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E LE ME NTOS E PIS TE MOL ÓGIC OS QUE FUND A ME NTA N EL E S TUD IO D E LA S AL UD OC UPA C IONAL E NSA YO Ja i me E . Fi erro P * . La Sal ud Oc upac i onal tie ne c om o obj e ti vo pr i nci pal e studi ar y establ e c e r l os el em e ntos que i nte r vi e ne n e n l a sal ud de los ser e s hum anos e n am bi e nte s re l aci onados c on l a ac ti vi dad l abor al en c ual qui er a de sus m ani fe stac i one s y pl ante ar sol uci one s ante l as si tuac i one s de vul ne r abil i dad a que se ve n e xpue stas l as em pr e sas y l as pe r s onas c ons tante m e nte e n su r el ac i ón hom br e ac ti vi dad. De ac ue r do c on l a nor m ati vi dad y l os postul ados de l a Sal ud Oc upac i onal , l os em pl e ador e s ti e ne n l a re sponsabi l i dad de establ e ce r l as c ondi ci one s de tr abaj o nec e s ar i as que gar anti c e n l a sal ud del tr abaj ador ante l os di sti ntos ri e sgos pr opi os de l a ac ti vi dad l abor al y c ontr i buya de este m odo al me j or am i e nto de su c ali dad de vi da y de l a c om uni dad en ge ne r al , toda ve z que el tr abaj ad or for m a par te de un e ntr am ado s oci al y es e je im por tante de una se ri e de pr oc e sos e c onóm ic o- pr oduc ti vos de ntr o de l a s oci e dad. U na br e ve r e se ña histór i c a pe r m i te c om pr e nde r l a f orm a c om o l os gobi e r nos y l os or gani s m os se han c om pr om e ti do y por c onsi gui e nte , han re gl am e ntado y le gi ti m ado el c once pto de Sal ud Oc upac i onal , l o han c onver ti do en pr oc e sos soc i ale s y vi nc ul ado a polí ti c as e s tatal e s y de se gur i dad soci al incl usi ve . De sde 1 9 54 el Mi ni ste r i o de Sal ud, de sar r ol l ó un pl an de Sal ud Oc upac i onal par a c apac i tar a pr of e si onal e s c ol om bi anos, tanto mé di c os c om o i nge nie r os quie ne s c onf or m ar on una sec c i ón ane xa de M e di c i na, Hi gi e ne y Se gur i dad Industr i al . E s te gr upo de s ar r oll ó e l pri m e r di agnosti c o de Sal ud Oc upac i onal del paí s, por m e di o de e nc ue s tas y pr oc e di ó a e fe c tuar l os pri m er os e studi os epi dem i ol ógi c os s obr e e nf e rm e dade s pr ofe si onal e s. En e se m ism o año y c om o apor te de l os patr onos pri vados , se c re o l a e nti dad CONALPA, que e n 1 9 6 8 se c onsol i dó c om o e l Cons e j o Col om bi ano de Se gur i dad (CCS). E n 19 6 1 el M i ni ste ri o del Tr abaj o c onf or m ó l a di vi s i ón de Sal ud Oc upac i onal que se e nc ar gó de l a pr e vi si ón, el c ontr ol de los ac c i de nte s de tr abaj o y de l as enf er m e dade s pr of e si onal e s. En 19 6 4 ya e xi stí an tre s de pe nde nci as de di c adas a l a Me dic i na e Hi gie ne de l Tr abaj o: el Cons ej o Col om bi ano de Se gur i dad el gr upo de Sal ud Oc upac i onal de l IND E S e n el Mi ni s te r i o de Sal ud y l a sec c i ón de Sal ud Oc upac i onal de l Insti tuto de Se gur os Soci al e s . __ _ _ __ _ _ __ * Licenciado en Filosofía, Especialista en Ética y Pedagogía, Mag. en Educación Docencia, Docente Coordinador, Secretaría de Educación Municipal Armenia, Catedrático U. del Quindío, U. del Valle.


En l as úl ti m as tre s déc adas, el gobi e r no naci onal ha expe di do una s er i e de re gl am e ntac i one s sobr e Sal ud Oc upac i onal , e ntr e l as c uale s pode m os ci tar : l a Le y Nove na Tí tul o III de e ner o 24 de 19 7 9 , ll am ada Le y M ar c o; l a Re sol uci ón 02 4 0 0 de m ayo 2 2 de 19 7 9 e n l a c ual se e stable c e n nor m as sobre Hi gi e ne y Se gur i dad; l a Res ol uci ón 0 2 4 1 3 de m ayo 2 2 de 1 9 79 , que e stabl e ce e l re gl am e nto de Hi gi e ne y Se gur i dad par a l a industr i a de l a c onstr uc c i ón; e l De c re to 0 61 4 de m ar zo 1 4 de 1 9 84 que de te r mi na l as base s par a l a or gani zac i ón y adm i ni str ac i ón de l a Sal ud Oc upac i onal e n e l paí s ; l a Re sol uci ón 1 0 1 6 de m ar zo 3 1 de 1 98 9 , por l a c ual se r e gl am e nta l a or gani zac i ón, func i onam ie nto y for m a de los Pr ogr am as de Sal ud Oc upac i onal que de be n de s ar r ol l ar l os patr onos o em ple ador e s e n el paí s. En l a ac tual i dad y, c on e l pr opósi to de i nte gr ar se a l as ne c e si dade s s oci al e s e ins ti tuci onal e s, l a Sal ud Oc upac i onal , se e nc ue ntr a e stabl e ci da c om o obj e to de e s tudi o y f or m ac i ón ac adé m i c a y pr ofe si onal tanto e n e l ni ve l téc ni c o, c om o de pr e gr ado y pos tgr ado en di sti ntos c e ntr os de f orm ac i ón supe r i or del paí s, he c ho que l a c om pr ome te e n l a c onstr ucc i ón de un e statuto e pi ste m ol ógi c o que ori e nte su que hac e r inve s ti gati vo y ci e ntí fi c o. De bi do a que e stos e nte s de educ ac i ón supe r i or han asum i do l a r e sponsabi li dad de f or m ar el tal e nto hum ano que se e nc ar ga de e studi ar y vi gi l ar l as c ondi ci one s e n que se de s ar r oll an l os am bie nte s l abor al e s y l os fe nóm e nos pr opi os de l a Sal ud Oc upac i onal , su r e sponsabi li dad de be estar re spal dada no sól o por te or í as tr aí das des de di f e re nte s di sci pl i nas y por estudi o de c asos, si no tam bié n por el e me ntos e pi s te m ol ógi c os y m e todol ógi c os que de n c ue nta de los e sf ue r zos, de l a ri gur os i dad c once ptual y m e todol ógi c a c onstr ui dos a tr avé s de de bate s, re fl e xi one s y c ons e ns os e ntre “c om uni dade s ci e ntí fi c as”, no c on e l pr opósi to de e stabl e ce r de una ve z por todas una ver dad c ie ntíf i c a ni un m é todo únic o, si no m ás bie n c on el áni m o de or i e ntar y si s te m ati zar l os estudi os y gar anti zar r e sul tados, pue s l a Sal ud Oc upac i onal no s e pue de c onve r ti r e n un r ec e tar i o de bue nas i nte nc i one s ni de un c onj unto de pl ane s de ac ci ón a l a de r i va, si no de una se ri e de dec i si one s c onc r e tas r e spal dadas por e s tudi os se r i os y si s te m átic os que de n c ue nta de l a ve r dade r a pr oble m áti c a que entr e c r uza l os am bie nte s l abor al e s, que por su natur al e za, son en su m ayor í a, c ada ve z m uc ho m ás c om pl e j os e im pr e de c i bl e s. Di c ho e s tatuto e pi ste m ol ógi c o, obvi am e nte , no hac e r ef e re nc i a a l a di sc usi ón de s i l a Sal ud Oc upac i onal es una c ie nc i a o una di sci pli na. D adas l as c onnotac i one s par ti c ul ar e s y l a poli se mi a de estos c once ptos e n l os di sti ntos de bate s ac adé m ic as y e n l os dif e re nte s é poc as, no ti e ne c aso ce ntr ar se en dic ha di sc usi ón. La c ons tr uc ci ón e pi s te m ol ógi c a ha de ce ntr ar se m ás bi e n, e n l a ne ce si dad que se ti e ne de poner a di al ogar l as di sti ntas di sc i pli nas que l a c onf or m an y e n l a m ane r a c om o se han de inte r r el ac i onar l as di sti ntas ár e as de l c onoc i mi e nto, del pr oce de r té c ni c o y de l s abe r ci e ntí f ic o, en los que c onve r ge y que a l a ve z l a c om pr om e te n. Com únm e nte se di ce que l a Sal ud Oc upac i onal es una ac ti vi dad ac adé m ic a pr oce di me ntal de c ar ác te r m ul ti di sc i pl i nar , i nte r di sci pli nar y tr ansdi sc i pl i nar , pe r o, ¿qué ha de e nte nde r se por e stos c onc e ptos, m ás all á de té rm i nos de c aj ón o de m oda? , ¿ qué im pli c ac i one s epi ste m ol ógi c as y c onc e ptual e s c ontie ne n? . No e s f áci l


des ar r ol l ar ni vel e s de c om pre nsi ón e n tor no a estas i nte r ac c i one s que nos e xi ge l a Sal ud Oc upac i onal sobr e todo en una pr of e si ón o ac ti vi dad que se dec l ar a ante todo pr ác tic a e inm e r sa e n unas c onc e pci one s util i tar i stas pr opi as de l a er a de l a gl obal i zac i ón, l a pr oduc c i ón y el c api tal . Es en e ste aspe c to que se hac e ne c e s ar i o s e r e nf áti c os . La m ul ti dis c i pl i nar ie dad a que hac e r ef e re nc i a l a Sal ud Oc upac i onal ti e ne que ver c on l a c onci e nti zac i ón de l hec ho de hac e r c onver ge r en el l a var i as di s ci pli nas apar e nte m e nte antagóni c as e inne ce sar i as pr opi as de l a ne ce si dad de i nte gr ac i ón de s abe re s y obvi am e nte , pl ante adas e n l a m al l a c ur r i c ul ar del pr ogr am a ac adé m i c o. Ente nde r por e j em pl o, l os e le me ntos de l a inge ni er í a c i vi l, i nter ac tuando c on l os de l a s oci ol ogí a, no e s asunto que se de spac he c on un ase nti m ie nto supe rf ic i al . Los de l a inge ni e rí a i ndustri al c on l os de l a m i sm a epi stem ol ogí a o, l os de anatom í a, c on l os de m ate m áti c as , si no se tie ne c apac i dad par a extr ae r de c ada una de el l as el s us tr ato que c ons tr uye e l pe r fi l de l té c ni c o o pr ofe si onal , e n Sal ud Oc upac i onal ; e s el di ál ogo e ntre l as c ie nc i a e n e l que c ada di sci pli na se m anti e ne de ntr o de su e nf oque , m é todos y c ate gor í as e xponie ndo su punto de vi sta sobre al gún te m a 1 , se gún l o af i rm a Ce s ar Augus to Be r nal . E n este se nti do, l o m ul ti di sci pli nar supe r a l a si m ple s um a de di s c i pl i nas y avanza hac i a lo inte r di sc i pl i nar hac i a el pone r a di al ogar una di s ci pli na c on otr a, és ta c on otr a y así suce si vam e nte e n una c ade na no l ine al si no m ás bi e n c om pl e j a; e n pal abr as de l autor , es una c ie r ta r azón de uni dad de r el ac i one s y de ac ci one s re c í pr oc as de i nte r pr e tac i one s e ntr e di ve r sas r am as o di sc i pl i nas del c onoci m ie nto 2 . El te r c er e le me nto, l a tr ansdi sci pl i nari e dad, hac e r ef e re nc i a a l o que hay m ás al l á de l a si m ple i nte r ac c i ón de f ue r zas o extr ac tos de c ada una de l as di sc i pl i nas . H ac e re f er e nci a al c onoc i mi e nto que tr asc i e nde e l c onoc i mi e nto hi pe r e spe c i ali zado bus c ando r e agr upar de c ie r to m odo un c onj unto de sabe r e s ne c e sar i os par a re s ol ve r pr oble m as pr ác ti c os y te ór i c os c om o i nstanc i a ci e ntíf ic a que busc a i m poner s u autor i dad s obr e l as disc i pl i nas par ti c ul ar e s, de si gnando un l ugar de c onve r ge nc i a y ci e r ta pe r s pec ti va de pr opósi tos par a i nte gr ar 3 los sabe r e s i m pl íc i tos y e xpl íc i tos e n l a s al ud oc upac i onal . En e s te or de n de i de as, se pl ante a l a ne c e si dad de e xpl ic ar l a ge ne r ac i ón de l c onoci m ie nto e n su c ar ác te r di nám i c o e inte gr ador no sól o a par ti r de los as pe c tos c ognos c i ti vos , si no tam bi é n l os afe c ti vos (i nte li ge nc i a e m oci onal ), l os é ti c os (otr e dad) y l os polí ti c os 4 . Ve am os al gunos apor te s de autor e s c i tados por Vil l ase ñor , pl ante ados e n tor no al pr oble m a de l a c onc e pci ón e pi ste m ol ógi c a y soci ol ógi c a de l a sal ud. D ic e el autor i tando a Sol í s (2 0 0 2 ), que se de be r e c onoc e r l a nec e si dad de pe ns ar l os 1

BERNAL T, Cesar Augusto. Metodología de la Investigación Para Administración. Bogotá: Prectice Hall, 2000 p. 40 Ibid., p 41 3 GUSDORF, Georges. Pasado, prsente y futuro de la investigación interdisciplinaria, Uneso 4 VILLASEÑOR B, Sergio Javier. Ciencias Sociales y Ciencias de la Salud, en http://www.cucs.udg.mx/invsalud/agosto2002/recen3.html 2


fe nóm e nos de l a sal ud y l a e nfe r m e dad, m ás all á de una pe r spe c ti va e stri c tam e nte mé di c a y cl í ni c a. Consi de r a que esta r e ali dad e s una total i dad c om pl ej a, l a c ual , s e di vi de e n par te s di f er e nci adas sól o por r azone s de c om pr e nsi ón y pr oc e di m ie nto. El pr oble m a no sól o ti e ne im pl i c aci one s e pi ste m ol ógi c as, si no que invol uc r a l as pr e mi s as fi l os óf i c as c on base e n l as c uale s se di se ñan y apli c an l as polí ti c as, l os pr oce di mi e ntos y l as pr ác ti c as c oti di anas de ate nc i ón a l a sal ud. Re s pe c to al estr é s l abor al , se me nci ona el c once pto de ause nci a de c ontr ol o aus e nc i a de l ibe r tad de de c i si ón, que se uti li za c om o indi c ador de l a al ie nac i ón por el pr oce s o de tr abaj o. Se expl ic an los pr oble m as e pi ste m ol ógi c os inhe re nte s a l as di f er e nte s f or m ac i one s de l os inve sti gador e s del c am po de l as ci e nci as soci al e s c on r es pe c to de l as c ie nc i as de l a sal ud. El indi vi duo bi ol ógi c o se ve c ontr apue sto al de l a s oci e dad, c uando de lo que se tr ata es de e studi ar al i ndi vi duo c on y e n su soc ie dad. Bus c ando dar s ol uc i ón a e sta pr oble m áti c a, e l Congr e so e stadouni de nse establ e ci ó, e n 19 9 5 , l a Ofi c i na de Inve sti gac i ón en Ci e nci as Conduc tual e s y Soc i al e s e n l os NIH (i ns ti tutos Nac i onal e s de Sal ud) par a f aci li tar e l c r ec i mi e nto y e l de sar r oll o de estos c am pos tan im por tante s par a l a hum ani dad. P or m uc ho ti em po, l as inve sti gac i one s e n tor no a los pr oc e sos de p rod u cci ó n (y en pa rti c ul a r a lo ref eren te a la pro du cció n li g era ∗ ) se han oc upado e n pre de ci r el lugar que és ta oc upar á e n e l tr abaj o y l as r el ac i one s i ndustri al e s del futur o; e n di s c uti r si re al m e nte s e tr ata de un nue vo par adi gm a pr oduc ti vo 5 o si m ple m e nte e stam os ante una nue va f or m a de tayl or i sm o y f or di sm o 6 ; en de stac ar l as pr i nc i pal e s di fi c ul tade s s oci al e s par a su expor tac i ón a otr os espac i os soci al e s di fe r e nte s a su or i ge n; e n de te c tar l os ef ec tos que ti e ne en l a pr oduc ti vi dad, l a c ali dad y los sal ar i os; en s abe r si re al m e nte l os tr abaj ador e s e stán e xpe ri m e ntando m ej or as e n s us c ondic i one s de tr abaj o, i nc l uye ndo l o c onc e r ni e nte a l a c ali fi c ac i ón y l as re l ac i ones de c oope r aci ón e ntre tr abaj ad or e s y e ntr e tr abaj ador e s y supe r vi sore s e n e l pi s o de f ábri c a; e n indagar c om o l os tr abaj ador e s e n e l pi so de f ábr i c a "ve n" y e xpe r i me ntan l a nue va f orm a de tr abaj ar . E n c am bi o, l os e studi os sobre e l im pac to en l a sal ud obr e r a no han s i do tan c opi osos y los pr i me r os vi e r on l a l uz hasta pri nc i pi os de l os nove nta. La pre oc upac i ón pri nc i pal de estos estudi os es sabe r si l a p rod u cci ó n li g era e s m ás o me nos noci va a l a sal ud obr e r a en c om par ac i ón a otr os m é todos de tr abaj o. P ar a re s ponde r a e sta pr e gunta re gul ar m e nte se ec ha m ano de uno de l os m odel os te óri c os m ás infl uye nte s de nue str o tie m po: e l m odel o de Kar ase k , c uya f ór m ul a pr i nci pal re za as í : al tas de m andas de tr abaj o (psic ol ógi c as y f ísic as) + baj a l ibe r tad de dec i si ón l abor al (c om pue sta de baj o uso de habi li dade s + baj a autor i dad de de c isi ón) + baj o 

Término con el que se designa al llamado así porque fue en Japón donde comenzó su desarrollo gracias a los esfuerzos de Ohno en la empresa Toyota (1). Este modelo se caracteriza, por pensar los modelos tradicionales de manera diferente: producir con flexibilidad y calidad cantidades de productos con uno o varios diseños según la demanda del mercado; trabajar en equipo; producir con mano de obra multicalificada y multifuncional, promover la participación de los trabajadores en el mejoramiento de la productividad y la calidad de los productos; diseñar el sistema de máquinas en células autó nomas y flexibles; producir principalmente para el mercado extranjero y mantener deliberadamente una relación dependiente y flexible con los proveedores y clientes. La meta principal de esta nueva forma de organización del trabajo es tener la flexibilidad suficiente para adaptarse a la demanda cambiante y diversa de productos con alta calidad y a bajo costo de producción. 5 6

Piore, M. y C. Sabel, La segunda ruptura industrial. España, alianza, 1990 CORIAT, B. Pensar al revés. Trabajo y organización en la empresa japonesa. México, Siglo XXI,

1992.


apoyo s oci al = j ob s trai n (e n ade l ante , trab a jo d e al ta ten s ió n , tanto fí si c a c om o psi c ol ógi c a), el c ual pue de c onduci r a e nf e r me dade s fí si c as y psic ol ógi c as, y é s tas a s u ve z a hi pe r te nsi ón y e nfe r m e dad c ar di ovasc ul ar . En e s te s e nti do, e nte nde r al m áxi m o los pr oc e di mi e ntos, c am bi os e im pli c ac i one s que oc ur re n al inte ri or de los pr oce sos l abor al e s de ntr o de l as c ual e s se enc ue ntr an l as re l ac i ones hom bre - m áqui na, hom br e- e vol uci ón del c api tal , hom br e - de s ar r ol l o psi c os oc i al , hom br e - desar r ol l o f ami li ar y hom br e pr oce sos de bi e ne star y c onf or t, e ntre otr as , i m pl ic a am pli os espac i os de r ef l e xi ón que supe r e n una si m ple me c ani zac i ón de l a ac ti vi dad l abor al , sobr e todo c uando e l anál i si s se hac e de s de f uer a del m is m o es c e nar i o l abor al o desde pe r spec ti vas e inte r ese s total m e nte ai s l adas y di s ti ntas de l as del m ism o tr abaj ador . Con el fi n de te ne r me j or c om pre nsi ón sobr e l a ante r i or pr obl e m áti c a es ne ce s ar i o ci tar e l c onc e pto de i n teg ra ció n so ci a l de sar r ol l ado por H abe r m as 7 . La i m posi bi li dad del se r hum ano de no ge ner ar pr oc e sos c ogni ti vos c ol oc a a l as e str uc tur as s oc i al e s c ons tante m e nte e n una si tuac i ón pr obl e m áti c a. Todas l as estr uc tur as r e quie r e n de un inte r c am bi o c on su entor no, y de l e ntor no c on l as estr uc tur as par a un f unci onam i e nto ef ic az. H abl ando de l as estr uc tur as de l ac tuar l abor al , é stas re qui er e n de l os tr abaj ador e s de te r mi nada f or m a de uso de l a f uer za de tr abaj o así c om o de te r mi nados c onoci m ie ntos té c nic am e nte apr ove c habl e s y pr ác ti c os c on l a i nte nci ón de obte ner l a c anti dad y l a c ali dad de pr oduc tos que de m anda un me r c ado e xi toso. Por otr o l ado, l os tr abaj ador e s tam bié n hac e n sus pr opi as de m andas a l as e str uc tur as. Cuando es tas dem andas s on sati sfe c has de un l ado y de otr o, e stam os ante un pr oce so de tr abaj o al tam e nte i nte gr ado, pe r o c uando los obj e ti vos de l as e str uc tur as son re sue l tos s i n que s e re s uel van l as de m andas obre r as, l as re l ac i ones soc i ale s e n tor no al pr oc e s o de tr abaj o c ae n e n c ri si s de inte gr ac i ón, en c r isi s de le gi ti m aci ón. E n té r mi nos de l a s al ud obr er a, es posi bl e que baj o e l pri m e r supue sto se enc ue ntr e n l os c asos de tr abaj o dur o y r ápi do, c on al tas de m andas y baj o c ontr ol que no c onduc e n ne c e sar i am e nte a e s tr és doc ume ntados por Adl er , y baj o e l se gundo, l os pr obl e m as de sal ud f ísic a y me ntal de te c tados por Landsbe r gi s. En c onc l usi ón el e statuto e pi ste m ol ógi c o de l c ue r po de c onoci mi e ntos que c onf or m an l a Sal ud Oc upac i onal enm ar c ado en dif e re nte s par adi gm as ci e ntíf ic os, pe r o sopor tados pri nc i palm e nte e n l as c ie nci as soci al e s, se e nc ue ntr a e n pl e na c onstr ucc i ón, he c ho es te que c onvoc a a todas l as i ns tanc i as inte r e sadas a c onti nuar ahondand o e n l a pr oble m áti c a, pe r o m ás que e sto re quie r e de i ni ci ar y de sar r oll ar pr oc e s os de inve s ti gac i ón que sopor te n e l m ar c o c onc e ptual y el anhe l o de avanzar e n l a c ons ti tuc i ón de di sci pli nas del c onoc i mi e nto de sde l os soci al hasta l o ci e ntí f ic o.

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Habermas, J. Problemas de legitimación en el capitalismo tardío. Buenos Aires, Amorrortu, 1991 .

ELEMENTOS EPISTEMOLÓGICOS QUE FUNDAMENTANEL ESTUDIO DE LA SALUD OCUPACIONAL  

El presente ensayo muestra un primer intento de establecer lso fundamentos Epistemológicos que sustentan la Salud Ocupacional, tenia en cuen...

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