Dillie progutavši zadnji komad sladoleda. - Niti psa. To je tako tužno. - Tragično - rekla je Sophie kad je spustila štapić dolje kako bi Lassie mogao polizati ostatak njezina sladoleda. Dillie je svojim krupnim smeđim očima pogledala ravno u Amy. - Nemam ni mamu. - To je olakšanje - rekla je Amy naslanjajući se, a Dillie je izgledala šokirano. - Rekla sam ti - rekla je Sophie. - Mi smo profesionalci. Nemoj to pokušavati na nama. - Pa, i jest tužno - rekla je Dillie svojim uobičajenim glasom. - Volim baku Liz, ali već mi je dosta nje. - Žalim te - rekla je Amy. - Ne shvaćam sad ovo - rekla je Sophie. - Što ti želiš? - Želim živjeti samo s tatom - rekla je Dillie. - Ali on kaže da moramo živjeti s bakom Liz jer se netko mora brinuti za mene. - Zar ti nije mogao naći dadilju? - pitala je Amy. - To bi bio korak prema toplini. Dillie se usredotočila na Sophie. - I onda je Jamie Barclay rekla da si ti tatina djevojka. - Nisam - rekla je Sophie. - Sljedeće nedjelje odlazimo. - Ne moraš - rekla je Dillie. - Mogla bi ostati ovdje. Sviđaš mi se. I mislim da trebam mamu. Promotrila je Sophie, koja se pokušala sjetiti nečega što bi rekla, te dodala: - Možda tebe. Ne znam. - Nemoj se zbuniti zbog sladoleda i psa - rekla je Sophie. - Ja stvarno nisam dobar materijal za mamu. - Ne znam - rekla je Amy. - To bi mogli biti prilično dobri pokazatelji. - Nimalo mi ne pomažeš - rekla joj je Sophie. - Ona je mene othranila, znaš - rekla je Amy Dillie. - Bila je odlična. Dillie se namrštila. - Mislila sam da si joj ti sestra. - Moja mama je umrla kad sam bila mala - rekla je Amy. - Bilo je to jako tužno. - Nemoj to pokušavati sa mnom - rekla je Dillie. - I ja sam profesionalac u tome. - Sviđaš mi se, mala - rekla je Amy. - Je li ti mama bila Dempsey? - Ne, Miller - rekla je Dillie. - Zvala se Diane. Bila je jako lijepa. Baka Junie ima slike. Izgledala je kao Sophie. - Vrijeme je za polazak kući - rekla je Sophie odjednom se osjećajući potišteno. Na putu prema van, susrele su se s Davyjem. - Ovo je moj brat Davy - rekla je Sophie. - Ja nemam brata - rekla je Dillie pogledavajući ga. - To je vrlo tužno. - Ne nužno - rekla je Sophie. - Ovo je Dillie. Phinova kćerka. - Da? - Davy se nasmiješio prema Dillie. - Drago mi je, Dillie. Kako ti je mama? - Ona je mrtva - rekla je Dillie. - To je tako... - Gradonačelnik će poživjeti jedan dan duže - rekao je Davy Sophie. - Opet se nasmiješio Dillie. - Baš sam ovog prokletog psa planirao naučiti kako se hvata frizbi. Hoćeš mi pomoći?


- Da - rekla je Dillie, a onda je pogledala u Sophie. - Deset minuta - rekla je Sophie. - Lassie ima tako kratke noge, i to će mu biti više nego dovoljno. - Toliki je otprilike i moj domet pozornosti, pa mislim da bi sve trebalo ispasti sasvim dobro rekao je Davy. - Hajde, mala. Idemo vidjeti što znaš. - Davy? - rekla je Sophie promatrajući svog brata kako kćerku svojeg ljubavnika vodi na igru. Imala je neki osjećaj da će Davy tijekom čitave večere kritizirati Phinove roditeljske tehnike.

Kad je Phin pokupio Dillie od bake Junie, na majici je imala mrlju od čokolade. - Što se dogodilo? pitao je, a Junie je rekla: - Sigurno je negdje pronašla čokoladu dok sam drijemala. Ništa ne želi reći. - Ne želi, ha? - Phin je pogledao svoju kćerku koja je isturila bradu. - Reći ću ti sve o tome otprilike onda kad dobijem vozačku dozvolu - rekla je. - Uđi u auto - rekao je Phin. - Sada ćeš mi reći što je bilo. Ali u autu ga je Dillie stjerala u kut. - Ti meni ne pričaš o mnogim stvarima. Pa sada i ja tako radim. - Dill - počeo je Phin upozoravajuće, ali Dillie je počela pjevušiti kako bi ga ignorirala. Nije bila nimalo nadarena za to, tako da nije imao pojma što to ona pjevuši. - Znaš, baš tražiš to - počeo je, ali onda je ona zabacila glavu unazad i jasno otpjevala, Sada slušaj, dušo, što ga je zaprepastilo i odmah je skrenuo s ceste. - Gdje si - rekao je - naučila I Only Want to Be with You?


Devet

T

e večeri je Sophie srela Phina na vratima još uvijek ne znajući kako se osjeća zbog ovog poslijepodneva. - Bok, tata. - Nikada ništa nismo spomenuli - rekao je Phin. - Inače bih ti rekao. - Ona je prilično važna da je se nikada ne bi spomenulo - rekla je Sophie. Phin je pogledao pored nje u dnevnu sobu. Amy i Davy su sjedili na kauču, slušajući ih s posebnim zanimanjem. - Kako si, Harvard? - viknuo je Davy. - Ili je ovo nezgodno vrijeme za to pitanje? - Mogu li nasamo razgovarati s tobom? - rekao je Phin obraćajući se Sophie, a ona je rekla: Svagdje osim u spavaćoj sobi - pa su tako otišli do doka. - U redu je - rekla je Sophie kad su sjeli promatrajući protjecanje blatne rijeke. - Samo sam se šokirala. Posebno kada je rekla da izgledam kao njezina mama. Mislim, to objašnjava mnogo toga zbog čega si ti... - Ne izgledaš poput njezine majke - rekao je Phin. - Diane je imala tamnu kosu, ali puno kraću od tvoje i bila je mlađa od tebe, a lice joj je bilo drukčije. Većina slika koje Dillie ima su jako stare. Ona samo vidi ženu tamne kose. Sophie se okrenula. - Čak nisam ni znala da si imao ženu. Znam da ste vi Tuckeri takvi, znam da ćete mi zaboraviti ime čim se popnem na autocestu... - Oženio sam se s Diane zato što je bila trudna - rekao je Phin jednoličnim glasom. - Ostala je trudna jer je mislila da imam novca. Sophie se malo povukla. - Žene ne ostaju trudne zahvaljujući samo sebi. Muškarci pomognu u tome. A od svih muškaraca s kojima sam spavala, ti si najviše brinuo za kondome... - Rekla mi je da pije kontracepcijske pilule i ja sam joj vjerovao. - I Phin se sada povukao nazad, sve dok nisu sjedili posve udaljeni jedno od drugoga, kao dva stranca. - Nikada dvaput ne radim istu pogrešku. Sophie se podigao živac. - Ti misliš da ja pokušavam... - Naravno da ne. - Phin je kratko rekao. - Isuse, Sophie. - Duboko je udahnuo. - Ne mislim puno na nju. Bili smo zajedno samo dva mjeseca, a ona je poginula u nesreći tri mjeseca nakon Dilliena rođenja. - U nesreći? - rekla je Sophie. - Na Old Bridgeu? - Ne. - Phin je zurio preko rijeke. - Tamo je umrla. Došla je doma u pola noći, pala niz stube trijema i udarila glavom. Iskrvarila je prije nego joj se majka probudila i pronašla je. - To je za Dillie sigurno moralo biti užasno. - Dillie je nikada nije upoznala - rekao je Phin. - Diane je nakon poroda imala komplikacije, pa sam ja bebu odnio kući svojoj mami. Diane je nakon povratka iz bolnice nikada nije došla vidjeti. - Nisi živio s njom?


Phin je zažmirio. - Moj brak trajao je oko dva mjeseca, a to su bila najgora dva mjeseca mog života. Kad mi je tata umro, preselio sam se nazad na Hill kako bih mogao biti s majkom koja je bilo potpuno slomljena. Mislio sam da ću ih oboje izgubiti. Sophie je pomislila na Lizino ledeno lice. - To bi moglo objasniti neke stvari. - I više se nikada nisam vratio. Mama je bila klimava, a Diane je bila sretnija bez mene sve dok je mogla zadržati kuću na rijeci. - Kimnuo je glavom. - Nije ona željela mene, samo moju kuću i prezime. Sophie je rekla: - Žao mi je. - Sve je u redu - rekao je Phin. - Ni ja nju nisam želio. Bio sam glup i platio cijenu za to. Ali dobio sam Dillie, tako da bih zbog nje sve ponovio, bez sekunde premišljanja. Dillie je vrijedna apsolutno svega. Sophie je kimnula glavom. - Ne mogu vjerovati da Diane nije željela svoje dijete. - Nije bila tip žene predodređene za majku - rekao je Phin. - I mislim da je odmah našla drugog muškarca. Trošila je puno novca, a toliko gotovine nije dobivala od mene. Sophie se užasno osjećala. Nekog muškarca tako brzo... Uspravila se. To nije moglo biti u redu. Nijedna žena nije željela izlaziti s nekim odmah nakon poroda. - Odmah nakon bolnice? I ti nikada nisi čuo o kojem se to muškarcu radilo? - Ne. Nije mi bilo važno. Ni sada mi nije važno. Sophie ga je razdraženo pogledala. - Phin, ovo je Temptation. Svi bi se u gradu poredali kako bi ti rekli o kojem se muškarcu radi. - Sophie, nisam mario. Imao sam majku napola ludu od boli, bebu za koju se nisam znao brinuti i posve nov posao gradonačelnika koji sam morao obavljati pod očevim uvjetima. Diane mi je predstavljala najmanji problem u životu. - Ona ti je postala najmanji problem tek kada se odselila u kuću na rijeci i tebe ostavila na miru. Namrštio se. - O čemu ti pričaš? Majka ti je potkupila ženu. - Nije važno. Nije bitno što si učinio prije devet godina. - Sophie se zagledala u rijeku. - Znači, Dillie ti je rekla da mi je bila u posjetu. Jesi li uzrujan zbog toga? Potvrdno je kimnuo glavom, a ona se užasno osjećala. - Sada se sve još više zakompliciralo. Odlučila je da joj je potrebna majka, a ja ne želim da se sada previše veže za tebe i razmišlja da ćeš to možda biti ti. - Mislim da sada želim ući unutra - rekla je Sophie. - Ovaj me razgovor strašno deprimira. - Znam - rekao je Phin. - Ni meni nije zabavan. Nijedno se od njih nije pomaknulo s mjesta. - A osim toga, kako si proveo dan? - pitala je Sophie. - Stephen se uspio izboriti za zabranu snimanja pornića - rekao je Phin. - To je prvi put da sam se nečemu protivio, a vijeće je to izglasalo. Također je uspio uvjeriti gotovo sve u teoriju da ja imam svoje prste u tom filmu, tako da me vučeš dolje sa sobom ako se išta izjalovi. - Dobra da znam - rekla je Sophie. - A moja majka misli da si nova Diane. Upozorila me da će Dillie saznati. To je tako s mojom majkom. Ona je uvijek u pravu. Dok je to govorio, zvučao je kao da radi nešto ogavno, a Sophie se trgnula. - Znaš, nitko te ne


prisiljava da dolaziš ovamo i igraš se s nečistima. Nitko te ne tjera da iskačeš iz kalupa. - Mislim da ću sada poći kući - rekao je Phin i ustao se. - Nazvat ću te. Sophie je kimnula glavom i nije se okrenula kako bi ga promatrala dok odlazi, jako se trudeći da ne zaplače. Uopće se nije okrenula sve dok ju Lassie svojom hladnom njuškicom nije bocnuo. Hej - rekla je brzo trepćući i tako otjeravši suze iz očiju, okrenula se i ugledala Davyja sa psom i dva zamotana sladoleda. - Želiš li da ga pretučem? - pitao je pružajući joj jedan sladoled. - Ne. - Sophie je jednom šmrcnula i uzela sladoled, s jednom slobodnom rukom lupajući po tlu pored sebe. - Sjedni i prestani brbljati. Davy je sjeo pored nje, a pas se smjestio s druge strane čeznutljivo promatrajući njezin sladoled. - Bio je ljut jer si upoznala njegovu kćerku, je li tako? Dovoljno si dobra za ševu, ali ne i za upoznavanje s obitelji. - Davy je griznuo svoj sladoled Dove, a Sophie se trgnula. - Okej, to boli rekao je jedući i dalje svoj sladoled. - Ali shvati to dok još ima vremena. On nije pravi za tebe. - Nitko nije - Sophie je odgrizla slatku čokoladu koja joj se topila u ustima. Bila je to odlična utjeha, ali ipak nedovoljna. Pomislila je na Franka koji je rekao: »Ne bi bilo tako loše da nisam pomislio, da će barem za jednu noć, biti nečeg više.« Uz tebe sam, Frank. - Jesi li dobro? - pitao je Davy. Sophie je kimnula glavom. - Znam da si u pravu. Ako se tako uzrujao što sam upoznala njegovo dijete, onda me ne zaslužuje. - Ne želim biti u pravu. Želim da budeš sretna - rekao je Davy. - Mislim da se ova odluka ne može donijeti na brzinu - rekla je Sophie pojevši svoj sladoled šutke i naslanjajući se na Davyjevo rame. Pokušala se koncentrirati na dobre stvari koje može imati, umjesto na odlične koje je upravo izgubila.

U sljedeća tri dana, Sophie je promatrala Rachel koja je davala sve od sebe kako bi uvjerila Lea da ju povede sa sobom, dok je za to vrijeme izbjegavala svoju majku koja je počela redovito dolaziti. Istovremeno, Amy je davala sve od sebe u snimanju filma. Amy je bila najuspješnija. U četvrtak, Leo se vratio natrag u L. A. zajedno s grubom verzijom filma Cherished - »Moram promijeniti taj naslov« - rekao je na putu prema vratima - a Amy se uživjela u pripremanje svog dokumentarca. Nazvat ću ga »Dobrodošli u Temptation« - rekla je ona Sophie. - Baš kao što piše na ulazu u grad. - Slatko - rekla je Sophie. A onda joj je prišao Zane i zaprijetio joj kako će Phinu otkriti sve njezine tajne ako ne prekine snimanje filma kako bi se Clea vratila s njim kući. S obzirom na to da su se najuzbudljivije i najprljavije stvari vezane za nju dogodile upravo s Phinom, nije bila nimalo zabrinuta. Naravno, mogao je Phinu reći da snimaju meki pornić, ali ako to učini, onda će Phin barem morati nazvati. Nije se čula s njim od onog poslijepodneva na doku, pa je očito zaključio kako je dijete mnogo važnije od odličnog seksa, a to je odluka kojoj se Sophie divila iako ju je jednim dijelom sebe prezirala. Kad su Amy izbili osigurači, Sophie je duboko udahnula i sišla dolje kako bi ih namjestila na način na koji joj je objasnio. Zatim je pospremala kuću kako bi si skrenula misli, iznoseći najružnije komade namještaja u štalu i prozračivši sobe. Bilo je to ljupko malo mjesto, ponovno otkriveno kad ga je pospremila i raščistila. Sobe su bile prostrane i prozori široki, a ona si nije mogla pomoći da ih ne zamisli obojene i lijepe s novim tapetama. S vanjske strane već su bile lijepe; Coreyjevi su završili


s uređivanjem, a kuća se na sunčevom svjetlu sjajila u boji breskve. Sophie je i to pogledala i pomislila, I ovo ću također izgubiti. Cak i s tim razmišljanjem, u subotu je zamolila Rachel da joj donese zelene boje, nijansu koja se slaže s lišćem na tapetama. - Želim vidjeti samo jednu sobu posve gotovu prije nego što odem - rekla je, a u subotu su do pola zalijepili nove tapete na drugim zidovima prema katu i dodali dvije zelene pruge kao granice, a potom su obojili svu stolariju i ormare u zelenu boju. - Lijepo je - rekla je Rachel kad su završile. - Nisam mislila da će biti, ali stvarno jest. - Počela je pakirati prazne limenke i korištene kistove u vreću za smeće. - Da, stvarno jest - rekla je Sophie, a onda se koncentrirala. - Jesi li se čula s Leom? - O, da, zove me svaki dan, ali uvijek se radi o poslu i o onome što se događa ovdje. Mislim, nikada ne kaže koliko mu nedostajem. - Rachel, ako te zove svaki dan kako bi razgovarao o poslu, nedostaješ mu. Jer u Temptationu nema posla. - Pa ni ne govori mi, »Rachel, dušo, dođi kod mene u L. A., trebam te«. - Možda tražiš previše - rekla je Sophie. - Samo posao. Bila bih odlična osobna pomoćnica. - O, samo posao - rekla je Sophie žaleći Lea. - Bio bi to odličan posao i ja bih se maknula odavde. - Rachel se srušila na kuhinjski stolac promatrajući svoje nokte umazane zelenom bojom. - Mama me izluđuje zbog svih onih tračeva o tebi i Phinu. Zbog toga stalno dolazi ovamo. Zbog toga, ali i kako bi vidjela Zanea. - Rachel je zakolutala očima. - Tračevi - rekla je Sophie opet osjetivši jezu. - Grad zna da vi to radite - rekla je Rachel i potom nepromišljeno dodala: - Phin se nije hvalio ih tako nešto niti te vodio na večere kako bi te pokazao. Nije on kriv za to, želi te čuvan kao tajnu. Da, istina, pomislila je Sophie, a potom se ljutila sama na sebe jer je bila povrijeđena. Ionako nije željela s njim na večere. - Ali moja mama želi da se ja udam za njega i zato te mrzi - završila je Rachel. - Zbog toga se stalno pojavljuje ovdje. - Pa, reci joj da može ostati doma. Phin je stvar prošlosti. Ne zove, ne piše, pa kvragu s njim. - To ne može biti dobro - rekla je Rachel mršteći se. - Phin uopće nije takav. On je džentlmen. Ne bi on samo tako odšetao. I uistinu te želi. Zadnji put kad sam vas vidjela zajedno, izgledao je ozbiljno. - Pa, majka mu je to priredila - rekla je Sophie razljutivši se zbog same pomisli na Liz i ostale uljeze. - Trebala bi razgovarati s njim - rekla je Rachel. - Vjerojatno će večeras biti u gostionici. Trebala bi otići tamo. - Možda - rekla je Sophie želeći ga opet vidjeti, ali to nije željela izgovoriti jer bi zvučalo previše patetično. - Definitivno bi trebala otići - rekla je Rachel. U daljini se čula grmljavina. - Okej - rekla je Sophie.


U gradu je Phin na vratima knjižare preokrenuo znak ZATVORENO i pomislio na Sophie. Davy mu je jasno dao do znanja da ga Sophie više nikada ne želi vidjeti, ali kad se sjeti svega onoga što joj je rekao na doku, Phin je to mogao shvatiti. Ali to nije značilo da ju ponovno nije mogao zavesti samo kada bi uspio biti nasamo s njom. Možda bi mogao drogirati Davyja... Netko je pokucao na staklena vrata, a Phin se okrenuo i ugledao Zanea. Budući da je bilo nemoguće da je Zane osjetio iznenadnu potrebu za čitanjem, Phin je otvorio vrata potpuno svjestan da će biti suočen sa Zaneovim pokušajem da vrati Cleu. - Čuo sam da imaš bilijar - rekao je Zane. - To je moja igra. Ovo bi trebalo biti dobro, pomislio je Phin i rekao: - Stol je iza. Zane je prošao pored stola došavši do stalka, uzeo štap i promatrajući ga uzdahnuo, a potom ga zamijenio drugim, zadovoljivši se onime koji je bio oblijepljen crvenom trakom. - Svi su dobri - rekao je Phin. - Ali ovo je slomljeni štap. Zane je kimnuo glavom. - Dobro. - Trokutom je skupio kugle na jedno mjesto pomičući ga gore-dolje, sve dok Phin nije pomislio kako bi mu ga trebao uzeti i udariti njime. Kada je podigao trokut, prednja kugla bila je malo ispred ostalih, ali Zane ili nije primijetio ili nije mario. Potom je Zane otišao do čela stola, stavio bijelu kuglu dobrih petnaestak centimetara dalje od ostalih i sagnuo se kako bi udario štapom, čvrsto ga stisnuvši sve dok mu zglobovi nisu pobijeljeli. Igram s idiotom koji nema pojma o igri, pomislio je Phin kimajući glavom kad je Zaneova kugla poskočila i jedva dotaknula i raspršila ostale kugle. Ništa nije ušlo, a on je udario samo tri kugle, a dvije od njih završile su blizu rupa. A sada ja moram popraviti ovaj nered, pomislio je Phin i opet primio svoj štap, ali Zane je rekao: - Čekaj - i nagnuo se kako bi opet gađao. Phin je opet sjeo pitajući se zna li Zane da vara ili jednostavno nije imao pojma o pravilima. Oboje, zaključio je dok je promatrao Zanea kako se pomiče oko stola pogodivši dvije kugle i pospremivši ih u rupe warp brzinom. Treća kugla očešala je Phinove dvije na putu prema trinaestici, ali čini se da to Zane nije primijetio. To je bio faul i sada je sve u mojim rukama, pomislio je Phin u namjeri da to i izgovori, ali promatranje Zaneove igre bilo je puno zabavnije. Pri četvrtom udarcu, Zane je uvukao dvanaesticu u kutnu rupu i ona je iskočila van. - Uske rupe rekao je Phinu. Ti si kreten. - Moguće - rekao je Phin primivši svoj štap. - Promatrao je stol koji mu je Zane svojim glupostima dobro uredio trljajući kredom vrh štapa, i uskoro je počeo pospremati kugle u rupe jednostavno i glatko. - Mislim da ima nekih stvari u vezi filma koje bi trebao znati - rekao je Zane dok je Phin igrao. Osobito otkad ste donijeli onu zabranu o snimanju. Phin ga je ignorirao i ugurao šesticu. - To je pornografija, Phin - rekao je Zane. - Znam da to ne znaš jer ti je Sophie lagala. Čitava njezina obitelj je pokvarena. Davy je prevarant iz L. A.-a. Amy je snimila neke stvari od kojih bi mogao posijediti. Policija je upravo sada traži zbog prijevare. Sophie se igra s tobom... Phin se uspravio susrevši njegov pogled i nimalo se ne zabavljajući. - Samo ti govorim - rekao je Zane uzmičući korak unatrag - da bi ti bilo pametno kloniti se Dempseyjevih jer ljudi počnu gubiti dok su oni u blizini. Novac. Ili izbore. Phin ga je ignorirao, kredom natrljao svoj štap i opet se nagnuo nad stol kako bi pogodio osmicu. Svu svoju koncentraciju usmjerio je na to da Zanea ne zgrabi za vrat.


- Ne vjeruješ mi? Pogledaj Lea Kingsleyja, onog producenta kojeg su dovukle ovamo. Znaš li čime se bavi njegova produkcijska tvrtka? Leo Films. Snima isključivo pomiče. Provjeri sam. Vidjet ćeš. Laže ti ako ti govori da taj film nije pornić. Phin ga je i dalje ignorirao utjeravši jednu kuglu u sporednu rupu kratkim udarcem, zbog čega je bijela kugla došla u poziciju za osmicu u kutnu rupu. Bio je to ljupki, jednostavni zadatak, i razmislivši o svom psihičkom stanju i svijetu općenito, nešto što mu je odmah trebalo. Zane je vjerojatno govorio istinu. Sve što se tako lako moglo provjeriti, moralo je biti istinito. Osim onoga da se Sophie poigravala s njim. Ona nije bila takva. Naravno, to je pomislio i svaki muškarac s kojim se netko poigravao. Phin je kredom natrljao svoj štap i nagnuo se kako bi utjerao osmicu, a Zane je rekao: - I onda, zaustavit ćeš snimanje? Phin je pogodio osmicu. - Neću - rekao je dok se uspravljao. - To je igra. Sad si ti na redu. - Razmišljam o tvojoj obitelji - rekao je Zane. - Znam što je obitelj, i ja svoju pokušavam sačuvati. Moja žena... - S mojom obitelji je sve u redu - rekao je Phin vraćajući svoj štap. - Zbogom. - Sa ženom nije. Mrtva je. - Zane se nagnuo bliže. - Znaš, policijski izvještaji o njezinoj smrti jako su zanimljivi. Još malo kopanja po stvarima, i mogao bih izvući prekrasnu udarnu priču. A ti bi mogao doživjeti pravi skandal. - A ti bi mogao doživjeti pravu tužbu - rekao je Phin. - Smrt moje žene bila je nesreća. - Šef policije bio je rođak tvog oca, a mrtvozornik rođak s majčine strane. - Zane je slomljeni štap odložio na stol. - Ako ja počnem kopati, nećeš se imati kamo sakriti. Zaustavi snimanje tog filma i pošalji Cleu kući ili Dempseyjevi neće biti jedina obitelj s policijskim dosjeom. - Nemoj se zajebavati s mojom obitelji - rekao je Phin. - Polomit ću ti noge. Zane je zakoračio unazad rekavši: - Žene uistinu mogu napraviti budale od pametnih muškaraca - i potom je otišao, mnogo brže negoli je ušao. Pola sata kasnije, kad se pojavio Wes, Phin je sjedio na trijemu razmišljajući o novonastaloj zbrci dok su se munje poigravale na nebu, a gromovi tutnjili u daljini. - Izgleda da ćemo konačno dobiti tu kišu - rekao je Wes kad se spustio na stolac. - Zane Black me upravo pokušao ucijeniti kako bih zabranio snimanje onog filma. Optužio me da sam ubio Diane. Wes se namrgodio. - Nije on previše pametan. - Također mi je rekao kako mi Sophie laže i snima pornić. - Prokletstvo. Snima li? - Ne znam. Upozoren sam da je se klonim. - Njezin brat? Phin je potvrdno kimnuo glavom. - I ti i moja mama i sada Zane. Wes je uzdahnuo. - Poznavajući tebe, večeras ideš u gostionicu kako bi je vidio. Munja je opet protutnjala, ovog puna puno bliže njima. - O, da - rekao je Phin. - Moram.


Kad je ušla u gostionicu, Sophie je vidjela Phina, ali kako je pogledavala okolo po zadimljenoj prostoriji prepoznavši većinu lica, shvatila je da je u deset dana postala redoviti gost, iako nije pripadala tamo. Na neki način se tako osjećala i kad je bila s Phinom. Bila je tamo i sudjelovala, ali nije bila dio njega, nije bila netko koga bi on upoznao sa svojom kćerkom ili odveo na večeru. Krenula je prema džuboksu na kojem je Garth pjevao Baton Rouge, savršeno dobru pjesmu, ali previše je nalikovala na Temptation prije njezinog dolaska i takav će grad postati nakon njezina odlaska. Počela je tražiti popis Dustyjevih pjesama, a nakon jedne minute osjetila je da je netko stao pored nje. - Tražio sam te - rekao je Phin i, prije nego se mogla zaustaviti, rekla je: - Nemoj mi stati preblizu. Tvoja mama će saznati. - Zaboravi moju mamu - rekao je Phin. - Možeš li me pogledati na minutu? Ustvari, ja sam taj koji bi sada trebao biti ljut. Ubuduće, cijenio bih da me nogiraš osobno, umjesto da pošalješ svog brata s porukom. To je bilo nisko... - Što? - rekla je Sophie naglo podignuvši glavu. Jedan trenutak zurili su jedno u drugo. - Davy je rekao da me više ne želiš vidjeti - rekao je Phin. - A ja sam bio dovoljno glup da mu povjerujem. - Oh. - Sophie se ponovno okrenula prema džuboksu. - Pa, definitivno si brzo odustao. - Nastavila je tražiti omiljene pjesme, a Phin joj je podigao bradu i tako je natjerao da ga pogleda. - Pričaj sa mnom - rekao je gledajući je ravno u oči. Sophie je progutala knedlu. - Prilično si jasno prokomentirao stvari onda na doku i rekao da nisi želio da upoznam tvoje dijete. A onda sam shvatila da ovdje nisam dio ničega, osim što sam sad postala dio tračeva, zbog čega me ti nikada nisi odveo na večeru, jer si nas skrivao kako Dillie ne bi saznala... - Nisam nas skrivao - rekao je Phin. - Samo što nisam stajao na pola ceste i vrištao. »Imam odličan seks sa Sophie Dempsey.« Nije mi se činilo džentlmenskim. - U pravu si, u pravu si. - Sophie se okrenula prema džuboksu i opet pretraživala popis. - Sophie, ako sam zaribao, platit ću za to, čak ću te odvesti na večeru, ali neka sam proklet ako budem plaćao zbog moje mame ili Davyja. Zvučao je uzrujano, što je nju obradovalo. Zašto bi ona bila jedina uzrujana osoba u baru? Opet je gledala popis pjesama. Uzdahnuo je. - Što tražiš? - Dustyja - rekla je Sophie. - Ne mogu vjerovati da ovaj glupi bar nema... Phin je pritisnuo drugu tipku i ubacio pedeset centi. Onda je ukucao kombinaciju brojeva i rekao: - Možemo li sada sjesti? Prvi taktovi bili su iz pjesme Some of Your Lovin, a Sophie je rekla: - Oh. Hvala ti. - Nemoj to ni spominjati. - Phin ju je pogurao od džuboksa prema separeima i ona se pomaknula lagano se njišući u ritmu glazbe, uhvaćena između jada i nade, ali uglavnom joj je bilo drago što je ponovno s njim, a što je opet bilo patetično. Jedan muškarac za šankom joj je uhvatio pogled i nasmiješio joj se, a ona se prestala njihati. Ionako je bilo i previše uljeza koji su joj remetili planove s Phinom.


Phin joj je prislonio ruku na leđa i rekao: - Tamo - i ona je ugledala Wesa i Amy u njihovom uobičajenom separeu skroz na kraju bara. Dusty je pjevao iza nje, nježno i lagano, a ona je pomislila, Što god ja učinila, Liz i ostali će me mrziti, a ja ću biti autsajder zaglavljen u stražnjem separeu. - Sophie? - rekao je Phin, a Sophie je rekla: - Umorna sam od ovoga. Učini svoju majku sretnom ženom. Odlazi od mene. Pomaknula se na središte plesnog podija i počela plesati gubeći se u nježnom ritmu glazbe sve dok se muškarac za šankom nije ustao. Ne ti, pomislila je i okrenula se od njega kako bi vidjela Phina koji je samo kimao glavom. - Pleše ti se? - pitao je. - A sad ćemo početi naš razgovor - rekla je i odmaknula se od njega. - Ne, ludice. - Phin ju je obujmio rukom oko struka i povukao nazad. - Ovo je dio u kojem padaš u moje naručje bez ikakve šanse za odbijanje. Nasmiješio joj se, a Sophie se opustila jer joj je bilo drago što su njegove ruke opet oko njezinog tijela i nije joj bilo važno što će sljedeće izgovoriti. Gibala se u ritmu glazbe, a on ju je privukao bliže k sebi. - Ionako je prekasno za sprečavanje tračeva - Phin je spustio ruku dolje do samog kraja njezinih leđa i bokovima se njihao uz njezine. Sophie je osjetila iznenadnu navalu vrućine i duboko je uzdahnula. - Svatko tko nas sada gleda zna da smo bili zajedno - prošaptao joj je Phin na uho, zbog čega je ona zadrhtala. - Tako su tračevi i počeli. Samo nas pogledaju i sve znaju. - Oh. - Gibala se s njim, obrazom se naslonivši na njegovo rame, a on ju je čvrsto držao i ona je sve brže disala. - Ovo je najseksipilnija pjesma na svijetu - rekla je par minuta kasnije. - Sada jest - čula ga je kako mrmlja, a kad je podigla lice kako bi mu se nasmiješila, oči su mu bile tamne i vrele. - Prošlo je četiri dana otkad sam te zadnji put dotaknuo. Izluđuješ me. - Dobro - rekla je, opet naslonivši svoje lice na njegovu košulju, a on ju je poljubio na vrh glave. - Budi oprezan s time - rekla mu je. - Hej - rekao je, a kad je pogledala gore, sagnuo se i poljubio je u usta, brzim poljupcem koji se pretvorio u nešto duži, sladak i opojan poput pjesme na koju su plesali. Prestao se gibati i nastavio ju je držati blizu sebe, upravo tamo na sredini plesnog podija i ona je sve zaboravila i uzvratila mu poljubac naslanjajući se na njega dok su joj koljena klecala. Kad je prekinuo poljubac, glazba je prestala, a izgledao je onoliko šašavo koliko se ona osjećala. - Ako prije nisu znali, sada znaju - rekao je, a potom pogledao preko njezinog ramena i lice mu se promijenilo. - O, Bože. - Što je bilo? - rekla je još uvijek omamljena od poljupca, ali on ju je već vukao prema gužvi oko stola za kojim su Frank i Zane izravnavali račune. - Obiteljske vrijednosti - Zane se podrugivao. - Ti i tvoje gradsko vijeće hvalite se obiteljskim vrijednostima, a nećete učiniti ništa kako biste spriječili snimanje pornića u svojim dvorištima. - Ja ne snimam pornić - vikao je Frank, a Sophie je rekla: - O, ne. - I nitko ne želi učiniti ništa u vezi toga - rekao je Zane sada govoreći ljudima oko sebe. - Svi vi sjedite u svojim kućama, dobro skrivajući svoje tajne, pretvarajući se da je sve u redu. Pa, mnogo toga nije u redu, a ja znam sve. Sve sam vas upozorio i nitko me nije slušao i sada ću vam sve reći:


zaustavite snimanje tog prokletog filma ili nikome od vas neće ostati nikakva tajna za brižno čuvanje. Posebice tebi, Lutz. Frank mu se približio. - Rekao sam ti, ja ne bih nikada snimao pornić. Podupirem obiteljske vrijedno... - Tvoje obiteljske vrijednosti? - Zane se gromoglasno nasmijao. - Kvragu, tvoj mah ševi moju ženu, a tvoja žena mene. Frank je problijedio, a Phin je rekao: - Okej - i kroz uzbuđenu gužvu se progurao dok Zanea. - Ne kažem da je imalo dobra - rekao je Zane pogledavajući Georgiju, a kad je htjela protestirati, dodao je: - Začepi, Georgia.. - Gotov si - rekao je Phin Zaneu kad je stigao do njega. - Odlazi kući. Zane mu je nazdravio podigavši svoju čašu. - A tu vam je i vaš gradonačelnik koji se... Phin ga je zgrabio za vrat prije nego je ovaj uspio završiti. - Rekao sam, odlazi kući - rekao je, a tada se i Wes našao pored njega. - Pusti ga - rekao je i Phin ga je poslušao, a Zane je kroz bolno grlo pokušao nešto izgovoriti. Ja na tvom mjestu ne bih - rekao je Wes Zaneu zaštitivši ga, nakon čega ga je izveo do vrata, a Davy ih je obojicu slijedio. Frank je zurio u Georgiju kao da ju nikada prije nije vidio, a Sophie je otišla do nje. - Zane stalno laže - rekla je Franku zagrlivši još uvijek skamenjenu Georgiju. - On... - On ne laže u vezi tebe, Georgia, zar ne? - rekao je Frank tupo. Okrenuo se kako bi pogledao masu fasciniranih lica. - Gdje je Rob? Je li to istina? - Pogledao je u Sophie. - Je li istina ono o Robu i Clei? - Ne znam - rekla je Sophie. - Zaista ne znam. Samo znam da ne bih vjerovala u ništa što Zane kaže. On je odvratan, Frank. - Sve je istina - rekao je Frank i otišao bez ijednog pogleda upućenog Georgiji. - Frank! - povikala je, a zvučalo je poput mjauka. - Mi ćemo je odvesti doma - rekao je Phin stojeći iza Sophie, a ona je potvrdno kimnula glavom.

Pa, to je bilo ružno - rekao je Phin kad su ostavili Georgiju kod kuće i uvjerili se da je prilično dobro. Kada su krenuli iz gostionice, počelo je kišiti, a Georgia je plakala zajedno s kišom, dok joj je maškara na licu ostavljala crne tragove. Kiša je nastavila udarati po vjetrobranskom staklu, a Sophie je zlobno razmišljala o Zaneu. - Što nije u redu s tim čovjekom? - rekla je glasno. - Pokušava zadržati svoju ženu - rekao je Phin. - Muškarci postanu napeti kad im žene odu. - Ne Frank, već Zane. - Pričam o Zaneu. - Phin je usporio kako bi izašao s Frankova prilaza i popeo se na cestu. Sophie, snimaš li pornić? - Ne - Sophie je lagala i zbog toga se osjećala loše. Kiša je uporno padala, a brisači su se neumorno pomicali lijevo-desno, dok se ona pokušavala koncentrirati na svoju sreću jer je opet s Phinom. Ipak, na tom putu prepriječio joj se osjećaj krivnje. - Zane samo želi Clein novac - rekla je


kako bi promijenila temu. - I nju želi. - Phin je škiljio kroz vjetrobransko staklo. - Nikada nisam čuo muškarca koji je toliko često izgovarao »moja žena«. On je jednostavno pun nje. - Ona je spektakularna. - Da, jest - rekao je Phin. Sophie je podigla glavu, a on je dodao: - Nemoj ni pokušati. Znaš da ju nikad ne bih poželio. - Samo sam to željela čuti - rekla je Sophie. - Nije kao da ja imam pravo pretpostaviti... - Zastala je kad je Phin parkirao pored ceste i ugasio motor. - Što je? Je li kiša... Phin se okrenuo kako bi se suočio s njom pod slabašnim svjetlom lampice u automobilu. - Okej, znam da te moja mama gnjavila, ali moraš to prebroditi. Želiš li da ti kažem da te volim? - Sophie je otvorila usta, a Phin je rekao: - Zato što te poznajem deset dana. To je prokleto prebrzo za počinjanje planiranja budućnosti, zar ne misliš tako? Kiša je udarala po krovu i Sophie se osjećala izgubljenom. - Pa, d... - I ljuta si jer nisam bio sretan što si upoznala Dill - rekao je Phin. - Pa, prekosutra se vraćaš u Cincinnati. Ne bih bio sretan da vidim svoju malu kako opet gubi nekoga do koga joj je stalo. - Sa mnom je provela samo sat vremena - rekla je Sophie. - Mene si dobila nakon prve minute - rekao je Phin, a ona se zarumenjela. - Tako sam lud za tobom, čak ti ni ne postavljam pitanja o onom prokletom filmu koja bih trebao. Nije me briga. Samo tebe želim. Mogu li te doći posjetiti u Cincinnati? - Da - rekla je Sophie, a srce joj je ubrzano tuklo poput kiše. - Mogu li te vidjeti u ponedjeljak prije nego pođeš? Sophie se nasmijala u mraku. - Možeš. - Mogu li te vidjeti sutra? - Da. - Mogu li te večeras vidjeti golu? - O, Bože, možeš - rekla je Sophie i sreli su se na pola puta za poljubac. Nekoliko minuta kasnije, kad su oboje ostali bez daha, a auto se opet vratio na cestu, rekao je: Slušaj, ono što si mi u srijedu rekla kako prelazim preko nekih stvari samo da bih se tebe dočepao, to je bilo samo kako bi me iživcirala, točno? - Pa, definitivno si prešao rijeku - rekla je Sophie. - Nemoj u to povjerovati, Sophie. To je tako glupo, ne mogu... - To je zato što si ti taj koji je na Hillu - rekla je Sophie. - Čula sam od vrlo dobrog izvora da se ili rodiš tamo ili zaslužiš da se popneš tamo. Phin je dugi trenutak samo šutio. - Možda sutra malo zakasnim - rekao je konačno. - Najprije ću ubiti mamu. - Da, pa, ako ja malo kasnije otvorim vrata, to će biti zato što ću prvo morati razoružati brata. - Još uvijek me mrzi, ha? - Malo sam plakala kad si otišao. - O, sranje. - Posegnuo je za njezinom rukom. - Žao mi je. Ispreplela je svoje prste s njegovima i zažmirila jer bilo je tako lijepo ponovno biti s njim, u mraku, samo razgovarajući. - Nikakav


problem. Davy ionako nije posebno spretan s puškom. - Jebeš Davyja. Jesi ti dobro? - Jesam - rekla je Sophie. - Zapravo, odlično sam. - Tako treba. - Skrenuo je na puteljak prema farmi i parkirao auto u blatnjavoj lokvi koja je bila dvorište. Onda joj je rukom obgrlio vrat i povukao je bliže k sebi i opet ju poljubio, a ona mu se potpuno predala osjećajući toplinu i sigurnost. Sve ono što je osjećala dok su plesali sada se vratilo i ona se tome potpuno predala znajući da će biti samo bolje. - Činiš to tako dobro - prošaptala je, a on je rekao: - Mi to činimo dobro. Zamisli kako bi bilo da vježbamo - i opet ju je vatreno poljubio. Sat vremena kasnije bili su u spavaćoj sobi, mokri od kiše koja je ulazila kroz otvoreni prozor, ali i jedno od drugoga, umotani u plahte na škripavom madracu, dašćući jedno drugom u naručju. - Postajemo dobri u ovome - rekao je Phin između uzdaha, a Sophie je kimnula glavom, prezadovoljna za bilo što drugo osim složiti se s njim. Milovao joj je leđa, a ona se protezala poput mačke, osjećajući svaki svoj mišić jer ih je sve napela. - Mogla bih cijelu noć ovako ostati - rekla je, a onda je shvatila što je rekla. - Nisam mislila... - počela je, a on ju je mazeći privukao bliže i rekao: - Dobra zamisao. Što misliš o jutarnjem seksu? - Rekla je: - S tobom? - a on je rekao: - Ne, s Wesom. Naravno sa mnom - i ona se nasmijala, ali onda je netko pokucao na vrata i prekinuo predivan trenutak. - Odlazi - povikala je, ali Davy je rekao: - Sophie, moram razgovarati s tobom. - Ako želi biti pravi brat i upozoriti te da ja želim samo jednu stvar od tebe, zakasnio je. Upravo sam je dobio. - Phin je povlačio vrhove svojih prstiju preko njezinih leđa i ona se naježila. - Riješi ga se i ja ću to još jednom pokušati dobiti. - Sophie, odmah. Nikada u života nije manje željela napustiti krevet. - Čekaj - viknula je kad se otkotrljala iz Phinova naručja i s poda zgrabila njegovu košulju. - To je moja košulja - rekao je, ali ona se zagrnula u nju, držeći ju rukom kad je otvorila vrata. - Amy ima problem. - Davyjev glas je bio tih, a lice mokro od kiše i smrtno ozbiljno i Sophie je osjetila jezu. - Riješi ga se i pođi sa mnom. Brzo. - Okej - rekla je Sophie dok joj je srce ubrzano tuklo, zatvorivši vrata za sobom. - Što se tiče moje košulje - rekao je Phin. - Skini je i vrati se ovamo. - Sophie ju je skinula i dobacila mu je. - Evo ti je - rekla je podigavši svoju haljinu. - Hvala ti na lijepom vremenu... ponovimo to vrlo brzo. Phin je sjeo na krevet. - Planirao sam to sada ponoviti. Kamo ideš? Dobacila mu je hlače. - Zaboravila sam, Davy i ja imamo neke planove i ne mogu ga ostaviti na cjedilu samo zato da bih se još seksala s tobom. To bi bilo neobiteljski. - Kakve planove? - pitao je Phin, a ona mu je pogurala cipele bliže krevetu. - Čini se da smo u žurbi, ha? Sophie se nagnula i poljubila ga ostajući u poljupcu malo duže nego što je trebala: - Stvarno moram ići - prošaptala je. - Ali zaista ovo želim ponoviti. Tako si mi nedostajao. Nazvat ću te večeras, kunem se. - Telefon je tako bezličan - rekao je i privukao je k sebi povlačeći je natrag u krevet i da se sada


radilo o bilo kome drugom osim o Davyju i Amy koji su je trebali, pala bi i prepustila se užicima. Ali radilo se o Davyju i Amy, pa je rekla: - Hvala ti, moram ići - i skotrljala se s kreveta. Ostavila ga je da tamo sjedi izgledajući zbunjeno i dosta mrzovoljno, a kad je stigla do Davyja naslonjena na zid, bijesno mu je prošaptala: - Bolje ti je da se radi o nečemu važnom. - Gdje je Harvard? - pitao je Davy. - Mora izaći iz ove kuće. - Odijeva se - rekla je Sophie. - I nije dobro raspoložen i zato ga nemoj zvati Harvard. Usput da ti kažem, drugi put ću sama nogirati frajera s kojim spavam. - Kasnije ćemo o tome, sada imamo problem - rekao je Davy i Sophie je opet osjetila jezu. Phin je izašao iz spavaće sobe kopčajući svoju košulju. - Baš poput Waltonsa - rekao je dok je prolazio pored njih. - Ne, mi imamo bolju glazbu od njih - rekao je Davy, a onda zadržao Sophienu ruku dok nisu čuli zatvaranje ulaznih vrata. - Kasnije mu se možeš iskupiti za ovo - rekao joj je dok ju je povlačio niz stubište sve do stražnjih vrata. Sophie ga je slijedila dok su joj se instinkti za katastrofu sve više uzburkali u tijelu. Vodio ju je s jedne strane kuće dok se po njima slijevala kiša sve do tame među drvećem gdje je ugledala Amy koja je stajala tamo grleći sama sebe. - Oprosti, Sophie - rekla je izgledajući poput natopljene male mačke. - Davy je rekao da je ovo pogreška, ali nisam znala što bih drugo napravila. - Što? - rekla je Sophie. - Još uvijek ne znam... - A onda se sledila kad je pored Amynih nogu ugledala plavo-ružičasti zastor za tuširanje s ribicama u kojem je bilo umotano nešto što je izgledalo poput nečijeg tijela. - Reci mi da to nije... - To je Zane - rekao je Davy podižući svoj ovratnik zbog kiše. - A zahvaljujući Amy, sada je mrtav. Eto ti sada, instinkti su joj rekli. Rekli smo ti.


Deset

S

ophie je rekla: - Što? - a Amy je rekla: - Ne, nisam ga ubila. Samo sam ga... premjestila. - Premjestila? - Sophie se ponovno okrenula prema Davyju. - Što... - Amy ga je pronašla na doku - rekao je Davy s jednakim očajem poput sestrinog. - A budući da je Dempsey, prvo je pomislila na vlastiti interes i shvatila da, želi li sutra bez nazočnosti policije snimiti scenu seksa, mora premjestiti tijelo. I tako ga je dovukla dovde, a ja sam je pronašao dok ga je umatala u zastor. - O, Isuse, Amy. - Sophie je pogledala dolje u mokar zastor i ugledala je Lassie koji je njuškao okolo. - Lassie, makni se odatle. - Čitava situacija bila je nestvarna. Nije moglo biti istinito. Nogom je oprezno pogurala zastor. - Jeste sigurni da je mrtav? - Bože, Sophie, gora si od psa. Nemoj ga udarati. - Davy je koljenom odgurnuo Lassieja od tijela. - Provjerio sam. Mrtav je. - Davy je zvučao bijesno zbog toga. - Pa, od čega je umro? - Sophie se pokušala sabrati. Ovo je bilo stvarno. Morala je razmisliti. Kasnije će joj pozliti, ali najprije je morala razmisliti. - Ne znam - rekao je Davy strpljivo. - Evo što ja znam: Zane je mrtav, Amy je premjestila tijelo i mi bismo trebali uskoro učiniti nešto u vezi toga, dok ljudi ne primijete i počnu komentirati. - Okej - rekla je Sophie. - Okej. - Kod mojih nogu se nalazi mrtvac. - Okej. - Sada nije bilo vrijeme za paniku. Kasnije je mogla paničariti. Paničari kasnije, planiraj sada. Kiša je sve više padala pljušteći po njima kroz guste krošnje drveća. Pročistila je grlo. - Okej. Tijelo možemo vratiti nazad na dok i pozvati Wesa, možemo ga ostaviti ovdje i pozvati Wesa ili ga možemo odnijeti negdje dalje. Ja glasujem za dok i Wesa. - Ne - rekla je Amy brišući kišu s lica, a Davy je rekao: - Koliko god mrzio priznati to, ja za to ne dajem svoj glas. Sophie je pitala: - Zašto? - a on je rekao: - Zato što će znati da je netko pomaknuo tijelo. Oni to mogu otkriti i pitat će se zbog čega. Čim je premjestila tijelo, najebali smo. - Hej - rekla je Amy oštro. - Ionako smo najebali. To je zbog kretena Zanea. Tko bi ga, osim nas, želio ubiti? - Pola grada - rekla je Sophie. - Premještanje tijela je krivično djelo ili tako nešto, zar ne? Ovo je loše. - Moramo ga premjestiti negdje dalje - rekla je Amy držeći ruke na bokovima. - Možda u neki jarak. - Čovječe, ničemu te nisu naučili izlasci s predstavnikom zakona, je li tako? - rekao je Davy razdraženo. - Ne možemo ga baciti u neki jarak. I definitivno ćemo s tijela maknuti ovaj prokleti zastor. - Okrenuo se prema Sophie. - Pretpostavljam da je Harvard dobro upoznat s vašim zastorom za tuširanje. - Jako dobro upoznat - rekla je Sophie. - Razgovarao je s plijesni na njemu. I Wes bi ga prepoznao. On je popravljao tuš. - Opet je pogledala dolje u mrtvo tijelo pokušavajući učiniti situaciju manje nerealnom, ali tu je bilo mrtvo tijelo umotano u taj ružni zastor za tuširanje, a kiša je


udarala po oslikanim ribicama. - Možda je Zane samo doživio srčani udar. Mogli bismo ga odvesti na Hitnu. - Da, dobra ideja - rekao je Davy. - Samo što je hladan. Očito je mrtav. Pitat će se zbog čega to nismo primijetili. - Kimnuo je glavom prema svojim sestrama zureći u njih kroz snažan pljusak. Sigurno se sada generacije Dempseyja okreću u grobu gledajući vas dvije. - Vjerojatno su prezaposleni prijevozom ugljena u paklu da bi se zabrinjavali zbog nas - rekla je Sophie. - Okej, ja se protivim premještanju tijela nekamo drugdje, uistinu se protivim premještanju tijela. I zaista sam protiv laganja... ljudima. Amy se namrštila pogledavši je. - Sophie, potrebna mi je tvoja pomoć. Kako mogu... - Zašuti, Amy - rekao je Davy. - U pravu si, Soph. Konačno si sređuješ život onako kako želiš i onda ti mi dođemo i upropastimo planove, jer zbog nas moraš lagati gradonačelniku. Vrati se unutra, nismo te uopće trebali uvlačiti u ovo. - Čekaj malo - rekla je Amy. - Ona čak nema ni motiv - rekla je Sophie Davyju. - Možemo im reći... - Zane je svima pričao kako želi zaustaviti snimanje filma - rekla je Amy. - Dok je bio živ, pokušavao je sve kako bi zaustavio ovaj projekt i neće mu to uspjeti sada kad je mrtav. Ja ću završiti ovaj film. I premjestit ću ga. - Vrati se unutra, Soph - rekao je Davy. - Ja ću se pobrinuti za ovo. Točno. - Želiš li glavu ili noge? - pitala je Sophie. - Sigurna si? - rekao je Davy. Sophie je kimnula glavom. - Mislim da je ovo pogreška, ali neka budem prokleta ako ću vas ostaviti same. Ovo nije dobro vrijeme za raspad obitelji. - Ako mene pitaš, ovo je savršeno vrijeme za to - rekao je Davy. - Amy, idi po auto i dovezi ga što je moguće bliže drveću. - Kad je otrčala po auto, Davy je rekao: - Ona neće uspjeti u L. A.-u. - Hvala ti što si me obavijestio - rekla je Sophie. - Možemo li se brinuti za to kad se riješimo tijela? Kad su konačno ugurah Zanea u prtljažnik, Davy je rekao: - Okej, kamo? - Negdje gdje će ga brzo pronaći - rekla je Sophie grleći se zbog jakog pljuska. - Ne želim prikrivati zločin ako je ovdje jedan počinjen. - Prilično sam uvjeren da jest - rekao je Davy. - Potrebno nam je mračno mjesto s puno ljudi. Temptation ima neko mjesto za ljubavnike? - O, ne tamo - rekla je Sophie, a Amy je rekla: - To je savršeno. Ja ću voziti.

Racheline čeznutljive misli da će ona i Rob ponovno biti zajedno iščeznule su nakon sat i pol vremena koje je provela s Robom u autu parkiranom iza gostionice dok je kiša udarala po krovu. - Znaš, Rache - rekao je. - Mi više zapravo nismo zajedno. - Znam to - rekla je. - Ne želim te. Ali Zane je bio tako odvratan... - Otpila je još jedan gutljaj viskija koji joj je Rob kupio i po milijunti put poželjela je da je Leo u gradu.


Rob se namrgodio pogledavši Rachel. - Još uvijek ne shvaćam što se dogodilo. - Rekla sam ti, otišla sam iza kuće kako bih se našla s tobom, a on je bio tamo - rekla je Rachel. Bio je preneražen i zgrabio me i... - Otpila je još jedan gutljaj i šmrcnula. - Hvala Bogu da moja mama nema pojma o tome. Hvala Bogu da moj tata ne zna za to. - On bi ga ubio - rekao je Rob. - Samo trebam priliku da se smirim - rekla je Rachel. - Samo se trebam smiriti prije nego se vidim s roditeljima zato što... - Da - rekao je Rob. - Ali mislim da ti trebala reći tati. - Zašto? - pitala je Rachel, a onda ga je prezirno pogledala. - Zato da ubije Zanea kako bi ti mogao biti s Cleom. Uozbilji se. - Ta zamisao je bila tako glupa da se ona prestala tresti i potom je otpila još viskija. - Znaš, moraš je preboljeti. Živog će te pojesti. - Već jest - rekao je Rob s glasom punim zadovoljstva. - Ojoj - rekla je Rachel. A onda je, nakon jednog trenutka, rekla: - Znači, vi to radite. - Da - rekao je Rob. - Prekrasno - rekla je Rachel. Tako si glup. Začudila se kad je shvatila kolika je Rob budala, ali to ju je smirilo prije nego što bi bilo što drugo. - I, hoće li ga ona ostaviti zbog tebe? - Ako uspije vratiti svoj novac. - Rob je zvučao uistinu uznemireno. - Ako uspije doći do svog novca, možemo otići bilo kamo, ali bez toga, zaglavila je s njim. - Udario je šakom po volanu. Čovječe, kako mrzim tog frajera. - A što se dogodilo s onim da ti je potrebna samo prava ljubav? - Rache, ovdje razgovaramo o milijunima dolara - rekao je Rob zvučeći poput svjetskog čovjeka. - Od takvog kapitala čovjek ne može samo tako odustati. Rachel je bila spremna kladiti se da je to Cleina rečenica, a i sama je morala priznati da je to mnogo novca. Ali da je njoj bilo do nekoga stalo, pošla bi s njim i bez ikakvog novca. Kad bi Leo propao i zamolio je da pođe s njim u L. A. kako bi se oporavio, učinila bi to bez razmišljanja, a uopće nije ni bila zaljubljena u njega. Mogla je konobariti kako bi ga uzdržavala dok se Leo ne bi financijski oporavio. Rob je rekao: - Jesi li sada okej? Zato što moram obaviti neke stvari - i Rachel je odustala od svoje spasilačke maštarije i rekla: - Da. Odvezi me kući. I hvala ti. Za ovo. - Hej - rekao je Rob. - Dugujem ti barem toliko. Ostavio sam te zbog Clee, a ti si prema meni odlična. - Oh - Rachel je razmišljala da mu da do znanja činjenicu da je ona njega nogirala, ali odlučila je kako to sada nema smisla. - Pa, ako je voliš, onda je voliš. - Volim je - rekao je Rob sa sigurnošću u glasu dok je pokretao automobil. - Sretno - rekla je Rachel. I trebat će ti sreća. Rob se želio maknuti s mjesta iza gostionice kroz veliki pljusak i kad je krenuo, auto je udario u nešto. - Sranje - rekao je i zaustavio auto. - Mislim da sam udario psa. - O, ne - Rachel je pogledala iza, ali bilo je previše mračno. - Nisam ništa čula. - Ostani ovdje. - Rob je zalupio vratima i ona je vidjela kako se kreće oko auta i saginje. Deset sekundi kasnije, opet je bio na vozačevu sjedištu, mokar do kože i izbezumljen. - Udario sam Zanea.


- Što? - Rachel se sledila. - Kako to misliš, udario si Zanea? Nikoga nisam vidjela! Nikoga mi nismo udarili! - Udario sam Zanea. Mrtav je. - Rob se sada preznojavao. - O, Bože. - Mislit će da sam to namjerno učinio samo kako bih mogao biti s Cleom. - Mrtav je? Miči nas odavde - rekla je Rachel. - Samo sam... Ne možemo... Rachel ga je zgrabila za majicu i povukla bliže k sebi. Miči. Nas. Odavde. Odmah. Rob je kimnuo glavom i ubacio automobil u brzinu. A kad su se odmaknuli od parkirališta, Rachel je smireno rekla: - Uspori. Ne želimo da nas Wes zaustavi zbog prebrze vožnje. Rob je kimnuo glavom i usporio. - Što ćemo učiniti? - Ništa mi nećemo učiniti. - Rachel je osjetila navalu panike i koncentrirala se. U autu je ionako bio jedan gubitnik; nisu potrebna dva. - Otići ćemo kući i leći u krevet poput dvoje dobre djece. I ujutro ćeš se jako iznenaditi kad saznamo da je mrtav. - Ja sam ga ubio - rekao je Rob. - Clea će ti biti jako zahvalna - rekla je Rachel. Pod zelenim svjetlom kontrolne ploče, vidjela je kako se Robov izraz lica iz uspaničenog mijenja u uspaničeno-zamišljeni. - Eto vidiš - rekla je. - Uvijek gledaj na vedriju stranu života.

U dvadeset tri i trideset, Phin je bio u krevetu i zurio u strop osluškujući upornu kišu i čekajući Sophien poziv, a onda je telefon konačno zazvonio. Podigao je slušalicu i rekao: - Ako je ovo isprika, bolje ti je da si gola. - Nije isprika - rekao je Wes. - Ja sam u gostionici. Pete Alcott upravo je naletio na Zanea Blacka. - O, Isuse - rekao je Phin. - Pretpostavljam da je Zane bio previše pijan da bi mu se maknuo s puta. - Previše mrtav - rekao je Wes. - Čini se da je prvo ubijen. Ed ide napraviti pregled, a sutra će napraviti obdukciju. - Vidimo se u ambulanti - rekao je Phin. - Možda Ed shvati da je umro od srčanog udara. - Ne bih na to računao - rekao je Wes. - U leđima ima metak.

Zane mrtav nije dobro izgledao. Bio je mokar, ljepljiv, s otvorenim ustima i zgažen dok je ležao na Edovom stolu pod neoprostivim fluorescentnim svjetlima. - Na sebi je imao tvoj srednjoškolski džemper - rekao je Wes Phinu kad je ovaj ušao. - Može ga zadržati - rekao je Phin. - Mnogo ljudi nije voljelo ovog tipa - rekao je Ed stojeći iza stola. - Nitko ga nije volio - rekao je Phin. - Ali nisam mislio da će ga ubiti zato što je kreten. - Zapisuješ li ti ovo, Duane? - pitao je Ed, a Wes je potvrdno kimnuo glavom. - Počevši od vrha glave, postoji nagnječenje lijeve sljepoočnice s ostacima drvenih komadića u njoj. - Netko ga je udario palicom? - pitao je Wes. - A što je s rupom od metka?


- Prelazim na to. - Ed je uperio prst u Zaneove oči. - Netko ga je također pošpricao sredstvom koje izjeda. Vidite li crvene mrlje oko očiju? Vjerojatno se radi o sredstvu za omamljivanje, ali ne nužno. Sredstvo za omamljivanje. Sophie. - I na vratu ima modrice gdje ga je netko gušio - nastavljao je Ed. - To je sigurno od mene - rekao je Phin. - Nakon toga je i dalje bio živ. Ed ga je pogledao s prezirom koji je i zaslužio. - Mislio sam da si svladao svoju narav do sada. - Nekoliko puta me uznemirivao - rekao je Phin. Ed je kimnuo glavom i nastavio. - A u ramenu ima rupu od metka, kalibar 22. Koji je, čini se, ispaljen iz neposredne blizine odzada i ispod. - Neposredne blizine? Netko ga je ustrijelio u rame s takvim pištoljem? - Phin je u nevjerici kimao glavom. - Zašto? Da dobije njegovu pozornost? - I tu se nalazi nekoliko posjekotina i ogrebotina na rukama i dlanovima - završio je Ed. - I zglob mu je natečen. Izgleda kao gadno iščašenje. - To nije smiješno - rekao je Wes. - Nije, ali je istinito - rekao je Ed. - I evo još nečega što ti se neće svidjeti: ništa od toga ga ne bi ubilo. Ali on je definitivno bio mrtav kad su ga Pete i još netko pregazili. - »Još netko«? - Wes je izgledao iživcirano. - Meni se ovdje čini da postoje dva različita otiska guma. Peteov kamionet i nečiji automobil. - A što ga je onda ubilo? - pitao je Phin. - Kombinacija rana? - Sutra ću napraviti obdukciju - rekao je Ed. - Mislim da se najvjerojatnije utopio, barem prema stanju njegove odjeće. Wes je progunđao. - Jako smiješno. - Ne. Odjeća mu je natopljena vodom. Neko vrijeme je sigurno proveo u vodi. - Vani kiša pada k'o luda - rekao je Phin. - Ne - rekao je Ed - Bio je pod vodom, nije samo voda padala po njemu. - Rijeka ili obična voda? - pitao je Wes, a Ed je rekao: - Što sam ja? Čarobnjak? Nakon obdukcije, možda; kad se vrate testovi iz laboratorija, sigurno. - To će najranije biti u ponedjeljak - rekao je Wes razočarano. - Vjerojatno i kasnije. Onda je Dan rada. - Dobro onda - rekao je Ed. - Nagađam: rijeka. To bi imalo smisla zbog svih ovih ogrebotina, čini se da je upao kroz neko grmlje. - Da, ali tko bi učinio sve to? - pitao je Phin. - Ako pokušaš ubiti nekoga iz neposredne blizine i promašiš, ne bi odložio pištolj i posegnuo za sprejem za omamljivanje. Već bi ga opet gađao. A ako opet ne bi uspio, ne bi valjda uzeo palicu. A vraški sigurno ga ne bi utopio. - Više od jednog napadača? - Wes je kimnuo glavom. - Okej, Zane je razljutio sve u gradu, ali teško mi je povjerovati da su se svi odlučiti osvetiti u ista dva sata. - Možda su to, recimo, isplanirali. - rekao je Duane. - Urota? - Phin je rekao. - U ovom gradu danas nisi mogao pronaći četvero ljudi koji bi ga udarili u bradu, a kamoli složno ubili.


- Čuo sam da je danas u gostionici izazvao cirkus - rekao je Ed. - Da, pravi cirkus - rekao je Wes. - Ali opet ništa toliko strašno da bi ga netko zbog toga želio ubiti. Phin je pomislio na Georgiju, blijedu od bijesa i srama. - Možda. Ed je povukao plahtu preko Zaneova tijela. - Možete li se vas dvojica otići prepirati negdje dalje? Ujutro moram raditi na ovom tipu. Phin je pogledao dolje u Zaneovo prekriveno tijelo na stolu, odmah osjetivši mješavinu suosjećanja, kajanja, nesklonosti i srdžbe. Zane je stvarao samo nevolje otkad je stigao u grad, ali nije zbog toga zaslužio da umre. A evo ga sada ovdje, s ljudima koji ga nisu voljeli i koji su se prepirali preko njegova tijela i nije bilo nikoga tko ga bi oplakivao. - Clea mu je najbliža. Netko bi joj trebao reći. - To bih trebao biti ja - rekao je Wes uspravljajući se. - Želiš li društvo? - pitao je Phin. - O, da - rekao je Wes.

Sophie se istuširala i ispijala svoj drugi konjak od jabuke i breskve kada se ispred kuće zaustavio policijski automobil. Bila je dobro sve dok nisu odmotali Zanea i onda on više nije bio samo smotuljak u šarenom zastoru, već je bio Zane, hladan i ukočen sa široko otvorenim očima, odjeven u Phinov srednjoškolski džemper. Ostavili su ga uspravnog iza gostionice, u položaju koji je, što je moguće više, sličio normalnom živućem položaju, ali kad su odlazili, Davy je rekao: - Kvragu. Pao je - a Sophie je opet pozelenila. Davy je sada pogledao kroz vrata. - Wes je. I Harvard. Stigla je cijele ekipa. Saberi se, Soph. Ti si Dempsey. - Točno - rekla je Sophie i popila još jedan konjak. Phin nije izgledao sretno kad ju je vidio, ali nije puno rekao. Wes je tražio Cleu, a kad je Amy otišla gore u Cleinu sobu, ona je ostala tamo, potpuno sama. Bilo je tako čudno, nitko nije djelovao sumnjivo, ali Cleina gluma nakon toga bila je toliko odlična da joj je to i Sophie morala priznati. Nije glumila udovicu shrvanu tugom, ali izgledala je šokirano i zaprepašteno, uz sve ostale prigodne emocije koje su nastajale pri saznanju da sada netko s kime je redovito spavala, spava zauvijek. - Ne mogu vjerovati - rekla je Clea. - Oduvijek je tako znao zamračiti, ali to je bilo samo kako bi privukao pozornost na sebe. - Stavila je ruku preko očiju kao da želi blokirati bol, a Sophie je ugledala Davyjevo lice koje se na trenutak iskrivilo. Ne može mu još uvijek biti stalo do nje, pomislila je Sophie, a onda joj je opet Wes odvratio pozornost. - Ovaj, prilično smo sigurni da to nije bila prirodna smrt, Clea - govorio je Wes. - Napadnut je prije smrti. - Napadnut? - Clea je trepnula dok su joj se lijepo našminkane oči zatvarale i otvarale kao u lutke. - Ali zašto? - Radimo na tome - rekao je Wes. - Sada samo pokušavamo dobiti neke informacije. Kad si ga posljednji put vidjela? - U gostionici - šmrcnula je Clea. - Bio je tako odvratan i nisam ga više mogla podnositi pa sam


Roba zamolila da me odveze doma. - A nakon toga ga nisi vidjela? - Wes je bio strpljiv, ali ne i glup. - Ja sam ga vidio - rekao je Davy. - Oko dvadeset jedan. Slijedio sam ga nakon one zbrke u gostionici, ali bio je pravi kreten, pa sam ga ostavio samog. Uzeo je onaj džemper, izašao na stražnja vrata i krenuo prema doku. - Prema Old Bridgeu? - pitao je Wes. Davy je slegnuo ramenima. - Prema nečemu. Nije lutao. Išao je nekamo, iako se doimao pomalo... tromo. - Tromo. - Wes je kimnuo glavom. - Kao da je udaren? - Ili je bio pijan. - Davy je kimnuo glavom. - Nisam mu se približavao. Uglavnom je ušao u kuću i ubrzo opet izašao. Wes se okrenuo prema Sophie i ona je pomislila, U mojim venama tete krv tisuća prevaranata. Mogu lagati policiji. - Jesi li ga ti vidjela, Sophie? - pitao je Wes, a Sophie je kimnula glavom i zagrlila Lassie. Nije ga vidjela. Ona stvar s razrogačenim očima nije bio nitko koga je poznavala. - Vratila sam se s Phinom. - Progutala je knedlu i rekla: - Ne mogu vjerovati da je mrtav. Mrzim ovo. - Znam - rekao je Wes, a Phin mu je rekao: - Vratili smo se na farmu oko dvadeset jedan i trideset i bio sam ovdje gotovo do dvadeset tri sata. Uopće ga nismo vidjeli. - Otišao si prije dvadeset tri sata? - pitao je Wes, a Phin se okrenuo pogledavši Davyja i rekao: Da. - Došao sam i zvao Sophie - rekao je Davy. - Ovaj glupi pas je opet skočio u rijeku i sav se zablatio. Onda smo ga stavili u kadu i dobro oprali. Phin se vrlo brzo umirio, a Sophie je zaboravila na svoju laž koju je rekla Phinu ranije, kako je zaboravila nešto što je već isplanirala s Davyjem. Sljedeći put kad bude premještala truplo, pobrinut će se da sve priče budu dobro usklađene. - Znači, zadnji put kad je netko vidio Zanea bio je izlazak na stražnja vrata - rekao je Wes. Oko... - Možda dvadeset jedan i trideset - rekao je Davy. - Phin i Sophie došli su nakon toga, tako da je on već otišao kad su oni stigli. Sophie je riskirala i pogledala Phina. Pogledi su im se sreli, a on nije povjerovao u ništa što su oni govorili. - Ima još jedna stvar. - Wes je pogledao u Sophie. - Ima li itko ovdje sprej za omamljivanje? - Sprej za omamljivanje? - Sophie je trepnula pogledavši ga i još jače stisnula Lassie pored sebe. Rachel. - Sprej za omamljivanje. Ne. - Okej. - Wes je kimnuo glavom. Počeo je ispitivati Cleu o Zaneovom životu u Cincinnatiju, a Davy je nestao penjući se stubištem na kat kad je Phin uperio svoje prste u Sophie. - Mogu li te vidjeti na minutu, molim te? - rekao je i ona je izašla van na trijem. Munja je razdvojila nebo nakon čega je uslijedio grom i veliki pljusak. - Što se dogodilo? pitao ju je nadglasavajući grmljavinu, a ona je pomislila, Voljela bih kad bih mu sve mogla reći. Ali on bi morao reći Wesu kako bi zaštitio svoj posao i svoju obitelj političara, ali nema šanse da će ona


izdati svoju obitelj kriminalaca. Po prvi put u životu poželjela je da nema toliko rodbine. - Ništa. Davy i ja smo oprali psa i to je bilo to. - Lažeš - rekao je, ne ljutito, a ona je slegnula ramenima. - Gdje je tvoj sprej za omamljivanje? - Nemam ja to. - Rekla si one prve večeri u gostionici... - Bila je to šala - rekla je Sophie. - Nemam sprej za omamljivanje. Phin joj se približio i sagnuo. - Vjerovala ili ne, ja sam na tvojoj strani. Osjetila je naviranje suza. - Znam - prošaptala je, a on ju je ljubio sve dok nije prestala plakati. - Viči ako me budeš trebao - rekao je kad je Wes izašao, a onda su otišli. Kad se Sophie vratila unutra, Clea se vratila gore, ali Davy je ostao gdje je i bio. - Njezino žaljenje prošlo je prilično brzo otkako je Wes otišao - rekao je Davy. - Što je htio Harvard? Sophie je rekla: - Rekao mi je da vičem ako zatrebam pomoć. Davy se nagnuo na okvir vrata provirivši glavom u olujnu tamu. - Nije povjerovao ni riječ koju smo rekli Wesu, a ništa nije rekao na to. On ima novaca, točno? - Ne - rekla je Sophie. - Zaboravi njega. Netko je ubio Zanea. Koncentriraj se. - Zaboravi Zanea, on je mrtav. - Davy je sada stao ispred nje. - Ti se koncentriraj. Harvard ima novaca, točno? Sophie se opet srušila na kauč. - Ne. Vlasnik je knjižare koja u ovom mjestu i ne može baš puno pridonositi. Nemoj ni pomisliti da ga pokušaš prevariti. - Ima Armani košulje - rekao je Davy. - I vozi Volva. - To mu je sve vjerojatno kupila majka. Zaboravi. - O čemu vi pričate? - rekla je Amy. - Zane. - On bi se mogao pobrinuti za tebe, Sophie - rekao je Davy ignorirajući Amy. - Bio bi dobar u tome. Želi to učiniti. Predomislio sam se. Možeš ga imati. Sophie je kimnula glavom. - Meni nitko ne treba... Davy je kimnuo glavom. - Da, treba ti. Umorna si i nisi sretna i još uvijek riskiraš svoju glavu zbog nas. Vrijeme je da te oslobodimo. - Sophie ne misli tako - rekla je Amy. - Sophie uvijek kaže: »Obitelj je na prvom mjestu.« - On jest obitelj - rekao je Davy. - On je njezina obitelj... Da, pomislila je Sophie. -... i neće ga izgubiti jer smo ti i ja zajebi. Dovoljno dugo smo je vukli dolje za sobom. - Davy je kimnuo glavom prema Sophie. - Vrijeme je da se netko brine za tebe, Soph, a to je Harvard. Večeras je bio u pravoj agoniji pretvarajući se da mu nije stalo, tako štiteći tebe. - Sophie? - rekla je Amy. - Vara se, je li tako? - Ne želim pričati o tome. Idem u krevet. - Sophie se ustala i potom rekla: - O, kvragu, ne idem. Moramo učiniti nešto s onim zastorom iz kupaonice. - Možeš ostaviti Sophie da sama odlučuje o svom životu - rekla je Amy Davyju. - Bilo nam je sasvim dobro otkada si otišao. Brinule smo se jedna za drugu.


Davy ju je ljutito pogledao. - O, da, brinula si se za nju. Zbog toga je završila snimajući tuđa vjenčanja, spavajući s terapeutom i premještajući truplo. - Oprostite? - rekla je Sophie. - Zastor za tuširanje. - Ja ću se pobrinuti za to - rekla je Amy ignorirajući Davyja. - Ja sam nas uvalila u ovo i sama se mogu riješiti tog zastora. Kad je otišla, Sophie je rekla: - Nećemo ga vratiti nazad u kupaonicu, točno? - Ja ću se pobrinuti za njega - rekao je Davy. - Ti ćeš se pobrinuti za njega, samo tako. - Sophie je prekrižila ruke. - Znaš, dok sam stajala tamo, pokušavajući ne povratiti, ti si se šalio. To me zabrinjava. - Pa, netko je morao biti opušten - rekao je Davy. - Hoćeš li jednostavno zaboraviti to? Sada moramo popraviti tvoju budućnost. - To ti nije bilo prvo truplo, zar ne? - Nikada nisam nikoga ubio, ako me to pitaš - rekao je Davy. - Pustila sam Amy u L. A. samo zato što si ti tamo - rekla je Sophie. - Ali ako si umiješan u... - Nikamo ti ne »puštaš« Amy - rekao je Davy. - Ona ima dvadeset pet godina i može otići kamo god poželi. - Namrgodio se. - Samo ne u L. A. - Neću se brinuti ako ti budeš tamo da je čuvaš - rekla je Sophie. - Osim ako se ne rješavaš trupala... - Neću biti tamo - rekao je Davy. - Što... - Okej - rekla je Amy banuvši kroz ulazna vrata sa zastorom smotanim u rukama. - Imam ga. Pogledala je u Sophie. - Što ćemo učiniti s njim? - Ja ću se pobrinuti za to. - Davy je uzeo zastor iz njenih ruku ponovno pogledavši Sophie. Barem jednom ću se ja pobrinuti za sve. Sve će biti u redu. Sophie je kimnula glavom, uvjerena kako više nikada ništa neće biti u redu.

- I kakav je plan? - pitao je Phin Wesa dok su se po kiši vraćali natrag u Temptation. - Tražit ćemo pištolj, palicu, sprej za omamljivanje i auto s ostacima Zanea na gumama - rekao je Wes. - Pokušati shvatiti zbog čega je kut one rane od metka tako čudan. Vidjeti možemo li pronaći nekoga tko će priznati da je vidio Zanea nakon što je otišao s one farme, ali prije nego što ga je Pete pregazio, kako bismo mogli odrediti vrijeme smrti. I početi provjeravati alibije svakoga tko bi imao motiv za ubojstvo. - Pogledao je Phina. - Je li se Sophie iskreno izjasnila o spreju za omamljivanje? - Ma daj, Wes, pa ne sumnjaš valjda u Sophie? - Možda ga ona ne bi ubila, ali bi upotrijebila sprej za omamljivanje kad bi je napao - rekao je Wes. - Prokletstvo, pa zbog toga ga i nosi sa sobom. - Ali on je ne bi napao - rekao je Phin. - Njih dvoje se godinama poznaju. - Žene obično napadaju muškarci koje poznaju - rekao je Wes. - Kladio bih se u bilo što kako je sprej za omamljivanje bio upotrijebljen u samoobrani. To je tako loše oružje da je jednostavno moralo biti upotrijebljeno za samoobranu.


- Da se radilo o samoobrani, ona bi to onda rekla - rekao je Phin. - Nema razloga za laganje. Možda je bio Amyn. - Pitao sam je. Rekla je da nije. - Možda Amy laže. - Ne - rekao je Wes. - Ne laže. Barem što se tiče spreja za omamljivanje. - O nečemu drugome? Wes je slegnuo ramenima. - O, da. Postoji tu još nešto. Samo još nisam shvatio što. - Moram ovo reći - rekao je Phin. - Mislim da ti večeras nitko s kime smo razgovarali nije rekao potpunu istinu. - Uključujući i mene, prokletstvo. - Dobrodošao u predivan svijet provođenja zakona - rekao je Wes.

Phin je loše spavao, a stvari su se pogoršale kad se probudio u još olujnije nedjeljno jutro. Vijest se brzo proširila i sada su svi u Temptationu željeli pričati iako je knjižara bila zatvorena, ali nepoznati ljudi jednostavno su navirali. Cincinnati Enquirer, Columbus Dispatch, Dayton Daily Neivs, čak su i manje mjesne novine poslale svoje reportere koji su se probijali kroz sveprisutnu oluju nadajući se nečemu sočnom o ubojstvu voditelja vijesti. - Ovo je južni Ohio - rekao je Phin jednome od njih. Ovdje se ne događa ništa zanimljivo. Odlazite. - Ali oni su ostali iskopavati prljavštinu i skupljati tračeve sve do kraja poslijepodneva, a Phin je bio uvjeren kako su svi saznali za onu scenu u gostionici kao i za snimanje filma. Ništa od toga nije bilo dobro, ali najgora je bila činjenica: Zane je još uvijek mrtav. Sve do kasnog poslijepodneva, Wes nije navraćao, što je značilo da je pretrpan poslom, a dio obveze koju ima kao najbolji prijatelj jest pomoći mu s poslom. Phin se okrenuo kako bi otključao ulazna vrata, ali onda je ugledao Davyja kako se uspinje stubištem s jaknom na glavi braneći se od kiše. Ipak je otključao vrata, a Davy je otresao svoj kaput i rekao: - Čuo sam da imaš bilijarski stol. Phin je rekao: - Zadnji tip koji je to rekao je ubijen. - Da, čuo sam da si dobar - rekao je Davy i Phin ga je uveo pitajući se što želi, ali nije mu bilo previše važno, osim ako se ne radi o nečemu što bi pomoglo u rješavanju Zaneove tajne. Morao je vratiti život u Temptationu u onu normalu u kakvoj je bio dosada. Kad je Davy ugledao stol, rekao je: - Bok, predivni drveni komadu. - Glas mu je sadržavao istinsko divljenje dok je hodao oko stola, a Phin je pokušavao zanijekati da mu se sviđa zbog toga. Kasne godine devetnaestog stoljeća, točno? - Da. Pripadao je mom pradjedu. Davy je dotaknuo ogradu od palisandrovine. - Kao da smo u crkvi. I svaki dan igraš? - Ali nikada ga nisam olako shvaćao - rekao je Phin. Davy mu je susreo pogled. - Harvard, na kraju krajeva, možda i nisi totalno izgubljen slučaj. Što ti igraš? Phin je slegnuo ramenima. - Ti biraj. - Može uobičajena igra - rekao je Davy, a Phin je pomislio, O, kvragu, ne želim da mi se svidiš. Davy je dodao: - Do pedeset? - Meni odgovara.


Davy je otišao do stalka, uzeo jedan štap, zavrtio ga i provjerio vrh. - Svi su dobri - rekao je Phin. - Vidim - rekao je Davy. - Trebao sam znati. Ispričavam se. - Zvučao je iskreno. Phin je izborio početni udarac, a Davy je bez ikakvog komentara skupio kugle za njega, držeći prednju kuglu čvrsto ispred ostalih. Sat vremena kasnije, rezultat je bio 32-30 s kojim je Phin bio u vodstvu, ali to zapravo i nije bila prednost. Davyjeva pozicija za udarac bila je odlična, a koncentracija potpuna: od prvog udarca mu je sve išlo od ruke. Kad je izveo još jedan majstorski potez, Phin je rekao: - Gdje si naučio igrati? - Moj otac - rekao je Davy. - Posjeduje samo nekoliko vještina, ali te su posebne i profitabilne. Phin je podigao obrve na riječ »profitabilne«. - Ovdje igramo za novac? Davy je slegnuo ramenima. - Možemo. Ionako se ništa ne mijenja. Phin je pogledao u zbrku na stolu. - Što kažeš na dvadeset? Davy je kimnuo glavom. - Dobro. Dovoljno da te natjeram da mariš, ali nedovoljno da te osiromašim. Phin je proučavao stol. - Znači, otac ti je bio maher? - Još uvijek jest - rekao je Davy. - I ne samo što se tiče bilijara. Trenutno je u bijegu zbog optužbe za prijevaru. Phin je izveo udarac preko četvrte i odgurao je u hrpu, a Davy je rekao: - Kvragu. - Hvala - rekao je Phin i odmaknuo se od stola. - Zane Black je spomenuo da je tvoj otac... šarolik. - Zane? - Davy je izgledao zamišljeno. - A zašto bi on to tebi rekao? - Samo mi je želio pomoći - rekao je Phin. - Objašnjavajući mi zašto Sophie loše utječe na mene. Davyjevo lice se smračilo i po prvi put je Phin shvatio da on nije samo zabušant; Davy Dempsey mogao bi biti opasan. - A ovo mi sada smeta - rekao je Davy sporo. - Ne bi trebao pričati o mojoj sestri. - Pa, on je mrtav, a ja sam posve otvoren za loše utjecaje - rekao je Phin. - Hoćeš li gađati odavde? Davy se nagnuo nad stol i pogodio svoju kuglu preko kugle broj dva, prekrasan udarac kojim je napravio baš ono što je i trebao, a Phin je s divljenjem kimnuo glavom. Onda je Davy uzeo bijelu kuglu i dodao je Phinu. _Faul - rekao je. - Rukom sam očešao kuglu broj dva. To dobijem kad dopustim Zaneu da mi uđe u glavu. Phin je uzeo kuglu i rekao: - Nisam ništa vidio. - Ja jesam - rekao je Davy i odmaknuo se kako bi Phin mogao bolje vidjeti. Phin je kimnuo glavom i počeo promatrati stol. Kada bi mogao ugurati dvojku, postoji mogućnost da očisti cijeli stol. Spustio je bijelu kuglu u poziciju s koje je može maknuti nakon što pogodi kuglu broj dva. - To sam ja trebao učiniti - rekao je Davy smireno stojeći sa strane kad je dvojka ušla unutra. Znači, misliš da je moja sestra loš utjecaj? Phin je proučavao stol. - Mislim da je tvoja sestra vraški dobra žena, ali ne želim pričati o njoj.


- Pa, ipak ćemo morati - rekao je Davy. - Jer sam zbog toga i došao. - A ja sam se nadao da si došao zbog bilijara. - Phin je gađao, ali kugla mu je promašila rupu za nekoliko milimetara. Sve je u koncentraciji, pomislio je i zapitao se nije li Davy spomenuo ovu temu o Sophie samo kako bi mu je narušio. - Evo kako stoje stvari - rekao je Davy kad je preuzeo igru. - Ona je najbolja osoba koju poznajem i trebala bi zbog toga dobiti sve što poželi. A sada, iz nekog razloga, želi onu staru kuću na farmi, onog glupog psa i tebe. - Davy je vrh štapa natrljao kredom. - Ništa od toga joj ne bih sam izabrao za nju, ali opet, Sophie je uvijek išla onim smjerom koji si je zacrtala. - Utjerao je kuglu s takvom elegancijom da je Phin na minutu posve zaboravio na Sophie. - Užitak je promatrati te kad igraš bilijar - rekao je Phin Davyju, a Davy mu je rekao: - Znam. Jednostavni udarci te natjeraju da zavoliš ovu igru. - Uistinu ne želim da mi se svidiš - rekao je Phin. Davy je kimnuo glavom. - Ni ja ne želim da se ti meni svidiš, Harvard, ali smo zaglavili skupa jer nas Sophie obojicu voli. - Išao sam na Michigan - rekao je Phin. - A Sophie mene ne voli. - Znaš - rekao je Davy trljajući još krede na vrh štapa - da obraćaš pozornosti svojem privatnom životu koliko i igri bilijara, ne bi činio ove glupe greške. Ona je zaljubljena u tebe. A tebi je bolje da i ti nju voliš. - Je li to prijetnja? - pitao je Phin. - Najvjerojatnije. - Davy se namrštio prema stolu kad mu je kugla promašila rupu. - I eto, što dobijem kada istodobno pokušavam govoriti i igrati. Pogledaj taj stol. Nemoj reći da ti nikada nisam ništa dao. - Davy, stalo mi je do Sophie, ali to je sve - rekao je Phin. - I nikada joj ništa nisam obećao tako da se sada možeš lagano povući. - Onda je pogledao u raspored koji mu je Davy ostavio. - Isuse, Božić je. - Da - rekao je Davy. - Imao sam planove za taj stol. - Sjeo je na stolac i maknuo se iz Phinova vidokruga. - Bit ću ovdje u slučaju da oslijepiš i nešto promašiš. A sada, što se tiče Sophie. - Završio sam razgovor o Sophie - rekao je Phin sagnuvši se kako bi izveo još jedan udarac. - Ja nisam - rekao je Davy. - Nikada ti nije govorila o tome kako smo odrastali, zar ne? - Da, ispričala mi je. - Phin je izveo udarac i uspravio se kako bi vrh štapa natrljao kredom. Barem mi je ispričala o smrti vaše majke. - Znači jest. - Davy se doimao impresionirano. - Onda znaš da se od tada ona brinula o nama. Phin je potvrdno kimnuo glavom. - Pa, vrijeme je da si pronađe muškarca koji bi se brinuo za nju, a ona je izabrala tebe. Ti nisi moj izbor, Harvard. Ali jesi Sophien i zato ćeš se oženiti njome. - Ne, neću. - Phin se sagnuo kako bi izveo sljedeći udarac. - Zašto ne? - pitao je Davy. - Razmisli o tome. Svake večeri išao bi svojoj kući i Sophie. Phin je pogledao kuglu, pomislio na Sophie i promašio. Samo za nekoliko milimetara, ali bilijar nije sport koji oprašta. - Sranje - rekao je, a Davy je rekao: - Ja sam kriv za to što sam ovako razgovarao s tobom.


- Ma nemoj - rekao je Phin i odmaknuo se od stola, iživciran samim sobom što si je to dopustio. - Gađaj još jednom - rekao je Davy. Phin ga je prodorno pogledao, a Davy je rekao: - Dobro. Ispričavam se što sam to uopće i izgovorio - i preuzeo stol nazad. - Radilo se samo o Sophie nakon napornog dana, zar ne? - rekao je Davy pripremajući se za udarac. - Oprosti. To je meni najviše nedostajalo u vezi s njom. Ta smirenost i razumijevanje kad smo o svemu razgovarali. - Nacerio se prema Phinu preko vrha svog štapa. - Naravno, tvoje noći s njom su vjerojatno drugačije. Phin je pomislio na sve one sate koje je proveo razgovarajući sa Sophie. Prije nego što je pao s njom u krevet i izgubio razum. - Samo malo drugačije. Davy je kimnuo glavom i počeo čistiti stol. Kad ga je od pobjede dijelilo samo pet kugli, uspravio se i natrljao štap. - Evo kako stvari stoje. Rano sam naučio da je život pun varalica i lažljivaca. - Nagnuo se nad stol i rekao: - Ne vjerujem u Djeda Mraza - i prvu kuglu ubacio u rupu. Ne vjerujem u uskrsnog zeku. - Druga lopta je ušla. - I ne vjerujem u urođenu dobrotu ljudskog roda. - Treća kugla je ušla. - Ali vjerujem u Sophie. Ugurao je i četvrtu kuglu i uspravio se kako bi kredom natrljao štap, nešto što je trebao učiniti već tri puta prije, ali to bi mu uništilo efekt. Glup bilijar, ali zanimljiva psihologija. - I zato ću se pobrinuti da Sophie dobije ono što želi. - Nasmiješio se Phinu. - A ona želi tebe, neka joj Bog pomogne. - Opet se nagnuo nad stol i rekao: - Odlučujuća kugla - i Phin ga je promatrao dok je namještao štap za lagani udarac kojim je trebao zadnju kuglu utjerati u kutnu rupu i time bi partija bila okončana. Potom je Davy pomaknuo štap nekoliko milimetara udesno i udario. A kugla se otkotrljala i izašla van. - Ne bih trebao pričati dok igram ovu igru - rekao je Davy odmičući se od stola. Phin je uzeo svoj štap, natrljao ga kredom, odmjerio kuglu i utjerao je u rupu. Potom se okrenuo prema Davyju, koji je već vadio iz novčanika dvadeseticu i rekao: - Iako su šanse da ćemo nas dvojica više ikada zaigrati zajedno vrlo male, mislim da bi ipak trebao znati kako je bilijar meni najbliža stvar uz religiju. Da se više nikada nisi usudio prepuštati mi igru. Davy se umirio, a potom kimnuo glavom. - Pošteno. Ispričavam se. - Vratio je dvadeseticu u novčanik. - Stvarno si mislio da će to nešto promijeniti? - pitao je Phin. - Pa, činilo mi se kao nešto pametno - rekao je Davy. - Generalno govoreći, ako od nekoga nešto želiš, bolje mu je dati nešto, a ne ga pobijediti u njegovoj igri. Samo nisam znao s kime imam posla. Sada znam. - Kimnuo je glavom prema Phinu. - Bila je ovo vraški dobra igra. Hvala ti. Phin je opet pogledao u stol. - Da, bila je. Ali svejedno se neću oženiti tvojom sestrom. - Zašto? - pitao je Davy, a Phin je trepnuo. - Lijepo ti je s njom, seks vam je očito odličan, pametna je, duhovita, ljubazna, prekrasna je majka, tvoja mala je luda za njom i voli te. - Kimnuo je glavom. - Ne shvaćam zašto se boriš protiv toga. Ionako joj ne možeš reći ne ili bi već do sada prestao dolaziti na farmu. - Sada možeš ići - rekao je Phin iživcirano.


- To bi bilo najbolje - rekao je Davy. - Ionako mislim da sam ovdje završio svoj posao. - A koji je bio tvoj posao ovdje? - pitao je Phin dok ga je slijedio kako bi zaključao vrata za njim. - Razbio sam ti koncentraciju - rekao je Davy. - Sophie je ionako već bila u tvojoj glavi samo što si tek sada obratio pozornost. A sada ćeš stalno misliti na nju. - Nemoj se vraćati ovamo - rekao je Phin, a Davy se nasmijao i sišao stubištem na ulicu. Phin je ugasio svjetla u dućanu, krenuvši prema stubištu do svog stana. Kasnio je na sastanak sa... Sophie. Usporio je korake kad je shvatio u koju je kolotečinu upao. Zatvori knjižaru, ide do farme, poljubi Sophie i završi dan. Nije ni čudo što je Davy pomislio da je dobar materijal za ženidbu. Praktički se već tako i ponašao. Pa, kvragu s time. Večeras će ostati doma. Možda bi Wes želio igrati bilijar. O, da, Wes će se zabavljati s istraživanjem ubojstva. Uzeo je ključeve automobila i izašao na kišu vozeći se do policijske postaje, pomalo uzbuđen što mu ubojstvo nije bila najvažnija stvar na pameti.


Jedanaest

E

d je završio s obdukcijom - rekao je Wes sjedeći za svojim stolom kad mu je Phin ušao u ured. Nije zvučao sretno. - U plućima mu je pronađena voda i to riječna voda, ali Zane se nije utopio. Phin se spustio na stolac nasuprot njega. - Što ga je onda ubilo? Wes je bacio izvještaj na stol. - Srčani infarkt. Phin se nagnuo na naslon stolca. - Šališ se? - Ne. - Wes je prstom uperio u jedan odjeljak. - Sve piše ovdje. Nekroza srčanog mišića. Ed kaže da mu je srce bilo jako bolesno i da je vjerojatno bilo takvo cijelog njegova života. - Ponekad je imao kratke nesvjestice - rekao je Phin. - Clea je pričala o tome. Mislila je da se pretvara kako bi privukao pozornost na sebe. - Radio je to zbog kisika - rekao je Wes. - Znači da se ne radi o ubojstvu? - Phin je kimao glavom. - To nije moguće. Mnogo ljudi imalo je nešto protiv tog frajera prije njegove smrti. Netko od njih mora biti odgovoran. - Ed je rekao da se do ponedjeljka moraju pričekati forenzički nalazi, ali nijedan od tih napada ne bi mogao biti dovoljan da ga ubije, a ne možemo dokazati da je ijedan od njih uzrokovao zatajenje srca. Tko je zapravo ubojica, ostat će tajna. - Wesova čeljust bila je čvrsto stisnuta i izgledao je bjesnije nego što ga je Phin ikada prije vidio. - Što ne znači da neću ići na tužbu za napad, čak i ako nemam jasan motiv, nemam oružja i da, nemam jebenog mjesta zločina. - Nije ubijen u gostionici. - Ne - rekao je Wes. - To je dobra vijest. Suzili smo opcije. Ubijen je negdje u južnom Ohiju, ali ne iza gostionice. - Možda ovo sve previše osobno shvaćaš - rekao je Phin. - Davy je rekao da je Zane krenuo prema stražnjim vratima. A Ed kaže da je bio u rijeci. Jesi li pogledao dok kod farme? - Odlična zamisao - rekao je Wes ravnodušno. - Okej - rekao je Phin. - Ako ćeš se tako ponašati, onda odlazim. - Provjerio sam dok kod farme, Garveyjev dok, tvoj dok i Hildyn dok i sve je upućivalo na to da je Zane bio pijan. Poslao sam neke uzorke u Cincinnati, ali ne nadam se ničemu. - Moj dok? - rekao je Phin. - Ja ne... ovaj, Junien dok. Mislim da ga Junie nije ubila, Wes. - Mislim da je upao s te strane rijeke - rekao je Wes. - To bi se podudaralo s ogrebotinama i posjekotinama, kao da je pao s višeg mjesta kroz grmlje. Sa strane na kojoj je farma nalazi se samo blato. - I misliš da je izašao na stražnja vrata i otišao do druge strane rijeke preko Old Bridgea? - Phin je slegnuo ramenima. - Ali zašto? - To je prema Davyjevim riječima - rekao je Wes. - I mislim da Davy Dempsey istinu ne shvaća svetom. - Jedina stvar koju Davy Dempsey smatra svetom su njegove sestre - rekao je Phin.


- Da - rekao je Wes čekajući. - Sophie je bila sa mnom u gostionici od dvadeset jedan do otprilike dvadeset dva četrdeset pet. - Pete ga je pregazio nešto malo poslije dvadeset tri i trideset - rekao je Wes. - To joj daje četrdeset pet minuta, ali ne i motiv. Provjerio sam sve, što je, usput rečeno, riješilo tajnu zbog čega je Stephen lagao o onoj prometnoj nezgodi. Virginia je zbog vratolomija već nekoliko puta bila uhićena u Cincinnatiju. Čini se da je promet u gradovima čini nervoznom. - Mnogo kaznenih bodova? - Izgubila bi vozačku dozvolu - rekao je Wes. - Tako da je Stephen prešao preko toga i onda maltretirao Dempseyje. - Da je samo znao - rekao je Phin. - Izabrao je krivu obitelj za maltretiranje. Zašto Stephen nije vozio? - Ne znam - rekao je Wes. - Imam policijski izvještaj o Dempseyjima. Davy ima dosje. - Budući da Zane nije bio izvaran na smrt, čini se da je Davy čist kao suza. - Znači, ti si znao. - Wes je uzeo kutiju cigareta s hrpe papira na stolu i izvukao jednu iz kutije. - Znao sam da vara ljude - rekao je Phin. - Ali mi se to nije činilo važnim. - Sve je važno - Wes je zapalio cigaretu i uvukao dim. - Kao što to vraški dobro znaš. Amy ima maloljetnički dosje koji je, naravno, zapečaćen. Ali dobro je se sjeća policajac s kojim sam razgovarao u Cincyju. A nakon toga sam, čisto iz znatiželje, provjerio i oca. Taj tip ima dosje u koji ne možeš vjerovati. - Temptation ima zakon kojim se zabranjuje pušenje u javnim prostorijama - rekao je Phin. - A ti si se tog poroka riješio prije dvije godine. - Stvarno si genijalac za očite stvari - rekao je Wes. - A što misliš o Amynoj maloljetničkoj karijeri? Wes se namrštio. - Stvarno je napaljujuća. Phin je kimnuo glavom. - I ja bih to tako primio. Ali ipak, zaljubljivanje u ženu koja je prekršila zakon nije dovoljno dobar razlog da si uzrokuješ rak pluća. A s obzirom na to da Dempseyjevi nisu nasilni... - Kad bi se Dempseyjeve ucjenjivalo, mogli bi postati nasilni. - Wes je povukao dim cigarete, a potom ga polako ispustio. - Uvijek sam mislio da su Tuckeri ludi za svojom obitelji, ali vi niste ni do koljena onima na farmi. Mislim da je Zane ucjenjivao ljude, a oni su bili glavni kandidati. - Pokušao je sa mnom - rekao je Phin. - Nije bio previše bistar. - Upravo ono što je potrebno svakom gradu - rekao je Wes. - Glupi ucjenjivač. Mislim da je navalio i na Franka. Bio je danas ovdje. Ne izgleda dobro. - Pa, ipak je oženjen Georgijom koja se ševila sa Zaneom - rekao je Phin. - Iako, po svemu sudeći, ne baš predobro. Znaš, da je Georgia mogla ubiti Zanea sinoć u gostionici, učinila bi to. - I naravno, ovdje je i Clea - rekao je Wes. - Ona je sposobna za gotovo sve, a zasada nisam pronašao onu bankovnu knjižicu o kojoj su svi pričali da je strašno želi, za koju je, uvjeren sam, i Davy jako zainteresiran. Sutra odlazim u Cincy pogledati Zaneov stan, razgovarati s ljudima na njegovom poslu, ali ako ta knjižica nije tamo, morat ću zaista čvrsto posumnjati u Cleu Whipple i Davyja Dempseyja. - Uvukao je još jedan dim cigarete i dodao: - Zane je razgovarao i s tvojom mamom. Jučer poslijepodne, odmah nakon vašeg bilijara.


- A to znamo zbog... - Zato što mi je to Frank došao reći - rekao je Wes. - Također je rekao kako je Zane razgovarao s Garveyjevima izvrijeđavši Rachel i imao je nešto o Dempseyjima. Prilično je svugdje bacao sumnje osim na vlastitu obitelj, iako je spomenuo kako je Georgia nestabilna. - Kao da je to neka novost - rekao je Phin. - Pretpostavljam da nije spomenuo svojeg klinca koji želi Zaneovu ženu. - Nije - rekao je Wes. - To nije spomenuo. Phin je kimnuo glavom. - Isuse, kakva zbrka. Wes je opet povukao dim cigarete i onda je pogledao. - Pitam se jesmo li u zadnje vrijeme zaplijenili nešto trave. - Mogao bi otići uhititi Coreyjeve - rekao je Phin. - Oni su totalno napušeni. - Opasno po njih - rekao je Wes. - Vodeni toranj čudno izgleda. Nekako ispucano. Morat će ga ponovno obojiti. Ne bih želio da se tamo dogodi neka nesreća. - Za njih same bilo bi dobro kad bi im se uzela zaliha - složio se Phin. - A što mi ti ne govoriš? - pitao je Wes. Phin je jedan dugi trenutak samo sjedio tamo odmjeravajući svoju lojalnost, a potom je rekao: Sinoć nisam dobrovoljno otišao. Istjeran sam kad je Davy došao po Sophie. - Trebao je pomoć - rekao je Wes. - Ili je Amy trebala - rekao je Phin. - Kladim se na Amy. Uvijek je ona ta koju njih dvoje spašavaju. - Amy nikoga ne bi ubila - rekao je Wes. - Mislim da ne može. Znači, opet ćemo razgovarati s Davyjem Dempseyjem. - Ako misliš slomiti Davyja, zaboravi. Posebice ako štiti Amy. - Ili Sophie - rekao je Wes. - Idemo privesti Coreyjeve - rekao je Phin.

Pola sata ranije, Sophie se na ulaznim vratima suočila s Dillie. - Dillie, tvoj tata stvarno ne želi da budeš ovdje. - Ali ne želiš li ti da ja budem ovdje? - pitala je Dillie djelujući odbijeno i slomljenog srca. - O, dušo, naravno... - počela je Sophie, a potom se namrštila. - Dobar pokušaj, mala. Skoro si me dobila. Dillie je izgledala ogorčeno. - Pa, znam da ti želiš da budem ovdje. Samo si teška. Pusti me unutra. - Kako možeš biti tako sigurna da te želim? - Zato što sam zabavna - rekla je Dillie. Sophie je uzdahnula i pustila je unutra. - Tata ti to govori, pretpostavljam? - Ne, moj tata mi govori da sam razmažena i da te taktike ne upotrebljavam za njega. - Dillie nije zbog toga izgledala povrijeđeno. - Moja baka Liz mi to govori. Kaže: »Dillie Tucker, ti si najzabavnije dijete na cijelom svijetu.« Ona misli i da sam pametna. Ja sam prava Tuckerica.


- Sreća za tebe. Dill... - Imam razlog što sam ovdje - rekla je Dillie naglo. - Važan razlog. - Sjela je za stol i iz stražnjeg džepa izvukla pokidani komad papira. - Jamie Barclay i ja napravile smo test za majku. - Kako slatko od vas - rekla je Sophie. - Ne. - To su samo četiri pitanja - rekla je Dillie dok su joj se pune usne zbog razočaranja svinule u kutovima prema dolje. - Četiri mala pitanja. Molim te. Sophie je uzdahnula. Možda kada bih pala na Dillienu ispitu... - Pucaj. Dillie se uspravila u svom stolcu. - Okej. Postoji više odgovora kako bi ti bilo lakše. - Hvala. Mi potencijalne majke cijenimo svu moguću pomoć. - Jedan. Treba li devetogodišnjakinja ići na spavanje u: A - dvadeset i trideset; B - dvadeset jedan i trideset; C - dvadeset dva i trideset; ili D - kad postane umorna? Sophie je rekla: - A. Ili čak i ranije. Osamnaest, možda. Dillie je kimnula glavom i napravila si bilješku na papiru. - Dva. Dijete treba gledati TV: A samo kada prikazuju edukativne stvari; B - samo vikendima; C - kad god želi. - Što se dogodilo s odgovorom D? Ne bi li u pitanju trebao postojati odgovor »nikada«? - Sophie - rekla je Dillie, a Sophie je rekla: - A. Dillie je zabilježila njezin odgovor. - Tri. Cura je dovoljno odrasla za bušenje ušiju kad ima: A deset; B - dvanaest; C - šesnaest; ili D - dvadeset jednu godinu. - D. Ili kad dobije vozačku dozvolu, što ionako dođe još kasnije. Dillie je dobacila Sophie pogled ispod obrva i opet nešto napisala na papir. - Četiri. Kada djevojčica naraste trebala bi biti: A - balerina; ili B - gradonačelnica. Sophie se uspravila, i više se nije zabavljala. - C - što god ona želi biti. Dillie se naslonila na naslon stolca. - Savršen rezultat. - Što? Dillie je kimnula glavom. - Moj tata je izabrao sve iste odgovore. Čak i različit odgovor na pitanje broj četiri. - Tati si dala test za majku? - Ne, dala sam mu test za tatu - rekla je Dillie. - Jamie Barclay je rekla da moram za njega naći ženu koja se savršeno slaže s njim kako se ne bi razveo od nje. Ona je imala tri tate tako da dobro zna. A s obzirom na to da se ti sviđaš mom tati, odlučila sam krenuti odavde. - Pogledala je u papir. Iako moramo porazgovarati o nekim stvarima. Sophie se ustala. - Sada ćemo otići natrag do tvoje bake. - Bez sladoleda? - Dillie je zvučala istinski izbezumljeno, tako da je Sophie uzela dva sladoleda i nekoliko vlažnih rupčića i odvela je dolje niz dok, a Lassie im je bio za petama. Rijeka nabujala od kiše žurno je protjecala pored njih. - Čim ovo nestane, i ti ćeš nestati - rekla je ona Dillie koja je počela jesti svoj sladoled cijelo vrijeme brbljajući. - Tata kaže da sam mu ja najomiljenija ženska osoba na cijelom svijetu - rekla je Dillie kad je konačno došla do štapića da ga poliže. - Ali kladim se da si ti druga. - Jednu minutu je šutke razmišljala. - Ili možda treća. Ipak je tu i moja baka Liz. - Počašćena sam samim postojanjem na tako kratkoj listi - rekla je Sophie. - Sada se moraš vratiti, Dill.


- Ali tek sam došla - rekla je Dillie preklinjući. - A bio je to dalek put. Bole me noge. Ja sam samo malo dijete, znaš. - Čisto sumnjam u to - rekla je Sophie. - Nisam trebala ni doći - rekla je Dillie tužno. - To je zato što sam bez nadzora. Trebam mamu. Stvarno je trebam. Sophie se ustala. - Hajde, Meryl Streep. Moramo te vratiti nazad prije nego netko primijeti da te nema. Dillie ju je ignorirala zureći u Hill. - Dillie? - Prekasno - rekla je piskutavo izgledajući uistinu žalosno. Sophie se okrenula i ugledala Phina koji im je prilazio izgledajući poput munje. Dillie se primakla Sophie, a Sophie ju je zagrlila. - Mogao bih se zakleti - rekao je Phin Dillie kad je stigao do njih - da sam ti rekao da ne dolaziš ovamo. Želiš li mi objasniti ovo? - Bio si nerazuman - rekla je Dillie isturajući svoju bradu iz okružja Sophiene ruke. - Sophie je moja prijateljica. - Položila je ruku na Lassienu glavu. - I ti mi ne dopuštaš da imam psa, a ona ima i s njim se mogu igrati. - Prešla je u raspoloženje siročeta. - Ovo je vjerojatno jedini pas s kojim sam se mogla igrati u cijelom životu. Ikada. - Odakle njoj sve ovo? - rekla je Sophie. - Ne mogu vjerovati da je to naučila od tebe ili tvoje majke. - Majka joj je bila vraški dobra glumica - rekao je Phin natmureno. Dillie je podigla pogled, a Sophie je rekla: - Pa, vraški je dobra u tome, a to je korisna vještina, samo kada nauči da je ne upotrebljava prečesto. Sad kad si ti ovdje, može li ostati još par minuta i igrati se s Lassie? - Ti je želiš nagraditi zato što me nije poslušala? - pitao je Phin. Sophie se nagnula bliže kako bi spriječila Dillie da čuje i zatim prošaptala: - Samo želim da prestaneš biti tako uštogljen glupan i dopustiš djetetu da se malo igra sa psom. - Da - rekla je Dillie. - Nemoj izazivati sreću, mlada damo - rekao je Phin. - Rekao sam ti da ne dolaziš ovamo, a ti si svejedno došla. - Tebi je baka rekla da ne dolaziš ovamo, a ti si ipak došao - rekla je Dillie. Sophie je pogledala preko rijeke i čvrsto skupila usne. - Idi se igrati s prokletim psom - rekao je Phin i Dillie je otišla. - Pa - rekla je Sophie, a potom se glasno nasmijala. - Oprosti, oprosti. Ali dobro te sredila. - Uvijek me tako sredi. Razmaženo derište. Sophie je promatrala Dillie koja je zajedno s Lassie trčkarala travnjakom. - Znaš, isplatilo bi se ostati ovdje u Temptationu samo kako bih te promatrala kad počne izlaziti s dečkima. - Ona nikada neće izlaziti s dečkima. - Čak ni kada bude dobila vozačku dozvolu? - Sophie je sjela na dok i gurnula noge u jureću vodu. - Ona je dobra djevojčica.


Sophie se naginjala sve dok nije dotaknula njegovo rame. - Trebala bih te upozoriti, dala mi je test za mame koji sam pokušala pasti. Ali na kraju sam ga prošla. - Prošla si i sve moje testove - rekao je Phin, a ona je okrenula glavu upravo kada joj je on utisnuo poljubac u onu slatku udubinu kod vrata. - Hej - rekla je posve zbunjena. - Dillie. - Upravo je otišla iza kuće - rekao joj je Phin na uho. - Pogledaj me. Okrenula se prema njemu i on ju je zamišljeno poljubio. - Večeras ću se vratiti - rekao joj je na usta. - U provjeru kreveta. A tebi je bolje da budeš ovdje. - Mislila sam da ti je mama rekla da ne dolaziš ovamo. - Bila je nerazumna - rekao je Phin. - Ti si vjerojatno jedina Dempseyca s kojom sam se imao priliku igrati u čitavom životu. Ikada. - Sreća za tebe - rekla je Sophie i on ju je opet poljubio, a ona je položila svoj dlan na njegovu ruku osjećajući se zaštićeno i dobro. - Hoćemo li večeras raditi ovo? - rekla je, a oči su joj još uvijek bila zatvorene. - Ne, laštiti ćemo moj auto - rekao je Phin. Sophie je otvorila oči. - Što? - Onda ću te poševiti na haubi - rekao je Phin i opet ju poljubio u usta. - Ovo je uistinu bilo bezobrazno - rekla je nekoliko trenutaka kasnije pokušavajući vratiti dah. - Da, ali svaki put te uzbudi - rekao je Phin. - Ja idem s onim što pali. - Moramo prestati s navlačenjem na ovom doku - rekla je minutu kasnije. - Stephen Garvey vjerojatno sada već slika. - Vidi možeš li nabaviti kopije. - Phin se opet nagnuo prema njoj, a onda je Lassie zalajao i oboje su se trgnuli i ugledali Dillie koja se spuštala niz brežuljak, posve nekoncentrirana na njih dvoje. - Podsjeti me da te se klonim - rekao je Phin dok se ustajao. - Što sam ja učinila? - Sophie je izvukla noge iz rijeke i povukla ih ispod sebe. - Ne radi se o tome što ti činiš, već o tome što ti jesi. - Phin je podigao glas i povikao: - Pozdravi se sa psom, Dill. Moramo krenuti. - Opet mogu ići naprijed - cjenkala se Dillie kad je došla na dok. - Onda ti još malo možeš ljubiti Sophie. - Imala sam nešto u oku - rekla je Sophie. - Nismo se... - Završio sam s ljubljenjem Sophie - rekao je Phin. - Reci doviđenja. - Doviđenja - rekla je Dillie, opet s lišćem siročeta. - Jako sam se lijepo provela, ali tako je kratko trajalo. - Tako ti je to s lijepim vremenima - rekla je Sophie. - Nikada ne traju dugo.

Leo se vratio u ponedjeljak poslijepodne trčeći kroz prednje dvorište, pričajući o škrinjama i prometu na Dan rada, a Rachel je bilo tako drago što ga vidi da je sve to jedva podnosila. Život joj je bio tako užasan, tako izvan kontrole, ali sada se Leo vratio. Mogla mu je reći za sprej za omamljivanje i on će joj reći što da učini. Sačekat će dok ne završi poslove na farmi, a onda... Pokazao im je svoj uradak na filmu Cherished.


- Promijenio sam naslov, naravno - rekao je kad je snimka počinjala. Na ekranu se pojavio lik lava iz crtića u smokingu i riječi Leo Films preko njega, a Rachel je pomislila, Ovo je cool, mora me uzeti za svoju asistenticu, ako prije ne odem u zatvor zato što sam Zaneu uzrokovala srčani udar. Ali onda je počeo film. Leo je isjekao Amyn pozorno snimljen dolazak u Temptation koji je uključivao i vodeni toranj. Umjesto toga, na ekranu su se pojavile dvije ženske noge koje su ispisivale riječi, Leo Kingslej predstavlja, a ta slova onda su nestala u plamenu i pojavio se natpis Hot Fleshy Thighs. - Što? - vrisnula je Clea - Thighs! Ali promjena naslova bila je najmanja stvar. Leo je zadržao većinu snimljenog materijala, ali dodao je neke paprene scene seksa, kakve Rachel nikada nije vidjela, iako ih ni u životu nije puno odgledala. - Pozlit će mi - rekla je Amy kad su stigli do druge scene. - Pogledaj taj snimak. Nije čak ni ista kvaliteta filma - a Rachel i Sophie su se pogledale u nevjerici. - Kvaliteta filma? - rekla je Sophie dok joj se glas podizao na najvišu moguću razinu. - Ne smeta te činjenica da je ovo pornografija? Ovo ne bi trebao gledati ni moj pas. - Leo, ovo je odvratno - rekla je Clea. - Jesi li to umetnuo kroz cijeli film? - Naravno - rekao je Leo, nimalo uvrijeđen. - To je ono što ja prodajem. To je ono što zarađuje novac. To je... O, Leo, pomislila je Rachel, rastrgana između bijesa i razbijene iluzije. Ovo je tako užasno. - Ne zanima me novac... - počela je Sophie. - Upropastio si mi film... - počela je Amy. - Leo, ti perverznjaku... - počela je Clea. Nije on bio perverznjak, znala je Rachel, postajući sve smirenija dok su se tijela još uvijek talasala na ekranu. Bio je drag. Samo što nije razmišljao, to je bilo sve. Ponekad Leu moraš istaknuti neke stvari. On je velika slatka luda. - Gledajte sada - govorio je Leo. - Znale ste da nisam Disney. I rekao sam da je filmu potrebno...

Rachel je isključila televizor i izvadila kasetu iz video rekordera. Uzela je čarobni crveni marker i velikim slovima na kaseti napisala, Prljavo, Prljavo, Prljavo i predala je Leu. - Rachel, dušo, budi... - rekao je Leo. - Ovo se neće dogoditi, Leo - rekla je Rachel odlučno. - Dogovorili smo se. Trebao si napraviti meki pornić. Ovaj put trebao si biti otmjen. - Rachel, srce - rekao je Leo vrlo očinski. - Ne razumiješ... Rachel je u njega uperila prst. Nemoj ti meni »srce«. Dogovor je dogovor. U kvalitetan film ne možeš dodati takvo smeće. - Stavila je ruke na bokove i zagledala mu se ravno u oči tjerajući ga da obrati pozornost. - To jednostavno nije u redu, Leo. Trebao bi se sramiti. Tišina se protezala sve dok Amy nije rekla: - Da. Leo je uzdahnuo. - Gledajte, vi djevojke ste obavile odličan posao, ali morati biti praktične. Ono što ste vi snimile ne biste mogle prodati ni srednjoškolcima jer sve je bilo tako nevino. - Pa, napravit ćemo malo uzbudljivije - rekla je Rachel tjerajući ga da je opet pogleda. - To ne


predstavlja nikakav problem. Ali mi ćemo ga napraviti uzbudljivijim, a ne ti. Isuse, Leo, na što si mislio? Da ćemo reći: »O, dobro, Leo je umjesto nas umetnuo scene jeftinog seksa?« - Mislio sam da ćete biti razumne - rekao je Leo. - Krivo si mislio - rekla je Rachel. - Daj nam tjedan dana. - Rachel... - Tjedan dana. Ne tražim puno od tebe, Leo. Posebice ne nakon ovoga što si učinio. - Rachel je uporno zurila u njega, posve neumoljiva i Leo je opet uzdahnuo i rekao: - Okej, tjedan dana. Ali trebam kožu i trebam seks. A ako mi vi to ne date, sam ću to ubaciti u film. - Dogovoreno - rekla je Rachel, a potom ustuknula korak unatrag kad je shvatila što je učinila. Ovaj, ako se s time slažu Amy... - Ja se slažem - rekla je Amy. - Možeš pregovarati za sve naše poslove - rekla je Sophie. - Pogotovo s Leom - rekla je Clea procjenjujući ga. - Ma daj - rekla je Rachel Leu osjećajući se predivno sada kada je dobila što je tražila. - Odvest ću te do hotela i možeš ostaviti svoje stvari. A onda ćemo otići nešto pojesti i možeš mi ispričati što je sve potrebno ovom filmu. - Ne želim ti u restoranu pričati prostote - rekao je Leo. Rachel je slegnula ramenima. - Onda ćemo uzeti nešto sa sobom iz Dairy Queena i jesti u autu. - Predivno - rekao je Leo, ali kad je ona otvorila vrata, izlazio je za njom van gestikulirajući baš kao što je i znala da hoće. Stvarno je bio dobar čovjek. Samo mu je bilo potrebno vođenje. Rachel je sjela na vozačevo sjedalo. - Dairy Queen ili večera? - pitala je, a Leo je uzdahnuo i rekao: - Ti biraš. - Dairy Queen - rekla je Rachel stavljajući auto u brzinu. - Sviđa ti se njihov sladoled. A večeras ćemo ići gledati vatromet za Dan rada i odmah ćeš se bolje osjećati. Ja ću se za sve pobrinuti. Sjedeći pored nje, Leo je uzdahnuo i Rachel je pomislila, Sada nije dobro vrijeme da mu kažem za sprej za omamljivanje. Jednostavno će mu reći kasnije.

Kada su otišli, Sophie je rekla: - Dala bih joj povišicu, ali ništa joj ne plaćamo. - Zaboravi Rachel - rekla je Clea. - Kupila nam je još tjedan dana, ali na nama je da to iskoristimo. Trebamo scene seksa. I brzo ćemo ih morati snimiti. Sophie je kimnula glavom. - Potpisali smo onu zabranu o pornofrag... - Sophie - rekla je Amy. - Zaboga, pa ovo je moj film. Kad smo to potpisali, nismo snimali pornić. Tada. I ne snimamo na javnim površinama, tako da smo posve nevini. - Amy, nismo nevini - rekla je Sophie. - Rekla sam da je ovo mjesto nevolja. Sjećaš se? Onog prvog dana, kada smo snimale na javnim površinama? Amy ju je pogledala ne trepćući. - Tebi je žao što smo došle? Sophie je zastala i pomislila na Phina. - Ne. - A onda je pomislila na Cleu i Zaneove beživotne oči, kao i na laganje i na snimanje pornića. - Da. - Onda je opet pomislila na Phina. - Ne. Okej, napravit ćemo to brzo, ali ovo je zadnje. Nema više. - Srela je Amyn pogled. - Neću mu ponovno


lagati, čak ni zbog tebe. - Toliko o obitelji - rekla je Amy i odšetala u kuhinju.

Te večeri u dvadeset jedan sat, Sophie je s Amy stajala na obali rijeke dok su se Clea i Rob smještali na doku. Od polumjeseca nije dolazilo mnogo svjetlosti, tako da je Amy rasporedila reflektore i sporedne svjetiljke, a dok je zbog toga izgledao poput lunaparka, razmišljala je Sophie. Bez veze. - Ima previše svjetla - rekla je Sophie. - Baš previše, netko će vidjeti. - Prestani cviliti - rekla joj je Amy. - Svi su na pikniku za Dan rada. Snimit ćemo ovo vrlo brzo i otići odavde prije nego vatromet završi. Je li tako, dečki? - Pa, meni bi trebalo malo vremena - rekao je Rob, a Clea je rekla: - Vrlo smiješno. Ne večeras. Skinula je svoju ljetnu haljinu i ostala stajati gola na doku, izgledajući čak i ljepše na mjesečini nego što je izgledala na suncu, a Rob je rekao: - Kako god ti kažeš, Clea. - Svukao je svoju košulju i bacio je na travu pored njezine ljetne haljine i potom otkopčao svoje traperice i Sophie se okrenula. - Ne želim ovo vidjeti - rekla je, ali je čula kad su mu traperice pale na do i Amy je rekla: - O, da, mislim da želiš. Sophie se okrenula i trepnula. Nije se radilo samo o mladosti koja je Cleu privukla Robu. Amy ju je pogledala. - Trebat će nam veći dok - rekla je, a Sophie se opet okrenula pokušavajući suspregnuti smijeh. Iza krošanja drveća eksplodirao je vatromet, a ona je zastala kako bi promatrala zlatnu, plavu i crvenu boju na nebu. Prekrasno. Onda je uhvatila obris lika na obali s druge strane rijeke, u maglici. Isprva je bljesak uhvatio drvo, ali nije to bio takav obris i ona se sledila kad ga je opet ugledala. - Netko nas gleda - rekla je ona Amy potiho, a Amy je samo čvršće stisnula svoju kameru. - Evo, vidiš ovo? Netko ima dalekozor ili kameru ili tako nešto. To je bljesak od stakla koje se reflektira ponovno do nas. Odmah ugasi ta svjetla. - Ne, ne mogu. - Amyn glas postao je piskutav od navale panike. - Ne možemo stati, moramo ovo snimiti. Vrijeme nam istječe. - Zgrabila je Sophie. - Moraš otići vidjeti tko je to, vjerojatno nema nikoga. - Jesi ti luda? - Sophie se odmaknula od nje. - Ugasi ta prokleta svjetla. - Molim te - rekla je Amy. - Idi vidjeti. A onda se odmah vrati ako nas netko promatra i prestat ćemo. Kunem se, ali vjerojatno nema nikoga, a ja ne želim stati ako nema nikoga. - Amy, netko je upravo ovdje ubijen. Neću ići... - Bio je to Zane - rekla je Amy. - Njega su svi željeli mrtvoga... tebe nitko ne želi ozlijediti... samo idi pogledati. O, molim te, Sophie. - Sophie je oklijevala i Amy je rekla: - Molim te. Ovo je moja šansa, molim te, pomozi mi. Sophie je zažmirila. - Ako me netko ubije, proganjat ću te. - O, hvala ti - rekla je Amy. - Hvala ti, hvala ti, uvijek si bila tu za mene, Sophie. I već polako postajem umorna od toga, pomislila je Sophie dok se kretala prema glavnoj cesti i drugoj strani rijeke. U ovo doba večeri, Old Bridge bio je stvarno jeziv. Kada je sišla s ceste i krenula šetati po puteljku prema rijeci, shvatila je da je u ovo doba cijelo to mjesto bilo jezivo, zaštićeno gustim krošnjama drveća koje je raslo uz nabujalu rijeku. Samo otkrij što je uzrokovalo onaj bljesak i odlazi odavde, rekla je samoj sebi. Kada uskoro sazna što se zaista


događa... Zastala je kad je stigla iza Garveyjeve kuće jer se netko kretao na stazi iznad doka. Zakoračila je u sjenu drveća i ugledala Stephena sa spremnim dalekozorom koji je zurio preko rijeke. Gotovi su. Sagnula se kako bi pogledala sa svog skrovitog mjesta i ugledala je tako žarko osvijetljen dok da su se iz gradske vijećnice jasno mogle vidjeti sve Cleine bore. Definitivno su gotovi. Onda joj se javio njezin Dempsey instinkt i shvatila je da nije sama, ali prije nego što se uspjela okrenuti, netko ju je snažno gurnuo. Spotaknula se i pala među drveće jako udarivši glavom u granu i u polunesvjestici se počela kotrljati niz strmi spust prema rijeci. Instinktivno je grabila rukama grane koje su joj parale kožu na dlanovima, no ipak je pala u vodu i potonula. Voda je bila hladna, strašno hladna i to joj je pomoglo da se sabere od udarca glavom. Struja je bila jaka i ona se žestoko borila kako bi došla do zraka tresući se i stenjući dok ju je rijeka uzimala. Kad je konačno bila na površini, prošla je pored doka na farmi. Sa svoje lijeve strane je ugledala Junien dok. Zbacila je cipele s nogu i počela plivati kako bi ga se dokopala, dijagonalno presijecajući strujanje vode, ali voda je bila tako hladna i glava ju je strašno boljela i promašila je dok. Dva puta je zaronila pod vodu i tako je gotovo izgubila svijest. Neću umrijeti, pomislila je i nastavila se boriti plivajući preko struje, a onda je struja oslabjela i ona je ugledala još jedan dok i uspjela se dovoljno približiti obali da ju je rijeka sama izbacila. Uhvatila se za sami kraj doka osjećajući kako klizi nazad u vodu, a onda je pomislila, Ne, i popela se gore, bolno, da bi se na kraju srušila na skliskim daskama. Ne možeš ostati ovdje, rekla si je i podigla je ruku do glave i mjesta gdje ju je najviše boljelo. Bilo je mokro, ona je bila mokra, posve mokra, ali kada je spustila ruku, na njoj je ugledala krv. Doći će pomoć, pomislila je. Za minutu će stići pomoć. I onda više nije bilo ničega.

Phin je sljedećeg jutra otvarao knjižaru kad se Wes uspeo njegovim stubištem. - Dobio sam izvještaj iz laboratorija i upravo odlazim na farmu - rekao mu je Wes oštro. - Ideš sa mnom? - Imam ovu knjižaru koju moram voditi - Phin mu je odgovorio. - Zbog čega si ti tako ljut? - Zbog izvještaja iz laboratorija. - Wes je zastao na gornjoj stubi. - I Dempseyja. Ovaj put će mi reći istinu ili ću ih sve zatvoriti, a to uključuje i tvoju djevojku. Uopće me ne zanima koliko je razbijena. Pošao je silaziti niz stubište, a Phin je rekao: - Što? - Sophie - rekao je Wes. - Nije te nazvala? Sinoć ju je netko gurnuo u rijeku. Na čelu je zadobila istu ranu kao i Zane. Ed je prilično siguran da su oboje udarili glavom u isto drvo. Phin je odmah okrenuo znak Vraćam se u 16:30, zaključao vrata knjižare i prošao stubištem pored Wesa. - Vozi - rekao je. Kad su stigli na farmu, Phin je izašao iz auta i do ulaznih vrata stigao brže nego što se ikada u životu kretao. Nije se potrudio ni pokucati. - O, bok - rekla mu je Sophie s kauča u dnevnoj sobi. Na čelu je imala veliku modricu i plave kolutove oko očiju i izgledala je užasno. Davy i Amy su stajali pored nje, međusobno se prepirući, ali kada su čuli Phina, izrazi lica su im se smekšali.


- Što si to dovraga mislila da radiš? - rekao je Phin Sophie ne mareći što ga svi slušaju. - Tamo je jako opasno. - Što? - Sophie se namrštila, a potom se naglo trgnula i položila ruku na modricu, a Phin je želio nekoga ubiti. - Tko-god je ubio Zanea, ne želi mene, osim ako misliš da imaš posla sa serijskim ubojicom, što se ne čini... - Ako to više ikada učiniš - planuo je sada Phin - neće ti trebati serijski ubojica. Sam ću te srediti kako bismo izbjegli napetost zbog moguće opasnosti. - To je samo ogrebotina - rekla je Sophie. - Ništa posebno. - Vraga nije - rekao je Phin. - I bila si u rijeci. Reci mi da te Ed napunio penicilinom. - Da - rekla je Sophie. - Dobro sam. Sjedila je tamo s bradom visoko uzdignutom u zraku i on je rekao: - Ne, nisi. Ti si preglupa za život - i izašao je van i sjeo na stube trijema te položio glavu u dlanove i pomislio, Skoro sam je izgubio. Davy je izašao i sjeo pored njega. Phin se razljutio. - Ako si izašao van kako bi me razbio zato što sam vikao na tvoju sestru, samo naprijed. - Ne, mislim da si joj ti prilično jasno objasnio situaciju - rekao je Davy. - Ona je jednostavno naviknuta da se brine o svemu. Sophie nije takva da ne poduzima apsolutno ništa ako joj je obitelj u nevolji. - Wes kaže da mu je rekla kako je samo izašla u šetnju. - Phin je podigao glavu i pogledao Davyja. - Reci mi da nije tako vraški glupa. - Nisam bio tamo - rekao je Davy. - Kako sam ja shvatio, snimali su na doku, a Sophie je pomislila da ih netko promatra i otišla je provjeriti. Amy bi željela da je to bila Sophiena ideja, ali kladim se da ju je Amy nagovorila. Ovaj film izluđuje Amy, ali Sophie je glupa samo zbog svoje obitelji. Trebao bi to moći shvatiti. Sophie je izašla na trijem. - Još uvijek si ovdje? Mislila sam da si se već do sada vratio u društvo pametnih ljudi. Davy, Wes nas treba. Phin je pogledao u modricu na njezinu čelu i očaj u njezinim očima i sam se osjećao užasno. Nije ti dopušten izlazak iz kuće sve dok ne dobiješ vozačku dozvolu. - Ja već imam vozačku dozvolu. - To ti misliš - rekao je Phin okrećući se kako bi motrio preko dvorišta. - Nagovorit ću Wesa da ti je oduzme. Davy se ustao. - Nemoj opet uplašiti gradonačelnika - rekao je svojoj sestri i ušao unutra. Nakon jednog trenutka, Sophie je sjela pored Phina. - Oprosti ako sam te uzrujala. - Nisi me uzrujala - rekao je Phin. - Uzela si mi deset jebenih godina života. - Malo se naslonila na njega, a on je osjetio njezinu toplu težinu na svom ramenu. Bila je tako blizu njega i tako važna da ju je zagrlio i poljubio, ali ovaj put vrlo nježno jer je bila ozlijeđena. Zatvorila je oči. - Oprosti ako sam te uplašila. I sebe sam također. Čak sam izgubila prstenje. Glas joj je lagano zadrhtao i on ju je opet poljubio. - Nabavit ću ti novo prstenje - rekao joj je prislonjen na usne, a onda je Wes izašao i rekao: Želim da Sophie odmah uđe.


Phin je sjeo na rukohvat kauča dok je Sophie bila pored njega, a Amy se naslonila na kamin i pakosno zurila u njega. Dušo, kako ti imaš toplu i srdačnu malu obitelj, pomislio je, a onda se sjetio svoje majke. Nema veze. - Ima nekoliko stvari - rekao je Wes. - Netko je Zanea napunio tabletama za spavanje. Sophie se uspravila uz Phina, a on je pomislio, Odlično, a što su sad oni učinili? - Dovoljno da ga to ubije? - rekao je Phin, a Wes se namrštio i rekao: - Ne. Ali ima još toga. Okrenuo se opet prema Amy. - U srednjoškolskom džemperu smo pronašli tragove plijesni. Volio bih vidjeti vaš zastor za tuširanje. Amy se sledila, a Davy je rekao: - Natjerao sam ih da ga se riješe. Bio je tako odvratan da ga nisam mogao podnijeti. - Znate - rekao je Wes - stvarno me dovodite do ruba živaca. - Pogledao je Amy. - Imaš li mi nešto za reći? Amy je isturila bradu. - Ne. Wes je klimnuo glavom. - Prokleto dobro znam da ste vi pomaknuli to tijelo i moram znati gdje ste ga pronašli. - Uopće nije skidao pogled s Amy. - Nemoj mi lagati. Amy se zarumenjela, a Sophie je izgledala očajno. Phin joj je primio ruku. - Sophie je bolesna - rekao je i povukao ju van, dalje od njezine obitelji. - Okej - rekao je kad su se vratili na stubište trijema. - Meni ne moraš ništa reći, ali nemoj potonuti zbog njih. Postoji granica u onome što se čini za obitelj. - Ja mislim da ne postoji - rekla je Sophie posve očajna. - Nismo ga ubili, Phin, kunem se, nismo. - Okej. - Zagrlio ju je. - Nemoj se uzrujavati. Kako tvoja glava? - Boli - rekla je i on je poljubio ogrebotinu. - Premjestili smo tijelo - izletjela je, a on je pogledao preko svog ramena kako bi vidio je li im Wes dovoljno blizu da je čuje. - Ne mogu podnijeti da ti lažem. - Zbog toga je Davy došao po tebe - rekao je, a Sophie je klimnula glavom. - Amy je željela snimati na doku, ali truplo je bilo tamo i ona ga je samo pomaknula među drveće, a onda smo ga zajedno odvezli iza gostionice. - Amy se stvarno previše i predugo oslanja na tebe - rekla je Phin tmurno. - Kada ćeš ju pustiti da sama čisti nered za sobom i svojim pogreškama? - Kada ćeš ti to dopustiti Dill? - rekla je Sophie. - Kada dobije vozačku dozvolu? Mislim da ne postoji dobna granica kada ljudima koje voliš kažeš: »Od sada si prepušten sam sebi«. - Ne, ali postoji dobra granica kada sam sebi čovjek kaže: »Od sada sam sama« - rekao je Phin. A ti si došla do tamo. Mogu li reći Wesu? Sophie je zažmirila. - Ne želim izdati sestru. - Sve dok ona nije ubila Zanea, nećeš - rekao je Phin. - Wes je neće uhititi zato što je premjestila truplo, on želi pravog krivca. Zadrhtala je. - Onaj prokleti zastor. Vidim ga u snovima. - Ne misliš valjda da ga je ona ubila, zar ne? - rekao je Phin, a Sophie je ostala šutjeti malo predugo. - Ne - konačno je rekla. - Ali mislim da mu je možda ona dala tablete za spavanje. Davy se


jednom osvetio koristeći tablete za spavanje, a mi smo nedavno razgovarali o tome. - Ruku je stavila na bolnu glavu. - Znaš, ovo stvarno boli. - Potrebna ti je tišina - rekao je Phin i ustao se. - Vrati se sa mnom. Reći ću Edu da ti da neke jače tablete protiv bolova i možeš prespavati iznad knjižare. Sophie je zažmirila. - Ne mogu ostaviti Amy. - Moraš ostaviti Amy - rekao je Phin. - To je jedini način da preživiš.

Sastanak vijeća sljedećeg dana bio je deprimirajući, čak i više nego govoriti Wesu da su Dempseyjevi premjestili tijelo ili ostavljanje Sophie na farmi s njezinom sestrom varalicom. Stephen je zatražio da se glasanje o uličnoj rasvjeti odgodi za sljedeći tjedan kako bi mogao prikupiti više dokaza o Phinovoj financijskoj nemoralnosti i zanemarivanju građanske dužnosti. Potom je pokušao provući službenu zahvalu Phinu što tako blisko surađuje s ljudima iz svijeta filma i rekao je da će ta zahvala biti odštampana u lokalnim novinama Temptationa Gazette. Prijedlog je propao, s obzirom na to da su jedino Garveyjevi glasovali za njega, dok su ih ostali članovi vijeća sumnjičavo gledali. Stephen je bjesnio, ruke su mu se tresle, a onda je odigrao svoju posljednju kartu. - Imam objavu - rekao je. - Razgovarao sam s ljudima iz lokalne TV postaje i složili su se promijeniti svoj uobičajeni program kako bismo mogli ubaciti i prikazati »Povratak u Temptation« u četvrtak u dvadeset sati. - Opa - rekla je Rachel dok je sjedila iza Phina. - Jesi li pitao ljude koji su snimili film, Stephen? - rekao je Phin. - I oni imaju svoja prava. - Uvjeren sam da će biti oduševljeni - rekao je Stephen podlo. - Zašto ne bi bili? To im je prilika da predstave svoj film domaćoj publici. Osim toga... - glas mu se malo stišao -... trebali bismo vidjeti što su snimili. Dali smo im zakon o zabrani, na kraju krajeva. Ja samo obavljam svoju građansku dužnost. Promatrao si ih kad su snimali na doku, pomislio je Phin. Što točno znaš? Ali on je već znao. Snimali su pornić.

Pola sata kasnije, Phin je zastao pored policijske postaje i ispričao Wesu sve o televizijskoj premijeri. Wes je izvukao cigaretu iz jedne od šalica za kavu koje su mu stajale na rubu stola. - Oni na farmi znaju za to? - Sumnjam - rekao je Phin. - Nisam čuo ničije vrištanje. Rachel će ih obavijestiti kad stigne kod njih. Želiš li izaći? - Ne - rekao je Wes kiselo. - Amy mi ionako ništa neće reći. Kada budeš tamo, pokušaj saznati imaju li pištolj kalibra 22. - Svatko ima takav pištolj - rekao je Phin. - Kvragu, i ja ga imam ili ga je barem moj otac imao. - Znam - rekao je Wes. - Ja obavljam registriranje oružja. Samo u ovom okrugu ih ima skoro četiri stotine. - Naoružana populacija je sigurna populacija - rekao je Phin. - Također, ovo je južni Ohio. Što si ti očekivao?


- Ti imaš jednoga, Frank također, Clein tata je imao, što može značiti da je još uvijek na farmi, Ed ima jednog, Stephen isto tako, kvragu, čak ga ima i Junie Miller i Hildy Mallow... - Zastao je, zatečen jednom idejom. - Tvoje čitavo gradsko vijeće je naoružano. - To baš nisam morao znati - rekao je Phin ustajući se. - Danas sam bio u Cincinnatiju - rekao je Wes i Phin je opet sjeo. - Nigdje nisam pronašao bankovnu knjižicu, iako ju je Zane u petak pokazao nekolicini. Phin se trgnuo. Nestao je novac, a Dempseyjevi nisu bili glupi. - Također je dao istražiti cijelo vijeće. - Wes mu je na stol bacio debeli fascikl. - Imao je izvrstan istražiteljski tim. Ljudi su imali visoko mišljenje o njemu. Navodno je bio vraški dobar reporter. Bio je istraživački novinar prije nego su mu liječnici otkrili problem sa srcem i smirili ga, ali svakako je podučavao istražiteljski tim. Mislili su da je Bog. Phin je uzeo debeli fascikl i počeo ga prelistavati. Na gornjem sloju papira je pisalo njegovo ime: popis svih s kojima je spavao u zadnjih deset godina, uz važne detalje. - Jebi se, Zane. Sljedeća hrpica papira je bio zapisnik o uhićenju Hildy Mallow. - Također su svi u postaji mrzili Cleu - govorio je Wes. - Rekli su da je ona prevarantska, manipulativna kučka. - To mi i nalikuje na nju - rekao je Phin još uvijek čitajući. - Hildy je otišla u zatvor zbog protestiranja protiv rata? - Cesto - rekao je Wes. - Rekla je kako ju je Zane pokušao nagovoriti da prekine snimanje filma na osnovi obiteljskih vrijednosti, a kad to nije djelovalo, prijetio joj je da će njezin izvještaj o uhićenju objaviti kao dio jedne kolumne od javnog interesa. Ponudila mu je neke svoje fotografije sebe iza rešetaka iz privatnog albuma i zatražila ga kopiju izvještaja o uhićenju. - Dobro za nju. - Phin je prelistavao po izvještaju, a njegovo poštivanje Hildy je samo raslo. Čovječe, svagdje je bila uhićivana. Ona... - Zastao je kad je stigao do sljedeće hrpe papira: dosje Virginije Garvey. - Znao je za Virginijine prometne prekršaje. - Ona kaže da ih nikada nije spomenuo, ali ipak ih je došao posjetiti kući. Rekla je kako je došao zamoliti Stephena da prekine snimanje filma, opet na osnovi obiteljskih vrijednosti, a Stephen mu je obećao da se učiniti sve što može. - Wes je slegnuo ramenima. - Njihove grijehe iz prošlosti nije koristio vjerojatno zato što ih nije ni trebao. Pristali su na njegov zahtjev dobrovoljno, bez ikakvih prijetnji. - Je li imao nešto o Stephenu? - pitao je Phin zastajući kad je stigao do računa primljenog od internetskog distributera pornografskih filmova. - Nije valjda stvarno mislio ucjenjivati Eda zbog pornića, je li tako? - Pokušao je - rekao je Wes. - Ed mu je rekao da svi u gradu znaju kako on ima najbolju kolekciju pornića u čitavom južnom Ohiju. Phin je prelistavao račune i pronašao medicinski karton. - Dovraga, što je sad ovo? Znači Frank Lutz je 1976. napravio sterilizaciju. Koga briga... - Onda je opet čuo Georgiju koja je pričala o maloj djevojčici koju nije dobila. - Frank, ti si kreten. - Da - rekao je Wes. - Frankova osveta. Phin je pogledao adresu iz Cincinnatija na gornjem dijelu papira. - Georgia bi ga ostavila da je saznala. Gdje je dovraga Zane ovo pronašao? - Pogledaj sljedeći - rekao mu je Wes. - Stephen ima Parkinsonovu bolest.


- Zbog toga su mu se ruke tresle - rekao je Phin čitajući sljedeći medicinski karton i po prvi put je osjećao žaljenje za Stephena. - Ne tresu mu se ruke uvijek, pa sam mislio da je to od bijesa. Pogledao je gore u Wesa. - Zbog toga je Virginia vozila. Nije želio doživjeti napad za vrijeme vožnje. - Radi se o još nečemu - rekao je Wes. - Nije želio da se sazna zbog izbora. - Zašto? Ja ne bih... - Zato što je mislio kako bi ti to iskoristio protiv njega - rekao je Wes, a kad je Phin podigao glavu, posve bijesan, Wes je dodao: - On bi to iskoristio protiv tebe. Phin se nagnuo na naslon stolca, zureći u papire ispred sebe. - Isuse, koja zbrka. - Znaš, ovo bi mu najvjerojatnije mogla biti posljednja šansa - rekao je Wes. - Parkinsonova bolest napreduje, a on svakog dana postaje sve stariji. Tu bolest mora još samo dva mjeseca čuvati tajnom kako bi ovoga puta uspio. Ali naredne dvije godine, u ovom gradu... - Wes je klimnuo glavom. - Iako ni prije nije Temptationu davao mira. Phin se trgnuo. Nikada o tome nije razmišljao na taj način, ali po prvi put je zamislio kako Stephenu Garveyju mora biti u Temptationu. Dok je on bio zarobljen između težine desetaka Tuckerovih pobjeda i jednog gubitka, Stephena su pritiskali deseci gubitaka i jedna pobjeda. Kako mu je moralo biti kad se mora boriti za nešto u čemu je bio loš, kao i njegov otac prije njega? Što ta situacija čini muškarcu? Što bi muškarac učinio kako bi zaustavio svoju muku? Phin se susreo s Wesovim pogledom. - I je li mu Zane prijetio otkrivanjem medicinskog kartona? Wes je klimnuo glavu. - Stephen se zaklinje kako se radilo samo o dogovoru i obiteljskim vrijednostima. Phin je još jednom suosjećajno pomislio na Stephena, a potom je prelistao ostatak papira, prešao preko Davyjevog dosjea i stranice koja je pisala o Sophienoj vezi s terapeutom, koju on definitivno nije želio čitati, te podeblju hrpu papira o Michaelu Dempseyju koji je morao biti dobri stari tata. Na dnu hrpe o Dempseyjevima nalazio se posljednji dio s papirima, a Phin je zastao kad je ugledao novinski članak. Gradonačelnikova žena umrla u nesreći. - On se stvarno bacio na to - rekao je Phin prelistavajući sada po Edovom izvješću s obdukcije i policijskom izvještaju koji je sadržavao fotografije s mjesta zločina, novinski članak i sliku preminule Diane. Pokušavao je gledati u te fotografije, u njezino blijedo lice. - Što je pronašao? - Ne znam - rekao je Wes. - Ali mislim da Zane nikome nije blefirao. Mislim da je istina sve što je rekao. Imao je dobar nos za tajne, iako ovdje ne postoji ništa što bi bacalo sumnju na Dianeinu smrt i na činjenicu da je to bila nesreća. Phin je bacio fascikl natrag na Wesov stol. - I što si zaključio iz ovoga? - Postoji temeljito izvješće o svima Dempseyjevima - rekao je Wes. - Kao i o tebi i svim članovima vijeća. Osim jednoga. Phin je osjetio mučninu. - Možda o njoj nije mogao pronaći ništa. Ona je vraški blizu savršenstva. - Nitko nije savršen - rekao je Wes. - Pa čak ni tvoja mama. Ako je uzeo Dianein izvještaj i


pokazao joj ga i rekao da će ići za tobom... Phin je pomislio na Liz kad je govorila, »bilo šio«. - Što želiš? - Donesi mi tatin pištolj - rekao je Wes. - Sranje - rekao je Wes.

Tamo dalje na farmi, Sophie je očajno gledala u Davyja preko puta kuhinjskog stola, dok mu je Lassie njuškao putne kovčege kod vrata, a Amy je zurila u njih oboje. - Stvarno moraš ići? - Da - rekao je Davy. - Povest ću se s Leom, ali obojica se vraćamo u petak i zato prestanite izgledati ovako jadno. - Ja tako ne izgledam - rekla je Sophie, a Amy je rekla: - Naravno, samo naprijed, napusti nas ali onda je zazvonio telefon, a kad se Sophie javila, čula je Brandona. - Jesi li dobro? - pitao je. - Amy me nazvala i rekla da si pala u rijeku. Mislim da bih trebao doći do tebe. Sophie se zagledala u Amy, koja je opet zurila u strop. - Ne, ne bi trebao dolaziti ovamo. Dobro sam. Brandone, trebao bi me prestati zvati. Cijenim tvoju... - Sophie, u zadnje vrijeme sam puno razmišljao i mislim da bi se trebala vratiti doma - rekao je Brandon. - Shvaćam da osjećaš potrebu da s tim muškarcem izbaciš iz sebe svoj bijes... - Brandone, ti si predivan muškarac - rekla je Sophie. - Zaslužuješ nekoga tko će te istinski i potpuno voljeti, a ne nekoga tko će te voljeti iz utjehe. Ja... - Utjeha traje - rekao je Brandon. - Ona vrsta strasti o kojoj ti pričaš ne traje. Godinu dana nakon što se udaš za tog muškarca... - Nećemo se vjenčati - rekla je Sophie pogledavajući u lijepe jabuke na zidu. - On o meni ne razmišlja tako ozbiljno. - Tom tipu treba razbiti zube - rekao je Davy, a Amy je rekla: - Kojemu, Phinu ili Brandonu? - Obojici - rekao je Davy. - Vas dvije imate strašan ukus za muškarce. Kad se tišina s druge strane slušalice produljila, Sophie je rekla: - Brandone? - a on je rekao: Zaslužuješ puno više od toga, Sophie. - Znam. - Sophie je progutala knedlu. - Radim na tome. Ali... - Sophie, mislim da je Amy bila u pravu kad je rekla da bih trebao doći do tebe... - Moram ići, Brandone - rekla je Sophie. - Žao mi je. Doviđenja. Spustila je slušalicu i rekla Amy: - Da ga više nisi zvala. Kloni se mog života. - Barem te on voli - rekla je Amy. - Dosadan je, ali i odan. Gradonačelnik čak ni... - Nije istina - rekao je Davy. - Ja glasam za njega. A hajdemo sada razgovarati o gluposti petljanja Dempseyice s policajcem. - Ja se nisam spetljala - rekla je Amy pokušavajući zvučati odlučno, a zapravo je zvučala samo očajnije. - Nije me čak ni nazvao otkad se izvikao na mene. - Odgurnula je stolac. - Nije ni važno, imam ja prave probleme. Moram završiti režiranje dokumentarna. Nemam vremena razmišljati o nekom tipu. Kad je otišla, Sophie je uzdahnula. - Stvarno moraš ići?


- Imam nekih stvari za koje se moram pobrinuti - rekao je Davy. - Ali vratit ću se. Nemoj joj dopustiti da nekoga ubije dok se ne vratim. Sophie je progutala knedlu. - Ti valjda ne misliš... - Ne znam - rekao je Davy. - Volio bih kad bi je policajac preuzeo. Potrebna joj je snažna ruka, a ti si ju dovoljno dugo mazila. - Požuri se natrag - rekla je Sophie.

Sljedeća dva Phinova dana bila su loša, ispunjena problemima i frustracijom, olakšana samo vremenom koje je proveo sa Sophie. Phin je promatrao Wesa koji je dostigao dvije kutije cigareta na dan i pomislio, Nije pomogao nestanak pištolja mog oca iz ormara. - Bilo tko ga je mogao uzeti - rekao je on Wesu. - Ključevi su na vrhu ormara i Dillie ih ne može dohvatiti, ali nikoga drugoga nismo udaljavali s toga mjesta. Nisam ga potražio već deset godina. Mogao je nestati davno prije i ne bismo primijetili. - Odlično - rekao je Wes, odbivši partiju bilijara zbog svoje opsjednutosti nedostatkom dokaza. Premijera je preuzela pozornost građana Temptationa, moguće zato što je Zane bio takav autsajder, a video je vjerojatno bio zanimljiviji jer se radilo o njima. Stephen je predložio da ga škole zadaju kao domaće zadaće. - Moram napisati izvješće - rekla je Dillie u petak - tako da moram gledati TV. Jamie Barclay je rekla da ga mogu gledati kod nje i da onda zajedno možemo napisati zadaću; nije li to dobra ideja? - O, da - rekao je Phin i pomislio, Vraški se nadam da imaju drugu verziju tog filma. - Idem na farmu - rekao je on Liz, koja ga je gledala s ledenim neodobravanjem. Otišao je do auta, zahvalan da je konačno prestalo kišiti, a potom je krajičkom oka ugledao vodeni toranj na Hillu iznad njega. Bio je oljušten. - Što se dovraga dogodilo? - pitao je kad je sreo Coreyjeve. - To je zbog one jeftine i glupe boje - rekao je onaj stariji. - Nakon pljuska, jednostavno se oljuštio. - Baš je cool - rekao je mlađi. - Izgleda kao da s njega kapa krv. Novinari su bili ovdje i slikali su ga. Phin je opet pogledao prema Hillu gdje je vodeni toranj zaista izgledao poput ogromnog falusnog simbola. - Možete U maknuti tu crvenu boju i staviti bijelu? - O, da, kao da ćemo mi sastrugati vodeni toranj - rekao je stariji Corey. - Samo čekaj još par dana i boja će se sama skinuti. Iako će toranj biti čudne boje. Crvena se ne drži, ali ostaju mrlje. To bi objasnilo zbog čega je ovaj put toranj izgledao ružičastije, čak je sada više bio u boji mesa nego prije. Prekrasno. Pustio je Coreyjeve da odu i odvezao se na farmu u potrazi za razumom i utjehom, a kad je zalupio vratima automobila, Sophie je već bila na trijemu. Pošao je prema njoj osjećajući se bolje od samog pogleda na nju, ali ona je klimnula glavom i prošaptala: - Sada nije dobro vrijeme. - I što sada? - Iritacija mu se sastavila s frustracijom i zapjenio se. - Amy je sagradila bombu? Davy je odlučio da me ponovno mrzi? Ili ti samo glumiš teško osvojivu zato što želiš izaći van na


večeru? Ma daj, Sophie, imao sam užasan dan. Poševi me. Sophie se trgnula, a on se namrštio, pitajući se kada se pretvorila u sveticu. Zalupila su se vrata sa zaštitnom mrežom, a on je rekao: - Što je... - a onda mu je na oko doletjela šaka i on se odmah našao na leđima u prljavštini, s bolnom glavom. - Brandon - rekla je Sophie i Phin je bolno pogledao prema gore u tipa veličine tenka. - Ti kučkin sine - rekao je terapeut.


Dvanaest

S

ophie se postavila ispred tipa blokirajući tako Phinov pogled, iako mu je bio zamagljen. - U redu, prestani, Brandone. Nije mislio onako kako je zvučalo... - Nitko s tobom tako ne razgovara - rekao je Brandon, a Phin je sjeo pokušavajući shvatiti kako je on završio kao negativac. - To je njegova zamisao predigre - rekla je Sophie nesigurno, a Phin se odvratno osjećao. - To je njegova ideja kako te omalovažavati da ti pokaže da mu nisi važna - rekao je Brandon. On je prostak i ti mu to odobravaš. Čekaj malo. Phin se pokušao ustati, ali sve se oko njega okretalo, pa je ponovno sjeo natrag u prašinu. - Nije prostak - rekla je Sophie. - Samo je lošeg raspoloženja. - Zna biti savršeno ljubak samo kada to želi. - Joj - rekao je Phin. - A što ti moraš učiniti kako bi on postao ljubak? - pitao je Brandon. - Sophie, znam da ti je s njim bilo uzbudljivo, ali ako je ovo način na koji se ponaša prema tebi... - Sasvim se dobro ponaša prema meni - rekla je Sophie, a Brandon je pogledao dolje u Phina koji je sjedio u prašini i rekao: - Ponaša se prema tebi kao prema kurvi. - Brandone! - rekla je Sophie, a Phin se uspio ustati sa zemlje grabeći rukama ogradu trijema dok nije uspostavio ravnotežu. - Nikada neću shvatiti zašto žene ostaju uz takve muškarce - govorio je Brandon. - Posebice netko poput tebe. Ti si osjetljiva žena, Sophie. Uvjeren sam... - O, i nisam zapravo - rekla je Sophie, zabrinuto promatrajući Phina. - Brandone, mislim da je bolje da odeš odavde. - Sophie, ne možeš... - Da, mogu - rekla je ona Brandonu. Potom je pogledala u Phina mršteći se. - Nemoj se micati dok se ne vratim. - Pogurala je Brandona do njegova auta i on je pošao, još uvijek joj objašnjavajući koliko Phin nije dobar za nju. Phin je škiljeći gledao u auto. Zadnji model Toyote. Vrlo praktično. Zatim se Sophie istegnula kako bi za pozdrav poljubila ogromnog terapeuta, a Phin se namrštio, što je bilo bolno, i nagnuo se na trijem, što je također boljelo sve dok neprijatelj nije otišao. - Hajdemo staviti malo leda na to oko - rekla je Sophie kad se vratila do njega i primila ga za ruku. - Ne sviđa mi se on - rekao je Phin, još uvijek osjećajući vrtoglavicu. - Znam, medvjede - rekla je. - Ni ti se njemu ne sviđaš.

Petnaest minuta kasnije, Phin je bio ispružen na doku pored rijeke s glavom u Sophienu krilu, s ledom na oku i Lassie koji mu je njuškao uho.


- Za sve sam ja kriva. - Sophie se nagnula dolje i pomaknula led kako bi ga poljubila u modricu, a on je odmah osjetio lagani odlazak napetosti. - Nikada nisam Brandonu trebala reći za tebe. - Da, trebala si. - Phin joj je promatrao lice iznad njegovoga dok joj je zabrinutost borala čelo. Ona je moja, želio je reći Brandonu, ali ipak bolje preko telefona. - Ali mogla si mi reći da je velik poput kamiona. Sophie mu je vratila led na oko. - Bio je rezervni igrač ragbija za državu Ohio. Govorio je kako bi trebao ući u prvu postavu, ali nastavio je odlaziti na treninge. - Nemoj mu reći da sam igrao golf za Michigen. Iako bi ovo završilo drugačije da sam danas imao svoju palicu. Sophie se od srca nasmijala i on je njoj uzvratio osmijeh jer je volio njezino lice kada se smiješilo. - Dovraga, zašto je on mene uopće udario? Mislio sam da si mu rekla kako je između vas dvoje gotovo. Sophien osmijeh je izblijedio. - Radilo se o onome što si rekao za večeru i o... tvom načinu razgovora. Phin se namrštio, a potom trgnuo dok mu je lice protestiralo. - Ne želi da te odvedem na večeru? - pitao je kad je maknuo led s oka. - Jako mi je žao, ali to nije dovoljno dobar razlog za udariti nekoga. A tebi prije nikada nije smetao način mog izražavanja. - Ne želi da se ja zbog tebe osjećam jeftino - rekla je Sophie. - Imam nešto od toga u svojoj prošlosti. Namrgodio se i rekao joj: - Što? - a onda ju je slušao s rastućim osjećajem krivnje dok mu je pričala o lošem događaju kada je izgubila nevinost. Kada je završila s pričom, rekao je: - Ovo je stvar gradskog dečka. Klimnula je glavom. - Sranje. I mene bi to pogodilo. Možda ga još uvijek stignem uloviti i možemo zajedno otići u Iowu. Oboje bismo se bolje osjećali kada bismo pretukli biznismena srednjih godina. - Hvala ti, ali ne - rekla je Sophie. - Davy se davno pobrinuo za Chada. - Dobro za Davyja - rekao je Phin. - Žao mi je, Sophie. - Ništa nisi mislio kada si to rekao - rekla je Sophie, smiješeći mu se. »Idiot«, rekao joj je Phin. - Tako me nazovi kada se prema tebi budem ružno ponašao - rekao je. - Nemoj ta sranja trpjeti od mene samo zato što sam umoran, a ja mogu biti ljubazan kada to želim. - Sam se tako nazovi - rekla mu je Sophie, a on je rekao: - Sranje - i ponovno je paketićem leda prekrio oko. - Žao mi je zbog Chada - rekao joj je. - Žao mi je zbog svakog frajera koji te u životu zafrknuo. Sam Bog zna, vjerojatno sam i ja to učinio nekoj djevojci. - »Vjerojatno«, kvragu. Definitivno. - Ne, ti nisi - rekla je Sophie. - Ti si se oženio s Diane. - Iskoristio sam Diane da dobijem ono što želim, a onda sam i platio za to - rekao je Phin. Mislim da u tom slučaju ne zaslužujem nikakve nagrade za senzibilnost. - Ja ne želim senzibilnog muškarca - rekla je Sophie. - Želim tebe. - Hvala ti - rekao je Phin. - Prokleto dobra stvar što imaš užasan ukus za muškarce ili bih ja ispao iz igre. - O, razvedri se. - Poljubila ga je u čelo, a on se namrštio i opet se trgnuo.


- Žao mi je i zbog onog »poševi me« - rekao je. - Terapeut nije bio u pravu. Ti si mi važna. To znaš. Sophie je zurila u njega, iznenađena. - Pa, znaš, zar ne? - Škiljeći ju je pogledao. - Naravno. Da. - Sophie je duboko udahnula. - Zaboravi Brandona. Hajde da te oraspoložimo kako bi se bolje osjećao. - Jedina stvar koja bi mi sada pomogla da se bolje osjećam je luđački seks - rekao joj je dok se zbog osjećaja krivnje osjećao rasklimano. - Ali budući da mi je Brandon prilično uzdrmao glavu, mislim da seks otpada. - Vjerojatno mu je to bio dio plana, kučkin sin. - Pa, onda mi pričaj prostote - nastavila je Sophie, sada vidno raspoložena. - Ti voliš to. A što je s tvojim maštarijama? Nikada ne razgovaramo o tebi. Phin se zagledao u nebo. Zadnja stvar koja mu je sada trebala jest da Sophie postane cvrkutava. Pod uobičajenim okolnostima bi joj rekao da se obuzda, ali u tome ga je zaustavilo ono iz njezine prošlosti. - Moje maštarije - rekao je. - Većina njih počinje s tobom golom. Sophie je klimnula glavom. - Okej, i što onda? - Lisice, bičevi, lanci, maslac, uobičajene stvari. - U kocki ili tubi? - pitala je Sophie. - Što? - Maslac. Phin je zažmirio i prestao biti senzibilan. - Sophie, znam da pokušavaš biti slatka, ali zašuti. Imam glavobolju. - Popipao je oko, trgnuo se i pokušao sjesti. - Ne, ozbiljna sam. - Položila je ruku na njegov trbuh kako bi ga zaustavila i on se prestao pomicati jer mu je godilo. - Ispričaj mi svoju maštariju. Pogledao joj je dolje u ruku. - O visokom ljubavniku. Maštariju. Uzdahnuo je, a njezina ruka se pomaknula s njegovog trbuha da bi ubrzo opet pala na njega. Okej. Hajde da vidimo. - Zatvorio je oči i opet dopustio da mu se glava sruši u njezino krilo. Smjerala je nešto s time, tako da je krenuo s nečim laganijim. - Sjedim u baru i uobičajeno sam cool i sofisticiran... - To je to - rekla je Sophie. - Maštarija. -... kad pored mene sjeda prekrasna žena. - Mora se raditi o nečemu što ja mogu napraviti - rekla je Sophie. - Prestani tražiti komplimente. I kaže mi: »Želim te, trebam te, moram te imati, i usput da ti kažem, ne nosim gaćice.« I onda odemo nekamo i poševi me do ludila. - Ustvari, to je zvučalo prilično dobro, sada kad je malo razmislio o tome. Bol se malo smirila. - Ti uopće nemaš mašte - govorila je Sophie. - To mi je poput najstarijeg klišeja. - Nemoj govoriti »poput« - rekao je Phin. - Zvučiš kao Rachel. - Ovo je par puta bilo u filmovima - rekla je Sophie. - Zar nemaš ništa... - Hej. - Phin je otvorio oči i zagledao se u nju. - Pitala si, odgovorio sam. Imam ja još neke maštarije koje uključuju alate i razne preparate, ali rugala bi mi se.


- Ne shvaćaš ovo ozbiljno. Phin je opet zažmirio. - Isuse, ne. Seks nikada ne bi trebala shvaćati ozbiljno. Užasna zamisao. Imaš li koju tabletu? Sophie je uzdahnula. - Okej. Naći ćemo se večeras u gostionici. Phin je otvorio oči. - Šališ se. Amy je izašla na trijem i pozvala ju, a Sophie je zaškripila zubima. - Reci joj da prošeće - rekao je Phin. - Sada joj je jako teško. - Sophie mu je podigla glavu kako bi se izmaknula. - Wes ju nije nazvao od onog dana kada se izvikao na nju da mu je lagala. A tu je i ona televizijska premijera. Trenutno je pod velikim stresom. - Dovraga, tko nije? - rekao je Phin. - Ti, večeras. - Sophie se sagnula i poljubila ga dok se ustajala. - Večeras u gostionici, medvjede. Phin je pustio da mu glava padne na dok i odmah mu je počela nedostajati njezina toplina. - Cool. - Sada ti zvučiš kao Rachel - rekla je krenuvši prema kući i svojoj sestri, problematičnom djetetu.

- Leo, moram razgovarati s tobom - rekla je Rachel one večeri nakon što ga je pokupila na aerodromu i kad su ostavili Davyja na farmi. - Ovo je jako, jako, jako važno. - Neću te voditi u L. A. - rekao je automatski. - Moram otići iz Temptationa - počela je, a on je rekao: - Znam, znam - a ona je rekla: - Zato što mislim da sam možda ubila Zanea. - Zaustavi se - rekao je Leo i Rachel ga je poslušala. - Ispričaj mi. - Otišla sam se naći s Robom sa stražnje strane kuće - rekla je Rachel. - I Zane je bio tamo, nekako je posrtao, zgrabio me i nije me htio pustiti, a ja sam kod sebe imala Sophien sprej za omamljivanje i pošpricala sam ga njime i onda sam ga odgurnula i on je upao u rijeku i doživio srčani udar i umro i ja mislim da sam ja kriva za to. - Zastala je, ostavši potpuno bez daha. - Zašto si se išla naći s Robom? - pitao je Leo zvučeći zagrižljivo. - On je mene nazvao - rekla je Rachel. - Želio je prekinuti sa mnom jer sada spava s Cleom. Nisi shvatio bit priče, Leo. Što je sa Zaneom? Leo je klimnuo glavom. - Sve je dobro, mala. Bila je to samoobrana. Nitko te neće uhititi. Rachel je klimnula glavom i nagnula se prema njemu. - Rekao je ljudima da ga ja pokušavam uloviti. Rekao je ljudima da sam se ponudila da spavam s njim samo kako bi me poveo u L. A., a to nije istina. Znam da je to teško povjerovati, ali s njim ne bih prešla ni cestu... Leo je ovio ruku oko nje kad se počela tresti. - Znam, znam. -... ali nitko u to neće vjerovati - plakala mu je Rachel na ramenu - jer sam ja pokušala svakoga uloviti, pokušavajući otići odavde i oni će misliti da me je on odbio i da sam ga ja ubila zato što sam bila ljuta... - Neće. - Leo ju je potapšao po ramenu. - Ovo je smiješno. -... i onda smo ga pregazili... Leo ju je prestao tapšati. - Što ste?


- Rob i ja smo prešli autom preko njega kod gostionice. Nismo znali da je tamo. Ne znam ni kako je stigao tamo... - Zašuti na minutu - rekao je Leo, a Rachel je bila tako iznenađena da je zaista zašutjela. Čvršće ju je obuhvatio kad joj je rekao da zašuti i to je također bio dobar osjećaj, jer ju je čvrsto držao pored sebe i ona se osjećala zaštićenom, i po prvi put otkad ju je Zane zgrabio, osjećala se sigurnom. Kada bi ostatak života mogla provesti s Leovom rukom ovijenom oko sebe, bila bi okej. - L. A. nije tvoj odgovor - rekao je. - Jednostavno ćemo otići do Wesa i sve mu ispričati, a ti ćeš dobiti pozitivne bodove zbog svoje iskrenosti. Odlazak Wesu zvučalo je kao loša ideja, osim onoga što je rekao »ćemo otići«, a to je zvučalo odlično. - Ali trebali bismo tamo prvi stići. Tko još zna za to? - Samo ti - rekla je Rachel, osjećajući se gotovo veselo. - Rob zna za ono kod gostionice jer je on vozio i zna da me Zane zgrabio, ali ne zna da sam ga pošpricala sprejem niti da sam ga gurnula u rijeku. - Rekla si samo meni? - Leo je zvučao zaprepašteno. - Ti si jedini čovjek kojemu vjerujem - rekla je Rachel. - Osim toga, ti znaš što treba učiniti. Ti sve znaš. - Zvučalo je glupavo kad je to izgovorila, ali bila je to istina. - O, odlično. Leo ju je čvršće uhvatio, tako da se ona malo više naslonila na njega, a to joj je bilo tako dobro da ga je zagrlila objema rukama i privila se uz njega. - Znam da sam davež - rekla je naslonjena na njegova prsa. - Znam da te izluđujem, ali ti si jedini kojemu ja... - Rachel, nemoj... - Odmaknuo se od nje, ali ona se nastavila držati za njega. - Trebam te - rekla je. - Trebam te, vjerujem ti i volim te. - Nije namjeravala dodati taj zadnji dio, ali eto, izgovorila ga je i bila je to istina i ona se odlično osjećala čim je to izbacila iz sebe. Znam da misliš da sam samo zaluđena mala, ali ja te stvarno volim. Samo što to nisam shvatila dok se ovo nije dogodilo i ti si bio jedini. - Progutala je knedlu i potom podigla glavu kako bi ga mogla pogledati u oči. - Želim biti s tobom. U redu je ako ti ne želiš... - Nisam ono što ti misliš - rekao je. - Nitko ne može biti ono što ti misliš da sam ja. Klimnula je glavom. - Možeš biti. I jesi. Ti si najbolji. Zažmirio je, a ona se stisnula uz njega, bojeći se da će ga izgubiti. - Trebao bih te sada pustiti - rekao je Leo. I onda ga je ona poljubila.

Phin je sjedio u baru - bio je jedini frajer koji je na sebi imao jaknu od grubog platna - pitajući se hoće li Sophie ispuniti svoje obećanje. Prislonio je hladno pivo na svoje modro oko, razmišljajući o Sophie i svojoj maštariji, o tome kako bi bilo lijepo od nje da ušeta u gostionicu dok ju pola grada promatra i govori mu da ga želi, dok se on cereka i gleda u te njezine krupne smeđe oči... Pogledao je na svoj ručni sat.


Dvadeset i petnaest. Sophie još nikada nije kasnila. Uplašila se. Bacio je desetku na šank kako bi platio račun i potom se okrenuo krenuvši van i tada je ona sjela na stolac pored njega. - Točnost je krepost... - počeo je, ali ostatak rečenice mu je zastao u grlu kad ju je dobro odmjerio. Na sebi je imala svijetlocrvenu haljinu, čiji se dekolte spuštao nisko između njezinih grudi, i završavala je na pola puta do koljena, a držala ju je tanka crvena vrpca zavezana oko vrata. Kosa joj je bila raspuštena, padajući joj niz ramena, obrazi rumeni i stavila je puno ruža na usne tako da su joj sada njezine uobičajeno ružičaste usne bile u skladu s crvenom haljinom. Jedina stvar koja je odudarala je bila modrica na čelu, a uglavnom ju je dobro prekrila šminkom. Opet je pogledao dolje u njezine grudi, a crvena haljina se protezala u opasnu zonu i njega su dlanovi svrbjeli od želje da makne s nje tu tkaninu i da je oslobodi. - Vrlo vruća haljina. - Doslovno. - Sophie ju je povukla prema gore i zbog toga se sve lijepo diglo. - Cleina je. Ovaj materijal ne diše i svrbi. - Mislim da to nije rečenica koju trebaš izgovoriti - rekao je Phin. - Sigurna si da će se to i dalje držati? - Nisam - rekla je Sophie. - Zbog toga sam napeta i zaboravljam što trebam reći. Čekaj samo minutu. - Namrštila se dok se koncentrirala i on joj se nacerio i ona je potom rekla: - Prestani. Ne trebaš mi pomagati, majmune. - Duboko je udahnula, što se njemu posebno svidjelo, a onda se nagnula prema njemu i on je skoro ostao bez svijesti. - Vidjela sam te s druge strane bara - rekla mu je mazno. - Želim te, trebam te, moram te imati i na sebi nemam... - Phin, moram razgovarati s tobom - rekao je netko iza njega, a Phin je rekao: - Ne, ne moraš ali Sophie je pogledala preko njegovog ramena i već je polako počela silaziti sa stolca, odnoseći svoje grudi sa sobom. - Jesi li dobro, Georgia? - rekla je svojim normalnim glasom, a Phin je zaklimao glavom kako bi mu se misli vratile tamo gdje bi i trebale biti. - Samo trebam razgovarati s Phinom - rekla je Georgia dok je gledala u Sophienu haljinu, a onda je poskočila na Sophien stolac, nasmiješivši se Phinu. - Oh. - Sophie je djelovala pomalo zatečeno. - Ovaj, idem ja tamo... - Rukom je pokazala iza sebe, a Phin je pogledao pored nje do mjesta na kojem je bila nekolicina muškaraca koji su je gladno promatrali. - Ni s kim ne razgovaraj - rekao joj je. Klimnula je glavom i otišla na sami kraj bara, a Phin je iskrenuo vrat kako bi je promatrao dok hoda. - Phin? - rekla je Georgia naginjući se prema naprijed i osmjehnuvši mu se, nakon čega je zatreptala. - Što se dogodilo s tvojim okom? Sophien dio bara se počeo puniti ljudima, jer je nakon njenog odlaska počela opća migracija. Požuri se, Georgia - rekao je Phin. - Trenutno sam usred nečega. - Oh - rekla je. - Okej. Radi se o Franku. Uistinu sam zabrinuta... - Georgia, nisam ja bračni savjetnik. - Pokušao je vidjeti Sophie na drugom kraju bara, ali tamo je bilo previše ljudi. Muškaraca. - Mislim da je on možda ubio Zanea - rekla je Georgia drhtavim glasom. - Te večeri nije bio kod kuće, uopće nije dolazio doma, a bio je tako bijesan kad je saznao... - Spustila je pogled. - Pa znaš.


- Znam - rekao je Phin. - Pokušaj ne ševiti druge muškarce i on se onda neće ljutiti. - Pa, on je to radio s onom kučkom Cleom - rekla je Georgia povrijeđeno. - Što sam ja trebala učiniti? - Sigurno se ne ševiti sa Zaneom - rekao je Phin, pokušavajući gledati iza nje. - Georgia, idi kući. Odmori se, razgovaraj s Frankom, ispričaj se, vjerojatno će ti reći da je noć proveo u motelu i ujutro će sve biti u redu. - Misliš? - Georgia je štucnula. - O, Phin. Tako sam zabrinuta. - Ton glasa joj se snizio. - I mrzim tu kučku Cleu. - Dobro. - Počela se naslanjati na njega, a on ju je primio za ruku i počeo je micati sa Sophienog stolca. - Laku noć, Georgia. Budi oprezna na putu do kuće. Nemoj voziti. Georgia je klimnula glavom i oteturala, a Phin je uhvatio Sophien pogled. Izmigoljila se iz grupe s kraja bara i vratila se natrag do njega, klimajući se na smiješno visokim, crvenim šiljastim salonkama, kakve je Phin vidio prvi put u životu. Noge su joj bile savršene. I sezale su sve do gore, do mjesta na kojem nije nosila gaćice, ako je pričala istinu. S obzirom koliko je ta haljina bila kratka, Phin se ne bi iznenadio da je taj dio prekršila. - Bok, ljepotane - rekla mu je dok se penjala na stolac. - Vidjela sam te preko puta bara... - Srela je njegov pogled i nasmiješila se, što nimalo nije trebalo biti seksi, ali je ipak bilo i on se njoj nasmiješio i pomislio, Ona je savršena žena, moja Sophie. -... i želim te... - Oblizala je svoje usne i nagnula se bliže njemu. - Trebam te, že... - Phin, moram razgovarati s tobom - rekao je Frank stojeći iza njega, a Phin je bez okretanja rekao: - Odlazi odavde ili ću te ozlijediti. - Radi se o Georgiji - rekao je Frank, a Sophie je rekla svojim normalnim glasom: - Bit ću na drugoj strani bara. - Ne, nećeš - rekao je Phin. - Bit ću kod džuboksa. - Sophie je skliznula sa stolca, a Phin je pogledao u njezinu okruglu stražnjicu, stisnutu u uskoj haljini, i nije vidio rubove gaćica. U toj haljini bi joj vidio i madež i zato je znao da sigurno ne nosi gaćice. A odlazila je od njega. - Frank, bolje da je nešto važno - rekao je. Frank je sjeo na njezino mjesto i Phin je uzdahnuo. - Vidio sam te kad si razgovarao s Georgijom - rekao je Frank. - I... - Namrgodio se prema Phinu. - Što se dogodilo tvom oku? - Frank, što želiš? - Što ti je rekla Georgia? - Boji se da si ti ubio Zanea - rekao je Phin. - Zašto ne odeš s njom razgovarati o tome? - Mislim da je ona to učinila, Phin. - Frank je pod slabim svjetlom izgledao blijedo i nezdravo. Mislim da je krenula za njim nakon onih njegovih riječi. Kad smo se tek vjenčali, na mene je nasrnula nožem i vjeruj mi, nije se šalila. Phin je promatrao Sophie kod džuboksa. - Ne želim ovo znati, Frank. Reci to Wesu. Ljudska interakcija ga fascinira. - A bilo je to i u vrijeme onih dana u mjesecu. - Frank je klimnuo glavom. - Georgia i PMS su


loša kombinacija. Osim toga bila je i pijana. A ona je zlobna pijanica. - Frank. - Samo ti govorim da budeš oprezan u vjerovanju onoga što ti ona kaže. Ona je luda. A i Zane je bio lud. Ne bi mogao vjerovati kakve je on laži pričao. Vjerojatno je nešto lagao i o meni. - Frank se nasmijao. - To bi se znači trebalo odnositi na tvoju sterilizaciju. Frank je zažmirio. - O, sranje, nemoj reći Georgiji. - Ne namjeravam - rekao je Phin. Ti glupi kučkin sine. - Isuse, da je saznala - rekao je Frank naslanjajući se na šank - ubila bi me. Ona je stvarno luda, Phin. - Pa, dobra vijest jest da bi ubila tebe, a ne Zanea - istaknuo je Phin. Frank se namrštio, ne mogavši shvatiti zbog čega je to bila dobra vijest. - Zane je jedini koji je umro, Frank. Da si ti mrtav, bila bi dobar kandidat, ali budući da si ti još uvijek s nama... Frank je malo živnuo. - Točno. -... očito je da ne zna za sterilizaciju. Frank je počeo dobivati malo boje u obrazima. - Točno, točno. U pozadini je džuboks počeo svirati Some of Your Lovin i Phin je izgubio i ono malo zanimanja za Franka. - Pa, imam posla. Idi razgovaraj sa ženom. Spasi brak. Štogod. - Primio je Franka za ruku i pomogao mu da siđe s barskog stolca. Frank je klimnuo glavom i otišao, nešto sretniji nego je bio kad je došao do njega, a onda se Sophie vratila i popela se opet na barski stolac, zbog čega je sve poskočilo, pa čak i njegov libido. Potom se nagnula naprijed, zaustavljajući mu srce s pruženim pogledom, položila je svoju seksi malu ručicu na njegovo bedro [Više, pomislio je), i rekla: - Vidjela sam te s druge strane bara... Onda je zastala, zatečena zbog nečega iza njega. Okrenuo se i ugledao Rachel koja ga je uz Lea pretraživala po gužvi. Ne, pomislio je, a onda ga je Sophie zgrabila za kravatu i on se morao okrenuti natrag prema njoj kako se ne bi ugušio. - Ne nosim gaćice - rekla je kad mu je bila nos-o-nos. - Želiš me ševiti? Prostorija se zavrtjela kako je krv napuštala mozak. - Bože, da - rekao je, povukavši se dolje sa stolca kako bi je odgurao do vrata. - Žao mi je, to nije bila tvoja maštarija - rekla je, hodajući iza njega. - Nema problema - rekao je, odguravajući ljude poput poremećenog lika. - Tvoja je bolja. Iza njega, Rachel je zazvala: - Phin! - ali on nije zastao sve dok Sophie nije bila kod auta i onda je otvorio vrata od stražnjeg sjedišta. - Stražnje sjedište? - rekla je Sophie, a on je rekao: - Kasnije ću ti to nadoknaditi. Ulazi unutra i skidaj se. Skliznula je preko sjedišta, a on je bio odmah iza nje, posežući za njom prije nego što su se vrata zatvorila za njima. Pomaknuo je ruke više na njezina bedra, gurajući vezicu njezine haljine prema gore, a kad su mu ruke stigle na njezinu golu stražnjicu, rekao je: - Izdržat ću samo oko pet sekundi. Sophie se migoljila kako bi došla ispod njega, a on je dodao: - Možda čak ni toliko. - Tvoja maštarija, medvjede - rekla je Sophie, ovijajući svoje ruke oko njegovog vrata. - Radi sa


mnom što god želiš. Povukao joj je haljinu, a ona ga je pustila kako bi rukama posegnula iza svoga vrata i odvezala vrpce kako bi ih mogla svući dolje. Grudi su joj iskočile kao da im je bilo drago što su se oslobodile, kao što je on bio kad ih je ugledao, i kada ih je dotaknuo rukama, ona je posegnula za njegovim usnama i on je rekao: - Kunem se, kasnije ću ti ovo nadoknaditi - i otkopčao je svoj patent krenuvši prema najboljoj ševi svog života. A onda je Sophie rekla: - Ah! - i izmaknuta se ispod njega, odjednom vukući svoju haljinu goredolje. - Što? - rekao je, pokušavajući je povući natrag, a ona je rekla: - Prozor - i laktom pokazala prema njemu. Kad se okrenuo, Rachel je zurila u njih. Otvorio je prozor i procijedio kroz zube: - Odlazi odavde, Rachel, nije zgodno vrijeme - a ona je rekla: - Molim te, Phin. - Ne - rekao je i počeo zatvarati prozor, a ona je rekla: - Mislim da sam ubila Zanea. Sledio se, tisuću misli mu se petljalo po glavi, a polovica njih je imala veze sa željom kako ući u vruću Sophie, dok je druga polovica imala veze s činjenicom da je Rachel u velikoj nevolji i neizbježnome ispred njega. - Pokušali smo pronaći Wesa, ali nema ga, a nemamo broj njegovog dojavljivača i znamo da ti... - Oh... - Phin je tražio riječi koje bi bile dovoljno ogavne, a onda je udario glavom u sjedalo ispred sebe i rekao ono klasično: - Sranje! Rachel je ustuknula korak, a Phin je duboko udahnuo. Potom joj je, normalnim glasom, rekao: Ja ću nazvati Wesa. Slijedite nas do postaje. - Do kraja je zatvorio prozor i još jednom duboku udahnuo i onda se okrenuo prema Sophie, koja je bezuspješno pokušavala vratiti sve na svoje mjesto. - Znaš, prije nego što si ti došla ovamo, nikada nisam ovako vrištao. Sophie je visoko uzdignula bradu, pokušavajući izgledati superiorno, što je bilo prilično teško, budući da su joj šake bile pune grudi. - Prije si potiskivao svoje osjećaje. Zbog čega me Bog ovamo poslao kako bih te spasila. - Nije to bio Bog - rekao je, promatrajući je kako pokušava rastegnuti tkaninu koja se više nikada neće vratiti tamo gdje je bila. - Bio je to vrag. - Pomislio je kako bi jednostavno sada strgao tu haljinu s nje, ali onda nikada neće stići do postaje, a tamo je bio potreban. - Moram otići u policijsku postaju - rekao je. - Shvatila sam to. Uh, mogu li posuditi tvoju jaknu? Mislim da ovo nikako nećemo uspjeti. Skinuo je sa sebe jaknu i predao joj je, promatrajući je kako odustaje od borbe i pred njim su se opet pojavile njezine gole grudi, koje su se trenutak kasnije sakrile ispod njegove jakne. Pomislio je na glatku postavu svoje jakne koja je nježno doticala svu njezinu glatkoću i toplo meso i opet je poludio za njom. - Imamo minutu vremena - rekao je posegnuvši za njom, ali ona mu je blokirala ruku. - Rachel - rekla je i on je odustao, te se premjestio na prednje sjedište kako bi nazvao Wesa s telefona iz auta i rekao mu sve o najnovijoj katastrofi. - Žao mi je što ovo nije moglo funkcionirati rekla mu je Sophie, još uvijek sjedeći na stražnjem sjedalu. - Noć je još mlada - rekao je, pokušavajući je vidjeti u retrovizoru, ali onda se Wes javio, a on se koncentrirao na problem pred sobom, umjesto na zadovoljstvo na stražnjem sjedalu.


Jedini dio Rachelinog priznanja koji je Phin smatrao djelomično zanimljivim bila je činjenica da ju je Rob pozvao da se nađu na isto mjesto na kojem se Zane pojavio. Prema izrazu Wesovog lica, to je bio jedini dio koji je i njemu bio zanimljiv. Kad je poslao Rachel da ode s Leom, uz čvrsto upozorenje kako od sada sve mora govoriti policiji, Wes se okrenuo opet prema Phinu, rekavši mu: Želim razgovarati s onim kretenom Robom. - I ja - rekao je Phin. - Ali ne sada. Imam nekog nedovršenog posla sa Sophie. - Kako je Amy? - Očajno. Nazovi je. Kvragu, znao si da je imala dosje. - Lagala mi je - rekao je Wes. - Ona svima laže - rekao je Phin. - To je dio svakog Dempseyja. Ako želiš uzbuđenje i kratke topiće, onda moraš prihvatiti i laži. - Ne želim ih tako loše - rekao je Wes očajno, a Phin je rekao: - Naravno da želiš - i izašao van potražiti Sophie. Kad je stigao do farme, sve je bilo mračno i vrata su bila zaključana. S obzirom na porast kriminala koji se dogodio u Temptationu, to je bilo pametno, ali nije mu pomagalo do dođe do Sophie. Stajao je vani u dvorištu, razmišljajući da se preko prednjeg trijema popne do prozora, ali ubrzo je odbacio tu ideju. Nema smisla ubiti se zbog seksa, osim ako to nije mogao izbjeći. Umjesto toga, uzeo je kamen s da i bacio ga u njezin prozor. Nažalost, bio je otvoren, ali sljedećim bačenim kamenom mu se posrećilo i uspio je pogoditi Sophie, koja je došla na prozor. - Joj - rekla je kad je izvirila glavom van. Ramena su joj na mjesečini bila blijeda i gola i on je shvatio da je umotana u plahtu. - Jesi gola? - pitao je. - Bacio si kamen na mene - rekla je Sophie. - Misli na to kao na predigru - rekao je Phin. - Siđi dolje da se igramo. - Ponoć je - rekla je Sophie i uvukla glavu natrag u kuću. Pa, pokušao je. Sjeo je na haubu Volva i odlučio joj dati pet minuta, u slučaju da se predomisli, ali ona ga je iznenadila pojavivši se gotovo odmah, na sebi noseći njegovu jaknu i ništa više, dok je Lassie pospano tapkao pored nje. - Ti si žena za koju se treba boriti - rekao je kad je poskočila na haubu pored njega, a pas se protegnuo u prašini i slatko zaspao. - Obično se plaća ako učinim sve što mi kažeš - rekla je Sophie. - Također, večeras mi je čudno što se ne svađam s tobom dok ležim na leđima, tako da je ovo nešto kao za kraj. - Kraj? - Ona odlazi, pomislio je, vraća se terapeutu, i panika mu je ubrzala puls, iako je znao da je to glupo. - Nismo uspjeli tvoju maštariju dovesti do kraja? - rekla mu je. - Skoro smo došli do vrhunca, a onda si otišao. Kako je Rachel? - Bila je to samoobrana - rekao je Phin. - Kako si ti? Sophie mu se nasmiješila. - Imam maštariju. - Ako zahtijeva puno energije, mogla bi i ostati samo maštarija - rekao je Phin i pomislio, Što god želiš. Sophie je pustila da se njegova jakna potpuno rastvori, tako da je na haubi ostala prilično gola. -


»Ovdje« - rekla je bruklinskim naglaskom, tapšući haubu automobila. - »Na Orientalu.« - To je Volvo - rekao je Phin, pokušavajući biti cool. - Švedski je. - Onda je pogledao u nju onako izazovnu i okruglu i predao se. - Gola žena na skupom autu. Mislim da je ovo moja maštarija. Bez citata iz filmova, naravno. Sophie se nagnula bliže i rekla: - Reci mi odakle je ovaj citat i sići ću dolje. - Hajdemo se maknuti odavde - rekao je Phin. - Sada imam energije samo za nježnost. - Također nemaš pojma odakle je citat - rekla je Sophie. - Nemoj me gnjaviti večeras - rekao je Phin. - Zar ćeš mi zaista dopustiti da te uzmem ovdje na haubi, nasred dvorišta? - Nema mjesečine - rekla je Sophie. - Ne može se puno vidjeti. - Osim ako tvoj brat ne promatra kroz prozor - rekao je Phin. - Onda sam ja mrtvac. Što kažeš na stražnje sjedište? Sophie je razdvojila koljena i nagnula se nazad, oslonivši se na ruke. Phin je uzdahnuo. - Ili točno ovdje. Nagnula se prema njemu i poljubila ga, a on se osjećao mnogo bolje. - Kad bi barem mogla izbrisati ovaj dan - prošaptao je. - Bio bih ti jako zahvalan. - Pomislila sam da bi se moglo raditi o tome - rekla je i popela mu se u krilo zajahavši ga i on ju je čvrsto stisnuo uz sebe, provukavši svoje ruke ispod jakne i prešavši preko njezine glatke kože, zaronio je lice u udubinu ispod njezinog vrata. - Ovdje smo sada samo nas dvoje, medvjede - prošaptala mu je u uho. - Nema nikoga drugog. A onda je natjerala da sve nestane i ode.

Tri sata kasnije, Phin je spavao pored nje poput mrtvaca, a Sophie je pokušavala pronaći udobno mjesto na madracu. Postojala je jedna stvar u svemu ovome koja ju je mučila, a to su bili federi. Pokušala se preokrenuti, ali Phin je zauzeo većinu mjesta na duplom krevetu i ti su je federi mučili čak i više kad ga je pokušala odgurnuti. Phin je promrmljao nešto u snu i ona se pokušala popeti na njega. Ako je tako čvrsto spavao, mogao je isto to činiti i na prokletim federima. Ali kad se popela na njega, on ju je obgrlio rukama, a ona mu je rekla: - Ne, vrati se spavanju - a on ju je preokrenuo na jednu stranu - na dobru stranu madraca - i poljubio je, još uvijek u polusnu, a ona je pomislila, Što je sad to dovraga i uzvratila mu poljubac. Pola sata kasnije, uz škripanje madraca pod njima, Sophie je osjetila kako joj krv vrije i zarila je svoje prste u njega, te mu rekla: - O, Bože, da, sada - i okrenuo se kako bi sada on bio na njoj i opruga ili feder su se opet zabili u nju i odmah joj ohladili krv. - Joj! Pokušala se izmigoljiti kako bi maknula kralješnicu od federa, ali Phin, koji je bio na njoj, nije bio svjestan njezinog problema, zabijajući se jače u nju i tako joj je krevet bio neudobniji. Pokušala je izdignuti kukove kad se on odmaknuo, ali bio je prebrz tako da su samo ovaj put još jače udarili u madrac. Rekla je: - Joj - uistinu glasno ovaj put - pokušavši ga uistinu odgurnuti od sebe dok joj je kralješnica čitava, a Phin se trgnuo, konačno ju čuvši, a istodobno je ona čula oštru lomljavu iza njih. Oboje ih je skotrljao s kreveta na pod i ona je sletjela na njega. - Joj - opet je rekla, pokušavajući sjesti, a on joj je povukao glavu dolje i preokrenuo se, došavši


na nju. - Ostani dolje - rekao joj je bez daha, ali s razumijevanjem. - Što to radiš? - pitala je Sophie. - Silazi s mene... - a potom je Davy širom otvorio vrata i rekao: - Sophie? - Ona je dobro - rekao mu je Phin s poda. - Da sam na tvom mjestu, klonio bih se prozora. Davy se povukao nazad u hodnik. - Sophie? - Dobro sam - rekla mu je Sophie ležeći ispod Phina kad je on ispružio ruku kako bi pronašao svoje bokserice. - Što sam propustila? - Meni je zvučalo poput hitca - rekao je Davy iz hodnika. - Pomislio sam da si možda dosadila gradonačelniku. - Pokušavao je zadržati uobičajen ton glasa, ali nije uspio. Phin je navukao na sebe svoje bokserice, ustao se i odmaknuo od prozora. Sophie je povukla plahtu s kreveta i omotala se njome. - Što radiš? - rekla je kad se oslonila na jedan lakat i pridigla, još uvijek krajičkom oka promatrajući prozor. - Ako je netko pucao u nas... - U tebe... i zato ostani dolje - rekao joj je Phin dok je navlačio hlače. - Sjećaš se rijeke? Netko te možda pokušava ubiti. Jedina osoba koja mene želi mrtvu jest Davy. - Odlučio sam te pustiti da živiš - rekao je Davy, još uvijek stojeći u okviru vrata. - Odakle je došao zvuk? - Još uvijek nisam siguran je li to bio hitac - rekao je Phin. - Bio sam koncentriran na druge stvari. - Pogledao je po sobi. - Ali definitivno je tako zvučalo i baš u ovoj sobi. - Opet je pogledao Sophie. - Ti ostani dolje. - Kroz prozor? - pitao je Davy ulazeći unutra i gledajući u zid nasuprot prozoru. - Ne vidim rupu od metka. - Možda je pogođen madrac. - Sophie je otpuzala od prozora s plahtom oko tijela kako bi dohvatila svoju odjeću, pokušavajući odvratiti misli od prekinutog seksa, boreći se s činjenicom da ju je netko sada pokušao ubiti. - A možda se čula buka samo od nečijeg automobila - rekla je, vraćajući se u normalu. - Ne - istovremeno su rekli Davy i Phin. Otpuzala je gotovo do vrata kad je ugledala rupu, sićušnu, oko dva centimetra iznad poda. Ovdje - rekla je, još uvijek na koljenima, a Phin i Davy su se sagnuli kako bi pogledali. Phin je rekao: - Sačekaj - i otišao do noćnog ormarića, pretraživši ladice. - Evo - rekao je, vraćajući se kod Davyja i predajući mu olovku. Davy je stavio olovku u rupu koliko god je mogla ući i ostala je viriti prema van. - Ne shvaćam ovo - rekla je Sophie s mjesta na kojem je sjedila pored vrata, ali obojica su je ignorirali kako bi slijedili trag olovke. - Šališ se - rekao je Davy i obojica su se pomaknuli do kreveta. Phin je povukao prekrivač i rekao: - Ne. Sophie je škiljeći gledala prema krevetu. Rupa se nalazila u opruzi sa strane madraca. - Idi u hodnik - rekao joj je Phin i njih su obojica otišla s druge strane kreveta, dok je Sophie odlazila u hodnik.


- Na ovoj strani nema rupe - rekao je Davy, naginjući se. Istodobno su zgrabili madrac i povukli ga s kreveta. - Nije ni čudo što su me leđa tako ubijala - rekao je Phin, a Sophie je kroz okvir vrata izvila vrat kako bi vidjela što se događa. Davy je pogledao u zid, a potom je vratio pogled na rupu u krevetu i rekao: - Otprilike ovdje. Počeo je kidati pokidano platno s madraca linijom prema rupi na zidu i nakon jednog trenutka je zastao: - Nevjerojatno. - Da - rekao je Phin. Sophie je stala i polako se progurala do kreveta, pokušavajući se ne spotaknuti preko plahte. Maleni pištolj je stajao u kutiji pored madraca, uperen prema zidu. Bilo je to tako nestvarno, na trenutak se osjećala izgubljenom, kao da je upravo gledala film. - Netko mi je napravio zamku u krevetu? - Ne - rekao je Phin. - Netko je gurnuo pištolj pod tvoj madrac - rekao je Davy. - A onda ste ga ti i Harvard gurnuli u opruge i on je sam opalio. - Prekrasno rečeno - rekao je Phin, gledajući ga s neodobravanjem. - Netko ti pokušava podmetnuti, Soph - rekao je Davy. Sophie je opet pogledala u pištolj. - Pa, taj netko i nije pretjerano bistar. Prošla su desetljeća otkad je netko pogledao ispod tog madraca. - Znači da netko još uvijek čeka da se ovo pronađe. - Phin je pogledao Davyja. - I postaje nestrpljiv - rekao je Davy, klimajući glavom prema njemu. - I što sada? - Kako to misliš? - rekla je Sophie koja je zbog straha postala mušičava. - Nazvat ćemo Wesa. - Tiho - rekao je Phin. - Zato što ne želimo da itko sazna za ovo. - Zaista misliš da će netko povjerovati da sam ubila Zanea? - pitala je Sophie. - Ne, on misli da će netko poludjeti čekajući da se taj pištolj pronađe - rekao je Davy. - A što taj netko postane luđi, to će lakše upasti u vlastitu zamku. Sophie je ponovno pogledala pištolj. - Ne mogu vjerovati da sam spavala na tome. Phin je opet pogledao u madrac. - Ne mogu vjerovati da sam se seksao na tome. Odsad pa nadalje, radimo to samo na mom krevetu. - Ne želim znati ništa o tome - rekao je Davy. - Ona je moja sestra. - Izašao je iz sobe bez pogleda unatrag, a Sophie je opet pogledala pištolj. - Netko me stvarno mrzi. - Od te pomisli se sledila i duboko i drhtavo udahnula. - Ne nužno - rekao je Phin, pokupivši svoju košulju. - Netko te možda jednostavno želi maknuti s puta. Da, tvoja majka, pomislila je Sophie, ali čak ni ona nije mogla zamisliti Liz kako se šulja u kuću i podmeće joj pištolj u krevet. - Kako je netko ušao unutra? - Svatko ovamo može ući. - Phin je zakopčao košulju i ugurao je u hlače. - Ovo vražje mjesto je uvijek krcato ljudima i mnogi odlaze gore u kupaonicu. Idi spavati s Amy. - Opet je pogledao u


madrac. - Pretpostavljam da više nisi raspoložena. - Možda zauvijek - rekla je Sophie, uzimajući svoje kratke hlačice. - Samo do sutra - rekao je Phin i otišao sve ispričati Wesu.

- Što se tebi dogodilo? - pitala je Phinova majka kad je sišao dolje na doručak, nakon samo tri sata sna. - Što? O, misliš na oko? - Pogledao je Dillie. - Naletio sam na vrata. - Stvarno? - rekla je Dillie, povlačeći nazad svoju bejzbolsku kapu. - Na Sophiena bivša vrata - rekao je majci ispod glasa. - Bez kape za stolom, Dill. - Naletio si na terapeuta? - rekla je Liz, a Dillie je odložila svoju kapu pored tanjura. - Da, i mene je to iznenadilo - rekao je Phin. - Sljedeća tema. - Što je terapeut? - pitala je Dillie. - Nešto poput školskog psihologa - rekao je Phin. - Sophie je imala školskog psihologa? - pitala je Dillie. - Nije - počeo je Phin, a onda je stao kad se lice njegove majke smračilo. - Poznaješ li ti Sophie, Dill? - pitala je. - O, d... - počela je Dillie, a potom zastala, baš poput svog oca. - Malo. - Odveo si svoju kćerku da upozna tvoju... prijateljicu? - rekla je Liz, s glasom napetim poput žice klavira. - Nisam - rekao je Phin. - Moja kćerka je sama otišla upoznati moju prijateljicu nakon razgovora s Jamie Barclay. Rekao sam ti da ta mala ne donosi ništa dobro. - Jamie Barclay je rekla da je Sophie tatina djevojka pa sam ju otišla upoznati - rekla je Dillie. Sophie je rekla da nije. Sve je savršeno u redu. - Ti si je otišla vidjeti. - Lizine oči su se malo ublažile kad se okrenula prema svojoj unuci, ali još uvijek nije bila sretna. - Posve sama? - Dok je baka Junie drijemala. - Dillie je pogledavala malo tatu pa malo baku. - Sve je u redu. Savršeno sam dobro. Učinila sam to puno puta. - Što? - Nisi to učinila puno puta - rekao je Phin. - Dvaput si bila tamo. - Kako je neko vrijeme Dillie ostala šutjeti, dodao je: - Barem koliko ja znam. - Ovo mora odmah prestati - rekla je Liz. - Dillie, da se više nikada nisi tamo vratila. Ikada. - Ali... - Nikada - rekla je Liz. - Razumiješ li? - Ne - rekla je Dillie, a Phin i Liz su se zagledali u nju. - Nemoj baki govoriti ne - rekao je Phin. - Pa kad ne razumijem. - Dillie je izgledala uplašeno, ali odlučno. - Sophie je moja prijateljica. Sviđam joj se. Ona me očekuje. Idem kod nje nedjeljama i srijedama kad sam kod bake Junie i Sophie to voli. Igram se sa psom. Pričamo. I pjevamo. Ona me očekuje. - Život je pun razočarenja - rekla je Liz. - Ne vraćaš se više tamo.


Dillie je tužno pogledala Phina i on je pitao: - Želiš li se pozdraviti? Dillie je potvrdno klimnula glavom dok su joj iz očiju kapale suze. - Odvest ću te sutra k njoj kad te pokupim od bake Junie - rekao je, a Liz je rekla: - Ne, nećeš. - Molim? - rekao je Phin svojoj majci. - Razgovaram sa svojom kćerkom. I ona će se pozdraviti sa svojom prijateljicom jer je to pristojno. Tuckeri su uvijek pristojni. Liz je čvrsto skupila usne. - Hvala ti, tatice - rekla je Dillie, treptanjem se rješavajući suza. Tuckeri nikada nisu plakali. - Nema na čemu. - Phin je susreo Lizin pogled s druge strane stola. - Ima li još nešto što želiš reći o ovome? Telefon je opet zazvonio i Liz je rekla: - Ja ću se javiti. - Kada je otišla, Dillie se nagnula naprijed i rekla: - Tatice? - polušapatom. - Što je? - Sjećaš se kad si rekao da svakog ponedjeljka možemo prespavati u gradu, a onda ipak nisam mogla? Phin se trgnuo. - Da. Oprosti zbog toga. - To je u redu - rekla je Dillie. - Mogu li dobiti nešto drugo? Samo jedno jutro? Ne radi se o spavanju? Samo jednom? - Vjerojatno - rekao je Phin. - Što? Dillie je dugo oklijevala, ali kada je čula da Liz spušta slušalicu telefona u hodniku, nagnula se naprijed i brzo izgovorila: - Želim da danas Sophie dođe na moju utakmicu. To mi je zadnja, a nisi mi ispunio obećanje o spavanju s tobom u gradu, a ja samo želim da ti i Sophie dođete na moju utakmicu. Molim te. Liz se vratila i sjela. - Zvala je Virginia Garvey. - Kakvo iznenađenje. - Phin je namazao maslacem Dillino pecivo i predao joj ga, a Dillie ga je uzela, ne skidajući pogled s njegovog lica. - Stephen je zabrinut da nešto smišljaš s tim filmašima - nastavila je Liz. - Ne, nije istina - rekao je Phin. - On se nada da ja nešto smišljam s tim ljudima. - Pa, od sada ćeš se kloniti tih ljudi - rekla je Liz. - Majko. - Phin je sačekao dok im se pogledi nisu susreli. - Samo mi još jednom reci što mogu, a što ne mogu raditi i Dillie i ja se odmah selimo u knjižaru. - Phineas... - Pusti me na miru ili ćeš nas izgubiti. - Phin ju je promatrao dok je grizla svoju usnu, a onda se ustala od stola i otišla na kat. Dillie je ukočeno sjedila pored njega, dok je u ruci čvrsto držala svoje pecivo. - Dobro si? - rekao joj je. Potvrdno je klimnula glavom. - Hoćemo se seliti? - Vjerojatno nećemo. Baka zna kada treba prestati. Dillie je duboko udahnula. - Može li Sophie doći danas na moju utakmicu? - Može - rekao je Phin. - Barem ćemo je nazvati i pitati. Dillie je zadovoljno klimnula glavom i zagrizla svoje pecivo, a Phin se naslonio na naslon svog


stolca. - Bit će zanimljivo kad Sophie dođe na moju utakmicu - rekla je Dillie punim ustima. - Nemaš pojma koliko - rekao je Phin.


Trinaest

O

djeljak softballa Temptationa imao je četiri lijepa, natkrivena igrališta, svaki sa svojim sjedalima, a sva su bila ispunjena roditeljima, sestrama, braćom, bakama i djedovima, prijateljima i ostalim članovima obitelji. Izgledalo je to poput četiri Božića bez purice, ako se ne broji nekoliko trenera. - Zemlja šišmiša - rekla je Sophie. - U pravom smislu riječi. - Da - rekao je Phin. - Sportaši Temptationa u pravom svjetlu. Dillie je gurnula Sophienu ruku. - Molim te, poželi mi sreću. Izgledala je tako odlučna u svojem crveno-bijelom dresu, crvena kapa joj je isticala malo šiljasto lice, da je Sophie jedva odoljela da joj ne kaže, Strašno si slatka, mala, ali je rekla: - Naravno. Slomi nogu. - Što? - rekla je Dillie. - To se samo tako kaže - rekao je Phin. - Izraz koji se nikada ne upotrebljava u sportu. Idi i budi dobra. - Okej. - Dillie se istegnula i Phin se sagnuo kako bi je poljubio. Potom se istegnula prema Sophie, koja se također sagnula. Dillien obraz je bio mek i gladak poput svile i Sophie ju je u njega poljubila, a ona je rukama zagrlila Sophien vrat i na trenutak ju privukla k sebi. - Hvala ti što si došla na moju utakmicu - prošaptala je, a Sophie je njoj prošaptala: - Hvala tebi što si me pozvala. Kada je Dillie otrčala kako bi se priključila svojem timu, Sophie se okrenula prema otvorenim tribinama i suočila se s fasciniranim licima, od kojih je većina bila znatiželjna, neka od njih su izgledala neodobravajuće, i barem jedno od njih, ono Virginije Garvey, bilo je neprijateljsko. - Zašto je Virginia ovdje? - Nećakinja joj igra u drugom timu. - Phin je položio ruku na Sophiena leđa, a Virginia se zarumenjela. Vjerojatno zbog pokušaja da telepatijom stigne do Liz. - Znači ovo je kao večera, samo još nešto malo više - rekla je Sophie Phinu. - Da, ovo je vraška večera. - Ovo je maturalna večera - rekla je Sophie. - Konačno sam uspjela. Phin je klimnuo glavom. - Pričat će o ovome narednih deset godina. - Trebali bi si stvoriti vlastite živote. - I jesu - rekao je Phin. - Živote koji se vrte oko nas. Idi sve do vrha. Odatle bi trebali bolje vidjeti. S obzirom da je vrh značio samo desetak redova od poda, bio je to kratak put. Također je bilo vruće kao u paklu i do kraja prvog poluvremena, Sophie je bila posve mokra od znoja. Phin je sjedio pored nje, posve usredotočen na igru, očito nesvjestan vrućine. - Znači tako, Tuckeri su otporni na vrućinu i ne znoje se? - rekla je dok je gledala Dillie koja je


trebala udariti palicom. Dillie je promašila loptu, a Phin se trgnuo i ispod glasa rekao: - Gledaj loptu, Dill - i sekundu kasnije, trener se ustao i povikao: - Gledaj loptu, Dillie! - Uh, to ti nije tako važno, zar ne? - rekla je Sophie. Dillie je pogodila iz drugog pokušaja, a Phin je sam sebi rekao: - Okej, to nije loše. To uopće nije loše. - A onda se konačno okrenuo prema njoj kad je shvatio da mu se ona obraća. - Što? - O, Isuse, ti si očito jedan od onih roditelja nabrijanih na sport - rekla je Sophie. - Nije to samo igra, to je odraz tebe i svih onih u tvojem srodništvu koji su ikada uhvatili palicu u ruke. To je... - Mi volimo pobjeđivati - rekao je Phin. - Tako je to kod Amerikanaca. - Točno - rekla je Sophie. - »Mi smo deset i jedan.« - Što? - Citat iz jednog filma - rekla je Sophie. - »Mi smo Amerikanci, mi smo deset i jedan«. »Jedan« je Vijetnam. Nije važno. Namrštio se pogledavši je. - Prestani citirati. Zbog čega si sada nervozna? Sophie je pogledala oko sebe u sva ta različita i neprijateljska lica. - Recimo samo da trenutno oko sebe ne osjećam ljubav. - Počela je trljati prste na kojima joj je nekad stajalo prstenje, a Phin je položio svoje ruke na njezine. - Dobro si. - Jednu ruku joj je stavio u svoju i primakao je svojem koljenu i ona je ostala sjediti tamo na suncu, držeći se za ruke s gradonačelnikom, dok su ih svi roditelji iz Temptationa krajičkom oka gledali i šaptali. Bila je to vjerojatno ugodna promjena, jer sada nisu više razgovarali o ubojstvu i video premijeri. Sljedeći branič palicom je zauzeo svoje mjesto i Dillie je otišla odigrati treću bazu. Pucač se uspaničio i zatvorenim očima bacio loptu koja je odletjela preko glave braniča i zabila se u tablu iza njih. - O, Isuse - rekao je Phin sebi u bradu. Kad je Sophie podigla jednu obrvu, nagnuo joj se bliže i rekao: - Dijete ne može pucati, ali ima nisko samopouzdanje i majka inzistira na igri. - Šališ se - rekla je Sophie. - Zašto šapćemo? Phin je pokazao u smjeru napete žene u kratkim hlačicama, koja je sjedila dva reda ispred njih. To je mama. Predsjednica PTA. Nitko se s njom ne petlja. Pucač se opet uplašio i sada je loptu poslao ravno u zrak. - Brittany, koncentriraj se! - viknula je žena dva reda ispred njih, a kad je Brittany uspjela ponovno dobiti loptu, nabrala je lice pokušavajući tako doći do potpune koncentracije i udarila je koliko je god mogla. Otišla je na zapad i pogodila Dillie ravno u sljepoočnicu. - Joj - rekao je Phin ispod glasa. Dillie se ustala, protrljavši glavu rukom, a trener je otišao do nje. Dillie je klimnula glavom i onda je trener mahnuo nekome s klupe, nakon čega je Dillie maknuta s terena, došavši do tribina. - Stvarno sam dobro - rekla je ona Phinu, treptajima tjerajući suze iz očiju. - Trener je samo mislio da bih trebala malo sjesti. - Pusti me da vidim, dušo. - Phin joj se zagledao u oči i ispred nje stavio dva prsta. - Koliko prstiju vidiš?


- Dva - rekla je Dillie, usredotočivši se na ruku. - Mogu se vratiti u igru. Jednom je šmrcnula, a Sophie je rekla: - O, odmori se malo. Dođi ovamo. - Raširila je ruke i Dillie joj se sklupčala u krilu, naslonivši glavu na Sophieno rame. - Tata, dobro bi nam došlo malo leda - rekla je Sophie Phinu dok je skidala Dillienu kapu. - Ako ga ne možeš nigdje nabaviti, onda nam donesi hladnu limenku soka. - Ustvari bi se ona trebala vratiti... - počeo je Phin, ali susreo je Sophien pogled zbog kojega je zastao. - Led - rekla je - ili ćemo napraviti scenu. - Okej - rekao je Phin i otišao. - Malo me boli - rekla je Dillie. - Mogu misliti. - Sophie je poljubila Dillieno čelo i modrica se počela nazirati. - Sada si ista kao tvoj tata. I on ima jednu. - I ti imaš isto. - Dillie ju je pogledala, kao da ju na trenutak odmjerava, a onda je rekla: - Cijela se obitelj slaže. Sophie je zadržala dah. - Zar se ne slažemo? - rekla je Dillie, primičući joj se sve bliže, a Sophie je pomislila s više sigurnosti nego li je ikada sanjala da će imati, Ovo je sve što želim. - Da - rekla je, a Dillie je rekla: - Odlično - i privila joj se još bliže. Phin se vratio s ledom u plastičnoj vrećici. - Hajde da vidimo, Dill. - Dillie se malo uspravila i potom se trgnula kad joj je Phin prislonio led na kvrgu. - Samo drži to tako jednu minutu i onda se možeš vratiti nazad u igru. - Mislim da neće - rekla je Sophie, držeći Dillie blizu sebe i promatrajući teren. Brittany je upravo zavitlala jednu loptu pored igračice treće baze, koja je izgledala uplašeno i napeto. - Prestani - rekao je Phin obraćajući se Sophie. - Ovo je moje dijete. Ona je borac. Je li tako, Dill? Dillie se uspravila i klimnula glavom. - Ja sam Tucker, a Tuckeri su hrabri. Mi ne odustajemo. - Da? - rekla je Sophie. - Pa, ja sam Dempsey, a Dempseyjevi su pametni. Mi ne izlazimo natrag na teren dok trener ne smjeni pucača koji se ljuti na igrače treće baze. - Molim - rekla je Brittanyna majka sa svog mjesta, dva reda ispred njih. - Oprosti, Catherine - rekao je Phin u isto vrijeme kada je Sophie rekla: - Nauči svoje dijete pucanju prije nego je pustiš na teren. - Kad se Phin okrenuo kako bi ju pogledao svojim jedinstvenim Začepi, dovraga pogledom, Sophie je dodala: - Pa, nikako ne mislim da će ozljeđivanje prijatelja pomoći Brittany pronaći samopouzdanje. Pogledaj je. Dolje na terenu, Brittany je tjerala suze iz očiju. To ju nije zaustavilo da opet puca, naravno, i uz sve moguće napore, opet je pogodila igrača treće baze. - Želim biti Dempsey - rekla je Dillie. - Što? - rekao je Phin, a Sophie je rekla: - Ne, ne, dušo, ti si Tucker. Ti si isti tvoj tata. Moraš svakog dana nekoga pobjeđivati ili ti neće biti dobro. Samo pričekaj da trener razoruža Brittany i onda se vrati u igru. Brittanyna majka se ustala, uputila im značajan pogled i sišla s tribina. - Slušaj - počeo je Phin, ali gledajući i dalje na teren, trener je još uvijek bio na koljenima


pričajući s Brittany, koja je jecala i klimala glavom. - Da, sport je odličan za djecu - rekla je Sophie, a kada je u igru ušao novi pucač, rekla je: - Ne znam. I ovaj mi izgleda nekako divlje. Phin je zaklimao glavom. - Tara Crumb. Njezina majka je svoju školu odvela do četvrtfinala, a njezin otac je sa mnom igrao bejzbol u srednjoj školi. - Da, ali jesu li radili s njom? - Stalno - rekao je Phin. - Ovaj pucač zna što treba. Hoćeš li mi pustiti dijete? Sophie je raširila ruke, a Dillie je rekla: - buše, jesmo li sigurne? - O, zaboga - rekao je Phin, a Sophie je rekla: - Jesmo. Detaljno smo ispitali njezino obiteljsko stablo i prošla je testiranje. Možeš ići. - Dodala je Dillie njezinu kapu i rekla: - Ali svakako stavi kapu na glavu, jako je vruće. Dillie je klimnula glavom i potrčala niz stubište. - Očito je da ne razumiješ sportaše - rekao je Phin. - Očito je da razumijem - rekla je Sophie. - Davy i Amy su se bavili ovim sportom. A vjeruj mi, svaki pucač koji ih je pogodio i preživio, jako je zažalio zbog svoje pogreške. Dempseyjevi se osvećuju. - To je igra, a ne rat - rekao je Phin zadržavši pogled na svojoj kćerki koja se vraćala na teren. - A zašto je onda tvoja kćerka povrijeđena? - pitala je Sophie i potom zastala. Dolje na samom početku tribina, Brittanyna majka je razgovarala s Liz Tucker. Dok je Sophie promatrala, Liz je podigla pogled sve do vrha tribina i zagledala se, ne trepćući, u svog sina i noćnu moru koju je poveo na utakmicu. - Majka ti je ovdje - rekla je Sophie Phinu, koji je još uvijek gledao Dillie. - Znam. - Čovječe, sada si u pravoj nevolji. Nagnuo se nazad i pustio je da mu ruka padne uzduž ograde, iza njezinih leđa. - U nevolji sam otkad sam te upoznao. Tako da ovo ništa ne mijenja. - Škiljeći je gledao u teren dok je Tara udarala loptu. - Ti si strašna gnjavaža, ali isplatiš se svega. - O. To je lijepo znati. - Sophie je pokušavala ne gledati Liz. Kada je Tara udarila drugu loptu i Dillie je uhvatila u rukavicu, stojeći na trećoj bazi, Phin je tiho rekao, tako da ga nitko udaljen nije mogao čuti: - Hvala ti što se brineš za moje dijete. - Bilo mi je zadovoljstvo - rekla je Sophie. - Ali pokušaj izbjegavati moju majku. - Apsolutno - rekla je Sophie, držeći pogled podalje od Liz. - I kasnije me poševi do ludila - rekao je Phin, još uvijek zureći u teren. Sophie se okrenula da vidi je li ga itko čuo. Očito nije; inače bi ju već napali vilama. - Želiš li da me ubije mafija ili mame softball ekipe? - Nitko nije čuo - rekao je Phin. - I nisi ti kriva za to. Ti samo sjediš ovdje i izluđuješ me. Sophie je pogledala dolje u mokru majicu i užarene ruke. - Potpuno sam mokra od znoja. - Nema veze. - Phin ju je tada pogledao, a osmijeh koji joj je uputio, svima prisutnima oko njih je rekao točno ono što je maloprije njoj izgovorio. - Ti samo trebaš disati i ja padam na tebe.


Sophie je osjetila kako se rumeni. - O. - Progutala je knedlu. - Kasnije će ti se definitivno posrećiti. - Potom se okrenula od njega prije nego mu odmah završi u krilu. Dolje na terenu, Tara je podigla svoju palicu, a Dillie je veselo skakutala gore-dolje. A na samom početku tribina, Liz je zurila gore u Sophie, nimalo vesela.

Phin se nakon završetka utakmice zaustavio točno ispred kuće na farmi, rekavši: - Moram raditi do 17:00, a onda će mi u 19:00 doći Wes. Večeras ću doći kasnije. - Ili bih ja u međuvremenu mogla doći kupiti knjigu - rekla je Sophie i pogledi su im se sreli i ona je pomislila, O, Bože, uzmi me sad. - Cijenio bih to - rekao je Phin. - Ali ti zaslužuješ više vremena za sebe, tako da ćemo se vidjeti kasnije, ali svakako ćeš izaći kad se riješim Wesa. - Phin se nagnuo kako bi je poljubio, ali je zastao kad je ona odmaknula glavu i pokazala prema stražnjem sjedištu i Dillie. - Mogu ja gledati kroz stražnji prozor da ti možeš poljubiti Sophie - rekla je Dillie. Sophie se nasmiješila prema Dillie. - O, dušo, nije on planirao... - Gledaj kroz stražnji prozor, Dill - rekao je Phin, a kad se Dillie okrenula, požudno je poljubio Sophie. - Vidimo se u 17:00 - rekao joj je na uho i opet ju poljubio, a kad su se odvezli, ona je pomislila, Ali to je tek za šest sati. Nije mogla dočekati i stvorila se tamo u 16:30, na sebi je imala svoju ružičastu haljinu, a Phin je rekao: - Gdje si toliko dugo? - Bit ću na katu - rekla je Sophie. - »Odvedi me u krevet ili me zauvijek izgubi.« - Krenula je prema stubama i čula ga je kako obilazi pult, a potom je začula udaranje znaka ZATVORENO u staklo od vrata. - Mogu čekati do 17:00 - povikala je, a on se počeo uspinjati stubištem, rekavši joj: Ja ne mogu. Ali kad su stigli na kat, izvadio je bocu vina iz hladnjaka... - Možemo ovo piti - rekao joj je. - Nisam ga kupio u ovom gradu... - a kad je uzela svoju čašu, on je uključio glazbu i Dusty je počeo pjevati »I Only Want to Be with You.« Sophie se uspravila sjedeći na krevetu, potpuno oduševljena. - Zašto, gosp. Robinson, pokušavate me zavesti? - Zato što je to tako teško? Ne. Samo sam razvio ljubav prema Dustyju. I tebi. - Nasmiješila mu se, a on se zagledao u nju jednu dugu minutu i rekao: - Mom tati bi se strašno svidjela. - Oh - rekla je Sophie. - Pomakni se malo - rekao je i ona je to učinila. Sjeo je na krevet i izuo cipele. - Kakav ti je bio dan? - pitao je i naslonio se na jastuke pored nje. Sophie se sklupčala pored njega, polako ispijajući svoje vino. Bilo je jako fino. - Najdraži dio mi je bio onaj kada je trener izbacio Brittanynu majku iz igre. - To je bilo dobro - Phin je klimnuo glavom. - Vjerojatno si propustila dio kada je Brittanyna majka uložila žalbu glavnom predsjedniku svih sportaša Temptationa u želji da smjeni trenera. - O - rekla je Sophie. - Je li taj predsjednik normalan? - On je Stephen Garvey. - O, Isuse, možemo li mi nešto učiniti?


- Trener ostaje - rekao je Phin. - Pij svoje vino. - Sredio si to, zar ne? - rekla je Sophie nakon čega je popila svoje vino. - Da. - Imaš li ti uopće pojma koliko je seksi korištenje moći za nešto dobro? - rekla je Sophie, gledajući ga u oči preko ruba svoje čaše. - Zaista? - Dublje se namjestio u jastuke. - Jesam li ti ikada ispričao kako sam pobijedio Stephena da postavi novu uličnu rasvjetu? Sophie je odložila svoju čašu. - Uzmi me. Nacerio joj se, a onda je i on odložio svoju čašu dolje i nagnuo se prema njoj i poljubio je, polako, a kad su oboje bili goli pod prekrivačem, on se još uvijek polako kretao, iako mu je ona rekla: - Bolje nam je da požurimo ako će Wes navratiti. - Kvragu i Wes - rekao je Phin. - Ostani malo ovdje. - Potom ju je dirao svagdje gdje je voljela biti dirana, a kad joj se disanje usporilo kako bi bilo u ritmu s njegovim, i ona je njega počela dodirivati, a poslijepodne je nestalo u nježnom smijehu, vrućini i nevjerojatnom užitku. A kad ju je konačno uzeo, pomicao se tako sporo da je minute rastegnuo u vječnost i ona je ostala s njim, gledajući u njegove oči i klizeći niz njegovo tijelo i živjela je u njegovom poljupcu sve dok ju vrućina nije toliko preplavila da je jednostavno sjala. A onda je, nakon cijele vječnosti, prošaptao: - Sada - u njezino uho i okrenuo se kako bi bio na njoj, a onda je vrućina dosegla vrhunac i ona se grčila pod njim, doživljavajući vrhunac. Kada se prestala tresti, on je još uvijek bio na njoj, također drhteći i uzdišući. Zarila je lice u njegovo rame i pomislila na dan koji je provela s njim, na sav onaj smijeh i užitak i osjećala se tako sigurnom i zaštićenom kad ju je držao čvrsto uz sebe, a kad su se oboje opustili, rekla mu je istinu: Volim te. Od iznenađenja je nekako čujno izdahnuo. Nakon dugo vremena se odmaknuo od nje, a kad joj se nasmiješio, izgledao je kao da joj pokušava prodati polovni automobil. - Ovaj, hvala ti - rekao je. Hvala ti? - Nema na čemu - rekla je Sophie dok su joj se razočaranje i iživciranost probijali kroz zadovoljstvo. - Što je s tobom? - Zašto se tebi toliko žuri? Tri tjedna i ti se već želiš vezati. - Ovdje se uopće nije radilo o vezi ili obvezi, samo o emociji - rekla je jednolično. - To je bila veza - rekao je Phin, jednako jednolično. - Znaš da sam lud za tobom, zašto... - Reci mi riječ koja počinje sa V i onda ću znati. - Što se dogodilo s »You Don't Have to Say You Love Me« ? - Nisam obožavateljica Dustyjevog perioda mazohizma - rekla je Sophie. - Moraš mi to reći. Phin se ustao iz kreveta. - Znaš, bila si u pravu, Wes će uskoro doći. Vjerojatno bismo se trebali odjenuti. - Zgrabio je svoje bokserice i krenuo prema hodniku do kupaonice. - Zar sam nešto pogrešno rekla? - povikala je Sophie za njim, ali on je već bio u hodniku, a njoj je trebala sva samokontrola kako bi se suzdržala da u zid ne baci njegovu budilicu. Okej, bila je glupa. Ali stvarno ga je voljela. Vjerojatno joj tajming u pola odličnog seksa nije bio dobar za tu izjavu, s obzirom da je odličan seks uvijek mutio ženski razum, ali sada kad je to shvatila, također je znala da ga voli već neko vrijeme.


Ustala se iz kreveta i uzela svoj grudnjak, odlučna u namjeri da smisli način kako ga natjerati da prizna da i on nju voli jer ju je, naravno, i volio, u to nije nimalo sumnjala. Pošteni način bi bio da se suoči s njim i da ga natjera da razgovaraju o tome, ali ona je to upravo pokušala i kamo ju je to dovelo? Znači, vrijeme je da se ponaša kao Dempsey. Vrijeme je da odbaci svu svoju savjest i ponos. Vrijeme je da vara i laže i tako dobije ono što joj je potrebno. Sjela je na rub kreveta i počela razmišljati o Phinovim slabim točkama. Imao ih je samo nekoliko. Seks. Košulje. Bilijar. Bilijar. Čula je kako se tušira u kupaonici i pomislila, Ovaj dečko je gotov. Potom se odjenula, samo nakratko svratila u kupaonicu, dok se on još uvijek tušira, i sišla je dolje kako bi mu pokazala točno s kime ima posla.

Kad je Phin izašao iz kupaonice, Sophie nije bilo, zbog čega je osjetio olakšanje i krivnju, sve dok nije čuo udaranje kugli na bilijarskom stolu. Odjenuo je hlače i košulju i pošao dolje s bojazni u srcu. Zadnje što je želio činiti jest objašnjavati joj zbog čega on nju ne voli, iako mu je stalo do nje, naravno, više nego što mu je ikada bilo stalo do neke žene, ali ne »Volim te«, ne nakon samo tri tjedna - je li ona poludjela? Imali su stvarno nešto posebno i to bi samo dovelo do veze nakon nekoliko godina, možda kad Dillie ne bi više bila tako ranjiva i kada bi se njegova majka navikla na nju, a do tada su mogli pustiti da se stvari odvijaju između njih samo su morali biti oprezni, a to nije bilo značilo da je puno tražio od nje, ali ne, ona je to morala reći. Isuse, žene. Potom je stigao do kraja stubišta i ugledao Sophie. Bila je nagnuta nad stol, razbijajući kugle i pjevušeći »Some of Your Lovin«, izgledajući veoma seksi u toj svojoj ružičastoj haljini, a sjećanje na ono gdje su upravo bili i što su upravo radili, poprilično mu je umanjilo iznerviranost. - Hej, ti - rekla mu je i obišla stol kako bi ga poljubila, bez svađe i prigovaranja, a kad je prekinula poljubac i lijeno mu se osmjehnula, i on je njoj uzvratio osmijeh. - Što kažeš na jednu partiju? - rekla je. - Imamo još vremena za devetu kuglu. - Ti znaš za devetu kuglu? - pitao je, a ona je rekla: - Pa svatko za to zna, iako ja nisam tvoja liga. Želiš li igrati? - Da - rekao je. - Davy je rekao da si bio jako dobar - rekla je Sophie. - Pokušaj se suzdržati da me ne pobijediš s jako velikom razlikom. - Bit ću nježan - rekao je, namjeravajući namjerno upropastiti par udaraca. Uistinu nije pošteno igrati s njom onako kako on zna, jer je toliko lošija od njega u toj igri. Opet mu se nasmiješila. - Ovo je prekrasan stol - rekla je i posljednji tračak napetosti je nestao dok ju je gledao kako odmiče ogradice. - Ali opet, sve u vezi tebe je prekrasno. Osjetio je lagani ubod panike, ali onda je ona došla do kraja stola sa štapom u ruci. Zauzela je stav iz kojeg je ni dinamit ne bi mogao pomaknuti, čvrsto je zgrabila štap s palcem i dva prsta i sagnula se kako bi zauzela najbolji položaj. Phin je nagnuo glavu kako bi je mogao bolje vidjeti. Savršen položaj i najbolja guza na svijetu u kratkoj ružičastoj haljini. Pogledala je gore u njega, još uvijek se smiješeći. - Igraš li?


- Da. - Uzeo je svoj štap i sagnuo se kako bi naciljao kuglu za prednost početnog udarca, ali ona je bila blizu njega u toj svojoj ružičastoj haljini i srušila mu je koncentraciju, te tako preuzela prednost. - Neka sam proklet - rekao je. - Vrlo dobro. - Razbij ih. - Vrh svog štapa je premazala kredom, dok je on gledao, osmijeh joj je nestao i utjerala je sedmicu u rupu s tako snažnim udarcem da se on zaprepastio. - Nisam ti ovo nikada prije rekla - rekla je nakon što je ponovno natrljala vrh štapa kredom i naciljala jedinicu. - Ali potječem od niza kriminalaca. - Stvarno. - Phin je promatrao kuglu koja je išla ravno prema drugoj rupi. Sophie se uspravila i natrljala štap. - Otac mi je trenutno u bijegu zbog optužbe za prijevaru. Nagnula se i opet je bila u savršenoj poziciji, a Phin je podigao pogled. - On je kriminalac koji se uvijek vraća kriminalu. I to veliki. - Utjerala je dvojku s preciznim udarcem i tako joj je sljedeća kugla ostala upravo tamo gdje joj je najviše odgovarala i potom se uspravila kako bi opet natrljala kredom vrh štapa. - A tu je i moj brat. - Davy. - Phin ju je promatrao dok se ponovno saginjala. - On zarađuje za život varajući ljude koji su zaradili varajući druge ljude. - Sophie je ugurala i tricu. - Tako da nisu baš u poziciji da ga tuže i on se zbog toga lako izvuče, iako postoji popriličan broj ljudi kojima se ne sviđa. - Ne mogu ni zamisliti zašto - rekao je Phin, a Sophie je opet uzela kredu. - Amy je imala nekoliko manjih problema sa zakonom, ali sada je uglavnom čista. - To je dobro. - A tu sam i ja - rekla je Sophie. Lijepo je utjerala i četvorku, a Phin je rekao: - Ti. - Da. - Sophie je klimnula glavom i opet natrljala štap. - Potiskivala sam svoju sudbinu, pokušavajući biti dobra i ispravna. Ali znaš... Sagnula se kako bi izvela udarac, oprezno je naciljala i tako se savršeno namjestila da je Phin na trenutak osjetio vrtoglavicu. -... to nisam zapravo prava ja - rekla je kad se uspravila. - Rođena sam da budem loša. - Nasmiješila mu se. - To sam naučila od tebe. Puno ti hvala. Phin je progutao knedlu. - Nema na čemu. Onda je Sophie maknula šesticu i on je pomislio, Prokletstvo, ona bi i mene mogla pobijediti. Bila je to čudnovato uzbuđujuća misao. Ali postojala je granica. - Zapravo, već sam saznao sve o tvojoj obitelji - rekao je. - Zane mi je rekao. Opet je natrljala vrh štapa i sagnula se kako bi naciljala kuglu, ali sada je pomalo oklijevala. Rekao ti je? Phin je potvrdno klimnuo glavom. - Doimao se pomalo iživcirano jer nisam previše mario. - O - rekla je Sophie i spustila štap do osmice. Kad je promašila, i to za samo nekoliko milimetara, jer je previše žestoko udarila kuglu, on je osjetio sažaljenje.


Ali ne dovoljno sažaljenja da ne bi uklonio osmicu i devetku. Na kraju krajeva, ovo je ipak bilijar. Natrljao je kredom vrh svog štapa i pogledao u osmicu. Ostavila mu je dražestan udarac, nimalo lak, ali dovoljno jednostavan da ga može srediti. Nagnuo se kako bi naciljao, a ona je rekla: Postoji još nešto što bi trebao znati. - Što? - rekao je, bez da je podigao glavu. - Na sebi nemam gaćice. - Sjela je i tako mu se maknula iz vidokruga, a kad je on okrenuo glavu kako bi je pogledao, nevino mu se nasmiješila prekriženih nogu. - Ovo je nešto poput tvoje maštarije. Štap mu se zaljuljao i on se uspravio. - Stvarno misliš da ću pasti na to? Sophie je slegnula ramenima. - Provjeri stražnji džep. Iako nije želio, učinio je to i pod prstima osjetio skliski komad odjeće od najlona i čipke. Izvukao ih je iz džepa i stavio pred sebe. Ovo je bilo fenomenalno. Slegnuo je ramenima. - Važna stvar. - Ugurao ih je nazad u džep i nagnuo se kako bi naciljao, a onda je pomislio na nju kako se naginje nad stol, ciljajući i pogađajući kugle s takvom elegancijom da mu se od samog gledanja u nju zavrtjelo u glavi. I sve to bez gaćica. Smiri se, rekao si je. Onda je pomislio na sve one nevjerojatne stvari koje mu je radila u krevetu i po prvi put u svojem životu, ozbiljno je razmišljao o seksanju na svom bilijarskom stolu. Kvragu sa svime. Pradjed bi to sigurno razumio. - Hoćeš li uskoro gađati? - pitala je Sophie i on se pripremio, ali je pomislio na Sophienu golu guzu i promašio je, samo za nekoliko sitnih milimetara, ali svejedno je promašio. - Bio si tako blizu - rekla je Sophie i ustala se. - Ali s druge strane gledano, bilijar je, baš poput ljubavi, sport koji ne prašta. - Otišla je do stola i on ju je promatrao dok je izvodila savršen udarac s takvom lakoćom utjeravši devetku da mu je srce poskočilo. - Svemogući Bože - rekao je Wes s okvira vrata, a Phin je pogledao gore i rekao: - Znam. To je nešto predivno. - Hvala ti. - Sophie je oprezno odložila svoj štap na stalak, a dok je to činila, Phin je pogledom slijedio liniju njezinih leđa, usredotočujući se na tu njezinu golu guzu ispod haljine. Morao je učiniti nešto kako bi mu se krv vratila u mozak. - Trebam te nešto, dođi gore. - Mislim da ne mogu. - Posegnula je rukom prema njegovom stražnjem džepu i iz njega izvukla svoje gaćice. - Okreni se, Wes. Wes je podigao obrve kad je pogledao te gaćice i potom se okrenuo, a Sophie je ušla u svoje ružičaste gaćice i povukla ih preko svoje čvrste okrugle guze. Phin je rekao: - Ma stvarno, trebam te. gore. - Ne, stvarno, ne mogu. Ako odem gore, samo ću izgubiti razum i tražiti vezu. Vidimo se kasnije. - Sophie je proletjela pored Wesa, poput vizije vještine i seksa, a Phin je glasno uzdahnuo kad je otišla. - Propustio sam nešto, zar ne? - rekao je Wes kad je otišla. Phin se oslonio o svoj štap, zureći u vrata gdje ju je vidio zadnji put dok joj se ružičasta haljina priljepljivala za kožu. - Znao sam. Znao sam one minute kad sam je ugledao. Ona je vražji bombon. - Što? - Upravo me pošteno poševila.


- Pobijedila te i u bilijaru - rekao je Wes, gledajući u stol. - To i mislim - rekao je Phin. - Trebat će mi godine da se oporavim od ovoga. - Pa to je samo bilijar - rekao je Wes. - Odlazi u utorak nakon premijere. Saberi se. Trebam pričati s tobom. Phin ga je ignorirao kako bi u mislima i dalje gledao Sophien savršen potez. Potom se prisjetio njezinog tijela u svom krevetu. Onda se prisjetio kako je svake večeri trebao razgovarati s njom i načina na koji se na utakmici zauzela za Dillie, i načina na koji se smijala i zbog čega bi njegovo srce počelo ubrzano kucati kada bi im se pogledi sreli, i on je znao da se tu nije radilo samo o seksu. Nije čak ni o bilijaru. - Phin? - rekao je Wes. - Mislim da ću se morati oženiti s njom - rekao je Phin. - Dillie se ona sviđa. Mogao bih je naučiti da čita. Ovo bi moglo funkcionirati. Wes je klimao glavom. - Mozak ti je rastresen zbog bilijara. Poznaješ ju samo tri tjedna. Čekaj da te puste dojmovi ove igre i onda ponovno razmisli o svemu tome. - Okej - rekao je Phin i opet pomislio na Sophien savršeno izvedeni udarac. Samo zbog toga bi ju morao voljeti.

- Clea je otišla kod Roba - rekao je Wes Phinu dok su sjedili na trijemu knjižare. - Rekla mu je da jedino Zane stoji na putu njihove sreće. Uvjerila ga je da je zaljubljena u njega. - Baš poput oca - rekao je Phin. - Vraška tradicija, ti Lutzeovi dečki. - One noći mu je dala svoj mobitel i poslala ga za Zaneom s uputama da ju nazove ako Zane upadne u neke nevolje. Rekla je Robu da je pijan i da će se utopiti ako upadne u rijeku. - A Rob nije shvatio što mu ona pokušava reći. - Nije, hvala Bogu. Slijedio ga je do Garveyjevih, a onda je Zane zastao i čekao, tako da je Rob nazvao Rachel na mobitel da se dođe naći s njim. Phin se namrštio u nevjerici. - Zašto... - Mislio je da će Zane nešto pokušati s njom i da će Rachel vrištati i onda bi Stephen izašao van i sve bi bilo gotovo. To je Rob, sjećaš se. Nema pogubljenja. Zbog čega bismo svi trebali biti zahvalni. Tako da ga je Rachel pošpricala sprejem za omamljivanje i gurnula ga u rijeku, a onda ju je Rob odvezao u gostionicu, a Zane se popeo na stazu i sreo nekoga s pištoljem. - Wes je uzdahnuo. - S obzirom na ono što sam izvukao od Amy o tijelu, dobio sam bolje vrijeme smrti. Zane je otišao živ u vodu i bio je ustrijeljen oko dvadeset jedan i četrdeset pet. Amy se vratila iz gostionice i otišla na kat malo poslije dvadeset dva sata, ali ti i Sophie ste bili... glasni, tako da je otišla do kraja doka malo se rashladiti, ali onda je pronašla Zanea. Misli da je to moglo biti oko dvadeset tri i trideset. - Četrdeset pet minuta - rekao je Phin. - Ima li netko alibi? - Ti i Sophie - rekao je Wes. - Rob i Rachel u gostionici. Leo u L. A.-u. Hildy i Ed. Phin je podigao obrvu. - Hildy i Ed? - Gledali su pornić kod njega - rekao je Wes. - Policijski posao otkrije mnoge stvari za koje uopće ne želiš znati.


- Tako da nam ostaje... - Frank koji nije otišao doma. Georgia, koja je ostala sama kod kuće nakon što si je ti ostavio. Tvoja mama, koja je bila s Dillie kod kuće u krevetu. Stephen, koji je bio doma, ali koji spava u drugoj prostoriji bez Virginije. - Isuse, taj tip je nevjerojatan - rekao je Phin, ali onda se prisjetio Virginije. - Ili možda nije. - I Clea, Amy i Davy - rekao je Wes. - Nitko od tih ljudi ne može naći pištolje koji bi trebali biti u njihovim cijenjenim kućama. Svi su oni imali pristup Sophienoj spavaćoj sobi kako bi podmjestili pištolj koji smo pronašli tamo, a koji je, usput rečeno, poslan u Cinncinati na balističko testiranje. - Davy i Amy ne bi stavili pištolj pod Sophien madrac - rekao je Phin. - Amy možda - rekao je Wes. - Navikla je da Sophie brine za sve umjesto nje. A postojala je i velika šansa da se taj pištolj nikada ne pronađe. Ali ja sam zapravo jako zainteresiran za Davyja. - Ne mislim da je Davy Dempsey ubojica. - Zaboravljaš Cleu. Bili su ljubavnici pet godina dok ga nije ostavila zbog Zanea, a ja i sada između njih osjetim neku napetost. Clei bi bilo svojstveno da je dvojicu tipova poslala za Zaneom. Što ako je rekla Davyju da je napravila grešku i da bi mu se vratila samo da Zane nestane? - Davy Dempsey nije ubojica - rekao je Phin. - A da je i odlučio postati ubojica, sigurno svoju žrtvu ne bi pogodio u rame. - Osim ako nije znao da njegova žrtva ima problema sa srcem - rekao je Wes. - Onda to postaje pametno. Ne možeš biti osuđen za ubojstvo, ali možeš prouzročiti čovjekovu smrt, a to je jednaka stvar. To bi Davy mogao učiniti. Počinjem misliti da je to jedino Davy mogao učiniti. - Što ćeš učiniti? - pitao je Phin. - Nastaviti kopati - rekao je Wes. - Sačekat ču balistički nalaz pištolja iz Sophienog kreveta. Promatrat ću Davyja Dempseyja. I moliti se za čudo. - Ti s ovime imaš strašno puno posla - rekao mu je Phin. - Postoji još jedna stvar - rekao je Wes, a Phin se napeo zbog tona u njegovom glasu. - Pištolj u Sophienom krevetu je pripadao tvom ocu. Najgore od svega, pomislio je Phin, jest da nijedan nije bio iznenađen. - Ne želim to znati. - Ne znači da je to pištolj kojim je Zane ubijen - rekao je Wes. - Ne, ali je pištolj koji je podmješten Sophie - rekao je Phin. - Moram razgovarati s mamom.

Kad je Phin stigao doma, Liz ga je čekala u hodniku. - Što je sada? - pitao je, a ona je rekla: - Odveo si ju na Dillienu utakmicu. - Jesam - rekao je, pogledom tražeći svoju kćerku, a Liz je rekla: - Nije ovdje. Odvela sam je kod Junie kako bismo ti i ja mogli razgovarati. - Dobro - rekao je Phin. - Ti si stavila tatin pištolj pod Sophien madrac. Napunjen pištolj, pod Sophien madrac. Mogla si je ubiti. - Pretpostavljam da ti je ona to rekla - Liz je s kamenim izrazom lica stajala na velikim ulaznim vratima. - Ona laže. Pokušava uništiti ovu obitelj i to joj dopuštaš. Morat ćeš izabrati. Ako ćeš se nastaviti viđati s njom, ne možeš živjeti pod mojim krovom. Neću ti dopustiti da zbog seksa uništiš ovu obitelj.


- Ne radi se o seksu - rekao je Phin. - I ja ne uništavam ovu obitelj, ali ti da. - Izaberi - rekla je Liz, a Phin je rekao: - U pravu si. Ionako je već vrijeme. Lice joj se opustilo i ona se nasmiješila. - Znala sam da ćeš vidjeti... - Još večeras ću spakirati svoje stvari i prespavati u knjižari... - Ne - rekla je Liz s bolnim grčem na licu. - Što si očekivala? Sutra ću isprazniti jednu od spavaćih soba i onda ću pokupiti Dillie i njezine stvari. - NE - rekla je Liz, a Phin je rekao: - Možeš prestati vrištati »ne«. Ovo je bila tvoja zamisao. - Ako se moraš odseliti kako bi bio s tom... - Budi oprezna. Liz je duboko udahnula. -... ženom, to je tvoja pogreška, ali nećeš odvesti Dillie. Nisi sposoban... Phin je napravio još jedan korak prema svojoj majci. - Nemaš pojma za što sam sve sposoban kad se radi o mojoj kćerki - rekao joj je potiho. - Nemoj ni pokušavati saznati. - Ponašaš se poput budale - rekla je Liz. - A ti poput kučke - rekao je Phin i Liz se povukla unatrag kao da ju je upravo udario. - Prestani maltretirati Sophie. Sutra dolazim po Dillie. - Potom se okrenuo i otišao na kat po svoje stvari, niti jednom ne pogledavši iza sebe.

Phinu i Sophie je trebala cijela nedjelja da premjeste knjige iz jedne od spavaćih soba - one koja je imala sjedalo kod prozora u kutu, zato što je Sophie inzistirala da će se Dillie oduševiti - a kada su bili gotovi, oboje su bili prekriveni prašinom i znojem unatoč klimatizaciji. - Dillie će poludjeti od sreće kad vidi ovu sobu - rekla je Sophie brišući znoj s čela i tako ostavljajući prljavi trag. Oprezno ga je pogledala. - Kad smo već kod ludila, kako je tvoja mama prihvatila ovo? - Otprilike onako kako smo mogli i očekivati - rekao je Phin, pokušavajući ne razmišljati o svojoj majci. - A to nije nimalo dobro. Mogu li te ponuditi tuširanjem? - Pretpostavljam da nudiš i društvo - rekla je Sophie. - Samo razgovor pod vodom - Phin je posegnuo za njom točno znajući kako se će ona osjećati priljubljena uz njega i zbog toga je još više želeći. - Također i seks. Dođi ovamo. - Kojih sam se sve stvari odrekla zbog tebe. - Sophie mu je prišla. - Privatnih tuševa, velikih madraca, novca, svoje reputacije... - Znači ne gubiš ništa što ti je uistinu potrebno. - Nasmiješio joj se dok se ona skupila u njegovom naručju, a onda je registrirao ono što je izgovorila. - Kakav novac? Zastala je kako bi se zagledala u njega sa široko otvorenim očima. - Novac? Pomaknuo je svoje ruke na njezina ramena, razdražen zbog toga što je rekla, ali ipak ju je volio. - Sophie, slušaj me, ako znaš gdje je Zaneov novac... - O, ne znam - rekla je Sophie, susrećući se s njegovim pogledom bez oklijevanja, očito govoreći istinu. Položila je ruke oko njegovog struka i povukla ga bliže k sebi, odlično se osjećajući stojeći tako pored njega, ali ne dovoljno odlično da bi mu dovukla misli. - Što se tiče onog tuša... - Onog novca - rekao je. - Čijeg novca i gdje je?


Sophie je uzdahnula. - Radi se o novcu tvoje majke i on je na njezinom bankovnom računu. Onog dana kada je došla na farmu, pokušala me potkupiti. Ali to je bilo prije dva tjedna tako da... - Potkupiti te? - Phin ju je pogledao u nevjerici. - Dovraga, što ona misli, pa tko je ona? - Liz Tucker - rekla je Sophie. - Samo te pokušavala zaštititi. A sada, mogu li se konačno tuširati? Postojalo je nečega u njezinom glasu; prebrzo je pričala. - Ne. - Phin ju je odveo do sjedala kraj prozora i povukao je u svoje krilo. - Postoji još nešto. Briga me što, sve ću ti oprostiti, samo želim sve znati. Sophie se odmaknula od njega. - Ja ništa nisam učinila, blesane. Nekome drugome možeš ići praštati. Phin se trgnuo. - Oprosti. Ali nisi mi sve rekla. Što je još učinila moja majka? - Ne znam - rekla je Sophie, stojeći. - Kunem se, nisam ju vidjela od toga dana. A sada se idem tuširati. Ako mi se želiš pridružiti, dobro, ali bit ću gola i mokra s tobom ili bez tebe. Slijedio ju je u kupaonicu, još uvijek sumnjičav, ali kada je skinula odjeću sa sebe, odlučio je da ju kasnije može nastaviti ispitivati, kad oboje budu čisti i zadovoljni. Sat vremena kasnije, kopčajući košulju dok je sjedio na rubu svog kreveta, pokušavajući se dosjetiti što je propustio u vezi svoje majke, Phin je zastao na drugom dugmetu i pomislio, Diane. Ona je potkupila Diane, zar ne? - rekao je on Sophie, a ona je zakopčala svoje hlačice i rekla: - Kako bih to ja znala? - Ali to misliš. - Ali ja sam često u krivu - rekla je Sophie. Pomislio je na Diane i Dillie i na svu tu jadnu zbrku. - Isuse. - Gotovo je - rekla je Sophie, prilazeći mu. - Što god da se zaista dogodilo, sada nije važno. Gotovo je. Zagrlio ju je i pomislio, Nije gotovo. Dvije žene su se ispriječile između njega i njegove obitelji, a prva od njih je mrtva. Obiteljske vrijednosti ne bi trebale biti smrtonosne. - Što? - rekla je Sophie. - Moram te odvesti doma - rekao joj je, ustajući se. - Vrijeme je za mali sastanak Tuckera.

Phin je pronašao svoju majku kako sjedi za radnim stolom u svom klimatiziranom uredu na Hillu. Klimnula mu je glavom kad je ušao, a potom se okrenula nazad prema stolu, kažnjavajući ga tišinom. - Potkupila si Diane - rekao je i ona se ukočila, ali ništa nije rekla. Došao je do nje, zgrabio stolac za naslon i okrenuo ga tako snažno da se ona uhvatila za rukohvat. - Phin! - Koliko? - pitao je naginjući se nad nju. Ona je stisnula usne, kamena lica, a on je čekao, koliko se njemu činilo, satima. - Pedeset tisuća konačno je izgovorila. Phin se uspravio. - Nije loše. A za koliko je to bilo, za prvu godinu? Majka mu je klimnula glavom.


- Sve dok se kloni mene i Dillie. Majka mu je opet klimnula glavom. - Ali ona je kupila auto - rekao je Phin. - Novu odjeću, namještaj za kuću na rijeci. Koliko joj je trebalo da to prihvati? - Bila je glupa - rekla je njegova majka ogorčeno. - Hvala Bogu, Dillie je pametna na nas. - Trenutno se pitam jesi li ti uopće pametna - rekao je Phin. - Stvarno si mislila da će nas ostaviti na miru zbog pedeset tisuća na godinu? I da ostane živjeti u Temptationu? Nije bila jedina glupača. Liz se trgnula. - Trebala se odseliti. Čim se oporavi od poroda, trebala se odseliti odavde. - A kako si je ti mislila natjerati na to? - pitao je Phin. - Što misliš, pa tko si ti? - Ja sam tvoja majka - planula je Liz. - Brinula sam se za tebe. Ta ženska bi te samo uništila. Kad je bila s tobom, stalno si bio očajan. - Prijekorno ga je pogledala. - Nemoguć si kad se radi o ženama. Diane je bila pohlepna mala kučka, a sada ova... - Oprezno. - Phinov glas se probio kroz prostor između njih. - Mislim da me zaista ne želiš ponovno natjerati da biram. - Čitav grad priča - rekla je Liz drhtavim glasom. - Ta žena je ubila Zanea. Pronašli su pištolj pod njezinim krevetom... - Što? - rekao je Phin. Kako su dovraga glasine došle do toga? Liz je klimnula glavom. - Ti je ne poznaješ. Ona ga je ubila... - Bila je u krevetu sa mnom - rekao je Phin. - Wes je odredio približno vrijeme smrti i došao je na četrdeset pet minuta, a ona je čitavo to vrijeme bila gola sa mnom. Odakle ti samo to sranje? - Od Virginije - rekla je Liz. - Ali svi znaju. A sada je ti štitiš... - Možeš li barem jednom čuti što ti pričam? - rekao je Phin. - Umjesto što me obasipaš paranojom? Liz je čvrsto stisnula čeljust. - Ja nisam paranoična. Ti me trebaš. Oslobodila sam te od Diane. Spasila sam te. - Baš se pitam koliko se me oslobodila - rekao je Phin, gledajući u tvrdoglavost u majčinim očima. - Umrla je kad je Dillie imala samo tri mjeseca. To je otprilike bilo onda kada je ostala bez novca. Je li se vratila tebi po još? - Da - rekla je Liz, a osjećaj gađenja je sve više rastao u njoj, a onda je vjerojatno shvatila na što je implicirao jer je široko otvorila oči i rekla: - Ne. - Jesi li je ti gurnula niz one stube? - pitao je Phin osjećajući bol u srcu. - Jesi ju gledala kako krvari do smrti? Je li Zane saznao za to? Jesi li ga ti ustrijelila? Liz se ustala. - Dala sam ti čitav svoj život i ti meni ovako govoriš. - Nisam želio tvoj život - rekao joj je Phin ogorčeno. - Želio sam svoj. A Diane i Zane su vjerojatno željeli svoje. - Nisam ih ubila - rekla je Liz. - To je prilično vraška slučajnost, mama. - Okrenuo se za odlazak. - Ja ne bih želio to objašnjavati. - Ideš do Wesa? - pitala je Liz iza njega, bez ikakvih emocija u glasu. - Ne - rekao je Phin, odbijajući je pogledati. - Još uvijek si mi majka. Samo se kloni Sophie.


- Nisam ubila Diane, Phin - rekla je Liz. - Bila je to zaista slučajnost. Ovaj put joj je glas malo zadrhtao i on se okrenuo prema njoj. - Sjećaš se onog dana u sudnici kad si rekla da ćeš sve učiniti za mene? Klimnula je glavom. - Nemoj. Okrenuo se i izašao iz majčine kuće i otišao do knjižare ne zaustavljajući se nigdje sve dok nije stao ispred bilijarskog stola. Bila je to prekrasna stvar, masivna u svoj svojoj eleganciji, impresivna u svojoj tradiciji. Baš poput njegove obitelji. On zapravo nije vjerovao da je njegova majka ubila te ljude. Majka mu je možda zbunjena i čudna od očeve smrti, ali nikako nije ubojica. Duboko u njoj, negdje dobro sakriveno, još uvijek je bilo ljudsko biče, hladno, pomahnitalo ljudsko biće, ali ipak ljudsko biće. Nije postala čudovište dok nije gledao. - O, Isuse - rekao je i sjeo na rub stola. Stvarno nije. Ne njegova majka. A sada je Zaneovu smrt pokušala prišiti Sophie. Ustao je, otišao do telefona i utipkao broj Hildy Mallow. - Hildy? - rekao je kad se javila. - Imam trač za tebe da ga proširiš okolo. - Ja ne širim tračeve - rekla je Hildy uvrijeđeno. - Ali hoćeš ovaj trač - rekao je Phin. - Netko širi trač da je Sophie ubila Zanea. - Čula sam to - rekla je Hildy. - Nije mi se činilo mogućim, ali ljudi su čudni. - Bila je u krevetu sa mnom - rekao je Phin. - Čitavo vrijeme. Svima reci. - Oh - rekla je Hildy. - U redu. Tvojoj majci se ovo neće svidjeti. - Dobro - rekao je Phin. - Reci prvo njoj.

Kad je Sophie stigla doma, Amy ju je već čekala. - Gdje si bila? - pitala je. - Trebam... - Sama si donesi - rekla joj je Sophie i otišla na kat. Amy ju je slijedila gore. - Što je tebi? Samo sam htjela tvoje mišljenje o montiranju snimaka. - Izbaci sav seks iz njega i izaći će i sav prljav dijalog - rekla je Sophie. - Nakon toga me ne zanima. Zabrinuta sam za Phina i Dillie. Oni... - O, naravno - rekla je Amy. - Phin i Dillie. Sophie je pogledala gore u nju zbog tona njezinog glasa. - Ljubomorna si. Amy je slegnula remenima. - Samo mislim da obitelj... - Zbog toga si zvala Brandona - rekla je Sophie. - Ne sviđa ti se, ali ti bi radije da ja budem s njim zato što ni meni nije stalo do njega, bolje nego s Phinom... - Ne zanima me što radiš s gradonačelnikom - rekla je Amy. - Ševi se s njim do mile volje. - Ustvari se radi o Dillie, zar ne? - rekla je Sophie. - U životu mogu imati samo jedno dijete, a to si ti? Amyne oči su se ispunile suzama. - Amy, uvijek ču biti ovdje za tebe, ali više ti ne mogu posvećivati svoj život.


- Ne, sada ćeš ga njima posvećivati. - Amy je šmrcnula. - Pa, nema problema. Mogu se sama brinuti za sebe. - Ustvari, ne možeš. - Sophie se pokušala nasmiješiti kako bi ublažila svoje riječi. - Voljela bih kada bi se ti ispričala Wesu i opet bila s njim. To je muškarac koji nije samo da ti je popravio lude naočale, već ih je napravio još luđima. I dao ti je odličan tuš koji ti koristiš u nemoralne svrhe otkad smo stigle ovamo. On je možda jedini čovjek na svijetu koji te razumije i daje ti ono što trebaš, čak i prije nego što shvatiš da ti je to potrebno. A ti si se njega odrekla zbog pornića? Ma daj, Amy. - Ovo je moja karijera, Sophie - rekla je Amy ukočeno. - Ovo je kućni film, Amy - rekla je Sophie. - Amaterski pornić. Nisi ti Robert Rodriguez. Odrasti i shvati koje su bitne stvari u životu. Amy se okrenula i odšetala. Kad je Davy nekoliko minuta kasnije stigao na kat, rekao je: - Što se dogodilo s Amy? - Izabrala sam Phina i Dillie - rekla je Sophie. - Nije li to bilo ružno od mene? - Nije - rekao je Davy. - Već je i bilo vrijeme da napraviš neki drugi plan od onoga, »Žrtvovat ću cijeli svoj život za moju odraslu sestru i brata.« Čak i prošlo. - Što je s tobom? - pitala je Sophie. - Ja imam svoj plan - rekao je Davy, cereći se. - Sve će biti u redu. - Neće za Amy - rekla je Sophie i Davyjev je osmijeh izblijedio. - Ona će biti dobro - rekao je, ali nije zvučao uvjereno. Svjetlo je zatreptalo i on je rekao: - O, odlično, opet je uključila sve aparate. Nisi li joj rekla... - Ne znam već koliko puta - rekla je Sophie i ustala se kako bi povikala niz stube. - Amy? Uzrokovat ćeš nestanak... Svjetla u prizemlju su nestala. -... struje. - Ja ču to srediti - rekla je Amy hladno s početka stubišta. - Koliko uopće može biti loše ako ti to znaš popraviti? Ćuli su je kako lupa vratima od podruma i spušta se stubištem. - Znaš, njoj treba pljuska - rekao je Davy. - Razmaženo derište. - Samo je povrijeđena - rekla je Sophie. - Ona... Svjetla su se upalila za par sekundi i onda su začuli čudne zvukove i pojurili dolje. Amy? - rekla je Sophie. - Amy? - trčao je Davy niz stube, a Sophie je jurila za njim.

- Netko je izvukao žicu u kutiji - rekao je Wes kad se Phin vratio iz bolnice. - I izlio vodu na pod i tako joj napravio zamku. - Ne njoj - rekao je Phin s mrzovoljom u glasu. - Amy to inače nikada ne radi. Ništa ne popravlja po kući. Ona je umjetnica. - Osjećao se užasno čak i dok je to izgovarao, prisjećajući se Amynog blijedog lišća u bolnici, zamotanih prstiju od opeklina, njezine obrijane glave kako bi joj zašili ranu koju je zadobila kad ju je strujni udar odbacio na metalni stol.


- Za Sophie - složio se Wes. - Danas sam primio anonimni telefonski poziv. Čini se da netko misli kako ispod Sophienog kreveta postoji pištolj. - Jesi ga uhvatio? - Poziv je upućen iz sudnice - rekao je Wes. - Mogao je zvati bilo tko s ovog svijeta. A sada ovo. Netko prilično jako želi maknuti Sophie sa svog puta. Phin je zažmirio. - Ne mogu zamisliti moju majku kako se šulja u podrum i izvlači žicu. Ili stavlja pištolj pod krevet za kojega je znala da spavam na njemu. - Tvoja mama je... uzrujana jer si se odselio - rekao je Wes. - Jako. - Preboljet će ona to - rekao je Phin. - Znači ideš u bolnicu vidjeti Amy? - Wes se okrenuo, a on je dodao: - Pitala je za tebe. Rekao sam joj da istražuješ nesreću i da ćeš kasnije doći razgovarati s njom. - Želi me vidjeti? - Zvučala je tako - rekao je Phin. - Prilično se ozlijedila tako da će prenoćiti u bolnici. Dobro vrijeme da popričaš s njom. Wes se okomio na njega. - Misliš da ću je sada pitati nešto o Zaneu? - Mislio sam da razgovarate o vama - rekao je Phin. - Odlazi sutra nakon premijere. - Tako brzo izlazi? - Promatrat će ju samo preko noći. Idi do nje. - Možda - rekao je Wes. - Je li Sophie... - Sophie će večeras biti sa mnom. - Mislio sam da Dillie... - Ostat će sa mnom i Dillie - rekao je Phin. Wes je podigao obrve. - Tvoja majka... - Idi posjetiti Amy - rekao je Phin. - Ja ću se pobrinuti za moju majku. Kad je Wes sljedećeg dana dovezao Amy kući iz bolnice, Sophie je već očistila čitavu kuću, spakirala njihove stvari i auto napunila benzinom. - Ako ti se ne ide večeras poslije premijere, možemo ostati - rekla je Sophie, a Amy je rekla: - Kako god ti želiš - i otišla gore u krevet. - Vratit ću se kasnije večeras - rekao je Wes Sophie. - Ona je dobro, samo je nervozna zbog premijere. Ali kada je Sophie otišla gore da je vidi, umjesto nje je pronašla Davyja koji je pakirao svoje torbe. - Odlaziš? - Moram negdje otići i završiti neke stvari s jednom osobom. - Zatvorio je poklopac kovčega i zaključao ga. - Harvard tebe ovdje pazi, vjerojatno i bolje nego što to ja mogu. Na kraju krajeva, ovo je njegov teren. - Mislim da ne... - Amy je dobro, Clea je otišla, a rekao bih da tvoji problemi... - Clea je otišla? - Otprilike prije pola sata - rekao je Davy. Glas mu je bio smiren, ali lice neraspoloženo. - Zbog toga odlaziš? - Sophie je osjetila mučninu. - Ne odlaziš s njom, zar ne? Ne želiš ju


natrag? - Postavljaš previše pitanja. - Davy je sjeo pored nje i zagrlio je. - Slušaj me: Udaj se za gradonačelnika, zadrži psa i nakon toga živi sretno u ovoj kući. To je ono što sama želiš. Zaboravi na mene i Amy i kreni za tim. - Samo tako - rekla je Sophie. - Jesi li pokušala? - pitao je Davy. Sophie se blago nasmiješila. - Pa, zapravo, jesam. Razbila sam gradonačelnika u bilijaru. - Dobra djevojka - rekao je Davy. - Tako što nisam nosila gaćice - rekla je Sophie. - Još bolje - rekao je Davy. - Samo ne mislim da će to funkcionirati - rekla je Sophie. - A znam da mi to neće dati ovu kuću. - Imam jedan prijedlog za tebe - rekao je Davy, a Sophie je rekla: - Ovo bi trebalo biti dobro. Varanje vlastite sestre. - Ne - rekao je Davy. - Ovo je obećanje. - Ti ostani ovdje i udaj se za gradonačelnika, a ja ću ti dati ovu kuću. Sophie je zatreptala. - Imaš tri četvrtine milijuna dolara? - Nikada ljude ne pitaj za novac - rekao je Davy. - Nepristojno je. Zaneova bankovna knjižica. Sophie se sledila. - Odakle tebi tri četvrtine milijima dolara? - Sophie... - Davy je sjedio i nasmiješio joj se onim Dempsey osmijehom. Sophie je uzdahnula. - Nazovi me da ti uplatim jamčevinu kada te ulove. - Imaš problem s ponašanjem - rekao je Davy i poljubio je u obraz. - Nemoj se vraćati u Cincy, ostani ovdje. Do ponedjeljka ću ti srediti ono. Uzeo je svoj kovčeg, a ona je rekla: - Čekaj - i bacila mu se u naručje, a on ju je privukao k sebi. - Budi vrlo, vrlo oprezan - prošaptala mu je u uho, ne dodavši osobito s Cleom, a on ju je čvrsto držao u naručju i rekao: - Samo zbog tebe uvijek i jesam. - Potom joj je poljubio obraz i otišao.

Te večeri, Phin je upravo zgrabio ključeve svog automobila kada je Sophie pokucala na stražnja vrata knjižare. - Mislio sam da ja trebam doći kod tebe - rekao je pustivši ju unutra. - Amy me izluđuje - rekla je Sophie. - Ostavila sam Wesa da se zamara s njom. Ionako joj se on više sviđa od mene. - Ovila je ruke oko njegovog struka i on ju je privukao k sebi i poljubio je u vrh glave. - I za razliku od Amy, ti si smiren - rekla mu je Sophie naslonjena na njegovu košulju. - Sviđa mi se to kod muškarca. - U posljednje vrijeme mi je to sve teže - rekao je. - Dillie je kod Jamie Barclay. Želiš li doći gore i gledati TV iz mog kreveta? - Nisam ni znala da imaš TV - rekla je Sophie. Ona je na hrpu poslagala njegove jastuke pored uzglavlja kreveta, dok je on otvarao ormar u


kojem mu je stajao TV i okrenuo ga na lokalni program Temptationa, a kada se okrenuo, ona je bila izvaljena na krevetu čekajući ga, izgledajući kao da joj je potpuno ugodno i vrlo dobro, iako je opet bila u hlačicama. - Hoću li dobiti kokice? - rekla je, a Phin je pogledao na kuhinjski sat i rekao: - Imam pet minuta do početka. Možeš dobiti nešto drugo. - O, super, čitavih pet minuta. - Sophie je zakolutala očima. - To je ono što trebam, frajera s velikom izdržljivosti. Ispružio se na krevetu pored nje. - Prije nego što zaboravim, Prizzi's Honor. - Potapšao je krevet. - »Upravo ovdje u Orientalu.« - Kako si to nabavio? - Amy - rekao je. - Pitao sam je kad je bila u bolnici. Naravno, nije znala što ću učiniti s time. Sophie se nasmijala i poljubila ga, a on je upao u tu mekoću i vrelinu njezinih usana. - Smiješno što si to sada spomenuo - rekla je Sophie dok mu se primicala. - Danas sam otišla kod Hildy i odnijela joj sladoled, jer me spasila sa svog doka i ona je imala tu knjigu s baladama. - Dobro - rekao je Phin i nagnuo se kako bi je opet poljubio, stavljajući ruke iza njezine glave. - A »Julie Ann« je u njoj - rekla je Sophie, gurkajući ga polagano kako bi prestao. - I mislim da si je posve krivo shvatio. Podigao je glavu. - Pogrešno? Baka mi je godinama pjevala tu pjesmu. Govoriš mi da je moja baka bila u krivu? - Zadnja strofa - rekla je Sophie nepokolebljivo - kaže da nikada nisu pronašli Julie i nikada nisu pronašli ljubavnika. - Točno - rekao je Phin. - Znači da su oboje nestali - rekla je Sophie. - Točno - rekao je Phin. - Znači da je to prilično patrijarhalna pretpostavka da se medvjed dočepao Julie. - Sophie se lagano okrenula od njega i stavila glavu pod jastuke. - Mislim da se Julie dočepala medvjeda. - Da, baš - rekao je Phin, a onda je osjetio nešto hladno kako mu se ornata oko zapešća i kad se ustao, Sophie ga je lisicama zavezala za krevet. - Wes mi ih je posudio - rekla je. - Iako ih kasnije ipak moram vratiti. Phin je jednom snažno trgnuo rukom dok je osjećao nešto poput panike. - Ovo nije smiješno. Daj mi ključ. Sophie je prekriženih nogu sjela na krevet i klimnula glavom. - Neću. Ovaj put je definitivno došao red na Julie Ann. Phin je zatvorio oči. - Barem mi reci da imaš ključ. - Naravno da imam ključ. - Mogao je osjetiti da mu se Sophie primiče, a onda je shvatio da mu otkopčava košulju. - Sophie, mislim da... - počeo je Phin, ali onda mu je prstima prešla preko trbuha i svakog mišića kojega je stegnuo i konačno je zašutio. Rastvorila mu je hlače i tiho rekla: - Dopusti mi da ti pružim orgazam za koji nećeš morati ništa raditi - i on je pogledao u njezine sjajne smeđe oči i rekao: - Samo nemoj izgubiti ključ.


- Nasmijala se i poljubila mu trbuh, a on je onda zaboravio na ključ, na ubojstvo i općenito na Temptation i potpuno se predao Sophienim hladnim, znatiželjnim prstima i vrelim, gladnim ustima. Petnaest minuta kasnije, on je zadovoljno zurio u strop, razmišljajući o svojoj sreći koja je sada bila velika, kad je čuo nečije kucanje na vratima u prizemlju. Sophie je sjela pored njega i on je pokušao učiniti isto, ali je shvatio da je još uvijek privezan lisicama za krevet. - Ključ... - počeo je, a onda je vidio da ona gleda pored njega u televizor, posve zaprepaštena. - Što? - rekao je, a ona je rekla: - To je pogrešan film. To je Cherished. Okrenuo se i ugledao Roba na ekranu, golog, posezao je za Cleom, koja je također bila gola i rekao joj je: »Ti definitivno imaš istraživačke maštarije.« Phin se sledio kad je čuo dijalog filma. - »Još ćemo se mnogo seksati na javnim mjestima« - rekao je Rob. - »Želiš li znati zašto?« - »Ne« - rekla je Clea i raširila se prema kameri. - »Zato što ti se sviđa« - rekao je Rob i posegnuo za njom, a onda je film prešao na zrnastiju snimku igre tijela i Sophie je rekla: - O, moj Bože, to je film Hot Fleshy Tights! U prizemlju je lupanje postajalo sve glasnije i Phin se okrenuo prema njoj, rekavši: - Daj mi taj ključ. Sophie ga je brzo potražila na noćnom ormariću i otključala mu lisice drhtavim prstima, dok je on gledao film koji je išao u tako krupan plan da je bilo nemoguće vidjeti koji se dijelovi tijela uopće snimaju. Skoro. Phin se otkotrljao s kreveta i zgrabio svoje hlače. - Nazovi Wesa i reci mu da se nađe sa mnom u televizijskoj postaji. - To nije naš film - rekla je Sophie dok je grabila telefon i utipkavala broj telefona - to je Leov film, kunem ti se Bogom. - Stvarno me nimalo ne zanima, Sophie - rekao je Phin. - Moje dijete to gleda. Kadar se vratio opet na golog Roba koji je rekao goloj Clei: - »Tvoja duša je nešto posebno.« - Phin... - Sophien glas se slomio, a onda je slika bljesnula i sve se zamračilo, a ona je zašutjela. Ili se njegov televizor pokvario ili je netko odjurio do televizijske postaje i prekinuo ovo. Okrenuo je program i na ekranu se pojavio plavi tinejdžer koji je tukao nekog vampira. Televizor mu je bio u redu. Ali njegov život je bio slomljen. - Žao mi je - prošaptala je Sophie. - Da, i meni isto - rekao je i otišao u prizemlje razgovarati s iritantnim građaninom koji mu nije prestao lupati na vrata.


Četrnaest

R

ichel je posve očajna sjedila za stolom nasuprot Leu u jedinom restoranu Temptationa, dok je Leo stavljao naočale i čitao račun koji mu je upravo predala konobarica, zajedno s njegovom Visa karticom. Odlazio je. Vraćao se u L. A. i ostavljao nju ovdje u Temptationu. A ona ga je voljela, dovraga. To je bilo ono najgore. Nije se radilo samo o tome što je ostavlja ovdje u Temptationu, iako je i samo to bilo dovoljno loše. Radilo se o tome da ostavlja nju. Nije ju volio. Ona to nikako nije mogla shvatiti. Poljubio ju je jednom i brinuo se za nju onda kada je otišla kod Wesa, ali to je bilo sve i sada odlazi, a ona je potpuno očajna. Leo je pogledao na ručni sat. - Film je počeo prije petnaest minuta - rekao joj je. - Koliko traje? - Čista verzija? Oko pola sata. - Rachel se nagnula naprijed. - Leo, prestani me ignorirati. Leo je uzdahnuo. - Znam da želiš doći u L. A., mala. - Nisam ja mala - rekla je Rachel. - Ja sam dobra radnica. Brzo učim. Ti si glup što me nećeš povesti. - Bio bih glup kada bih te poveo. - Leo je potpisao račun i spremio u džep svoju Visu. - Čak i da pretpostavimo da tvoj otac nije krenuo na mene s puškom, cijelo vrijeme bih se morao brinuti za tebe. Bolje ti ostani ovdje i vodi normalan život. - Ja ne želim normalan život - rekla je Rachel. - Da sam željela normalan život, učinila bih što je moja mama željela i udala bih se za Phina. - Phina? - Leo se namrštio. - Phin nije za tebe. - Znam ja to... - počela je Rachel, a onda je zastala kad je shvatila da netko stoji pored njihovog stola. - Ti si tip koji je napravio film? - rekao je muškarac posve crven u licu. - Nisam - rekao je Leo. - Zašto? - Zato što je onaj tko je snimio taj film jebeni perverznjak, eto zato - rekao je muškarac. - Što? - rekla je Rachel. - Djeca gledaju te prljavštine - rekao je muškarac bijesno zureći u Lea. - Jesi siguran da ti nisi taj tip? - Posve siguran - rekao je Leo oprezno. - Pa, trebalo bi ti biti drago što si večeras izveo svoju kćerku na večeru umjesto da gleda ono smeće... - Moramo ići - rekla je Rachel, ustajući se. - Moja kćerka? - rekao je Leo, a Rachel se nagnula prema njemu i rekla: - Odmah, Leo. Leo je promatrao muškarca koji je odlazio. - Ona nije moja kćerka, ti majmune. - Leo.


- Prikazali su pogrešan film, zar ne? - rekao je Leo, a Rachel je rekla: - Mislim da su svi vidjeli stari snimak Cherished umjesto one pročišćene verzije koju je Amy napravila i moram odmah razgovarati sa Sophie. Leo je bacio svoj ubrus na stol. - Okej. Ali još uvijek bih volio čuti... - Odmah - rekla je Rachel i izvukla ga iz restorana.

- Uzeo sam kasetu i poslao je u Cincinnati - rekao je Wes dva sata kasnije kad su on i Phin konačno ostali sami u knjižari. - Možda ćemo dobiti neke otiske. Phin je klimnuo glavom, osjećajući više umora nego što je mogao zamisliti. Gradonačelnik se potpuno iscrpio kad se morao nositi s hrpom vrištećih građana. - Phin - rekao je Wes. - Obrati pozornost. Moramo otkriti tko je uzeo kasetu. Uhvatit ćemo mi njega. - Ne mogu čak ni razmišljati - rekao je Phin. - Cijelu večer pokušavam objasniti neobjašnjivo. Odakle je uopće došla ta kaseta? - S farme - rekao je Wes. - Sudeći prema onome što je Amy rekla, bila je to Leova prerada njihovog filma. Pretpostavljam da su snimili nekoliko verzija. - Znači da je osoba koja je uzela tu kasetu točno znala koja će verzija napraviti najviše štete. Phin je osjetio navalu bijesa. - Netko na farmi... - Ne nužno - rekao je Wes. - Amy je rekla da je Rachel, kad je vidjela što je Leo napravio s filmom, na kasetu crvenim markerom napisala, Prljavo, prljavo, prljavo. Tko god je želio sabotirati taj film, izabrao bi upravo taj. - Znači da je netko otišao tamo i prekopavao po kasetama... - Ne - rekao je Wes. - Netko je otišao tamo i uzeo sve kasete. Čim je film počeo, Amy je trčeći otišla pogledati. Sve kasete su nestale, čak i dokumentarne na kojem je radila. Netko je jednostavno jutros došao automobilom dok smo svi bili u bolnici i sve ih odnio. - Tko? - rekao je Phin, ali čak i dok je to izgovarao, znao je. - Stephen se potrudio povezati taj film s tobom - rekao je Wes. - Ovo mu je velika šansa. Do izbora ima još samo šest tjedana. Šest dana bi vjerojatno bilo bolje, ali ni šest tjedana nije loše. A on je jedini koga se ja mogu sjetiti da ovime nešto dobiva. Phin je pomislio na Sophie. Ona je dobila nešto od toga. Čuo je vlastite glupe riječi iz Robovih usta i osjećao se poput budale. Wes je pitao: - Želiš li ići sa mnom do Stephena? Phin se prisjetio Stephenovog podlog, crvenog lica i bol je nestala, a bijes se fokusirao. - Da. - I mislio sam si - rekao je Wes.

Stephen je otvorio vrata, pokušavajući izgledati nevino, a zbog toga je izgledao samo podlije. - Vidio sam premijeru na televiziji - rekao je Wesu. - Bilo je to stvarno šokantno. Zaista se nadam... - Zaboravi, Stephen - rekao je Phin dok ga je gurao prema dnevnoj sobi u kojoj je Rachel sjedila na kauču, izgledajući posve očajno. - Ti si znao sve o tome.


Preko puta sobe, Virginia je podigla pogled s telefona na kojem je brbljala, snizivši ton glasa. Šireći dobru vijest kao i obično. U međuvremenu, Stephen je srdito stajao. - Kako to misliš da sam znao za to? Misliš da bih dopustio da se ovakva prljava pornografija prikaže ljudima ovoga grada... - Zaboravi, Stephen - rekao je Wes. - Jedini glasači ovdje prisutni su ljudi koji znaju što se točno dogodilo. Rachel je naglo podigla glavu. - Što se dogodilo? Nisam mogla pronaći Sophie da je pitam. To nije bio naš film... - Mlada damo, ti ništa nisi imala s tim filmom - rekla je Virginia još uvijek držeći telefon. - Ja sam radila na tom filmu - rekla je Rachel. - I ponosna sam na taj film, ali ovo nije moj film. Virginia je rekla: - Moram ići - u telefonsku slušalicu i spustila je. - Ti nisi imala apsolutno ništa s tim odvratnim filmom, tako da se možeš prestati pretvarati da si imala. - Ne pretvaram se, stvarno sam puno radila na njemu - rekla je Rachel, a Virginia je uperila prst u nju i rekla: - Dosta. Već si svojom glumom stvorila previše problema, a od sada pa nadalje ćeš biti kćerka kakvu sam odgojila. Udat ćeš se, smiriti na jednom mjestu i postati dobra žena. - Virginia je prebacila pogled na Phina. - Ona se neće udati za mene - rekao je Phin. - Definitivno neće - rekao je Stephen. - Ti si odgovoran što je taj pornografski film prikazan čitavom Temptationu, korumpirajući... - Stephen - rekao je Wes. - Rekao sam ti. Možeš se prestati pretvarati. Svi ovdje prisutni znamo da si ti zamijenio te kasete... - Tata? - rekla je Rachel. - To je najsmješnija stvar koju sam ikada čuo... - počeo je Stephen. -... i mi smo je poslali u Cincinnati na forenzičko testiranje. Ako zbog ničeg drugog, onda ćemo te otkriti zbog otisaka prstiju. - Onda samo moramo sačekati i vidjet ćemo, zar ne? - rekao je Stephen, samodopadno kao i uvijek, a Phin je rekao: - Sranje. Obrisao si je prije nego što si pustio film, je li tako? - Phin! - rekla je Virginia, a kada je Stephen rekao: - Pa, takvo sam izražavanje i očekivao od nekoga tko se zadovoljava s kurvama koje su snimile to smeće - i Phin je zgrabio Stephena za vrat i gurnuo ga na zid. - Što se Sophie tiče - rekao je Phin, a glas mu je podrhtavao zbog bijesa. - Zamalo si je ubio, gade, a ja se nikada nisam okomio na tebe nakon toga... - Ne znam o čemu ti pričaš - Stephen se gušio, široko otvorenih očiju. - Gurnuo si je u rijeku i skoro se utopila - rekao je Phin, grabeći ga još čvršće, a Rachel je rekla: - Tata! - u isto vrijeme kada je Wes rekao: - Pusti ga, Phin. - Ozlijedio si je. - Phin mu je jače stisnuo vrat. - Od sada pa nadalje, okomi se na mene, kučkin sine, a ne na nju i ne na ljude ovoga grada, ne pokazuj pomiče djeci kako bi mene pobijedio, razumiješ li? Ovo je između nas dvojice. Stephen nije ništa rekao, ali je poplavio, a Phin je iza sebe čuo Wesa koji je smireno govorio: On je bolesniji i manji od tebe, stariji od tebe i nije toga vrijedan. Pusti ga ili ću ti slomiti ruku.


Phin je pogledao u Stephenovo podmuklo, glupo, plavo lice i pomislio na sve one smicalice iz kojih se Stephen izvukao, jer mu se nitko nije suprotstavio... zato što se nisam borio protiv njega, zato što sam igrao na sigurno, zato što sam bio previše lijen... Wes je naglo povukao Phinovu lijevu ruku prema gore i bol ga je sasjekla u ramenu i tada je pustio Stephena. - Hvala ti - rekao mu je Wes, puštajući mu ruku dok se Stephen spuštao niz zid, u zanimljivoj nijansi ljubičaste boje. - Joj - rekao je Phin i povukao si rame. - Bilo bi loše da si ga ubio - rekao je Wes. - Posve razumljivo, ali loše. - Pogledao je u Stephena na podu, koji je jedva dolazio do zraka. - Ona primjedba o »kurvi« je bila glup potez, Stephen. Nemoj to više ponoviti. Phin si je protrljao ruku, promatrajući Stephena koji je opet počeo normalno disati. - Pa, barem je kratkotrajno zadovoljstvo bilo odlično. - Nagnuo se i potiho Stephenu rekao: - Ako još samo jednom pokušaš ozlijediti Sophie, Wesu ću dopustiti da mi polomi sve kosti u tijelu prije negoli te pustim. - Nisam ja ozlijedio tu ženu - procijedio je Stephen. - Ja ne napadam žene. Jesi ti poludio? Uhiti ga zbog napada, Wes. On je lud. Skoro me ubio. - Ja nisam vidio nikakav napad - rekao je Wes. - Vidio sam dva muškarca u žučnom razgovoru, ali... - Pa, moja obitelj je vidjela. - Stephen je stao na noge. - Rachel... - Zastao je kad je vidio da je Rachel nestala. - Bolje ti je da nađeš odvjetnika - rekao je Phinu. - U velikoj si nevolji. Virginia je s druge strane prostorije prestravljeno zurila u njih. - Ti si užasan čovjek - rekla je Phinu. - Sada ti više nikada neću dopustiti da se oženiš za moju kćerku. - Pa, barem je nešto krenulo onako kako sam htio. - Phin se opet pošao prema Stephenu. - Ti si gurnuo Sophie u rijeku, ti si ukrao onu kasetu i ti si pustio pornografiju na javnoj televiziji. Nađi ti sebi odvjetnika, kučkin sine. - Ništa od toga ne možeš dokazati - rekao je Stephen. - Ne bih ja nikamo gurnuo ženu. - Izgledao je prilično uvrijeđeno kad mu je Phin to rekao, a Phin se namrštio. Onda je Stephenovo lice opet postalo samodopadno. - A definitivno ne bih pustio pornografiju dobrim ljudima Te... - Evo nas opet - rekao je Wes. - Stephen, potrebne su nam ostale kasete. Mislim da te žene neće tužiti ako im vratiš ostale kasete, ali... - Nitko mene zbog ničega neće tužiti - rekao je Stephen. - Nemaš dokaza. A zadnji put kad sam te vidio, tražio si dokaz kako bi mogao uhititi nekoga, tako da... - Stephen - rekao je Phin potiho. - Sophie je jedne večeri došla ovamo kada si ih promatrao dok su snimali na doku i netko ju je gurnuo u rijeku. Upravo ovdje, na kraju tvog posjeda. - Stephen je zašutio, a Phin ga je pomno promatrao. - Rijeka je bila visoka i ona se skoro utopila. Da inače nije takav borac u životu, umrla bi. - Ne znam ništa o tome - rekao je Stephen oprezno. - Ali znam da su ljudi s kojima se ti družiš snimili pornografski film koji se očito protivi novodonesenom zakonu o zabrani... Phin ga više nije slušao, a Wes je rekao: - Okej, Stephen, uvježbaj svoj govor, pa ćemo sutra razgovarati s tobom.


- Želim da se njega uhiti - rekao je Stephen, a Wes je rekao: - Ne, ne bi to želio, jer ako njega uhitim, morat će objasniti zbog čega te napao i onda bi ljudi možda počeli misliti da si ti namjerno njihovoj djeci pustio pornić samo kako bi bio izabran za gradonačelnika. Stephen se namrštio. - To je smiješno. - Nije - rekao je Wes. - To je istina i najgora stvar koju znam o tebi. Koliko je djece sjedilo pred televizorima kako bi gledali film snimljen u Temptationu? Ti si to sve namjestio. Sve kako bi bio izabran. Ti i tvoje obiteljske vrijednosti. - Nisam to učinio - rekao je Stephen tvrdoglavo, ali pogled mu je odlutao i Phin je odustao. Kad su se vratili u auto, Wes je rekao: - Ako još jednom napadneš nekog građanina pred mojim nosom, slomit ću ti jebenu ruku, a onda prijeći na vrat. - Pošteno - rekao je Phin. - Ionako se ne mogu sjetiti nikoga drugog koga bih želio napasti, pa to ne bi trebao biti problem. - Zato što si mi oduzeo većinu utjecaja koju sam nekada imao - nastavljao je Wes. - On može tužiti za napad, a ta tužba se ima na čemu temeljiti. Tako da više nisam u poziciji napadati ga za one kasete. - Žao mi je - rekao je Phin. - Ali ipak se nešto izvuklo iz toga. - Da - rekao je Wes. - Nije on gurnuo Sophie. - Pa tko je onda? - Phin je pomislio na Sophie i film i tu misao je odgurnuo na stranu jer mu je trenutno bila previše bolna. Počeo je razmišljati o svemu što mu je Sophie ispričala o rijeci. Netko ju je žestoko gurnuo, rekla mu je. - Tko bi drugi to učinio? - Nemam pojma - rekao je Wes i upalio auto. - Stavit ću to na popis stvari kojima se moram pozabaviti pored onoga, »Saznaj tko je ubio Zanea i tko je pokušao smaknuti Sophie« i »Pokušaj uloviti Stephena zbog podmetanja pornića.« Isuse, užasan sam na ovom poslu. - Ne, nisi - rekao je Phin. - Samo si trenutno preopterećen. Wes je izašao na glavnu cestu i krenuo prema policijskoj stanici. - Mrzim što ovo moram istaknuti, ali i ti si također. - Da, mislim da mi je ovo najteži dio u obavljanju dužnosti gradonačelnika. - Phin se naslonio i protrljao si rame, razmišljajući o tome kako se divno osjećao kad je zgrabio Stephena. - Hvala ti što si toliko čekao prije nego što si mi skoro slomio ruku. - Bilo mi je zadovoljstvo. Znaš, za to nije kriva Sophie, Leo je to režirao. Sigurno je uzrujana zbog svega. Prilično je naporno radila na tom filmu. Phin je opet čuo vlastite riječi koje su odzvanjale s ekrana. - Nemaš pojma koliko je naporno radila. - Propuštam li ja nešto ovdje? - Da - rekao je Phin. - Hoću li nastaviti propuštati? - Hoćeš. Wes je uzdahnuo. - Dobro, neka bude tako. - Parkirao je ispred knjižare. - Izlazi. Imam posla. - Kakvog posla? Prošlo je 23:00. Idi kući. - Nisam jedini ovdje koji nešto propušta - rekao je Wes. - Ti se idi duriti. Ja imam posla. - Čekaj malo - rekao je Phin, ali Wes mu je pokazao prema vratima tako da je Phin izašao iz auta


i pustio ga da se odveze. Dobro. Kakogod. Nije se on durio nego mu je cijela budućnost oduzeta samo jednim potezom, a pored njega nije bilo nikoga na kome bi se iskalio. Wes je otišao, majka mu je bila tko zna gdje, Garveyjevi su sigurno slavili pobjedu s većinom glasova, a Ed je vjerojatno pokušavao dobiti kopiju tog pornića za svoju privatnu kolekciju. A tu je bila i Sophie. - Jebeš to - rekao je i otišao iza kuće do svog automobila. Wes je bio u pravu. Imao je posla. Poput traženja objašnjenja. Poput pitanja što je dovraga mislila da radi. Morao ju je natjerati da osjeća krivnju zbog ovog nereda koji će ostaviti za sobom. Ako je mislila da će samo tako napustiti grad, onda ga uopće nije poznavala.

Rachel je pronašla Lea u njegovoj motelskoj sobi, pakirao se. - Hvala Bogu - rekao je. - Došao mi je prijevoz do aerodroma i konačno odlazim odavde. Onaj tip u restoranu je bio samo početak. Jesi li čula one ljude u predvorju? Mislim da nikada prije nisam vidio toliko ljutitih ljudi zbog jednog mekog pornića. Zamisli što bi učinili kada bi znali kakve ja sve stvari snimam. - Znaju - rekla je Rachel. - Propustio si taj dio. Moj tata je zamijenio kasete i ljudi su gledali Hot Fleshy Tights. - O - rekao je Leo. - Pa bez obzira na to, ipak je to samo film. Pretjerano reagiraju. - Zaboravi njih - rekla je Rachel. - Oni su prošlost. Razmišljaj o budućnosti. Leo ju je oprezno promotrio. - Doimaš se prilično smirenom u vezi ovoga. Rachel se naslonila na zid i slegnula ramenima. - Bit ću ja dobro. Sada su svi ljuti, što je dobro za njih, jer u Temptationu nema baš neke velike sreće i ovo im je sada dobra vježba. Nisu oni loši ljudi i neće se okomiti na Sophie ili nekoga drugog, a čak i da netko stvarno poludi i pokuša nešto, Phin i Wes bi se već pobrinuli za to. - Sumnjam da će se Phin pobrinuti za to - rekao je Leo. - Prema onome o čemu ljudi u predvorju pričaju, već je izgubio nadolazeće izbore. Rachel je slegnula ramenima. - Uspjet će on. Voli Sophie i zadržat će je pored sebe bez obzira na sve. Phin je jako odlučan u takvim stvarima. Ljubav to čini ljudima. - Susrela je Leov pogled i on se trgnuo. - Točno. - Leo je zatvorio svoj kovčeg. - Pa, spreman sam. Želiš li da pozovem taksi tako da ne moraš... - Ne - rekla je i povukla svoju haljinu preko glave. Leo je napravio korak unatrag. - Rachel, prestani. - Znam da misliš kako me napuštaš. - Rachel je podigla bradu kako ne bi zadrhtala jer bi to uništilo ono za što je bila prilično sigurna da je bio veličanstven prizor nje u crvenom čipkastom rublju Victoria's Secret. - Ali ne napuštaš me. Ja sam najbolje što ti se ikada dogodilo, Leo. I mislim i na profesionalnom planu, također. Navratila sam kod Sophie kad sam išla prema tebi i sve smo riješile. Možeš me naučiti da vodim onaj dio o mekim pornićima. - Duboko je udahnula. - Mislim da bi ga trebao nazvati Rachel Films i za logotip koristiti mačku, jer za Leo kompaniju već imaš lava. I mogu učiniti mnogo za promoviranje, puno bolje od tebe jer sam žena. Sophie misli da je to odlična


ideja. - Rachel... - I pametna sam, Leo - rekla je Rachel. - I brzo učim. Sophie tako kaže. Učinit ću mnogo za tebe, vidjet ćeš. Leo je pogledao u strop. - Možemo li razgovarati o tome dok si odjevena? - Ne - rekla je Rachel. - Zato što ću i spavati s tobom. Znam da to ne želiš učiniti, ali čak je i onaj mali poljubac s tobom bio bolji od seksa bilo s kime, a sada želim i ostatak. A onda ćemo otići u L. A. i živjeti sretno zauvijek. - Naborala je oči. - Ako misliš da ču se zadovoljiti nečim manjim, uopće me ne poznaješ. Leo je zažmirio. - A ti me poznaješ, Leo. - Hodala je prema njemu dok je on imao zatvorene oči.- Iako ni približno koliko ćeš me tek upoznati.

Sophie je sjedila na ljuljački na trijemu kad se Phin zaustavio ispred kuće. Što god učinio, koliko god vikao, ona će to jednostavno prihvatiti. Zaslužila je to. Kad se popeo na trijem i sjeo pored nje, prestala se ljuljati, samo je podvukla noge ispod sebe i ostala sjediti tamo, s napetosti u zraku, ne znajući na čemu je s njim niti uopće gdje želi biti. - Je li ga Dillie vidjela? - pitala ga je, a on je rekao: - Nije. Majka Jamie Barclay je veoma vješta s daljinskim upravljačem. - To nije bio naš film. To je bio Leov film. Uzeo je naš i u njega dodao pornografske scene. - Ali ti si snimila neke scene seksa, zar ne? - rekao je Phin, zureći preko dvorišta. Sophie je pomislila da mu objasni pojam mekog pornića, ali je shvatila da je beznadno. - Da. Ne poput onih koje si vidio, naša nije bila hardcore, ali da. - I iskoristila si riječi koje sam rekao u krevetu - rekao je Phin. - Da - rekla je Sophie. - Pitao sam se zašto si bila tako laka - rekao je. - Zbog istraživanja. - Ne - rekla je. - Bila sam tako laka jer si ti bio tako dobar. - Nemoj čak ni pokušavati - rekao je. - Zaboravljaš - rekla je. - Nismo počeli kao što je to sada. Bila je to igra, sjećaš se? Julie Ann i medvjed na doku? Mislio si da sam provod samo za jednu noć. - Progutala je knedlu. - A ja sam mislila da si ti sigurna prilika za kršenje nekih pravila. Nisam razmišljala o pisanju one prve scene sve dok nisi otišao. I nisam mislila da ćeš ikada saznati. Nisam mislila da ćeš mi ikada postati važan. Zažmirio je. - Ti si to nastavila iskorištavati. Čak i kad si saznala da nismo samo za jednu noć. - Davno sam prestala - rekla je Sophie. - Čak i prije nego što nas je Stephen ulovio u kuhinji. Prije nego što je postalo nešto više od onoga da samo vježbaš sa mnom. - Sophie, nikada nije bila samo vježba. - Pa, nikada mi to nisi rekao. - Sophie je osjetila da se počinje uzrujavati. - Šališ se, ostaješ cool i nimalo ništa ne pokazuješ, a ja bih trebala osjećati krivnju jer nisam prepoznala tvoju duboku emocionalnu povezanost? - Ne bi trebala izdavati ljude s kojima spavaš - rekao je Phin.


- Dok sam ja shvatila da bi ovdje moglo biti nečega za izdaju, bilo je prekasno - rekla je Sophie. - Dužna sam i Amy, također. I nismo mislile da će netko ikada saznati. I nitko i ne zna, osim tebe i Amy. A sada su nestale sve kasete. Ništa nije ostalo od cijelog onog posla. - Podigla je bradu. - Tako da si se izvukao. - A zašto se onda još uvijek osjećam loše zbog tog tereta? - rekao je Phin. Nijednom se nije okrenuo da je pogleda, a nju je to izludjelo i tako snažno ga je udarila u rame da se on odmah okrenuo. - Što želiš od mene? - rekla je. - Ispriku? Oprosti, zaista mi je žao. Želiš li da uništim kasete? Nestale su. Želiš da osjećam krivnju, da patim? Osjećam krivnju i da, parim. Ali znaš, i ti si dio ovoga svega. Nikada nisi rekao, »Sophie, ovo mi je važno.« Nikada čak nisi ni rekao, »Volim te.« Sjećaš se što si rekao kad sam ja to rekla tebi u subotu? Rekao si, »Hvala ti«. Phin se okrenuo od nje, a ona je rekla: - »Hvala ti.« Da, to je bila očita potvrda da ti je očajnički stalo do čistoće naše veze. Ti arogantni gade. - Čekaj malo - rekao je Phin. - Zašto ti vičeš na mene? Sophie se ustala, a Phin je zgrabio lanac kad je ljuljačka odskočila. Rekla je: - Zato što si ti mene izdao deset puta više nego što sam ja tebe. Znao si da ti je stalo, a nisi mi rekao i sada mi dolaziš ovamo sav ranjen, govoreći mi da je to bilo nešto više od samog zafrkavanja i da sam ja to trebala znati? - Samo govorim - rekao je Phin potiho - da je to prilično osnovno pravilo da ne iznosiš u javnost riječi koje ti ljubavnik govori privatno. - Kakvo »privatno«? - Sophie je mahnula rukom prema dvorištu. - Nismo bili privatni. Spustio si se na mene na doku. Bacio si Lampu u zid kako ne bi morao biti sam sa mnom. Poševio si me na autu. Sve je to bila igra. I sada si promijenio pravila i želiš da osjećam krivnju? Pa, neću. Predomislila sam se. Ti si kriv za sve. - Ja sam kriv. - Phin se ustao. - Ja sam kriv. To je smiješno. - O, onda dobro. - Sophie je klimnula glavom. - E pa sada možeš biti ogorčen i vratiti se u grad i sutra staviti to pred svoje gradsko vijeće i ulizivati se svima, razmišljajući koliko imaš sreće što se nisi spetljao s nekim iracionalnim poput mene, jer si ti očito cool i imaš kontrolu... - Sophie, začepi. - Phin se naslonio na stup trijema, djelujući umornije nego što ga je ikada prije vidjela. - Tako sam daleko od kontrole, mislim da mi od života više ništa nije ostalo. - Pa, onda učini nešto kako bi to popravio umjesto što ovakav stojiš ovdje - rekla je Sophie. Toliko se poigravaš u životu da uopće niti ne shvaćaš da to sve nije samo igra. - Znaš, znao sam da si ti vražji bombon - rekao je Phin kao da je uopće nije slušao. - Čim sam te pogledao, znao sam da ću potonuti zbog tebe. Ti i te tvoje usne. Sophie je isturila bradu. - A ja sam znala da si ti gradski dečko, da želiš uzeti moju nevinost i potom me ostaviti uplakanu. - Čekala je da on nešto komentira, ali on je samo klimnuo glavom. - Trebali smo slušati vlastite instinkte - rekao je, krenuvši niz stubište trijema. Sophie je zurila u njega. - Pa po što si uopće došao ovamo? - povikala je za njim. - Zadovoljštinu? Potvrđivanje? Osvetu? Što? - Ne znam - rekao je dok je naglo otvarao vrata svog automobila. - Ali definitivno nisam ništa dobio. - Pa, to je prvi put da si došao ovamo i nisi dobio ono što si želio - vikala je Sophie. - I zaslužio si ići kući praznih ruku, barem što se mene tiče.


Stajao je jednu minutu pored otvorenih vrata automobila, a onda je rekao: - Znaš li tko te gurnuo u rijeku? - Što? - Sophie je u nevjerici gledala u njega. - O čemu ti pričaš? Trenutno smo u pola svađe. Kad je ostao stajati tamo, čekajući, rekla je: - Ne, rekla sam ti milijun puta, ne znam. - Zato što to nije bio Stephen - rekao je. - Što znači da te netko drugi pokušava maknuti s puta. - Mogao bi to biti bilo tko - rekla je Sophie. - Cijeli ovaj prokleti grad me mrzi. Phin je klimnuo glavom. - Ne, ne mrze te. Većina njih te uopće ni ne poznaje, a oni koji te poznaju, ne mrze te. Njima se sviđaš. Nitko te od njih ne želi ubiti. - Nakon onoga večeras me svi žele ubiti - rekla je Sophie. - O, mislim da su se uglavnom koncentrirali na mene, zahvaljujući Stephenu. - Phin je izgledao namrgođeno na mjesečini. - A ti ionako odlaziš. Ja sam taj koji se mora suočiti s njima. A to, lutko, neće biti nimalo lako. Zato ti želim lijep život. - Ušao je u auto, pokrenuo motor i zatvorio vrata, odbacujući tako ono što je mogla reći, nešto poput, Dolazi ovamo i bori se sa mnom oko ovoga, ti gade. Kada je otišao, Amy je izašla na trijem i dala joj sladoled. Sophie ga je uzela i slijedila je do ljuljačke, ispod koje je ispuzao Lassie jer je galama prestala. - To nije gotovo, znaš - rekla je Amy. - Moglo bi biti - rekla je Sophie pokušavajući se suzdržati od plakanja. - On je takav ukočeni glupan, moglo bi biti. - Ma ne - rekla je Amy. - Samo pokušava saznati što ga je to pogodilo. I što će sada učiniti. Vratit će se on. Oni nas vole takve. Nekoliko minuta su se ljuljale u tišini, a onda je Sophie rekla: - Slažeš li se ti s time? S Phinom i sa mnom? - Da. - Amy je klimnula glavom. - Davy je bio u pravu. I Wes ga voli, pa onda mora biti dobar. - Što je Wes rekao za snimku? - Ne puno toga. - Amy je zagrizla svoj sladoled. - Nimalo nije mario za onu zabranu. Samo želi znati tko je zamijenio kasete i cijelom Temptationu prikazao pornić i želi uloviti onoga tko je ubio Zanea, po mogućnosti da su to Clea ili Davy. Ne znam zašto se toliko usredotočio na njih dvoje, ali čini se uvjerenim da oni nešto znaju o tome. - Znaš, oni su otišli odavde - rekla je Sophie. - Ona je otišla prije njega. Mislim da se s Robom nije čak ni pozdravila. Tako da ostajemo samo mi. Amy je klimnula glavom. - Sutra ću biti uz tebe na sastanku gradskog vijeća. A onda odlazim u L. A. Mislim, ako nas ne uhite zbog kršenja novodonesene zabrane. Sophie je zaustavila ljuljačku. - Što? - Wes je rekao da neće biti ništa strašno i da ćemo se moći vratiti na farmu. Rekao je da će se on i Phin pobrinuti za to jer je cijela ta zabrana vjerojatno protuustavna. Ali također je rekao da moramo ostati ovdje dok oni to ne srede. Do četvrtka, rekao je. - Phin za mene neće ništa srediti - rekla je Sophie. - A ja sam jedina živuća Dempseyica koja još nikada nije bila u zatvoru. - Tata će biti jako ponosan - rekla je Amy. - I to mi je neka utjeha - rekla je Sophie i zaljuljala se na minutu. - Phin mi je još nešto rekao.


Rekao je da me Stephen nije gurnuo. - A kako je dobio tu informaciju? Sophie je klimnula glavom. - Ne znam, ali bio je siguran. I on mrzi Stephena i da mu je to mogao prišiti, sigurno bi to učinio. Ali tko me onda gurnuo? - Ovo nema smisla - rekla je Amy. - Kladim se u što želiš da je Stephen zamijenio kasete. Ako je bio vani da te se dočepa... - Zašto bi on bio vani da se mene dočepa? - pitala je Sophie. - Phin je taj koji mu smeta. Amy se prestala ljuljati. - Znači stvarno je to bio netko drugi? - Tko god je to bio, snažno me gurnuo - rekla je Sophie polako. - I potom je gledao kako padam u onu rijeku koja me ubrzo odnijela. Netko me uistinu morao mrziti da mi to učini. Pa tko je to onda bio? - »Svi mi ponekad malo poludimo« - rekla je Amy. Sophie je pomislila na Liz, Phina i Dillie kako se razdiru. To mora prestati - rekla je. - Barem to moram popraviti prije nego što odem. - Nećeš valjda otići do nje? - pitala je Amy. - Moram - rekla je Sophie. - Pokušala me ubiti.


Petnaest

U

podne sljedećeg dana, Phin je gledao Wesa koji se penjao stubama prema knjižari. - Dobro je, ti si. Ne bih sada mogao podnijeti još jednu osobu koja mi govori koliko se razočarala u mene, koliki sam gubitnik od gradonačelnika kad sam dopustio da se to dogodi ili koliko će oduševljeni biti što na izborima neće glasati za mene. Ovdje je bio pravi stampedo. - Protrljao je vrat. - A nitko nije kupio knjigu. Wes je sjeo na svoj stolac i digao noge na ogradu. - Znači, sve je gotovo, ha? - Gledaj to tako - rekao je Phin. - Imam još šest tjedana do izbora, ali dogodilo se nešto što se ipak dugo zadržava u ljudskim glavama. - Da. - Wes je tužno klimnuo glavom. - I, kako je Sophie? - Bijesna - rekao je Phin, pokušavajući djelovati nepogođeno zbog toga. - Odlučila je da sam ja kriv. - Slegnuo je ramenima. - Bolje je ovako. Da sam je nekako uspio odobrovoljiti, do kraja života bih morao slušati Dustyja Springfielda. - Da, a imao bi priliku za sav onaj seks - rekao je Wes. - To bi ti dosadilo. - Mogao bi malo prestati pričati - rekao je Phin. - A mogla bi te pobjeđivati i u bilijaru, također - rekao je Wes. - Znači, Amy svakako odlazi u L. A.? - Kvragu, začepi - rekao je Wes. - Baš smo odlično napredovali, zar ne? - rekao je Phin, odbacujući glumu o nepogođenosti. Isuse, nisam vidio ovakvo uništenje još od... - Klimnuo je glavom i pogledao u nebo. - Nikada nisam vidio ovakvo uništenje. Stvarno smo dobri. - Najbolji. - Wes se ustao, spuštajući noge s ograde koje su snažno udarile u pod trijema. - Ali bez obzira na to, za razliku od tebe, ja ne odustajem. Još nemam nikakav plan, ali ne odustajem. - Ja isto ne odustajem - rekao je Phin. - Jednostavno nemam volje ići tamo i pustiti da mi Sophie zalupi vratima pred nosom, a da me nakon toga Davy želi pretući. - On je otišao - rekao je Wes. - Sinoć je otišao na aerodrom i odletio na Bahame. Phin se malo uspravio. - Da? - Da. - Wes se spustio niz stube. - Kao i Clea. - A ti si ih pustio da odu? - Mogu doći do njih ako poželim. Mislim da su oboje krivi, ali još ne mogu dokučiti što su točno napravili. Tako da nisam siguran da ih želim. - Ali želiš Amy - rekao je Phin. - Dobit ću ja Amy. - Wes je krenuo prema cesti, ali je zastao, okrenuo se i vratio nekoliko stuba prema Phinu. - Skoro sam zaboravio. Vratio se nalaz balističara. Zaneov metak nije ispaljen iz pištolja tvog oca. Phin je glasno uzdahnuo. - Konačno, nešto ide meni u prilog. - Potom se namrštio. - Znači da je


moja majka iskoristila pištolj kako bi namjestila Sophie, ne mareći da će je balističko testiranje otkriti? To nema smisla. Luda jest, ali ne i glupa. - Mislim da je pravi pištolj u rijeci - rekao je Wes. - Do sada je sve u vezi ovog glupana otkrilo da je impulzivan. Imalo bi smisla da je tada, nakon ubojstva Zanea, bacio pištolj u rijeku. A s obzirom na to koliko je prošlo, mislim da ga više ne možemo pronaći. Ako je to istina, a netko je nakon toga pokušao namjestiti Sophie, onda je morao nabaviti drugi pištolj. A ako je samo želio pokrenuti glasine o Sophie, onda nije niti mario za balistički nalaz. - Ili ona. Wes je slegnuo ramenima. - Sam Bog zna jer su naše žene lude kao i naši muškarci. Što me sada podsjetilo, jesi li u zadnje vrijeme pogledao vodeni toranj? - Vodeni toranj? - Phin se spustio niz stube kako bi pogledao na Hill. - Oh. Lijepo. Kiša je učinila svoje, napravila je krvave pruge Stephenove jeftine boje, ali baš kako su mu Coreyjevi i rekli, ostale su crvene mrlje. Opet je bio u boji mesa, ali nekako ružičast. Samo je nogostup na vrhu ostao crven. - Ruž za usne s bradavicom - rekla je Sophie, ali sada više nije tako izgledao. - Sada mi se čak više sviđa - rekao je Wes. - Stephenu se to uistinu neće svidjeti - rekao je Phin. - Da - rekao je Wes kad se nastavio spuštati stubištem. - Organizirat će sastanak vijeća. Vidimo se tamo. Phin je pomislio na sastanak i vrat mu se još više zgrčio. Stephen će navaliti na njega, njegova majka će ga još žešće napasti zbog uništenog ugleda Tuckera, cijelo građanstvo će biti protiv njega za dopuštanje nemorala da se prikazuje njihovim maloljetnicima, a Hildy će to sve ignorirati kako bi zaštitila svoj novi vodeni toranj. A nakon svega toga, Sophie mu neće pružiti savršeni užitak, jer je ispao idiotski gradski dečko. Ona je prokleta luda, rekao si je i koncentrirao se na stvari koje su mu bitne u životu. Za šest tjedana će izgubiti izbore od onoga kretena Stephena. Njegov otac je barem izgubio zbog New Bridgea. A on će izgubiti zbog nekog pornografskog videa. A da nije u početku popustio, sada se ne bi nalazio u ovoj zbrci. Vražji bombon i on je zagrizao. Zatvorio je od, prisjećajući se. A nakon prisjećanja se vratio natrag u knjižaru. - Čekaj malo - povikala mu je majka s ulice i on se okrenuo taman kad je ona stigla do prve stube. - Krenula sam do Hildy, ali najprije želim s tobom razgovarati. - O, dobro - rekao je Phin i sjeo. - Shvaćam da smo imali problema - rekla je Liz dok se uspinjala stubištem. - Ali sve je to sada iza nas, budući da se više nećeš viđati s tom ženom. Stvari su trenutno loše, ali imamo još šest tjedana i ako se budeš klonio te... - Mama, izgubit ćemo. - Nećemo izgubiti - rekla je Liz. - Tuckeri ne gube, mi nećemo izgubiti, ja neću izgubiti tebe, mi ćemo... - O čemu ti pričaš? - rekao je Phin. - Ti... - Zastao je kad je registrirao ono što mu je rekla. Sranje. Znači o tome se radi? - Pazi kako se izražavaš - rekla je Liz. - Sve je...


- Mama, ti me nećeš izgubiti - rekao je Phin. - Neću umrijeti ako ne pobijedim. Moje srce je dobro, a što je još važnije, nimalo me ne zanima mjesto gradonačelnika. Stalo mi je do pobjede, a ne do toga da budem gradonačelnik. Neću umrijeti ako izgubim. - Pa, naravno da nećeš umrijeti - rekla je Liz, ali glas joj je malo podrhtavao. - Naravno da nećeš. A sada ćemo sve vratiti u normalu. Dillie će zaboraviti i ti ćeš biti ponovno izabran i stvari će biti iste onakve kakve su i bile prije. Mislim da si bio u pravu kad si rekao da se nećeš ponovno ženiti i neću ti to više spominjati, samo ćemo nastaviti tamo gdje smo stali. - Nasmiješila mu se, bojažljivo veselo. - Bit ćemo opet samo nas troje. Samo njih troje. Zatočeni i sleđeni u kući na Hillu. - Ne - rekao je Phin, a Lizin osmijeh je nestao i kobra se vratila. - Slušaj ti mene. Znam da si slijep zbog svojih hormona, ali hoćeš li barem pogledati što ti je ta žena ostavila za sobom? Phin je klimnuo glavom. - Nemam ništa. Uništila mi je život. - Točno tako. - Liz je prekinula svoje riječi. - Ali možemo ga vratiti. Mi možemo... - Dovraga, zašto bih ja to želio? - Phin je klimnuo glavom prema njenom zapanjenom licu. Moj život je jebeni zgubidan; Sophie je samo u njega donijela nešto uzbudljivo. - O čemu ti pričaš? - rekla je Liz. - Ne želim biti gradonačelnik - rekao je Phin. - Nikada to i nisam želio biti. Zadnji put ću se boriti za to mjesto, ali nemoj od mene više očekivati da se bilo čega odreknem zbog našeg imena. Već sam se ionako previše toga odrekao. - Ovo je sve zbog one žene. - Liz je izgledala kao da će se svakog trena onesvijestiti. - Da. - Nema više gradonačelnika, pomislio je i osjećao se predivno. Nema više sastanaka vijeća, nema više pogrešnog vođenja građanstva, nema više prepiranja oko gradske rasvjete i mostova, samo knjige, Dillie i bilijar. I Sophie. Napetost je polako iščezla iz njegovih mišića i on se opustio. Hvala Bogu na Sophie i njezinom glupom, jebenom filmu. - Ona te pokvarila - rekla je Liz, gotovo pljujući od frustracije. - Ona je... - Pa, takva joj je obitelj - rekao je Phin. - Ostala tvoja unučad će biti napola degenerici. Liz se sledila. Phin je suosjećajno klimnuo glavom prema njoj. - Da, moram se oženiti za nju. Žao mi je, mama. Znam da nisi to planirala. Imaš li posljednje riječi za mene prije nego što me se odrekneš? Liz je progutala knedlu i na lice navukla onaj svoj prepoznatljivi budimo-razumni-ili-ću-te-ubiti izraz. - Nikako ne možeš misliti ozbiljno da je oženiš. Ona je poznata po pornografiji. Phin je klimnuo glavom. - Pobijedila me i u bilijaru, također. - O, dragi Bože - rekla je Liz i sjela dolje na stubu.

Sophie je čekala ispred sudnice dok nije ugledala Liz. Onda je izašla iz auta i rekla: - Moram razgovarati s vama. Liz je nastavila hodati. - Nemam ti ništa za reći. - Onda odlazim do Wesa - rekla je Sophie. - On će to zadržati za sebe, ali mislim da bi bilo bolje


kada bismo sada nas dvije razgovarale o tome. Znate sami kako ovaj grad sve sazna. Liz je stajala vrlo mirno jednu dugu minutu s čvrsto stisnutom čeljusti dok je zurila u Sophie. - U autu - konačno je rekla. - Radije bih da nas ljudi ne vide zajedno. Sophie je klimnula glavom i vratila se u auto. - Pričaj - rekla je Liz kad je ušla u auto. - Želim da me prestanete pokušavati ubiti - rekla je Sophie i Liz je s lica izgubila svoj ledeni izraz. - Što? - Netko me pokušava ubiti. A vi ste jedini u ovom gradu tko me dovoljno mrzi da bi to učinio. Liz je posegnula za vratima. - To je smiješ... - Razumijem. I ja bih učinila gotovo sve kako bih zaštitila svoju obitelj. Za Phina i Dillie želite sve najbolje, a to nisam ja i to je u redu, jer ja odlazim. - Sophie se nagnula prema naprijed, djelujući iskreno i razumno. - Ali vi morate prestati napadati ljude, gospođo Tucker. Mislim da biste trebali potražiti pomoć. Znam jednog odličnog terapeuta u Cincinnatiju koji je strogo diskretan. - Liz je zinula, ali Sophie je rekla: - Gledajte, ja odlazim, ali prije ili kasnije će vam netko drugi stati na put, a ovo vam nije dobra metoda za uklanjanje problema. Liz se konačno vratio glas. - Ti stvarno misliš da sam te ja pokušala ubiti? - Mislim da biste učinili sve kako biste zaštitili Phina i dobili izbore - rekla je Sophie. - Nisam sigurna što od toga smatrate važnijim i taj mi se dio uopće ne sviđa, ali mogu razumjeti vašu želju da zaštitite Phina. Samo ne na takav način. Liz se nagnula na naslon sjedala. - Što se tebi točno dogodilo? - Gospođo Tucker... - Nisam te pokušala ubiti. - Lizin glas je bio tako suh i odrješit da je Sophie sada počela sumnjati. - Da sam te željela povrijediti, pronašla bih druge načine. Nikada ne izlažem svoju obitelj riziku kršenjem zakona. - Oh - rekla je Sophie. - Što se dogodilo? - ponovila je Liz i Sophie je isprva oklijevala, ali onda joj je ispričala za rijeku i pištolj pod krevetom i za glasine koje kruže, kao i za nestanak struje. - I mislila si da bih ja bila tako glupa? - rekla je Liz kad je Sophie završila. - Da te tako šlampavo pokušam ubiti? - Znala sam da me toliko mrzite - rekla je Sophie nesigurno. - Nisam mislila da ste glupi. - Tko god ti ovo radi, ne razmišlja dovoljno o tome - rekla je Liz. - Glup je i impulzivan. - Stephen Garvey - rekla je Sophie. - Ali on nema razlog. - Stephen te ne bi pokušao ubiti strujom. - Liz je zurila u daljinu, mršteći se. - Mogao bi te možda gurnuti u bijesu, ali nikako ne bi mogao planirati tvoje ubojstvo. Nije on lud. - Pa, nitko me drugi ne mrzi osim vas i njega - rekla je Sophie. - Uglavnom se svima sviđam. Zaista. Tišina se oduljila i onda je Liz rekla: - Ne, postoji još netko tko te mrzi. Sophie je progutala knedlu. - Oh? - Znaš li gdje živi Hildy Mallows? - pitala ju je Liz. - Vozi tamo.


- Garveyjevi će stići svakog trena - rekla im je Hildy dok su sjedile na njezinom kauču. - Svejedno još uvijek mislim da biste s ovime trebali sačekati da prođe sastanak vijeća. Jeste li vidjele vodeni toranj? Tamo je toliko... Oglasilo se zvono na vratima i Liz je rekla: - Otvori im. Mi preuzimamo odavde. - Zvučala je poput Phina i Sophie se nije nimalo iznenadila kad je Hildy zašutjela i otišla otvoriti vrata. Ušla je Virginia Garvey, a Sophie je mogla vidjeti iza nje sve do Hildynog trijema, gdje je Stephen pogledavao na svoj ručni sat, lagano poskakujući zbog iščekivanja najboljeg sastanka vijeća za njega. Virginia je rekla: - Jesi spremna, Hildy? Malo kasnim... - i zastala je kao smrznuta kad je ugledala Sophie. - Što ona radi ovdje? - Zatvori vrata, Hildy - rekla je Liz i Hildy je to učinila, ostavši leđima okrenuta prema njima. Virginia, jesi li ti gurnula Sophie u rijeku? - Liz! - Virginia je izgledala preneraženo od bijesa. - Kako to uopće... - Neka sam prokleta - rekla je Hildy. - Naravno da jesi. To bi tebi baš sličilo. Impulzivna si i glupa kao stup. Što je napravila, nosila bijele cipele nakon Dana rada? Sophie je pogledala dolje u bijele Kedsice i lagano privukla noge k sebi. - Hildy! - Virginia se od jedne žene okretala prema drugoj. - Ovo je smiješno. Ne moram ja stajati ovdje... - Zapravo, moraš - rekla je Liz. - Pokušala si ubiti Sophie. Dvaput. - Gađenje u njezinom glasu je bilo veliko, a Virginia je počela žestoko zamahivati glavom, kao da je poludjela. - Da je ti nisi samo branila - rekla je. - Ti si na mojoj strani. Ti znaš što je ona. Da nije bilo nje, Rachel bi bila udana za Phina... - Phin nikada neće oženiti Rachel - rekla je Liz. - Rachel se trebala udati za njega dok se ona nije pojavila - rekla je Virginia. - Ona ju je upoznala s onim čovjekom koji joj je obećao naći posao u Los Angelesu. - Virginia je doslovno pljuvala riječi iz usta. - Ona je ta koja je zavela Phina i odvukla ga od Rachel. - Kunem se Bogom, on je mene zaveo - rekla je Sophie. - Ti misliš da je to smiješno. - Virginia je zakoračila naprijed, a Sophie je lagano utonula u ukrasne jastučiće na kauču. - Ti si uništila život mojoj djevojčici. Ja sam se pobrinula da je Phin trenira softball, ja sam se pobrinula da čuva njegovu malu, ja sam se pobrinula da dobije posao u vijeću, ja sam se pobrinula da se oženi njome. - O, Isuse - rekla je Liz. - Virginia. - A onda si ti došla, uzela Phina i rekla Rachel da bi trebala otići, što je ona i napravila. Virginia se tresla od bijesa. - Nazvala me. U Kaliforniji je. I za sve si ti kriva. Virginia je sada teško disala i Sophie se napela kako bi se mogla obraniti ako je ova odluči napasti, sada više nimalo ne sumnjajući da ju je Virginia gurnula u rijeku. Virginia bi je gurnula u pakao kada bi samo mogla. Potom se Virginia sabrala. - Ali nisam je ja pokušala ubiti - rekla je obraćajući se Liz uz sićušan napeti smiješak. - To bi bilo... nenormalno. - Točno - rekla je Liz. Virginia se opet nasmijala. - Liz, naša vrsta ljudi ne radi takve stvari.


- Nema takve vrste ljudi kao što smo ti i ja - rekla je Liz. - Uvijek sam govorila da se Stephen oženio ženom nižeg ranga. Virginia je pobijelila, samo je na obrazima imala dvije crvene mrlje. - Jesi li ti gurnula Diane? - pitala je Liz. Virginia se sabrala. - I da jesam, bilo bi to ono što je i zaslužila, kako je samo tako zgrabila tvog sina, uništavajući mu život. Da jesam, trebala bi mi sada zahvaljivati. Ali nisam. Nitko ju nije gurnuo. Ona je bila droljasta pijanica koja je sama pala. - Evo što ja znam - rekla je Liz. - Znam da si ti uzela pištolj moga muža iz moje kuće, jer si me ti jedina tamo posjećivala. Znam da si ga ti podmjestila pod Sophien krevet jer si ti počela s glasinama kako je pronađen. Znam da dobro poznaješ onu farmu i da si bez imalo problema mogla učiniti ono sa strujom. - To nije dokaz - rekla je Virginia. - Nemaš nikakav dokaz zato što ništa nisam ni učinila. - Znam da si one noći bila vani sa Stephenom i promatrala Sophie i ostale - rekla je Liz. - Ti takvo što nikada ne bi propustila. Sophie je ugledala Stephena u trenutku prije nego je gurnuta... tako da si je ti gurnula u rijeku, a kada ti to nije uspjelo, ukrala si moj pištolj i stavila ga u njezin krevet, a kad ni to nije uspjelo, pokušala si je ubiti strujom. Užasno si glupa, Virginia, ali samo još uvijek ne znam jesi li ti ubila onog čovjeka. - Sreo je nekoga na puteljku kod rijeke - rekla je Sophie. - Wes je toliko uspio saznati da je Zane imao dogovoren sastanak s nekim iza Garveyjeve kuće. - Pokušavao je sve nas ucjenjivati - rekla je Hildy, pomažući. - Sigurno je imao nešto i o Virginiji. - Imao je dosje o Dianeinoj smrti - rekla je Liz. - Donio ga je meni i pokušao me uvjeriti da je ubijena. Rekao je da će, ako ne zaustavimo snimanje, napisati članak za širu javnost, koja će se zainteresirati i istražiti to, riješiti tajnu i uzrokovati skandal. Samo što nisam ja gurnula Diane, kao niti moj sin i zato sam ga otjerala. - Bože moj - rekla je Sophie, promatrajući Virginijino lice. - Ti si gurnula Diane. - Ti samo začepi - rekla je Virginia. - Ista si kao ona, ali ja je nisam gurnula. - Našla si se s njim na puteljku jer te pokušao ucjenjivati i ubila si ga - rekla je Liz. - Kako si ga dovukla do doka na farmi? Sigurno je bio težak. Osim ako... - Liz se namrštila na samu pomisao. Osim ako ga nisi uvjerila da ga odvezeš kući. - Klimnula je glavom. - Tako je bilo, zar ne? Rekla si mu da ćeš se pobrinuti za njega i prevezla si ga u čamcu preko rijeke i kad je izašao na dok na svojoj strani, ustrijelila si ga. To je tebi jako slično. I nagovorila si Stephena da prikrije tvoje automobilske nesreće i mene da gnjavim svog sina u vezi Sophie, tako da si zasigurno uspjela nagovoriti i tog glupana da ode u vlastitu smrt. - Ustrijelila si ga iz čamca? - Hildy je s gađenjem gledala Virginiju. - Zato si promašila iz takve blizine. Pucala si u njega dok si stajala u svom čamcu. Kakva si ti zapravo idiotkinja? - Nemam pojma o čemu vi pričate - rekla je Virginia. - Ali želim da znate kako ste me jako povrijedile s ovim. I sada odlazim. Izgledala je potpuno preneraženo. - Naravno, ništa od ovoga ne možemo dokazati - rekla je Hildy glumatajući prema Liz, dok je


Virginia prolazila pored nje hodajući prema vratima. Izvući će se s ovime, pomislila je Sophie, a onda je vidjela da se Liz osmjehuje svojim kobrinim osmijehom. - Ne moramo mi to dokazivati - rekla je Liz. - Samo ćemo pričati. - Što? - Hildy se namrštila, a potom razvedrila. - O. Da. Hoćemo. Puno ćemo pričati, Virginia. O, savršeno, pomislila je Sophie. Virginia je zastala otvarajući vrata. - O tome koliko mrziš Sophie. - Hildy je sretno nastavila. - O tome kako nemaš alibi za vrijeme ubojstva. - Hildy je spustila pogled na Virginiju. - O tome kako je Rachel pobjegla u L. A. zbog tebe. Virginia se zacrvenjela. - Nije. Rachel i ja smo vrlo bliske. I... - Svima ćemo reći kako si loša majka - rekla je Hildy. - Ne moramo te odvesti Wesu. Same ćemo se pobrinuti za ovo. - Osim ako... - rekla je Liz. Virginia se okrenula prema njoj, kipteći od bijesa. -... se danas ne pokažeš na sastanku vijeća - rekla je Liz. - Pomno ćemo promatrati tvoje glasanje. - Ne možete... - počela je opet Virginia. - Da, možemo. - Hildy je sada gotovo poskakivala na prstima. - Jedan krivi glas i odlazimo na telefone. I ljudi će slušati. Uvijek slušaju, zar ne, Virginia? Virginijin pogled je lutao od Hildy do Liz. Izgledala je poput životinje uhvaćene u zamku i Sophie bi je žalila samo da nije tako odvratno i podlo ljudsko biće. - Još jednom me prijeđi i uništit ću te - rekla je Liz Virginiji. - Da se više nikada nisi okomila na moju obitelj. - Nisam... - rekla je Virginia. - A to uključuje i Sophie - rekla je Liz. Sophie je osjetila trzaj u vratu. - Točno, postoji i drugi dio dogovora - govorila je Hildy. - Moraš prestati pokušavati ubiti Sophie. Neka joj nestane dlaka s glave i odmah se hvatamo telefona. Virginia je duboko udahnula kroz zube i pogledala Sophie poput smrti. - Da više nikada nisi ni pomislila na to - rekla joj je Liz Tucker. - Samo je dotakni, uputi joj ružnu riječ i ja ću te povući na dno da ti ni Junie Martin neće pomoći. - Isuse - rekla je Sophie. Liz je pogledala u Sophie po prvi put otkad su stigle. - Nikada nemoj prevariti Tuckera. - Neću, gospođo - rekla je Sophie.

Dvorana vijeća je bila puna kad je Phin stigao i ljudi očito nisu bili veseli, ali samo su Frank i Ed sjedili za stolom vijeća. Ušle su Amy i Sophie te sjele u prvi red. Sophie je opet citirala jedan lik iz filma s čime se Amy složila i klimnula glavom, pogledavajući


oko sebe sav taj mramor i hrastovinu. Nervozne su, pomislio je Phin i nije ih mogao kriviti za to. Sophie se okrenula i ugledala ga. Isturila je bradu i on je pomislio, O, Bože, još uvijek je ledena. Potom su ušli Stephen i Virginia, a za njima Hildy i Liz, a on je počeo ignorirati Sophie kako bi se koncentrirao na trenutni problem. Stephen je izgledao pun zadovoljstva dok je zastajao i rukovao se s ljudima, ali Virginia je izgledala napeto i vraški ljutito. Hildy ih je zaobišla i sjela na stolac nasuprot Phinu. - »Zavežite svoje pojaseve jer će ovo biti kvrgava vožnja.« - rekla je, ali nije izgledala nervozno. - Što si sada smislila? - pitao je, a ona je rekla: - O, kako ću uživati u ovome. Phin se namrštio na nju, ali onda je sjela njegova majka i razbila mu koncentraciju. Imala je taj pogled u očima, onaj koji je imala onda kada bi nekoga dokrajčila; neumoljiva volja pomiješana sa sigurnošću trijumfa. - Mama? - rekao je, a ona je klimnula glavom i rekla: - Sve je u redu, Phin - i on je sjeo na stolac, nervozan poput vraga. - U redu - rekao je Phin. - Sada nam još samo treba Rachel i možemo početi. Gdje... - Otišla je - rekla je Virginia kroz zube, a Stephen ju je zapanjeno pogledao. - Ta žena... - Zastala je kad se Hildy nagnula prema naprijed i pogledala je. - Ona nije ovdje. - Okej. - Phin je klimnuo glavom prema Hildy. - Požuri se, molim te. - Naravno - rekla je Hildy. - Iako ću zapisivati samo inteligentne stvari, pa ako će netko ovdje pričati neke gluposti, može zaboraviti da će se to unijeti u zapisnik. - Hildy - rekao je Phin, a Stephen je rekao: - Meni ne treba zapisnik. Cijeli grad je ovdje, ili barem većina građana. A oni koji nisu, kasnije će čuti sve o ovome. - Nemoj računati na to - rekla je Hildy, a Phin se pitao što se dovraga događa njemu ispred nosa. Osim političkog uništenja. - Prva stavka - rekao je Phin kad su se svi smjestili i kada se gomila utišala u iščekivanju »hoće li glas o uličnoj rasvjeti biti opozvan onako kako Stephen Garvey želi.« Kroz gužvu se začulo mrmljanje razočarenja i Phin je sada znao kako su se lavovi osjećah u arenama. - Prijedlog na razmatranju je podnijela Hildy Mallow koja želi kupiti nove ulične svjetiljke za Temptation. Hildy, želiš li i dalje ustrajati u tome? - Baš kao što sam i prije rekla - rekla je Hildy. - Ljudi se drukčije osjećaju kad su okruženi ljepotom. Dugujemo to Temptationu. - Još netko... - Ali Temptationu dugujemo i to da budemo financijski razumni - rekao je Stephen i počeo je pet minuta pričati o svojoj zamisli dobrog raspolaganja novcem. Phin ga je prekinuo, osjećajući nemir. Ljudi su bili nemirni, ali njegova mama i Hildy su posve mirne sjedile naslonjene na naslone stolaca. Tu nešto nije štimalo. - Još netko? - pitao je Phin, kad se Stephen konačno predao i sjeo dolje. - Ne? Hildy, glasujmo. - Garvey. - Definitivno ne - rekao je Stephen. - Garvey - Hildy je prela i Virginia se okrenula kako bi je pogledala. S druge strane stola od Phina, njegova majka je zavrtjela glavom, a Hildy je klimnula.


Virginia se nasmiješila. - Ne. Hildy se okrenula kako bi se zagledala u Liz, koja je izgledala zatečeno. - Potrebna nam je većina - bjesnila je Hildy tiho prema Liz, koja joj je prošaptala nazad: - Pa, Stephen je uvjerio ljude da su te svjetiljke preskupe. Glasanje je bilo izjednačeno, tri naprama tri - Frank je glasovao kao Hildy i Ed jer bi otmjenije svjetiljke uljepšale njegovu okolinu - a Phin je prekinuo tišinu, rekavši: - Da. Hajdemo misliti na buduće naraštaje. - O, naravno - povikao je netko iz gomile. - Ti mariš za našu djecu. - To je potomstvo - rekao je Phin. - Budući naraštaji su djeca vaše djece. - Phin - rekla mu je majka, a on je samo slegnuo ramenima. - Nova stavka - rekao je Phin. - Vodeni toranj - rekao je Stephen, iznenadivši ga. - Morat ćemo ga opet obojiti. Izgleda... pa, jednostavno ćemo ga morati ponovno obojiti. - Meni se sviđa ovakav - rekla je Hildy. - Nije više onako lijep kao kada je na njemu bila originalna boja, naravno, ali da ga netko prije nije dirao, sada ne bismo imali taj problem. Još uvijek je lijep. Neka samo takav ostane. - Želiš da ta stvar... - Mogu li ja nešto predložiti? - rekao je Phin. - Ja sam za to da obojimo taj vodeni toranj u bijelo - rekao je Stephen, a Virginia je krenula reći: - Slažem se - ali je zastala. - Trebamo sekundu - rekao je Phin kako bi je bocnuo. - Ja se slažem - rekao je Frank. - Što se događa ovdje? - Glasujmo, Hildy - rekao je Phin, prije nego je Stephen uspio početi priču o vodenom tornju kao štetnom za gradsku djecu. - Garvey - rekla je Hildy, a Stephen je rekao: - Da! Hildy se okrenula prema Liz i rekla joj čujno: - Neće se obojiti. - Užasno izgleda - rekla joj je Liz. - Hildy? - rekao je Phin. - Glasanje. - Garvey - rekla je Hildy, a Virginia je pogledala dolje u stol. Liz i Hildy su klimnule glavom. - O, zaboga - rekla je Sophie sjedeći iza njih, a Liz i Hildy su se trgnule. Glasanje je opet bilo izjednačeno, a Phin je rekao: - Ne, nećemo više trošiti ni vrijeme ni novac na taj vodeni toranj. - Upravo ono što smo očekivali od pornografskog gradonačelnika - povikao je netko od ljudi, a Phin je rekao Hildy: - Kako to da si ga ti obojila i sada ja primam uvrede? - Zato što sam ja draga starica - rekla je Hildy. - Nastavimo, hoćemo li? - O, naravno - rekao je Phin. - Ako nema više nikakvih problema... Stephen je otvorio usta. -... ja ih imam nekoliko. Primijetio sam kako je ovo vijeće donijelo uredbu koja se ne primjenjuje zbog propusta u samom tekstu.


Hildy je treptala, a njegova majka je djelovala uzrujano. Phin je rekao: - Predlažem da vijeće povuče tu uredbu protiv pornografije koju je donijelo prije dva tjedna, prije nego nas netko tuži za kršenje ustavom zajamčenih prava. Mrmljanje ljudi se doimalo ljutitim sve dok Ed nije povikao: - Slažem se. Bio je to prvi prijedlog za koji je Ed predložio glasanje u posljednjih trideset godina, a Phin ga je iznenađeno pogledao. - Dobro je vidjeti te da si izvukao palac iz stražnjice, dečko - rekao mu je Ed. - Hvala ti, Ed - rekao je Phin. - Rasprava? - Ja imam nešto za reći - planuo je Stephen. - Netko je očito prekršio tu uredbu... - Ne možeš o tome razgovarati, Stephen - tekla je Hildy odrješito. - Možemo razgovarati samo o temama o kojima se trenutno odlučuje. - Uredba ništa nije prekršila - rekao je Stephen. - Da, prekršila je - rekao je Phin. - Ne možeš donijeti zakon za nešto što ne znaš definirati. A mi nismo definirali pornografiju. I zbog toga je uredba nezakonita. Mogli bi nas tužiti. Zbog zaštite gradskog budžeta, moramo je povući. - To je najveća... - Počinje glasanje - rekla je Hildy. - Garvey. - Ne - rekao je Stephen. - Ovo je... - Garvey - rekla je Hildy dok je on još pričao, oštro pogledavši Virginiju. Virginia je pogledala dolje u stol i podigla obrve samodopadno poput svog muža. I Liz je klimnula glavom poput Hildy. - Garvey - ponovila je Hildy ljutito. Virginia je progutala knedlu. - Da. - Što? - Stephen se okrenuo prema svojoj ženi, sav bijel od srdžbe. - Jesi li ti poludjela? - Virginia glasuje prema svojoj savjesti, Stephen - rekla mu je Hildy. - A sada prestani s pokušavanjem zastrašivanja člana vijeća. Lutz. - Ne - rekao je Frank. - Uništili su mi život i želim da plate. - To je jako zrelo od tebe, Frank - rekla je Hildy. - Mallow - da, Tucker. - Da - rekla je Liz i Phin je pomislio, Nemam pojma što se ovdje događa, ali mi se sviđa. - Yarnell - rekla je Hildy i prije nego što je Ed završio sa svojim »da«, ona je rekla: - Prijedlog prolazi. - To bi otprilike bilo to - rekao je Phin, a Stephen je rekao: - O, ne, nije. Netko je pokazao pornografiju našim građanima i za to treba platiti. - A čim saznamo tko je zamijenio kasete, narednik Mazur će ga uhititi - rekao je Phin. - Ali do tada... - Što je s ljudima koji su snimili pornografiju? - pitao je Stephen. - Što je s... - Okej, sad mi je dosta - rekla je Sophie, a Phin se okrenuo i ugledao je da stoji u prvom redu, odjevena u ružičastu haljinu. Nemoj to raditi, pomislio je, postavši napet sjedeći i dalje u svom stolcu.


- Ja mogu pričati, je li tako? - rekla je ona obraćajući se Hildy. - Sve dok se držim zadane teme? - Ne, ne možeš - rekao je Stephen, naginjući se prema naprijed, u isto vrijeme kada je Hildy rekla: - Naravno, samo naprijed. - Hildy se okrenula natrag prema Virginiji, rekavši: - Natjeraj muža da začepi prije nego prekrši njezino pravo slobodnog govora. Virginia se ukočila i onda ispod glasa zlobno rekla: - Začepi, Stephen. Ionako si ti kriv za sve ovo. Stephen se povukao, potpuno zapanjen i Phin ga je žalio. Ni on nije znao što se dovraga događa ovdje. Sophie je pročistila grlo, a Phin je pomislio, Neka bude kratko. Spašavao bi je od mafije da mora, ali bilo bi puno lakše kada bi se jednostavno ispričala i sjela na svoje mjesto. - Ja sam Sophie Dempsey i odgovorna sam za film koji ste sinoć gledali. - Ljudi su počeli s mrmljanjem, a Sophie je podigla glas. - Odgovorna sam zato što sam znala da je netko u predivnu ljubavnu priču umetnuo one opscene dijelove i nisam uništila tu odvratnu kasetu. I zato što je nisam uništila, netko nam je provalio u kuću na farmi, ukrao je i pustio vam sinoć da gledate. To je bila užasna stvar, neoprostiva, ali vjerujem da će vaš šef policije zasigurno naći pravog krivca za to. Imate zaista predivnu policiju. - Većina ljudi je samo zurila u nju, neprijateljski raspoložena, ali nekoliko ljudi je s odobravanjem klimalo glavama prema njoj i Amy je prekrižila ruke, podigavši dva prsta i smješkajući se sama sebi. - I zato se ispričavam za svoje pogreške - nastavila je Sophie glatko. - Vidite, toliko volim Temptation i ovdje se osjećam sigurno da nisam ni zaključala vrata i onda je bilo lako od mene ukrasti. To je bilo glupo i nikada više neću tako pogriješiti. Još nekoliko ljudi je klimnulo glavama, govoreći joj kako je bila glupa, ali djelovali su i pomalo suosjećajno i Amy je ispružila tri prsta. - Kada bih mogla, pokazala bih vam pravu kasetu na kojoj Temptation izgleda prekrasno, ali nažalost, tko god je ukrao užasnu kasetu kako bi sabotirao našu premijeru, uzeo je sve što smo snimili. Cherised je nestao zauvijek. Hvala Bogu, pomislio je Phin i zadržao je oprezan pogled na ljudima. - Uglavnom, kako bismo vam se odužile, moja sestra i ja bismo bile sretne snimiti za vas vašu sljedeću predstavu u kazalištu, koju biste onda mogli prikazati na svojoj televiziji. Frank je odmah sjeo, izgledajući djelomično veselo po prvi put u nekoliko tjedana, a Amy je djelovala iznenađeno. Pogledala je dolje u svoje ruke i ispružila četvrti prst. - Sada je najvažnija stvar - rekla je Sophie - pomoći policiji da pronađe perverznjaka koji je mislio da je dobra ideja pokazati pornografiju djeci školskog uzrasta. - Sophie je zvučala bijesno i Phin se pitao je li to istinito ih prijevara. Bio je prilično siguran da je sve ostalo prijevara, ali barem je građani nisu namjeravah linčovati. - I zbog toga vas sada sve ovdje pitam, što mislite tko je imao najviše koristi od tog podmetanja? - rekla je Sophie najiskrenije i jedno od dvoje ljudi je izgledalo zainteresirano. - Gradonačelnik - rekao je netko iz pozadine, a Sophie je pitala: - Zašto? To bi bilo političko ubojstvo, čak sam i čula neke ljude, koji gledaju samo ravno ispred sebe, da neće glasovati za njega, ali ne mogu to učiniti. On bi morao biti lud da pusti tu kasetu. - I jest - dobacio je muškarac iz pozadine, a Sophie je rekla: - Ne, nije i vi biste se trebah sramiti što tako dobacujete grube riječi, umjesto da se založite za ono u što vjerujete, onako kako radi vaš gradonačelnik. Ljudi iz ovoga grada ne vole kukavice i prevarante, zbog čega neće slušati vas nego


će saznati tko je uistinu to učinio. Ljudi iz Temptationa su previše pametni da bi pali na tu foru. Sada ste svi uzrujani, ali prilično uskoro ćete se svi zapitati pametno pitanje: Tko je imao najviše koristi od toga? To je vaša građanska dužnost da se to pitate, svi vi. Pustila je da se tišina oduži, a Phin je pomislio, Nemoj gledati Stephena, neka ljudi sami gledaju u njega. Sophie je klimnula glavom. - Svi vi puno bolje poznajete ovaj grad od mene i zbog toga znam da ćete krivca kazniti. Hvala vam. - Naglo je sjela na stolac, a Phin je mogao vidjeti kako joj ruke podrhtavaju. Amy je ispružila pet prstiju i rekla: - Dobila si sve osim osmijeha. - Ne mogu stvarati čuda - rekla je Sophie, a Phin je pomislio, Vraga ne možeš. Snimila je pornić i sada će se izvući. Stephen je nije mogao uništiti zbog toga jer je on ukrao kasete, a ako bi ih iskoristio kako bi nju uništio, građani bi saznali da je on odgovoran za sinoćnji debakl. Ta njegova Sophie je stvarno vraška žena. Phin se nagnuo. - Nije loše - rekao joj je, a ona je podigla svoju bradu, još uvijek drhteći i rekla mu: - Bila sam fenomenalna. - Želim znati na što je ona ciljala - ispalio je Stephen glasno, a Phin se naslonio natrag, rekavši: Ne, ne želiš, to je zadnje što želiš znati. Proglašavam ovaj sastanak završenim. Hildy je rekla: - Meni odgovara - i ustala se. - Sada svi možete otići svojim kućama - rekla je ljudima. - Predstava je gotova. - Čekajte malo - rekao je Stephen, a Virginia se s gnušanjem okrenula prema njemu. - Za sve ovo si ti kriv, za sve - rekla mu je, ustala se i otišla, ostavljajući svog zaprepaštenog muža iza sebe. - Jednostavno ima i takvih dana, Stephen - rekao mu je Phin, koji se potom ustao kako bi pošao van. - Sjedni dolje, želim razgovarati s tobom - rekla je Liz, a Phin je klimnuo glavom dok je promatrao odlazak građana. Većina njih mu je još uvijek dobacivala prljave poglede, ali jedna ili dvije osobe su sa zanimanjem promatrale Stephena. Sophie je izašla van s Amy i Hildy i njoj nitko ništa nije rekao, ni ružno niti lijepo, tako da će ona biti sasvim dobro. Bolje nego dobro, ako je on imao išta s time. Potom je Wes stao u okvir vrata i susreo mu pogled, pokazujući mu da požuri, dok su ljudi prolazili pored njega. - Požuri se - rekao je Phin svojoj majci dok je klimnuo glavom prema Wesu. - Imam posla.

Rachel je sjedila u vrtu Leove kuće, diveći se gdje je završila. Izgledalo je kao raj. Leov bazen je sjajio plavom bojom na sunčevom svjetlu, a tu su bile i prave palme, rascvjetani hibiskus, a pored jacuzzija je raslo pravo stablo limuna. Nije mogla dočekati da Sophie to vidi. Mogla ih je ubrati sa stabla i napraviti limunadu. Leo je sjeo pored nje, još uvijek izgledajući lagano zapanjeno, i predao joj čašu nečega što je izgledalo poput soka od naranče. - Što je to? - pitala je Rachel, sumnjičavo pogledavajući u čašu.


- Vitaminski napitak - rekao je Leo. - Popij ga. Dobar je za zdravlje. Rachel ga je iskapila. Nije bio loš. - Odličan je. - Pogledala je u Lea preko ruba čaše. - Hvala ti. - Završit ću u paklu zbog ovoga - rekao je Leo, a Rachel je znala da ne priča o napitku. - Tvoj otac će me doći tražiti s puškom. - On nema pušku - rekla je Rachel. - Iako ima nekakvo oružje. - Koje bi zasigurno upotrijebio kad bi znao što joj je sve Leo radio u krevetu. Zaprepašćujuće što su sve stariji muškarci znah. Da se ni ne spominje koliko su bili izdržljiviji. Opet se nacerila onim svojim luckastim i zadovoljnim smiješkom koji nije mogla skinuti s lica, iako je zbog njega izgledala pomalo glupavo. Sada je bila u L. A.-u. Trebala bi biti sofisticirana. Producentova ljubavnica ne bi se trebala cerekati poput nekoga tko je upravo doživio najbolji seks u životu. - Dvadeset godina. - Leo je klimnuo glavom. - Nisam ja prva dvadesetogodišnjakinja s kojom si spavao - rekla je Rachel. - Daj se malo opusti. Što misliš koliko sam glupa? - Nisi, ali si prva dvadesetogodišnjakinja s kojom ću se oženiti - rekao je Leo. - Koliko sam sada ja glup zbog toga? Rachel se uspravila. - Oženiti? Leo je uzdahnuo. - Da. - Ti ćeš mene oženiti? - Mislim da je tako najbolje za djecu. Posebice ako će jedno od njih jednog dana biti gradonačelnik Temptationa. Znaš kakvi su oni ljudi. - Leo. - Rachel je osjetila kako joj naviru suze na oči, što je zapravo bilo smiješno, jer nije ni znala da li se željela udati. Ali jest. Majka bi joj bila tako sretna. Leovo lice se smekšalo. - Ja ću se pobrinuti za tebe, Rachel. Nikada nećeš požaliti. Rachel je sa suzama u očima klimnula glavom. - I ja ću se pobrinuti za tebe. Misliš da ti to nije potrebno, ali jest. - Uvjeren sam da mi je potrebno - rekao je Leo, tapšući je po ruci. - Ne, stvarno. - Rachel je odložila čašu i otišla u kuću po svoju torbu. Kad se vratila van, rekla je: - Željela sam ovo iskoristiti kako bih te uvjerila da trebam dobiti taj posao u produkciji, ali to sada može biti vjenčani poklon. Iako još uvijek želim taj posao. - Imaš ga, imaš ga. - Leo se zagledao u torbu. - Što to imaš u njoj? Rachel je izvadila kasetu, predala mu je i promatrala njegovo iznenađeno lice. - Nemoj mi reći... - Da. - Sada je ona njega potapšala po ruci. - To je Cherised, posljednja verzija. Pronašla sam je u tatinom autu, uz sve ostale kasete kada sam ubacila torbu u kamionet. Nazvala sam Wesa i rekla mu gdje smo ostavili auto da može doći po ostale, ali znala sam da bi ti ovo želio. Leo ju je s čuđenjem gledao. - Ti si savršena. Rachel je klimnula glavom i sjela pored njega. - To počinjem shvaćati. A to je bilo samo u Temptationu. Zamisli što sve mogu sada kad smo stigli u L. A. - Zamisli - rekao je Leo, ovijajući ruku oko nje.


Rachel je pogledala preko stabla limuna i svih onih palmi, pomislivši, Ovo je sve moje. Bit ću Rachel Kingsley. Producentica. Potom se namrštila, rekavši: - Leo, tko sve ovo održava? - Vrtlar - rekao je Leo. - Odlično - rekla je Rachel i opustila se u svoj novi život.

Približno u isto vrijeme, Davy je promatrao Cleu kako izlazi iz Suisseinvest Limiteda na Bahamima, prelazi ulicu i spušta se na jednu od svijetlo obojenih klupa koje su okruživale plažu. Trebalo joj je dovoljno dugo da čuje loše vijesti. Da je on mislio da negdje u banci ima dva milijuna, ne bi toliko odugovlačio. Sada je bila u šoku. On je suosjećao s njom. Kao što su bili i mnogobrojni muškarci koji su usporavali dok su prolazili pored nje. Vrijeme je za pokret. Prešao je ulicu i sjeo pored nje. - Hej, Clea - rekao je. - Čuo sam da si bankrotirala. Naglo je podigla glavu i skupila obrve. - Što ti radiš ovdje? - Spašavam ti život, što je više nego što zaslužuješ - rekao je Davy. - Zapravo, da nemaš nešto što moja sestra želi, pustio bih te da istruneš. Ti si stvarno jadna, znaš. - Što ti radiš ovdje? - ponovila je Clea. - To je dobro. Usredotoči se. - Stavio je ruke u džepove i ispružio noge ispred sebe. - Hajde da vidimo. Upravo si bila u banci i saznala da je bankovna knjižica, koju si uzela od skoro mrtvog Zanea, zapravo knjižica za prazan račun. Clea je pogledala uokolo da vidi sluša li ih možda netko. - Ne znam o čemu ti pričaš. - Kad je Zane umirao na doku - govorio je Davy polako - prekopala si mu po džepovima i pronašla bankovnu knjižicu. A onda si samo sjedila tamo i gledala ga kako umire. A ja sam stajao na stražnjem trijemu i promatrao te, jer sam mislio da je jadni kučkin sin pijan. - Opet je osjetio navalu bijesa što je mogao biti tako glup. - Zbog toga možeš završiti u zatvoru, Clea. I mogla bi zaglibiti na dugo, dugo vremena. - Ne možeš to dokazati - rekla je Clea. - Mogu ti puno naštetiti - rekao je Davy. - Temptation je jedino mjesto na svijetu gdje će me poslušati šef policije i gradonačelnik. - Pogledala ga je s gađenjem i slegnula ramenima. - Učini ono što ti kažem i nijedno od nas više se nikada neće morati vraćati onamo. Clea se snuždila sjedeći na klupi. - Odlično. Sada moram spavati s tobom. - Nećeš morati - rekao je Davy, a Clea je zaprepašteno zurila u njega. - Okej, to je vjerojatno zbog toga što sam te već imao, ali volim vjerovati da je to također zbog toga što si tako hladna i prevarantska kučka. Obrati pozornost. Prepisat ćeš Sophie svoje imanje na farmi. - Ne, neću - rekla je Clea. - Prodajem je Franku za tri četvrtine milijuna dolara. - Naravno - rekao je Davy. - Vrati se nazad u Temptation, objasni im zašto si pustila Zanea da umre, bavi se policijom i odvjetnicima, a kada završiš, koliko će ti zapravo ostati od tog novca? - Više nego što će mi ostati ako sve jednostavno dam Sophie - rekla je Clea. - Ne, imat ćeš tri četvrtine milijuna dolara ako imanje prepišeš Sophie - rekao je Davy. - Toliko ću ti novca prebaciti na račun ako to prodaš Sophie.


- A gdje ćeš ti nabaviti... - počela je Clea, a onda ga je napala. - Ti imaš moj novac! - Moj novac - rekao je Davy. - Moj je otkad je Zane umro i iskopirao sam broj i zaporku iz knjižice koja je bila u tvojoj sobi dok si ti razgovarala s policijom. Jedan transfer i novac je postao moj. - Kako si to mogao učiniti? - rekla je Clea. - Ja sam imala bankovnu knjižicu. - Da, ali za podizanje novca ti nije ona potrebna, samo ključni brojevi - rekao je Davy. Clea ga je pogledala s takvim prezirom da se on malo odmaknuo. - Ti kučkin sine. - Ovo je prilično jednostavno, Clea - rekao je Davy. - Daj Sophie farmu, ja ću tebi dati sedamsto pedeset tisuća dolara, ti taj novac iskoristi da pronađeš nekog novog bogataša i svi ćemo sretno živjeti do kraja života. Kvragu, vjerojatno si još više naslijedila od Zanea. - Imala sam puno više nego što je bilo na tom računu - rekla je Clea. - Naravno. - Mogla sam imati sve to i još novac od prodaje farme - rekla je bijesno. - Najvažnije riječi su »smogla sam imati« - rekao je Davy. - To je bilo tada, ovo je sada i već mi je dosadio ovaj razgovor. Imaš sat vremena da mi doneseš papire o prijepisu i broj računa na koji da ti uplatim novac. Nakon toga, cijena pada. Cleino lice se smekšalo i opet je postalo ljupko. - Znaš... - rekla je, naginjući se naprijed. - Ne - rekao je Davy oprezno. - Rekao sam ti, nisam zainteresiran. - Da si stvarno mislio da sam ubojica, ne bi me pustio da odem - rekla je Clea, primičući mu se bliže, a ovog puta se Davy povukao. - Poznam te ja. Znam što si učinila Chetu u Iowi. - Chad. - Želiš me kazniti - rekla je Clea umiljato dok mu se primicala. - Želiš me kazniti, Davy? - Već jesam - rekao je Davy ravnodušno. - Uzeo sam ti novac. - Pogledao je na ručni sat. Pedeset devet minuta. - Mogli smo sve imati - rekla je Clea, stavljajući svoj dlan na njegovu ruku. - Ti i ja. - Izgledala je očaravajuće na suncu. - Ne, nismo mogli - rekao je Davy, pokušavajući ignorirati svoje tjelesne potrebe. - Sophie želi tu kuću na farmi. - Sophie? - Clea se lagano nasmiješila. - Sophie ti je samo sestra. Ja... - Nikada nećeš shvatiti, zar ne? - rekao je Davy. Clea se povukla. - Što? - Obitelj - rekao je Davy. - Najjača sila na svijetu. Pobjeđuje čak i požudu. Idi i potpiši papire. Clea ga je pogledala s neskrivenom pakošću. - Još nije gotovo, gade. - O, jest - rekao je Davy. - Jer sam ja definitivno završio s time. Idi i napravi što trebaš. Clea je duboko udahnula i ustala se s klupe, a Davy ju je promatrao dok je koračala prema hotelu, veličanstvena u potpunom bijesu. - Zapravo, ne pobjeđuje požudu - rekao je Davy kad je već otišla predaleko da ga može čuti. Pobjeđuje samo tebe.


- Sigurna si da te ne mogu odgovoriti od ovoga - rekla je Sophie dok je Amy bacala svoje kovčege na stražnje sjedište s ostatkom snimateljske opreme. - Sto posto. - Amy se vratila na stube trijema na kojima je stajala Sophie. - Stvarno moram otići. A možda ću se nakon par mjeseci željeti vratiti. Ovo mjesto ima i svojih dobrih strana. Sophie je pokušala zvučati skeptično. - Misliš da će te dobre stvari čekati dok se ne vratiš? - Ako on spada u tu grupu, onda hoće - rekla je Amy. - Ali ne računam na to. Nikada nije napravio prvi korak. Tri tjedna, a on još ništa nije pokušao. - Nisi mu dala ni priliku za to. - Nisam željela. - Amy je zakoračila unazad. - Ali on je svejedno mogao pokušati. I nije danas razgovarao sa mnom prije sastanka vijeća, samo je otišao pokupiti nešto na aerodrom. - Uvjerena sam da se radilo o nečemu važnom - rekla je Sophie. - Stvari su se ovih dana pomalo zahuktale u Temptationu. Amy je uzdahnula. - Da, ali znao je da odlazim, a svejedno je otišao na aerodrom. - Ispravila je ramena. - A ja zaista želim vidjeti L. A. Čak iako Davy kaže da mi se neće sviđati, svakako ga želim vidjeti. - Slabašno se nasmiješila prema Sophie. - Vratit ću se za Dan zahvalnosti. Doći ćemo ti ja i Davy, baš kao i uvijek do sada. - Dobro - rekla je Sophie, pokušavajući se suzdržati da ne zaplače. Zagrlila je Amy za rastanak, držeći je čvrsto u naručju jednu dugu minutu, a onda se Amy odmaknula i otišla do auta, bez gledanja unatrag. - Pazi se - povikala je Sophie za njom i Amy joj je mahnula bez upućenog pogleda i Sophie je po njezinim pokretima kod volana shvatila da Amy plače. - Sve je u redu - povikala je prema Amy činiš ispravnu stvar. Kloni se Zemlje šišmiša. Sve će biti u redu. Pred nama su samo dobra vremena. Amy je klimnula glavom. Pokrenula je svoj automobil i polukružno se okrenula kako bi izašla iz Temptationa i onda je nestala. Ovo je dobro, rekla si je Sophie. Potrebni su nam vlastiti životi. Ovo je dobro. Jednom je duboko uzdahnula, ušla u kuću, prošla kroz nju i izašla kroz stražnja vrata, puštajući Lassie van. - Ostali smo samo nas dvoje - rekla je Sophie dok su hodale niz brežuljak. - Djevojka i njezin pas. - Lassie je zalajala i potrčala prema doku i Sophie je potrčala za njom, zbacujući s nogu svoje cipele kako bi sjela na rub i umočila noge u vodu. Rijeka je još uvijek bila visoka zbog kiše, i brza i snažno je pretjecala dotičući joj noge. - Evo kako stvari stoje, psiću - rekla je Sophie. - Ostali smo bez posla, živimo u kući iz koje ćemo svakog trenutka biti izbačeni, brat i sestra su nas napustili, odbačeni smo od uskogrudnog ljubavnika i nemam se čime hvalisati, jer nam je idiotski političar ukrao sav posao. - Lassie je ležala pored nje, mirno je slušajući. - Ja tražim samo svjetliju stranu ovoga svega, Lassie, tražim dugu, ali je trenutno ne vidim. Lassie je podigla uši. - Okej, zaboravi dugu. Nama je potreban plan. Lassie je počela lajati i otrčala je s doka, a kad se Sophie okrenula, ugledala je Dillie na trijemu koja se sagnula kako bi se pozdravila s njezinim psom, a Phin je hodao niz stazu prema njoj, izgledajući božanstveno u svojoj bijeloj košulji i hlačama. - Bok - rekla je i potom se okrenula nazad prema rijeci kako bi se sabrala. Nemoj se baciti na njega, rekla je sama sebi, mahnito tražeći plan. Barem ne u prvih pet sekundi. Phin je sjeo iza nje na dok, a Sophie je sama sebe obgrlila kako bi se spriječila da posegne za njim. Mogla je namirisati sunce s njegove košulje i osjetiti vrućinu njegove ruke na mjestu na kojem


ju je skoro dotaknuo. - Došao bih ovamo ranije, ali čekali smo Amy - rekao je Phin. - Wes je otišao s njom u L. A. Sophie je zaboravila na glumu i brzo se okrenula prema njemu. - S Amy? Phin je potvrdno klimnuo glavom, zureći dolje u rijeku. - Ima toliko puno godišnjeg odmora i može ga iskoristiti kad god poželi. I tako sam mu predložio da uzme šest tjedana i otputuje s njom. On je pomislio da je to dobra ideja, a ni ona nije imala ništa protiv toga. - Još uvijek je zurio u rijeku. - Izgleda mi kao početak prekrasnog prijateljstva. Njegov rukav je okrznuo njezinu golu ruku, a ona se ukočila i rekla sama sebi, Polako. - Iako je šest tjedana puno vremena - rekla je kako bi održala razgovor, a onda se namrštila kad je razmislila o tome. - To je stvarno jako puno vremena. Može li Duane izdržati toliko dugo? - Ne - rekao je Phin. - Wes je našao nekoga drugog da ga zamjenjuje. - Pogledi su im se sreli, a njegov nije bio hladnokrvan kakav bi trebao biti. - Možemo li sada prestati razgovarati o Wesu? Sophie je progutala knedlu i odrekla se hladnog držanja. - Slušaj, stvarno mi je jako, jako, jako žao zbog one premijere i izbora, jer smo stvarno snimili pornić, iako to nije bio naš film... - Znam - rekao je Phin. - Ti si također pomogla Rachel da pobjegne s Leom, nisi nam rekla da su Davy i Clea pobjegli i učinila si nešto zaista zlobno Virginiji Garvey. Volio bih znati što je to bilo. Nije se doimao ljutitim kad je išla redom govoreći mu o svojim grijesima, a sjedio joj je užasno blizu samo kako bi joj sve otežao. Na kraju krajeva, možda joj plan uopće nije ni trebao. - Točno. Pa, tuži me. - Za što? - rekao je Phin. - Nemamo novaca. Sophie je isturila bradu. - Uskoro ću posjedovati ovu farmu. - Stvarno? - Phin se doimao zainteresirano. - A kako ćeš to izvesti? Sophie je spustila bradu. - Ne znam točno. Davy će se pobrinuti za to. - Naravno da hoće. - Davy mi nikada ništa nije obećao, a da nije ispunio - rekla je Sophie. - Vjerujem Davyju. - Kao i on tebi. - Phin je klimnuo glavom. - Ali on nema... - Zastao je, a ona mu je ukrala pogled kad je osjetila da se uspravlja. Izgledao je zaprepašteno. - Kučkin sin. Uzeo je Zaneov novac. Sophie je trepnula. - Ja ne mislim tako. Ništa mi nije rekao o tome. Phin je klimnuo glavom. - Ima ga. Sophie je razmislila o tome i shvatila da je u pravu. To bi sličilo na Davyja da pronađe novac i odvoji ga od onih koji ga ne zaslužuju. - Pa, ako ga ima, drago mi je. Barem je netko izvukao nešto dobro iz ove zbrke. Iako bih bila sretna da još uvijek postoji film na kojem smo radile. - I da ti radiš nešto više osim što samo sjediš ovdje. - Još uvijek ne mogu vjerovati da je onaj kreten Stephen ukrao kasete. A sada su sve nestale i on će postati gradonačelnik. - O, nikada se ne zna - rekao je Phin. - Te kasete mogu biti negdje skrivene, samo čekaju da ih se pronađe. Svašta se može dogoditi. Sophie ga je pogledala. - Znaš, samo jednom bih te voljela vidjeti kako se znojiš zbog nečega. Phin se namrštio. - Ženo, u zadnja tri tjedna vidjela si me kako se znojim više puta od ikoga na ovom planetu. Sophie je odmahnula rukom. - Mislila sam...


- Sinoć sam čak i vikao na tebe - popuštao je Phin. - Zbog čega se sada ispričavam. - Bilo je lijepo na neki način - rekla je Sophie. - Barem si znao da sam tamo. - O, kvragu, Sophie, uvijek znam kad si prisutna. - Phin se okrenuo prema njoj na jednom boku i Sophie je osjetila tračak nade, ali on je samo nešto vadio iz stražnjeg džepa. - Evo. - Izvukao je prsten s dijamantom veličine njezine glave. - Udaj se za mene, Julie Ann. Uništi mi ostatak života. - Molim? - Sophie je zurila u prsten. - Isuse, ova stvar je ogromna. Odakle ti? - Mama mi ga je dala - rekao je Phin, zvučeći zadovoljno. Opet je postavila pitanje. - Da se udam za tebe? - rekla je Sophie i sunce je izašlo, ptice su počele pjevati i rijeka je veselo zapljuskivala. Brak vjerojatno nije dolazio u obzir - Liz kao svekrvu bilo je zastrašujuće i zamisliti, a Phin nikada više ne bi bio izabran za gradonačelnika da se oženi za snimateljicu pornografije - ali odjednom je sve ostalo izgledalo prilično dobro. Phin je još uvijek pričao. - Nakon sastanka vijeća, rekla je: »Ako ćeš oženiti tu ženu...« - »Tu ženu?« - rekla je Sophie. - O, Bože, praznici bi nam bili savršeni. -... »učini to kako treba.« I skinula je to sa svog prsta i predala ga meni. - Phin je klimnuo glavom. - Vraški me iznenadila. Nimalo se nije doimala uzrujano. - Mislila sam da nikada više nećeš razgovarati sa mnom - rekla je Sophie. - Onda nisi obratila pozornost - rekao je Phin. - A praznici će biti u redu. Ako ja moram pretrpjeti Davyja, ti ćeš onda moju majku. Već sam joj rekao kako ćemo upotrijebiti »I Only Want to Be with You« umjesto klasične glazbe za vjenčanje i ona je i to primila prilično dobro. Koncentriraj se. Želiš li ovaj prsten ili ne? Bio je tako prekrasan. Iako to nije namjeravala, Sophie ga je podigla i gledala kako se presijava na suncu. Amy bi s njime mogla osvijetlili cijelu kuću. - Mislim da nisam dorasla ovom prstenu. - Nemaš izbora - rekao je Phin. - Dobiju ga sve Tuckerove mladenke. Mislio sam da ću se s mamom morati žestoko boriti kako bih ti ga dao, ali ona je ipak popustila. A tu stoji i jedno pitanje. Hoćeš li se udati za mene? Sophie je opet pogledala prsten i uzdahnula. - Ne - rekla je i vratila mu prsten nazad. - Ali zauvijek ću te voljeti i možeš doći spavati sa mnom kad god poželiš. - Rastegnula se da ga poljubi, tako sretna da je htjela poskakivati. Phin se odmaknuo od nje. - Zašto ne? - Zato što bih ti ja uništila reputaciju - rekla mu je Sophie. - I zato što ne želim živjeti u onoj ogromnoj kući na Hillu, želim živjeti ovdje. I zato što se poznajemo samo tri tjedna i sve je to prebrzo. Ali sviđa mi se sve ostalo u vezi tebe, tako da ovdje uopće ne vidim nikakav problem. - Opet se nagnula prema njemu. - Budalo, poljubi me. Phin je klimnuo glavom. - Moja reputacija će se oporaviti, možemo živjeti ovdje, a tri tjedna su dovoljno duga ako su ovakvi poput ovih naših. Sumnjam da ćemo do kraja života doživjeti ovakav stres. - Propuštaš neke dobre stvari ovdje - rekla je Sophie, iznervirana jer je još nije poljubio. Phin je opet klimnuo glavom. - Nećeš me dobiti ako se ne udaš za mene. Imam ja neke svoje standarde. Ja sam gradonačelnik. - Još samo šest tjedana - rekla je Sophie, povukavši se unatrag i namrštivši se. - Ako pobijedim na izborima - rekao je Phin strpljivo - ne mogu živjeti u divljem braku s


poznatom pornografskom snimateljicom. Vjenčanja su popularna. Veliki plus za kandidate na izborima. - Kakav plus? - Sophie je pokazala rukom prema dvorištu. - Mi smo u Temptationu. A ako ćeš zaista pokušati pobijediti Stephena na izborima... - Neću ja pokušati pobijediti Stephena - rekao je Phin - ja ću uništiti Stephena. - Vratio joj prsten nazad. - Stavi ga na prst i prestani izigravati teško osvojivu. Bog zna da prije nikada nisi bila. - Hej - rekla mu je Sophie, ali prsten se veličanstveno caklio, tako da ga je držala samo kako bi ga mogla promatrati. - Svidjet će ti se biti gradonačelnikova žena - rekao je Phin. - Cijelo vrijeme ćeš morati nositi prsten. I možeš se kandidirati za člana gradskog vijeća i tamo uništiti Stephena. - Mmm. - Sophie je podigla prsten prema suncu i gledala ga kako se sjaji. Bio je ogroman. A politika bi mogla biti zanimljiva. - Stephen se vjerojatno neće kandidirati za člana vijeća; on će biti gradonačelnik, sjećaš se? - Sophie je maknula prsten u sjenu između njihovih tijela i on se još uvijek sjajio. - Wes je natjerao Stephena da se igra policajca dok se on ne vrati. Sophie je odmaknula pogled s prstena. - Što? Je li on poludio? Stephen će s neograničenom vlašću natjerati sve u gradu da totalno polu... Zastala je kad je vidjela ljepotu toga. - Dragi Bože. Podcijenila sam Wesa. - Mnogi to čine - rekao je Phin. - Hoćeš li molim te reći da, kako bi po posljednji put kao slobodni gradonačelnik mogao uživati u savršenom seksu? Mislim da ne tražim puno. Ispričao sam se što sam neku večer vikao na tebe i dao sam ti ovaj predivni prsten. - Nisam čula riječ koja počinje sa V tako da pretpostavljam kako je ovo neki politički potez rekla je Sophie, a Phin je rekao: - O, zaboga - i poljubio ju je i zbog toga se osjećao tako dobro, s vrelim usnama na njezinima, zato što je i ona njemu čeznutljivo uzvratila poljubac, grabeći njegovu košulju kao da joj život ovisi o njoj, a Dillie je povikala: - To! - s trijema. Phin se povukao nazad i namrgodio se. - Hoćeš li staviti taj prsten? Moraš to sada učiniti. Dillie misli da dobiva majku. Sophie je zaustavila dah. - Zaista želiš ostatak života provesti s kćerkom višestrukog varalice? - Ne - rekao je Phin. - Samo ne želim ostatak života provesti bez tebe. Kasnije ću se pozabaviti s varalicama. Stavi ga na prst. - Čekaj malo - rekla je Sophie. - Voliš li me? Phin joj je sreo pogled i oduzeo dah. - Više nego što ćeš ikada znati. - Izgovori to - rekla je, a on je rekao: - Volim te. Uvijek ću te voljeti. Zauvijek. To mi je životna kazna. A sada stavi na ruku taj prokleti prsten. Sophie se naslonila na njega i zažmirila, jer je on bio tako divan. Nemoj me nikada pustiti, pomislila je, a onda je otvorila oči i opet pogledala prsten. - Odlično. - Stavila ga je na prst, malo se pomučivši jer je bio uži od prstenja njezine majke, a Phin je rekao: - Malo ćemo ti ga proširiti. Zbog prstena joj je ruka djelovala važnije; teže, zrelije. - Ovo je dobar prsten. - Pokušaj ga ne izgubiti - rekao je Phin s obrazom naslonjenim na njezinu kosu. - Mislim da je to većina obiteljskog bogatstva. To i četiri tisuće plakata za gradonačelnika, koji će uskoro postati


beskorisni. Rekao sam majci da ću se nakon ovih izbora prestati kandidirati za mjesto gradonačelnika. To moram tebi zahvaliti. - Sagnuo se kako bi je opet poljubio, a Sophie se nagnula prema njemu, razmišljajući što bi njih dvoje mogli učiniti s tim plakatima kada više nema nijednog Tuckera koji bi se kandidirao - možda bi mogli oblijepiti njima svoju spavaću sobu. Ili... Uspravila se i glavom udarila Phina u nos. - Što je? - rekao je. Imali su četiri tisuće plakata Tucker za gradonačelnika. A Phin je imao još samo dvije godine ispred sebe prije nego što se povuče iz politike i posveti se svojoj knjižari i bilijaru, što je značilo da bi tada gradonačelnik bio Stephen, osim ako se netko s prezimenom Tucker ne zainteresira za to mjesto. - Što je? - rekao je Phin. Imat će dvije godine vremena da upozna sve u gradu. To je značilo oko dvije tisuće ljudi; mogla je ona to. I mogla je nešto promijeniti, bila je dobra u nagovaranju ljudi da čine ono što želi. Rođena je da nagovara ljude da čine ono što ona želi. - Bože moj - rekla je kad je shvatila pravo značenje svog obiteljskog naslijeđa za laganje, varanje i muljažu. Rođena je da bude političarka. - Sophie? Opet se naslonila na Phina. - Mislim da ču uzeti tvoje prezime - rekla je, dražesno mu se smješkajući. - Sophie Dempsey Tucker. Zvuči... - Opet je pogledala u prsten. -...moćno. - Zašto imam loš predosjećaj u vezi ovoga? - rekao je Phin, a ona je rekla: - Zato što ti se život upravo promijenio, ali to je okej. Možeš mi vjerovati. Povukla ga je bliže k sebi i preko njegova ramena ugledala Dillie na rubu trijema, koja je u ruci držala sladoled na štapiću i davala ga Lassie. Iza njih, hrastovi su se lagano njihali na povjetarcu, bijeli su se oblaci poput pamuka sudarali na plavom nebu, a prodorno sunce je obasjavalo sve što je postojalo oko njih. - Pred nama su samo dobra vremena - rekla mu je Sophie i poljubila ga.


Zahvale

Z

a Meg Ruley, najbolju agenticu na svijetu, koja je vjerovala u ovu knjigu kad se zvala Vruće putene stvari i za Jennifer Enderlin, najbolju urednicu na svijetu, koja je rekla: »Zašto ne bismo stavili drugi naslov?« i potom strpljivo čekala dok sve nije bilo gotovo. Moram se zahvaliti Valerie Taylor, koja je čitala rukopise svake knjige koju sam napisala od 1993. i koja ih je sve nedvojbeno poboljšala svojim kritikama, baš kao i Chene Heady, koja je čitala sve moje zapise i još uspjela napisati predivnu knjigu Spas u trideset sekundi i manje. Također zahvaljujem Tomu Stillmanu, koji me naučio kako igrati bilijar; Jeffu MacGregoru, koji me naučio kako izraditi pornografiju; Monici McLean, koja me naučila kako sakriti novac u inozemstvu; Laurie Grant, koja mi je rekla kako skoro ubiti ljude; Jacku Smithu, koji me naučio kako smaknuti ljude na električnoj stolici i Johnu Finocharou, koji mi je rekao kako se izvući s ubojstvom. Bez pomoći ovih dragih ljudi, ovo bi bila knjiga o limunadi, sladoledu i zidnim tapetama.

Dženifer Krusi-Iskušenje  

Sophie Dempsey živi bez uzbuđenja i za život zarađuje snimanjem venčanja. To joj savršeno odgovara jer ta zgodna mlada žena mrzi svaku nepre...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you