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DIRTY FILTHY RICH LOVE

LAURELIN PAIGE DISTRIBUIÇÃO - LIZZIE TRADUÇÃO - REGINA, LARISSA GABRIELA, MONICA, MARGARIDA, CRISTINA REVISÃO FABIANA LEITURA FINAL - SOPHY GLINN CONFERENCIA - LIZ FORMATAÇÃO - EWYE


Descobri o segredo de Donovan Kincaid.

É sujo e imundo e rico - tão sujo e imundo e rico quanto ele - e isso me assombra tanto quanto ele já fez.

Mesmo depois de saber o que sei agora, ainda quero falar com ele, para tocá-lo. Mas há um oceano entre nós, e não tenho certeza de que possa ser cruzado com algo tão fácil como um telefonema ou um passeio de avião.

No entanto, estou disposta a tentar.

Ele ainda não sabe disso, mas dessa vez sou a única com o poder. E talvez - apenas talvez se o ar fosse limpo e todos os nossos segredos descobertos, ainda poderia haver uma chance para nós.

E essa coisa suja e imunda entre nós pode acabar sendo amor depois de tudo.


PRÓLOGO

Levo o copo de uísque aos meus lábios, tomando outro gole enquanto a música Frou1 começa a tocar novamente no aplicativo Spotify no meu telefone. Quantas vezes uma música pode ser ouvida na repetição? Se houvesse um limite, eu me aproximava do meu. Pressiono minha bochecha contra a janela do meu quarto e olho a rua solitária abaixo. O vidro está frio contra a minha pele, um forte contraste com a bebida queimando no meu peito. O inverno tinha chegado a tempo para o feriado de Ação de Graças. As poucas pessoas que ainda estavam lá fora até tão tarde estavam empacotadas em luvas e cachecóis, e os chapéus protegendo suas orelhas.

1

Frou / f r uː f r uː / foram uma dupla eletrônica britânica composta por Imogen Heap e Guy Sigsworth . Eles lançaram seu único álbum, Detalhes , em 2002. Ambos escreveram, produziram e tocaram instrumentos nas trilhas, enquanto a Heap também forneceu vocais. Frou Frou amigavelmente se separou em 2003 para seguir seus caminhos separados musicalmente, mas mais recentemente [quando? ] declarou a possibilidade de novas colaborações de Frou Frou.


Eu ainda não tinha roupas de inverno suficientes. Não havia necessidade de luvas quentes em L.A., e eu só estava em Nova York desde setembro. Minha irmã já tinha me dado um tempo difícil quando chegou ao início da noite, e uma viagem de compras estava na agenda para o dia seguinte. Meu armário em breve teria uma revisão. Audrey se certificaria disso. Em uma noite, ela já havia arrumado meus móveis da sala de estar e colocado o resto das fotografias emolduradas e bugigangas que eu não tinha me incomodado em desempacotar. Se ao menos pudesse consertar o meu interior tão facilmente quanto ela consertava o exterior. Não, eu tinha que ser a única a consertar essa bagunça. Eu pensei em voltar para a conversa que eu tive com Audrey antes dela ter escorregado para a cama no meu quarto de hóspedes. “Você vai prestar queixa?” Ela pergunta. “Eu não quero prestar queixa.” Eu queria explicações. Eu queria que as teorias fossem confirmadas. Não queria mais distância entre nós. Eu não queria nenhuma distância. Ela sorri como se tivesse entendido isso, e porque ela era minha irmã, talvez fizesse, mesmo sem eu explicar. “Então você vai para a França. Faça com que ele diga o que se passa.”


“Ele também não merece isso. Ele pode correr o quanto quiser. Eu não vou persegui-lo. Eu tenho mais respeito por mim do que isso.” “Bom.

Eu

também

respeito

você.”

Ela

ri

então.

“Provavelmente não é a melhor ideia perseguir alguém que, obviamente persegue você há dez anos.” “Provavelmente

não.”

Embora

eu

não

estivesse

realmente preocupada com ele. Ele era perigoso, sim. Perigoso para mim. Mas ele não me machucaria. Não é assim. Não é o tipo de dano que qualquer outra pessoa poderia ver. “Você descobrirá.” Ela diz no final. “Você sempre faz.” Eu já sabia o que eu tinha que fazer. Apenas... ser ousada o suficiente para fazê-lo. Outro gole de uísque. Escutar a música antiga completa na repetição. Desta vez, quando a pausa silenciosa veio no fim, coloco o copo e acerto o telefone. Desligo a música, puxo meus contatos e apenas estremeço ligeiramente quando encontro seu nome. Duas semanas se passaram. Eu não tinha que fazer isso agora. Mas pode muito bem ser agora. Aperto o botão de chamada e espero.


Ele tocou uma vez. Duas vezes. Era depois da meianoite aqui. Ele estava acordando. Outro toque. Ele estava sozinho? Mais um toque. Então sua voz. Seu

correio

voz,

na

verdade.

Eu

não

esperava

exatamente que ele respondesse, e era mais fácil deixar uma mensagem. Ainda assim, de alguma forma foi decepcionante. Como se uma pequena parte de mim tivesse esperado que ele visse meu nome e se apressasse para ouvir minha voz. Eu me apressaria em responder se ele tivesse sido o único a chamar? Talvez não. Provavelmente não. O sinal sonoro soa e me surpreende. Mas eu estava pronta com o que eu queria dizer. “Donovan. Sou eu. Eu sei sobre o arquivo que você tem sobre mim. Nós deveríamos conversar.”


UM

“NÃO HÁ NINGUÉM AQUI.” Diz Audrey enquanto saímos do meu escritório. Era segunda-feira à noite e guardar as coisas depois de uma tarde agitada demorou mais do que o planejado. Foi bastante difícil fazer tudo em uma curta semana de férias. Além disso, perdi meu fim de semana para fazer visitas com minha irmã, que eu normalmente passaria atrás da minha mesa. Passaram-se três dias desde que Audrey chegou. Três dias desde que deixei a mensagem para Donovan.


Três dias sem retorno. Mas não estava pensando nisso. Ou melhor, eu estava tentando o mais duro possível não pensar nisso. Tentando o máximo possível para não demonstrar o quanto doía. O trabalho era uma boa distração. Audrey foi uma distração ainda melhor. “Quando você chegou aqui era quase cinco.” Eu digo, trancando

a

porta

do

meu

escritório

atrás

de

mim.

Felizmente, havia muito para ocupá-la na cidade enquanto trabalhava. Seria um milagre se ela conseguisse cumprir uma quarta parte da agenda dela antes que tivesse que voltar para a escola no domingo. Mas mesmo com os muitos outros itens interessantes da sua lista, eu a convenci a passar pelo meu escritório para que eu pudesse mostrá-la. Mais como para que eu pudesse me exibir. Olhei para o relógio na parede. “Isso foi uma hora atrás. A maioria deles estão indo para casa agora.” “Você sempre trabalha até tão tarde?” A pergunta era acusatória. “Eu

costumo trabalhar

até

mais tarde.” Eu

não

mencionei que parte da razão pela qual ficamos até tarde esta noite foi porque ela tinha que me contar tudo sobre o passeio de ônibus que ela havia feito no início do dia. Cruzando os braços sobre o peito, ela olha na minha direção. “Viciada em trabalho.”


Eu reviro os olhos. “Você também é adepta do trabalho. Seu trabalho é apenas mais artístico para que você possa disfarçá-lo mais facilmente como hobby. Venha.” Eu jogo as minhas chaves na minha bolsa e coloco a alça no meu ombro. “Deixe-me mostrar a você.” Ela me segue até o corredor principal. Por falta de hábito, olho pelo escuro corredor que leva ao escritório de Donovan, sentindo uma dor no meu peito antes de levá-la na direção oposta à grande seção aberta do piso executivo. Geralmente, as janelas do chão ao teto, seriam uma característica que valeria a pena apontar, mas o sol já havia se posto e a equipe de limpeza havia acendido as luzes, de modo que o vidro parecia preto. Outra luz brilhava mais abaixo pelo corredor, e eu nos guiei naquela direção. “Roxie.” Exclamo, quando encontramos a assistente de meu chefe reunindo suas coisas em sua mesa. “Você está ficando até tarde!” “Estou de saída. Você me pegou.” Olhando para Audrey, ela

coloca

sua

bolsa

para

baixo

e

estende

a

mão,

apresentando-se antes que eu tivesse uma chance. “Eu ouvi histórias maravilhosas sobre você. Sabrina está muito orgulhosa de sua irmã.” “Obrigada. Fico contente por conhecê-la.” Diz Audrey, tentando não parecer surpresa com a hospitalidade brusca de Roxie.


“Vocês são parecidas.” Diz a nativa húngara depois de nos estudar por um momento. “Versões clara e escura.” Audrey e eu rimos quando trocamos olhares. Ela não era apenas uma versão mais leve minha com seus cabelos castanhos

e

olhos

amendoados,

mas

também

com

temperamento. Ela era borbulhante e romântica. Eu era séria e prática. Ela gostava de homens que a adoravam e gostavam de exibições públicas de carinho. Eu gostava de um homem que gostava de jogo de estupro e aparentemente, tinha um problema sério com perseguição. Era algo sobre o qual brincávamos com frequência. “Noite e dia.” Eu digo. “Chocolate e baunilha.” Concorda Audrey. “Somos nós.” “Weston está?” Eu pergunto apontando para o escritório atrás de Roxie. A porta ainda está aberta e as luzes estão ligadas, mas não o vi na mesa. “Não, mas ele volta a qualquer momento. Você pode esperar por ele.” Roxie abotoa o casaco e pega sua bolsa. “Ele está de bom humor hoje. Ele não se 'importará'.” Nós dissemos nossas despedidas e depois que Roxie segue seu caminho, eu introduzo Audrey no escritório de canto

espaçoso

de

Weston,

desligando

a

luz

quando

entramos. O efeito foi imediato. “Santa banana!” Exclama Audrey. “Isso é insano!” Ela corre para a parede de vidro mais


próxima e olha para a cidade. “É um mar infinito de luzes! Aposto que você pode ver tudo durante o dia.” “Não tudo. Mas muito.” Fico atrás, observando-a com um sorriso. Minha reação à visão tinha sido bastante semelhante. Tinha sido emocionante, não só por causa do quanto eu podia ver, mas porque finalmente senti como se estivesse em cima de tudo. E então, Donovan entrou, fazendo meu novo mundo girar. Lembrando-me que tinha sido seu mundo primeiro. Tanto faz. Era meu mundo agora. Ele não estava aqui, e eu estava. Eu não estava indo a lugar algum. Audrey ergue-se para olhar mais longe pela janela. “Se isso não é tudo, então você é muito gananciosa. Ei! É o império! Por que esse não é seu escritório?” “Será em breve.” O barítono de Weston soou atrás de mim. “Com o trabalho que ela está produzindo.” Eu reviro os olhos enquanto ele está de pé ao meu lado. “Oh, cale-se.” Ele franze a testa como se eu o tivesse ofendido. “Estou falando sério. Você é o primeiro nome em uma lista curta para me substituir se eu sair.” Weston era um bom falador. Todas as mulheres inteligentes sabiam. Ainda assim, fiquei orgulhosa pelo elogio, mesmo que não fosse um assunto importante. “Você nunca vai sair.” Eu digo com desdém. “Espero que você não se


importe que estejamos aqui. Eu estava mostrando a minha irmã à vista. Esta é Audrey.” A versão mais leve e mais jovem de mim já havia abandonado as janelas e estava caminhando em nossa direção, com as mãos atrás das costas. “Deixe-me adivinhar, você é Weston.” Weston enfia as mãos nos bolsos e levanta o queixo com orgulho. “Você falou sobre mim.” “Somos íntimas.” Eu assisti apreensivamente enquanto Audrey circula meu chefe, avaliando-o. Eu sabia muito bem que ela não estava avaliando ele como meu superior, o que teria sido bastante embaraçoso. Não, ela queria entender o que havia nele que tinha me atraído para a cama por um fim de semana inteiro no início do ano. Não que não fosse óbvio: olhos azuis, cabelos loiros, elaborados como se ele fosse um personal trainer em vez de um CEO. Ele era um colírio para os olhos com certeza. Adicione o charme e a cabeça inteligente por cima disso? Sim, minha calcinha caiu. “Agradável.”

Diz

ela,

avaliadora.

“Uau.

Realmente

agradável.” Diz ela quando chega a suas costas. “Bom trabalho irmã.” Os olhos de Weston se arregalam ao interpretar seus comentários. “Ah, você realmente disse a ela sobre mim.” Ele volta sua atenção para minha irmã. “Talvez Sabrina não


tenha tido a chance de dizer que estou envolvido com outra pessoa agora. Eu estou noivo.” “Compromisso falso.” Corrige Audrey. Sua cabeça gira para olhar na minha direção. “Tudo sobre mim. Uau.” “Audrey!” Meu rosto cora. “Ela não contará a ninguém. Eu prometo.” Eu me viro para repreendê-la novamente. “Isso deveria ser super secreto.” O compromisso de Weston e o iminente casamento com Elizabeth Dyson foi um arranjo para Elizabeth conseguir o dinheiro do seu Fundo de fundiário da Reach, Inc. - nossa empresa – ter acesso a uma empresa de publicidade na França que ela possuía. Uma vez casada, Elizabeth receberia sua herança, venderia a empresa aos homens e os dois se divorciariam. Pelo menos esse tinha sido o plano. Era por isso que Donovan estava na França - para abrir caminho para uma fácil fusão. Somente Weston e eu sabíamos que era realmente apenas uma desculpa para se afastar de mim. Poucas pessoas sabiam sobre o casamento falso apenas Elizabeth, os cinco caras que possuíam a Reach, Inc., eu e agora, minha irmã. Weston ri. “Está bem. Quero dizer, você não é um espião secreto para o Dyson, você é?”


Audrey levanta uma sobrancelha. “Não.” “Então estamos bem. Além disso, não é mais um compromisso falso. Ou uma relação falsa de qualquer maneira.” Ela levanta ambas as sobrancelhas agora e me olha acusadoramente. “Eu não ouvi isso.” “Weston e Elizabeth gostam um do outro de verdade agora. Você está feliz?” Eu não dei tempo para ela responder. “Não tinha a ver comigo, então não te informei.” Acrescento, sem remorso. Também não era realmente divertido falar sobre alguém ter sorte no amor quando meu próprio coração estava doendo como estava. Ela bate palmas. “É claro que estou feliz. Adoro uma boa união! Diga-nos mais, Weston.” “Ela saiu hoje para ir à avó para o Dia do Peru.” Diz ele, dirigindo isso para mim, apesar da ansiedade de Audrey. “Eu estou juntando-me a ela quarta-feira à noite, e nós devemos fazer toda a coisa de fingir, mas tudo o que eu continuo pensando é que vou encontrar sua avó. Esta é a pessoa mais importante em sua vida. O que não deve ser importante porque

isso

é

tudo

temporário.

Mas

talvez

não

seja

temporário. Talvez seja algo mais.” A última que Weston tinha falado comigo sobre sua relação com Elizabeth, eles haviam dormido juntos. Ele não


havia dito nada mais sobre. “Então, as coisas ainda estão indo bem?” Ele suspira, passando uma mão pelos seus cabelos. “Honestamente, não sei o que é. É uma bagunça. Eu quero torcer seu pescoço a maior parte do tempo e ela também não parece gostar muito de mim, mas eu não posso suportar ficar longe dela por mais de um dia. Seja o que isso for.” “Isso é amor.” Diz minha irmã, a voz dela toda contente. Eu gemi. “Audrey é uma romântica incurável. É a única falha dela.” Mas ela também me fez pensar. As coisas entre Donovan e eu também estava uma bagunça. Eu queria torcer seu pescoço, e eu estava doendo por dentro com ele tão longe. Eu estava tão longe em estar apaixonada por ele? Bem, não seria assim uma cadela se fosse o caso? Porque da próxima vez que o ver, estarei planejando matá-lo. “Weston, eu posso ligar para o meu motorista sempre que estiver pronto para...” O homem que entrou para quando nos vê. “Oh, desculpe-me. Não percebi que você tinha companhia.” Eu fico mais reta, imediatamente em guarda. Eu não conheço o homem. Seu terno era caro e tinha cabelos ondulados castanhos e um sotaque britânico. Ele aparecia mais velho que nós por pelo menos uns doze anos, mas era bastante atraente e distinto. O que era estranho é que um


estranho estivesse vagando pelos salões do escritório depois do expediente. “Posso ir a qualquer momento.” Diz Weston em resposta. “Mas isso é perfeito. Você ainda não conheceu Sabrina, não é?” O homem franze a testa. “Não posso dizer que sim.” Weston se vira para mim. “Sabrina, este é Dylan Locke. Ele está nos Estados Unidos esta semana para visitar seu filho.” Isso explicava as coisas. Dylan Locke dirigia o escritório da Reach em Londres. Ele era um dos fundadores da empresa. Havia cinco deles no total: Nate Sinclair, Weston, Donovan, Dylan e Cade Warren, que dirigia o escritório de Tóquio. “É um prazer conhecer você.” Eu digo, balançando a mão. “Eu sou a diretora de estratégia de marketing aqui.” “Ah, você pegou o lugar de Robbie Wise quando ele veio para o nosso escritório em Londres.” Diz Dylan. “Robbie está bem em seu trabalho, mas ele não é tão adorável quanto você. E ele cheira.” Ele se vira para Weston. “É inteiramente sexista se eu disser que acho que você ficou com a melhor parte do acordo?” “Donovan ficou com a melhor parte do acordo na verdade”. Seu subtexto sugere que ele me mencionou para


Dylan antes. Que essa era a maneira dele de dizer: Esta é ela. A que Donovan estava envolvido. O que estava bem. Mas não queria falar sobre Donovan agora mesmo. “Weston, por favor...” “Ele

ligou

mais

cedo.”

Diz

ele

com

sobriedade.

Simplesmente. Como se soubesse que as palavras me derrubariam, e ainda assim pensava que a melhor maneira de apresentá-los era claramente e sem alarido. “Ele te chamou?” Eu esperava que ninguém visse o engate na minha voz. “Ele me disse para não dizer nada.” “Para ninguém? Ou para mim?” Foda-se, eu não deveria ter perguntado. Eu não queria saber. Eu já sabia. Se ele quisesse falar comigo, ele teria me chamado. Weston baixa a cabeça, confirmando minhas suspeitas. “Eu sinto Muito.” Era doce que ele se importasse com o que eu sentia. E legal, eu suponho, que ele se incomodou em me contar sobre isso. Embora Weston e eu tivéssemos formalizado uma amizade nas últimas semanas, ele era o amigo de Donovan antes de ser meu. Ele não me devia lealdade. Não consegui agradecer-lhe naquele momento. “Eu não me importo.” Eu digo, quando dou um passo adiante para me consolar. “Ele pode fazer o que quiser. Eu


não

me

importo

mais.”

Mentira.

Mas

talvez,

se

eu

continuasse dizendo isso, alguém iria começar a acreditar. Talvez até eu. E agora as coisas ficaram estranhas. “Oi! Eu sou Audrey. A irmã de Sabrina.” Eu queria disparar a ela um olhar de agradecimento para quebrar o humor estranho, mas sua atenção estava completamente em Dylan. A maneira como ela virou os cabelos e jogou os ombros de volta me disse que ela também queria sua atenção nela. “Eu vejo a semelhança.” Felizmente para Dylan, ele manteve seu olhar em seus olhos, o lugar onde qualquer homem

decente

nos quarenta

e

poucos anos

deveria

mantê-los quando encontra uma garota da metade de sua idade. Se ele tivesse olhado para outro lado, talvez tivéssemos que ter algumas palavras, dono da empresa ou não. “Você trabalha aqui também?” Pergunta ele. “Não. Apenas conhecendo. É a minha primeira vez na cidade. É excitante.” Dylan parece estar surpreendido por seu entusiasmo, embora não devastadoramente. “Sim. Tenho certeza de que é emocionante a primeira vez.”


“Já foi muito tempo desde a sua primeira vez, Locke? Você já esqueceu como é ter a tua cereja estalada?” Weston provoca. “Aparentemente, esqueci o que é passar uma noite com você e suas insinuações.” O olhar que ele deu ao seu parceiro me fez pensar que ele apreciaria mais essas insinuações se não estivesse em companhia mista. Passar o tempo com Weston seria muito mais divertido para o homem mais velho se ele não estivesse preocupado em ofender sua jovem empregada e sua irmã mais nova. Foi por isso que não esperava quando ele falou: “Nós só vamos jantar. Adoraríamos se vocês duas se juntassem a nós.”


DOIS

“Conservação de arte?” Weston pergunta uma hora depois do seu garfo parar no meio do ar. É claro que aceitamos o convite para jantar. Audrey parecia tão apaixonada com o dialeto britânico de Dylan que provavelmente

teria

me

matado

se

eu

sugerisse

que

fizéssemos qualquer outra coisa. E eu não teria de qualquer maneira. Quando seus empregadores o convidam para algum lugar, você tenta ir. Embora, se eu soubesse que o destino planejado era o de Gaston, eu poderia ter considerado minhas opções, por nenhuma outra razão do que eu não queria estar em um restaurante que Donovan possuía.


Talvez essa fosse a razão pela qual eu fiquei tão embriagada. Não sabia por que os outros interagiam. “Conservação de arte.” Repete Audrey, exagerando de uma forma, que me disse que ela também não estava totalmente sóbria. Ela estava apenas um pouco mais de um semestre de completar seu mestrado na Universidade de Delaware em seu programa de conservação de arte, e Dylan tinha acabado de perguntar sobre seu diploma. Weston engole sua mordida de foie de veau e assente. “Isso faz muito mais sentido. Isso é como as pessoas que trabalham em museus preservando as pinturas?” “É um pouco disso. É um pouco de química, um pouco de arqueologia, muita arte, muita história da arte. Não é tão excitante quanto o seu trabalho.” Ela era muito modesta, em minha opinião. “Não tenho certeza do que o Weston faz no dia-a-dia, mas parece muito mais emocionante do que o meu trabalho.” Diz Dylan. Enquanto Weston tinha ficado mais alto enquanto o vinho era servido, os lábios de Dylan ficaram mais soltos. Foi uma ótima maneira de aprender sobre o novo homem, na verdade. Embora eu tivesse descoberto apenas os detalhes superficiais - nascido em Southampton, morou nos EUA por vários anos, de volta a Londres, amava Metallica e tocou baixo elétrico em uma banda de pub local - ele estava se tornando bastante fascinante.


“Isso é porque você lida com as finanças. Não há nada de criativo sobre finanças.” Diz Weston, obviamente bastante presunçoso sobre o fato de que ele lidava com o marketing. “Eu acho que seu pai pensa que finanças é bastante criativo.” Retrucou Dylan. “Rumores. Ninguém pode provar nada.” Weston toma um gole de vinho. “Mas também porque não trabalho para ele.” Os pais de Donovan e Weston dominavam o setor financeiro. Eu nunca consegui uma história direta sobre por que os caras tinham decidido entrar em publicidade em vez de segui-los no negócio da família. Esta migalha era uma que eu aguardava ansiosamente. “Corrupção no King-Kincaid?” Eu puxo minha cadeira um

pouco

mais

perto

dele.

“Eu

estou

autorizada

a

perguntar?” Rindo, ele me afasta com uma suave palmadinha na parte de trás da mão. “Não. Você não está autorizada a perguntar.” Continuo olhando para ele. Aparentemente beber me deixou sem vergonha. Ele solta um suspiro. “Não é nada que já tenha sido suspeitado por alguém em um ponto ou outro. Seu palpite é tão bom quanto o meu. Definitivamente, foi uma das razões


pelas quais D e eu queríamos fazer o nosso próprio caso, no entanto. Então, podemos realmente dizer que não sabemos.” Enquanto duvidava que Donovan sempre preferisse estar à parte disso, Weston provavelmente o fez. “Bem, isso foi inteligente, eu suponho. E chato. Quem vai me fornecer fofoca agora?” Volto para o meu outro empregador. “E você, Dylan? Como você terminou participando da Reach com esses idiotas?” Ele sorri e limpa a boca com o guardanapo. “Eu tinha experiência anterior em operações de gerenciamento em outra empresa

de

necessidade

publicidade. de

outro

Donovan

homem

sabiamente

racional

viu

equilibrar

a os

indisciplinados.” “Outro homem racional? Quem você está contando como o primeiro?” Eu lamento a pergunta imediatamente porque eu sabia que a resposta era Donovan. Ele era o homem que formou o Reach. Aquele que reuniu todos. O ímpeto por trás de tudo isso. Então eu não me incomodei esperando por uma resposta. Ele era o único que eu realmente queria saber de qualquer maneira, quer quisesse admitir ou não. Poderia também ir lá. “Como você conheceu Donovan? Eu realmente não imagino você correndo pelos mesmos círculos.”


“Há. Não. Nós não exatamente.” admite Dylan. “Nós nos conhecemos há anos. Eu era casado com a mãe de sua noiva.” Minha pele fica fria apesar do álcool quente no meu sangue. Eu não estava esperando isso. “Amanda?” “Você sabe sobre ela.” “Sim. Donovan me disse.” De qualquer forma, pelo simples fato - que ele a amava, que estava obcecado por ela, que se culpou por sua morte. Me disse que ela estava tentando fugir do investigador particular que ele contratou quando ela entrou no acidente que a matou. Eu estava procurando por mais informações sobre ela quando encontrei seu arquivo sobre mim. “Ele disse?” Dylan fica claramente surpreso. “Isso é bom, ele está falando sobre ela. Geralmente não a menciona. Ele levou sua morte muito mal. Como todos nós fizemos. Doce menina. Tão jovem.” Olho para Weston, pronta para deixá-lo entrar. Mas ele parece feliz por me deixar ser o porta-voz de Donovan. “Eu acho que ele ainda leva muito mal.” Eu digo. Além de se culpar, Donovan me disse que não poderia amar ninguém depois dela. Por causa do que quer que fosse ele tinha feito com ela. O que, se eu tivesse que adivinhar sem qualquer prova real, parecia muito com o que ele tinha feito comigo.


“Não é surpreendente.” Diz Dylan, desapontamento em seu tom. “Torturado filho da puta. Esse relacionamento estava condenado desde o início.” “Por que você diz isso?” Eu tento não parecer muito curiosa, e não era uma das tarefas mais fáceis, considerando o quanto eu estava desesperada em saber tudo. Qualquer coisa. “Ele estava muito apaixonado por ela.” Ele coloca o garfo e começa a servir a última garrafa de vinho ao redor da mesa. Audrey franze a testa. “Muito apaixonado?” Ela diz cada palavra deliberadamente. “Como alguém pode estar muito apaixonado?” “Ele era obcecado por ela.” Dylan enche minha taça, e eu tomo um gole. Ok, um gole. “Sabia tudo sobre ela. Se preocupava com tudo sobre ela. Ele pendurou a lua para ela.” Foi há dez anos e a mulher estava morta e eu ainda estava com ciúmes. Eu não deveria perguntar mais nada. Eu não consegui me parar. “Tipo, o que ele fez?” Deus, eu era tão patética. “Dylan” Weston inclina-se para o parceiro. “Ela está. Você sabe. Com ele.” Como se eu não estivesse sentada ali mesmo. Como se eu não pudesse ouvi-lo falar.


“Eu

não

estou

com

ele.” Grito

um

pouco

mais

defensivamente. “Ele está na França. E eu estou aqui. Por nenhuma definição estou com Donovan.” Pressiono Dylan. “Como ser muito apaixonado parece? Era óbvio?” Será que isso parecia com o que ele faz comigo? Ou, o que ele fez comigo. Eu não tinha motivos para acreditar que ele ainda estava me seguindo e espionando. Nenhuma razão para acreditar que ele ainda se importasse comigo. Dylan parecia considerar Weston, mas me responde de qualquer maneira. “Não flagrantemente, não. Tenho certeza de que a maioria das pessoas não percebeu. Era sutil. Do jeito que ele estava sempre no controle. Sempre um passo à frente onde ela estava preocupada. Lembro-me de uma vez que ela queria uma pulseira da Tiffany específica. Era uma peça que a empresa não fazia mais, mas ela tinha visto uma em um leilão de caridade e convencera sua mãe a tentar fazer uma oferta por isso. Ela falhou. Sua mãe não tentou muito, para ser honesto e outra pessoa comprou. Donovan descobriu e rastreou a pessoa que a comprou ou algo assim. Uma semana depois, Amanda tinha a pulseira.” Audrey

suspira

ao

meu

lado.

“Isso

é

bastante

romântico.” Concentro-me nos olhos de Dylan, de modo que não atiro adagas em minha irmã por sua óbvia traição.


“Outra vez,” ele continua quase tão ansioso para compartilhar como eu estava para descobrir, “ela teve uma discussão com o seu orientador em Harvard. Uma aula que frequentara não contava como achara que seria. Não demorou muito para que seu orientador fosse demitido da escola por alegações de fraude de crédito.” Weston zomba. “Você está dizendo que também foi Donovan? Porque eu ouvi sobre isso e não havia nada que o ligasse.” Dylan encolhe os ombros. “King-Kincaid Financial não podia alterar os relatórios de crédito? Tudo o que sei é que Donovan não pareceu nem um pouco surpreso quando aconteceu e o próximo orientador de Amanda não teve nenhum problema em aceitar os créditos do curso. Ele também dirigia um novo Jaguar. O que você quer apostar que seu empréstimo foi aprovado através de um banco KingKincaid?” Weston sacude a cabeça, não convencido. Mas ele não viu o arquivo sobre mim. Eu tinha, e havia muitas coisas que Donovan tinha feito por mim, que tinham sido muito extremas. E eu não era sua noiva. “E você acha que esses eram sinais de que ele a amava?” Eu

pergunto

a

significarem algo.

Dylan,

desesperada

por

esses

atos


“Esses são definitivamente sinais de que ele a amava.” Diz Audrey sonhadora. Ela olha para mim. “Qualquer um que faz

essas

coisas

para

outra

pessoa

está

obviamente

apaixonado.” Eu a ignoro. Já conhecia sua opinião sobre o assunto. Já sabia o que ela esperava que acontecesse entre Donovan e eu. “Amava demais.” Repete Dylan. “Se ela tivesse vivido, não teria funcionado.” “Você não pensa assim?” Weston pergunta. Ele sempre disse que Amanda e Donovan tinham sido os verdadeiros negócios. “Porque ele acabou por sufocá-la?” Pergunto, fazendo minhas próprias hipóteses. “Porque não era real.” Diz Dylan com naturalidade. “O que não era?” Pergunto confusa. “A coisa toda. Amor. Casamento. Era um arranjo desatualizado. Amanda parecia saber o que era e tinha expectativas razoáveis. Mas Donovan comprou no campo. Ele comprou os sentimentos.” “Você não acredita que o amor é real”. A declaração de Audrey foi uma mistura de choque e descrença. Weston acena com a mão no ar. “Não o escute, Audrey. Ele é um amargo homem velho divorciado.”


“Amargo, sim. Divorciado, graças a Deus. Velho...” Dylan examina o rosto de seu companheiro. “Bem, talvez isso seja verdade na empresa atual. Isso não significa que eu esteja errado. Na verdade, por padrão, sou o mais sábio aqui, os pontos de experiência e tudo, e eu estou dizendo: o amor não é real. É um truque de cartas. É uma manobra de marketing. É um termo que usamos para criar um sistema social

bastante

aborrecido

e

desgastado,

construído

inteiramente na tradição de acoplamento. O relacionamento falso de Weston é provavelmente o arranjo mais inteligente que já vi em muito tempo. Isso é tão verdadeiro quanto possível, criança. Aproveite o que é, e pare de tentar descobrir a bagunça. Não há nada a descobrir. É confuso porque é ficção. E por alguma razão insana, a civilização ocidental moderna decidiu que quanto mais amável à história, melhor o conto.” Audrey termina o vinho e pousa o copo. “Isso foi muito triste.” Triste, mas provavelmente sábio, penso. Eu já tinha vinte e sete anos e nunca tinha chegado perto de encontrar um relacionamento que eu teria chamado de o verdadeiro negócio. Donovan tinha sido o mais próximo que eu vi, e isso era só porque ele tinha sido o primeiro homem a me forçar a ser honesta sexualmente. Não tivemos a chance de avançar mais do que isso. Talvez não existisse mais. “Uau Dylan.” Weston diz, pousando o guardanapo. “Esse foi um grande desmancha prazeres. Você não está recebendo


buceta suficiente, cara. Devemos falar sobre suas opções de iscas na lagoa?” Dylan olha para Weston. “Talvez esta não seja a conversa mais educada para as nossas convidadas do jantar.” Weston olha para a direita na parte de trás. “E pisar na razão número um para viver na América é?” “Você sabe o quê?” Eu viro para Weston. “Você está chicoteado.” Ele não teria defendido os relacionamentos românticos um mês atrás. Elizabeth Dyson tinha ficado debaixo de sua pele. Ele balança sua cabeça. “Você está do lado dele. Claro.” Eu queria discordar, pelo bem de Audrey. Dizer que ainda acreditava no felizes para sempre. Nossos pais estavam mortos. Eu era seu exemplo do que irmã mais velha deveria ser. Eu não queria que ela crescesse para ser cínica. Mas depois de tudo, esta noite e nas últimas semanas, não sabia se acreditava mais no felizes para sempre. E ela já estava crescida. “Eu não estou do lado de ninguém.” Eu digo. “Eu estou do meu lado.” Dylan levanta a taça de vinho para mim em um brinde. “Essa é minha garota.”


Teríamos terminado a nossa refeição até então. Weston debita a fatura em uma conta da empresa, depois fica de pé e me ajuda com minha cadeira. “Vão indo.” Eu digo aos homens. “Eu preciso usar o banheiro antes de sairmos. Audrey?” “Eu estou bem.” Mais como se ela não quisesse perder um único segundo com Dylan. Eu queria atribuir sua natureza divertida e namoradeira a sua idade, mas eu nunca tinha sido tão fácil com as pessoas. Isso me deixava com ciúmes às vezes. Mas também, era bom para ela. “Nós nos encontraremos nos elevadores?” Pergunto a Weston. “Nós vamos pegar o seu casaco.” “Estarei lá.” No meu caminho de volta dos banheiros, tomo um caminho diferente pelo restaurante do que eu tinha passado. Eu não tinha planejado isso. Acabei de obter minhas instruções misturadas e de repente eu estava passando pela mesa

que

Donovan

sempre

usava

quando

comia

no

restaurante. Foi um acidente total. Pelo menos, eu disse a mim mesma que era um acidente.


Foi definitivamente um acidente que, por acaso, chamei a atenção da mulher que estava jantando lá enquanto passava. “Sun?” Eu só a encontrei uma vez, mas seu rosto era inesquecível. Ela era uma modelo com a qual Donovan costumava dormir. “Que surpresa.” Ela sorri em saudação, seus olhos mudam de mim para o companheiro em frente a ela. Eu me viro para seguir seu olhar e me encontro cara a cara com Donovan


TRÊS

O chão abaixo de mim de repente parece instável, como se o piso tivesse sido arrancado. Minha boca está aberta, mas nada sai. Sem palavras. Sem sons. Ele estava aqui. Com a fodida Sun, a mulher mais linda do planeta. Tudo o que eu podia fazer era olhar. “Isso não é o que parece.” Diz Donovan rapidamente. O longo piscar de olhos depois e a silenciosa maldição sob seu fôlego me diz que ele entendeu o quão banal e enlatado ele soou. Pelo menos ele estava irritado também. Isso permitiu que eu falasse. “Não importa o que parece. Não importa o que realmente é. Eu nem me importo.” E


então, apenas para provar o quanto era ruim, eu disse: “Weston está esperando por mim. Então, se você me desculpar. Muito prazer em vê-la novamente, Sun.” Saí antes que ele pudesse dizer qualquer outra coisa. Antes que pudesse me tocar. Antes que pudesse me olhar outro segundo com aqueles olhos castanhos esverdeados que viam tudo dentro de mim. Esses olhos me fizeram confessar segredos que eu nunca quis compartilhar. Esses olhos me fizeram ser e sentir, experimentar e como diabos ele podia ver tudo o que tinha visto e ainda poder desviar o olhar tão facilmente? “Sabrina!” Minhas pernas quase cederam quando ele me chamou. Mesmo agora, mesmo depois disso, havia uma parte de mim que queria ir até ele. Apenas para falar. Para mostrar a ele que fugir não era o caminho para lidar com conflitos. Mas eu não olhei para trás. Porque eu não queria fazer isso aqui. E eu já me voltei muitas vezes para ele antes. Eu percebi um segundo depois que me afastar seria uma vitória passageira. Assim que chegasse à frente do restaurante, eu teria que esperar pelo elevador. Ele me alcançaria lá.


Ele também alcançaria Weston e Dylan, no entanto. Talvez eles possam distraí-lo. Ou me impedir de causar uma cena. Mas de alguma forma tive sorte. O elevador abriu quando me aproximei. Weston pegou meu olhar e eu acenei com a cabeça para ele seguir em frente e segurá-lo. Então eu escorreguei e me virei a tempo de ver o rosto de Donovan quando as portas estavam fechando. “Esse era...?” Weston pergunta quando o elevador começa a se mover. “Sim.” Eu estava tremendo tanto que mesmo essa palavra soou trêmula. “Esse era Donovan?” Aparentemente Dylan também o viu. “Eu pensei que eu estava vendo coisas.” “Donovan estava aqui? Seu Donovan?” Olhei

para

Audrey.

“Ele

não

é

meu

Donovan”.

Especialmente não agora. “Ele estava com outra pessoa.” “Eu nem sabia que ele estava nos Estados Unidos.” Olho para minhas mãos trêmulas. Eu me abraço para mantê-las paradas. “Uh” Diz Weston, soando culpado. “Provavelmente deveria ter-lhe dito...” Minha cabeça se levanta. “Você sabia que ele estava aqui?”


“Quando ele ligou mais cedo, ele disse que tinha acabado de pousar. Eu disse a ele que sua irmã estava te visitando. Eu não sabia que ele iria estar no Gaston. No inferno, naquele momento, nem sabia que estaríamos no Gaston.” Olhei para ele com incredulidade. “Por que você não disse que ele estava aqui?” “Ele me disse para não fazer isso. Lembra?” Um simples lembrete de que ele havia traído Donovan para me contar sobre o telefonema. A picada desse desprezo devolveu para o topo a mais nova dor. “Certo. Provavelmente porque ele não queria que eu soubesse que ele estava na cidade vendo sua amante, Sun.” Minha voz quebra. “Isso foi educado da parte dele.” Ele balança sua cabeça. “Sun não é sua amante.” Sim, bem, Weston também não queria acreditar que seu pai era corrupto ou que Donovan havia incriminado um orientador da faculdade. Eu não iria discutir sobre isso. “Seja o que for ele está com ela está noite.” E não comigo. Bem, eu também não queria vê-lo. O elevador para. As portas se abram, e eu saio meio esperando ver que Donovan tinha corrido pelas escadas para nos encontrar. Mas o lobby estava vazio.


“Eu enviei um texto para meu motorista.” Diz Dylan. “Nós podemos tentar fazer uma saída rápida, se isso ajudar.” “Isso ajuda. Obrigada.” Do lado de fora, puxo meu casaco mais apertado ao meu redor e caminho pela calçada, mantendo um olho na limusine de Dylan e o outro olho nas portas do prédio, caso Donovan aparecesse. A temperatura fria me desperta e me deixa com uma dor de cabeça latejante. “Aqui está o carro.” Diz Dylan, enquanto a limusine se dirigia em nossa direção alguns minutos depois. Era isso. Nós fizemos isso. Escapamos. Ele nem sequer veio atrás de mim. Se eu estava desapontada com isso, não estava admitindo isso a ninguém. Mas logo que o carro estacionou, então ouvi meu nome novamente. “Sabrina espere!” Todos nós viramos para ver Donovan correndo para nós do prédio. Correndo para mim. “Oh, Cristo” Murmuro. Embora por dentro ficasse um pouco aliviada. E também muito chateada. E magoada. Muito magoada. Dylan fala primeiro, saudando o homem que não tinha o direito de parecer tão escandalosamente bonito quanto ele. “Donovan!”


Donovan leva um segundo para tirar os olhos de mim para o homem do meu lado. “Dylan?” Ele parecia quase incapaz de processar a presença de seu amigo. “Eu não sabia que você estava na cidade.” “Estou visitando Aaron. Ele tem o fim de semana de folga. Vou estar no escritório amanhã, entretanto.” Ele lança um olhar sobre mim, e eu percebo que essa pequena conversa banal era para aliviar a situação. Obrigada, eu disse silenciosamente. Não que Donovan tenha sido dissuadido por muito tempo. “Podemos conversar amanhã, então. Se você não se importa, porém, eu preciso apenas levar Sabrina para o resto da noite. Não se preocupe. Vou levá-la para casa.” Antes de saber o que estava acontecendo, ele tinha a mão em minhas costas e estava me afastando de todos os outros. “Espere” ordena Audrey. “Ela não vai a lugar algum com você, a menos que ela diga que é isso que ela quer.” Donovan solta a mão e se vira para ela. “Você é protetora de sua irmã. Isso é muito doce. Nós não nos conhecemos, Audrey, mas eu trabalho com todos aqui.” Ela ergue o queixo e dá um passo à frente. “Eu sei quem você é, Donovan. Não tente me intimidar.” Eu mordo uma risada orgulhosa.


Donovan respira fundo e eu poderia dizer que ele está tentando manter a calma. “Então, se você sabe quem sou provavelmente também entende que eu preciso falar com ela.” “Eu não quero falar com você.” Lati. O que não era verdade. Eu queria tanto falar com ele que eu liguei até para a França. “Então você vai ouvir.” Ele muda seu foco de volta para minha irmã. “Eu prometo devolvê-la inteira para você.” Não entendi por que ele estava insistindo em falar agora. Por que ele se importava? Ele já estava namorando outras mulheres. Defender-se foi desnecessário. Não era como se tivéssemos um relacionamento para salvar. Mas precisávamos conversar em algum momento, e antes de Audrey concordar que era uma boa ideia, ela teria que aprovar os motivos de Donovan. “Você precisa conversar com ela como seu chefe?” Pergunta,

obviamente

puxando

sua

escolha

para

se

apresentar como um dos meus colegas de trabalho. “Eu preciso conversar com ela como seu namorado.” Corrigi Donovan. “Whoa”

Diz

Weston,

ecoando

meus

pensamentos.

Audrey sorri. A traidora. “Você não é meu namorado.” Eu rosno, embora no fundo eu já soubesse que eu iria reproduzir essas palavras algumas vezes mais tarde. Analisando-as. Dissecando-as.


Cortando-as e ver se havia algum significado possível além delas como uma tática para chamar minha atenção. Donovan solta um suspiro impaciente. “Então eu preciso conversar com você como o cara que você está fodendo.” Dylan encolhe visivelmente. Eu me enfureço. “Não mais. Você se certificou de que tudo acabou quando...” “Sabrina”

Interrompe

Donovan,

seu

tom

baixo

e

autoritário era impossível de ignorar. “Dê a Audrey as chaves de seu apartamento e diga a ela que você vai encontrá-la em casa em uma hora. Tenho certeza de que você confia tanto em Weston quanto em Dylan para se certificar de que ela chegue em segurança.” Deus, eu odiava tudo sobre ele naquele momento. A maneira como ele se inseriu nos planos da noite. Do jeito que ele fez minha pele formigar e palpitar. O jeito que ele me fez pensar que eu poderia realmente ser alguém importante para ele. Estava muito frio para continuar de pé no meio fio discutindo, e não era justo manter todos. Eu estava cedendo. Encontrei os olhos de Audrey. Não precisava dizer nada para ela saber o que eu estava pedindo. “Está bem.” Ela diz com confiança. “Você deveria ir.”


“Eu voltarei em menos de uma hora.” Eu digo, entregando-lhe a chave do meu apartamento. Eu não tinha certeza de que eu pudesse cumprir essa promessa, mas consegui fazê-la de qualquer maneira. Ela balança a cabeça, me dizendo não verbalmente para não

me

preocupar.

“Você

tem

o

History

channel.

É

entretenimento suficiente para durar bastante tempo.” Espero até os três entrarem na parte de trás da limusine e a porta estar fechada. Então respiro profundamente, afastando-me da calçada e caminho em direção a Donovan. Donovan. Maldito Donovan em seu terno sob medida e sombra de barba de cinco horas. Andar em direção a ele era como decidir andar pelo fogo quando eu já estava coberta com queimaduras de primeiro grau. Doeu como se não pudesse descrever. Mas eu era uma menina que vivia na escuridão. Seu fogo certamente parecia brilhante. Ele pega meu braço. Era um gesto educado, e a pressão de sua mão parecia reconfortante em meu casaco, mas eu me afasto imediatamente. “Não me toque. Podemos conversar, mas você não pode me tocar.” Eu sei que não imaginei o brilho de dor que vi em seus olhos, mesmo que ele se recusasse a reconhecer isso.


“Nós só vamos conversar então.” Ele gesticula para o seu Jaguar, que estava estacionado na calçada à frente enquanto nós discutíamos. “Depois de você.”

QUATRO

A MEIO CAMINHO DO CARRO DE DONOVAN percebo que estamos saindo sem Sun. Não era isso que eu queria. Mas com certeza eu gostaria de fazer questão de mencionar isso. “Você acabou de abandonar seu encontro?” Eu não queria parecer que me preocupava com sua resposta, mas eu olhei para ele pelo canto dos meus olhos. Sua boca apertou. “Foi um jantar de negócios. Não era um encontro. Nós viemos separadamente. Ela terá seu próprio caminho para casa.”


Isso me deixou bastante alegre. O que aconteceu hoje à noite, pelo menos eu não teria que me perguntar se Sun deixaria a calcinha para Donovan no banco traseiro, como na última vez em que ele a levou para sua casa depois do encontro deles. Eu sabia por que mais tarde ele me contou sobre isso em detalhes. Fazia meses e eu ainda me retorcia com ciúme quando pensava nisso. No carro, Donovan abaixa-se para abrir a porta de trás depois à segura para eu entrar. Faço uma pausa na calçada e encontro seus olhos, a porta uma barreira entre nós. “Então, não vai cair em Sun no carro esta noite. Que pena.” Ele não vacila. “Você é a única que estou colocando em um carro, Sabrina. Se é assim que você quer gastar o passeio, estou mais do que feliz em agradar.” Um arrepio percorre minha espinha que eu esperava que ele não tivesse visto. “Estou entrando no carro para conversar.” Mas talvez eu não quisesse dizer isso. Será que eu disse? Quão forte eu poderia ser na presença de Donovan? Eu poderia ser tão forte quanto eu precisava ser? “Entre no carro então.”


Acho que descobriremos. Deslizo pelo banco de trás até chegar ao outro lado e coloco o cinto. Era uma triste desculpa para uma barricada, mas fingi que isso me manteria segura. Enquanto eu permanecesse do meu lado, e se ele ficasse do seu lado, tudo ficaria bem. Mas então ele entra ao meu lado, suas pernas longas ocupando muito mais espaço, seu próprio ser ocupando ainda mais espaço. Ele enche o carro. Não havia como escapar. Ele estava em toda parte - ao meu lado, na minha pele, na minha língua. Eu não conseguia respirar sem inalá-lo. Eu precisava fazer ou dizer algo para me lembrar de qual era a situação. “Só porque estou saindo com você não muda o fato de você ter vindo com ela.” Eu digo, amargamente, quando o carro se afasta da calçada. Ele me estuda um momento. “Eu vim aqui por você.” “Por acaso você descobriu que eu estaria no Gaston esta noite? Isso faz todo o sentido. Trazer sua namorada. Isso mostrará a Sabrina quem é quem.” “Eu vim para os Estados Unidos por você.” Meu coração tropeça.


Tinha que ser besteira. “E você provou isso saindo com Sun

no

momento

que

chegou

aqui.

Eu

acredito

completamente em você.” “Eu não saí com ela de forma romântica.” Ele diz com tenacidade. “Liguei para Weston quando desembarquei. Ele disse que sua irmã estava na cidade. Não queria interromper sua noite. Eu planejei ver você amanhã. Enquanto isso, eu precisava

negociar

alguns

termos

com

Sun.

Nós

a

contratamos para ser o rosto da campanha para a fusão na Europa, e ela está jogando duro com alguns pedidos adicionais.” “Então você pensou que poderia tomar vinho, jantar, fazer sexo...” Ele me corta bruscamente. “Foi só um jantar, e eu estou no maldito carro com você. Voltei por você.” Olho para ele. O carro estava escuro, mas havia bastante

luz

da

esmagadoramente

rua

para

bonito. Ele

ver

seu

rosto.

Seu

rosto

parecia cansado. Jet-lag,

provavelmente. Sua barba talvez estivesse por fazer mais do que um dia. Sua mandíbula também estava apertada, como fica quando está frustrado. Eu queria estender a mão e correr os dedos ao longo do seu músculo. Queria sentir o calor de sua pele queimar meus dedos. Eu realmente não tinha nenhum motivo para não acreditar nele.


Ele a chamou primeiro, mas sua razão fazia sentido. Se ele realmente quisesse estar com Sun ao invés de mim, ele não estaria com ela agora? Se ele disse que voltou para os Estados Unidos para mim... Eu estava tão envolvida com Sun que eu tinha esquecido do resto. Esta foi a primeira vez que estivemos juntos sem o véu. Eu sabia sobre o arquivo. E ele sabia que eu sabia. Havia tantas coisas maiores do que Sun entre nós, e se ele voltou para mim, era para... Explicar? Para tentar inventar uma mentira? Para me convencer de não prosseguir com as acusações por invasão de privacidade? “Por quê?” Pergunto. “Por que você voltou para mim?” “Não se faça de boba Sabrina. Você me ligou.” “Eu liguei para você, mas pode haver uma dúzia de maneiras diferentes de interpretar sua resposta quando você aparece assim. Você poderia simplesmente ter me chamado de volta.” “Eu pensei que essa discussão merecia uma cara a cara, não é?” Seu tom era controlado e mesmo um pouco ameaçador, e me perguntei por um momento se eu tinha medo dele. Mas eu sempre tive um pouco de medo dele. Não gosto disso sobre ele? Cruzei minhas pernas, tentando ignorar o pulsar entre elas. “Cara a cara para que você pudesse me seduzir para


acreditar no que você quisesse que eu acreditasse?” Se esse fosse seu plano, ele precisava criar um novo. Eu tinha meu cinto de segurança e tudo. “Eu pensei que seria mais fácil falar com honestidade.” Algo no meu peito pressiona como se tivesse sido atingido. Como se houvesse uma parte de mim que continuava a ter esperança de que pudéssemos colocar tudo sobre a mesa, e haveria um jeito em que pudéssemos estar juntos. Mas eu sabia melhor. A - Considerando o que ele tinha feito - juntar meu arquivo ao longo dos anos - não podia estar inteiramente certa de que ele não era um psicopata. B – Eu já havia tentado a abordagem honesta e falhou. Além disso, eu sabia a verdade. Não precisava que ele admitisse isso e não acreditava por um minuto que ele faria. Mas se ele quisesse jogar o jogo da honestidade, então foda-se, eu jogaria seu jogo. Eu lhe diria sua verdade antes de ter uma chance de me contar qualquer outra história. Eu me viro no meu assento para poder encarar seu rosto de enterro. “Você quer honestidade? Que tal isso com honestidade, eu sei o que isso significa. Que você tem todas essas coisas sobre mim. Eu já sei o que significa então não se


preocupe em tentar inventar alguma história para se desculpar.” Ele inclina a cabeça na minha direção me agradando. “Mesmo. O que isso significa?” Eu o olho diretamente nos olhos. “Você me ama.” “Sim.” Ele fala mais alto do que qualquer outra coisa que ele havia dito, e, no entanto, essas duas palavras ecoaram através do carro, como se ele tivesse gritado em um Canyon. “Oh” Eu digo. Meu peito parece pesado. E quente. Eu estava quente. “Oh,” eu digo novamente. Olho para baixo, de repente me sentindo tonta e instável e um pouco como se eu fosse vomitar. “Você consegue lidar com isso?” Olho de volta para ele, tremendo quando encontro seus olhos novamente. “Eu não sei.” Foda. Eu odiava que ele pudesse ver o quão vulnerável ele me deixava. “Quero dizer. Você nem me conhece.” Ele ergueu uma sobrancelha. “Você tem certeza?” “Um arquivo de documentos sobre mim não é me conhecer.” “Eu percebo isso.” Ele se inclina mais perto, perto o suficiente para que eu pudesse cheirar o fraco aroma de seu


pós-barba. “Mas eu já conheci você e eu conheço você agora. E eu sei.” Meu corpo inteiro vibra de acordo, como se as células dentro de mim pudessem admitir algo que meu cérebro se recusa a reconhecer. Donovan Kincaid me ama. Eu acredito, no fundo, eu penso que é a única coisa que faz sentido. Ele amava Amanda e tinha feito as mesmas coisas com ela. As peças foram adicionadas. Foi uma conclusão racional. Mas, emocionalmente, eu não tinha tanta certeza. Deixo cair meu olhar. Minha cabeça está correndo de volta através de tudo, colocando esta nova moldura em cada experiência que compartilhamos juntos, vendo isso através da lente do ele me ama, tentando sentir se faz sentido. Duas semanas atrás, tudo o que eu queria era uma chance de senti-lo mais um dia. Ele me magoou. Afastou-me. Irritou-me. “Se você está tão apaixonado por mim, por que você insistiu que uma relação entre nós era impossível?” Ele aperta os lábios juntos. “Você descobriu que eu estive perseguindo você e me intrometendo em sua vida pessoal nos últimos dez anos, e você está preocupada com o porquê eu não queria ter um relacionamento?”


Quando ele diz assim, parece um pouco ridículo. Eu ri. Eu estava perdendo. Sim, ele é um psicopata, mas está tudo bem porque ele me ama. Eu queria que ele me contasse mais sobre o que ele sentia por mim, mas ele estava certo. Eu precisava manter minhas prioridades em linha reta. Eu desvio o olhar por um momento para seguir meus rumos. “Estou preocupada com tudo isso também.” Havia tantas coisas que eu queria dizer sobre isso quando eu liguei para ele. “Estou realmente incomodada por isso. Eu estou brava. Estou confusa. Estou enlouquecida. Eu me sinto... violada.” “Claro que você faz. Você deve sentir todas essas coisas.” Ele não era paternalista, mas também não se desculpava. “Você está certo, eu deveria sentir essas coisas.” Eu estou irritada por sua falta de remorso. “Eu acho que odeio você por isso.” “Você?” Ele desafia. Abro

a

boca

para

responder

quando

acrescenta:

“Lembre-se que não é divertido se você não for honesta.” “Eu odeio você por isso.” Eu repito mais suave desta vez. Fecho os olhos, com medo da próxima parte, as palavras que eu não tinha dito em voz alta a ninguém, nem mesmo a Audrey. “Mas também estou fascinada. Que você está... fascinado por mim. Isso faz coisas para mim. Isso me faz sentir segura. E desejada. E cuidada. Isso me excita.” Abro os


olhos e olho para ele. “Eu não quero dizer sexualmente.” Mas eu também quis dizer sexualmente. “Isso significa que eu estou louca?” Ele ri suavemente. “Provavelmente.” Ele estica as pernas para frente, mais relaxado do que estava quando entramos no carro pela primeira vez. Ele passa a mão no rosto e solta um suspiro. “Eu esqueço o quanto eu posso confiar em você. Eu deveria ter feito isso.” Lá estava. Remorso. Ele sentia remorso. “Antes de fugir para a França?” Esclareço. “Eu não... fugi. Exatamente.” Ele sorri tão ligeiramente, e meu pulso bate duas vezes. “Você fugiu. Porque você não queria que eu descobrisse esse

arquivo?”

Eu

ainda

estava

juntando

pedaços,

deslizando-os para onde eles pareciam se encaixar melhor. “Quando Amanda descobriu sobre seu arquivo, ela foi a única a fugir.” “Então você pensou que seria eu quem fugiria primeiro desta vez?” “Eu não sei, Sabrina.” Ele diz com uma expressão frustrada. “Sim.” Depois que ele pensa por um segundo. “Tudo bem, sim.” Ele olha em algum lugar distante. “Eu não confio em como eu iria lidar perdendo você. É melhor se os


laços estiverem cortados nos meus termos. É mais seguro para nós dois. Para você especialmente.” “Mas você está aqui...” Seus olhos voltam para os meus. “Porque você ligou.” “O que significa que você está disposto a considerar a possibilidade de não me perder.” Ele procura meu rosto. “Isso é uma possibilidade? Não estar perdendo você? Mesmo sabendo o que você sabe agora?” Foda-se,

não

estávamos

realmente

juntos

aqui

estávamos falando com tanta enormidade. Donovan tinha feito isso. Tinha colocado todo esse peso em toda a nossa relação por ter estado lá por partes da minha vida que eu não tinha percebido que ele já havia participado. Então, mesmo que eu quisesse me arrastar para seu colo ou ajoelhar-me a seus pés, mesmo que eu ansiasse em tocá-lo, não podia. Ainda não. “Eu preciso processar isso.” Eu digo não me permitindo soar arrependida. “O que você precisar. Apenas me diga.” Seus olhos se dirigem para meus lábios, e eu me pergunto se ele iria me beijar. Ou eu desejei que ele me beijasse.


Mas os beijos não eram o que eu precisava. “Eu preciso de respostas. Há tantas coisas que ainda não entendo.” “Eu vou te dizer tudo o que você quiser saber.” Eu estudo seus olhos. “Eu acho que você realmente quer dizer isso.” “Se você vai me testar, Sabrina, apenas me teste.” Ele parecia quase irritado, e eu tive que segurar uma risada. Ele me testou tantas vezes, mas virei o jogo contra ele, e ele não aguenta a pressão. “Agora não. Agora eu preciso ir para casa.” Eu olho pela janela. Nós estávamos dirigindo por Midtown sem rumo enquanto

conversávamos,

mas

estávamos

a

poucos

quarteirões do meu apartamento. “Você deve me levar.” Donovan espera um momento como se quisesse que eu tivesse pedido outra coisa. Mas então ele se inclina para frente. “Na próxima retorne, John.” “Não serei capaz de retornar aqui com a pilha de neve.” Alerta o motorista. “Isso está bem” Eu digo, antes que Donovan pudesse dizer o contrário. Ficamos calados nos próximos minutos, mas nós dois estávamos presentes, conscientes de cada movimento de cada um. Cada respiro. Eu me pergunto o que ele estava pensando. Mas não pude perguntar por que não tinha espaço para mais do que estava pensando.


E então estávamos quase no meu apartamento, e eu já sentia falta dele. “Nós podemos conversar depois que Audrey se for.” Eu digo a ele, sentindo-me terrível de ter desejado que não fosse uma semana de distância. “Quando ela vai embora?” Eu estava imaginando o quão ansioso ele parecia? “Domingo de manhã às dez e meia.” “Eu estarei em sua casa as dez e trinta e um.” Eu ri. Foi bom rir. Não, era bom ter um encontro planejado, ter algo a aguardar, saber que ainda não estávamos acabados. Olho

para

ele

e

encontro-o

olhando

para

mim.

Realmente olhando fixamente. “O que?” Pergunto de repente autoconsciente. “Estou pensando se posso te beijar.” Meu coração fez o tipo de volta acrobático que não tinha feito desde que eu era adolescente. Deus queria esse beijo. Mas não estava pronta para admitir isso. “Você diz que me conhece, e de repente você acha que eu quero ser perguntada?”


Ele sorri maliciosamente. Com aquele sorriso do diabo que me provocou e excitou por tantas semanas. O carro puxa para o lado da calçada, inclinado ao lado de um banco de neve. Tiro meu cinto de segurança. Então Donovan desfaz seu cinto de segurança. E ele se inclina sobre mim, engolindo-me sem me tocar. De repente, estava muito quente novamente. Meu coração bate alto. Minha respiração cresce mais rápido enquanto eu espero por ele se curvar e pressionar seus lábios contra os meus. Mas tudo o que ele fez foi puxar a alavanca da porta e empurrá-la. Meus olhos tremem inesperadamente. Eu ia culpá-lo pelo ar frio. Não importava. Este foi um começo.

Nós

tínhamos feito um começo. Coloco um pé no chão e inclino-me para sair. De repente, a mão de Donovan estava segurando meu rosto, me puxando de volta, e quando eu me viro, minha boca cai na dele. Suspiro em seu beijo, deixando seus lábios ansiosos me contar todas as coisas que ele não teve tempo de dizer. Deixando sua boca me lembrar de que ele confessou sentimentos que eu ainda não tinha absorvido. Deixando sua língua fazer promessas sujas de noites por vir.


Quando ele quebra o beijo - muito cedo - eu olho para ele com olhos brilhantes. “Você segura às cartas agora, Sabrina,” ele diz, seu nariz quase tocando o meu. “Mas não comece a pensar que esqueci quem está no comando.” Ele escova os lábios sobre os meus mais uma vez, depois puxa completamente. “É melhor ir antes que sua irmã se preocupe.” Eu estou no prédio e ele se afasta antes de eu ter certeza de me lembrar de como respirar.

CINCO

“Ele BEIJOU VOCÊ?” Eu pensei que eu seria a única dizendo isso hoje à noite. Descubro que não era a única irmã Lind que tinha sido beijada no caminho de casa por um executivo da Reach. “Mais como, eu o beijei.” Audrey diz sonhadoramente.


“Você

beijou

meu

chefe?”

Jesus,

eu

nem

tinha

conseguido que meu casaco estivesse pendurado antes dela me atacar com essa informação, muito menos ter uma chance de contar a ela qualquer coisa sobre meu passeio de carro com Donovan. Ela puxa os joelhos debaixo dela no sofá. “Dylan não é realmente o seu chefe. Ele é como amigo do seu chefe, se você quiser ser técnica.” Eu jogo meu casaco na parte de trás do sofá ao lado do dela junto com minha bolsa. Esqueça fazer isso em um cabideiro; não estava acontecendo. Com as mãos livres, coloco-as em meu quadril. “Se você quer ser técnica, ele tem idade suficiente para ser seu pai.” Ela revira os olhos. “Ele não é. Ele é apenas experiente e sábio.” “Ele tem vinte anos a mais que você.” “Talvez eu tenha uma coisa por pais. Não critique minha excentricidade. Eu não critico a sua.” Isso me cala por um segundo. Na verdade, nunca tinha dito a ela minha excentricidade, mas Audrey não era estúpida. Ela provavelmente poderia pensar o suficiente para adivinhar que eu, pelo menos, gostava de uma boa palmada. “Tudo bem.” Eu abaixo minha mão. “Eu não vou pôr a diferença de idade.” Eu rodeio à frente do sofá e caio ao lado dela. “Eu realmente não me importo com o que você está


fazendo de qualquer maneira, desde que seja consensual.” Também era verdade. Eu não estava apenas defendendo sua bunda. “Eu simplesmente não quero que você se machuque. Dylan não parece estar em relacionamentos. Você sabe disso, certo? Para não mencionar que vocês vivem em continentes inteiramente diferentes.” “Foi apenas um beijo! Deus.” Ela bufa, mudando para que suas pernas estivessem na frente dela. “Não estou planejando me casar com o cara.” “Apenas um beijo.” Eu soo cética só porque com Audrey, nunca era apenas um beijo. No momento em que ela decide que gosta de um cara, ela gosta realmente de um cara. Ela começa a rabiscar suas iniciais na parte de trás dos guardanapos. Muda seu status do Facebook para em um relacionamento. Dá seu coração quando troca saliva. Não faz encontros de uma noite. Não faz conexões ocasionais. Não dá apenas um beijo. Audrey me encara com olhos de corça. “Eu me senti mal pelo cara. Toda aquela desgraça e tristeza.” O amor está morto. Mal humorado rabugento. “Ele precisava de algo agradável para uma mudança.” Uh hein. “Então você pensou que o beijando isso o mostraria. Faria ele magicamente acreditar em corações e romance novamente?” “Cale a boca.” Diz ela com um beicinho.


Era disso que eu tinha medo. Apenas um beijo e agora ela estava apaixonada por Dylan-o-amor-é-um-mito. Graças a Deus, ela estava indo embora em seis dias. E ele estava partindo. Talvez nem tenha a chance de vê-lo novamente. Audrey afunda mais no sofá ao meu lado. “Você acha que sou ingênua.” Olho para minha irmãzinha, pronta para contar-lhe todas as minhas preocupações, mas me detenho no último segundo. Eu não posso dizer a ela para mudar a forma como se sentia mais do que ela poderia me dizer para mudar o que eu sinto por Donovan. E ela nunca tentaria me dizer para mudar o que eu sinto em primeiro lugar. Ela apenas me encorajaria a sentir isso. Então, em vez disso, eu beijo seus cabelos. “Eu acho você incrível.” Ela olha para mim e sorri. Era o certo a dizer. Marque um ponto de irmã para mim. Ela me cutuca com o ombro. “Ei. Diga-me o que aconteceu com Donovan. Ele não estava em um encontro com aquela mulher, estava?” Ela diz com certeza, como se tivesse uma informação interna. “Ele disse que não.” Eu jogo meus pés na mesa de café na nossa frente. “Como você sabia?”


Ela encolhe os ombros. “O jeito que ele olha para você.” Ela me segui colocando os pés na mesa também. “O que mais?” “Ele disse que voltou por mim.” “Para falar com você? Estar com você?” “Isso é o que eu não sei ainda. Temos mais a falar, obviamente.” Eu puxo uma mecha de cabelo para baixo e giro entre meus dedos, reproduzindo tudo o que ele havia dito. Havia tanto o que queria lembrar. Tanto que queria ficar obsessiva e segurar preciosamente. “Ele disse que me ama.” Eu digo suavemente. Bem, ele realmente não disse isso. Eu disse, e ele confirmou. Isso era o mesmo? Eu estava contando isso como o mesmo. “Uau. Isso é grande.” Sua excitação era difícil de conter, mas ela estava fazendo um bom trabalho sendo tranquila sobre isso. Por mim, eu suponho. Provavelmente tentando descobrir como eu me senti sobre isso antes que ela soltasse seu próprio entusiasmo. Eu assenti. Era grande. Mas… “Mas você já sabia que ele te amava.” Diz Audrey, preenchendo o espaço em branco que eu não podia. “Sim. Eu sabia.” Esse era o problema. Tudo o que ele disse tinha confirmado apenas coisas que eu já suspeitava que fossem verdadeiras. Eu não estava mais perto de uma


solução em que ele estava preocupado. E seriam mais alguns dias antes de termos a chance de fazer mais progressos. “Ainda assim,” diz Audrey, “deve ter sido bom ouvir.” Eu tinha uma lista de argumentos por que bom não importava. Então me lembrei de que eu deveria sentir isso. “Sim”, eu digo, genuinamente. “Foi muito bom.”

Eu ouvi Donovan dizer a Dylan que estaria no escritório no dia seguinte, eu não tinha realmente pensado sobre isso até o dia seguinte. De repente eu estava nervosa, ansiosa e totalmente despreparada. Durante toda a noite, eu me sacudi e me virei, e isso por que acreditava que haveria várias noites a mais antes de vê-lo novamente. Agora que havia uma possibilidade de vê-lo mais cedo, eu estava saindo da minha mente. Eu me estabeleço no plano de jogo mais simples – eu me esconderia. Meu escritório não era perto de Donovan e desde que eu estava tirando a quarta-feira para passar com Audrey, eu tinha muito trabalho para me manter ocupada de qualquer maneira. Eu só tinha que ficar na tarefa, escondida no meu pequeno canto, e tudo ficaria bem.


O plano funcionou bem na maior parte. Ao final da tarde, consegui fazer todos os meus projetos completos e passado o dia inteiro sem sair do meu escritório. Tudo o que tinha deixado para fazer era colocar alguns formulários que precisavam ser assinados. Formulários que não podiam ser enviados porque continham informações de pagamentos de clientes. Caminho até o limite do corredor e olho para o escritório de Donovan. Estava escuro, o que deveria ter me deixado aliviada. E assim foi. Em partes. Eu nem sabia se ele realmente tinha feito isso como se ele tivesse dito que tinha planejado. Agora, eu não saberia por que eu tinha sido tão covarde em procurá-lo. Eu era seriamente ridícula. Eu queria vê-lo; Eu não queria vê-lo. Era confuso até para mim. De qualquer forma, o escritório de Weston estava na direção oposta e não importava se Donovan estava ou não. Então eu me dirigi para o escritório de Weston. No meio caminho passo pela sala de conferências com paredes de vidro e percebo que não está vazia. Weston, Nate e Dylan estão sentados ao redor da longa mesa. E, parado atrás deles, como se ele tivesse entrado e ainda não estivesse sentado, está Donovan.


Assim que os vejo, viro minha cabeça para longe, de volta ao corredor em frente a mim. Não me viram. Estavam envolvidos em sua conversa. Não precisava interrompê-los. Deus,

meu

estômago

está

vibrando

como

uma

adolescente. Só porque Donovan está perto. Eu não queria vê-lo, mas queria que ele me visse. Meu rosto está corado, e não posso pensar e.... “Sabrina” Weston chama pela porta aberta, olhando a pilha de arquivos em minhas mãos. “Esses são para mim?” A adrenalina dispara através de mim com o choque de ser 'pega'. Olho para a pilha, quase esquecendo o que minha agenda original tinha sido. “Eu estava deixando-os em seu escritório.” Ele usou dois dedos para me fazer um gesto em sua direção. “Eu vou levá-los.” Meu coração está batendo tão alto que eu podia ouvi-lo, e merda, de repente eu não conseguia lembrar como andar nos saltos. De alguma forma, cheguei a ele sem cair de cara, e sem, obviamente, encarar Donovan o tempo todo. “Reunião executiva?” Eu pergunto como se falar me fizesse parecer de alguma forma mais calma do que eu estava. “Apenas conversando realmente.” Diz Weston. “Ah.” Está tudo bem. Tudo estava bem. Eu entendi tudo bem.


Mas depois que eu coloco os arquivos ao lado de Weston, eu olho para cima, e Donovan está bem do outro lado da mesa olhando para mim da maneira que ele sempre fazia. Dessa forma, que via dentro de mim e me conhecia. Sempre me balançava quando ele me olhava assim. Mas hoje, quando ele me viu, lembrei-me de que amava o que via e as borboletas flutuavam novamente dentro de mim. “Oi” Eu digo calmamente. Como uma pateta. Como uma garota apaixonada. Os cantos de seus lábios pressionam um pouco, apenas para mim. Se estivéssemos sozinhos, eu o beijaria. Um beijo em cada canto antes... “Donovan” Diz Nate, interrompendo meu devaneio. “Eu queria lhe dizer - eu vi as primeiras filmagens da campanha da França. Sun Le Chen parece deslumbrante.” E então tudo acabou - a borboleta voo, o coração acelerado, o sorriso de Donovan. Restando uma realidade sombria e devastadora. “Sun estava com você na França?” Minha voz era a mesma porque isso não era chocante. Isso fazia muito mais sentido do que qualquer uma das coisas incríveis que ele havia dito na noite passada. Ele não responde. O silêncio na sala é suficiente.


“Com licença, companheiros.” Eu me viro e caminho com os pés firmes para fora da sala, mas não antes de ouvir Donovan murmurar “foda” em voz baixa. Ao contrário do restaurante, ele está bem nos meus calcanhares. “Sabrina pare.” Eu não quero parar. Mas eu posso sentir os olhos dos outros homens em mim, e quem sabe quem mais estava olhando de seus escritórios? Então eu paro. “O que, Donovan?” Eu digo com os dentes cerrados. “Vá em frente e me diga o que você vai dizer. Você vai ter certeza de que eu ouça isso de uma maneira ou de outra de qualquer forma.” “Expliquei ontem à noite que ela é a porta-voz...” Eu o interrompo, minha voz aumentando. “Você disse que estava negociando termos. Eu não sabia que ela estava com você o tempo todo.” “Ela não estava comigo.” Ele fica obviamente frustrado. “Ela estava...” Olho para a sala de conferências. Weston nem sequer fingia não observar. “As pessoas estão nos observando.” “Eu não me importo com quem está nos observando.” “Eu me importo.”


Claro que ele não se importava. Ele era o dono do maldito lugar. Eu era a única que seria ridicularizada nessa situação. Ele não. Nunca ele. Meio segundo se passou. Então, sem qualquer aviso, ele me pega pelo cotovelo e me escolta grosseiramente pelo corredor. Na primeira sala aberta, ele me arrasta para dentro e fecha a porta atrás dele. Depois de um segundo, ele a tranca. Eu cruzo meus braços em meu peito enfurecida, meus olhos trancam os dele. Pelo menos agora, estávamos na privacidade da sala de cópias, e eu poderia dizer o que eu realmente queria dizer. Perguntar o que eu realmente queria perguntar. “Você a fodeu?” “Eu não fodi ninguém desde a última vez que fodi você. E antes disso, a única mulher com quem eu estive foi você desde que você apareceu na cidade.” Ele fica de pé na frente da porta fechada e apoia as mãos no batente, me impedindo de tentar passar por ele. “Você esteve na França apenas duas semanas. Parece que sua campanha foi organizada demasiadamente rápida para levá-la tão depressa. E então ela volta para os Estados quando você voltou?” Isso

é

muito

conveniente.

“Os

modelos

foram

programados com meses de antecedência. Eles não são tirados de uma cartola, a menos que fodam alguém.”


Mas ele também teve uma resposta para isso. “Ela tinha sido reservada para fazer a campanha desde que Reach propôs Elizabeth para Weston. Você pode consultar as informações do contrato e verificar a data. Ela já estava na França quando cheguei lá. Ela saiu há uma semana.” OK. Mais plausível. “Ainda lhe deu muito tempo juntos.” “Nós não estávamos juntos.” Ele dá um passo em minha direção. “O que mais? Pergunte-me o que você quer saber.” Eu inalo, então exalo minha bochecha tremendo. “Você a beijou? Colocou seu rosto entre as pernas dela?” Ele balança a cabeça bruscamente. “Eu mal a vi no set. E eu nunca a toquei.” Deus, eu estava enlouquecendo! Não havia motivo para não

acreditar

nele.

Nós

não

estávamos

nem

mesmo

tecnicamente juntos, e mesmo sem um compromisso, todos os sinais tinham apontado para ele ser fiel. Era apenas que estávamos desequilibrados em nosso relacionamento em geral. Nós estávamos em um balanço com ele sólido no chão, e eu pendurada no ar. Ele tinha muito mais da foto do que eu, e me deixou entender e alcançar tudo e qualquer coisa. “Muito ruim eu não ter contratado um PI para segui-lo em toda a Europa.” Eu digo, agindo mesquinha e precipitada. “Eu tenho que fazer essas perguntas em vez de ler um


relatório. Como eu deveria saber que você não está mentindo sobre tudo isso?” “Eu acho que você terá que confiar em mim.” Eu faço beicinho. “Bem, isso é uma droga.” “Isso é uma droga. Ter que confiar em mim.” Ele parece um pouco irritado e muito perigoso. Ele dá outro passo em minha direção, e eu começo a dar um passo para trás, mas há um balcão atrás de mim, então eu tenho que ficar quieta. E talvez eu quisesse ficar quieta. Ele está a apenas meio metro de distância de mim agora. “Mas eu não menti para você, Sabrina.” Seu olhar nunca deixa o meu. “E eu não estou mentindo quando digo que não dou a mínima para a buceta de ninguém, além da sua.” Nós ficamos ali, sem nos tocar, sem falar, cada um de nós em pé. Mas eu não tinha nenhuma base para manter minha posição, e sentia que ele já ganhara muito. Não podia voltar atrás. “Prove” Eu digo. Sua expressão dilata, seus olhos ficam escuros e significativos, e eu percebo o que eu tinha feito. Donovan não era um para ser provocado. Acabei de convidar o diabo para jogar.


“Tire a sua saia e coloque as mãos no balcão atrás de você.” Meu coração bate e minha barriga torce. Minha calcinha está vergonhosamente, encharcadas de repente, e eu quero ele. Mas eu fico completamente imóvel. “Eu não...” Ele me corta. “Não fale e tire sua saia.” Minha boca ficou fechada, mas eu ainda não me movo. Se me movesse estaria pedindo isso. Mas se eu conversasse, eu lhe pediria para parar. E eu não queria que isso parasse. Eu simplesmente não queria pedir isso porque eu era teimosa e estúpida por querê-lo em primeiro lugar. Mas ele me daria sem as palavras, sem minha obediência. Porque ele me conhecia. Ele sabia o que eu precisava. Com seus olhos nunca deixando os meus, ele encontra o zíper ao lado da minha cintura e puxa-o para baixo. Depois disso, a saia estava solta o suficiente para que tudo o que tinha que fazer era puxá-la uma vez e caísse facilmente aos meus pés. Ele cutuca o joelho contra a parte interna da minha perna e automaticamente para fora do material no chão, ampliando minha postura. Ele me dá um aceno de apreciação, enviando uma onda de calor através de todo o meu corpo.


Então se abaixa na minha frente. De repente, a respiração está mais difícil do que deveria ser. Meu peito move-se para cima e para baixo, o ar passa pela minha boca, mas não consigo o suficiente para os meus pulmões. E ele ainda não me tocou. A visão dele sozinho - Donovan Kincaid, um dos homens mais poderosos do mundo, de joelhos em seu terno preto de Ermenegildo Zegna2 - era esmagadora e erótica, e quando coloca a mão na parte de trás do meu joelho, Eu já estou tremendo. Ele sorri para mim com seu sorriso de diabo, arrastando os dedos até a parte de trás da minha coxa, cada vez mais alto, até a curva redonda da minha bunda. Seu olhar constante em manter meus olhos presos aos dele, eu sei que ele pode ler cada pensamento, cada emoção que me atravessa. Ele sabe exatamente o que me faz com essa carícia na minha pele, com esse aperto em minha carne. Finalmente, rompendo o contato com meus olhos, Donovan traz sua outra mão ao meu redor e aperta as duas bochechas de minha bunda enquanto enterra o nariz na virilha da minha calcinha de renda branca. Meus joelhos se curvam quando ele inala audivelmente, e agora eu tenho que

2

Ermenegildo Zegna é uma empresa de alta-costura fundada em 1910 em Trivero, Itália pelo alfaiate e empreendedor homônimo.


alcançar o balcão atrás de mim. Apenas para me impedir de cair. “Eu vou acreditar que você usou isso para mim.” Diz ele antes de lamber lentamente o tecido central. Não foi uma pergunta, então não respondi. Além disso, eu estou muito ocupada sufocando um gemido. Se ele tivesse me feito responder - se eu pudesse falar - eu lhe diria que ele estava cheio de si. Não teria sido uma mentira, mas não era toda a verdade. Claro que eu as usei para ele. Havia uma chance de vê-lo hoje, e me vesti pensando nisso, pensando em todas as coisas sujas que ele poderia fazer para mim se eu o deixasse. Eu realmente não tinha planejado deixá-lo. Continue dizendo a si mesmo, Sabrina. “Foda,

você

está

molhada.”

Ele

diz

isso

tão

silenciosamente que eu quase estava convencida de que era para si mesmo, mas o brilho nos seus olhos me diz de maneira diferente. Diz que não estou enganando ninguém. Eu estou tão excitada quanto ele está se eu quisesse admitir isso em voz alta ou não e julgando pelo fato dele ter tido que se ajustar, ele está malditamente muito excitado. Ele suga meu clitóris em sua boca através de minha calcinha, e desta vez eu não consigo manter meu gemido. Há muito desejo, muita necessidade, e ele suga ansiosamente, conduzindo-me rapidamente para um frenesi.


Mas o material é uma barreira indesejada. Como um preservativo

entorpecendo

a

sensação,

eu

não

estou

chegando onde eu preciso chegar. Não é todo o caminho. Eu ainda estou pendurada. Sempre pendurada. Quando penso que não aguentarei mais, ele arrasta a boca para baixo e encontra meu buraco. Com o polegar agora no meu clitóris, ele usa sua língua, empurrando o tecido da minha calcinha dentro de mim. Empurra-me para frente, pega de surpresa por quão bem parecia, minhas mãos pousam em seus ombros. Imediatamente, ele se recosta. “Mãos atrás de você.” As regras, certo. Ele queria minhas mãos atrás de mim porque fazia parte do jogo? Ou porque ele não queria que eu o tocasse? Ou apenas porque ele disse isso? Não importa. Tudo o que importa é que ele terminara e que me fará gozar e eu estou longe o suficiente agora que não me importa que eu conceda em dar-lhe a minha obediência. Coloco minhas mãos no balcão. Sua boca está de volta em mim em um instante. Desta vez, ele cutuca minha calcinha de lado com o nariz e retoma seu ataque na minha buceta nua. Com uma mão enrolada na parte de trás da minha coxa, a outra mão usa o material agrupado da minha calcinha para causar fricção extra no meu clitóris.


Ele fixa nos meus olhos mais uma vez, e talvez essa fosse à parte mais erótica da coisa toda - a maneira como ele me olha. A maneira como ele sempre olha para mim. Eu estou choramingando agora, entrando em seu rosto, tão perto de gozar. De repente, a maçaneta da porta atrás dele balança como se alguém estivesse tentando entrar. Eu fico tensa em pânico absoluto, mas Donovan não alivia nada. Um segundo depois, a pessoa bate. “Tem alguém ai dentro?” Eu reconheço a voz. Era Ted da criação. E Jesus, eu estou tão perto de gozar. “Melissa?” Ted chama alguém. “Você tem a chave para a sala de cópias? Alguém sabe onde está a chave?” Tento afastar Donovan, mas seu aperto em mim aumenta. Sem cessar a massagem no meu clitóris, ele toma uma pausa com a boca o suficiente para dizer: “Eu não vou parar até você gozar. Então, relaxe e deixe acontecer ou esteja preparada para dar-lhes um show.” Eu

sabia

o

suficiente

sobre

Donovan

para

não

questionar sua sinceridade sobre isso. Voltando meus olhos para ele, forço-me a ignorar a agitação do outro lado da porta e focar apenas na sensação


de sua boca. De seus lábios. De sua língua. De seus dedos e da maneira especialista que eles jogam comigo - como se soubesse como me fazer cantar; como se ele tivesse me memorizado. Não pensei que pudesse relaxar o suficiente, para que eu pudesse acompanhar Ted lá fora e a porta trancada e as luzes apagadas, mas de repente meu orgasmo dispara através de mim como um trem de carga em um cruzamento de ferrovias. Mesmo sabendo que está chegando, sua velocidade ainda me surpreende. Eu vejo estrelas, meus joelhos se curvam, e uma explosão de prazer ricocheteia através do meu corpo. Eu não reconheço o lamento vindo de mim, baixo e desenrolando

como

uma

fita

de

som.

Imediatamente,

Donovan pôs-se de pé para engole meu grito com um beijo, sua mão ainda me esfrega pelo clímax abaixo, e tudo o que eu continuo pensando era sim, sim, sim, sim! Eu ainda estou tremendo quando ele se separa um minuto depois. Felizmente, eu ainda tinha minhas mãos no balcão atrás de mim ou talvez eu tivesse caído no chão. Donovan inclina-se e endireita minha calcinha, depois vai ao chão e pega minha saia. Entro nela, movendo minhas mãos para seus ombros para conseguir apoio enquanto ele a puxa e fecha o zíper. Ele não se queixa do toque desta vez, e até me dá um meio sorriso quando ele limpa a maquiagem sob meus olhos. Ele se inclina e me beija mais uma vez, com força, sua língua varrendo profundamente em mim. Tanto quanto eu queria


que ele fosse. Mesmo depois que ele acabou de me fazer gozar. “Eu adoro o gosto que seu ciúme tem.” Diz ele. Eu faço uma careta, lembrando de repente como começou toda a interação. “Não tenho certeza disso...” A maçaneta da porta torce. Donovan baixa as mãos e afasta-se de mim quando a porta se abre e Ted entra. “Vocês estavam aqui o tempo todo?” Ele pergunta confuso. “A porta estava trancada. Eu tive que encontrar uma chave.” “Eu não percebi que você estava tentando entrar.” Diz Donovan sem pedir desculpas. “É todo seu.” Ele passa por Ted antes que ele pudesse dizer qualquer outra coisa. Antes que eu pudesse dizer qualquer outra coisa. Talvez fosse melhor. Eu não sabia que Donovan queria ouvir o que eu tinha a dizer de qualquer maneira.

SEIS


Passo o dia seguinte me dedicando a visitar a cidade com minha irmã. Eu só vivia em Nova York desde setembro e não fiz muito esforço para ver quaisquer pontos turísticos além daqueles amarrados aos pontos usados nas campanhas de marketing que eu preparava. Antes disso, a única outra viagem que eu fiz à Big Apple tinha sido gasto na cama de Weston. Era hora de ser remediado. Juntas, nós fomos ao Macy's e muito do distrito da moda durante o fim de semana. Hoje iríamos ao One World Trade Center, The Met e o Rockefeller Center. Estava quente o suficiente para que Audrey conseguisse me convencer a entrar na pista de patinação no gelo. Eu caí várias vezes e não demorou muito antes de chamá-la para sair, mas eu ri muito mais do que eu esperava, apesar das dores e contusões que ganhei com a aventura. Fora do escritório, era mais fácil fingir que não havia outras coisas pesando na minha mente. Que Donovan não ocupava todos os meus pensamentos. Que todas as piadas que fiz e todo sorriso que dei não estivesse atado com ele, como se tivesse sido enxertado no meu DNA e cada parte de mim continha um fragmento dele. Eu pensei que tinha feito um bom trabalho de esconder isso, mesmo assim. Se não o fiz, não foi até o intervalo do Espetáculo de Natal dos Rockettes que Audrey falou sobre isso.


“É uma coisa nova? Ou apenas todas as coisas antigas?” Pergunta ela. “Huh?” Eu estou perdida na minha cabeça, claro que eu devia ter perdido a primeira parte do que ela havia dito. “Você está olhando fixamente para o palco nos últimos minutos. E não há nada acontecendo lá no momento. Eu acho que é Donovan que está no seu cérebro. É uma coisa nova que ele fez que está incomodando você? Ou todas as coisas antigas?” Antes que eu pudesse responder, ela esclarece. “O material antigo é suficiente, a propósito. Eu só estou curiosa.” Eu gemi e jogo minha cabeça de volta no assento. O que doe mais do que eu esperava. Então gemi novamente. “Eu sou tão óbvia? Eu tenho sido uma chata terrível o dia todo?” “Não”, ela ri. “Você foi incrível. Agora derrama.” Pego uma mecha de meus cabelos e a torço ao redor do meu dedo. “É o material antigo. Mas também há coisas novas.” Eu não tinha contado o que aconteceu no dia anterior, e não planejei contar a ela. Não tudo, pelo menos. “Eu descobri que Sun - a mulher do Gaston - estava na França com ele.” “Não com ele, com ele, no entanto. Certo? Trabalhando juntos, provavelmente.” Ela estava tão certa. Era invejável a certeza que poderia ter.


Eu a estudo, perguntando-me se ela tinha desenvolvido poderes psíquicos enquanto estava na faculdade que eu desconhecia. “Como você sabe disso?” “Eu lhe disse como. Ele veio atrás de você, Bri. Ele correu do restaurante por você. Ele olhou para você como se não o ouvisse, ele ficou perdido por muito tempo.” Oh, certo. Minha irmã não era uma vidente. Ela era uma romântica. Fecho os olhos para não os rolar. Não é que não acredite no que ela diz. Eu simplesmente não posso basear as verdades em nosso relacionamento sobre como ele me olha. Eu não posso baseá-las em nada físico. Que é o problema atual. Abro os olhos. “Ok, sim. Ele disse que estava lá para trabalhar.” Admito. “E então eu...” Eu hesito, procurando uma maneira de transmitir a situação sem lhe contar a situação atual. Quando ele se ajoelhou na minha frente e me levou a um orgasmo com a língua. “Eu o deixei... me beijar.” Sim. Essa foi uma boa maneira de enquadrá-lo. Ela inclina a cabeça. “Você deixou ele te beijar? Por que isso é um problema?” “Foi um beijo realmente sério.” Eu a assisto para ver se ela entendeu. “Sério o suficiente para que ele pense que as coisas estão melhores conosco, então elas estão.”


“Ah.

Eu

vejo.”

Seu

rosto

fica

inexplicavelmente

vermelho. “Um desses tipos de beijos.” Eu não sabia exatamente de que tipo de beijo ela pensava, ou que beijos ela experimentara para começar a mexer do jeito como ela estava, mas tive a sensação que ela teve o que estava falando. “Bem, você vai ter que lhe dizer a situação então.” Diz ela. “Coloque-o em linha reta.” Era algo que ela nunca faria se estivesse no meu lugar, mas eu faria, e nós duas sabíamos disso. “Coloque-o em linha reta.” Fica ecoando quando as luzes diminuem para o segundo ato do show. “Sim. Isso é o que eu tenho que fazer.” Talvez eu já soubesse o que precisava fazer. Mas fazê-lo exigiria chegar a Donovan. Novamente.

Como da última vez , esperei até Audrey ter ido para o quarto de hospedes durante a noite. Com um copo de uísque na mão e vestindo apenas uma camiseta e uma calcinha, enrolo-me debaixo das cobertas com o meu telefone.


Após o show no Radio City Music Hall, Audrey e eu saímos para tomar umas bebidas em um piano bar. Já era tarde. Passava das duas e meia. Quando liguei para Donovan, tinha sido de manhã a hora local. Já era tarde para ligar esta noite. Mas eu poderia enviar um texto.

Você pode me ligar em breve? Nós precisamos conversar.

Foi embaraçoso quanto tempo demorou em chegar a essas nove palavras. Empurrei ENVIAR, larguei meu celular no meu colo e me sento de costas contra a cabeceira da cama para tomar um gole da minha bebida. Espero que isso o faça chamar. Se não fosse amanhã, que era o Dia de Ação de Graças, então no dia seguinte. Eu não queria que minhas esperanças estivessem muito altas. Na última vez em que eu liguei para ele, ele não respondeu. Pensar sobre a possibilidade dele não responder desta vez me fez ter que tomar outro gole. E então meu telefone começa a tocar no meu colo. Respondo rapidamente antes de acordar Audrey. “Você sentiu minha falta.” Diz Donovan, sua voz tão suave quanto o Macallan doze anos que eu estava bebendo.


Meu peito parece quente e flutuante. “O que você está fazendo acordado?” “O que você está fazendo acordada?” “Você já não sabe?” Eu rebato. “Touché.” Havia um sorriso no tom. “Estou tomando um uísque e conversando com a minha namorada no telefone.” De repente eu senti tonturas, como se eu caísse da cama. Envolvo os dedos da minha mão livre firmemente no edredom. “Você não pode continuar me chamando de sua namorada.” “Porque você não é? Ou porque você prefere um termo diferente?” “Porque eu...” Interrompo. Ele sempre me joga assim. Eu não quero responder. Não sei a resposta. “Porque não acho que deveríamos falar sobre isso agora.” Ele deixa passar um segundo inteiro. Então dois. “Tudo bem.” Ele admiti. “Sobre o que deveríamos estar falando?” Eu digo uma oração silenciosa de gratidão, agradecida por ter recebido as rédeas. “Ontem.” Então, porque eu não queria começar a discutir sobre Sun Le Chen novamente, esclareci. “Precisamos falar sobre o que aconteceu na sala de cópias.” Eu tomo outro gole da minha bebida. Eu precisava disso.


“Ah. A sala de cópias.” Sua cadeira range como se fosse de

couro.

Uma

poltrona

reclinável?

Uma

cadeira

de

escritório? Eu não sabia. “Eu lhe asseguro, Ted não sabe de nada. Ele acha que sabe. Ele não sabe.” “Não é com isso que eu estou preocupada.” Embora, agora eu meio que estava. “Sobre o que você está preocupada, Sabrina?” Ele não parece curioso - ele parece irritado. Como se já conhecesse a resposta à sua pergunta, mas ele teve que passar pelo procedimento de perguntar antes que ele pudesse desafiar a resposta. Eu não gosto desse sentimento. O sentimento de que ele está dois passos à frente de mim. Mas não havia como voltar atrás agora. Eu respiro fundo. “Estou preocupada porque, porque não o impedi, deixei você pensar que pode usar sexo para corrigir isso. Nos consertar.” “Eu vejo.” A resposta foi apertada. “E você não pode. Você não pode usar sexo para corrigir isso.” Eu digo isso. Agito o líquido no meu copo, esperando que ele dissesse alguma coisa. Qualquer coisa. Mas ele fica em silêncio, e eu tenho que empurrá-lo. “Você vai dizer alguma coisa?” “OK.”


“Ok?” Não parecia que ele estava me desafiando, mas era tão difícil entender o que uma pessoa realmente queria dizer com uma palavra de duas sílabas. “Posso ter mais do que um ok?” “Estou

realmente

impressionado

que

você

tenha

aguentado mais do que um dia antes de deixar isso incomodar você.” E fiquei impressionada por ter pensado por um minuto que ele não seria um idiota sobre isso. “Não sou previsível.” Resmungo. Embora certamente, eu poderia ter lhe criticado sobre o sexo às vezes no passado. Mas não era isso. Isso foi diferente. Ele ri. “Eu nunca insinuei que você fosse.” “Você está insinuando que sabia que eu acabaria por reclamar sobre isso.” Eu devolvo. “Você está reclamando?” O baixo barulho de sua pergunta me fez tremer. Adicione a isso a lembrança de suas mãos nas minhas coxas, seus olhos presos nos meu, sua boca enterrada na minha buceta... “Não.” Exceto que nunca deveria ter acontecido. “Sim. Não vai consertar as coisas.” “Mas você gostou?” Claro que ele não me deixaria sair sem a verdade exata.


Fecho os olhos como se isso tornasse mais fácil dar isso a ele. “Você sabe que eu gostei.” Eu sussurro. “Eu simplesmente não tinha certeza de que você se lembrava.” Eu mordo um gemido de frustração. Donovan não era uma pessoa fácil de interagir, mas eu também não era moleza. Eu tive meus próprios problemas. Eu era muito orgulhosa. Muito séria. E eu tinha um nível de conforto pouco saudável com o tipo de sexo que eu gostava. Nós dois estávamos em progresso. Eu precisava ser mais bem lembrada disso. Eu coloco minha bebida e puxo meus joelhos para o meu peito. “Eu me lembro.” Eu digo mais suave agora. “Por isso, demorou tanto tempo para eu fazer o que é certo e ligar. Eu quero você, Donovan. Eu sempre quero você. Mas temos que resolver as coisas antes que algo parecido possa acontecer de novo. Não pode ser o que usamos para tornar isso melhor.” “Ok.” Houve uma maldita resposta com duas sílabas novamente. “Estou falando sério.” Eu digo, solenemente. “Tudo certo. Entendi. Sem perder uma batida.” Ele passa para um novo assunto. “Onde está sua irmã?” “Na cama. No outro quarto.” Ainda não tinha certeza se estávamos na mesma página ou não.


“Bom. Agora...” Houve um sussurro como se ele estivesse mudando o telefone para a outra orelha. “Qual foi a sua parte favorita de montar na minha cara?” “Oh, meu Deus.” Contra minha vontade, o sangue corre para minhas regiões mais baixas. “Você me ouviu, Donovan? Não podemos fazer isso.” “Eu ouvi você.” Indiferente. Como se ele não estivesse falando sobre me comer. Quanto mais calmo ele estava, mais agitada eu ficava. “Você não está me levando a sério!” “O que eu fiz?” Ele pergunta inocentemente. “Eu só quero ouvir você me dizer o que você mais gostou em ter sua buceta pressionada contra o meu rosto. Então eu posso te dizer o que mais gostei. Você prefere que eu vá primeiro?” “Então, basicamente, você quer ter sexo por telefone.” Pressiono minhas coxas juntas, desejando que eu também não quisesse. Eu podia ouvir o encolher de ombros em sua voz. “Posso retirar meu pênis mais tarde. Depende de quão bom você é nos detalhes.” “Donovan!” Eu esfrego a mão na minha testa, tentando me convencer de que eu não estava tentada. Mas estava tentada. E era realmente um grande negócio? Se falássemos sobre o quão bom era gozar com seus dedos dentro de mim, pressionando apenas o lugar certo?


Minha resistência estava diminuindo. Mas essa relação – o que quer que essa relação esteja virando - era importante para mim. Então fiz outra tentativa de manter o meu chão. “Isso não pode ser nada real se o sexo for à única coisa que você quer de mim.” Eu digo com insistência. “Pense nisso e me diga se eu sou o único que parece querer apenas sexo com essa relação.” Ele diz apenas como um ponto. Enrugo o rosto, prestes a protestar. Então penso nisso. Penso no fato de que eu estive envolvido com ele em um relacionamento praticamente de apenas sexo por pelo menos dois meses. Mesmo quando o conheci na faculdade, todo pensamento que eu tinha sobre ele, todo instinto que me atraía para ele tinha sido sexual. Donovan, por outro lado, tinha me notado antes que eu realmente o notasse. Ele havia ficado envolvido comigo por mais de dez anos. Ele estava lá. Assistindo. Interferindo. Manipulando. Mas ele nem tentou tirar proveito de mim quando eu estava mais vulnerável - quando ele me salvou de ser estuprada por Theo Sheridan. Donovan estava certo. Eu era a única que parecia estar apenas interessada nele fisicamente. Foi um golpe em minhas entranhas perceber tantas coisas que eu tinha considerado sobre nós era um equívoco.


E isso me deixou terrível. Ainda não era tão simples. “Para ser justa,” eu digo, tentando me fazer sentir melhor, “desde que eu estive em Nova York, você não fez qualquer outra coisa parecer como uma opção.” “Isso é justo.” Ele concorda. Sua respiração veio tão claramente através do telefone. Eu desejava que fossem seus pensamentos, que eu pudesse ouvir o que estava na cabeça dele. Então ele me diz. “Eu pensei que, de alguma forma, se eu fodesse você seria o suficiente.” “Eu também”. Era exatamente isso. Não era que o sexo tivesse sido tudo o que eu queria de Donovan - era que eu pensava que, se eu tivesse pelo menos isso, eu poderia viver sem o resto. “Eu pensei que seria suficiente se eu, uh, fizesse isso também.” “Diga.” “Dizer o quê?” Mas eu sabia o que ele queria ouvir. “Sem jogos, Sabrina.” Ele diz com impaciência. “Se eu fodesse você. Você está feliz?” “Eu estou duro.” E tão fodidamente presunçoso. “Deus, você é tão...” Eu continuo muito enfurecida para encontrar as palavras que eu quero.


Mas, como sempre, ele não deixaria isso assim. “Eu sou tão... o quê? Você age como se estivesse zangada, mas você também age como se gostasse, então me diga o que eu sou?” “Eu não sei o que você é!” Esse era o problema. Não tinha uma ideia da porra. Respiro fundo e, com mais calma, repito: “Não sei. Seja o que for não consigo parar de voltar a olhar. Não consigo parar de voltar, querendo que você me diga o que é que eu também sou.” Eu não sabia por que tinha dito isso. Talvez porque estivesse escuro e nós estávamos no telefone, ou porque estava sozinha, ou porque eu realmente queria que ele soubesse tudo dentro de mim. Seja qual for o motivo, eu disse. Estava lá fora. Não podia pegá-lo de volta. Ele fica calado um minuto e eu o imagino esticado na poltrona de couro, decido - suas pernas apoiadas em um estofado em um escritório que eu nunca tinha visto. Ele tinha que ter um lugar como esse em seu apartamento. Um lugar onde ele estivesse completamente confortável. Apenas um dos muitos quartos de Donovan que eu nunca tinha visto. Ele deixa passar um momento, e não me parece estranho porque estava tão pleno.


Então ele pergunta: “Lembra-se quando você solicitou aquele estágio no BellCorp no último ano do seu programa de pós-graduação?” Claro que me lembrava, mas como ele sabia sobre isso? Oh sim. Ele sabia tudo sobre mim. Era cansativo, principalmente porque eu não sabia o que sabia e o que ele não sabia, não porque me importava que ele soubesse coisas. Eu realmente não tinha nada a esconder. Também era irritante porque às vezes ele fazia minhas únicas opções parecerem tolas e insignificantes. “Você quer dizer o programa de pós-graduação na pequena escola que eu participei após sair de Harvard? Esse estágio?” Eu pergunto, sem rodeios. “Sim, Sabrina, eu tenho sido um pau. Certifique-se de que não nos esqueçamos disso.” “Não vou.” Foi uma pequena vitória, mas foi minha vez de sentir-me presunçosa. “Agora podemos falar sobre o estágio?” “Eu não entendi.” Eu fiquei bastante descontente com isso na época. BellCorp era um gigante da indústria financeira e seu estágio sempre foi para o melhor estudante no programa de mestrado, que era eu. De alguma forma, eu tinha sido negligenciada, e tive uma posição na Citi Health, enquanto o estágio da BellCorp tinha ido para Abraham Decker, o arrogante sabe tudo que na verdade não conhecia


merda nenhuma, mas você definitivamente não poderia dizer a ele isso depois de marcar BellCorp. Seu ego quase não cabia em uma sala antes disso. A animosidade não durou muito, no entanto, porque dois meses após a temporada, vários executivos da Bellcorp estiveram envolvidos em uso de informações privilegiadas. Abraham Decker passou o resto do estágio tentando ajudar o time de marketing a colocar o melhor turno na situação em vez de aprender como executar uma empresa bem sucedida. Meu estágio, por outro lado, foi incrivelmente bem. A empresa estava em uma fase de crescimento e eu fazia parte de várias campanhas. Cite Health até ganhou um prêmio da comunidade estadual que meu chefe havia creditado uma grande parte a mim. “Na verdade, você conseguiu.” Disse Donovan. “Uh. O quê?” Porque ouvi-lo. Só... o quê? “Você conseguiu. Mas eu cobrei um favor e pedi-lhes para não darem a você e eles ouviram.” “Uh, o quê?” Pergunto novamente. E isso foi um favor para ele? “Eu conheço o vice-presidente da Bellcorp - eles fazem muitos negócios com King-Kincaid. Eu também sabia que eles estavam prestes a cair nesse escândalo de informações privilegiadas. Quando eles fizeram, eu não pensei que seria bom para sua carreira em ascensão ser pega nela. Além


disso, Jeremy Shotts, o cara no escritório do Colorado, era um fanfarrão que gostava de foder as estagiárias bonitas.” “Eu posso cuidar de mim em torno de executivos com mãos de garrar.” Eu estalo defensivamente, apesar de ter certeza de que meu histórico não falava em meu favor. “Jeremy Shotts não foi à razão pela qual eu fiz a chamada, Sabrina.” Disse ele, irritação sublinhando seu tom. “Negar foi um bônus. Você ouviu qualquer outra coisa da história?” “Sim. Eu ouvi você.” Eu mordi o interior do meu lábio, tentando decidir como eu me sentia sobre essa nova informação. Não, era uma mentira. Eu sabia o que sentia. Eu me senti bem. Eu me senti muito bem. Protegida, cuidada e amada. Coisas que eu não sentia há muito tempo. Claro, Audrey me amava, e ela iria até os confins da terra por mim. Mas não assim. Não ferozmente. Não com violência. Não por extremos. Não porque ela não se importava o suficiente, mas porque não era assim que ela cuidava das pessoas em geral. Mas Donovan fazia. Foi deslumbrante. Seu amor me deslumbrou. Era rico, feroz e deslumbrante.


Eu também poderia nomear pelo menos dez mulheres que de cara sem pensar muito diria que isso era doente. Que fui vítima desse ou daquele plano misógino / patriarcal. Que eu era fraca. Que eu era maleável. Blá, blá, blá má feminista. “Pare de pensar muito, Sabrina.” Ele diz quando passa um minutos inteiro em silêncio. Eu balanço minha cabeça. “Eu sinto muito.” Eu não sabia o que mais dizer. Havia tanto que eu queria dizer, mas, como as razões pelas quais ele não deveria me chamar de 'namorada', havia razões pelas quais eu não deveria falar sobre ficar deslumbrada. Não eram palavras para agora. Então lhe dei o que posso. “Eu acho que lhe devo um agradecimento.” Ele solta um suspiro frustrado. “Não foi por isso que falei sobre isso.” “Então, por que você falou?” Pergunto muito frustrada. “Você queria saber o que você é pra mim.” “OK.” “O que você é, é minha.” Se houvesse algo como flutuar e afundar tudo ao mesmo tempo, foi o que senti quando ouvi essas palavras. Como se eu fosse um dos amados personagens de desenho animado gigantes que seriam preenchidos com gás hélio e flutuasse


pela cidade no desfile atual de Macy e, ao mesmo tempo, como alguém que acabara de ser jogado em um oceano frio com uma âncora amarrada. Minha. Dele. Era uma resposta para tudo e nada de uma só vez. Algo que parecia tão inseguro. Algo que parecia tão, tão certo. Poderia ser tão fácil? Eu não sabia. Eu simplesmente não sabia. “Termine seu uísque e vá para a cama, Sabrina.” Ele diz quebrando o silêncio. “Você não vai conseguir descobrir mais disso esta noite. Falaremos mais depois.” “Tudo bem.” Falei ainda estupefata. “Boa noite.” “Boa noite.” Abaixo meu telefone e pego o meu copo, e me pergunto por uns cinco minutos, se eu deveria chamá-lo de volta e lhe perguntar se ele realmente sabia que eu estava bebendo uísque também, ou se ele acabara de adivinhar. Mas eu não fiz porque ainda não tinha certeza se me importava qual era a resposta.


SETE

AS COISAS QUE DONOVAN me disse no início daquela manhã ficaram comigo no dia seguinte. Tanta coisa era brincadeira sem sentido, mas algumas eram tão pungentes, tão significativas, que eu joguei essas palavras em repetição na minha cabeça. Você é minha. Eu repito essa frase como um pequeno animal de estimação. Acaricio e alimento. Ouço ronronar. Minha. Minha. Minha. Pergunto-me o que ele tinha feito pelas minhas costas. A história sobre BellCorp foi boa. Isso me fez sentir melhor em conhecê-lo. Mas quantas outras histórias como essa estava lá? Eu sentiria o mesmo sobre todas elas? Eu ainda não sei se ele é alguém que eu realmente possa amar. Mas eu estou mais segura do que nunca para descobrir. Precisamos conversar. Realmente falar. Assim que Audrey se for. Mas uma relação real entre nós dois não depende apenas do que ele tem a dizer sobre o arquivo que tem sobre mim. Não posso fingir que é o único problema entre nós. Ainda não o conheço.


E então, há a ideia de que eu só o quero por sexo. Se eu quero que isso não seja verdade, eu preciso mostrar isso. Para Donovan, mas também pra mim. Na manhã de sexta-feira, antes de deixar o apartamento para outro dia na cidade com minha irmã, reúno a coragem para chamá-lo mais uma vez. “É isso que fazemos todos os anos.” Eu falo, andando pela sala de estar com energia nervosa. “Esta tradição do jantar de lasanha no sábado após o Dia de Ação de Graças. Você já sabe sobre isso?” “Eu posso dizer honestamente que não tenho ideia do que você está falando.” “Oh. Ok.” Isso me faz relaxar um pouco e perceber que ainda há coisas sobre mim que ele não tinha aprendido. “Bem, como eu disse, é uma tradição da família Lind. Eu vou cozinhar lasanha e haverá pão de alho e tiramisu.” Ele me interrompe. “Você vai cozinhar?” Esperava que ele já soubesse. As mulheres Lind eram mulheres

excepcionais,

brilhantes

e

ambiciosas.

Mas

nenhuma de nós sabia cozinhar. Nós saímos para o Dia de Ação de Graças por nossa falta de habilidade na cozinha. Também onde está o ponto em fazer uma grande refeição para duas pessoas? Mas enquanto o nosso Dia de Ação de Graças é menos convencional, temos certeza de manter a tradição do jantar


de lasanha intacta. O costume foi passado por nossa mãe, sempre definido para o sábado da última semana de novembro. E enquanto nem Audrey nem eu ficávamos bem atrás de um fogão, esse é o único prato que podemos cozinhar sem queimar a casa. “Não

é

grande

coisa.”

Afirma

defensivamente.

“É

realmente apenas um prato principal. Não espere que seja incrível ou qualquer coisa. E não estaremos sozinhos. Audrey estará lá, é claro.” “Sabrina. Essa é a sua versão de me apresentar aos pais?” Lá estava novamente, um passo à frente de mim. Eu não tinha pensado nisso assim, mas agora que ele colocou nesses termos, sim. É exatamente isso. De repente tenho que me sentar. “Isso é apenas algo que fazemos todos os anos.” Minto incapaz de admitir a verdade em voz alta. “E como você tem a impressão de que só estou interessada em você pelo seu...” Eu paro. Ele fala algo enquanto está falando, e perco isso. “O que disse?” Pergunto. “Eu disse que estarei lá. Apenas me diga o horário.” Ele até parece que está ansioso por isso.


“Incrível”. Meu estômago tem palpitações e não consigo parar de sorrir. Ou tremer. “Sete horas.” “É um encontro.”

“Como passou seu Dia de Ação de Graças, Donovan?” Pergunta Audrey, enquanto enche os copos de água na mesa. Eu escuto a conversa da cozinha enquanto tiro a comida do forno. A noite está bem até agora, apesar da minha ansiedade por isso. Donovan tinha aparecido a tempo com uma garrafa de vinho tinto cara, parecendo mais incrível em sua calça cinza e suéter marrom. Eu tenho sido uma anfitriã estranha, muito nervosa para saber como lidar com pequenas conversas com um homem que sabe tudo sobre mim, que esteve dentro de mim, que disse que eu pertenço a ele. Então, ao invés de tentar falar sobre o clima ou rever o desfile do Macy's Day, estou escondida na cozinha, fingindo que a salada precisa de mais mistura e o vinagrete precisa ser mexido. Eu só saio uma vez para pegar um cálice de vinho depois que Donovan retirou a rolha. Ele e Audrey se sentam ao redor da mesa da sala de jantar, e do que eu posso ver e ouvir, minha irmã parece levar a conversa mais do que bem. Mas o jantar já está pronto. Eu tenho que me sentar na mesma mesa com ele e espero poder conter a torrente de


emoções que me mantém nervosa e me impedem de ter pensamentos coerentes. “Jantei no apartamento dos meus pais no Upper East Side,” Responde Donovan de forma casual. “Isso foi um bom momento?” Uma pergunta que eu provavelmente não tenho coragem suficiente para fazer. “Não. Não foi. Era cerca de trinta ou mais pessoas ricas, esnobes e mais traiçoeiras que minha mãe se sentiu socialmente obrigada a impressionar, lotadas em uma mansão do Central Park para comemorar o que eles possuem quem eles possuem e quem foderam para possuí-lo. Foi o meu primeiro Dia de Ação de Graças nos Estados Unidos em muito tempo. Eu tinha esquecido o quão horrível era.” Vapor espalha no meu rosto quando abro o papel alumínio ao redor do pão de alho. Apesar do cheiro delicioso, de

repente

parece

algo

tão

simples.

Vergonhosamente

simples. Quão diferente esse jantar deve ser para Donovan, que está acostumado com refeições preparadas por chefs e ambientes glamorosos. E aqui estamos em um apartamento de dois quartos na Hell’s Kitchen que ele possui e aluga para pessoas de baixa renda, mobiliados quase exclusivamente em um catálogo da Pottery Barn, servindo-lhe um jantar pesado e rico em carboidratos refinados.


Eu não acho que eu posso pronunciar o nome do vinho que ele trouxe. Toda essa ideia é ridícula. O que estou pensando? Se ele ainda não percebeu até agora, quão totalmente sob ele eu estou, vai fazer depois dessa noite. Talvez eu esteja ganhando dinheiro agora com um emprego executivo em sua empresa, mas eu ainda sou a pobre garota que ele conheceu em Harvard com uma bolsa de estudos. Inferno, eu nem consegui manter a bolsa de estudos até o final. Mas não consigo me esconder na cozinha à noite toda e me sinto triste por mim mesma. Bebo rapidamente o resto do meu vinho, levando meu cálice vazio e o pão de alho para a mesa. “Você pode pegar a salada?” Pergunto a Audrey. “Estamos prontos para comer.” “Sim!” Ela corre para atender à tarefa que lhe foi atribuída enquanto eu coloco o meu cálice no meu lugar e o pão no centro da mesa. Evito olhar para Donovan, mas quando me viro para voltar para a cozinha, ele agarra meu pulso. A eletricidade dispara pelo meu braço. Minha pele queima sob seus dedos. Eu olho pra ele, meu pulso acelerando quando meus olhos encontram os dele.


“Ei” Ele diz. “Sim?” Minha voz quebra com a palavra simples. Ele acaricia o polegar por dentro do meu pulso. “Eu quero estar aqui. OK?” Uma tempestade de borboletas decola no meu estômago. Ele nunca perde nada. Mesmo atrás de uma parede e um fogão, ele me vê. “Quero dizer isso.” Ele diz quando eu não digo nada. Eu não posso dizer nada. “OK?” Respiro fundo e solto. Não me relaxa completamente, mas ajuda. Esperar estar mais à vontade é ridículo com Donovan

tão

perto,

tocando-me.

Olhando

pra

mim.

Olhando-me como se quisesse que eu fosse o prato principal em vez do que eu fiz. “Ok,” Eu digo suavemente. Ele não me solta. Segura até que minha irmã chegue agitada ao virar o corredor, com os braços cheios com a tigela de salada colocada precariamente sob um braço e a tigela com o vinagrete que fiz no outro. “Você ouviu falar em fazer viagens?” Eu assobio enquanto passo por ela no caminho de volta para a cozinha. “Eu acho que estou bem.” Ela volta pra mim. “Então, se você não esteve nos Estados Unidos antes Donovan, onde você estava?”


“Tóquio.” Ele responde. “Você quer saber a melhor coisa sobre o Japão?” “Claro.” “Ninguém lhe dá um tempo difícil quando você decide trabalhar durante os feriados.” Sorrindo, balanço a cabeça e coloco um utensílio de servir no topo do prato da lasanha. Audrey ri. “Não é de se admirar que você e minha irmã se deem bem. Workaholics3.” “Eu escutei isso.” Grito, usando luvas térmicas para pegar a lasanha e levá-la à mesa da sala de jantar. Ele quer estar aqui, eu falo a mim mesma. Ele quer estar aqui. “Ela lhe disse isso?” Ele pergunta, encontrando meus olhos quando volto para a sala. “Que nos entendemos?” Ah, sim, ele quer estar aqui. A maneira como ele olha pra mim envia faíscas através do meu corpo. Cada célula dentro de mim estava carregada. Toda molécula. Jesus, como eu conseguirei passar essa noite? Audrey aperta os lábios. “Hmm. Não lembro.” “Nós não,” eu falo provocando, “nós brigamos como loucos. Ele é um idiota pomposo, e nunca reconhece que estou certa.” Talvez tenha sido apenas uma provocação. 3

- Workaholic é uma gíria em inglês que significa alguém viciado em trabalho; um trabalhador compulsivo e dependente do trabalho.


“Isso não é verdade. Você está raramente certa.” Ele provoca de volta. Coloco o prato sobre a mesa e olho para Audrey. “Viu? Pomposo. Idiota.” Minha irmã acha que é engraçado. Donovan apenas encolhe os ombros como se dissesse, ‘você recebe o que você lança.’ Isso faz meu peito apertar. Eu quero pegá-lo, não apenas as peças pomposas do idiota. Pela primeira vez, começo a acreditar que seja possível. Que poderemos resolver tudo entre nós, e nós acabaremos por chegar um ao outro. Mas isso fica para amanhã. Hoje à noite eu tenho que esperar que minha comida não cause nenhum envenenamento alimentar. Depois de examinar a mesa para qualquer coisa que esteja faltando, pego meu assento na mesa redonda entre Donovan e minha irmã. Os próximos minutos são gastos reabastecendo cálices de vinho. Audrey faz um brinde e todos tilintamos. Então começamos a nos mexer e comer. “Como vocês duas passaram o feriado?” Donovan pergunta a Audrey enquanto ele passa pela tigela de salada. “Uh, uh,” Eu digo antes que ela possa responder. “Ele não sabe mais nada sobre mim.”


Audrey olha de Donovan para mim, e de volta a Donovan. Não era que tínhamos feito nada secreto. Nós fomos ao desfile e depois ao Holiday Shops no Bryant Park antes de jantar no The Dutch. Eu vou falar se ele realmente quiser saber. Ele já sabe muito. Era minha vez de decidir o que saberia. Minha vez de ouvir sobre ele. Então, quando ela olha para mim, eu lhe dou um olhar de advertência. “Desculpe” Ela diz pra ele. “Sabrina faz as regras por aqui.” Ele ergue uma sobrancelha. “Ela faz?” “Ela faz.” Mesmo que eu fale, lembrei-me do beijo que ele me deu no carro quase uma semana atrás, e suas palavras de despedida que me fizeram tremer da cabeça aos pés. Não comece a pensar que esqueci quem está no comando. Eu não tinha esquecido onde e como Donovan estava no comando. Eu não tinha esquecido as maneiras pelas quais ele assumiu o comando. Minhas coxas formigam, minha barriga aperta, meu corpo anseia por ele assim agora. Para ele me administrar. Me controlar. Me dominar. “Hmm” Disse Donovan, o som vibra através de mim.


Cruzo minhas pernas, na esperança de abafar a dor constante. “Cale a boca e coma o seu jantar.” “Sim, chefe.” Ele entra na brincadeira, o filho da puta. Só faz minha vontade muito mais forte. Tento não olhar enquanto ele traz seu garfo para a boca e toma sua primeira mordida, mas é impossível não ver. É extremamente íntimo, observar ele comer a comida que fiz. Observar seus lábios. Recordar a última vez que esteve em mim. “Isso é bom.” Diz ele, e eu coro por tantas razões erradas. “Muito bom.” Eu o chuto levemente debaixo da mesa. “Não soe tão surpreso.” Ele apenas sorri e toma outra mordida. “É a receita da nossa avó.” Eu falo, como se isso explicasse por que é tão deliciosa. Certamente não é devido a nada que eu fiz. “Do lado da sua mãe, eu suponho.” Ele toma um gole de seu vinho. Eu tremo ligeiramente. “Você supôs corretamente.” Seu palpite é educado, provavelmente com base no conhecimento de que nossa mãe era completamente italiana, a primeira geração nascida nos Estados Unidos.


Troco um olhar com Audrey. Eu disse a ela que Donovan tem um arquivo sobre mim e que ele obviamente esteve me observando há anos, mas não dei muitos detalhes sobre o conteúdo. Será que ela percebe que há lugares onde as informações da sua própria vida se cruzam com as minhas? Como nossa árvore genealógica? Ocorre-lhe que meu passado é seu passado, que Donovan sabe disso também? Se não fosse por isso, ela não parecia muito incomodada em aprender. Ela tem sua própria história em sua mente, história que ela também compartilha comigo. “Se não fosse pela lasanha de Nonna, o Dia de Ação de Graças seria um feriado que eu ficaria bem em pular.” Diz ela. “Nosso pai morreu durante essa semana, então há memórias ruins. Mas tivemos tantos anos de jantares de lasanha com minha mãe que está ligada às minhas lembranças dela ― não consigo me livrar desta semana e as más lembranças do meu pai sem perder as boas lembranças

dela

também. Isso

o

torna

um

momento

complicado.” “Eu entendo.” Diz Donovan, despertando toda minha atenção. “Perdi alguém também durante o Dia de Ação de Graças.” Amanda. Eu esqueci que ela estava voltando para a escola do intervalo de Ação de Graças quando morreu.


Ele olha apenas para Audrey enquanto continua. “Mas, um ano depois, passei um bom dia no meu escritório em Harvard com Sabrina. Não posso desejar que um não tenha acontecido sem perder o outro também.” Audrey e eu conversamos repetidamente sobre esse tempo ser tão difícil ― perdendo meu pai, lembrando minha mãe. E muitas vezes pensei sobre deixar Harvard. Sobre Donovan. Sobre perder minha virgindade contra uma estante de livros. Sobre perceber que eu gosto de sexo, que é sujo e duvidoso e envolve jogadas de poder. Eu nunca parei para pensar sobre o que isso pudesse significar para ele. Sim. Complicado é certo. Para todos nós. Antes e agora.

Depois que terminamos o jantar, a conversa foi ainda mais fácil. Nós não deixamos a mesa, optando por ficar lá para comer o tiramisu e beber café e uísque. Sobre um copo de uísque, descubro que Donovan Kincaid tem bastante conhecimento em história da arte. Ele e Audrey debatem longamente os méritos da arte moderna versus os clássicos ― Donovan gosta particularmente das obras de Jackson Pollock e Shiryu Morita, enquanto minha irmã prefere os românticos e jorra profusamente sobre Carl Blechen.


Eu aprendi o suficiente ao longo dos anos com Audrey para adicionar uma opinião aqui e ali, mas fico feliz em tomar minha bebida e ouvir essas duas pessoas muito diferentes e muito importantes na minha vida. É adequado para Donovan favorecer os traços corajosos e abstratos dos expressionistas modernos, exatamente como é adequado para Audrey amar a melodia sonhadora do período romântico. Será que agrada que eu goste do pontilhismo de Seurat? Era composta de pequenas e distintas peças que combinam para formar uma história maior? É mais fácil apreciar a distância? É isso que faz um homem como Donovan escolher me amar tanto tempo a distância? Ele está mais perto agora. Na minha vida, na minha casa. Ele continuará me amando depois que me viu tão de perto? Eventualmente, a discussão fica mais calma e os nossos cálices vazios. Levanto para levar nossos pratos de sobremesa para a cozinha. Quando volto, não me sento, em vez disso, escolho me inclinar contra a parede da sala de jantar. A noite está terminando, e estou inesperadamente nervosa novamente. Audrey levanta-se e se estica. “É quase meia-noite? Não percebi que era tão tarde. Eu preciso fazer as malas.”


Donovan assente com a cabeça pra ela. “Obrigado por me deixar participar da sua última noite na cidade. Espero que não tenha sido intrometido.” Ela acena com a mão, descartando a ideia. “Não é nada intrometido. Convidamos amigos... E namorados... Para isso o tempo todo.” Ela olha pra mim a tempo de ver o olhar de morte que eu dou. “Além disso, me dá a chance de entregar o discurso Minha-Irmã-É-Minha-Única-Família.” Sua sobrancelha se levanta. “Eu não acredito que conheça este discurso.” “É bom.” Promete. “Audrey!” Escondo meu rosto com as mãos. Eu vou matá-la mais tarde. Eu a amo, mas eu vou matá-la. Ela gira em minha direção. “Isso seria muito pior vindo de papai. Admita. Você pode suportar minha versão.” Ela volta para Donovan. “É curto. É padrão. Mas é sério. Tente não machucá-la. Isso é tudo.” Donovan concentra-se em seu dedo quando ele corre pelo fundo do seu cálice vazio. “Audrey, vou ser sincero com você.” Ele olha diretamente para minha irmã. “Eu fiz e disse muitas coisas erradas na tentativa de não machucá-la. Mas voltei da França para corrigir.” “Ok então.” Declara Audrey. “Corrija.” Donovan assente.


Satisfeita, Audrey pega o cálice dele, bem como o dela, e os leva para a pia. Não me movo. Não respiro. Definitivamente, não olho para Donovan. Eu não estou nesse momento ― estou lá fora, olhando. Se eu o deixar entrar, vou sentir isso, e vai ser demais. Eu seguro para mais tarde em vez disso, trazê-lo quando eu estiver sozinha e tentar senti-lo em pedaços. Não de uma só vez, onde facilmente me esmagará. Ela volta rapidamente, anunciando, “Vou para o meu quarto fazer as malas agora.” “Eu já vou.” Diz Donovan sem nenhum movimento para se levantar. A expressão de Audrey fica em pânico. “Não! Não! Vou para o meu quarto. Fechar a porta. Ligar uma música. Vou fazer as malas. Eu não vou sair. Mas eu sou adulta. O que isso significa que você definitivamente não precisa ir.” Ela olha de mim depois para Donovan e volta pra mim, certificando-se de que nós dois entendemos exatamente o que ela disse. Que ela está nos dando permissão para sermos adultos também. Eu quero rastejar na parede. Mas Deus, eu também quero Donovan. “Boa noite, Audrey.” Eu digo sem rodeios.


“Boa noite.” Com um levantar de sobrancelhas, ela se afasta. Um segundo depois, a música realmente começa a tocar no seu quarto. Agora somos só nós. Apenas Donovan e eu. Sozinhos. Pego uma mecha de cabelo sobre o meu ombro e puxo o final, tentando esconder minhas bochechas coradas. “Ela é uma intrometida. Eu sinto muito. Protetora, mas também excessivamente sentimental. Ela acredita que tudo que você precisa é amor e esse tipo de porcaria idealista.” Donovan inclina a cabeça, seu olhar escaldando cada centímetro de mim. “O que você vai fazer com ela?” Dei de ombros. “Enviá-la de volta à escola de arte, acho.” Abaixo minhas mãos e as coloco atrás das costas contra a parede, esperando que isso me prenda. Porque eu preciso ser aterrada. Estava flutuando agora, eu adoro e isso me assusta ao mesmo tempo. Talvez eu não precise ser aterrada. Talvez o que eu precise é deixar ir. Eu me forço a olhar diretamente para Donovan. “Estou realmente com ciúmes dela agora mesmo.” “Como assim?”


“Sua cabeça não fica no caminho. Talvez se eu fosse como ela, eu não teria todo o barulho no meu cérebro que me impede de atravessar a sala e rastejar em seu colo.” Entro em pânico no instante em que as palavras saem da minha boca. “Eu nem sei se você me quer aí.” Então entro em pânico um pouco mais. “E essa não é uma maneira desesperada de pedir que me tranquilize. De modo nenhum.” Os olhos de Donovan escurecem. “Tudo o que eu pensei na última hora é dobrar você por trás do sofá, amarrar suas mãos com as tiras do avental e foder você duro.” Eu estremeço. “Sim, por favor.” Eu me torno uma massa quando ele fala assim. Naquele tom áspero que retumba nos meus ossos. Desta forma, isso me faz sentir suas palavras como se ele já estivesse fazendo essas coisas pra mim, já me dobrando e me amarrando. Já me fodendo duro. O olhar dele passa por cima de mim. “Você é tentadora. Muito tentadora.” “Mas…?” “Mas uma mulher sábia me disse uma vez que o sexo não conserta as coisas.” Carma. Provavelmente mereço isso. Eu zombo mesmo assim. “Sábia? Isso não soa sábio. Isso parece irritante.”


“Na minha experiência, o sábio é muitas vezes irritante.” Ele sorri, como um prêmio de concessão. Seu sorriso no lugar do seu corpo. Sua admissão de que isso é comicamente torturante para ele também. É um terrível prêmio de concessão. Minha pele está zumbindo e viva. Minha buceta está doendo e molhada. Mas mais urgente do que a excitação do meu corpo é a coceira dentro de mim que não pode ser nomeada ou explicada. O ponto que queimou quando ele falou sobre corrigir as coisas e que está aqui e quando ele me chamou de sua. “Eu não quero que você vá.” Sai quase como um sussurro. “Vamos falar amanhã.” “Está tão longe.” Você está tão longe. Dois metros longe demais. Poderia também estar a quilômetros. “E depois que conversarmos,” Ele diz gentilmente, “você pode não querer mais me foder.” Eu aceno com a cabeça porque ele está certo ― ele tem que ir. “Mas você deve saber que não posso imaginar isso agora.” Eu digo a ele. Ele assente de volta.


Uma batida passa. Então, como se nós sentíssemos a mudança de energia, ele se levanta ao mesmo tempo em que me movo para o armário para pegar o casaco. “Você ainda quer que eu venha amanhã?” Ele pergunta quando caminhamos até a porta da frente. “Sobre isso,” eu estou querendo falar sobre isso. “Como você mencionou, o apartamento é muito... perturbador. Pensei que pudéssemos nos encontrar no escritório?” Ele

me

olha

cuidadosamente

por

vários

longos

segundos. “Você realmente acha que importa onde estamos?” Não, não importa onde estamos. Se ele quiser me foder, ele faz, e ele me fará lembrar assim como minha buceta palpita com necessidade. Mas eu tenho minhas razões. Eu preciso estar no escritório. Dou de ombros. “Faça-me rir.” “O escritório então.” Abro a porta e ele passa por mim até o corredor. Quando ele se vira pra mim, quero que ele me beije, mas eu sei que não posso, que se ele começar, nenhum de nós será capaz de parar. Em vez disso, ele levanta a mão e passa o polegar ao longo do meu maxilar. “Boa noite.” Diz ele. “Boa noite.”


Fico feliz que ele me faça fechar a porta e trancá-la antes de partir para não poder vê-lo ir embora. Já senti muito quando dissemos boa noite, nós realmente tínhamos que dizer adeus.


OITO

COM AUDREY INDO EMBORA e a conversa com Donovan se aproximando, não dormi bem. Ainda estava escuro lá fora quando finalmente desisti de dormir. Tomei um longo banho. Depilei-me em todos os lugares. Arranquei minhas

sobrancelhas.

Dei-me

uma

pedicuro.

Coloquei

calcinha de renda sexy e um sutiã combinando e fiquei na frente do espelho do meu quarto. Se ninguém visse isso além de mim, pelo menos sabia que estava bem. Eu terminei de me vestir, colocando calças pretas e botas e um suéter creme que caiu nas minhas coxas, e quando Audrey acordou, caminhamos pela rua para um último café da manhã juntas. Depois, planejei acompanhá-la para Grand Central para me despedir, mas ela vetou esse plano. “Isso é estúpido e fora do seu caminho.” Diz ela. “Podemos dizer adeus aqui facilmente, e então você pode chegar a Donovan mais cedo.” Eu não era geralmente a afetuosa de nós duas, mas eu a puxei para um abraço apertado. “Eu amo você.” Eu digo a ela, preocupando-me de repente por não dizer o suficiente, que ela não sabia o quão profundamente eu sentia isso, que ela iria embora agora sem entender.


“Eu também te amo”. Quando ela se afasta, seus olhos estão molhados. Tenho a sensação de ter conseguido o que eu queria dizer. Tenho a sensação de que suas palavras significam mais do que elas dizem. Trinta minutos depois eu estava no escritório. Era muito cedo para que Donovan estivesse lá, o que era bom. Isso me daria tempo para sentar na minha mesa e colocar as ideias em ordem. Eu precisava entrar nisso com a mentalidade certa. Como se fosse uma entrevista. Um julgamento mesmo, e eu era o promotor. Por mais que eu não quisesse ser fria ou severa, Donovan estava sendo julgado. Ele tinha feito coisas para mim - ele me violou de maneiras muito reais - e ele teria que responder a isso. Eu só tinha que me certificar de que não o deixaria entrar em minha calça antes disso. Mas essa não era a razão pela qual eu tinha escolhido que nos encontrássemos no Reach. Meia hora depois, ouvi o elevador abrir. Minha luz era a única acesa. Eu sabia que ele iria me encontrar e eu esperei por ele fazer isso. Um minuto a mais e ali estava ele, de pé na minha porta vestido com outra calça cinza escura, desta vez com uma camisa branca e um pulôver preto. A barba em sua mandíbula estava mais áspera do que o habitual, seus olhos


um pouco menos verdes e eu me perguntava se ele tinha tido dificuldade em dormir também. Eu não o culpo. Isso seria difícil para mim. Mas eu tinha a sensação de que isso seria ainda mais difícil para ele. “Você

quer

fazer

isso

aqui.”

Ele

pergunta

sem

preâmbulo. Meu coração bate contra meu peito, mas consegui manter minha voz firme. “Eu estava pensando na sala de conferências.” Ele assente, e eu me levanto, mas antes de me afastar da minha mesa, ele pergunta: “Preciso ir buscá-la ou você já está preparada?” Agora senti como se meu coração estivesse na minha garganta. Ele sabia. Ele já sabia o que tinha planejado. Eu pisco incapaz de falar. “Porque você e eu sabemos que eu iria facilmente foder você na mesa de conferência como em qualquer outro lugar, então não pode ser o verdadeiro motivo pelo qual você queria se encontrar aqui.” Eu assenti com a cabeça, reconhecendo que ele está correto em sua suposição. Reconhecendo que estávamos aqui porque não queria apenas que ele me falasse sobre isso, queria que ele passasse por tudo comigo. Eu queria todos os detalhes explicados.


Eu queria que ele pegasse o arquivo. “Eu não quero passar pelo seu escritório.” Eu falo com sinceridade, soando tímida. Ele inclina a cabeça. “Eu acho que há um pouco de ironia aqui, não é?” “Estou bem ciente.” Eu engulo. O ar entre nós passa a ser tenso e espesso. E seus olhos, que estavam quentes na noite passada, parecem frios e blindados hoje. Como se ele não quisesse que eu visse nada dentro dele. Talvez eu não tenha chegado preparada, mas ele sim. “Eu vou encontrá-la na sala de conferência.” Diz ele. Então ele se vira para caminhar até o escritório, e eu viro e caminho para o outro lado. Cinco minutos depois ele se junta a mim, a pasta do arquivo transbordando debaixo do braço. Ele me estuda por um segundo. Eu tinha escolhido sentar no meio da mesa, não queria escolher a cabeceira para mim, e não querendo que ele também escolhesse. Em seus olhos eu podia vê-lo deliberado - ele deveria se sentar ao meu lado? Ele escolhe se sentar de frente para mim. Foi à escolha certa. Não estávamos aqui juntos hoje. Pelo menos, não nos reunimos. Talvez sairemos juntos – é para ser avaliado - mas, por enquanto, estávamos de lados opostos.


Donovan desliza a pasta na mesa em minha direção. Eu estendo a mão para tirá-la dele, meus dedos na borda mais próxima de mim, tão longe de onde sua mão ainda segura o lado e puxo. Ele não solta, e eu olho para encontrar seus olhos. Eles estão vazios, e percebo que poderia ser o mais próximo de ter receio que jamais tinha visto nele. Isso quase me fez sentir pena dele. Então eu olho de volta para a pasta espessa, o conteúdo dela se espalhando praticamente. Isso seria difícil para nós. Mas se tivéssemos alguma chance juntos, teríamos que superar tudo. Meus olhos ainda estavam trancados nos dele, eu puxo novamente a pasta. Desta vez ele solta, e a coisa toda desliza facilmente para o meu lado. Com uma mão trêmula, abro a capa da frente e a aliso sobre a mesa. “Então” Ele diz. “Por onde você quer começar?” Deus havia tanto lá dentro. Tantos papéis e fotos que eu tinha muitas perguntas. Tanto que eu precisava saber. “Que tal o início?” “Um excelente lugar para começar.” Ele recosta na cadeira, mas não está de modo algum relaxado. Seus ombros estão tensos, sua mandíbula apertada. Esse não é o meu problema.


Retiro o primeiro papel da pasta e o examino. Parece ser um recibo para uma transferência bancária do banco de Donovan para a conta da hipoteca, com o nome do meu pai datado pouco depois da sua morte. Eu viro o papel e o jogo em direção a ele. “O que é isso?” Donovan olha rapidamente para ele. “Parece ser algum tipo de comprovante de pagamento.” Eu estreito meus olhos. “É realmente assim que você quer jogar isso?” Eu pergunto. Certamente era quase mais fácil se ele quisesse ser um idiota. Então eu poderia ser uma idiota de volta. Ele inclina a cabeça daquele jeito de um lado para o outro, e eu entendo que não é comigo que ele está lutando – é com sua própria necessidade de controle. Seu próprio impulso para segurar as rédeas. Para dar as cartas. Para comandar o show. Eventualmente, ele

solta uma

pequena

respiração

audível. “É o pagamento pela hipoteca de seu pai. Eu paguei o saldo após sua morte.” “Por quê?” “Por você.” Para ele, a resposta era clara como dia. Quando meu pai morreu, tudo ficou em meu nome. Eu tinha ficado surpresa ao descobrir que minha casa de infância não tinha hipoteca pendente, pois agora estava ouvindo Donovan proclamar seu motivo para pagá-la. Eu


esperava estar pagando esse empréstimo por mais dez anos. Quando não recebi uma declaração durante vários meses após o funeral, eu até fui ao banco e questionei. “O oficial de empréstimo me disse que meu pai havia feito pagamentos extras ao longo dos anos.” Falei a Donovan. Parecia impossível na época. Meu pai guardou cada centavo extra para me enviar para Harvard. Onde ele conseguiu o dinheiro para pagar sua hipoteca? Mas eu não estava prestes a discutir com o banco. Sua boca torce. Sua mandíbula marca. “Eu tenho amigos.” Ele admite. “Um amigo. Ele fez o cadastro aparecer da maneira que eu queria que ele aparecesse.” Ele estava prestes a deixar isso, mas então, como se percebesse que eu exigiria mais, ele acrescenta “Eu sabia que se houvesse um montante fixo, você teria suspeitado.” “Você não queria que eu descobrisse que era você.” Eu não podia decidir se estava irritada ou grata. Ter a hipoteca paga foi uma verdadeira benção. Teria sido muito difícil para eu voltar para a faculdade e pagar as despesas da minha irmã com os pagamentos da casa em dia. Mas ele tinha feito isso pelas minhas costas! Ele havia feito isso em segredo! “Você quer que eu agradeça?” Minhas palavras eram azedas, envenenando qualquer gratidão que eu quisesse mostrar.


“Não” Ele zombou. “Não foi por isso que fiz.” “Então, por que você fez isso? Por que você se preocupou comigo o suficiente para fazer isso? Por causa do que aconteceu no seu escritório? Porque fizemos sexo?” Ele franzi a testa parecendo ofendido. “Você realmente pensou que foi quando isso começou para mim?” Não. Achei que começou naquela noite no The Keep. Mas eu não estava dando isso a ele. Eu não estava lhe dando nada. “Como posso ter alguma ideia quando você não me diz nada?” Minha voz já está alterada. Eu já estou xingando e nós estávamos apenas no primeiro item. Bom, eu não tinha outro lugar para estar, porque eu ficaria até que isso fosse feito. Até que eu soubesse tudo o que queria saber. Eu esperava que ele estivesse preparado para que fosse um longo dia. “Eu notei você no primeiro dia em que entrou na sala de aula Sabrina.”

Diz Donovan. “Foi quando começou para

mim. E nunca parou.” Arrepios espalham pelos meus braços apesar do calor repentino que me enche por dentro. Mal nos conhecíamos, e ainda assim ele me notou. De todos. Fora de um oceano de pessoas, ele me encontrou.


Mas eu tinha que ignorar isso - tinha que ignorar a maneira como me faz sentir. Não me beneficiava no momento. O que eu precisava eram fatos. Detalhes. Confissões. Quanto mais, melhor. “Então você anonimamente pagou pela minha casa? Para que eu...?” “Para que você ficasse segura.” Ele diz com franqueza pronunciada. Fecho meus olhos por um momento. Então os abro novamente. Não posso gastar muito tempo

com

essas

coisas,

tão

grande

quanto

era.

Simplesmente não havia muita coisa para ir atrás. Pego o recibo de volta e coloco-o com a face voltada para baixo na capa interna da pasta e sigo para o próximo item. Os

próximos

vários

papéis

no

arquivo

estavam

relacionados à escola. Recomendações que ele enviou que eu não conhecia, itens relacionados ao estágio do programa de mestrado.

Passamos

por

cada

documento,

Donovan

explicando cada conexão e seu raciocínio para interferir. Toda vez, tinha sido para meu próprio bem. Como se ele fosse minha fada padrinho secreto, me derrubando com as melhores oportunidades em todos os momentos. “Se você estava determinado a se intrometer,” eu digo depois de saber que o artigo que eu tinha sido solicitada a escrever para University Today tinha sido sugerido ao editor por ele, “por que você não me trouxe de volta para Harvard?


Eu certamente estava tentando o suficiente para chegar lá. Você não poderia ter arranjado uma maneira lá?” Ele olha para mim com uma expressão maçante. “Estou lisonjeado que você pensa tão bem da minha influência. Era Harvard, Sabrina. Posso puxar cordas, mas não sou um milagreiro.” A partir disso, passo por um montes de faturas, recibos, cópias de contratos e papéis escolares e ensaios que escrevi. O recrutador que eu costumava usar para encontrar um emprego na Califórnia tinha trabalhado para Donovan. A empresa

de

gestão

que

supervisionou

meu

primeiro

apartamento era de propriedade de Donovan. O novo sistema de segurança que havia sido instalado no meu segundo apartamento não havia sido pago pelo senhorio como eu acreditava. Foi Donovan. As memórias remodelaram e assumiram nova forma. Era como se eu soubesse que o Papai Noel não era real; que todos os presentes que recebi foram realmente de meus pais em vez de algum ser mágico. Agora eu estava aprendendo que as situações que eu sempre atribuí à boa sorte ou a boa fortuna, outras situações que eu nem tinha pensado mais do que dois segundos, todos tinham sido oferecidos a mim por Donovan. Não pude deixar de perguntar algumas vezes, “Por quê? Por quê? Por quê?” E sempre, sempre era a mesma resposta. “Por você.”


Nós tínhamos passado por algumas horas quando encontrei um documento que não fazia nenhum sentido. “Por que existe um contrato de trabalho para Brady Murphy aqui?” Eu não tinha notado a primeira vez que eu passei pelo arquivo. Brady Murphy tinha sido alguém com quem eu namorei por um curto período de tempo enquanto trabalhava na Califórnia. O relacionamento nunca foi muito sério, mas eu tinha sido mais séria sobre ele do que a maioria dos caras com quem eu namorei. Ele era muito legal. Muito suave na cama. Mas um bom cara. Poderíamos ter ficado juntos mais do que os quatro meses que ficamos se ele não tivesse recebido uma oferta de trabalho de uma empresa de tecnologia avançada no Japão. E de repente tive a sensação de que eu sabia a resposta. “Brady Murphy nunca foi a pessoa certa para você e você sabe disso.” Diz Donovan em resposta à minha pergunta. “Então você conseguiu um emprego para ele que o levou para fora do país?” Não me incomodava de manter a incredulidade em minha voz. Donovan encolhe os ombros. “Se eu tivesse encontrado um emprego para ele nos Estados unidos, havia uma chance muito grande de que você se mudasse com ele. E você precisava se separar.”


A indignação fervia dentro de mim. “Você enviou meu namorado para que terminássemos? Oh, meu Deus. Não posso acreditar em você!” “Teria sido muito fácil para você se estabelecer com ele. E é exatamente o que você faria - se acomodar. Foi para seu próprio bem.” Eu falei sobre ele, minhas palavras pousando em uníssono com a dele. “Não me diga que foi para o meu próprio bem. Você não fez isso por mim. Isso foi por você. Você estava com ciúmes.” Donovan me deu sua versão de um rolar de olhos, uma ligeira mudança de olhar. “Oh, por favor. Não há nada para ter ciúmes de Brady Murphy. Ele era um fraco e um tolo chorão. Eu estava cuidando de você.” Não acredito nele. “Você não me queria com outro homem.” Eu estava mais lisonjeada do que estava irritada. Ou algo mais profundo do que lisonjeada. Assim como seu ciúme era primitivo - porque estava com ciúmes, não importava o quanto ele negasse - a emoção inflamada em mim era igualmente primordial. Igualmente básica. Isso me provocou. Isso me despertou. “Com

quantos

outros

relacionamentos

você

se

intrometeu?” Minha mente começa a correr com todos os outros namorados que eu tinha tido, os outros homens que eu casualmente namorei. Donovan tinha mexido com Weston e eu ao providenciar para ele fazer parte desse casamento


falso com Elizabeth Dyer. Eu sabia. Só fazia sentido que ele tivesse interferido com os outros. “Roger Griffin?” Eu pergunto. “Sua avó não estava realmente doente, ela estava?” “Você está me acusando de atrair um homem para longe de você com uma falsa avó doente?” Donovan olha para mim sem pestanejar. “Tudo bem. Eu realmente não pensei nisso.” “Mas se sua avó não tivesse ficado doente, eu tinha um arranjo em andamento.” ele admite. Meu interesse foi despertado. “Que tipo de arranjo?” “Parece que Roger tinha uma queda por prostitutas.” Eu franzi o cenho. “Eu nem quero saber como você sabia disso.” Eu mordo meu lábio assimilando essa nova informação. Não era como se qualquer um dos meus relacionamentos anteriores tivesse sido realmente algo que eu queria continuar. Todo homem com quem eu estive antes de Donovan acabou por ser um substituto, alguém para preencher meu tempo enquanto eu esperava e me perguntava se alguém poderia verdadeiramente me conhecer e me amar. E desde o princípio havia alguém. Ele simplesmente nunca se preocupou em me dizer, em vez disso, optou por assistir silenciosamente dos bastidores.


Demorou mais uma hora para terminar de passar pelo resto da pasta. Perto do final, havia documentos que mostravam que ele havia pago para eu me mudar para Nova York, que ele havia negociado os benefícios extras no meu contrato de emprego. Eu estava ficando entorpecida por este ponto.

não

descobertas.

estava

Estava

mais

chocada

sobrecarregada,

com mas

as

novas

não

mais

surpreendida. Então eu chego à pilha fina de papéis que abordava Theodore Sheridan. Eu os deixei por último de propósito. Havia uma narrativa que criei sobre esses documentos, e não tinha certeza de que queria descobrir que minha história não era verdade. Deslizo a pilha da mesa para Donovan. “Fale-me sobre isso.” “Esses são os documentos judiciais para o julgamento contra Theo Sheridan.” Diz Donovan, deslizando as páginas de volta para mim. “Atualmente ele está cumprindo pena em uma prisão no norte de Nova York. Ele foi condenado há sete anos. Ele tem quatro restantes.” Um mistério que não havia sido resolvido desde que a faculdade encontrou sua resposta. “Você armou para ele em Harvard.” Foi uma acusação, mas não levou julgamento.


Depois que Theo me agrediu, ele foi preso pela posse de drogas com a intenção de vender. Ele teve que abandonar o semestre. Nunca descobri o que aconteceu depois disso, embora eu tivesse pesquisado on-line por Denver. Eu sempre tive a sensação de que a prisão de Theo parecia muito conveniente. Muito fácil. Mas nunca pensei que Donovan estivesse envolvido. “Essas acusações não persistiram.” disse Donovan com desdém, confirmando minha suspeita por não negá-lo. “E então você o incrimina com uma acusação de agressão sexual sete anos depois?” Não consegui esconder a hostilidade na minha voz. Agradeci a intenção. Era um gesto gentil, nobre até. É claro que ele fez isso como vingança por mim. Mas eu tive sérios problemas com o envio de um homem para a prisão por acusações falsas. Eu disse isso a ele. Donovan inclina a cabeça e me encara com uma expressão estranha no rosto. “Aquelas não foram acusações falsas.” Ele diz devagar. “Theodore Sheridan estuprou Liz Stein.” E era exatamente isso que eu não queria saber. “Não” Eu digo, balançando a cabeça veementemente. Eu não

queria

acreditar

nisso.

Compreendi

outras

possibilidades. “Você encontrou alguém, pagou alguém para dizer essas coisas para mim. Para recompensar pelo que ele fez comigo.”


“Você está procurando por honestidade? Ou quer que eu diga o que você quer ouvir?” Era notável como Donovan poderia estar tão obviamente irritado e incrédulo, e ainda conservar uma nota de compaixão nas entrelinhas. Não queria compaixão. Eu queria a verdade. “Eu quero que você seja fodidamente honesto. Por uma maldita vez. Eu quero que me diga que fez essa merda acontecer.” Sua mandíbula trava. Mas ele fica em silêncio, e o silêncio me disse tudo. Que ele já tinha sido honesto. Que ele tinha sido honesto o tempo todo. E a verdade doe. Levanto da cadeira e caminho até a janela. Mordo o lábio e cruzo meus braços em meu peito, abraçando-me. Parecia frio lá fora, como se a temperatura tivesse caído. Os bancos de neve ao lado da estrada se iluminam quando os carros passam o tubo de escape lentamente diminuiu a sua pureza. Não o ouvi, mas senti que Donovan estava ao meu lado. Suas mãos estavam com segurança nos bolsos da sua calça. Ele não ousaria me tocar. Não depois de tudo o que passamos hoje.

Todas

as

divulgações

e

revelações

que

foram

apresentadas, mas ainda não foram ponderadas. Quem sabia para que lado a balança iria se inclinar, a seu favor ou não? Ainda assim, eu podia sentir o seu desejo de se conectar a mim fisicamente.


Ou talvez fosse eu. “Eu só pensei em mim mesma.” Eu digo meus olhos nunca deixando a estrada abaixo. “Eu pensei sobre o que as pessoas diriam sobre mim se eu ligasse para os policiais naquela noite. O que isso faria para minha vida. Eu não tinha nem uma vez, por um único momento, considerado que ele poderia fazer com outra pessoa.” Minha voz está firme, mas por dentro estou rachada. Theo nem sequer teve seu pau dentro de mim, e ele tinha destruído minha vida. O que ele fez com essa mulher? O que eu fiz com essa mulher, deixando-o sair livre? “Você não poderia ter mudado nada. A única razão pela qual ele está atrás das grades é porque Liz Stein teve um bom caso e um bom advogado. E ela só teve o bom advogado porque eu tinha pessoas monitorando Theo para que eu pudesse estar lá, caso ele tivesse problemas assim.” Ele não foi apenas gentil. Foi racional. De alguma forma, entendi isso. Não alivia minha culpa. “Eu poderia ter pelo menos tentado.” “Eu tentei por você.” Ele insiste, voltando-se para me encarar. “Eu não pude manter as drogas, mesmo quando ele tinha sido pego com elas. Eu tive uma chance melhor do que você com o seu caso de agressão, e você sabe disso. Desculpe-me se é difícil ouvir.”


Isso doe ao ouvir, mesmo que eu já soubesse. Eu sempre soube. Foi por isso que eu não tinha dado queixa em primeiro lugar. Porque eu sempre soube que uma menina chorando por uma agressão em uma festa da faculdade uma menina de bolsa nada menos, acusando um menino rico e branco – nunca iria a lugar nenhum. Saber não tornou isso menos doloroso. Nem mesmo, agora. Eu me viro para Donovan. “Diga-me o que aconteceu com ela. Diga-me o que ele fez com ela. Eu preciso saber.” “Se eu disser a você, você vai se odiar em ficar excitada?” Foda-se você. Mas eu não disse isso. Porque eu também não podia prometer. “Diga-me como ele fez isso.” Donovan me olha brevemente. “Ele trabalhava em Wall Street. A conheceu em um bar que frequentava após o trabalho. Seus amigos a abandonaram, então ele se ofereceu para caminhar com ela para sua casa. Ele pegou o metrô com ela, a conduziu até a porta dela e então pediu para usar o banheiro antes de ir para casa, dentro de seu banheiro, ele viu seu robe pendurado atrás da porta. Ele embolsou o cinto do roupão antes de se juntar a ela novamente. Ela lhe ofereceu uma bebida. Enquanto ela estava fazendo isso, ele


veio por trás dela, segurou seus pulsos com o cinto, empurrou-a contra o balcão, abaixou suas calças e a penetrou. Ele colocou a mão sobre sua boca para que ela não pudesse gritar. E quando ela lutou demais, ele também cobriu o nariz com a palma da mão para que ela não pudesse respirar, até que ela se acalmou. Ele a desamarrou antes de partir e ameaçou arruiná-la e sua família se ela contasse a alguém. Ela imediatamente foi para um vizinho e eles ligaram para a polícia. Ele não usou um preservativo. Ele gozou dentro dela, o que facilitou a coleta de sêmen no kit de estupro.” Eu não estava excitada. Estava doente. Mudo para me inclinar na mesa da conferência. Era horrível e terrivelmente verdadeiro. Ouvir sua história trouxe de volta todas as coisas que me lembrei da minha própria noite com Theodore. Como ele tinha abaixado minha calça. Como ele tinha coberto minha boca e meu nariz com a mão. Como eu lutei. Como foi impossível. Até que Donovan apareceu. “Ele pegou o cinto do seu robe. Ela pode até mesmo ter se oferecido se ele tivesse esperado.” E ela talvez não estivesse lá com ele se eu tivesse feito algo primeiro. “Ele é um predador Sabrina. Ele não estava interessado em uma oferta.” Certo. Ele era um predador.


E quanto a Donovan? Ele era um predador? Ele estava interessado em minhas ofertas? Ou ele só estava interessado no que ele poderia tirar da minha vida sem minha permissão? Eu olho minhas mãos, irritada com ele, com Theo, comigo mesma. Volto para onde eu estava sentada, fecho o arquivo e deslizo o arquivo pela mesa. Eu não queria mais nada perto de mim. Eu não merecia as boas ações dentro dele e não queria pensar na bagunça que Donovan limpou em meu nome. “Isso não foi tão ruim.” Diz ele, caminhando de volta para onde ele estava sentado, e eu não tinha certeza se ele estava dizendo isso para mim ou para si mesmo, mas ele parecia muito mais relaxado do que quando nós começamos. Infelizmente, eu não sentia o mesmo. “Ainda não terminei.” Eu digo. Eu tinha mais uma pergunta para fazer, a pergunta que eu estava pensando por semanas. Parecia ainda mais relevante agora que me perguntei sobre a definição exata de um predador. “Existem câmeras no meu apartamento?” A pele de Donovan parece empalidecer diante dos meus olhos. Ele fez uma pausa. Depois engole. “Elas raramente estão ligadas.” Meu estômago cai como uma rocha no oceano. “Mas às vezes elas estão ligadas.”


“Às vezes elas são ligadas.” Ele confirma, fortemente. Eu sabia disso. No meu coração, eu sabia disso. Muitas vezes, ele sabia coisas. Coisas que ele não deveria saber. Sobre o quanto eu dormi. Sobre os detalhes do que estava fazendo. “O

que

você

assiste?”

Eu

pergunto

minha

voz

surpreendentemente estável, mesmo que meu coração pareça estar batendo em ondas erráticas. “Tenho certeza de que você não precisa perguntar isso.” Sua voz é baixa e alerta. “Estou perguntando por que estou imaginando o que você pode assistir. Você pode também me dizer, então não estou imaginando algo pior.” E eu estou definitivamente imaginando o pior, eu no meu mais íntimo. Todas as noites que eu usei de fantasias dele para me acalmar antes de voltar a dormir depois de ter sido acordada por pesadelos do passado... “Você não está imaginando algo pior.” Minha pele arrepia. Meu estômago torce em nós. Minha pele fica quente e meu sangue parece que está fervendo. Um baixo nível de raiva tinha fervido sob a superfície das minhas emoções toda à tarde. Agora borbulha até o topo. Uma coisa foi quando suas violações eram no passado. Outra coisa era descobrir que ele ainda estava invadindo minha privacidade, mesmo agora, mesmo quando vivíamos na mesma cidade,


mesmo quando tudo o que ele tinha que fazer para estar comigo, era escolher estar comigo. Empurro minha cadeira da mesa com tanta força que as outras cadeiras tremem. “Sabrina.” Implora Donovan. “Não faça isso mais do que é.” “Não faça isso mais do que é?” Eu ecoo. “Qual parte? A parte em que você se intrometeu em cada relacionamento que eu tive? Todos os trabalhos? Todas as situações em que eu estive - nenhuma da qual você já foi convidado a fazer parte. Essa parte? Ou a parte em que você está me espionando, como

um

voyeur

frequente?

Ou

você

quis

dizer

o

relacionamento que temos agora, a relação em que eu realmente queria algo com você, queria algo real com você? Onde eu pedi isso a você e eu implorei por você e você me afastou? É isso que eu não deveria fazer?” Eu estava tremendo de raiva e ferida. Donovan circula a mesa para se aproximar, estendendo os braços para mim na maneira como eu me perguntava se ele queria mais cedo. “Sabrina.” Ele diz novamente, mais suave. “Não!” Eu digo, afastando-me. “Eu não quero isso.” Ele baixa os braços, mas ele não se afasta de mim. “Você não quer o quê? Você não quer isso?” Ele aponta para o arquivo. “Ou você não me quer?”


Eu balanço a cabeça, incapaz de responder. “Porque eles são um e o mesmo, Sabrina. Este arquivo é quem eu sou. Você não consegue um sem o outro.” Seu tom era nítido. Isso me corta onde eu já estava ferida. “Você nunca me deu uma escolha.” A soma de tudo o que aprendi. Meus olhos estão molhados. Eu pisco para evitar que as lágrimas caem. “Eu estou lhe dando uma escolha agora.” Ele deu outro passo em minha direção. “Eu fodi quando te afastei. Mas estou aqui agora. E você tem que decidir.” Eu balanço a cabeça novamente. Ele está tão perto que eu consigo estender a mão e tocá-lo se eu quiser. E eu queria tocá-lo por tanto tempo. O anseio e o desejo da noite anterior ainda estavam dentro de mim, ainda estava em camadas logo abaixo

da

minha

pele.

Pressionando

minhas

bordas,

implorando por sua pele na minha. Mas a parede que eu esperava que tivesse ido depois de hoje ainda está lá, talvez menos espessa do que antes, mas uma barreira da mesma forma. “Eu acho que isso é suficiente por um dia.” Eu digo, envolvendo meus braços em torno de mim mesma. “Estou pronta para ir para casa.” Seja qual for à decisão que seria tomada, teria que esperar outro dia.


NOVE

Deixo Donovan me dar uma carona para casa. Seu motorista já estava na calçada quando saímos do prédio, e parece mesquinho recusar e ficar esperando por um táxi. Especialmente considerando o frio que está aqui fora. Ficamos em silêncio enquanto andamos pela cidade. Eu não consigo nem olhar para ele. Em vez disso, olho pela janela,

meus

descobertas

pensamentos

esmagadoras

do

perdidos dia.

nos

Havia

restos

muitas

das novas

informações; muitas coisas que me assustou de forma bela e surpreendente. Pedaços de meu passado, agora eu tinha que olhar através de uma lente completamente diferente, histórias que

assumiram

significados

completamente

diferentes.

Alguns deles me moveram de maneira que eu nunca pensei que poderia ser movida. Como se eu fosse uma pedra presa na lama que finalmente teve bastante chuva para lava-la para enfim varrê-la para baixo da montanha. Mas algumas partes eram muito cruas, ou eu era muito crua. Os símbolos de afeto de Donovan me fizeram sentir como suco de limão nos cortes de papel. Ele tinha sido bemintencionado, talvez. Mas eu nunca pedi por isso. Eu nunca pedi por ele. Eu nunca pedi sua invasão. A pior parte era saber quantas vezes eu queria essa invasão. O quanto da minha vida tinha sido solitária?


Quantos anos eu desejava que alguém, qualquer homem me amasse? Não, para me pegar. Para entender. Não era justo ele me amar em segredo. A descrição de Dylan sobre o modo como Donovan tinha amado Amanda ecoou em minha mente. Demais. A amava muito. E agora, quando estávamos finalmente juntos, Donovan me afastou mais e mais, de todas as formas em que soube, o tempo todo me observando, invadindo meus momentos mais sagrados... Eu poderia perdoá-lo por isso? Eu não sabia se me sentia traída, ferida, violada ou desejada, ou todas essas coisas juntas. Mas eu estava acabada; meu interior um redemoinho, um tornado. Demais. E ao meu lado, Donovan estava imóvel e tranquilo como se não estivesse no olho do furacão. Não importava que não estivesse falando com ele. Como não importava que tivesse acabado de colocá-lo em julgamento nas últimas horas. Não importava que o júri já estivesse deliberado, e que o veredicto não parecesse bom. Eu estava com ciúmes de sua capacidade de se manter impassível. De sua capacidade não demonstrar nenhuma emoção.


Exceto que era uma mentira, e eu sabia disso agora. Eu tinha visto um arquivo inteiro que provava a quantidade de emoção que ele tinha onde eu estava preocupada. E, no entanto, sentamos juntos no banco traseiro de seu carro, e eu me senti ainda mais longe dele do que eu tinha em dias. Eu não sabia como consertar. Eu não sei se eu deveria tentar. Quando o motorista puxa para o meio-fio na frente do meu prédio, eu não esperava por ele sair e abrir a porta para mim. Eu afasto. Como se pudesse correr dessas emoções voláteis dentro de mim. Se eu pudesse apenas ficar longe o suficiente dele, de Donovan, do jeito que ele invadiu, possuiu, obcecou e se importou... Em frente à porta do prédio. Eu chego a um impasse. O que eu estou fazendo? Estou principalmente com raiva porque Donovan havia se mantido longe de mim por tanto tempo, e agora eu estava empurrando-o ainda mais pra longe? Como é que isso ajuda as coisas? Não me importo mais sobre o que ele tinha feito. Enquanto ele não fosse embora. Enquanto continuasse me amando muito. Talvez me amando demais fosse apenas o suficiente para mim. “Sabrina?” Donovan chama atrás de mim.


Viro-me e encontro seu carro ainda no meio-fio. Ele tinha deslizado através do assento. A porta traseira estava aberta; estava meio fora do veículo. “O que está errado?” Ele pergunta, sua expressão gravada com preocupação. “Eu não me importo.” Eu digo testando as palavras. Encontrando a verdade. “O quê?” A nota de esperança era inconfundível mesmo naquela única palavra. “Eu não me importo.” Eu repito, mais forte. Ele fecha a porta do carro, e em dois passos, ele está ao meu lado. “Sabrina?” Ele diz apenas o meu nome, mas parece que ele estava pedindo. Ouvi como ele estava ansioso para eu darlhe as palavras que estava alimentando nele. “Eu não me importo. Realmente não. Sobre nada disso. Eu sei que deveria. Eu deveria estar com raiva. E eu estou, embora não pelas razões certas. Eu só estou louca porque você demorou tanto tempo para me deixar entrar.” Eu tinha mais a dizer, mais para explicar. Mas ele me corta, me puxando para ele, sua boca batendo contra a minha. Seus lábios estão quentes, seu beijo desesperado. Ou talvez fosse o meu beijo que estava desesperado. Minhas mãos já estão em cima dele, andando até dentro do seu casaco, acariciando ao longo do seu peito plano, meus quadris moendo contra o dele.


Muito cedo ele se afasta. “Eu estou entrando com você.” Confiante. Claro. Como se fosse sua decisão. “Eu sei.” Não havia nenhum outro lugar que eu queria que ele fosse. Donovan faz um sinal para o motorista, então coloca a mão na minha e me puxa em direção ao prédio. Passamos pelo porteiro e pegamos um elevador que compartilhamos com um pai e sua filha adolescente, essa última estava distraída com seu telefone enquanto eu estava com a pesada cortina de tensão sexual entre Donovan e eu. Não conseguia nem olhar para ele. Eu tinha certeza de que se eu fizesse, eu iria acabar arrancando todas as minhas roupas, apesar das outras pessoas lá com a gente. Até mesmo o leve toque de seu polegar esfregando o comprimento do meu dedo era quase demais,

o

suficiente

para

me

deixar

molhada

e

completamente excitada. Pronta para explodir. Quando chegamos ao meu andar, saí, parecendo calma e serena, apesar da torrente de urgência dentro de mim, com Donovan logo atrás. Mas assim que a porta do elevador se fechou, eu estava correndo pelo corredor, inchada com a necessidade, minha mão ainda na sua. No meu apartamento, ele soltou minha mão para que ele pudesse mover meu cabelo do meu pescoço. Com seu corpo pressionado por trás de mim, sua ereção empurrando na minha bunda, ele beija ao longo de minha pele, beliscando no


local onde meu ombro está curvado para cima, enquanto eu cavo na minha bolsa pela minha chave. Uma porta se abre no corredor, e ele se afasta um pouco de mim. Ele sorri educadamente para a senhora idosa enquanto passa por nós no corredor, mas em voz baixa, ele sussurra: “Se você não parar de se atrapalhar com essa fechadura e abrir a porta, eu vou foder você neste corredor, e eu não dou a mínima para quem assistir.” Eu quase derreto no chão ali mesmo. E aleluia, a porta finalmente abre. Explodi na entrada, sem me incomodar em acender as luzes, deixo cair minhas chaves, minha bolsa e meu casaco tão rapidamente quanto entro na sala. Despojada de meus acessórios, giro para Donovan, que fecha a porta atrás dele com o pé. Ele joga o casaco no chão. E então estamos lá, nos braços um do outro, nos arrebatando. Eu gemia contra seus lábios. Sua língua é impulsiva e agressiva, mergulhando dentro da minha boca, raspando contra os meus dentes. Pego as bordas da minha camisa e puxo, me afastando dele apenas o tempo suficiente para puxá-la sobre a minha cabeça e jogá-la de lado. Ele aproveita o momento que nossas bocas estão separadas para empurrar a mão sob o cós das minhas legging, dentro da minha calcinha para acariciar ao longo da


minha buceta. Quando eu encontro seus olhos novamente, eles brilham de satisfação, e eu sei que é por causa de como eu estava molhada. Encharcada. “Por favor.” Eu imploro, empurrando para ele. Tenho minhas mãos sob seu paletó, arrancando a camisa de suas calças, desesperada para sentir sua pele. “Por favor.” Eu estou muito frenética. Donovan gosta de controle. Com a mão livre, ele agarra meus pulsos, e em um movimento rápido me gira em torno de modo que eu estou pressionada contra a parede. Ele segura meus braços esticados acima da minha cabeça, e eu deixo escapar um gemido de frustração. Eu precisava tocá-lo. Eu precisava senti-lo. “Donovan, eu preciso...” “Eu sei o que você precisa.” Provando que suas palavras eram verdadeiras, sua mão, que ainda estava dentro da minha calça, esfrega impiedosamente contra o meu clitóris. Meus joelhos se dobram na intensidade. Jesus, eu iria gozar rapidamente a este ritmo. “Pensei em tantas maneiras que quero te foder.” Ele sussurra em meu ouvido. “Tantas maneiras que quero fazer você gozar. Tantas maneira que eu posso imaginar. Isso é, de quantas maneiras que eu vou fazer você gozar. De cada maneira que eu posso imaginar.”


Ele manobra suas mãos para que o polegar ainda esteja pressionando contra minha buceta e seus dedos possam chegar mais para baixo, dentro da minha buceta. Dois dedos longos acariciam dentro de mim, massageando exatamente no ponto certo. Ele não me aquece. Ele não precisa. Ele não toma seu tempo. Ele é direto para matar, com a intenção de me fazer gozar duro e rápido. E eu faço. Rápido e forte, tão forte que eu não posso suportar. Ele solta minhas mãos para que possa envolver o braço em volta da minha cintura para me segurar, enquanto ondas sonoras de prazer percorrem meu corpo. Eu ainda não tinha me recuperado quando ele me vira novamente, nós viramos, para que ele possa se mover para trás, seu braço ainda ao redor da minha cintura, o outro agora apertando os meus cabelos. Sua boca mais uma vez reivindica a minha. Devorando a minha. E eu estou tonta, tonta, tonta, e querendo mais. Quando eu bato na parte de trás do sofá, Donovan me levanta e me põe no topo. Ele se separa de mim e tira minhas botas. Então eu levanto meus quadris para que ele possa tirar minhas calças e calcinha. Assim que eu estou nua, alcanço o zíper de suas calças, assumindo o comando antes que ele pegue.


“Pegue meu pau.” Ele exige, sua voz quente como Escocês. Eu já estou na metade do caminho, puxando primeiro as calças para baixo, em seguida, sua cueca boxer, apenas o suficiente para chegar ao prêmio. Ele cai pesado e grosso, sua ponta rosa gotejando com pré-sêmen. Eu jogo meus braços em volta do pescoço e enrolo minhas pernas ao redor de seus quadris, puxando-o para mim, puxando seu pênis para a dor entre as minhas coxas. Ele pega o pau na mão e arrastou-o ao longo da minha buceta, e por um terrível segundo torturante eu temi que ele me atormentasse, me provocasse, me fizesse implorar antes dele me encher. Mas, então, sua coroa foi entalhada na minha buceta, e, com as mãos segurando meus quadris, ele bate dentro de mim. Então de novo. E de novo. Mais e mais, batendo em mim com um frenesi que combina com a agitação dentro de mim. “Foda-se. Não. Bem ali. Oh, merda.” Eu era um diretor desnecessário. Mesmo que ele não soubesse como me tocar, como me fazer sentir bem, ele não queria me ouvir dizendo-lhe o que fazer. O meu comentário pode até ter lhe provocado a mudar de tática, pois um momento depois, ele estava empurrando os joelhos para trás para que meus pés descansassem no encosto do sofá. E agora, quando ele bate em mim tão longe, tão profundo, é como se ele alcançasse o centro de mim.


Ele alcança o centro de mim, percebo. Não apenas com o sexo, não apenas com o seu pau, mas com tudo o que ele fez. Ele foi o único homem que eu conheci, o único homem que eu já conheci que poderia chegar tão longe dentro de mim, que poderia ver os meus segredos mais obscuros e entender o meu eu mais íntimo. Mesmo antes de ter manipulado a minha

vida

e

colocar

câmeras

para

invadir

minha

privacidade, mesmo antes dele me perseguir, mesmo antes dele violar cada ponto da minha privacidade, ele tinha me conhecido. Ele tinha me visto. Ele tinha me notado. Agora, ele repara em mim com os dedos emaranhados em meus cabelos. Ele puxa minha cabeça para trás, expondo minha garganta, em seguida, com a mão livre, arranca para baixo o fecho do meu sutiã e torce meu mamilo ereto, com ele entre o polegar e o dedo indicador até eu gritar de dor. Imediatamente ele traz sua boca para chupá-lo e acalmá-lo, alternando entre lamber e morder, enviando ondas de choque e prazer em linha reta na minha buceta, que pulsava e gritava, à beira de gozar novamente. “Não, eu não posso.” Eu digo, quando ele move a mão e escova contra o meu clitóris. Não demora muito antes de eu entrar em erupção. “Você pode.” Ele insiste. “Não. Não. Não posso. É demais.” Demais.


“Continue

dizendo

não.

Isso

me

deixa

mais

determinado.” Eu posso senti-lo sorrindo, mesmo quando ele volta a cuidar dos meus mamilos. Eu aperto minha mandíbula, com a intenção de manter silêncio, mas meus protestos infiltraram em uma sílaba aguda de não-não-não. Donovan inclina seus quadris e esfrega o polegar e puxa meu mamilo com os dentes para o lado direito, na direção certa – daquele jeito que só ele sabia. E então, eu estou gozando de novo, explodindo. Tremendo. Convulsionando. “Foda-se, querida, é isso.” Donovan insiste. “Goza em todo o meu pau. Apenas como isso.” Ele empurra contra mim enquanto eu tento empurrá-lo para fora, o seu ritmo diminui enquanto minha buceta se agarra a ele. Ele sai do meu clímax com um sorriso satisfeito nos lábios. Quando ele puxa para fora, seus olhos se movem para olhar o seu pau, pingando com o meu gozo. “Você Acariciando

parece o

tão

dedo

ao

bonita longo

no

meu

pau.”

Diz

ele.

do

seu

comprimento

e

esfregando minha umidade ao longo dos meus lábios. Pairando acima da minha boca, ele sussurra, “Eu aposto que você tem um gosto tão bom, também.” Ele me beija, lambendo meu gozo na minha boca. Eu poderia provar a mim mesma. Brilho labial Sabrina.


“Você não acha que é bonita?” Mas ele não me deixa responder, em vez disso, beija o ar para fora de mim. Não me deixou ir por muito tempo, no entanto. Logo ele corta bruscamente e me puxa para o chão. Quando eu estou firme por conta própria, ele me solta e passa os dedos na bainha do seu pulôver. “Vá para o seu quarto. Tire seu sutiã e suas meias. Incline-se sobre a cama, sua bunda para cima, e espere por mim.” Ele não espera por mim para sair antes de puxar ambas as camadas de camisas sobre sua cabeça. Eu paro, meus olhos bebendo a visão de seu peito nu. Fazia muito tempo desde que eu tinha visto isso. Assim por muito tempo desde que eu tinha tocado livremente. Eu me senti como um preso que tinha sido recentemente posto em liberdade condicional, bêbada na ausência de barras entre eu e meu homem. Mas aquele homem não apreciou a minha demora. “Vá.” Ele bate na minha bunda, e eu corro em direção ao meu quarto. Uma vez lá, tiro o resto das minhas roupas e me coloco na cama como ele havia pedido-ordenado, mais - inclino minha cabeça para que possa olhar na direção da minha porta. Eu queria vê-lo entrar. Queria vê-lo me ver. Queria ver tanto quanto ele me deixasse ver. Foi assim que ele sentiu todos esses anos?


Talvez eu entendesse esse sentimento mais do que eu pensei que fosse. Mas ainda mais do que gostar de assistir Donovan - eu gostava quando ele me observava. Ele me faz esperar, chegando longos cinco minutos depois, nu. Ele acaricia seu pênis enquanto entra, e eu sinto meu queixo cair. Ele é magnífico. Tão magnífico para olhar. Mesmo no escuro, apenas com a luz da cidade fluindo através da janela. Eu já tinha tido dois orgasmos enormes e, ao vê-lo, todo o poder e homem, eu estava doendo para ele estar dentro de mim novamente. Desta vez, ele me provoca. Em vez de mergulhar dentro de mim, me encara, com os olhos vidrados e cheios de luxúria. “Sabrina, você não pode imaginar as coisas que eu penso, vendo você assim.” Ele vem atrás de mim, e passa a mão livre em toda a minha buceta molhada, arrastando o meu gozo, até a borda do meu cu. “Então, tão bonita.” Ele pressiona o polegar apenas dentro. Eu rebolo para frente, surpreendida pela invasão. Mas ele persiste. “Você vai me deixar entrar aqui, se isso é onde eu quero estar.” E eu o faria. Depois de todas as outras invasões, parece quase inevitável. Eu confio nele. Eu tenho uma palavra de segurança.


Ainda assim, eu não tenho certeza se estou pronta para isso agora. Não quando o que temos é ainda tão frágil e, não novo, exatamente, mas bruto. Meu coração acelera enquanto ele empurra ainda mais longe. “Não se preocupe, Sabrina. Não essa noite. Mas quando eu disser.” Em seguida, seu pênis vai para minha entrada, afundando em mim, retardando esse tempo, para que eu possa sentir o comprimento dele quando ele cai. Seu polegar permanece onde ele iria colocá-lo dentro do meu outro buraco, e com as duas partes dele me preenchendo, me sinto tão completa e apertada, como se eu estivesse inflando, como se todos os lugares estivessem sendo pressionados de uma só vez. Deixo escapar um gemido, longo e baixo enquanto ele entra e sai, massageando todas as minhas terminações nervosas. Eu não consigo mais pensar em palavras. Não consigo pensar em mais detalhes. Tudo o que eu conheço é essa sensação de abundância, um sentimento que existe não apenas em minhas regiões inferiores, mas em todos os lugares

dentro

de

mim.

Como

se

a

partícula

de

contentamento que existe em mim em todos os momentos, de repente subisse, estendendo ao longo de cada linha, ao longo de cada osso para as extremidades dos meus apêndices, da parte do topo da minha cabeça até as pontas dos meus


dedos. Lágrimas reúnem-se nos cantos dos meus olhos, e o orgasmo final que Donovan provoca em mim se estica e permanece como uma nova manhã em um dia de primavera, apertando e puxando, gritando de meu ser. Quando tudo foi drenado de mim, eu desmorono apática, na cama. Donovan garante seu controle sobre meus quadris e me puxa contra ele, correndo em direção ao seu próprio clímax, ansioso para se juntar a mim. Logo, o seu ritmo diminui e suas estocadas se aprofundam até que finalmente para. Com um grunhido áspero, ele derrama a sua libertação dentro de mim e cai na cama ao meu lado.

Abro os olhos, quase inconsciente, lutando contra a exaustão. Nós precisamos um do outro assim. Precisamos deixar nossos corpos falar um com o outro nos caminhos sujos, imundos que conhecíamos melhor. Agora havia outras coisas a serem ditas. Não tínhamos nenhum curso definido para onde ir a partir daqui. Eu precisava de um mapa da estrada. Precisava saber que estávamos juntos nessa. Precisava saber exatamente o que era isso. E eu estava com medo de que se deixasse o sono me levar, eu estaria sozinha quando acordasse mais tarde. Mas

quando

eu

encontrei

o

seu

olhar,

firme

e

penetrante, percebi que o medo era injustificado. Ou não, se ele estivesse na minha cama de manhã, eu saberia a verdade,


Donovan estaria sempre comigo. Ele nunca me deixaria sozinha.


DEZ

“Almoça comigo” Donovan diz, interrompendo meus devaneios. Olho para cima para vê-lo de pé na porta do meu escritório. Eu só estava pensando sobre ele, lembrando da noite anterior. Quando eu olho em seus olhos, escuros e vagos na cor da sala sem luz. “O que você está pensando?” Pergunto. “Eu estou pensando que você provavelmente vai querer ser alimentada antes de te foder novamente. Mas eu não sei se eu me importo.” Ele tinha deixado minha casa tarde da noite, mas tinha visto ele pelo escritório esta manhã. Nós passamos um pelo outro na reunião executiva na segunda de manhã, meu corpo indo imediatamente para o estado de alerta, e embora a nossa conversa tivesse sido benigna, o tom e o subtexto do nosso significado foi pesado. Eu pertenço a você. Você pertence a mim. Mesmo que nós nunca realmente disséssemos essas palavras. Nós mal tínhamos dito alguma palavra na noite anterior,

passando

a

maior

parte

do

nosso

tempo

preocupados em nos reencontrar com as outras paisagem físicas.


O que significava que ainda havia parte do nosso relacionamento no limbo. Mas não era todo relacionamento em alguma forma de limbo, até que alguém colocar um anel sobre ele? Sacudindo a tontura que a visão dele provoca, corro para ver se alguém notou que ele tinha entrado em meu escritório. Felizmente não vi ninguém além de Ellen, minha secretária. “Eu não posso almoçar com você.” Digo, puxando-o para dentro e fechando a porta atrás dele. Deus, apenas o toque de sua mão na minha faz toda a faísca no meu corpo. “Você pode. Sua agenda está livre. Já verifiquei com a sua secretária.” Seus dedos estão brincando com os meus, mas meus olhos estão sobre o seu sorriso. “Não é por isso que eu não posso almoçar com você.” Eu sussurro, como se eu fosse ser ouvida, mesmo atrás da porta fechada. “As pessoas vão falar.” Ele solta minha mão e atravessa a sala, virando para se inclinar sobre a minha mesa. “Você almoça com Weston, não é?” Ele não olha para mim, em vez disso, cutuca os papéis que eu tinha colocado para fora no espaço de trabalho atrás dele. “Isso é diferente. Ele é meu chefe.” Vou até minha mesa e endireito meus papéis enquanto falo.


“Eu sou seu chefe.” Desta vez, ele me dá o peso penetrante de seus olhos castanhos, e eu odeio que tivesse que defender Weston, mas eu tinha. “Você não é o chefe com o qual eu me informo.” Ele deixa quieto por alguns segundos. Era impossível refutar. Weston era responsável pelo marketing. Donovan estava no comando das operações. Não havia uma razão para eu almoçar com o chefe de operações. A menos que eu estivesse batendo nele. “Então as pessoas vão falar.” Diz ele, decidindo onde ele estava sobre o assunto. Fico espantada. Este não era o homem que eu estive nos últimos meses. Esse homem havia se encolhido ao menor indício de escândalo entre nós. Sim, as coisas eram diferentes agora, e ele não estava preocupado se eu iria descobrir o seu segredo profundo e escuro - que ele estava secretamente apaixonado por mim durante anos. Mas só porque as coisas eram diferentes, eu não tinha certeza de que eu queria que as pessoas pensassem que eu estava morrendo por um dos presidentes da empresa. “Eu...” Donovan me corta aparentemente entediado com a conversa. “Sabrina,” diz ele, de pé. “Eu não dou a mínima para outras pessoas. Venha almoçar comigo.”


Vinte minutos depois, estamos sentados no piso térreo do New York Minuto Grill com as refeições a nossa frente. O restaurante foi uma escolha de Donovan, provando o quanto ele realmente não dá à mínima para as outras pessoas, vendo como o New York Minute Grill era localizado no mesmo edifício da Reach. Silenciosamente, eu estou à procura de alguém do escritório pelos primeiros quinze minutos, mas apesar da localização do restaurante, eu não tinha visto ninguém que eu conhecia e fui forçada a relaxar e admitir que não tinha sido uma decisão ruim, afinal. Então algumas mordidas na minha salada de pera, eu coloco meu garfo na mesa, tomo um gole da minha água gelada, e sorrio para o homem à minha frente. “Obrigada por me arrastar para fora da minha caverna.” Foi realmente muito bom estar em campo aberto com Donovan. Era como um encontro de verdade, e nós realmente não tínhamos tido um daqueles. Claro, nós tínhamos ido ao restaurante japonês e ao Gaston, mas um tinha sido um cenário estranho e o outro tinha sido apenas um precursor para o sexo. A refeição de hoje foi algo completamente diferente. Eram duas pessoas que queriam passar algum tempo juntas, porque gostavam de passar o tempo juntas. “Eu tinha segundas intenções.” Diz Donovan sobre sua salada e um bife.


Tanto para duas pessoas que querem passar algum tempo um com o outro. “Claro que você tinha.” Por que eu acho qualquer coisa diferente? “E elas são?” “Principalmente, gastar o tempo com você.” Bem então. Senti minhas bochechas ficar rosa, deliciava que o meu sentimento inicial sobre o nosso encontro estava correto. Exceto, ele dizer motivos no plural. “E?” Seu sorriso me faz sentir que estou impressionada com a minha intuição. “E nós deixamos as coisas inacabadas na noite passada.” Eu podia sentir o rubor no meu rosto se aprofundar. Eu estava pensando sobre a noite passada toda a manhã, mas sua menção do nosso interlúdio carnal me fez tão quente e fraca como se ele estivesse me despindo. “Com certeza não senti que tenhamos deixado algo inacabado.” Eu empurro uma garfada de salada em minha boca, escondendo minha paixão por trás do ato de mastigar. Meu corpo sente as consequências dele. Minhas coxas estão doloridas; meu estômago doe. A carne entre minhas pernas está macia e crua de como ele me usou. Como eu iria deixá-lo me usar.


“Oh, Sabrina.” O barulho em sua voz fez minha barriga revirar. “Ainda há mil maneiras que eu pretendo fazer você gozar, e outras cem mil que eu não ainda não pensei.” “Ah,” Eu tremi, “Eu, uh, bem. Claro.” Eu bebo metade do meu copo de água apenas para esfriar. Ele ri baixo em sua garganta. “Isso não é o que eu estou falando, apesar de tudo. Eu acho que você sabe disso.” “Na verdade, não há mais para dizer...” Eu queria dizer mais antes dele vir correndo atrás de mim e me cortar com um incrível beijo na calçada. “Eu disse que não me importo. E eu não. Mas você também deve saber que eu senti um monte de outras coisas também. Ao ouvir sobre essas coisas que você fez por mim, por minha família - isso realmente agitou dentro de mim. Parte de mim ainda está chateada...” “Compreensível.” Ele interrompe. Eu o ignoro, levantando um pouco minha voz. “Eu nunca lhe pedi para fazer essas coisas. Nunca esperava isso. Você não tinha o direito, mas então, não é? Você não... se preocupa com alguém que lhe diz o que é certo?” Ele tinha ainda de dizer “amor próprio” a si mesmo desde que eu tinha tocado no assunto naquela noite na parte de trás de seu carro, então eu evito essa palavra em particular. “Eu não sei. Eu passei tantos anos como uma menina com nada no meu bolso, sonhando com um cavaleiro de armadura brilhante. Como tantas jovens fazem. E nós não desejamos que os ricos deem mais para os pobres?”


Eu ri de mim mesma, então balanço a cabeça. “Mas isto não é sobre o dinheiro. Ou isso não é apenas sobre o dinheiro. O tempo que você investiu... Isso significa muito. Eu sei que você não está procurando um agradecimento. Não estou indo dar-lhe um. Não sei se sou exatamente grata. Mas não estou exatamente louca. E estou... mudada. E ligada. De alguma maneira que acho que é provavelmente doente e pouco saudável.” Donovan estala. “Se preocupa demais com o que desperta você. Se você está excitada, apenas deixe ir.” Seu olhar se desvia brevemente para o decote da minha blusa antes de voltar para os meus olhos. “E eu não sou um cavaleiro de armadura brilhante.” “Não” Eu rio. “Você não é.” Estou seria. “E ainda assim você é.” Nós sustentamos o olhar um do outro por alguns segundos. Algo dentro de mim puxa. Ou rasga. Ou aperta. Baixo os olhos. Mas eu não posso deixá-lo ser um herói nisso. Isso também está certo. “Você também é o vilão, não se esqueça disso.” “Sorte para mim você ser o tipo de garota que gosta de foder o vilão.”


Eu pressiono meus lábios com força, não disposta a reconhecer a verdade que a declaração tinha, mesmo que nós dois soubéssemos disso. Minha teimosia parece diverti-lo. Então ele fica sério. “Fodendo ao redor é geralmente tudo o que um vilão sempre recebe.” Diz ele, estudando-me para ver se eu entendi o que ele quis dizer. Eu não fiz. “Eu não estou certa aonde você quer chegar.” “Estou perguntando o que você vê acontecendo a seguir.” Sento-me mais reta na minha cadeira, com a tensão arrasada pela minha coluna. Eu tinha estado nessa posição antes com Donovan. Eu tinha colocado tudo na linha, disselhe o que eu queria. Tinha magoado. “Eu não sei o que dizer.” Eu digo devagar, com cautela. “Eu não sei para onde ir em seguida. O que fazer...” Ele me ajudou a sair. “Talvez comece me dizendo o que você quer.” Fico em silêncio. Não era - claro que não era, mas parecia uma armadilha. Ele se mexe na cadeira. “Que tal eu começar por dizer o que eu quero?”


Isto. Isto parece interessante. “OK.” Ele limpa a boca com o guardanapo, em seguida, retorna para seu colo antes de voltar os olhos para mim. “Eu quero mais. Quero um relacionamento. Quero ser aberto sobre isso. Quero que as pessoas saibam que estamos juntos. Não se esconder ou se preocupar em almoçarmos juntos. Quero ser capaz de assumir que um boquete vem com a refeição.” Mordo de volta uma risada com isso, que ele percebe e reconhece com um sorriso. Então, rapidamente, ele está serio novamente. “Quais são os seus termos para eu conseguir isso?” Pisco. Apenas três semanas antes, propus quase as mesmas coisas, menos estar aberta sobre o nosso relacionamento e eu não disse nada sobre sexo oral, embora eu não fosse contra eles. A ideia me deixou tonta e com vertigens. Termos, no entanto. “O que podemos negociar?” Eu espero que ele não note como incomodada eu estou por sua escolha de palavras. Ou talvez eu espere que ele perceba. Eu não posso decidir como passiva- agressiva eu queria ser. “Se é assim que você quer olhar para ele.” OK. Agressiva-agressiva, então. Porque não era assim que eu queria olhar para ele em tudo.


“Eu não. Quero dizer, onde está o romance?” Eu podia me ouvir, e isso me irrita. “Deus, eu pareço a minha irmã.” Mas irritada como eu estava porque soava como Audrey, eu ainda queria isso. Ainda esperava por isso. Ainda esperava algum tipo de corações e flores de um homem que supostamente me amava. “Onde está o romance?” Sua face enruga com descrença. “Eu não estou lhe pedindo para ir ao baile, Sabrina.” Deixo cair meu garfo e jogo meu guardanapo na mesa, não estou mais interessada em minha refeição. O sentimento aconchegante que eu tive há pouco havia desaparecido, deixando irritabilidade em seu lugar. Eu estava a poucos segundos de sair, mas antes que eu dissesse qualquer coisa que fosse me arrepender, eu queria ter pleno esclarecimento. “O que exatamente você está perguntando?” Ele empurra o prato de lado e se inclina sobre a mesa. “Estou perguntando quem você precisa que eu seja para conseguir você.” Ele

estava

perguntando

sobre

os

arquivos.

E

à

vigilância. E as formas que ele manipulava. Ele estava perguntando quem ele tinha que ser para estar comigo. Minhas

entranhas

sentem-se

pegajosas

como

o

chocolate líquido. Minhas sobrancelhas se levantam. Corro meus dentes ao longo do meu lábio inferior, com medo que eu


pudesse ficar chorosa, se eu não me mantiver junta. Depois que eu recupero o fôlego, eu digo: “Eu te disse. Eu não me importo.” Eu brinco com a bainha do guardanapo e Donovan estende a mão para colocar sobre a minha. “Você me disse que não se importava com o que aconteceu no passado. Você parece se importar muito sobre o que está acontecendo agora.” Minhas sobrancelhas se juntam. “Eu não entendo. Se estamos juntos, por que você precisa fazer qualquer...” Meu olhar pousa em uma árvore de Natal no lobby, os ornamentos azuis e dourados tão óbvios quanto à percepção que entrou na minha mente. Mesmo se estivéssemos juntos, mesmo se fôssemos um casal, Donovan não tinha nenhuma intenção de desistir de sua perseguição, sua interferência, sua visão privada das câmeras no meu apartamento. Ele tinha feito todas essas coisas, enquanto ele estava com Amanda. Foi como ela acabou morta. Mudo meu olhar de volta ao seu. “É porque é assim que você é.” Ele disse isso a si mesmo. Disse isso tão claramente quanto podia. Ele assente, mas dobra para baixo, respondendo bem. “Sim, Sabrina.” “Mas você está perguntando quem eu preciso que você seja...” Eu solto o ar dos meus pulmões, lentamente. “Então


eu devo assumir que você está disposto a desistir de quem você é para estar comigo?” Ele assente novamente. “Ou tudo de quem eu sou. Cabe a você decidir o quanto.” Meu estômago revira com a intoxicação de tal poder louco e um pouco de nojo. Ou um monte de desgosto. E também algo mais - algo sentimental e macio, algum tipo de emoção que provavelmente se encaixaria muito melhor dentro de Audrey do que em mim. Mas aqui estava dentro de mim à mesma coisa, e eu tinha que descobrir o que fazer com ele e como tomar decisões com ele. Eu tive que descobrir como responder a pergunta que Donovan estava esperando que eu respondesse agora: “Então, me diga, Sabrina, quem você quer que eu seja?”


ONZE

Eu precisava de um momento para processar. Fazia menos de vinte e quatro horas desde que eu tinha visto até que ponto Donovan havia se infiltrado na minha vida nos últimos dez anos. Eu ainda não tinha trabalhado por todas as emoções que eu tinha sobre isso. Eu não tinha estado longe dele por muito tempo, não tive tempo suficiente para realmente pensar e deixar tudo afundar. E aqui estava ele me pedindo para fazer importantes decisões com base nessas emoções? Parecia impossível. Felizmente o garçom vem em seguida e deixa a conta na nossa mesa. Donovan dispara antes que eu tenha a chance de até mesmo oferecer. “Eu não espero que você pague todas as minhas refeições.” Eu digo. Um assunto espinhoso talvez, mas muito mais seguro do que aquele em que estávamos antes. “Eu faço.” Ele retira seu cartão de ouro de sua carteira. “Eu acabei de dizer que quero um relacionamento. Isso faz parte de um relacionamento.” “Talvez na década de 50. Sou uma mulher moderna. Você deveria me deixar me virar de vez em quando.”


“Isso é parte dos seus termos, então?” Ele me diz. Esse assunto estava mais relacionado com o anterior do que eu tinha percebido. Ele tinha sido meu benfeitor durante anos, não

tinha?

Essa

era

a

ideia

de

Donovan

de

um

relacionamento? Cuidar de alguém? Pagar as contas? Vindo para o resgate? Ele estava tomando conta de mim por muito tempo? A capacidade de pagar meu próprio caminho faz parte dos meus termos? Isso é ainda mais complicado de responder do que parecia. E já parecia complicado. “Você pode pagar o meu almoço.” Eu era covarde. Foi mais fácil do que continuar o debate quando eu não estava preparada para discutir. Donovan assentiu com um sorriso e chama a atenção do garçom quando ele passa novamente. Ele entrega-lhe o seu cartão e vejo como o garçom desaparece, desejando que eu pudesse olhar para o homem na minha frente. Desejando saber o que dizer. “Eu posso pedir o seu número quando ele voltar, se você quiser.” Donovan provoca. Eu olho em sua direção. “Eu não estou interessada em nosso garçom.” “Ele com certeza parece ter a sua atenção.”


Suspiro. “Não é ele que tem a minha atenção. É você. Sempre você. Eu não sei como responder-lhe. Estou um pouco sobrecarregada aqui.” Sua testa enruga enquanto ele considera. “Diga-me o que você precisa.” Ele parecia tão sincero, e por que não deveria? Ele era bom nisso. Bom em me dar o que eu precisava. Eu nunca percebi como ele era bom no que faz. Eu me pergunto se é tão difícil para ele compartilhar isso comigo agora como é para eu compreender a plenitude dele. “Eu preciso de algum tempo para pensar.” Eu preciso de tempo para colocar as coisas em caixas, separar o bom do ruim. Dividir o certo do errado. Ou talvez fosse tudo errado. Ele faz uma pausa, e nessa pausa eu podia ver sua dúvida. Podia sentir a sua preocupação. Queria tranquilizálo, mas antes que pudesse, ele me dá a minha libertação. “Leve o tempo que precisar.”

Uma hora depois, sentei-me em minha mesa à frente de esboços de anúncios para uma nova linha de eletrônicos, mal os vendo. Era para eu estar criando um cronograma para


lançamento do produto, mas em vez disso eu estava revendo meu caderno mental com todas as instâncias que Donovan tinha interferido na minha vida. Eu ainda estava coletando informações e não tinha chegado ao ponto de quebrar, que eram bom e ruim quando eu percebi o meu erro estúpido - eu lhe dei a resposta errada. Eu não precisava de tempo para pensar. Eu deveria ter sido capaz de responder instantaneamente. Eu poderia me encarar. Imediatamente, liguei para seu escritório, mas foi dito que ele estava em reuniões durante toda à tarde. Minha revelação teria que esperar. Assim, logo que Ellen foi embora ao terminar o dia e os corredores começaram a escurecer, quando todos, exceto os funcionários mais comprometidos fizeram o seu caminho para casa à noite, eu tranco meu escritório e vou até ele. Sua secretária Simone está em sua mesa, sua bolsa no ombro, obviamente, prestes a sair. “Ele está no telefone.” Diz ela, um fato que ficou evidente, já que as paredes de seu escritório estavam atualmente claras e lá estava ele, atrás de sua mesa, o receptor embalado sob seu pescoço. “Mas você pode entrar.” Uh... Estranho. Primeiro,

era

incomum

ele

manter

seus

vidros

transparentes. Isso era porque, como sempre suspeitei, ele os manteve opaco para se esconder de mim? Será que suas


paredes

transparentes

agora

sugerem

uma

maior

transparência do que apenas um literal na minha frente? Também estranho foi à permissão para entrar. A última vez que eu tentei ver Donovan no escritório, Simone teve, a mando de Donovan, solicitado que eu marcasse uma hora. As coisas realmente estavam mudando entre nós. Emoção levanta no meu peito, uma contradição com a careta no rosto de Simone. Aparentemente, ela não estava tão feliz com a mudança nos eventos como eu estava. Sim, eu tenho isso, irmã. Se eu fosse sua secretária, eu também teria uma queda por ele. Ignorando a paixão, eu agradeci e fui até a porta, enquanto o barulho de seus saltos soa informando sua saída pelo corredor atrás de mim. Eu me inclino contra a armação, da mesma forma que ele se inclinou contra o meu batente da porta no início do dia. Simone pode ter me instruído a ir, mas eu prefiro ter um convite do próprio homem. Ele olha para mim imediatamente, um sorriso malicioso se formando em seus lábios enquanto ele continua a sua conversa telefônica. Calor se espalha dentro de mim. É uma coisa boa se sentir querida. “Eu estou feliz por poder ajudá-lo,” diz ele ao telefone. “Ou não ajudá-lo, como o caso pode ser. Eu vou tirar meu homem do caso imediatamente.”


Ele fica quieto por um momento, obviamente, ouvindo, mas o tempo todo ele me come com seu olhar. Lentamente, ele traça as minhas botas de cano alto Dolce & Gabbana, mais alto ao longo da minha saia lápis apertada. Então, ele escala a curva do meu abdômen e a ondulação dos meus seios para seguir o arco do meu pescoço, a linha dos meus lábios. Até o momento de chegar a meus olhos, minha pele está quente e minha calcinha está escorregadia. Ele se mexe na cadeira e me pergunto se estava ligado. “Eu odeio interromper você Cade, mas um assunto urgente acaba de aparecer.” Ele faz uma pausa, e eu mordo de volta uma risadinha. “Não, não. Nada para se preocupar. Eu posso lidar com ela. Er...Isso. Eu te ligo ainda esta semana.” Cruzei os braços casualmente em meu peito. “Cade Warren?” Não era minha culpa se estava escutando. Ele tinha sido o único a deixar a porta aberta. “Era esse o Cade que você estava falando?” Cade era o quinto fundador do Reach. Ele dirige o escritório de Tóquio e raramente vem aos Estados Unidos. Como tal, eu não o conhecia ainda. “Sim, era. Ele está tendo um pouco de dificuldade em encontrar alguém que conhece. Eu estava ajudando-o com alguns dos meus recursos.” Donovan recosta-se na cadeira e cruza uma perna sobre a outra na altura do joelho.


“Você é bom com esses recursos, não é?” Tudo o que tinha feito para mim sem me conhecer? Isso levou um homem que conhecia as pessoas. “Sim

eu

sou.

Mas

ele

encontrou

o

que

estava

procurando. Então não precisa mais de mim.” Com quase nem uma respiração para notar a mudança de assunto, ele diz: “Eu estou duro.” “Por causa de Cade?” Eu o provoco. “Aparentemente, ele estará aqui para o casamento de Weston. Nós vamos ter que garantir que vocês dois programem algum tempo sozinhos.” O falso casamento de Weston. Parecia bobo que Cade estivesse viajando do outro lado do mundo para isso. Mas eu estava ansiosa para conhecê-lo. “Não por causa de Cade.” Com um aceno de cabeça, ele faz um gesto para eu entrar na sala. Espero uma fração de segundo, e fecho a porta atrás de mim. Qualquer um que passasse ao redor do escritório poderia ser capaz de nos ver através do vidro, mas eles não precisavam ouvir esta conversa. É privada. “Algo em mente?” Ele pergunta enquanto eu caminho em direção a sua mesa. “Porque simplesmente se você só passou para me visitar, eu estou mais do que disposto a ocupar o seu tempo.”


Eu tive que apertar minhas coxas juntas para me distrair do aperto entre elas. Não haveria tempo para isso mais tarde. Não haveria tempo para tudo mais tarde. Primeiro... Isso. “Eu me pergunto se sua oferta ainda está de pé.” Minha voz soa mais normal, sedutora. Ou talvez tenha sido exatamente tão sedutora como eu quis dizer. “Sim, Sra. Lind.” Mesmo com seu sorriso diabólico, suas palavras soam doces. “Você está pronta para ficar de joelhos?” Reviro os olhos. “Ainda estamos negociando.” Ele levanta uma sobrancelha. “Então você está pronta para negociar?” “Eu estou pronta, sim. Estou pronta para lhe dizer o que quero.” Eu me senti instável de repente, animada. Eu estava ansiosa para dizer o que eu tinha a dizer. Se ele estava nervoso, ele não demonstrou. “Sente-se.” Diz ele, e aponta para a cadeira em frente a ele. “Como uma reunião de negócios real.” Eu escorrego na cadeira. Cruzo as pernas, deixando minha saia subir pela minha coxa. “Bom.” Eu estou sendo mais audaciosa do que preciso ser, simplesmente porque os termos do negócio ainda me irritam.


“Continue me provocando, Sabrina, e nós dois vamos ter uma boa noite.” Um delicioso arrepio percorre minha coluna. Eu tenho que manter o foco. Porque quanto mais cedo eu conseguir isso, mais cedo eu teria sua boca em mim. E eu realmente preciso de sua boca em mim. “Espero que seja uma promessa.” Eu empurro mais uma vez. Foi talvez empurrando um pouco longe demais, porque sua resposta foi séria. “O que você quer Sabrina?” Engulo em seco, deixando o meu tom corresponder com sua sombra. “Você. Eu quero você.” Minhas palavras pairam no ar como lâminas afiadas e o visco da estação. Donovan os ouve, absorve-os. Eu os vi afundando em sua pele, vi o brilho de seus olhos quando eles começaram a dar sentido dentro dele. Eu continuei. “Eu queria você em Harvard. Eu não podia admitir isso naquela época, mas queria você. Queria você todos os anos que estávamos separados. Toda noite, no escuro, era em você que eu pensava. Queria você quando cheguei aqui, a partir do momento que o vi. Queria você mesmo quando eu estava com Weston. Eu queria você quando voou através do oceano para ficar longe de mim. E quando encontrei o arquivo mostrando todas as maneiras que eu tinha você. O queria ainda mais.”


Ele inclina a cabeça um pouco para a direita, não o suficiente para perturbar a minha linha de pensamento. Apenas o suficiente para mostrar que está ouvindo. “E se esse arquivo representa quem você realmente é, o que não é todo você, confie em mim, mas vamos dizer que seja uma parte significativa do que você é, então, eu não quero mudar nada disso.” Nada disso. Ok, talvez um pouco. Pequenas modificações. Mas chegamos lá momentaneamente. Os olhos de Donovan se estreitam. “Eu não acho que você saiba o que está dizendo, Sabrina.” “Não faça isso. Não seja condescendente assim. Eu sei o que estou dizendo. Eu estou dizendo que vá em frente e tente. Interfira. Tome conta de mim.” Não era isso que Cinderela queria? Ele começa a dizer algo, mas eu falo. “Com algumas compreensões no lugar.” “Certo. Termos.” Ele não parecia irritado com a ideia. Na verdade, ele parecia bastante confortável com esta direção. “Nomeie-os.” Eu olho para a sua escolha de palavras, mas não decidi discutir sobre semântica. “Principalmente, transparência. Eu quero

saber

o que

você

está

fazendo.

Se

você

está


manobrando as coisas nos bastidores, eu quero estar nos bastidores com você.” Eu pisco, apenas porque parece sujo. “O

benefício

de

manobra

para

trás,”

diz

ele

propositadamente mudando a minha escolha de palavras. “É que

eu

não

tenho

que

me

justificar

para

você.”

Aparentemente, ele queria discutir sobre semântica. “Oh, você quer dizer que eu posso não concordar com suas escolhas para a minha vida?” Eu exagero no enunciado das palavras 'minha vida'. “Algo parecido.” Seus lábios estão apertados, sua mandíbula apertada. “Então eu acho que nós vamos discutir sobre isso até que um de nós vença como todos os casais fazem. Eu acho que é a própria definição de um relacionamento.” Eu olho fixamente para ele. Seus ombros afrouxam quando ele ri. “Quão pitoresca.” Fico boquiaberta e vibro meus cílios em confusão. “Se você não está falando sério sobre a negociação dos termos? Isso era apenas uma coisa a dizer para soar nobre?” “Você não estava falando sério quando disse que me levaria como eu sou?” Faço uma careta. Ele sorri. Eu devo ter ganhado, porque então ele diz: “Sim, eu estava falando sério. Muito sério. Se você precisa de


transparência, eu estou feliz em dar a você.” Seus dentes estão cerrados quando ele diz isso, mas sua expressão parecia sincera. Eu acredito nele de qualquer maneira. “Obrigada eu aprecio isso.” Ponto para mim. Risca isso. Ponto para nós. “Existe mais alguma coisa que você deseja, Sra. Lind?” Havia tanta coisa que eu desejava. E tudo o que estava embrulhado em seu terno Armani e sentado a dois metros e meio de distância. “Junto com a transparência, eu acho que a honestidade é um fato. Mas eu vou mencioná-la de qualquer maneira, porque isso é importante.” Esse era obrigatório. Eu não iria tolerar mentiras. “Eu preciso saber que tudo está em aberto. Que não há mais segredos. Não me importo se você tem alguém me seguindo e eu não saiba. Eu estou praticamente supondo que para o resto da minha vida agora, você saiba. Mas decisões que afetam minha vida? Essas coisas não podem ser mantidas de mim. Você tem que me dizer, ou é um disjuntor do negócio.” Ele balança a cabeça antes de eu terminar meu monólogo. “Claro.” “Quero dizer que, Donovan. Eu sei que você é uma pessoa reservada. As coisas que me afetam, porém, você tem


que

se

manter

completamente

aberto.”

Eu

parecia

redundante. Mas valeu a pena repetir. “Eu entendo. Honestidade completa.” Ele já estava me olhando diretamente nos olhos, e eu não queria bater em um cavalo morto, mas eu tinha que ter certeza. “E não há nada do passado? Nada mais que eu não saiba? Agora seria o momento de me dizer se existe.” Ele faz uma pausa, como se mentalmente passando por uma contagem dos anos, para garantir que tudo foi verificado. Foi um pouco perturbador que ele não pudesse responder imediatamente. Eu teria sido ainda mais instável se ele tivesse. “Tudo estava no arquivo.” Diz ele depois de alguns segundos. “Você sabe tudo.” “OK.” Deixo escapar uma respiração lenta de ar que eu não sabia que estava segurando. “Ok” Digo de novo. Nós estávamos realmente fazendo isso. “Então chegamos a um acordo?” Donovan pergunta com um tom que insinua a esperança. Eu considero, mas já estou balançando a cabeça. “E dedicação exclusiva.” Acrescenta quando ele se levanta de sua cadeira e dá à volta para se inclinar do outro lado da mesa bem na minha frente.


“Nós já temos um compromisso exclusivo. Portanto, isso é óbvio.” Ele está semiereto. Difícil de perder quando sua virilha está agora ao nível dos olhos, mas vamos encarar, eu provavelmente teria olhado de qualquer maneira. “Exceto que nunca dissemos isso. Eu não tinha ideia que você não estava dormindo com mais ninguém.” Eu pressiono minha mão ao longo do interior de seu joelho. Foi ali mesmo. Era impossível resistir. “Se você tivesse alguma ideia do que se passa dentro de mim, Sabrina, você saberia, não estou dormindo com mais ninguém. Não haverá qualquer outra pessoa.” Eu empurro minha mão plana, em sua parte interna da coxa e ficamos cara a cara. “Você sabe que é o que todos os trapaceiros dizem.” “Eu acho que você vai ter que confiar em mim.” Seu músculo da coxa flexiona sob minha palma. “E eu acho que você vai ter que... Bem. Você tem olhos privados em mim.” Minha mão se aproxima da protuberância em suas calças. Ele estava agora totalmente ereto. Antes que eu possa alcançar o prêmio, no entanto, ele agarra a minha mão e leva aos lábios. Chupa um dedo longo em sua boca. “E são esses olhos que vão te incomodar?” “Os dos detetives particulares não vão.” Eu tremo quando ele puxa meu próximo dedo para dentro de sua boca


junto com o primeiro. “No entanto, eu gostaria que as câmeras fossem retiradas.” “Nós só vamos usá-las para fazer filmes sujos.” Três dedos em sua boca agora, e eu me pergunto se seria capaz de gozar apenas com isso. “E você concorda que podemos ser públicos?” Sobre isso eu ainda tinha dúvidas. Por um lado, não poderíamos realmente ter um relacionamento adulto se estivéssemos nos escondendo em todos os lugares. Por outro lado, sua reputação era segura. A minha, nem tanto. Eu ainda era muito nova na empresa. Eu não precisava de toda a minha equipe pensando que a sua líder estava aqui apenas por estar transando com o chefe. Embora fosse uma espécie de verdade. Apenas o chefe errado. “Que tal não anunciarmos nada?” Eu ofereço como uma concessão. “Nós podemos ser privado sem ser secretos. Nós não precisamos ser óbvios.” Ele balança a cabeça, considerando, em seguida, então junta meus quatro dedos em sua boca, chupando-os antes de responder. “Acho que posso concordar com isso.” Em seguida, ele passa a língua ao longo da superfície da palma da minha mão. Mudo meu peso de um quadril para o outro, encantada com os arrepios eróticos que viajam pela minha coluna.


Eu não tenho ideia de como eu tive o bom senso de lembrar a última coisa que eu tinha em minha agenda. Mas de alguma forma eu fiz. “Oh, e eu apreciaria um pouco mais de romance.” Seus olhos ardem em mim. “E eu aprecio mais alguns trabalhos manuais.” Eu balanço a cabeça enquanto sua boca está fechada sobre a minha. Seus lábios estavam brincando, beliscando em meus lábios. Ele puxa minha mão para baixo para as calças, uma ordem silenciosa, e eu começo desafivelando ele ansiosamente. “Escureça os vidros.” Eu sussurro contra seus lábios. “Eu vou me preocupar com o vidro. Você se preocupa com o meu pau.” Ele não escurece. Tanto por não ser óbvio. Nós tínhamos jogado este cenário antes, tocar um ao outro quando os outros estavam nas proximidades. O risco de ser visto é emocionante. Meu coração está acelerado. Eu estou ofegante, como se fosse suas mãos em meu sexo, em vez de as minhas mãos no dele. Alguma área responsável do meu cérebro grita um aviso para mim, implorando-me para ignorar o alto que eu estava andando e exigir alguma privacidade.


Mas outra parte de mim argumenta: era tarde. A maioria das pessoas tinham ido embora. E não tinha concordado em deixá-lo cuidar de mim? Então, ele iria cuidar de mim. Ele teria cuidado para se certificar de que não seriamos apanhados. E, em troca, eu cuidaria dele. Seu pênis era grosso como aço na minha mão, ainda molhado de sua atenção. Ele estava escorregadio o suficiente para correr o seu comprimento. Uma explosão de pré-sêmen formou em sua ponta e puxo para baixo em seu eixo, bombeando-o da maneira que eu sabia que ele gostava. Logo ele envolve sua mão nos meus cabelos e puxa meu rosto para que ele possa me beijar enquanto eu o acaricio. Profundos e exuberantes beijos possessivos. Beijos que me contam exatamente o jeito que ele imagina foder minha buceta. É tão gostosa. A boca dele. Os gemidos baixos no fundo de sua garganta. Sabendo que poderia ter alguém andando por trás de nós me fez gemer junto com ele. Quando ele estava perto, ele quebra o beijo para que pudesse perguntar: “Onde você quer?” Eu estava preparada para engolir, mas eu o deixaria escolher. “Onde quer que você deseja colocá-lo.” “Eu quero colocá-lo em seus seios.”


Meus joelhos se dobram. Graças a Deus ele estava me segurando ou eu poderia ter perdido o equilíbrio. A imagem parecia tão sexy. Mas as janelas... “Confie em mim, Sabrina.” Ele podia ler minha hesitação cada vez porra. “Ou não. Mas você tem que se apressar.” A tensão de sua voz me diz, mesmo que suas palavras não tivessem, eu sabia o quão perto ele estava de gozar. “Desabotoe minha camisa.” Eu digo a ele sem pausa de um minuto. Ele é rápido, e minha camisa está desfeita e o meu sutiã puxado para baixo antes que eu possa adivinhar. Em seguida, ele coloca a mão sobre a minha, assumindo a ação do trabalho de mão. Ajoelho-me enquanto ele está parado, na hora certa. Com um gemido gutural, ele atira sua carga sobre meus seios nus. Sêmen escorre pelo meu decote, para baixo sobre meus mamilos. Eu estou coberta com ele. Olho para cima e sorrio, me sentindo tão satisfeita quanto se eu tivesse sido a única a ter um orgasmo. Ele combinava o meu sorriso com um dos seus. Depois de se afastar, ele me ajuda a levantar. “Se eu me oferecer para ir buscar algo para te limpar, contaria como romântico?” Considerando como o sexo tinha terminado muitas vezes para nós no passado... “Eu diria que é um bom começo.”


Na tarde seguinte, me entregaram flores. Um grande e lindo buquê misto que era impossível entender como o entregador entrou através do escritório. Todo mundo estava falando sobre eles, sobre quem os enviou. Pelo menos é isso que Ellen disse quando ela os trouxe para mim. “Alguns estão dizendo que você tem um admirador.” Diz ela. “Mas a maioria tem certeza você deve estar vendo alguém.” Sim, o segredo não iria durar. Particularmente desde que parecia que Donovan não se importava se isso não acontecesse. Bem, as pessoas poderiam falar. Isso não significa que eles sabiam. “Eles são de Kincaid?” Ela pergunta. Ok, ela sabia. E se soubesse, não demoraria muito para que todos soubessem também. “Eu acho que eu deveria abrir o cartão.” Eu encontro o envelope enterrado nos caules e abro. Dentro há um bilhete simples com a caligrafia de Donovan. Ele deve ter entrado na loja e pedido em pessoa.


Você aceitaria ser o meu encontro para o baile (casamento de West Kent)? -D.

Ele definitivamente não tem nenhuma intenção de manter nosso relacionamento discreto. Se eu aparecer como o seu encontro no casamento de Weston, todos no escritório saberão que estamos juntos. Mas, uau. Que maneira de perguntar. Aqui está o romance que eu havia pedido. Meu coração está disparado e eu posso sentir o rubor em minhas bochechas. De repente, eu realmente não dou a mínima que saibam sobre nós também. Eu iria para o seu baile com ele. Eu seria seu encontro. Na verdade, eu não conseguia pensar em nada melhor.


DOZE

“Puta merda.” Exclamo quando nós passamos pelo divisor no meio do salão, deixando a parte da cerimônia de casamento de Elizabeth e Weston para ir a recepção. Tudo sobre o evento era incrível, desde a decoração até os uniformes da equipe de espera. O local em si era muito erudito - o salão de festas do Park Hyatt, um local luxuoso, repleto de glamour com painéis aquarela do chão ao teto. “Foi o que eu disse quando vi você sair para o carro esta manhã.” Diz Donovan, apertando a minha mão. Eu o ouvi, e meu peito faz uma vibração boba, mas eu estou muito envolvida na cena na minha frente. Embora tivesse sido um casamento no início da noite. Havia provavelmente muitos convidados para acomodar um jantar com serviço completo logisticamente. Mas era um bar aberto, e a comida nas bandejas que os garçons passavam parecia substancial. Uma banda ao vivo tocava música jazz, e havia uma mesa com um bom saco de presente de tamanho agradável para cada convidado quando fossem embora. “Tudo isso para um casamento falso?” Eu nem sequer faria isso tudo para um casamento real. Claro que eu sempre planejei fugir para algum lugar, então talvez eu não fosse a melhor juíza.


“Silêncio.”

Donovan

faz

uma

varredura

nas

proximidades para garantir que ninguém tivesse me ouvido. “Você quer ser cuidadosa com o que você diz. Elizabeth aparentemente tem alguns membros da família sugerindo que este casamento é uma farsa. Não há nada como um casamento de cinquenta mil dólares para dizer o amor verdadeiro.” Meu queixo pode ter caído. Bem, se é isso que era preciso para acessar o fundo fiduciário

dela...

Eu

assumi

que

a

sua

herança

era

exponencialmente mais. “Eu acho que estou espantada que ela pudesse sair tão rapidamente.” Eles só tinham um punhado de meses para planejar a coisa toda. Se algum dia eu me casasse, eu estava definitivamente contratando um cerimonialista para lidar com tudo. E por que eu estava pensando muito sobre o meu próprio casamento? Passar tantas noites com Donovan na última

semana,

talvez.

Engraçado,

como

ter

um

relacionamento me faz pensar em longo prazo, mesmo quando era um relacionamento tão recém-formado. “Isso ajuda a ter amigos.” Ele puxa duas taças de champanhe de uma bandeja de um garçom que passa e entrega uma para mim. “O hotel pertence ao pai de um amigo meu. Elizabeth conhecia a mulher que trouxe as flores. Seu vestido de casamento veio da Mirabelle. Mira é a irmã de


Hudson Pierce. Hudson fez algum negócio com a Reach recentemente, como você sabe. Eles concordaram em apenas um atendente cada um, o que fez o ensaio rápido e simples para todos, especialmente quando Weston percebeu que Brett seria um homem mais entusiasmado do que eu. Tudo veio junto.” “Você quer dizer, você fez isso se juntar.” Se havia uma coisa que eu estava aprendendo sobre Donovan, era que ele sabia como manobrar. Sabia como puxar as cordas. Não admira que ele tivesse uma vez o apelido de The Puppet Master4. “Eu sei o que é importante. E isso é importante.” Ele toma um gole de champanhe, em seguida, então eu não posso ler sua expressão. Não posso dizer se a importância é por causa da fusão de negócios que esta união criou, porque ele acredita no casamento, ou porque ele tinha feito Weston indisponível para mim. Talvez tenha sido um pouco de todos os três. “Porque vale a pena, não acho que você tenha algo com que se preocupar com a credibilidade.” Levanto minha voz apenas um pouco, caso alguém perto estivesse ouvindo. “É óbvio quanto amor que eles têm um pelo outro. Eles se olharam durante a cerimônia, como se ninguém mais existisse no universo”. Eu baixo minha voz. “Eu realmente quero dizes isso.” O Mestre dos Fantoches.


Ele franze a testa com ceticismo. “Veremos. Já está rolando uma aposta entre os caras sobre quanto tempo eles vão levar para solicitarem a anulação.” “Não é parte do plano o pedido de anulação?” Eu sussurro. Ele sorri e acena com a cabeça para alguém do outro lado da sala. “É,” diz ele através do seu sorriso, “mas um encontro ainda não foi definido para isso. Foi deixado para ser determinado. O palpite é quanto tempo eles vão durar. Você quer entrar?” Foi minha vez de franzir a testa. “Não, eu não.” Eu não sabia o que me incomodava tanto sobre isso. Nós fizemos apostas sobre Weston e Elizabeth antes. Mas foi quando eu realmente acreditava que eles estavam apenas fingindo seus caminhos através de tudo isso. Agora eu não tinha tanta certeza de que era fingimento. “Não parece correto apostar contra a felicidade de alguém.” Meu acompanhante volta sua atenção em minha direção. “Jesus. Você realmente acredita que isso pode funcionar, não é? Isso é fofo.” “Obrigada por ser tão paternalista. Eu realmente aprecio isso.” Eu digo sarcasticamente, dobrando um braço sobre os meus seios para que eu possa tomar minha bebida com uma careta. Então, aparentemente ele não acreditava em seu relacionamento. Doe por algum motivo, como se ele tivesse


dito que não acredita que alguém deveria se casar, e como se eu me importasse o que ele pensava sobre o assunto. E talvez não tenha. Ele havia sido noivo, mas pode ter mudado sua percepção do ritual, mas por que eu me importava com sua opinião eu não tinha conhecimento. Não era como se fôssemos nos casar. “Não, eu realmente quero dizer isso. Você é adorável.” Ele puxa minha mão para longe do meu peito e me puxa para ele. “Eu não estou dizendo que não acredito no casamento.” Ele diz, como se soubesse exatamente o que eu estava pensando.

“Estou

dizendo

que

esse

casamento

tem

obstáculos. Weston é um playboy. Ele não ficou com uma mulher por mais de duas semanas em sua vida, e aqui está você com fé nele. Eu acho que isso é lindo.” Sua boca está perto da minha, mas antes que ele pudesse me beijar, eu digo: “Isso não é verdade. Ele tem sido fiel por meses para Elizabeth.” Eu levanto meu queixo, fazendo com que ele pressione seus lábios sobre o meu. “Então os rumores são verdadeiros.” Exclama uma voz desconhecida ao nosso lado. “Donovan Kincaid encontrou uma namorada.” Instintivamente, eu me afasto do homem que eu estava prestes a beijar. Tinha aceitado que as pessoas iriam falar sobre nós - eu realmente tinha -, mas uma coisa era dizer que eu estava bem com isso e outra era realmente estar.


“Eu sou o único que te disse esse rumor, seu idiota.” Diz Donovan cumprimentando o estranho na nossa frente. Ele era de altura média; os cabelos cortados no estilo quase militar. Ele parece estar em seus trinta e poucos anos, volumoso, onde Donovan era magro. Duro onde Donovan era esculpido. Quer dizer, por onde Donovan era malicioso. “Sabrina, este é Cade Warren. Cade, eu falei sobre Sabrina.” “Não. Você me contou sobre a nossa nova Diretora de Estratégia de Marketing. Weston me contou sobre Sabrina.” Ele aperta a mão em saudação - uma agitação firme, apenas gentil o suficiente para provar que ele lembrava que estava apertando a mão de uma mulher. “Prazer em conhecê-la. Tudo o que ouvi foi bastante... cortes.” Eu mordo a ansiedade que ameaça dentro. Eu odeio não saber o que ele tem aprendido com Weston contra o que ele tem aprendido com Donovan, mas pelo menos Donovan tinha dito que estávamos juntos. Eu também odiava que não soubesse quase nada sobre Cade, exceto que ele trabalhava no escritório de Tóquio. Havia dificuldade em conversar. Felizmente, Donovan sabia das coisas sobre ele, e ele veio em meu socorro. “A história de que Cade está aqui para o casamento é apenas um disfarce.” Diz ele - um idiota apontando para o parceiro. “Ele está realmente nos Estados Unidos para se encontrar com uma mulher do passado.”


Os olhos de Cade estreitam-se. “Ei...” “A vingança é uma cadela”. Donovan envolve sua mão em volta da minha cintura e me puxa para o seu lado, possessivamente. Eu gosto. Muito. “Mas isso deveria ser um segredo.” Diz Cade com uma nota de ameaça. Eu sabia bem que Donovan não tinha medo de Cade. Mas talvez ele devesse ter. Cade parecia durão. O tipo de durão que cobre o que ele já havia sido quebrado. Quebrado mal. Eu conhecia esse tipo de quebrado. Mas eu nunca tinha visto esse tipo de durão. Era um mito, tanto quanto eu estava preocupada. Nunca acreditei que as pessoas pudessem construir paredes tão fortes. Aparentemente, eu estava errada. As pessoas com paredes fortes deveriam ser temidas. Elas não têm nada a perder. “Sabrina e eu não temos segredos.” Diz Donovan, desenhando círculos com os polegares em meu quadril. Tremores em minha pele pelo seu toque e das palavras que ele disse. Fiquei bem em ouvi-las. Saber que eram verdadeiras.


“Bem, isso não é precioso?” Cade revira os olhos. Ele parece

ser

o

tipo

de

cara

que

não

acredita

em

relacionamentos que não tem segredos. Ele provavelmente não acreditava em casamentos também. “Cem dólares, disseram que ele fez a primeira aposta no grupo que Weston e Elizabeth teriam uma anulação.” “Não se preocupe.” Asseguro a Cade, porque eu tinha um pouco mais de medo do homem, mesmo que Donovan não tivesse. “Seu segredo está seguro comigo.” Ele sorri. “É uma coisa boa também. Com você namorando esse cara, vai precisar de todos os amigos que conseguir.” Ele volta seu foco para o meu acompanhante. “Até quando temos que ficar nesta coisa de qualquer maneira?” Mas eu queria abordar o que ele tinha acabado de dizer sobre mim. Coloco minha mão em seu bíceps, que é maior do que parecia em seu smoking. “Oh.” Chocantemente maior. De qualquer forma. “Espere um minuto - o que você quis dizer com ‘eu preciso de amigos?’ As pessoas estão falando? As pessoas estão chateadas porque eu estou namorando com ele, não é?” Ele toma um gole de cerveja que estava segurando e encolhe os ombros. “Você está namorando um dos chefes. E você é muito quente. E pelo que eu ouvi inteligente como


merda. Claro que as pessoas estão falando. Eu ouvi algo? Não. Mas olhe para eles.” Ele aponta para a multidão que nos rodeia. “Há certeza de muitos sussurros e olhares.” “É porque é nossa festa de apresentação.” Diz Donovan. “Eles estão surpresos. Isso é tudo. Ignore-os, Sabrina. Ignoreos.” Para Cade, ele diz: “E você precisa ficar até que os noivos cheguem. Eles estão tirando suas fotos e, em seguida estarão aqui.” “Tudo bem.” Cade toma outro gole de cerveja e, quando o faz, noto a borda de uma tatuagem quando sua manga sobe pelo braço. “Eu vou ficar até lá. Mas então eu estou fora daqui.” Sim, esse cara não é de casamentos. Esse cara não é de romance. Fiz uma nota mental para perguntar mais tarde a Donovan onde o encontrou. Ele parecia mais como ex-militar, do que um cara que dirigia uma empresa de publicidade internacional no Japão. Mas eu sabia melhor do que julgar pelas aparências. E sabia melhor do que ninguém que pessoas inteligentes e criativas vinham de todas as esferas da vida. “Talvez devêssemos nos misturar enquanto esperamos.” Sugiro. Eu, pelo menos, precisava dizer oi às pessoas do nosso escritório. Eu não queria parecer arrogante em cima de todo o resto.


Cade solta uma risada saudável. “Você ainda está tentando ganhar seus corações, não é? Ela é uma gracinha, Donovan.” Aperto os meus lábios com força, para não dizer nada de que me arrependa do homem que acabei de conhecer, que tecnicamente era um dos meus chefes. Donovan me examina, provavelmente observando o brilho que eu estou segurando, e solta sua própria risada. “Eu só estava dizendo isso.” Ele move a mão para o meu pescoço, logo abaixo de onde os meus cabelos estavam firmemente em um nó. Seus dedos na minha nuca sensível enviam estrelas cadentes de desejo por minha coluna. “Parece que um grupo de funcionários está reunido no bar. Podemos dizer ‘olá’.” Então ele se inclina para que Cade não possa ouvi-lo. “Ele é um cretino, mas ele é um bom rapaz. Vou compensá-la mais tarde.” Eu não sabia do que exatamente ele estava me compensando, ou porque ele considerava culpa dele, exceto que tinha sido o único que queria que eu viesse com ele para essa coisa. Mas a sensação de sua respiração na concha da minha orelha e a promessa de algo bom por vir foi o suficiente para me fazer relaxar. Um pouco. “Estou esperando por isso.” Tínhamos acabado de chegar ao bar quando um zumbido se espalhou pela multidão, não apenas em nossa volta, mas em todo o salão de baile.


“Senhoras e senhores,” reconheci a voz que veio do sistema de alto-falante é de Brett Larrabee, amigo de Weston e um colega de Harvard. “É hora de dar as boas-vindas, pela primeira vez, o Sr. e Sra. Weston e Elizabeth King.” Aplausos eclodem quando o casal entra na sala de mãos dadas. Ambos estão sorrindo, mas nem olham um para o outro, cada um dirigindo sua atenção para seus convidados. Era tudo um ato? Os olhares passados entre eles eram apenas para mostrar? Uma coisa era dormir juntos. Outra coisa era estar casado e ser sério sobre isso. Talvez Donovan estivesse certo. Eu provavelmente passei muito tempo com a minha irmã. Só porque Weston estava

se

divertindo

com

seu

arranjo

comercial,

não

significava que ele tivesse encontrado um felizes para sempre. “Eles têm uma programação ou algo assim, não é?” Cade pergunta, terminando a cerveja com um longo gole. “Eu acho que eles planejam se misturar.” Diz Roxie, quando nosso grupo se junta ao dela. “Foda-se

isso.

Levará

uma

eternidade

para

eles

passarem por todas essas pessoas. Estou decolando.” Cade lança sua garrafa em uma lixeira nas proximidades. “Posso te pegar emprestado por um momento, Donovan? Foi um prazer te conhecer, Sabrina. Provavelmente te verei ao redor do escritório antes de voltar para Tóquio.”


“Idem.” Parecia seguro o suficiente. Polido, mas não comprometido. Donovan olha para mim como se pedisse minha permissão. Eu examino os rostos daqueles que estão reunidos, observando com quem eu ficaria se ele me deixasse. Não havia muitos funcionários. Nem muitos tinham sido convidados, somente os melhores funcionários que trabalhavam com Weston. Os membros da minha equipe, Roxie,

e

alguns

outros

membros-chave

da

equipe.

Basicamente, todas as pessoas que ficariam mais irritadas com as vantagens que eu ganharia namorando com o chefe. Em outras palavras, eu ficaria sozinha com os lobos. Não. Não os lobos. Minha equipe. Meu povo. “Vá em frente. Eu vou ficar bem.” Eu não sabia se isso melhorou as coisas ou piorou quando ele me beija na bochecha antes de sair para o lobby com seu parceiro. “Você veio com Donovan?” Roxie nem espera até que ele esteja fora do alcance da voz. Ele olha de volta para mim ao som

de

seu

nome,

e

eu

inclino

minha

cabeça

em

consonância. Eu tinha isso. Eu não tinha isso. “Uh, sim. Eu vim. Ele é o meu acompanhante. Ele é meu...” Diga isso. Apenas diga Sabrina, eu desejo. “Eu acho que nós estamos nos vendo.” Droga. “Sem enrolar. Estamos nos vendo.”


“Ah” Diz Roxie, toda uma tonelada de subtexto na única sílaba, e inferno se eu soubesse o que era isso. Tom Burns, meu membro principal da equipe, por outro lado, ficou agradavelmente surpreendido. “Bom para você.” Eu realmente não tinha falado com ele sobre eu e Donovan, mas ele entrou em um momento íntimo e tinha uma boa ideia de que havia algo acontecendo entre nós além de uma relação de trabalho. Ele me encorajou a persegui-lo. “Fico feliz em ver vocês dois juntos.” “Sim eu também.” Eu não queria parecer tão superficial sobre isso. Eu realmente estava feliz. Apenas nervosa, também. “Falando em acompanhantes, esta é minha esposa Daisy.” Diz ele, gesticulando para uma pequena loira com cabelos curtos. “Ela só falou comigo e Frank para sair em busca de mais sopas de creme.” “E

mais

desses

kebabs

de

camarão

grelhados.”

Acrescenta, ansiosamente. “E kebabs de camarão. Entendi. Você gostaria de adicionar qualquer coisa ao pedido, Sabrina?” “Não, obrigada. Você pode levar o meu vazio, no entanto, se quiser.” Eu entrego o meu copo de champanhe, que estava carregando durante os últimos minutos, embora não tivesse nada nele.


“Certo. Vamos voltar.” Ele sai com Frank, o marido de Roxie, a reboque. Assim que saíram, o sorriso contagiante de Daisy desaparece. “Então, Sabrina. Tom está na Reach desde que abriu. Trabalhou seu caminho até o fundo. Então você entrou e roubou essa posição superior de baixo do seu nariz. Por todos os direitos, essa promoção deveria ter sido dele. E agora nós descobrimos que você está dormindo com um dos homens principais? Isso não é estranho.” Cada músculo do meu corpo fica tenso. Minha garganta parece como se eu tivesse engolindo areia ao invés de Moscato. “Não é apenas um dos principais homens.” Acrescenta Roxie. “Eu disse que ela e Weston estavam juntos quando começou.” Fico boquiaberta, sem saber o que dizer. Eu quero me defender, defender meu talento e currículo, mas nada do que elas disseram é mentira. E eu espero que isso possa ser um problema, mas não de Tom Burns. Não de sua esposa. Não de Roxie. Ela deveria ser minha amiga! “Sinto muito, senhorita Burns.” Gaguejo. “Eu não...” Daisy de repente explode em gargalhadas. “Eu só estou gozando contigo. Você deveria ter visto a sua cara.” Roxie juntou-se à histeria.


“Então... você não está brava comigo?” Eu estou confusa. Aliviada, mas confusa. “Louca?” Ela balança a cabeça, seus cabelos saltando como ela fez. “Eu sou grata. Tom queria essa promoção, mas nós temos três filhos. Eu nunca o veria, e eu não queria ser mãe solteira. Sou grata por terem encontrado alguém competente em vez de persuadi-lo a fazer o salto. E Tom diz que você é boa! Fico feliz em ver mais mulheres nessas posições executivas. Parabéns!” Roxy ainda estava rindo. “Seu rosto. Seu rosto!” E agora eu também estou rindo um pouco. “Obrigada. Eu acho.” “Aposto que você recebe esse tipo de comentários o tempo todo.” Diz Daisy. “Eu deveria saber. Eu trabalho em um escritório com homens. Imobiliária. Os homens acham que não sabemos como vender nada exceto nossos corpos, estou certa? Mas eu tenho a segunda maior venda na minha equipe este ano. Olhe para nós!” Ela me dá um tapinha no braço, como se fossemos velhas amigas agora. “A nós!” Eu digo entorpecida. Gosto dela. Apesar de suas estranhas provocações e do fato de que era difícil ter uma palavra na borda, ela era corajosa e divertida. Eu não era. É sempre bom encontrar um terreno comum com alguém diferente.


“Se alguém lhe der um tempo difícil por namorar aquela bela peça Kincaid - com a qual todas as mulheres estão com ciúmes, por sinal - nem as escute. Você faz, garota. Fique orgulhosa sabendo que você merece estar onde está.” Seus olhos examinam a multidão enquanto ela fala. “Roxie, Frank se distraiu com o fondue novamente. Se quisermos a nossa comida, teremos que ir buscá-las nós mesmas.” Com Roxie e Daisy fora, olho ao redor e percebo que o resto da equipe também havia se dispersado. Eu não tinha tanta certeza se eles estavam tão incomodados com meu relacionamento com Donovan como Tom e Daisy - eu vi a troca de olhares desconfortável quando nos aproximamos mas Daisy estava certa. Eu precisava ser eu. E merecia estar lá. Mesmo que não tivesse fodido com um, mas dois, homens para chegar lá. Virando,

procuro

casualmente

por

alguém

para

conversar. Eu vi um cliente do outro lado da sala, mas eu não queria acabar falando de trabalhos, então aceno. Nate Sinclair está perto, uma mulher que não reconheço no braço. Parecia absorto na conversa com o casal que estava ao lado dele, e eu não queria interromper. Elizabeth estava fazendo selfies com o trio de tias mais velhas, se eu me lembro corretamente de sua festa de noivado. Weston não estava mais com ela. Eles devem ter se separado um do outro em sua mistura. Procuro por ele, procuro pelo seu rosto entre o mar de smoking e ternos, e então paro de repente, meu coração


acelera, quando percebo um perfil familiar. Um que eu não tinha visto em dez longos anos. Seu rosto está mais cheio do que eu lembrava seus cabelos mais curto, seu pescoço mais longo. Mas eu nunca esqueceria aquela mandíbula. Nunca esqueceria aqueles olhos que invocaram o puro terror em mim. De jeito nenhum, nunca esqueceria Theodore Sheridan.


TREZE

Estou

congelada.

Dividida

entre

me

aproximar

e

certificar de que era ele e fugir para muito, muito longe. O oxigênio no salão parecia mais rarefeito. Os meus pulmões pareciam mais fracos. As minhas pernas eram chumbo. Antes que eu pudesse fazer alguma coisa, o homem em questão, Theodore, se vira completamente em minha direção, e eu pude ter a certeza de que é ele. O homem que tinha me agarrado, que havia tapado a minha boca e tinha colocado a mão em minha calcinha, e que quase tinha tomado a minha virgindade sem a minha permissão, estava no mesmo salão de baile que eu, nem a cinco metros de distância. Emoção borbulha através de mim como vômito. Minha boca aberta num grito silencioso que passa através de mim, fazendo com que o suor brote em minha testa. O que ele está fazendo aqui? Ele deveria estar longe. Deveria estar atrás das grades. Ele não deveria estar bebendo champanhe e rindo com a dama de honra de Elizabeth. Ele não deveria estar aqui. Eu fico presa a uma sensação de dever e ir avisá-la, a mulher que eu nem conheço. Melinda, eu julgo ser esse o nome dela. Eu nunca tinha sido boa com nomes.


Mas, mesmo depois do que sabia sobre Liz Stein, eu não consegui me obrigar a fazê-lo. Eu não conseguia ir a qualquer lugar perto o filho da puta. Eu tinha que me afastar. Longe. Eu preciso de Donovan. Viro-me para a porta onde ele saiu à meia hora atrás, determinada a ir atrás dele. No mínimo, eu pretendo ficar tão longe de Theo quanto possível. Mas quando me viro, eu bato em um corpo duro, quente, familiar. “Ei, ei, o que está errado?” Weston pergunta com toda a preocupação e compaixão de alguém que se importa comigo. “Theodore

Sheridan.”

Eu

estou

praticamente

hiperventilando. “Ele está aqui. Eu tenho que ir.” Tento me mover, mas Weston coloca o seu braço no meu, me mantendo no lugar. “É ele? Tem certeza?” Os seus olhos percorreram a sala atrás de mim, as sobrancelhas muito unida. “Com Melissa?” Melissa, esse era o nome da dama de honra. Eu balanço a cabeça, incapaz de falar. “Esse é o irmão de Theo, Clarence. Eles com certeza são muito parecidos, não é?” “O quê?” Eu ainda não consigo respirar. Eu giro um pouco para olhar onde eu o tinha visto pela última vez Theo / Clarence e olho para o rosto do homem. Havia diferenças em minhas memórias dele, mas também tinham passado dez anos. “Você tem certeza?”


“Sim. Tenho certeza. Não há nenhuma razão para Theo estar aqui. Ele é.... Bem. Ele não está aqui. Essa é a maneira educada de dizer isso. Clarence foi para a escola com Elizabeth, de qualquer modo. Mundo pequeno, não é?” “Esse

não

é

Theo.”

Eu

digo

novamente.

Weston

provavelmente pensa que estou louca. Eu nunca contei a ele sobre o ataque, e eu duvidava que fosse algo que Donovan já tivesse dito. Ele me olha nos olhos. “Esse não é Theo. Juro sobre a Bíblia.” “Oh.” Acredito nele, eu realmente acredito. E eu estava aliviada. Mas o peso do meu pânico tinha sido extraordinário, e agora que eu estava certa de que a luta ou fuga era desnecessários,

eu

tinha

que

lidar

com

todas

essas

endorfinas extras que o pânico tinha produzido dentro de mim. Eu começo a chorar. Não é um soluçar completo, lágrimas descendo pelas faces. Mas meus olhos aguaram e os meus lábios tremem e meus ombros tremem. “Não. Oh, não. Isso é....” Weston bate no meu braço onde ele me segura, olhando ao redor, talvez por alguém para o ajudar. Talvez ele tivesse desistido, ou percebeu que poderia lidar comigo por conta própria, porque um segundo depois,


ele me puxa para os seus braços. “Não faça isso. Quer dizer, os casamentos são para chorar, mas não esse. Bem, talvez esse. Mas não pelas razões habituais, e esse não é realmente um tópico reconfortante para agora. O que eu quero dizer é, o que posso fazer? Eu não estou realmente certo do porquê você está chateada. Eu sou terrível com mulheres chorando. Você está bem?” Com o meu rosto enterrado em sua lapela, eu tento me controlar. Este não era o lugar para chorar tudo fora do meu sistema. Eu precisava apenas controlar a choradeira, colocar uma cara feliz, e voltar para o evento. Weston foi útil felizmente, esfregando as minhas costas enquanto

divagava.

Ambos

eram

calmante.

Ambos

perturbadores. Quando eu finalmente pude engolir o caroço na minha garganta e fazer sair uma frase coerente, eu me afasto de seu peito. “Sinto muito” Eu digo, aceitando o lenço, que ele oferece. “Isso é realmente embaraçoso. Eu realmente pensei que era Theo. O que eu tenho certeza que não explica nada e você só acha que devo estar totalmente louca.” Weston

continua

esfregando

o

meu

braço.

“Eu

realmente pude preencher os espaços em branco, eu acho. Elizabeth me disse que Theo está atualmente cumprindo pena por estupro. Estou fazendo conexões irracionais?”


“Hum. Não. Não são irracionais.” Eu viro o rosto, sentindo outra onda de lágrimas ameaçarem. “Ei, isso não é o que eu queria.” Ele gira sobre si, tentando decidir o que fazer comigo. Caminhamos para o lado e

saímos

do

caminho

da

multidão,

mas

a

minha

demonstração de emoção definitivamente não era adequada para o casamento de Weston. Eu estava prestes a pedir desculpas mais uma vez, a dizer-lhe que não era problema seu, quando ele diz: “Oh, vamos fazer isso. Venha se juntar a mim na pista de dança. Eles só começaram agora uma música lenta. Podemos falar, ou não, e balançar, e ninguém será o mais sensato.” Por mais que eu não quisesse ser o seu fardo, eu ainda estou abalada. “OK.” Eu o deixo tomar a minha mão para me levar para o centro da pista de dança. Ela está quente, mas nada de mágico acontece com o seu toque. Era engraçado que uma vez eu pensei que poderia ter um futuro com ele. Eu sempre pertenceria à outra pessoa. E, talvez, também ele. “Você não deveria dançar a primeira música com Elizabeth ou algo assim?” Ele balança sua cabeça. “Nós não estamos fazendo qualquer das coisas tradicionais como a primeira dança ou o corte do bolo. Parecia estranho sob as circunstâncias.”


Eu estava errada ou parecia que havia um tom de decepção em sua voz? “Faz sentido.” Eu pressiono facilmente contra ele, grata, tanto pela familiaridade como pela amizade. “Apesar de estar desapontada por vocês dois não terem uma primeira dança, eu aprecio isso que está fazendo.” “É para isso que servem os amigos, certo? Quer falar sobre isso?” “Eu prefiro não falar, se estiver tudo bem.” As lágrimas tinham parado, mas havia uma camada de puro terror logo abaixo da superfície, como nuvens pesadas após uma tempestade. Havia mais dentro de mim esperando para sair. Eu mal estava me segurando, então cabia a Weston, a maior parte de me segurar. “Tudo bem. Eu só tenho que dizer, eu estou aqui por você. Você tem que saber isso. As coisas podem não ter seguido o caminho que...” ele desviou os olhos dos meus e limpa a garganta, “uma vez eu pretendia para nós, mas talvez isso tenha sido o melhor. Seja o que isso for, eu tenho um sentimento que durará mais tempo.” Ele parecia desesperado. Mais do que eu esperava de um homem em seu dia de casamento poderia estar, até mesmo em um dia de casamento falso. “Uh oh. Isso soa como se já houve problemas no paraíso. As coisas não vão tão bem entre você e a Sra.?” E foi


bom ter algo sobre o que fazer uma piada. Não que eu quisesse que Weston fosse infeliz. Eu só não queria me concentrar sobre as razões que me fez sentir infeliz. Mas Weston, aparentemente, queria jogar o mesmo jogo de evasão. Ele encolhe os ombros. “É uma situação estranha. Eu acho que, apesar de tudo, as coisas estão indo exatamente como deveriam, e eu vou deixar por isso mesmo.” Nós deixamos o silêncio se arrastar por um tempo, estamos perdidos no fundo de nossa psique complicada. Então, de repente, Weston, exclama: “Ei! Você veio aqui com Donovan?” Eu me inclino para trás para olhar para ele, sorrindo. “Oh, sim. Você tem estado preocupado. Eu não sabia se você sabia.” “A fofoca corre. Especialmente quando é suculenta.” “Acho que é muito suculenta.” Eu digo, nem mesmo me preocupando mais por eu ser o centro das fofocas. “Mas estão bem? Será que ele está te tratando bem? Donovan é meu amigo, mas se ele não cuidar de você eu não hesitarei em chutar a bunda dele.” Ele disse palavras como essas antes, e apesar de acreditar que Weston jamais conseguiria pegar Donovan, as suas intenções eram doces. “Sim, Weston. Ele está cuidando de mim.” Donovan Kincaid redefiniu o que significava cuidar de alguém. “Bom. Você merece.”


Eu não tenho certeza de que mereço isso, mas eu quero isso. Eu quero tudo o que Donovan me der e de todas as maneiras que ele der. Eu também quero o melhor para Weston. “Você merece isso, também. Ser amado. Ser cuidado. Cuidar de alguém.” Ele desvia o olhar, como se quisesse rejeitar o que eu estava dizendo, mas eu coloco a minha mão em seu rosto e o puxo olhando para ele. “Estou falando sério, Weston King. Se isso significa crescer, o faça. Nós não somos mais crianças. Eu sei que Donovan gostaria que soubesse o mesmo.” Ele revira os olhos. “Tenho certeza que sim.” A música termina, e nós nos separamos. “Falando no diabo...” Ele balança a cabeça em direção à beira da pista onde Donovan está nos observando. Vou imediatamente em sua direção, ainda chateada e ansiosa para ter seus braços em minha volta. Weston me segue. “Você está aqui.” Eu digo, me abraçando ao meu encontro. Ele para um segundo, talvez surpreso com a minha demonstração de afeto. Em seguida, ele passa os braços em minha volta. “Eu estava apenas no hall de entrada com Cade. Eu estive aqui o tempo todo.”


Havia um ligeiro toque de tensão em sua voz que senti espelhado em seu corpo, e eu me pergunto o que tinha acontecido entre ele e Cade para colocá-lo neste humor, mas minha curiosidade não é forte o suficiente para fazer dessa pergunta uma prioridade. “Pensei ter vista Theo.” Eu digo a ele, desesperada para compartilhar o que tinha acontecido, mesmo que não tenha sido nada. “Eu pensei que ele estivesse aqui, Donovan. Eu me assustei.” Imediatamente, o seu humor muda. Ele estava em alerta máximo, meu protetor. “Você viu Theo?” Ele examina meu rosto, com urgência. “Eu pensei ter visto. Mas estava errada.” “Clarence Sheridan.” Weston explica. “Ele é amigo de Melissa.” Donovan assente, em entendimento. “Eles

são

parecidos.”

A

minha

garganta

aperta

novamente. “Eu pensei que era ele, e você não estava aqui...” “Eu estou aqui agora.” Donovan me abraça mais apertado, envolvendo um braço em volta da minha cintura e colocando uma mão na base do meu pescoço. Ele beija minha cabeça. “Você está bem?” Eu balanço a cabeça contra ele. “Weston ajudou a me acalmar.”


“Obrigado, King. Muito agradecido.” Ele não me larga quando concede a sua gratidão ao seu amigo. “Não foi nada demais, realmente.” Weston diz atrás de mim. Senti a troca de algo entre eles. Algo que talvez apenas os homens entendessem somente os homens que eram bons amigos. Mas eu não podia ver qualquer um de seus rostos na minha posição, eu não conseguia nem ver o que havia para saber. Eu saí dos braços de Donovan, desconfortável com a sensação de que estou sendo deixada de fora da conversa. Os meus olhos disparam de um homem para o outro, mas eu era incapaz de ler qualquer um deles. “Parabéns estão em ordem, eu suponho.” Diz Donovan, mudando de assunto. Ele pega a minha mão com a sua. Weston acena com o queixo para mim. “Ouvi dizer que o mesmo deve ser dado a você.” Donovan não disse obrigado, mas na realidade nem Weston tinha dito. Eles sustentam o olhar um do outro por alguns segundos, o que pode ter sido tensão ou ter sido apenas os segundos se passando. Eu realmente não sabia ler homens muito bem. Nunca tinha sido boa com isso, e de repente não era

boa

nisso

agora,

namorando Donovan.

simplesmente

porque

eu

estava


Finalmente, Weston diz: “Então Cade já saiu? Aquele filho da puta nem sequer esperou para me ver.” E o humor muda. Donovan encolhe os ombros como se isso dissesse ‘você já o conhece’. “Ele estará hospedado nos Estados Unidos por um tempo. Ele poderá ainda estar aqui quando você voltar de sua lua de mel. Eu ainda não posso acreditar que você está realmente fazendo isso.” “Tenho que fazer parecer real.” Weston levanta as sobrancelhas, indicando a verdadeira razão pela qual ele estava ansioso para uma lua de mel, apesar do falso casamento entre ele e sua noiva. “Faça-me um favor e o mantenha fora do meu escritório. A última vez que ele esteve aqui a minha cópia assinada do Sandman5 desapareceu.” Eu não tinha certeza se isso foi direcionado para Donovan, ou para mim desde que eu era a única que estava cobrindo o trabalho de Weston, na maior parte, enquanto ele estava fora do escritório. Antes que qualquer um de nós pudesse responder, os outros estavam se reunindo em torno de nós para desejar os parabéns aos recém-casados. Frank e Roxie, Tom e Daisy. Alguns dos caras da equipe de marketing. Logo havia brincadeiras e risadas e conversas que não exigiam a minha atenção. 5

Multipremiada série de história em quadrinhos para adultos britânica (banda desenhada em Portugal), escrita por Neil Gaiman e publicada por Vertigo, uma impressão da DC comics.


Fico contente de deixar que outros liderem a conversa. Não era Theodore, e eu deveria ter me recuperado a essa altura, mas ainda me sentia às avessas. O meu estômago ainda estava em nós. Era ridículo. Mesmo que ele não fosse Theodore, não foi só por eu ter visto um homem que se parecia com ele à razão para minha agitação. Não tinha sido lançada em tal susto simplesmente porque a minha memória tinha sido sacudida. Eu vivia com essas memórias o tempo todo. Elas estavam sempre nos cantos da minha mente. Elas assombravam os meus sonhos regularmente. Era quase um companheiro, o horror pavoroso dessas memórias. O que me sacudiu hoje, o que me fez ficar tão transtornada foi saber o pouco espaço que me separava de Theodore agora. Se ele fosse libertado da prisão, quando fosse libertado da prisão, o seu irmão mais novo ainda seria amigo de uma mulher que estava atualmente casada com um dos meus

chefes.

De

um

homem

com

quem

eu

estava

relacionada. As chances eram boas de que Weston e Elizabeth estariam terminando em questão de semanas; e que nunca haveria uma ocasião em que eu estaria em uma mesma sala com Clarence novamente. Mas e se eu estivesse? E se Weston e Elizabeth ficassem juntos por algum milagre, e daqui a alguns anos, em uma festa ou um evento de caridade ou um lançamento de um


novo empreendimento, eu me virasse inesperadamente e dessa vez não fosse Clarence? Era um monte de quês e se, e eu tinha aprendido a não viver de quês e se. Mas esta noite os quês e se eram uma infestação assumindo as partes mais vulneráveis de mim, me puxando para baixo e eu apenas sorria e acenava com a cabeça. Perdi a noção de quanto tempo eu tinha ficado alienada de meus companheiros quando senti a mão de Donovan se segurar pesadamente meu quadril. “Vem comigo.” Diz ele, sem mais explicações. Sem se desculpar com os outros, ele escapa através das portas abertas do salão de baile, em direção aos banheiros. Perguntei-me por um momento, se estávamos indo embora, mas ele passa o vestiário e as escadas, e me leva a uma sala do outro lado do lobby. A porta está entreaberta, e depois de olhar em volta para se certificar de que ninguém estava olhando, ele a abre e me puxa para dentro. Fecha a porta atrás de nós e quando acende a luz, vejo que estamos no que parece ser um apartamento de algum tipo, uma série de quartos com cozinha, sala de jantar e sala de estar. “O que é esse lugar?” Eu pergunto, quase certa de que não deveríamos estar aqui, qualquer que fosse esse lugar.


Donovan desabotoa o paletó de seu smoking. “É mais um espaço para eventos, concebido para se parecer com uma residência. A festa de casamento aluga ele também. Eles usaram mais cedo para o café da manhã da família e, posteriormente, para papelada de última hora e fotografias pré-nupcial. Ninguém está usando agora embora, pelo menos eu poderia fazer uma pausa de toda essa tagarelice.” Na minha angústia, tinha esquecido que ele tinha estado tenso desde que voltou de sua conversa com Cade. Eu não estava indo bisbilhotar. Ele iria me dizer se e quando estivesse pronto, e esperava que eu tivesse conseguido ultrapassar os meus problemas até lá para que eu pudesse estar lá para ele quando o fizesse. Entretanto, uma pausa de toda a tagarelice parecia ser exatamente o que eu precisava. Vou para o sofá mais próximo e me deixo cair no lugar central. Donovan caminha ao redor da sala, verificando a decoração. Eu vejo quando ele toca a faixa da cortina pesada, então quando ele caminha para a árvore de Natal, decorada com grandes laços vermelhos e dourados. Fecho os olhos e me recosto, os abrindo apenas quando sinto a almofada se afundar ao meu lado, poucos minutos depois. “Dê-me seu pé.” Diz ele, afrouxando a gravata borboleta.


Sem questionar eu coloco meu pé em seu colo. Ele solta minha sandália e a remove, em seguida, faz sinal para eu dar a ele o outro para que ele possa repetir o gesto. “Você precisa de alguma coisa? Uma bebida? Um pouco de água? Algo para comer? Necessita usar o banheiro?” Esfrego os cantos internos dos meus olhos, pensando que eu provavelmente poderia usar um espelho, mas não tinha a energia para ir me ver. “Eu estou bem. Você está sendo muito hospitaleiro.” Talvez a sua hospitalidade se estendesse a uma massagem nos pés, se eu jogasse as minhas cartas direito. “Eu estou. Porque se você não precisar de mais nada, eu vou ter certeza de que você se lembre de sua palavra de segurança. E então, você vai me fazer acreditar que não quer que eu te toque quando eu quero.” Pela segunda vez naquela noite, eu estava em uma corrida de endorfinas. O meu coração acelerou em dobro. As minhas mãos começam a suar. Desta vez, porém, o meu sangue está quente e a dificuldade em minha respiração é de excitação. Nós já tínhamos jogado esse jogo antes. Eu gostava. Eu era boa nesse jogo. Me levanto, mas Donovan é rápido e me puxa para trás e novamente para baixo, com força, me puxando para mais perto dele do que eu estava antes. Eu fico tensa em meus


ombros e bato as minhas coxas juntas apertadas. Não é difícil fingir que eu não o quero. Não só eu tenho experiência real de agressão sexual, mas também pratico em uma base regular, transformando os meus medos dos homens em fantasias. Quantas vezes eu transformei os pesadelos sobre Theodore em

indulgências

eróticas,

com

a

cabeça

cheia

de

pensamentos sobre Donovan enquanto eu me esfregava até o clímax? Como eu disse, eu era boa nesse jogo. Donovan move sua boca para o meu rosto e lambe ao longo da minha bochecha, que foi de alguma forma a combinação perfeita entre bajulador e quente. Ele causa arrepios em minha coluna. Com um braço me mantendo presa contra ele, empurra a outra mão para a saia do meu vestido, exigindo acesso. Eu aperto minhas pernas ainda mais juntas. “Não seja assim, menina bonita. Você quer que eu mantenha as coisas agradáveis. Não quer?” Eu viro minha cabeça. Ele sabia usar as palavras perfeitas. Substituindo o meu nome pelos termos misóginos para as mulheres. Reduzindo-me a nada, apenas à minha aparência e ao meu propósito, a nada, a não ser o que eu fazia para ele, o que eu fiz para ele. Ele fez a minha buceta pulsar com o desejo. Eu luto para não gemer.


Não tendo entrada entre as minhas pernas, ele encontra outra maneira de me violar. O meu vestido quase não tem costas o que havia impedido o uso de um sutiã. Agora, a sua mão que me segurava em minha cintura se aproveita disso, indo sob o material em minhas costelas e apalpando o meu peito. O seu domínio é apertado, e doe, as suas unhas aparadas cravando em minha pele. Eu ficarei com contusões disso. É perfeito. Um cenário tão perfeito. Eu consigo imaginar. Eu era uma mulher inteligente jovem tentando ter uma oportunidade, trabalhando horas extras com seu chefe aparentemente distante, não percebendo que o seu sorriso diabólico era realmente perigoso. Não percebendo que uma vez que ele estivesse sozinho comigo, ele quereria mais de mim do que os meus relatórios sobre a oferta e a procura. Deus, eu estava tonta, estava tão quente. Exceto, que não. Com Liz Stein não tinha sido assim tão fácil. Estupro era estupro, eu não estava dizendo que um estupro era mais fácil do que o outro, mas eu precisava disso mais áspero. E eu tinha certeza que era por isso que Donovan estava fazendo isso, para mim. Porque ele sabia que isso era exatamente o que eu precisava.


Então, quando ele beija meu pescoço e continua acariciando o meu peito, me abaixo e mordo seu braço, afundando os meus dentes através de sua camisa de smoking branco até que eu sinto a sua pele, até que eu sinto sangue. Ele se afasta, balançando a mão. “Puta.” Mas naquele breve momento que ele está distraído, eu escapo, rastejando sobre a mesa do café para chegar ao corredor que liga os quartos da residência. Não há qualquer lugar para correr, realmente. O próximo quarto tem mais lugares para sentar, apenas em um arranjo diferente, nada mais. Nenhum lugar para me esconder. Eu passo correndo, para a área de jantar, onde uma mesa de banquete longa corre todo comprimento da sala. Donovan está bem atrás de mim. Derrubo uma cadeira atrás de mim, o fazendo parar, e correndo para o lado da mesa. Eu tenho que correr ao longo da mesa para o outro lado, percebo rapidamente, uma vez que está sala termina em uma parede. A cadeira era apenas um obstáculo. Olho por cima do meu ombro a tempo de o ver saltá-la. O que é terrivelmente sexy e selvagem. Então, quando me aproximo da mesa, ele sobe por ela, caindo do outro lado. Antes que eu possa mudar de direção e voltar para o outro lado, ele me pega. “E agora nós vamos ter que fazer isso da maneira mais difícil.” Algo me diz que ele não está muito desapontado.


Eu estou ofegante como um cão, a minha calcinha tão molhada que está escorregadia quando ele me empurra em direção à mesa de banquete. Mas eu luto, o chutando no alto da coxa com a parte de trás do meu pé quando ele tenta me curvar, falhando por pouco da sua virilha. Por um segundo, ele perde o controle novamente, mas quando recupera, ele está chateado. Eu posso sentir isso da maneira como ele me agarra, a maneira como ele me bate contra a parede. Eu terei hematomas disso também. “Você me magoou, então vai doer mais em você.” Com veneno em sua voz, eu quase acredito nele. Ou talvez eu acreditasse nele, que isso vinha de algum lugar tão profundo dentro dele que é absoluta verdade. Que se o machucasse, se quebrasse seu coração, então ele iria, se propositadamente ou não, me machucar ainda mais. Ou talvez eu só quisesse acreditar nisso, que isso era o quanto ele me amava, porque me excitava acreditar nisso. Ele estava realmente me machucando agora. Meu ombro doe de como ele o dobra em minhas costas para amarrar os meus pulsos. Eu posso sentir ele os prendendo juntos com algum tipo de corda. A sua gravata borboleta talvez, mas ele a deixou no sofá. Olho para trás e vejo um flash dourado na minha pele. Uma das fitas da árvore de Natal. Quando ele estava caminhando ao redor da sala ele estava se preparando. Assim como Theodore tinha feito com Liz.


Perfeito. Donovan era tão perfeito. Ele

sabia

que

um

dia,

inevitavelmente,

eu

teria

pesadelos sobre o que Theodore fez para Liz. Eu criaria imagens em que, em vez de Liz, seria eu que Theo prenderia com o cinto de um roupão e estupraria. Especialmente depois de hoje à noite, depois de ver Clarence e acreditar que ele era o homem que queria me machucar a muito tempo. Donovan está dando imagens para substituir aquelas, antes que eu mesma as criasse. Eu tinha estado hesitante em dizer a ele que estava apaixonada. Eu estou me apaixonando há muito tempo, mas eu quero ter a certeza antes de dizer a ele. Depois de todos os anos e energia que tinha investido em me amar, eu tinha que ter certeza que minhas emoções eram significativas o suficiente para igualar as suas. E eu tinha que realmente compreender o que sentia antes que pudesse fazer uma comparação. Logo em seguida, ali mesmo, com as mãos atadas atrás das costas, o meu rosto pressionado contra a parede, a sua mão apertando minha garganta, e eu finalmente entendo a profundidade do que ele sentia por mim. E assim eu me rendo. Mesmo quando eu o cotovelava nas costelas. Mesmo quando ele rasga minha calcinha e eu me agito e contorço.


Mesmo quando ele usa o seu joelho para separar as minhas pernas, e eu me debato contra ele, eu me rendo. Eu me rendo em tudo. E quando ele empurra dentro de mim com o seu pau quente e zangado, ele afasta toda a tensão e tormento da noite do meu corpo, me deixando mole e cansada e sua. Gozamos

juntos,

nós

dois

grunhindo

as

nossas

liberações como se não tivéssemos gozado por dias. Como se antes estivéssemos apenas ensaiando, e esse

fosse

o

espetáculo. Um espetáculo destinado apenas para dois. Donovan me

solta, se recostando na

mesa

para

recuperar o fôlego. Enquanto isso, eu afundo no chão, as minhas mãos ainda atadas atrás das costas. Eu mantenho meus olhos fechados, o meu rosto pressionado contra a parede fria e me permito deleitar com a sensação abençoada de nada. De repente, Donovan está ajoelhado na minha frente, me virando para encará-lo. Ele desata os meus pulsos e, em seguida, acaricia a minha bochecha. “Fale comigo.” Ele está me verificando. Ele é um bom homem. A última vez que tínhamos jogado assim eu acabei chorando em seus braços. “Isso foi definitivamente muito melhor

do que

a

tagarelice. Apenas o que eu precisava.” Era muito mais


complicado do que isso, mas o ponto é, eu estou bem. “E você?” Os seus ombros aliviam, o seu rosto relaxa, as palavras correm para fora de sua boca como o ar de um balão que tinha acabado de ser desatado. “Eu te amo. Eu quero ser o único a cuidar de você. Eu não estou compartilhando mais você. Nem mesmo com Weston.” Deus, eu era uma idiota. Ele não estava tenso apenas por causa de Cade. Ele estava tenso por minha causa. Porque ele entrou e me viu nos braços de um homem que tinha sido uma vez uma ameaça em potencial. E tudo o que eu queria era Donovan. Queria Donovan para me confortar, queria que ele dissesse que me amava. Como ele poderia não entender isso? Ouvi-lo agora, pela primeira vez de verdade me sacudiu até a medula. Foi o bálsamo que eu tinha procurado durante toda a noite. Ele era o refúgio que eu tinha procurado toda a minha vida. Atiro minhas mãos em seu pescoço e inclino o meu queixo para beijá-lo. Então eu pressiono minha testa contra a dele. “Ok” eu digo, porque não havia palavras para isso, para todas as palavras dentro de mim. Só... “Ok.”


CATORZE

Na manhã seguinte, estudo Donovan do outro lado do balcão da cozinha enquanto lambia o iogurte da minha colher. “É estranho me ter aqui?” Foi a primeira noite que eu passei na casa dele desde que tínhamos estado oficialmente juntos, e o que estou achando estranho é como não é estranho. Donovan levanta os olhos do iPad, onde ele está lendo o jornal da manhã de domingo. “É bom tê-la aqui.” “Mas não interfere em sua rotina? Estou no caminho? Eu sou uma distração?” Eu me pergunto o que ele faria em seus dias de folga. Além de ficar sentado e me controlar o tempo todo. A sua atenção se volta para o iPad novamente. “Eu já pensei sobre isso o suficiente para não parecer muito chocante.” Diz ele com desdém. Eu pouso a minha colher no balcão na minha frente e me inclino. “Você já pensou sobre isso?” Ele coloca o seu iPad para baixo. “Sim, Sabrina. Você não é a única que tem fantasias.”


Mordo o lábio quando sorrio. Ele realmente tem entrado no clima romântico. “Com certeza,” Ele olha para meu corpo, atualmente vestido com a sua camisa do smoking da noite anterior, “em minhas fantasias, você geralmente estava nua.” Encolho um ombro. “É a vida real, cara.” Ele já está vindo até mim, rodeando o balcão. Eu grito com as mãos levantadas para que parasse qualquer castigo que eu tinha certeza que ele queria aplicar. “Você já me atacou uma vez esta manhã.” “Eu não ouvi nenhuma menção de sua palavra de segurança.” Ele descansa as mãos sobre os braços do banco do balcão da cozinha, me encurralando, e abaixando para beijar meu pescoço. Ele normalmente tinha um pouco de barba em seu rosto, mas como ele ainda não a tinha feito, a sua barba estava fazendo cócegas em minha pele sensível. “Não, não.” Falo, rindo. “Você não pode! Prometi ligar para Audrey. Você tem que parar!” Ele levanta a cabeça. “OK.” Ele me beija, tempo suficiente e profundo para que o meu ventre se agitasse, e em seguida, se afasta. “Eu preciso ir malhar de qualquer maneira. Quer se juntar a mim?” Finjo pensar nisso por três segundos. “Não, obrigada. Tenho essa ligação para fazer e tudo mais.” Além disso, não tivemos um treino suficiente na noite passada?


Um pensamento me ocorre. “Você não grampeou o meu telefone, não é?” “Eu não grampeei o seu telefone. Eu te disse, você sabe de tudo.” Ele golpeia o lado da minha coxa nua. “Só verificando.” Eu provoco. “Mas para ter certeza, não há câmeras em sua casa, há?” A sua expressão, apesar de irritada, também está quente e abrasadora. “Fique à vontade, Sabrina.” Diz ele, recusando-se a abordar o meu último comentário. “Junte-se a mim no chuveiro mais tarde.” “Vou ver se consigo encaixar na minha agenda.” Ele me lança um olhar de advertência por cima do ombro. Isso, e a magnífica vista do seu torso nu, o seu traseiro coberto com um moletom pendurado baixo em seus quadris, envia um delicioso formigamento pelo meu corpo. Eu suspiro, o meu olhar ainda fixo na porta da cozinha por muito tempo depois que ele sai. Eu estou dolorida e exausta, e eu não consigo me lembrar da última vez que estive tão feliz. Eu espero até ouvir a esteira começar no outro quarto antes de ir para cima pegar o meu telefone celular. Eu trouxe uma pequena bolsa a noite comigo e tinha incluído o meu carregador de modo que a minha bateria estava cheia. Preguiçosamente, eu me estendo na cama de Donovan e leio


as mídias sociais, algo que raramente faço. Elizabeth tinha postado algumas fotos espontâneas do casamento e eu me perguntava se eram mais migalhas para colocar duvidas nos membros da família ou se tinham sido para ela momentos reais que ela queria capturar. Talvez Weston nunca fosse mudar. Talvez fosse um playboy selvagem que nunca poderia assentar em uma cama. Mas vê-lo com Elizabeth me fez querer acreditar que era possível. Ou talvez fosse por estar com Donovan que me fez querer acreditar que o amor era possível para Weston. Porque eu queria que fosse possível para mim. Eu amo Donovan? Aquela era uma pergunta que era melhor deixar para os especialistas. Fecho os aplicativos sociais no meu telefone, encontro o nome de Audrey na lista de favoritos, e clico para ligar. “Conte-me tudo.” Ela responde. Eu rio. “Olá para você também.” Para ser justa, eu não tinha falado com ela desde que nos separamos na semana anterior, e um monte de coisas tinham acontecido nos últimos sete dias. Não que eu fosse dizer-lhe todos os detalhes. Mas eu pretendia dizer-lhe os pontos principais. “Eu não teria que correr direto ao assunto, se você me ligasse um pouco mais frequentemente.” Ela repreende.


“Eu sei” Admito culpada. “Tem sido uma semana agitada. Mas eu devo a você um resumo.” Eu me levanto. Isso vai exigir uma caminhada. Eu

percorro

o

piso

superior

do

apartamento

de

Donovan, dando a Audrey os destaques da semana passada. Eu não lhe disse que estava tentando, à experiência, mas eu digo a ela que falamos de tudo o que acontecera no passado, e que ele mesmo tinha se explicado de forma satisfatória. Isso pode ter sido um pouco simplificar a situação, mas era a nossa relação. Nosso negócio. Não de qualquer outra pessoa. Então eu digo a ela que estamos tentando; que nós estamos tentando algo real. “Será que ele já disse? Será que ele disse que te ama?” O tom de Audrey era tão brilhante e ansioso como quando ela tinha dez anos de idade me perguntando sobre Papai Noel. “Ele disse.” Eu soo particularmente jovem, também. Quem era eu? Eu vaguei pelo estúdio. “Ontem, ele disse. Eu não disse de volta. Talvez eu devesse ter dito de volta. Eu deveria ter dito também?” “Você quer dizer também?” “Eu quero dizer também. Eu só quero ter a certeza que eu quero dizer isso em primeiro lugar.” “E você não tem certeza?” Eu pressiono o meu rosto contra a moldura da janela fria e troco o telefone para minha outra orelha. “Tenho medo


de que o que eu sinto não seja digno do que ele sente por mim.” Foi a primeira vez que eu tinha dito isso em voz alta, a primeira vez que eu tinha formado em palavras e tive que parar por um segundo para me certificar de que era o que eu queria dizer. Era. “O que eu fiz para ele? Abri as minhas pernas? O chupei? Deixe-o ficar um pouco violento? Eu não posso ser a única mulher disposta...” Eu paro, não querendo tornar a conversa desconfortável para a minha irmã, discutindo detalhes das coisas pervertidas que eu gostava. “Ele não está apaixonado por você porque você é uma vagabunda.” “Eu não sou uma vagabunda!” Eu praticamente podia senti-la revirar os olhos. “Isso é o que eu estou dizendo. Você não é uma vagabunda, de modo que não é por isso que ele te ama. E as pessoas não amam outras pessoas por causa do que elas fazem para eles, de qualquer maneira. Se eles dizem que sim, eles estão errados. Isso não é amor verdadeiro.” “Então por que ele está apaixonado por mim?” “Oh, querida irmã. Você é sábia e inteligente para a sua idade, e ainda assim você é uma tola.”


Foi a minha vez de revirar os olhos. A fonte de drama da minha irmã transborda. “O coração quer o que quer.” Ela prossegue. “Não cabe a nós perguntar por quê. Quanto a você e como se sente, não há nenhum ponto em comparar as suas emoções com as suas ações. Ele fez o que fez porque queria fazê-lo, não só porque ele te ama. Ele não faria qualquer coisa se não estivesse completamente confortável em fazê-lo, quer se você saiba que ele ama você ou não. Ele certamente não está esperando por você para lhe dar algo em troca ou teria lhe contado sobre seus atos secretos há muito tempo. O meu palpite é que ele está loucamente feliz só por acordar em seus braços agora.” “Será que você inventou isso por si mesma ou você o roubou da Hallmark6?” Se eu não zombasse dela, havia uma chance de quebrar. Além disso, zombar dela era o meu trabalho como sua irmã. Mas talvez ela tivesse um ponto. Os comentários de Donovan de mais cedo se repetiam em minha mente. Ele tinha fantasias sobre eu estar em sua vida. Ele mesmo disse. Talvez ele realmente estivesse apenas feliz por me ter aqui.

6

Marca de cartões de felicitações.


“Eu estou apenas dando a você um tempo difícil.” Eu digo. “Eu aprecio o que você está dizendo. Vou manter isso em mente quando fizer as minhas declarações de afeto.” Vou até a grande mesa de madeira e me sento na cadeira de couro marrom na frente dela. Eu quero estar presente na conversa com a minha irmã, mas ao mesmo tempo eu estou pensando. Essa era a mesa de Donovan. Essa era a cadeira de Donovan. Era aqui que ele ficava sentado quando pensando em mim? Quando me observava? Quando ele me ligou e eu o imaginei bebendo sua bebida? É aqui que eu estaria sentada quando eu descobrisse os meus próprios sentimentos por ele? “É complicado.” Diz Audrey, como se estivesse lendo a minha mente. “Entendi. Mas eu tenho toda a fé que você vai descobrir isso, e quando for à hora certa, você vai dizer as palavras certas.” Eu não estava tão confiante, mas havia um poder em estar entre as coisas de Donovan. Fez-me mais melancólica, e minha esperança menos hesitante. “Tenho certeza de que você está certa.” Nós conversamos por mais alguns minutos sobre a escola e os planos para o Natal e depois desligamos com o habitual Eu-te-amo e Se-mantenha-afastada-de-problemas. E quando sua voz se foi, por alguns minutos, eu sinto mais a sua falta do que eu sentia antes de ter ligado para ela.


Sento-me na cadeira de Donovan e giro para trás e para frente, jogando o meu telefone distraidamente contra a mesa enquanto penso sobre o que Audrey tinha dito, e acerca de Donovan, sobre onde eu queria que a nossa relação fosse. Após escorregar o telefone pelas minhas mãos muitas vezes, fico entediada da atividade e o deixo parado. Os meus olhos pegam o envelope pardo colocado na mesa na minha frente, não muito diferente da pasta que continha todas as conexões de Donovan ao meu passado. Este era fino, e eu viro-o para ler a etiqueta que tinha sido impressa na frente. Sun Le Chen. Sento-me

inclinando

para

frente,

o

meu

coração

martelando contra as minhas costelas. Por que Donovan tem um arquivo com o nome de Sun sobre ele? Eu o abro. Há muito pouco lá dentro, apenas uma pilha de fotografias preto e branco. Todas eram fotos cândidas da modelo linda, aparentemente feitas sem o seu conhecimento enquanto fazia compras em um mercado de rua. Eu não poderia dizer com certeza se elas tinham sido tiradas recentemente, mas elas não pareciam ser nos Estados Unidos. O estilo das ruas e a arquitetura parecia ser europeia, francesa talvez. E se fosse na França, poderiam ser recentes. Tinha nevado aqui no mês passado, mas não lá. Então Donovan tinha fotos tiradas da Sun, enquanto ela estava na França?


“Estou suado.” Diz ele, de repente, de pé na porta. “E eu estou pronto para fazer você suar.” Torço meu queixo em sua direção. “Porque razão essas fotos de Sun estão aqui?” Ele cruza os braços sobre o peito e inclina um ombro musculoso

contra

a

moldura

da

porta.

“Você

esteve

bisbilhotando as minhas coisas?” “Isso é um problema?” Há uma pitada de riso em minha agonia. Ele aperta a sua mandíbula, não dando uma resposta. “Elas fazem parte da campanha na França.” Diz ele, finalmente, felizmente optando por não debater a minha espionagem ainda mais. “Elas foram entregues no dia em que voltei. Eu mal olhei para elas.” “Elas são cândidas.” Folheei-as novamente. “Ela está inconsciente da câmera.” Eu olho para ele, pedindo uma resposta mais satisfatória. Ele inclina a cabeça com incredulidade. “Sabrina, você não pode estar sugerindo...” “Não

é

possível?

Fotos

secretas

tiradas

de

uma

Mulher...” Ele me corta. “Ela sabia sobre a câmera. Isso se chama representar. Toda a sessão foi feita nesse estilo. Isso não significa...”


“Como eu vou saber isso?” Eu deixo isso no ar, nossos olhares se encontram. Para seu crédito, os seus olhos estão tempestuoso e atormentado. “Você tem sentimentos por ela, Donovan? É essa pasta uma como a minha?” Eu não posso evitar o tremor em minha voz ou o calor das lágrimas nos meus olhos. Ele corre para mim, vindo ao redor da mesa e virando a cadeira para eu o encarar. “Não, Sabrina. Você é a única. Você é a única mulher viva por quem eu gasto o meu tempo... A única que eu quero... assistir e saber. Sempre foi você.” Eu nunca o tinha visto lutar para fazer passar um pensamento, e isso me faz querer subir em seus braços e acreditar em tudo o que ele me diz. Mas… “Você dormiu com ela.” Ele me disse que tinha. Ele teve a sua boca em sua buceta. Ele mesmo descreveu como tinha descido sobre ela. E se ele tinha dormido com ela, como tinha dormido comigo, então ele não poderia sentir coisas por ela também? Ele não se move, não se inclina para frente ou se afasta, apenas fica lá ajoelhado no chão com as mãos plantadas nos braços da cadeira de couro. “E você dormiu com Weston.” Ouch. Parecia um soco.


Eu caí para trás na cadeira, absorvendo o choque de suas palavras. Eu sabia onde ele queria chegar, que eu deveria entender que dormir com alguém não equivale a sentimentos. Mas o que eu ouvi foi: você me machuca, eu vou te machucar. E ele ainda tinha a melhor mão. “A coisa é,” eu digo, “você pode simplesmente perguntar ao seu detetive particular se não estou escapando para ver Weston por suas costas.” Agora ele se endireita. Ele pensa por um momento, circulando em torno da mesa. Foi pego. Se ele me pedisse apenas para confiar nele, ele estaria sendo um hipócrita. Quando ele chega no centro da mesa, se vira para mim, colocando as duas mãos sobre a superfície plana. “É isso o que seria necessário para corrigir isso? Se você tivesse alguém me observando da maneira que eu tenho alguém observando você?” Giro a cadeira ficando virada para ele, e enrugando o meu nariz. “Eu realmente não posso me dar ao luxo de contratar um detetive para segui-lo em todos os lugares, Donovan, se é aí que você quer chegar.” Isso também é estúpido. Se eu quisesse saber algo sobre ele, eu só preciso perguntar a ele. Claro, que ele também poderia

simplesmente me

perguntar e isso não parecia ser bom o suficiente para ele.


“Não, não é aí que quero chegar. Eu cuido de você, lembra?” Ele estende a mão e agarra o telefone fixo e o arrasta para ele. Antes que eu possa perguntar o que ele está fazendo, ele disca um número que sabia de cor. Enquanto toca, ele me diz: “Você está com sorte. O cara que eu tinha arrumado para Cade está livre agora, mas ele ainda está trabalhando para mim, o que significa que ele...” Ele move o bocal para os lábios. “Ferris. Sou eu. Tenho um novo trabalho para você.” Eu estou começando a entender onde ele está indo com isso. “Isso não é necessário. Realmente.” Ele me ignora. “Vai parecer estranho, mas aqui estão os detalhes: O seu contato é Sabrina Lind. Sim, a mesma Sabrina Lind.” Então, eu tinha sido observada por Ferris antes. Ótimo. “Você estará enviando a conta para mim.” Ele continua. “Qualquer coisa que ela pedir a você para ver, você o faz, sem perguntas, mesmo se o assunto for eu.” “Não” Eu sussurro só movendo os lábios. “Desligue.” Mas ele não desliga. Ele move os olhos para que ele não possa ler os meus lábios. “Eu não quero nenhuma cópia dos relatórios. Todos eles irão direto para ela. Você entendeu?” “Donovan...” Eu aviso.


Teimoso e mentalidade alfa, o homem ignora tudo o que eu digo até agora e estende o telefone para mim. “Não!” Eu não poderia nem mesmo conceber a ideia. Eu não o faria. “Está feito. Basta aceitar a chamada e dar a ele as suas informações.” Ele aperta o receptor em direção à minha mão. “Eu disse não!” Eu pulo da cadeira, para longe dele e de seu telefonema estúpido. “Eu não estou fazendo isso, Donovan.” Eu assobio com decisão. Poderia ser tentador prosseguir com a investigação, para outra pessoa. Havia tanta coisa que eu não sabia sobre ele, mas eu não queria aprender sobre ele a partir de um relatório. Eu queria que ele me mostrasse quem ele era em pessoa. Eu queria descobrir ele, camada por camada, da maneira que as pessoas fazem quando encontram alguém que os fascina tão completamente que não podem obter o suficiente até que ouçam tudo de seus próprios lábios. A mandíbula de Donovan endurece a sua boca se pressiona em uma linha apertada enquanto ele me envia um olhar imóvel e duro. Vários segundos pesados passam. Finalmente, ele traz o receptor de volta para sua própria orelha, e eu solto a respiração que estava segurando. Até que ele começa a falar. “Ferris, a ordem é para um relatório de fundo completo sobre mim com vigilância. Só vigilância. Não há necessidade de alguém me seguindo se


Sabrina estiver na minha presença. Fotos. Sem vídeos. Envie para o e-mail que você tem no arquivo dela, mas envie a fatura para mim.” Cruzo os braços sob os meus seios e tento decidir se eu estou brava ou desapontada. Donovan termina a chamada e desliga o telefone com um ruído afiado que sugere que ele está tão frustrado quanto eu estou, e por algum motivo isso diminui a minha irritação um ou dois graus. “Você não tem que parecer tão ferida.” Diz ele, friamente. “Você disse que eu não tinha que desistir disso.” “Isso não significa que você deva tentar me forçar a ter o mesmo comportamento.” Como ele não conseguia entender? “Isso é o que eu sei, Sabrina. Você queria respostas; e é assim que eu sei como dá-las a você.” Havia uma sinceridade em seu tom que desperta algo em mim, me faz a única a entender, ele não está tentando me deixar louca. Não está tentando me machucar. Não está tentando ignorar os meus desejos. Ele está fazendo o melhor que pode com o que ele sabe, e isso é o que ele sabe. Vigilância. Seguir. Se esgueirando. Cabe a mim o ensinar de forma diferente. Eu teria que ensinar a ele confiança. E para ensinar-lhe a confiança, eu primeiro tinha que mostrar-lhe confiança.


“Eu não preciso desse relatório.” Quando ele vier para o meu e-mail, eu simplesmente o apago, eu decidi. “Mas se é isso que você precisa fazer, eu entendo. Agora, o que eu preciso é que você me diga mais uma vez porque você não tem sentimentos por Sun.” Eu respiro, iria ser difícil. “E eu vou acreditar em você.” Ele veio até mim com três passos naturais. Colocando a mão no meu queixo, se inclina para encontrar os meus olhos. “Eu não sinto nada por Sun. Eu nunca senti qualquer coisa por ela. Ela sempre foi apenas uma distração para que eu não ficasse louco com o quanto eu te amava.” O meu peito aperta e um nó se forma no fundo da minha garganta. Eu me coloco na ponta dos pés e pressiono a minha testa na dele. “Obrigada. Eu acredito em você.”


QUINZE

Segunda-feira veio mais rápido do que parecia possível, como sempre acontecia. Com Weston fora, a minha carga de trabalho dobrou. Para completar a sua ausência, o final do ano sempre trazia novas campanhas. Os clientes existentes queriam obter uma vantagem inicial para o novo ano; novos clientes estavam batendo na porta com resoluções para um negócio melhor daqui para frente. Felizmente, eu tinha pouco tempo para me preocupar com a fofoca do escritório ou investigadores particular. Eu nem sequer tinha tempo para comer o almoço. Pela tarde, eu percebi o quão facilmente eu poderia ser enterrada sob as exigências. Cancelei tudo o que era desnecessário e cheguei a um acordo com o fato de que eu estaria correndo para frente e para trás entre o meu escritório e o de Weston toda a semana. Quarta-feira eu desisti, reuni tudo o que era importante do meu espaço, e me mudei para o dele. “Você fica bem em um escritório deste tamanho.” Donovan diz quando entra para me verificar naquela noite. Olho por cima das pilhas de relatórios de estratégia na minha frente e pisco várias vezes. Eu tinha escurecido as paredes de vidro do escritório para que os outros membros da


equipe não me distraíssem, mas tinha a desvantagem de me fechar para o mundo. O meu telefone tinha morrido horas atrás. Olho para a janela atrás de mim e percebo pela primeira vez que está escuro. Escuro da hora de dormir. “Eu acho que perdi a noção do tempo.” Estico minhas pernas na minha frente e flexiono um pé. Eu tinha a muito tempo tirado os meus sapatos. Donovan se senta na cadeira em minha frente e descansa o tornozelo sobre o joelho oposto. “Você tem feito muito isso essa semana.” Não era exatamente acusatório, mas eu tinha a sensação de que ele estava tentando me dizer algo. “Desculpe-me, eu não tive nenhum tempo para você. Eu não tinha ideia que seria tão difícil. Eu achava que Weston não fazia nada.” “Weston não faz nada. Essa é a primeira vez que seu trabalho foi feito. O resto de nós nunca vai deixar você ir embora.” Ele sorri, e eu sabia que ele não estava dizendo isso apenas para ser gentil. “E não se preocupe comigo. Vou levála para longe neste fim de semana.” Eu levanto minha cabeça, intrigada com essa nova informação. “Sério?” Eu tinha planejado trabalhar todo o fim de semana. Não havia outra maneira de passar por tudo que eu precisava sem o fazer, mesmo que eu tenha trabalhado até quase às dez horas todas as noites nesta semana.


“Você não pode trabalhar cada segundo de sua vida e ainda esperar fazer um bom trabalho, Sabrina. Confie em mim, eu sei. Você tem que ter um pouco de tempo de inatividade.” Eu cruzo os braços sob os meus seios. “E você tem tanto tempo de inatividade. Diga-me Sr. Kincaid, que passatempos você tem? O que ocupa os seus fins de semana além do trabalho?” “Você.” OK. Ele ganhou. “E eu vou permitir que você tenha tempo para trabalhar neste fim de semana, contanto que você ocupe parte do seu fim de semana comigo.” A única razão que eu não disse nada de imediato foi porque eu estava muito ocupada derretendo por dentro. “Você faz isso muito difícil para uma menina poder discutir.” “Esse é o ponto.” A sua testa enruga como se estivesse pensando. “Eu tenho que admitir, é muito mais fácil simplesmente dizer a você para ir a lugares. Embora fosse mais divertido inventar maneiras de chegar onde eu queria que você fosse.” “Pede-me. Você me pede para ir a lugares. Você não me diz.”


“Sim. Isso é o que eu faço.” Ele sorri, e eu não consigo decidir se ele está cedendo ou se eu estou cedendo a ele, mas quando penso sobre isso, eu realmente não quero descobrir. “Então, onde é que você quer me levar nesse fim de semana?” Eu pergunto, recolhendo os papéis na minha frente em pilhas organizadas para amanhã. Eu tinha trabalhado tempo suficiente hoje. O meu cérebro está derretendo nesse momento. “Eu posso saber? Ou é uma surpresa?” Ele considera antes de responder. “Casa de campo dos meus pais em Washington, Connecticut. Eles estarão lá também. Eu peço desculpas por isso. A minha mãe odeia a cidade no inverno, e praticamente fica em Washington a partir do fim de semana de Ação de Graças até o Ano Novo. Mas é uma casa grande, e meu pai é tão viciado no trabalhado como nós somos, por isso não terá que gastar muito tempo com eles.” Eu não consigo parar de sorrir. “Você está me levando para conhecer seus pais?” Ele levanta uma sobrancelha. “Você ouviu alguma coisa que eu disse?” “Na verdade não.” Eu estava praticamente tonta. Tonta como uma menina de escola. “Conhecer os pais do rapaz, Donovan... Isso é um grande negócio. Estou realmente tipo confusa no momento.”


Os seus olhos ficaram quentes e suaves como caramelo derretido. “Você é um grande negócio para mim.” Diz ele em voz baixa, e o ar deixa os meus pulmões. Com mais energia, ele continua. “Estou falando sério, apesar de tudo. Meus pais são frios e formais. Não espere muito deles. Vão se envolver com você como uma forma de transação.” Eu pensei que não era uma boa ideia ao lembrar de que ele tinha se envolvido comigo como uma forma de transação também. “Então por que sua casa de campo? Nós poderíamos ir para outro lugar.” “Porque é bonito, mesmo no inverno. Especialmente no inverno. Quero compartilhar isso com você.” Quase como uma reflexão tardia, ele diz: “E eu quero que eles a conheçam. Mesmo que eles não mereçam conhecêla.” Silenciosamente, eu corro minha mão espalmada ao longo da superfície da mesa que tinha acabado de arrumar, sobrecarregada pelas coisas que ele apenas havia dito. Quando encontro a minha voz de novo, eu concordo. “Eu gostaria de ir lá. Por favor. Eu gostaria de conhecê-los.” “Nós estamos saindo de carro as quatro em ponto na sexta-feira. Tenha tudo que precisa aqui e esteja pronta há essa hora. Vamos levar um motorista para que possamos até mesmo trabalhar na viagem. Eu posso ajudá-la com qualquer coisa em que você esteja atrasada. Eu devo ter todas as minhas projeções de operações antes de sair.”


“Tudo isso soa realmente fantástico.” Ele está olhando para mim, duro e profundo, do jeito que fazia quando estava tentando me entender, trazendo o que estava enterrado dentro de mim para a superfície. Também era a forma como ele olhava para mim quando estava planejando. Quando ele queria testar os meus limites. Quando ele queria jogar. Eu tinha medo de perguntar. “O que foi?” “Tire suas calcinhas.” “O quê?” Eu tinha ouvido ele, eu só não sabia se ele estava brincando ou não. “Já passa das nove. Você e eu somos as últimas pessoas aqui. Tire a sua calcinha.” O que eu estava pensando? Ele nunca estava apenas brincando. “Por quê?” Eu não estava em desacordo. Mas eu queria saber. “Vou foder você na mesa de Weston.” Oh Deus. Agora eu preciso tirar a minha calcinha, porque ela está encharcada. Por que isso me liga para caralho? Porque é propriedade de outra pessoa? Porque é a mesa do meu chefe?


Porque eu posso sentir o raciocínio alfa primitivo por trás do desejo de Donovan em fazer isso? “Provavelmente há câmeras.” Eu digo, examinando os locais mais prováveis para a sua localização. “Eu sei que há câmeras. Elas são apenas de imagem. Weston será capaz de ver tudo o que fazemos se ele decidir olhar através da filmagem de segurança. Não me diga que isso não a excita, porque nós dois sabemos que sim.” Sim. Com certeza excitava. A minha respiração estremece quando inalo. A realidade era que Weston não teria nenhuma razão para olhar para a filmagem. Eu tinha estado lá por três meses e nunca olhou para imagens de segurança. Em todos os meus anos no Now, Inc. nós nem uma vez olhamos para as câmeras. Elas estavam sempre lá, 'só no caso'. 'Só no caso' nunca aconteceu. Mas. Havia sempre a possibilidade de que Weston poderia ver. Eu já estava indo para tirá-la. Eu já estava deslizando os meus sapatos, em pé, rodeando a mesa indo para Donovan. “E você? Você quer isso porque o voyeurismo o excita, como a mim, ou porque você quer mostrar a Weston que eu sou sua?” Puxo a saia do meu vestido de modo que as minhas calcinhas sejam visíveis e me viro, como se fizesse


um show disso para as câmeras. Então, as puxo para baixo pelas minhas pernas sedutoramente, as manobrando sobre meus calcanhares e as entregando para Donovan. A sua expressão diz que está satisfeito com o meu desempenho, se não também um pouco surpreso. Ele pega a calcinha que eu lhe ofereci, as cheira, e as coloca no bolso da frente de seu terno. “Ambos.” Ele responde. “Definitivamente ambos.” Ele me puxa para ele e me beija, sugando a minha língua, antes de rapidamente me virar e me curvar sobre a mesa. A saia que estou usando é larga e fácil de subir. Donovan a puxa para cima na minha cintura para que minha buceta e traseiro estejam em exposição. Eu me sinto vulnerável e exposta, muito exposta ao saber que há câmeras no escritório. Sabendo que Weston podia ver isso um dia. Mesmo com a certeza de que ele nunca iria assistir, eu não tinha certeza se eu faria isso se fosse qualquer um, mas Weston. Ele tinha me visto nua antes. Ele não estava vendo nada de novo. Mas o que dizer de Donovan? Como ele se sente sobre eu me expor a outro homem? Ele não está incomodado com a ideia de que Weston, especificamente, poderia me ver? Eu estou tanto atormentada quanto ativada por aquela estranha justaposição de ideias, Donovan querendo me manter para si mesmo e também me possuindo tão


completamente que era sua prerrogativa se ele queria me mostrar. Acontece

que

ele

tem

os

seus

próprios

desejos

conflitantes. Ele tira o paletó, retira as abotoaduras do punho da sua camisa, e as coloca no bolso. Depois que empurra para cima as mangas de sua camisa, desliza a mão ao longo da minha bunda.

“Tudo

isso,

Sabrina,

me

pertence.”

Diz

ele,

definitivamente. “Ninguém consegue tocar a sua bunda, a não ser eu.” Ele move os dedos para a minha buceta e os mergulha lá dentro.

“Ninguém pode tocar a sua buceta, a

não ser eu.Ninguém consegue ver nada disso, a não ser eu.” Eu solto um gemido enquanto ele acaricia dentro e fora do meu buraco. Ele não tinha sequer tocado o meu clitóris, mas eu estava tão excitada, que não precisava disso. “Você entende? Isso, agora na frente dessas câmeras, e nos meus termos. E é a última vez que Weston tem a chance de vê-la assim. Diga-me que você entende, Sabrina.” “Eu entendo.” Duas palavras e são tão difíceis de pronunciar enquanto ele está massageando esse ponto dentro de mim. Mas

eu

entendi.

Entendi.

Donovan

está

me

reivindicando, e eu tenho absolutamente zero de problemas com isso.


De repente, a sua mão se foi. Em seguida, ela está de volta, pousando na minha bunda em um tapa seco. Eu pulo com um grito, mas Donovan já está alisando e afastando a dor. “Isso foi por me provocar, Sabrina. Flertando com Weston na minha frente naquela noite no restaurante.” Uh, o quê? Ele me bate novamente, desta vez na minha outra nádega, mais duro. Eu choramingo enquanto afasta a dor com uma massagem circular com a palma da mão. “Esse é por dançar com ele em seu casamento quando você deveria ter estado em meus braços.” Ele está me punindo. Punindo-me por estar com Weston. Porra. Isso era quente. Eu aperto minhas coxas juntas como se isso pudesse aliviar o desejo entre elas, como se isso pudesse parar o gotejamento líquido da minha buceta. Outro tapa e o meu orgasmo já estava se formando. “Isso é por aceitar o trabalho que ele ofereceu a você, quando eu trabalhei tão duro para lhe fornecer uma boa carreira em Los Angeles.” O seu tom era mais tenso, mais irregular a cada novo tapa.


O próximo tapa veio menos espaçado, apenas com tempo suficiente para eu ter alívio a partir do último. “Esse é pelos os olhos de corça que você deu a ele todos os dias por metade de um semestre na Universidade de Harvard. E esse é por pensar por um minuto que ele poderia dar a você qualquer coisa que necessitasse.” Aquele golpe foi o pior, a dor trouxe lágrimas aos meus olhos, mas não foi pior do que ouvir a dor na voz de Donovan, a dor que ele tinha carregado durante anos. A dor da qual eu nunca tinha tido conhecimento, que ele nunca tinha realmente me culpado, e se eu pudesse dessa pequena maneira a sentir por ele, então eu levaria mais uma centena de golpes. Mas isso não era o que ele tinha em mente para mim. “E isso.” Ele diz enquanto eu ouço o seu cinto sendo aberto, e o seu zíper sendo puxado para baixo. “Isso é por passar um fim de semana em sua cama. Você nunca foi dele para dar a ele o que você o deixou ter.” Eu me estico até ao outro lado da mesa e seguro a borda oposta, tentando me preparar para as investidas de Donovan. Ainda assim, ele me pega desprevenida, batendo em mim com tanta força que parecia estar atingindo o fundo de mim, como se tivesse descoberto cada parte de mim que havia para conhecer, cada segredo, e até cada pecado oculto e os levara para fora de mim com a sua entrada.


Ele não desiste, batendo em mim com golpes rápidos, frenéticos e punitivos, e eu sei que ele estava perseguindo os seus próprios demônios, e que essa porra era talvez mais para ele do que qualquer outra vez que eu abri as minhas pernas. Mas isso era para mim também, como tudo o que ele fazia era por mim. E qualquer última preocupação que eu tinha sobre Sun Le Chen estava sendo fodido em uma memória ruim. Não havia nenhuma maneira dele precisar de mim tanto assim, ter essa dor pelo meu relacionamento com Weston, e estar carregando um ressentimento assim por outra pessoa. Não era possível. Ele me disse uma vez que, se eu pudesse ver dentro dele, eu saberia que não havia mais ninguém. Bem, eu não podia ver dentro dele, mas eu podia sentir. Ele estava me fazendo sentir tudo o que sentia, e era cru, irregular, sujo e duro. Mas era amor, e era rico, e ele esbanjou isso em mim. A sua velocidade e ritmo ficaram erráticos. As suas bolas batem contra o meu clitóris. Isso, mais o cenário erótico me envia para o clímax, apesar da falta de estimulação manual. Donovan ainda goza antes de mim, parecendo no cio quando atinge a sua liberação, mesmo depois que ele está completamente vazio, como se ele precisasse ter a certeza de que cada gota sua tinha sido derramado dentro de mim. E quando acaba, me levanta de modo que as minhas costas


estavam contra o seu peito, em seguida, começa a massagear o meu clitóris. Apenas um empurrãozinho foi o suficiente para eu entrar em um mar de luzes brilhantes de calor e prazer. Eu ainda estou girando quando Donovan me vira para o encarar, e me beija docemente, luxuosamente, por muito mais tempo do que eu teria esperado, considerando que não estávamos no nosso próprio espaço. É como se eu fosse o seu oxigênio, e ele está voando um pouco alto demais, ou mergulhando profundo demais, e precisasse de mim para recuperar o fôlego, para encher os seus pulmões, para fazê-lo ficar bem de novo. Finalmente, se separa. “Eu não quero parar de tocá-la.” Diz ele, endireitando a minha roupa. Beijo-o novamente. E mais uma vez, porque eu não quero parar de tocá-lo também. Mas eu não tinha trazido nenhuma roupa comigo para passar a noite em sua casa, e eu tinha que estar no trabalho muito cedo de manhã, pois eu tinha muito a fazer no dia seguinte e não podia arriscar não obter uma boa noite de sono. Mas isso não significava que ele não poderia vir para o meu lugar. “Você pode...” Eu começo a dizer. “Estou indo para a sua casa.” Diz ele ao mesmo tempo.


“Bom.” Eu tenho a sensação de que é a única maneira que temos de sair daqui esta noite. Eu me afasto e vou até o armário para pegar o meu casaco e bolsa enquanto ele endireita as mangas e coloca o seu paletó. “Pronto?” Eu pergunto, de pé na porta. “Só mais uma coisa.” Ele vai a uma das prateleiras onde Weston mantém os seus gibis e pega um. “Eu quero pegar emprestado a sua primeira edição de The Walking Dead.” explica na saída. Eu estava cansada demais para fazer qualquer coisa sobre isso a essa altura, apesar de ter sido imediatamente estranho, Donovan lendo histórias em quadrinhos? Mas só foi quando eu estava caindo no sono em seus braços muito mais tarde naquela noite que eu percebi: Quando Weston sentisse falta de seus bens, ele iria assistir as fitas de segurança.


DEZESSEIS

Washington, Connecticut era duas horas fora da cidade. Saímos na sexta-feira à tarde, pouco antes das quatro horas para que eu pudesse passar pela minha casa e pegar a minha bolsa de fim de semana antes de irmos para a estrada. Eu não a quis levar para o escritório comigo. Mesmo que a maioria do pessoal soubesse que eu estava namorando Donovan, eles não precisavam saber o que estávamos fazendo com o nosso tempo livre. Eu certamente não queria alimentar as suas imaginações. Pegamos o Tesla, que estava equipado com um sistema de tração nas quatro rodas, o que fazia o carro excepcional em todas as condições meteorológicas, de acordo com Donovan. Aparentemente, ele estava muito orgulhoso de seus carros e extremamente disposto a se vangloriar quando estimulado, um fato bastante fascinante para aprender sobre ele. Desde que ele tinha trazido o seu motorista, ambos éramos passageiros, e então despachamos um monte de trabalho que tinha ficado da semana durante a viagem, então no momento em que entramos na via arborizada, com o branco da neve, eu me senti relaxada e pronta para algum relacionamento social. O carro para no final da longa calçada em frente de uma extensa mansão de dois andares. Era lindo o lado de fora de


uma casa bem cuidada, com vistas deslumbrantes ao longo de centenas de acres de terra preservada. Era privado e difícil de obter, um verdadeiro local de refúgio, e muito grande para uma família de três-dois, agora que Donovan estava crescido. “Apenas os seus pais vivem aqui?” Eu pergunto, saindo do carro. Ele balança a cabeça com um suspiro envergonhado. “E só em tempo parcial, isso mesmo.” “Wow. Há certamente um monte de espaço.” Nós não tínhamos entrado ainda, mas eu estava adivinhando que teria provavelmente 1.000 metros quadrados. Eu cresci em uma casa que tinha apenas 110 metros quadrados. “Os meus pais gostam de ter a opção de manter o máximo de distância entre eles quanto possível. Você verá. Vamos sair do frio.” Ele me leva até a porta, que se abre antes que tivéssemos a chance de bater, e lá está um homem alto, de meia-idade vestido com calças e um suéter, muito jovem para ser o pai de Donovan. “Sr. Kincaid.” Diz ele em saudação, olhos baixos. “Bemvindo de volta ao Pinnacle House. E bem-vinda a sua convidada.” “Essa é Sabrina Lind.” Diz Donovan me apresentando enquanto me ajuda a remover o meu casaco. “Peço desculpas, eu não me lembro do seu nome.”


“Sem desculpas, senhor. É Edward. Eu posso levar isso para você.” Ele pega o meu casaco e o pendura em um armário próximo, em seguida, volta para levar o de Donovan. O motorista entra atrás de nós para deixar a nossa bagagem. “Onde eu posso estacionar o carro?” “A terceira garagem está vazia.” Edward diz. “Eu te encontro lá em um minuto para abri-la para você. Sua mãe sugeriu que eu o colocasse na suíte do andar de cima, Sr. Kincaid, está bem para você?” “Isso vai ser perfeito.” “Vou levar as suas coisas diretamente se você quiser se lavar para o jantar. A sua mãe quer que eu o lembre-se de que o jantar vai ser servido às seis e meia em ponto.” Eu assisto o intercâmbio entre os dois homens. Donovan era sempre reservado e estoico, mas eu achei interessante como reservado o mordomo estava, ou o que quer que seu título fosse. Ele foi à pessoa designada para nos cumprimentar. Ele tinha sido hospitaleiro, tecnicamente, mas nada em suas palavras ou ações era quente ou acolhedor. Talvez fosse assim que os funcionários deveriam agir; o que eu sabia? Eu nunca tinha estado perto de qualquer um antes. “Sim, jantar às seis e meia em ponto.” Diz Donovan um pouco irritado. “Deus me livre se o cronograma da minha mãe variar nem que seja um minuto em sua rotina.”


“Isso é uma mensagem que você gostaria que eu desse a ela, senhor?” Havia um pouco de desafio nas palavras de Edward, apesar de sua formalidade, como se ele fosse fiel ao seu empregador, que suponho ele devia ser. “Não” Donovan riu rispidamente. “Nenhuma mensagem. Nós estaremos lá.” Ele volta a sua atenção para mim. “Sabrina, eu adoraria dar um passeio, mas não podemos no momento. Temos apenas o tempo suficiente para mudar de roupas se quiser. Vamos?” Ele me oferece sua mão, e eu a pego. A porta de entrada se abre para um grande espaço livre com tapetes de pelúcia que cobriam o chão de madeira e sofás extravagantes na frente da lareira. A parede do fundo apresentava uma janela gigante com vista para o exterior. Estava muito escuro lá fora e havia muitas luzes no interior para ter uma visão total, mas eu tinha a sensação de que era de tirar o fôlego. À nossa esquerda, uma grande escadaria seguia para cima. Donovan me levou por lá, e uma vez que chegamos ao topo, ele me guia pelo corredor até um quarto no fundo da casa com portas duplas. Essas se abrem para uma suíte máster grande com uma grande cama com dossel, uma lareira com fogo já aceso, uma área de estar com uma mesa e um banheiro privado. Um conjunto de portas de vidro se abre para uma varanda privada. Olho para fora. A neve tinha começado a cair suavemente agora, e eu não podia ver muito longe no escuro.


Donovan vem por trás de mim e coloca os braços em volta da minha cintura. “Vai ser bonito na parte da manhã, especialmente quando o sol nascer. Confie em mim. Mas agora temos quinze minutos antes do jantar. Você estará pronta?” Me viro para fazer um comentário sobre não ter a minha mala ainda, mas uma batida na porta disse que Edward está do lado de fora. Ele vem e coloca a minha bagagem em um banco ao pé da cama, e deixa a bolsa de Donovan no chão ao lado dela. Imediatamente, eu abro a minha mala e começo a procurar por algo para vestir. Eu realmente não tinha planejado me trocar para o jantar, mas agora eu me sentia obrigada. Graças a Deus eu tinha jogado algumas roupas extras para que eu estivesse preparada para qualquer ocasião que surgisse. Exceto que mesmo com todas as escolhas, eu não tinha ideia do que escolher. Eu já estava em uma saia de negócios A-line e jaqueta. Eu deveria me vestir num estilo formal ou não? “Eu não sei o que vestir.” Eu digo, freneticamente jogando alguns itens sobre a parte inferior da cama para melhor visualizar as minhas opções.


Donovan volta do armário onde ele pendurou o paletó. “A Ann Taylor7“, diz ele, “com a preta. Vou usar calças.” Eu agarro a saia, com um padrão floral feminino, a minha nécessaire de maquiagem, e a camisa em questão, me viro para ele e dou a ele um rápido beijo nos lábios. “Obrigada.” Então eu corro para o banheiro para me trocar. Eu saio dez minutos depois, vestindo a roupa nova, o meu rímel e gloss retocados. Donovan está esperando na porta, como se estivesse prestes a bater. Ele também tinha se trocado, e agora estava vestindo calças e um pulôver vermelho escuro que realçava o verde de seus olhos. “Você está linda.” O seu olhar diz que talvez não quisesse ir ao andar baixo tanto quanto ele queria apenas há um minuto. “Mas eu estou vestida apropriada?” De repente eu estou nervosa, percebo. A minha garganta está seca e minhas mãos estão suadas. Ele olha como se estivesse debatendo a resposta, ou pelo menos como se ele tivesse algo que quisesse dizer, mas não tinha certeza se deveria dizer ou não.

7

Marca de roupa feminina.


Mas antes que eu pudesse pensar muito sobre isso, ele diz: “Você está perfeita.” Ele olha para o seu relógio. “E nós temos que ir.” Calço os meus saltos altos e o sigo para fora da porta, ignorando a sensação me corroendo de que ele não estava me dizendo algo, uma emoção que era difícil distinguir sob o medo pelo o qual eu estava totalmente despreparada. No andar de baixo, atravessamos a área aberta por onde entramos e, em seguida, entramos em outra sala, uma sala de jantar formal com um belo conjunto de mesa e cadeiras em madeira de cerejeira e um candelabro de cristal ornamentado no teto sob a mesa. As portas francesas levam para um pátio, e eu poderia imaginar que no verão a sala poderia

ser

aberta

e

dessa

forma

oferecer

banquetes

generosos. Mas ainda é inverno. Está escuro lá fora, e a mesa, que tinha assentos para doze, estava posta para quatro. Um cavalheiro atraente, com os cabelos grisalhos e barba está sentado

à

cabeceira.

Ao

lado

dele

está

uma

ruiva

deslumbrante com um pescoço longo e olhos verdes. O homem se levanta quando entramos, e Edward, que eu não tinha notado que estava junto à parede, se aproxima para puxar uma cadeira para mim no lugar em frente à ruiva. Donovan se senta ao meu lado. Seu pai senta-se novamente ao mesmo tempo em que ele.


Não houve qualquer apresentação, não houve qualquer saudação, quando a ruiva, a mãe de Donavan, olha para o relógio de filigrana de ouro na parede e diz: “Seis e meia em ponto. Hmm.” Ela está claramente infeliz, no entanto chegamos a tempo,

então

eu

estou

confusa

quanto

ao

seu

comportamento. “Estamos aqui, mãe.” Diz Donovan, deixando escapar um suspiro audível apenas para mim. “Eu simplesmente estou tão surpresa que as suas maneiras tenham diminuído de tal forma. Houve uma época em que jantar as seis e meia significava que estávamos em nossos assentos, o mais tardar às seis e vinte. A pontualidade não é assim tão importante no outro lado do mundo?” Ela se inclina para o marido. “Você já foi ao Japão mais vezes do que eu. Lá é assim, Raymond?” Agora eu entendo por que Donovan estava tão ansioso para chegar aqui a tempo. Raymond abana a cabeça de um lado para o outro, ponderando. “Eu imagino que é mais um produto de seu status de solteiro, Susan. Eles são muito pontuais lá em Tóquio.” Enquanto ele fala, Edward volta de onde quer que ele tenha ido, depois de nos sentarmos, com uma garrafa de vinho, que derrama primeiro no copo de Raymond.


“Chegamos

na

hora.”

Diz

Donovan,

alisando

o

guardanapo no colo. “Nós não termos chegado mais cedo do que a hora marcada para o jantar, é resultado do tráfego e das condições meteorológicas, e não tem reflexo em tudo no meu respeito pela pontualidade. Em nosso respeito pela pontualidade.” Ele diz, me incluindo da segunda vez. A sua mãe senta-se com as costas reta e silenciosa, e eu penso por um momento que ela poderia deixar ir. Mas então ela diz: “Você deveria ter saído mais cedo.” “Você realmente vai ser assim hoje à noite?” Donovan pergunta, ao mesmo tempo em que eu digo: “A culpa é minha. Eu deixei a minha bagagem no meu apartamento e tivemos que fazer uma parada extra.” Susan olha para mim talvez pela primeira vez desde que tínhamos chegado, os seus olhos se estreitam como se tivesse sido abordada por um quebra-cabeça que ela não conseguia entender. “Os deixe, Susan. Argumentar apenas vai atrasar a refeição.” Diz Raymond. Sua esposa parece querer dizer mais, mas como se o marido tivesse a palavra final, ela pressiona os lábios em uma linha severa e não disse outra coisa sobre o assunto. Perto de mim, Donovan toma um longo gole de vinho. Raymond sinaliza para Edward servir os pratos de salada. E eu olho fixamente para o prato vazio na minha frente, sem


saber para onde olhar ou o que dizer. Donovan me disse que seus pais não eram amigáveis, mas eu tinha esperado por pelo menos ser notada. Eu esperava que o meu namorado me apresentasse se eles não o fizessem. Eu estava tirando conclusões precipitadas. Porque assim que Donovan coloca o seu copo para baixo, ele diz, “Sabrina, estes são os meus pais. Raymond e Susan.” Ele atira para sua mãe um olhar de desafio. “Eu a estou instruindo tratá-la pelo seu primeiro nome, mãe, portanto, não fique chateada quando ela não a chamar de Ms. Kincaid como você treinou todo o pessoal na casa a fazer.” “Isso é muito presunçoso da sua parte, Donovan. Eu realmente gostaria que você tivesse me perguntado.” Os olhos verdes de Susan queimam enquanto está zangada, como os de seu filho. Eu notei isso. Mas que coisa para ficar com raiva de novo. Eu não sabia se eu queria rir ou dizer a ela isso. O que eu sabia era que não tinha estado em sua presença por muito tempo, mas já estava irritada que o meu acompanhante tinha me permitido entrar aqui tão despreparada. Ele não poderia ter me dado um aviso? Como, olhe, a minha mãe é uma puta louca. Ignore tudo o que ela disser. Talvez

fosse

isso

que

ele

quisesse

dizer

quando

estávamos saindo do nosso quarto, e tinha desistido de


ficarmos sós. Bem, eu entendi que ele podia ter dificuldades em falar mal sobre os seus pais, mas ele realmente deveria ter tentado mais. “Estou bem em chamá-la de Ms. Kincaid, se é isso que você prefere.” Eu propus amigavelmente, com a intenção de me dirigir a ela o mínimo possível. Eu podia sentir o desagrado de Donovan com esta sugestão. Susan, no entanto, parece gostar muito. “Obrigada, Sabrina.” Para o filho, ela diz: “Ela tem boas maneiras, Donovan, o que é fundamental em uma mulher.” Não era como se ela tivesse conhecimento. A sua mãe volta sua atenção para mim. “Eu aprecio essa oferta; o gesto diz tudo sobre que tipo de pessoa você é. Mas o meu filho tem razão. Tratar-nos pelo primeiro nome é provavelmente mais prático, especialmente se vamos nos ver de tempos em tempos no futuro.” Isso é sério? Ok, Donovan não poderia ter me preparado para isso. Não importa o que ele diria, eu não teria sido capaz de prever que tipo de resposta uma mulher como essa iria querer de mim. Não me admira que ele não tivesse tentado. Eu queria dizer algo sarcástico em troca, mas as suas últimas observações tinham sido bastante educadas, e talvez fosse melhor não balançar o barco.


“Maravilhoso, Susan.” Eu digo ao invés, e estendo a mão para o meu copo de vinho. Era melhor Edward ter outra garrafa à mão, penso, porque essa noite necessitava de uma grande quantidade de álcool para obter.

“Então, Sabrina, você vai parar de trabalhar após o casamento ou vai esperar até estar grávida?” Eu quase engasgo com o meu rocambole de frango. Após a nossa introdução inicial, a noite tinha ficado melhor. Logo no início, era óbvio que o único interesse de Raymond e Susan, onde eu estava em causa, era em saber quão bem-educada eu era. Ou como bem-educada eu não era, qualquer que seja o caso. Mas a pobreza sempre foi o meu começo, e isso era imutável. Eu estava acostumada com os olhares que recebia quando pessoas de melhores meios ouviam falar sobre a minha educação. Eu tinha visto isso muito quando eu estava em Harvard, na verdade. E quando alguém como Donovan aparecia com alguém como eu nos braços, é claro que os seus pais gostavam de saber sobre a minha educação, meus meios atuais. Eles provavelmente tinham medo de que eu estivesse atrás do dinheiro de seu filho, e era natural que se


certificassem de que eu tinha sentimentos legítimos para com ele. Faço o meu melhor para falar carinhosamente sobre ele a cada passo possível. Quando chega a hora de falar sobre o meu trabalho, tenho a certeza que soo independente e segura, não dependente de Donovan para a minha posição ou do seu salário, de modo que os Kincaids não teriam que se preocupar que eu estivesse me anexando a ele por outras razões que não fossem românticas. Eu acredito que os estou sossegando sobre o nosso relacionamento. Então

Raymond

me

apanha

completamente

desprevenida, perguntando sobre o casamento e bebês. “Nós não estamos noivos.” Dissemos em uníssono eu e Donovan. Eu estou grata que ele tenha dito a mesma resposta. Por um momento eu me pergunto se eu tinha sido trazida aqui sob falsos pretextos. Embora, ao mesmo tempo, eu estou intrigada com a ideia. Eu quase desejei que tivesse mais tempo para considerar isso antes dele deixar claro que essas não eram as suas intenções. “Talvez, ainda não.” Diz Raymond, entre mordidas em sua entrada. Ele toma um gole de sua taça de água. “Mas por que Donovan a traria aqui? Ele nunca apresentou uma mulher para nós antes.”


“Eu sabia que você não era gay.” Susan diz como se tivesse discutido isso muitas vezes no passado. Donovan pisca, sacudindo a cabeça quase sem se notar. “Eu vou fazer de conta que não ouvi esse comentário.” “Você nunca apresentou ninguém para os seus pais antes?” Limpo minha boca com o guardanapo, tentando encontrar um tema mais seguro, um que não o colocasse sobre alfinetes e agulhas. “Eles conheceram Amanda. Quem mais eu traria aqui?” Suponho que ninguém. Ele me disse que não tinha sentimentos por ninguém desde que a sua noiva havia morrido, assim quem ele teria trazido? Não era de estranhar que não houvesse ninguém. Ainda assim, eu estava sofrendo com os comentários de Raymond. Por que ele iria assumir que o noivado era inevitável quando eu só tinha acabado de conhecê-los? Era inevitável? “Você não respondeu à pergunta.” Susan cutuca. Ela parece ter decidido gostar de mim, mas isso não era dizer muito. Eu nem tinha a certeza de que ela gostava muito de Donovan. “Que pergunta?” A questão sobre eu parar de trabalhar ou

não?

Será

respondesse isso?

que

ela

esperava

seriamente

que

eu


Felizmente Donovan interveio. “Sabrina trabalhou muito mais do que muita gente faz para ter os seus diplomas e para ganhar a sua reputação na indústria. Duvido que ela vá querer acabar com a sua carreira, se ou quando ela se casar, não importa o quão bem o seu marido esteja de vida. Ela é muito independente e forte de espírito, e eu estou certo de que ela iria desfrutar contribuindo com um salário quase tanto quanto ela gosta do próprio trabalho. Não que seja da nossa conta o que ela escolher fazer, pois, como eu disse, não estamos noivos.” “Certo. Eu gosto de trabalhar.” Eu não sabia se eu tinha gostado de sua resposta, no entanto. Não havia nada de errado

com ela, e

nós

absolutamente

não estávamos

envolvidos, mas porque ele tinha que parecer tão inflexível sobre isso? Apesar do argumento de seu filho em contrário, Raymond parece não ser o tipo de cara que acha que alguma coisa não é o seu negócio. “Mas você vai parar quando você estiver grávida?” Donovan se apressa a responder a essa também, mas dessa vez eu decido me defender. “Eu não vejo por que eu tenha que parar.” Não que eu estivesse ficando grávida. Não que eu fosse me casar. Raymond e Susan trocam olhares inquietos.


“Oh, mas querida, você não pode trabalhar com um bebê.” Diz ela pacientemente. Um pouco condescendente, também. “Não é o papel da mulher.” Raymond concorda. “Não nos círculos educados. Você pode fazer parte da associação

de

pais.

Você

pode

ajudar

instituições

de

caridade, isso é o que eu faço. Você ainda pode trabalhar, mas per se8, ganhar um salário real é....” Ela procura a palavra que queria. “...brega. E não é um bom exemplo para o bebê.” Eu deixo cair meu garfo e olho para Donovan, incrédula. Ele tinha os olhos fechados e sua mandíbula estava apertada. Ocorreu-me que talvez fossem os seus pais a causa inicial do aperto crônico de seus dentes. Com certeza não era culpa dele que eles eram como eram. Mas de alguma forma, ele era quem era por causa deles. E assim, só por essa razão, eu não os queria afastar, não importa o quão arcaico e idiotas suas noções fossem. Então, quando ele começa novamente a me defender e às minhas escolhas futuras, eu deslizo minha mão em seu joelho debaixo da mesa, o deixando saber que eu faria isso.

8

Locução (isto é, uma expressão) latina que significa “Por si só”


“Eu certamente vou considerar o seu conselho.” Eu digo a eles. “Claro que, quando chegar a hora de tomar essas decisões, Donovan e

eu

vamos ter

que

discutir

isso

seriamente juntos.” Eu nem sequer olho para ver a reação de seus pais. Eu só olho para ele. E embora ele não sorrisse com os lábios, os seus olhos o fizeram. Sob a mesa, ele entrelaça os dedos nos meus, e fizemos isso juntos, como um segredo somente conhecido por nós dois, pelo resto da refeição.

Depois do jantar, Susan vai para a cama cedo e Raymond pede a Donovan para acompanhá-lo até o seu estúdio para um charuto. Ficou claro que eu não estava convidada, possivelmente porque eu não era sua filha, mas eu tinha a sensação de que era porque eu não era um homem. Estava tudo bem. Eu estava perfeitamente satisfeita em ser deixada sozinha. Subo para a nossa suíte e passo uma hora fazendo a entrada de dados que eu tinha reunido na viagem em meu computador agora que eu tinha Wi-Fi. Quando eu termino e como Donovan ainda não tinha chegado, eu coloco alguns chinelos, roubo o cobertor da parte inferior da cama para me embrulhar nele, e saio para a varanda.


A noite está fria e livre de nuvens, mais úmida e densa do que na cidade. A minha respiração é visível quando eu exalo como se estivesse fumando cigarros. Debruço-me contra a grade e olho para a propriedade e a terra que se estende à minha frente. Tinha parado de nevar e a lua estava à vista agora, assim como as estrelas. E sem as luzes da cidade, eu podia ver por milhas, um oceano de árvores e neve. Aqui e ali um brilho vinha das copas das árvores, sugerindo uma residência aí. Mas, basicamente, não havia nada além de bosque. Ninguém. Era solitário. Tão solitário quanto esta casa, esta casa gigante que alojava duas pessoas, e talvez um empregado ou dois. Donovan tinha me dito que ele passou a maior parte da sua infância na cidade, mas que seus pais preferiam a casa de campo por causa do espaço que tinham aí. E do lado de fora no frio, sozinha, após o jantar mais hostil da minha vida, tudo em que eu conseguia pensar era, que quantidade de espaço três pessoas que mal se falam precisam? Que maneira solitária de crescer. Que vida solitária Donovan teve enquanto crescia. Como se convocado por meus pensamentos, a porta atrás de mim se abre, e Donovan sai para a varanda. “Dois charutos e um copo de uísque e eu ainda não ouvi todos os destaques das previsões para as suas ações nesse trimestre.” Ele veio até meu lado e estende a mão em minha direção.


Olho para a sua oferta. Um copo de uísque. Eu aceito e tomo um grande gole, apreciando o calor instantâneo que me fornece. “O que você está pensando?” Ele pergunta, girando o líquido em seu próprio copo. “Que os meus maravilhosos, carinhosos, prestáveis e compreensivos pais morreram muito jovens. E os seus ainda estão vivos. E isso não é justo.” Eu me arrependo assim que digo isso. Me viro para olhá-lo. “Eu sinto muito. Isso foi horrível.” “Raymond e Susan são horríveis.” Diz ele, se dobrando com a minha declaração. Ele toma um gole de sua bebida e olha para longe. “Eu gostaria de poder ter conhecido os seus pais.” Deus, eu sentia a falta deles. Tanto que às vezes as minhas entranhas pareciam feridas. E às vezes eu mal pensava sobre eles. É assim que a vida continua. Mas isso não teria sido algo, eles terem conhecido Donovan? Donovan teria os conhecido. “Eu não sei o que teria acontecido se meu pai não tivesse morrido, o que teria acontecido em Harvard quando eu voltei. Mas eu não teria conseguido frequentar Harvard sem o seguro de vida que recebi com a morte de minha mãe. Então eu acho que não


poderia desejar que ela nunca tivesse morrido e ainda ter você.” Ele se vira de modo que as suas costas estejam voltadas para o parapeito, e possa me ver melhor. “Você ainda me quer depois desta noite? Depois de conhecê-los?” Ele acena com a cabeça em direção a casa, como se ela fosse um substituto de seus pais. “Eu quero.” Talvez até mais do que eu queria antes. “Você sabe que eles não são eu, não é? Eu nunca iria pedir a você que desistisse de qualquer parte de quem você é para cumprir algum papel social ultrapassado.” Eu suspiro, porque ele não consegue entender quantas vezes ao dia me pediam para fazer exatamente isso. Quantas vezes por dia, uma mulher num mundo de homens era convidada a cumprir algum papel social ultrapassado, eram muitas vezes para contar, muitas para saber, muitas para resolver entre nós dois e dois copos de uísque. “Poderia ser divertido, porém, se fingisse que poderia.” Eu olho para ele e o deixo imaginar o tipo sujo de formas que poderíamos jogar de dona de casa dos anos cinquenta. “Você é uma menina suja.” “Vamos lá para dentro e me deixe provar isso.” Eu coloco a minha mão na sua e, juntos, saímos da noite solitária.


DEZESSETE

“Droga isso é um jardim.” Fico de pé com Donovan no terraço que corre ao longo da parte de trás da casa. E eu estou admirada. É o destaque de Pinnacle House ― à vista. Sem dúvida. Nossa manhã começa tarde. Nós tomamos o café na cama. Donovan tinha trazido isso em uma bandeja, caçarola de ovos com café gourmet e suco de laranja, e de um lado batatas assadas. Ele não havia dito qual era o motivo, mas presumi que ficamos no nosso quarto para não encontrar seus pais. O que nós fizemos. Depois da nossa refeição, nos vestimos para o dia. Eu me empacotei em camadas com um suéter quente sobre minha camiseta e jeans, de acordo com as instruções de Donovan. Então ele me levou ao passeio. Começamos dentro, caminhando de uma sala para a outra, Donovan apontando o uso e a função de cada uma. Mas, apesar do tamanho da casa, não havia nada de notável sobre isso. A maioria das salas raramente era usados, mas pareciam como vitrines. A segunda sala de estar tinha uma árvore

de

Natal

que

havia

sido

ornamentada

profissionalmente, ele havia me dito. Os quartos foram decorados com gosto impessoais, como se estivessem sendo encenados para a venda da casa. Mesmo um hotel com cama


e café da manhã tinha mais personalidade. A suíte máster no piso inferior estava fechada, então eu não podia ver se tinha mais vida, e Raymond se trancara em seu escritório, de modo que este também estava fora dos limites. Eu tive um vislumbre da vida de Susan na casa de campo. Seu espaço pessoal, como a família o chamava, estava localizado na outra extremidade do último andar, o mais longe possível do escritório. Ela tinha ido passar o dia na cidade em alguma feira de antiguidades locais, então olhamos para o quarto dela. Era de bom tamanho, grande o suficiente para ter uma mesa e área de estar, bem como uma cama e cômoda. Como os quartos, não tinham sido personalizados. Eu noto alguns itens que estavam por aí indicando um tempo humano real gasto aqui ― óculos de leitura na mesa. Um copo de água na mesa de cabeceira. “Ela dorme aqui?” Eu pergunto. Mesmo que ela não dormisse com o marido, havia muitos outros quartos disponíveis na casa. Ela não precisava encaixar toda a vida em Pinnacle House em seu escritório. Donovan encolhe os ombros. “Eu nem tenho certeza se ela realmente dorme.” Quão estranho era nem sequer imaginar sobre as pessoas com quem se vive, compartilha um teto e uma mesa com mistérios ambulantes. Embora suponho que ele vive assim por muito tempo na verdade.


“E quanto a suas coisas?” Pergunto quando passamos por toda a casa e não vimos nada que me lembrasse de Donovan. “Os restos de sua infância estão guardados em algum lugar aqui?” “Tudo o que eu não levei comigo quando eu mudei, eles jogaram fora.” “Colocados no depósito, suponho.” Na verdade, eu queria saber por que os Kincaids tiveram um filho. Entre a falta de calor e o apagamento de sua existência aqui, era difícil imaginar que realmente o quisessem em primeiro lugar. “Eu não tinha nada que quisesse manter. Não havia nada aqui em que estivesse preso. O que eu gosto está fora dessa casa.” E foi assim que acabamos no terraço com vista para a infinita propriedade além. A terra mais próxima da casa era organizada com um jardim. O primeiro nível tinha uma piscina que tinha sido coberta para a temporada. O nível seguinte parecia ser um alongamento do gramado que agora era apenas uma cama de neve. Um muro de pedra o cercava e, além disso, tinha árvores e colinas. Sem fim, até onde o olho podia ver. Era o tipo de quintal que deveria ser para jogar. Era o tipo de quintal que precisava de crianças. “É lindo. Absolutamente deslumbrante.” Coloco minha mão na dele enquanto caminhávamos pela escada gelada


para o gramado abaixo. “Mas o que você fez aqui? Foi um desses meninos que escalava árvores? Capturou insetos e pendurou-os no quadro de avisos em seu quarto? Nadou? Já teve amigos por aqui que conheceu em fortes secretos? Logo além da linha de propriedade?” Eu tento imaginar ele. Ele estava na equipe de remo na faculdade, então o esporte não estava completamente fora do domínio da possibilidade em seus antecedentes. Ele sacode a cabeça com desdém. “Não há vizinhos por quilômetros. Toda essa terra está protegida. Ninguém pode construir nela.” “Então o quê?” Seu lábio ergue um sorriso tímido. “Tenho raquetes de neve.” “Raquetes de neve?” Fico surpresa. “Como aquelas coisas planas que os caçadores costumavam andar?” “Você está brincando?” Eu balanço minha cabeça. “Eu só estou surpresa. Eu nunca poderia adivinhar isso. Como você usou uma raquetes de neve? Eu nem sabia que era uma coisa que as pessoas ainda fazem.” Nós estávamos no final da escada agora, atravessando o quintal, nossas botas afundando na neve que tinha uns dez centímetros de profundidade.


“Bem, como você pode ver, a neve é muito molhada em Connecticut. Não é como o pó seco que você tem no Colorado. Quando criança...” Ele para, sua mandíbula trabalhando quando ele fica preso em sua lembrança. “Digamos que não havia muito para me manter na casa. Ou perto disso. Lá fora, naquela floresta, é silencioso. Você pode ouvir seus próprios pensamentos. Descobri cedo que eu podia me ouvir melhor do que eu poderia nessa casa, silenciosa, como é a casa.” “Mas não é tão fácil andar na neve. Você não vai muito longe sem ficar cansado.” Ele ri quando a ponta da minha bota fica presa e eu tropeço nele. “Sim. Eu vejo isso.” Eu também rio, agarrando-o. Ele envolve seus braços em volta da minha cintura. “Eu ia por quilômetros nessas raquetes de neve. Ninguém percebia que eu tinha ido embora.” Ele dá meio sorriso sardônico. “Contanto que voltasse a tempo para o jantar.” Meu peito estava tão apertado. Como um punho enrolado em meu coração. Ele tinha tido tão pouco carinho em sua vida. Quase ninguém havia ensinado como cuidar de outra pessoa. Todas as maneiras pelas quais ele cuidou de mim, tão equivocadas e

inapropriadas

quanto

tinham

sido,

vieram

de

algo

realmente instintivo. Algo que ele criou completamente por conta própria. Ninguém lhe ensinou a amar outra pessoa ― e ainda assim ele tentou.


Tive pouca coisa para dar em troca. “Se eu conhecesse você,” ofereço o que eu tinha “eu gosto de pensar que eu teria conhecido você naqueles bosques.” “E se eu conhecesse você então, eu teria planejado alguma maneira de ter certeza de que você fizesse.” Levanto meu queixo e aperto minha boca na dele, esperando que o calor do meu corpo pudesse fazer o que o calor dele sempre fez por mim. Esperando que ele pudesse apagar o passado e criar imagens de uma vida com uma casa vibrante cheia de calor e amor e nunca relógios.

“Você

foi

presidente do conselho de

finanças de

campanha e do clube de ação política no ensino médio?” Eu pergunto, lendo as informações do meu telefone. “E o clube de debate.” Diz Donovan com presunção. “E você estava na equipe de xadrez.” Depois de caminhar pela propriedade, entramos para trabalhar. Raymond tinha ido para a cidade para se encontrar com sua esposa para o jantar, então era apenas Donovan e eu que nos sentamos na longa mesa de banquete


às seis e meia, precisamente, comendo uma deliciosa refeição de salada de espinafres e vitela com cranberry. Quando terminamos, nos servimos algumas bebidas depois do jantar e nos dirigimos ao andar de cima. No início do dia, recebi um e-mail de Ferris contendo o relatório de antecedentes que Donovan havia ordenado de si mesmo. Eu tinha esquecido de cancelá-lo na loucura da semana. Então, agora estávamos sentados junto ao fogo, Donovan na poltrona e eu no chão, enquanto leio os destaques do relatório em voz alta. “Eu não pedi isso para que você apenas pudesse se divertir com tudo, você sabe.” Ele diz enquanto eu rio da sua Snowshoeing9. “Eu não sabia que você teria uma Snowshoeing! Eu não sabia que era uma atividade escolar!” Eu ainda estou rindo. “Não era. Eu tive que ter permissão especial. Fui levado ao comitê da escola e houve uma audiência.” Ele rodeia a mão no ar, sinalizando muito para fazer. “Eles votaram a meu favor.” “Foi tão importante para você, hein?” Ele encolhe os ombros. “Eu queria ver se podia fazer isso.”

9

Corrida de raquetes de neve


“Mm hm.” Tomo um gole do meu copo para esconder meu sorriso. Soou como ele. Eu

digitalizo

ainda

mais

através

do

documento.

“‘Negócios identificados com a propriedade por assunto’. Esta é a lista mais longa que eu estou ciente, Donovan.” Eu sabia que ele era um homem rico, mais rico do que o investimento na empresa de publicidade, mas uau. “'Reach, Inc., Gaston's, King-Kincaid Financial’. Você tem propriedade na firma do seu pai?” Ele assentiu. “Weston e eu temos ações lá.” Volto para a lista. “’Ex-Ore.’ Essa é uma companhia de gás, certo?” “Sim.” “HtoO é aquela fundação de água... 'Lannister End?'” Eu olho interrogativamente. “Um hotel cama e café da manhã em Connecticut. Não muito longe daqui. Vou levá-la algum dia.” “Eu gostaria disso.” Percorro o resto das empresas em que atuava e encontrei a lista de organizações com as quais ele estava associado. “Você possui tudo isso? 'A Better Days’,” eu li. Ele parece assustado. “Isso está aí?” “Sim. O que é isso?”


“Apenas uma base de caridade. É um guarda-chuva para um monte de outras fundações.” Suas sobrancelhas estão

franzidas.

Então,

ele

balança

a

cabeça.

“É

a

organização do meu pai, mas ele deve me ter listado em alguns documentos da entidade.” “Ah”. Eu sigo em frente. “MARCA? O que é isso?” Ele girou o copo e observa o líquido dançar ao redor do fundo, como se fosse mais interessante do que sua resposta. “É, uh, é uma organização. Contra a violação. Homens contra a cultura do abuso de estupro.” Ele deixa isso cair, deixa-me absorver a enormidade disso. Então ele explica mais. “Está voltada para a educação. Ensinar os jovens, especialmente ― sobre o consentimento, sobre os direitos das mulheres.” “E você é o fundador?” “Sim.” “E você fez isso por minha causa?” Eu tinha uma onda de orgulho e sentimentalismo. Ele estava tentando ser modesto. Eu não o deixaria. “Sim.” Abaixo meu telefone e estico meus pés na minha frente. O relatório não foi uma má ideia, afinal. Eu aprendi algumas coisas interessantes sobre ele. Mas eu aprendi tantas coisas interessantes passando o tempo com ele neste fim de semana.


E se eu fosse aprender mais, eu preferiria perguntar. “Você se formou em Harvard com um mestrado em negócios e ações na empresa financeira de seu pai. Você já tinha interesse em finanças, política e ética. Obviamente, se sentiu compelido a começar organizações que ajudam as pessoas. Por que escolheu seguir isso abrindo uma empresa de publicidade?” Ele apoia o cotovelo no braço da cadeira, o queixo na mão. “Por que você acha que escolhi abrir uma empresa de publicidade, Sabrina?” “Eu não quero soar narcisista, mas com base no padrão de coisas que me disse até agora? Não posso deixar de me perguntar se você escolheu porque escolhi publicidade como minha ênfase.” “Continue.” Como eu tentei imaginá-lo no início do dia, quando criança, tentei imaginá-lo como o jovem que ele tinha sido em Cambridge. Intenso e assombrado. Na época, pensei que ele ainda estivesse assombrado por Amanda. Agora eu remexo, imaginando-o assombrado por mim ― uma mulher que ele acreditava que não deveria ter, mesmo quando eu estava lá na frente dele. Mesmo quando eu estava em seus braços. “Você escolheu publicidade, porque foi o que eu escolhi.” Eu digo, meus olhos estavam fixos nos meus dedos. “E você


sabia a ironia disso porque nunca quis que eu trabalhasse para ou com você. Você só queria me sentir por perto. Mesmo quando estava a meio mundo de distância. Estava perto?” “Sempre me senti como se estivesse fugindo de você e correndo para você ao mesmo tempo.” Sua voz é baixa, o mesmo timbre que o crepitar do fogo atrás de mim. “Eu me perdi em mulheres ― tantas mulheres sem face. Mulheres que me deixaram tratá-las de maneiras terríveis, terríveis, apenas para que eu pudesse esquecer você. E eu nunca pude.” Eu também senti como ele deve ter se sentido ― como se eu quisesse encontrar o que ele estava dizendo e fugir ao mesmo tempo. Eu não queria saber sobre outras mulheres. Dói ouvir isso. Mas eu queria ouvir como elas nunca seriam eu. E eu também precisava saber, apenas para minha própria paz mental... “Eu odeio pedir isso, mas quando você diz que as tratou terrivelmente...” Eu paro, esperando que ele preencha os espaços em branco. Ele faz. “Na maioria das vezes eu estava em Tóquio, eu fazia parte da cena subterrânea do BDSM. Eu nunca tive relacionamentos. Apenas sexo com mulheres que queriam ser dominadas, principalmente.”


Agora uma nova ansiedade estava crescendo dentro de mim. Eu me sento mais reta. “Você é um... Dominante? Mas nós não. Eu não sou.” Eu realmente não sabia como dizer o que estava tentando dizer. Nós fizemos algumas coisas gentis, mas eu não estava prestes a ser presa. “Você não precisa disso? Eu não sou uma submissa. Não é verdade, não sou? Por que você está rindo?” Ele

não

estava

rindo,

apenas

sorrindo.

“Você

é

suficientemente submissa, Sabrina. Confie em mim. Eu preciso disso. Mas não é sobre o sexo para mim. Consigo o que eu preciso de você de outras maneiras.” Ele quis dizer cuidar de mim. Ao interferir e mandar e planejar para fazer minha vida do jeito que ele queria. Foi assim que ele me dominou. Foi isso que o transformou. Era simples e, no entanto, tive que processá-lo. Tive que deixar afundar. “Isso incomoda você?” Ele pergunta quando eu fico em silêncio por talvez mais do que ele esperava. Inclino a cabeça. “Eu apenas estou aceitando.” Estava mexendo alguma coisa em mim ― algo maior, que ainda não consegui entender. Donovan tentou agarrar as cordas, tentou puxar o algo maior no lugar. “Isso não significa que não estou no que você precisa também, Sabrina.”


Não foi isso. Eu não estava preocupada com nossa vida sexual. Ele estava totalmente presente lá. “Eu acho que tem sido meio óbvio que você está nisso.” “Espero que sim.” Mas estava perto, sentada ao lado da coisa maior. Por todos esses anos que estávamos separados, eu segurava Donovan através dessa torção que eu precisava. Essa fantasia que ele faria coisas indescritíveis e imundas para mim. Pensando o tempo todo que eu estivesse louca, doente e errada. Eu corri daqueles pensamentos, e se ele estivesse na minha vida, eu teria que correr dele. Eu corri quando o vi pela primeira vez novamente. Corri diretamente para os braços de Weston, um lugar que eu nunca pertenci. Durante todo o tempo, me segurou através dessa torção que ele precisava, me observando, me salvando, cuidando de mim. Ele provavelmente pensou que estava louco. Eu sabia que ele achava que estava doente e errado. Tentou correr de mim.

Donovan

esperava

que

eu

nunca

descobrisse.

Atravessou o oceano, para um lugar que não pertencia. Bate através de mim, então, como um vento forte, tirando

meu

fôlego

e

tomando

qualquer

dúvida

que

permanecia a ele. Olho para ele sentado na cadeira olhando pra mim. “Eu te amo.” Ele ainda está em silêncio. Ele pisca em tempo real.


“Você me ouviu?” Seus lábios se curvam ligeiramente. “Eu apenas estou aceitando.” Abandono o meu copo e me arrasto para seu colo, montando-o. Seus braços em volta dos meus quadris. “Eu amo você.” Eu digo novamente. Ele

procura

meus

olhos,

estudando

minhas

características como se esperasse ver dúvidas gravadas na minha expressão. Minhas dúvidas tinham desaparecido, e ele já tinha que saber, tinha que saber exatamente o que sentia por ele. Donovan sempre sabia tudo sobre mim antes de eu fazer. Ele também não sabia disso? Se ele não o fizesse, eu diria novamente. Tantas vezes quanto fosse preciso. Coloco minha mão em sua bochecha, acaricio meu polegar através do restolho de barba e me abaixo para passar minha boca contra a dele. “Eu te amo.” Um sussurro dessa vez. Eu sugo seu lábio superior entre o meu e solto-o. “Eu. Amo. Você.” Eu não poderia dizer novamente a ele em palavras por um longo tempo. Porque na próxima vez que o escovei, ele entrou em ação e assumiu o controle. Sua mão aperta atrás do meu pescoço e me segura firmemente no lugar enquanto


seus lábios pousam nos meus, sua língua completamente fode minha boca. Eu solto um gemido, balançando meus quadris ao longo de sua ereção endurecendo. Meu corpo doe sob o peso da minha roupa. Todo movimento com elas era como andar por um rio de armadura. Meus membros estão muito pesados. Havia muitas camadas entre sua pele e a minha. Eu puxo o suéter e grito; frustrada que já não estivesse fora. Ele se afasta da minha boca com um grunhido descontente, deixando-me saber que está tão ansioso quanto eu. Com as mãos frenéticas, puxo minha camisa e meu suéter sobre minha cabeça juntos e jogo-os no chão. Então se inclina e suga o topo dos meus seios, cobrindo cada centímetro quadrado de carne com sua boca, como se eu fosse um projeto-de-pintura-do-corpo, e esta seção da minha paisagem tinha sido designada para ser pintada com seus lábios. Eu me inclino para perto dele enquanto alcançava atrás de mim para desfazer o fecho do meu sutiã. Os copos caem, e ele os afasta para que pudesse ter um mamilo entre o polegar e o indicador enquanto ele brincava com o outro levemente com a língua.


“Oh, meu Deus, eu amo você.” Eu já estava vendo estrelas. O que esse homem poderia fazer aos meus seios... Tinha que ter mais dele. Eu puxava com mais urgência o seu suéter, e ele pegou a dica, afastando-me apenas o suficiente para tirar o material separando seu tronco do meu. Então, finalmente, corro as palmas das minhas mãos ao longo de seu peito nu. Ele era tão duro, sólido e quente. Eu puxo seu mamilo na minha boca e mordisco e sou recompensada com o pulso do seu pênis embaixo de mim. Mas não era onde ele queria meus lábios. Ele recolhe meus cabelos atrás do meu pescoço e puxa bruscamente,

inclinando

meu

queixo

para

que

possa

recuperar minha boca com a dele. Pressiono-o, esfregando contra ele, como se ele fosse um poste de coçar e eu uma gatinha com uma coceira ruim. Logo ele fica de pé, levantando-me com ele, nunca quebrando nosso beijo. Enrolo minhas pernas ao redor da cintura e me seguro quando me leva para a cama. Ele me abaixa e imediatamente trabalha para me livrar do meu jeans e calcinha, então afasta minhas coxas e enterra a cabeça no meio. Ele me suga e me toca, atormentando-me para o clímax duas vezes antes de se deitar para remover sua própria calça. Quando ele está completamente nu, fica acima de mim e aperta seu pênis, pesado e grosso.


“Diz.” Eu era gananciosa. Ele disse que me ama mais do que eu tinha dito a ele, me disse antes de eu lhe falar, mas agora eu decidi que queria ouvi-lo dizer novamente. Eu não sabia se ele poderia adivinhar o que eu queria. Tudo o que ele disse que funcionaria. Eu só queria que ele falasse comigo. Estico minha mão em direção a sua coxa forte, incapaz de alcançá-lo. “Eu quero que você diga isso.” Ele acaricia-se. Para cima e para baixo. “Você é minha Sabrina.” Perto o suficiente. Ele rasteja entre minhas pernas, e eu as espalho mais para dar espaço a ele. “Porque eu amo você.” Ele diz, arrastando a cabeça de seu pênis para baixo na entrada da minha buceta. “Porque sempre amei você.” Ele marca a última linha deslizando todo o caminho dentro de mim. Eu grito enquanto sua ponta toca a minha parte mais profunda. “Sou sua.” Ele se abaixa sobre mim, me segurando mais e mais apertado do que costuma fazer quando me fode. “Você é minha.” Ele repete enquanto se move dentro de mim, estabelecendo seu ritmo, firme e rápido. “E você é meu.” Eu digo, sem fôlego. Ele diminui ligeiramente, apanhado de surpresa. Então acena com a cabeça e acelera rapidamente. “Eu sou seu.” Ele me beija. “Sou seu.”


Fizemos amor assim na noite, nos abraçamos, beijamos e murmuramos palavras que nunca dissemos a mais ninguém. Enrolamo-nos nesta crisálida; nesse amor que encontramos e que nos mudaria. Esse imundo amor que me lembrou como era ser cuidada. Este rico amor que ensinou a Donovan pela primeira vez em sua vida, como poderia ser pertencer a alguém.


DEZOITO

“Não moveria isso se fosse você.” Diz Donovan enquanto movia minha mão sobre o meu último cavaleiro restante. “Vai deixar sua rainha vulnerável.” Oh, certo. Eu poderia vê-lo uma vez que ele disse isso. Era domingo à tarde, e estávamos sentados na sala de estar em frente da árvore de natal ― eu no chão, ele no sofá. Teríamos que sair em poucas horas para a cidade, mas primeiro, a meu pedido, Donovan trouxe um tabuleiro de xadrez e me ensinou a jogar mais do que apenas um jogo básico. Eu nunca tinha realmente tentado a sério, mas eu pensei que fosse melhor do que era. Aparentemente, o xadrez é difícil. Mudo minha mão para o bispo próximo, com a intenção de retirá-lo, mas paro quando ele fala. “Se você tocar isso será preciso movê-lo.” “Eu quero mover isso”. Eu não? Era realmente a única jogada que tenho. Ele já havia capturado a maioria dos meus peões. A mesa de café estava cheia de peças brancas mortas, o quadro coberto com peças estratégicas pretas ainda em jogo. “Você pode querer movê-lo,” ele diz, todo presunçoso e sexy, “mas se você fizer isso, eu vou ter você presa.”


Olho inocentemente para os meus pulsos. “Você vai me encurralar? Isso é uma ameaça? Ou um prêmio?” Ele estreita os olhos, que escurecem de desejo. “Não há lugar para a sedução no xadrez, Sabrina.” Apesar de suas palavras, seu olhar arrasta em meu tronco, demorando-se em meus seios. “Depois, porém. Definitivamente depois.” “Então pare de tentar me dizer o que fazer e o que mover. Depois, virá muito mais rápido se você me deixar cometer meus próprios erros.” E lá estava. O movimento que eu precisava fazer. Eu vi isso agora. “Você disse que queria que eu a ensinasse.” Seu celular toca enquanto eu estico para deslizar minha torre. Não pude evitar isso ― procuro sua aprovação. “Boa garota.” Ele diz, olhando a tela de seu telefone. “É o escritório de Tóquio. Eu tenho que aceitar.” “Tóquio? Que horas são?” Eu realmente não esperava que ele respondesse. Mas ele fez. “Cinco horas da manhã de segunda-feira.” Ele bate no botão de conversa e leva o telefone à sua orelha. Então, sua conversa se transforma em japonês enquanto fala, e eu derreto. Deus ele era quente quando falava em uma língua estrangeira.


Era quente, não importa o que fizesse. Eu estava tão completamente apaixonada por ele. Assim, totalmente caída. Totalmente apaixonada. Sem parecer perder uma batida em sua ligação, ele alcança o tabuleiro e pega a torre que acabei de mudar com seu cavaleiro. Idiota. Ele pode parecer tão sexy, falar japonês e me bater no xadrez ao mesmo tempo. É bom ele estar planejando me manter. Por que cada vez mais, eu não tenho certeza se poderia viver sem ele. Não tenho certeza de como eu já tinha feito. A natureza do telefonema parece se intensificar, exigindo mais atenção de Donovan. Ele ficou em pé enquanto conversa. Eu faço outro passo no tabuleiro ― provavelmente um movimento estúpido. Não sei dizer sem o seu comentário perspicaz. Passo os minutos seguintes tentando imaginar os próximos movimentos, do jeito que ele disse que bons jogadores de xadrez faziam. Ele moveria essa. Eu moveria aquela. Todo o caminho até o final do jogo. Mas eu não tinha esse tipo de visão. Eu não posso sentar com isso por muito tempo. E não era boa em adivinhar o que ele faria. Eu nunca tinha sido. Olho para ele, uma mão enterrada no bolso de sua calça enquanto está de pé, com os músculos tensos, diante da


janela. Ele vai precisar mais tarde de distração do dilema acontecendo do outro lado do mundo. Eu o acalmarei com minha boca, com minha buceta. Deixá-lo encontrar a libertação dentro de mim da maneira que ele precisar. Agora, não posso ajudá-lo. Levanto e me alongo, e vou até o corredor para encontrar o banheiro mais próximo. Quando saio, eu ainda posso ouvir Donovan ao telefone, então vou em direção ao final oposto da casa, estudando a arte que eu realmente não tinha olhado durante o nosso passeio. “É você, Sabrina. Achei ter ouvido vocês crianças aqui fora.” Eu me viro para ver que Raymond tinha saído do seu escritório. “Apenas eu. Donovan está no telefone. Trabalho. Claro.” Olho ao redor dele tão discretamente quanto possível. O escritório era o único cômodo que eu não tinha visto, e eu estava curiosa por natureza. Raymond

levanta

as

sobrancelhas.

“Isso

funciona

perfeitamente, na verdade. Eu queria falar com você. Sozinho. Você poderia entrar no meu escritório?” Arrepios correm pelos meus braços, apesar do suéter que eu estou vestindo. Nada de bom poderia vir de uma conversa que Raymond Kincaid queria ter comigo sozinha. Mas, como eu disse, fiquei curiosa por natureza.


“Claro que sim.” Entro no escritório com as costas retas e a cabeça erguida. O que acontecer aqui, lembro a mim mesma que Donovan não era Raymond Kincaid. Raymond pode dizer o que quiser. Isso não significa nada sobre meu relacionamento com seu filho. O escritório era impressionante, mas não meu estilo. As paredes e os móveis eram completamente feitos em mogno com acentos de couro. Sua mesa era grande e ornamentada, filigrana de ouro alinhava os arabescos nas bordas e nas pernas. As prateleiras transbordavam de livros que pareciam antigos e como se nunca tivessem sido abertos. Orgulho. Provavelmente um monte de primeiras edições e peças de colecionador fora de impressão. Havia um leve cheiro de charutos e colônia ― um perfume que Donovan nunca teria usado. Muito forte. Muito almiscarado. Tudo isso era muito masculino e rico. Prepotente. Arrogante. Eu era uma juíza. Não. Não estava julgando. Eu estava me preparando. “Sente-se, por favor.” Raymond gesticula para a cadeira na frente da sua mesa, em vez da área de estar íntima junto à lareira. Era um movimento que estabelecia a autoridade. Um que me colocava no meu lugar. Em seguida, ele tira seu talão de cheques, acena.


Eu podia ver seus movimentos. Talvez não estivesse tão mal no xadrez depois de tudo. Eu me sento, cruzo minhas pernas. Mas não estou vulnerável. Ele não me tem presa como ele pensa. “Isto é, onde o rico mago financeiro oferece à menina humilde do lado errado da faixa uma quantidade exorbitante para deixar de ver seu filho?” Eu digo isso com um sorriso para que pudéssemos jogar como brincadeira. Se fosse preciso. Raymond mal reage, mas reage. Eu não teria notado se não estivesse observando com tanta atenção quanto estava, mas desde que o observo com tanta atenção, eu vejo o ligeiro tremor da sua pálpebra, ouço a respiração suave enquanto ele se senta em frente a mim. Então ele solta uma risada saudável. “Engraçado. Engraçado.” Ele endireita o bloco de calendário no canto da mesa. Tudo na superfície da mesa, noto agora, está reto e arrumado. No seu lugar. Eu não estou tão certa de que ele gosta das coisas limpas ou imaculadas, tanto quanto ele gosta de olhar as linhas e ângulos retos. A sala estava cheia de ambos. “Com Donovan apenas na outra sala...” ele diz, com tom de brincadeira.


Talvez estivesse errada sobre seus motivos. Eu não ficaria chateada se fosse esse o caso. Ele ergue os olhos de repente, com as sobrancelhas franzidas, os olhos inquisitivos. “O que seria um montante exorbitante? Meio milhão? Um milhão?” Meu estômago afunda. Mesmo sabendo que era isso que ele estava levando, esperava ter errado. Não tanto por minha causa, mas por Donovan. Ele sabia que seus pais eram terríveis, mas não seria bom descobrir que eles não eram? Não respondo a Raymond. Não posso. Era muito degradante. “Um milhão poderia percorrer um longo caminho.” Ele cutuca. “Poderia pagar por todos os empréstimos estudantis da sua irmã. Deixá-la realmente bem depois que ela se formar.” Ele me investigou. Bem, não precisava perguntar de onde Donovan havia conseguido seus genes de perseguição. Aperto meus dentes e assento com a cabeça enquanto inalo lentamente, lembrando que não era legal dar um soco em um homem de setenta anos. Se eu pudesse ― ele parecia estar em boa forma para sua idade. A parte mais fodida de tudo? Que ele pensava que a felicidade de seu filho valia tanto. Eu estive em torno do seu tipo de dinheiro o suficiente para saber o quão rápido um


milhão de dólares acaba. Eu senti o amor de Donovan o suficiente para saber que ele corre mais fundo do que o dinheiro pode comprar. Eu rio agora. É tudo o que posso fazer se não posso espancá-lo. “Eu acho que, por definição, o significado exorbitante significa que não há um valor que você possa nomear.” Raymond me estuda com atenção. Eu posso ver que ele está formando a próxima oferta, imaginando se dois milhões iriam fazê-lo. Ou três. Mesmo apesar do que eu disse. Tudo o que ele vê no meu rosto acaba por levá-lo à conclusão de que eu estou falando a verdade. “Eu me pergunto quanto.” Diz ele. Sinto-me poderosa. Como se estivesse em xeque. Eu queria xeque-mate. “E mesmo que houvesse um montante, você teria dificuldade em convencer seu filho a me deixar ir.” Raymond

assente

conscientemente.

“Isso

não

é

surpreendente. Donovan gosta de se casar com amor. Susan e eu ― nós nos damos bem, não me interprete mal. Mas nós dois entendemos o motivo pelo qual a prática do casamento foi inventada. É um acordo social. Não deve ser com base na emoção ou ligada ao sentimentalismo. É destinada a proteger seus bens e os meus, e os de nossos herdeiros. Você pode entender por que eu, portanto, me preocupo com você. Você


seria a mãe dos nossos netos. Enquanto eu prefiro uma esposa mais adequada para ele, certamente não podemos determinar com quem ele passe a vida. Não machuca tentar.” “Espere, é isso?” Eu estou cambaleando, desorientada como um peixe puxado da água fresca. Não consigo manter minhas próprias reações às suas revelações. Primeiro, que ele e sua esposa tinham um relacionamento sem amor ― o que eu poderia ter adivinhado ―, mas ele admitir isso era algo completamente

diferente.

Então,

ouvir

sua

posição

desatualizada sobre o casamento e, finalmente, chegar à conclusão: ‘oh bem’, ele tentou? E Donovan e eu nem estávamos noivos! “Eu certamente recomendarei que Donovan escolha de outra forma, se ele perguntar. Mas ele não vai. Uma década atrás, eu teria dito a ele que não há nada de errado em ter um casamento de conveniência e uma amante ao lado. Príncipe Charles fez isso. Agora mesmo ele é casado com sua amante.” Ele poderia ter dito. 'Ao que o mundo está chegando?' O subtexto era evidente. “Sim, não. Não suportaria ser uma amante.” Esta foi à conversa mais estranha para ter com o pai do meu namorado.

“E

Donovan

não

aceitaria

isso

também.”

acrescento com certeza. “E nós não estamos ...” noivos. Eu me levanto e esfrego minhas palmas suadas ao longo das minhas pernas. Eu não quero mais falar sobre isso com ele. Depois desse fim de semana, na verdade, eu poderia


começar a ver um futuro com Donovan. Invernos longos e verões, jogos de xadrez e crianças. Mas essas eram conversas para ter com ele. Não com o pai dele. Não porque era melhor para o futuro do nome da família. “Você pode sair a qualquer hora.” Diz Raymond, levantando-se. “Eu disse a minha parte.” E eu disse a minha. Eu aceno com a cabeça, não quero agradecer por tudo o que tinha acontecido. Quando me viro para ir, meu olho é pego por uma série de placas na parede perto da porta. Eram placas de honra que foram dadas ao longo de vários anos para uma organização que reconheci ― A Brighter Day. Eu me aproximo para examinar uma. “Isto é do presidente.” Eu digo com admiração. Raymond aparece atrás de mim. “Ah sim. Estamos muito orgulhosos do que fizemos com A Brighter Day. Donovan esteve muito envolvido desde o ensino médio.” “Você deve estar. Que tipo de organização é exatamente essa?” Eu só estou interessada porque o nome de Donovan está ligado a ela. E, obviamente, a organização é um grande negócio. Além disso, o homem realmente precisa se gabar mais, afirmar sua autoridade. “É uma série de fundações,” explica Raymond. “Elas abordam uma variedade de questões diferentes, cada uma


adaptada a uma necessidade específica. Existe uma que ajuda crianças propensas à asma que vivem ou vão à escola em áreas perto de rodovias, estudos têm mostrado que pode aumentar os ataques de asma. Outra fornece educação gratuita aos mineiros de carvão que estão procurando outra linha de trabalho.” Então, Raymond não era completamente terrível depois de tudo. Ninguém realmente era, eu estava aprendendo. “Outra fornece bolsas de estudo para jovens com QI excepcionais, particularmente aqueles que se formaram cedo e estão buscando ajuda para suprir a diferença das escolas da Ivy League, uma vez que essas universidades geralmente não oferecem bolsas completas. Outra...” Os

cabelos

na

parte

de

trás

do

meu

pescoço

levantaram-se. “Aquela...” eu interrompo. “Qual o nome da fundação de bolsas?” Já conhecia a resposta. Eu já podia ver esse movimento. Foi um movimento que eu deveria ter visto há muito tempo. “A Fundação MADAR.”


DEZENOVE

As palavras ainda estão trabalhando em meus ouvidos, ainda pulsando em minhas veias, ainda vibrando no meu corpo quando uma voz diferente entra atrás de mim. “Eu posso explicar.” Giro para ver Donovan na porta, o pânico claramente escrito em toda sua expressão. “Sabrina. Venha comigo, vou te contar tudo.” Sua mão estendida,

acenando,

sua

voz

implorando.

Seus

olhos

perfuram através de mim, mas eu não posso vê-lo da maneira que eu tinha anteriormente. Ele parece vazio pra mim, ou meus olhos estão muito brilhantes. Se houvesse uma peça de arte lá, eu não a veria mais. Raymond bate as mãos de repente. “É por isso que eu sei o seu nome!” Exclama. “Você era uma das bolsistas. Eu não sou muito bom com os nomes, especialmente fora do contexto, mas eu deveria ter juntado isso mais cedo.” Eu também, Raymond. Eu deveria ter juntado isso antes, também. Embora agora não tenha tanta certeza. Ele entrecerrou os olhos, tentando se lembrar. “Foi você, não foi? O que aconteceu? Você deixou a escola.”


“Vamos falar sobre isso...” Levanto meu dedo para silenciar Donovan. Ele teve a chance de falar. Ele teve semanas, meses e anos para me dizer a verdade. Eu me viro para Raymond. “Meu pai teve um ataque cardíaco. E perdi o fim do semestre para ir pra casa e vê-lo morrer.” Minha garganta aperta quando a fúria de todos esses anos retorna como bile. “Minha bolsa de estudos foi tirada porque perdi as finais, e quando eu apelei...” Eu giro meu foco no Kincaid mais novo; havia um veneno no meu olhar. Assim como antes, quando meu passado tinha sido reformado na minha mente, quando Donovan havia mostrado onde ele tinha sido o mestre dos fantoches nos bastidores, estava sendo recriado novamente agora. A raiva e a hostilidade que senti por uma década foram para alguma vaga Fundação de caridade corporativa. Agora havia um rosto para odiar. Mas qual deles? Volto

para

Raymond.

“Quem

decidiu?”

Eu

estou

desesperada pela resposta. Desesperada para a resposta ser diferente daquela que eu sabia. “Quem decidiu negar meu apelo? Você mesmo leu sobre o meu caso ou a decisão estava nas mãos de Donovan?” Meus cotovelos estão apertados em meus lados, minhas mãos em punhos, e eu estou tremendo. Sacudindo de raiva que faz minha respiração tremer.


Raymond ergue uma sobrancelha e vira o olhar para o filho, entendimento iluminando seu olhar. “Você já tentou desistir dela.” Ele diz apontando um dedo na direção de Donovan. “É por isso que você não a queria de volta em Harvard.” Era claro que ele estava apenas juntando as peças. Ele não fazia parte disso. Tudo tinha sido Donovan. E eu tinha sido tão tola. Eu precisava de espaço para respirar. Precisava estar longe dos dois pares de olhos que me encaravam, observando minhas reações. Eu quero estar fora do seu tabuleiro de xadrez. Passo por Donovan, correndo do escritório, sem nenhum destino em mente, exceto fugir. Ele está logo atrás de mim, em meus calcanhares, como sempre foi. “Não escute meu pai. Vamos falar sobre isso. Deixe-me explicar. Foi melhor que você não estivesse lá, Sabrina.” Nós estávamos no meio da casa quando me viro para encará-lo. “Melhor para quem? Para você?” “Para você. Sempre para você”. Sua voz está cheia de agonia. Mas sua miséria não pode se atrever a comparar com a minha. A dele era uma mentira. Uma negra mentira.


“Melhor para mim porque eu nunca teria que enfrentar sua família? Porque você nunca teria que levar para casa uma estudante para conhecer seus amigos? Porque você achou que eu ficaria envergonhada de estar na presença do todo-poderoso Raymond Kincaid?” Eu acredito nele quando diz que queria me afastar porque temia que ele me amasse demais. Estúpida. Sou estúpida. Ele não tinha medo de me amar demais. Ele temia que seus pais me odiassem demais. “Não, não é verdade. O que ele disse não é verdade. Ele está supondo. Acha que eu me importo com sua opinião, e eu não faço. Nunca me importei com isso.” Eu balanço nos meus pés. Eu quero acreditar nele. Poderia ser tão fácil deixá-lo cuidar disso ― de mim ― como sempre. No final do corredor, Raymond sai do seu escritório para nos assistir, e eu sei que tenho que ignorar ‘fácil’. Ele é uma lembrança visual de que primeiro tinha Donovan. Não podia contestar que ele estava nas raízes de Donovan mais do que eu posso contestar que meus pais e Audrey estavam nas minhas. Eu balanço minha cabeça. “Eu estou achando difícil acreditar em você agora.”


Antes que ele possa discutir de novo, eu me afasto e corro para o quarto que estávamos compartilhando e bato as portas atrás de mim. Ele me segue. Eu sabia que ele iria. “E sobre a confiança?” Ele diz, atravessando as portas. “Você disse que devemos confiar um no outro.” Inclino-me para puxar o cabo do meu carregador da parede através da cama, depois o jogo em minha bolsa junto com o celular. “Bem, isso foi estúpido. Eu fui estúpida por acreditar que alguém como você poderia aprender alguma coisa sobre confiança.” “Não diga isso. Eu mostrei a você partes de mim que ninguém jamais viu.” Ele estava nos pés da cama, o punho encostado no quadril como se essa fosse a única maneira de impedir que se aproximasse de mim. “Você quer dizer que eu vi você vulnerável?” Eu cuspi. “Tão loucamente triste. Tenho certeza de que nem sequer se compara às partes que você viu de mim.” “Eu só tentava te proteger.” “Besteira. Estou cansada dessa maldita besteira. Apenas me diga a maldita verdade!” “Esta é a verdade.” Ele grita. Inclino meu queixo de forma desafiadora. “Ok. Se tudo for verdade, por que você não me disse naquele dia no


escritório? Por que você não me disse quando eu perguntei se havia alguma outra coisa? Por que você não confessou isso quando decidimos sem mais segredos? E quanto a isso?” Seus olhos ficam meio fechados, como se as coisas que eu disse fossem muito pesadas e difíceis de suportar. Quando os abre completamente novamente, eles estão brilhantes e verdes profundos. “Porque eu sabia que isso iria machucá-la.” Ele diz suavemente. “E eu acabei machucando você. Eu não queria machucá-la mais.” “Você não queria me machucar. Claro.” Meu tom é grosso com sarcasmo. “Deixe-me adivinhar... você 'não querer me machucar' foi à razão pela qual tirou minha bolsa de estudos também. Assim como a razão pela qual não queria um relacionamento comigo. Você não queria me machucar. É a razão pela qual você sempre corre. A razão pela qual sempre acaba me machucando.” “Não é tão simples assim.” Seu corpo está tenso com o quão complicado era. “Nunca é.” Eu rio sardônica, observando um brinco perdido que eu deixei na mesa de cabeceira. Pego e coloco na minha bolsa. Donovan dá dois passos em minha direção, mas não vai mais longe quando levanto minha mão em protesto.


“Se você estivesse comigo, eu teria destruído você.” Ele diz enfaticamente. Mais enfaticamente do que ele teria se estivesse mais perto. “Olhe o quão perto eu estive de destruí-la enquanto você estava na escola. Veja o que eu fiz com você com meu ciúme sobre Weston. Com suas notas. Eu não poderia tê-la em Harvard. Você estava melhor longe de mim.” E lá estava, explicado. Finalmente. Seu raciocínio. Sua confissão. Sua verdade. Não melhor do que as desculpas que Raymond deu. “Você tem alguma ideia de como quase me destruiu tirando isso de mim?” Minha voz era tão instável quanto minhas mãos. A escola tinha sido a única coisa que eu pensava ter deixado para viver depois da morte do meu pai, além de Audrey. “Harvard deveria ter sido a nossa saída. Seria o futuro da minha irmã e o meu. E você tirou isso porque não conseguiu lidar comigo?” Seus ombros caem com o peso dessa verdade. “Eu cuidei de você. Eu tentei compensar.” Eu pisco as lágrimas, mas era inútil. Elas estavam chegando de qualquer maneira. Com raiva e calor. “Você já me amou mesmo? Ou a década que se seguiu foi apenas uma maneira de aliviar sua culpa?” “Como você pode sequer pensar isso?” No fundo da garganta, sua voz quebra. “Eu te amo, Sabrina. Todo esse tempo, eu te amei.”


Mordo o lábio e puxo minha bolsa no ombro, abraçando meu corpo. “Eu não acho que você saiba o que é o amor.” Com lágrimas escorrendo pelo meu rosto, passo por ele pelas portas. Sua mãe sai do quarto do outro lado do corredor, mas não tenta falar comigo. Apenas assiste. Uma família de observadores e perseguidores ― nenhum deles sabe como se conectar com as pessoas. Nenhum deles sabe como amar. Eu ficaria triste por todos eles se eu não estivesse tão ocupada me sentindo triste por mim mesma. Ando de volta pelas escadas. A minha bagagem já estava à porta, esperando a nossa viagem de volta para casa. Espero no vestíbulo por Donovan chegar, porque, claro, ele faria. E ele fez. “Você está errada.” Ele diz, enquanto caminha em minha direção. “Eu talvez não te ame da maneira muito tradicional que você está procurando, como um herói, como Weston poderia. Mas eu amo você. Tudo o que fiz ― tudo o que eu faço ― é porque eu amo você.” Eu sinto dor por ele. Cada membro, cada articulação, cada célula dói com a dor em suas palavras. Porque adoro o jeito que ele me ama. Prefiro o jeito que ele me ama um milhão de vezes do que a forma como um homem como Weston poderia ― ou qualquer outro homem poderia mesmo ousar tentar.


Mas não posso curar sua dor. Porque também me machuca muito. Eu machuco com a minha própria dor, dor que ele me infligiu com suas mentiras, enganos e traições. Talvez ele não estivesse mentindo sobre por que ele me afastou, porque ele tirou minha bolsa de estudos. Mas, pelo menos, ele mentiu mantendo o segredo desde que decidimos estar juntos. Ele deveria ter me contado. Eu não poderia dizer se teria perdoado ele ou não. Mas ele deveria ter me contado. “Eu vou chamar um táxi.” Eu digo, não olhando para ele diretamente. “Eu não posso estar em um carro com você.” “Não seja ridícula.” Eu falo bem em cima dele. “Eu não estou sendo ridícula. Eu não quero estar em um carro com você por duas horas. Eu não consigo olhar pra você. Eu não consigo ouvir você respirar. Eu não posso estar perto você.” Suas narinas se alargam. Ele abre a boca, sua expressão dizendo que ele está prestes a argumentar mais. Mas então acrescento. “Estou ferida.” E se ele não consegue ver o quanto eu estou ferida, como estou totalmente inconsolável, então ele está cego.


Ele olha pra mim um momento, e seus ombros caem. “Tudo bem. John pode levá-la. Vou pegar um dos carros do meu pai.” Bom. É o que eu quero. E também não é o que eu quero. Parte de mim deseja que ele bata o pé e diga que está vindo comigo. Deseja que ele me prove a verdade que ele quer que eu saiba. Tudo dói e eu quero parar. Quero enterrar meu rosto em seu suéter e soluçar. Eu quero que ele torne tudo melhor como ele sempre fazia com seus loucos caminhos Donovan. Quão irônico que eu ainda quero isso? Que a causa da minha dor e a fonte do meu bálsamo possam ser a mesma coisa? Mas acabamos a conversa. Não foram trocadas mais palavras, nenhuma com significado de qualquer maneira. Não poderia haver conforto. Não poderia haver bálsamo. Ele não tenta muito e não consigo deixar que ele me dê. Eu recuso sua ajuda em colocar meu casaco. Afasto-me dele enquanto espero o carro chegar. Mas enquanto John coloca minha bolsa no porta-malas, eu olho na direção de Donovan e pego seus olhos acidentalmente. Imediatamente, afasto minha cabeça, mas ele já me viu. Ele pega aquele olhar como um convite, e corre para pegar minha porta.


“Isso não acabou, Sabrina.” Ele diz mantendo-a aberta para mim. “Você pode levar o tempo que precisar para se irritar comigo. Nós podemos lutar. Podemos ficar em silêncio. Mas você e eu não terminamos. Eu acho que podemos concordar que eu já me provei um homem paciente.” Eu aperto meus lábios juntos, não quis dar-lhe nada ― nem uma carranca, nem um beicinho. Definitivamente, nenhuma esperança. Eu subo no banco de trás e recuso-me a assistir pela janela quando ele se torna uma pequena figura na distância.

O motorista de Donovan é um profissional. Ele foi treinado para não reagir ao que acontece no banco traseiro do carro, seja sexo ou uma mulher que chora todo o caminho de Washington, Connecticut até Hell's Kitchen 10. Fico agradecida por isso. Isso me dá o silêncio de que eu preciso para pensar. Lamentar. Talvez o lamento fosse dramático. Mas era? Eu não era uma adolescente envolvida em meu primeiro relacionamento real. Não assumi que a primeira luta fosse igual ao final. Eu era madura o suficiente para entender que mesmo os erros mais prejudiciais podiam ser perdoados. Que

10

Cozinha do Inferno.


até

mesmo

as

traições

mais

horríveis

poderiam

ser

superadas. Mas essa coisa com Donovan era tão complicada e multifacetada. Não era só se eu poderia ou não perdoá-lo. Era também sobre se nós poderíamos ou não seguir em frente com isso. Se havia uma base bastante decente. E uma coisa que eu sabia sobre os relacionamentos era que as pessoas nunca mudam. Como eu poderia pedir-lhe para ser uma pessoa diferente? Alguém que entende como realmente amar outra pessoa. Alguém que poderia realmente

colocar minhas necessidades e desejos antes de seu próprio comportamento autodestrutivo. Era mesmo possível? Não posso pensar nisso agora. Não consigo nem pensar em falar com ele. Eu estou com muita dor. Um coração partido. E também com raiva. Chego ao meu prédio em torno das oito e meia daquela noite, esgotada e desgastada. John oferece-se para ajudar com a minha mala, mas eu insisto que posso sozinha. Não era pesada e não quero lidar com um aborrecimento. Eu estou sozinha no elevador, e quando eu desço, o salão está em silencio, exceto por um entregador na porta fechada do meu vizinho. Sua touca de esqui está puxada para baixo, a cabeça virada e escondida pelo saco de papel branco


preenchido com algo que cheira a curry. Passo por ele até minha porta com minha mala e procuro na minha bolsa por minhas chaves. Devo ter me distraído muito com meus pensamentos, com a avalanche de emoções que me enterram, porque não percebi que o vendedor se esgueira atrás de mim quando deslizo a chave na fechadura. Eu não percebo até a mão dele estar no meu quadril, à faca estar na minha garganta e sua boca no meu ouvido. “Olá novamente, Sabrina.” Diz Theo Sheridan. “Você está com saudades de mim?”


VINTE

Eu não grito. Por causa da faca na minha garganta. Mas faço um ruído estremecendo enquanto inalo, tão perto de uma lamentação como eu ouso sem arriscar minha vida, e a lâmina treme contra minha pele, meu coração batendo debaixo dela. Eu poderia até pensar que fosse um sonho, que adormeci na viagem para casa e esse é mais um dos pesadelos frequentes que eu tenho ao longo dos anos sobre Theodore Sheridan vindo atrás de mim. Eu tinha tido tantos. Tão real quanto os sentidos no momento, quando acordo com o suor derramando da minha pele, meu coração batendo contra meu peito, o cabelo erguido na parte de trás do meu pescoço, eu posso ver agora como a realidade é diferente do pesadelo. Eu posso ver como realmente é ter um predador às suas costas, ameaçador, no controle. Lembro-me agora. Lembro-me do quão terrível é o verdadeiro. “Cuidado.” Adverte Theo, pressionando o metal contra a minha jugular. “Você não vai fazer outro som agora, vai.” Não era uma pergunta. Era um comando. Era uma instrução. “Não.” Mas isso era um som, então eu balanço a cabeça com cuidado, rapidamente, ambos apagando a palavra proferida e reconhecendo que eu faria como ele dissesse. A


sensação da lâmina contra o meu pescoço quando eu faço o movimento quase me paralisa. Mas eu não posso deixar que fizesse. Eu tenho que fazer o que ele diz. Porque se eu não fizer... Não posso pensar no que aconteceria se não fizer o que quer. Não posso pensar sobre o que aconteceria nesse período. “Boa garota.” Essas palavras familiares, uma frase que adoro ouvir de Donovan, agora me enjoa o estômago e eu luto para não vomitar. Ele alivia a faca. “Agora coloque a chave no bloqueio e deixe-nos entrar.” O som corre nos meus ouvidos como se estivesse em um túnel de vento. O corredor parece que está se fechando ao meu redor. Como se em breve, não haverá espaço suficiente para respirar. Eu sei que se eu entrar nesse apartamento com ele, sozinha, minhas chances de me afastar ilesa diminuirão exponencialmente. No entanto, não há uma única ação alternativa que eu possa pensar. Uma dúzia de classes de autodefesa ao longo de uma década e fiquei perplexa. Qualquer movimento que faça, ele terá essa faca em mim. Ele me cortará onde dói. Não tenho chance. Nenhuma escolha. Aceno com a cabeça e levanto minha mão trêmula de volta ao bloqueio. Embora tenhamos a intenção de manter o silêncio, um longo som de gemido vem da minha boca


enquanto tento alinhar a chave. O que ele está fazendo aqui? Por que ele está fora da cadeia? Envio uma rápida e furtiva oração a quem quer que ouça para que alguém venha pelo corredor e nos descubra. Talvez se eu aproveitasse o meu tempo... O metal da lâmina raspa minha pele novamente e eu balanço. “Apresse-se Sabrina.” Adverte. “Estou te dizendo agora, não vou fazer nenhum jogo com você.” Eu apressadamente, coloco a chave na fechadura, viro, ouço o clicar. Mudo minha mão para a maçaneta e abro a porta. Eu não me movo até Theo me cutucar com o joelho. Eu não conseguiria entrar no meu calabouço com tanta vontade. É isso agora. Um lugar em que não consigo escapar. Um lugar que não é mais seguro. Eu engasgo um soluço enquanto entro pelo limiar. “Pegue sua mala.” Ele diz quando eu a deixo no corredor. “Pegue o saco de entrega também.” Ele se afasta de mim para que eu possa pegar os itens e me pergunto se essa é a minha chance de escapar, mas não consigo pensar rápido o suficiente. Ele é muito grande. E eu estou com muito medo. E agora ele me tem em outra desvantagem ― quando entro no apartamento, minhas mãos estão cheias. Minha


bolsa está em um ombro, minha mão aperta o punho da mala e o outro braço segura o saco de entrega. Fico congelada, imóvel, esperando seu próximo pedido. Theo fecha a porta atrás de mim e a tranca, não incomodado com o fecho. O som que o bloqueio faz é um simples clique, mas em meus ouvidos, ele bate como o fechamento de uma cela. Ele acende algumas luzes, depois olha o interior do meu apartamento, olhando minhas coisas. Na minha vida. Pedaços de mim que ele não tem o direito de olhar. Como isso aconteceu? Como ele passou pelo meu porteiro? O aroma de curry que vem do saco que eu seguro dá uma pista. “Foi assim que você entrou aqui?” Eu pergunto. “Sim.” Ele está visivelmente orgulhoso de si mesmo. “Eu esperei até que alguém mais estivesse entrando. Então entrei com eles. Ninguém fecha a porta para entrega de comida.” Ele planejou isso. Não era apenas um capricho. Ele havia cuidadosamente planejado isso. Theo tira a bolsa dos meus braços e a coloca no chão. “Largue a mala. Onde está seu telefone?” Eu pisco. A questão é fácil, pensando não é. “Minha bolsa. Está na minha bolsa.” Meu telefone estava na minha bolsa! Eu estava tão perto de uma maneira de comunicação.


Parece que estou algemada, tendo-o tão perto e não posso usá-lo. “Entregue-o.” Ele estende suas mãos, esperando. Lentamente, tiro a alça do ombro e olho para dentro. Eu ainda estou tremendo, mas faço mais da produção, indo mais devagar do que eu precisava. Se eu pudesse encontrá-lo, se eu pudesse chamar Donovan com um deslize do meu polegar... “Por que está demorando tanto?” Ele é muito inteligente. Aponta a faca pra mim como uma arma. Fico concentrada no meu objetivo, olhando para minha bolsa, faço o meu melhor para ignorar a arma que me aponta. “Eu tenho muitas coisas aqui. Estou procurando.” Eu já tinha encontrado. Simplesmente não consigo desbloquear. “Dê-me isto.” Theo puxa a bolsa de mim e o telefone cai no fundo dela. Ele o encontra facilmente e passa o dedo na tela. “Qual é o código?” Eu abaixo minha cabeça, derrotada. Minha derrota é perder o telefone e não em entregar o código para acessa-lo. Eu realmente não tenho nada lá que tenha medo de Theo encontrar. O que eu temo já está de pé na minha frente. “1123.” Ele bate os números e sorri quando tem acesso. “Sentese no sofá.” Ele diz sem olhar pra mim, distraído pelo conteúdo do meu celular.


Arrasto-me para fazer o que manda, mas essa é minha chance enquanto ele está distraído? Olho em volta da sala por uma oportunidade, por algo que possa ser usado como uma arma contra sua faca. A lâmpada ao lado do sofá ― é muito pesada? O atiçador de fogo ― está muito longe? Um peso de papel chama minha atenção. Theo alcança a bolsa de entrega e tira uma garrafa de cerveja. Ele gira a tampa da garrafa e toma um gole quando vem ao redor do sofá. A cerveja está em uma mão, meu telefone na outra. Então, onde está a faca? Eu olho rapidamente seu corpo, meus olhos pousam na bainha presa em seu quadril. “Não pense nisso, Bri.” Ele me pega olhando. “Eu posso desembainhar rápido. E também não sou tão mal em improvisar.” Sua expressão diz que não se importaria se eu testasse. Tenho a sensação de que ele gosta da ideia de improvisar. Tenho certeza de que não o farei. Então eu não vou causar problemas agora. Não até que eu tenha certeza de que seja um problema com o qual eu possa fugir, ou pelo menos um problema que tenha uma chance. “Quando você saiu da prisão?” Eu não quero falar com ele, mas, assim como a questão da entrega, quero saber. Eu


preciso saber como todas as coisas que foram configuradas para me manter segura tinham falhado. Era uma forma de tortura menos terrível do que imaginar as coisas que ele está prestes a fazer comigo, e sempre que eu paro de pensar sobre como é, minha mente imediatamente vai para o que é a próxima. “Então você sabia sobre isso? Eu me perguntei.” Ele deu alguns passos na minha frente. “Foi essa a sua ideia? Mandar-me embora em primeiro lugar.” Ele fala casualmente, mas o subtexto é inegavelmente cheio de vingança. Ah Merda. É por isso que ele está aqui? Vingança? “Eu não sabia nada sobre isso até recentemente. Eu juro.” Pareço desesperada pra ele acreditar em mim. Eu estou desesperada. Puxo meu casaco mais apertado ao meu redor. Está quente no apartamento, e não precisa, mas é uma barreira entre ele e eu. Pequena, mas vou tomar qualquer barreira que eu possa obter. “Realmente não importa.” Ele encolhe os ombros. “Veja, eu sei que foi Kincaid quem me colocou em uma cela.” “Não. Foi você. Você se colocou naquela cela quando estuprou aquela mulher.” Eu lamento as palavras assim que digo, verdadeiras como são. Não é uma boa ideia provocá-lo.


No entanto, aqui ele foi provocado. Ele desliza meu telefone em seu bolso traseiro e me olha com olhos ávidos. “O que quer com o casaco? Ocultar alguma coisa?” “Apenas...” eu mesma. “Frio.” “Eu não gosto disso. Tire. Sinta-se confortável. Vamos ficar juntos um tempo.” Ele coloca sua garrafa de cerveja na mesa de café. Eu tremo tanto que é difícil escorregar os botões através dos buracos enquanto tiro meu casaco como ele pediu. Eu mantenho meu foco na minha tarefa, mas eu sei que ele me observa o tempo todo. Posso sentir o peso do seu olhar desagradável e cativo. Quando está fora e agarrado em torno de mim onde eu sento, me sinto nua, mesmo que ainda esteja completamente vestida com minha legging e a fina camiseta de nylon que usava o dia todo. De repente, gostaria de estar com algo mais pesado. Algo não tão leve. Que não mostre minha forma ou a linha dos meus seios. Algo muito mais difícil de remover. Eu me obrigo a olhar para ele, e meus sentimentos vulneráveis apenas se intensificam. Sua expressão, embora ainda escura, agora também estava excitada. “Muito melhor.” Seu sorriso é alegre quando ele tira a faca e afasta a mesa de café para se debruçar na minha frente. Eu me encolho de volta involuntariamente.


Ele agarra meu suéter e aperta o material na mão. Em seguida, pressiona a faca no V do meu decote. Não há para onde ir, mas tento, tento me pressionar no sofá, para me tornar menor enquanto ele corta o centro do meu suéter com a faca. Para me fazer não existir. Para não fazer nada, porque se eu não sou nada, eu não sinto isso ou sei disso ou nunca lembro o que é sentir um louco respirar sobre mim, atravessar minha roupa com a lâmina. É uma lâmina realmente afiada eu descubro. Ele me corta algumas vezes com a ponta. Porque ele não tem cuidado. Porque ele não se importa. Porque ele quer que eu saiba quão afiada é a lâmina. Quando toda a frente da minha roupa fica aberta, ele recosta-se para olhar para o seu trabalho. “Eu acho que gostaria mais se você não tivesse o sutiã.” Ele me olha com expectativa, como se esperando que eu faça algo. Estou tentando estar em algum outro lugar. Onde eu quero estar? Em qualquer lugar é melhor do que aqui. Mas se eu pudesse encontrar o lugar perfeito, eu posso me perder completamente, e não estar aqui. Depois que eu não me movo, ele diz, “Você vai tirá-lo, ou eu?”


Eu saio do atordoamento. Ele quer que eu faça alguma coisa. Algo grosseiro e terrível e não consigo fazê-lo, mas não posso deixá-lo fazer mais. “Apenas tirar o sutiã?” Pergunto. “Pare de enrolar. Retire-o ou eu vou.” Eu alcanço as costas e, de alguma forma, consigo desfazer o fecho. Então deslizo as alças para baixo na manga do meu suéter e retiro tudo dá outra manga. Theo curva-se para mim, e eu encolho. “Fique quieta, porra.” Ele aponta a faca, e agora eu tenho que aceitar sua oferta. O meu rosto desmorona, mas não me movo no momento que ele se inclina e arruma minha roupa, puxando o suéter aberto o suficiente para que as curvas dos meus seios possam ser vistas. Eu me sinto desagradável. Como lixo. Usada, e ele ainda não tinha me usado. Ainda. Fico em silêncio pra ele, mas dentro estou gritando. Ele senta-se à mesa de café e me estuda de forma apreciadora. Seus olhos escurecem. “Isso é muito bom.” Tento imaginar o que mais gosta sobre o que vê. A roupa danificada que prova o não consentimento? O sangue escorrendo pela minha pele? A pitada de carne que ele logo tomaria como quisesse?


Eu tenho que me perder. Onde eu posso ir? Eu posso estar no frio, nas nevascas de Washington, Connecticut, segurando Donovan, deixando ele me beijar quente. “Eu teria saído.” Diz Theo, voltando para a conversa anterior. “Eu tinha os melhores advogados. Essa mulher não podia pagar uma merda por advogados. E isso é realmente importante nesses casos.” Jesus, ele é uma merda tão doente. Eu quero ignorá-lo, e tento, tento viver nos braços de Donovan, no frio, na neve. Mas eu ainda posso ouvir a voz de Theo penetrando minha fantasia. “Então Donovan Kincaid aparece com sua equipe de lei de milhões de dólares e, de repente, o julgamento tem uma direção inteiramente diferente. Não é assim que isso deveria ter acontecido. O que diabos é isso? Por que Donovan se preocupa comigo? Não faz sentido.” Ele está com raiva e animado. Ele para e puxa a garrafa de cerveja antes de continuar. “Então eu estava na prisão. E tive tempo de pensar sobre isso. Você tem muito tempo para pensar lá. Eu pensei em você ― naquela noite fora do The Keep em Harvard. Eu tenho que admitir que não me lembrava do seu nome por um tempo. Eu não tinha certeza de que você fosse a conexão, mesmo com essa história.”


Ele coloca a garrafa para baixo, e inclina-se pra frente novamente, com os cotovelos nas coxas. “Mas, então, aconteceram duas coisas.” De uma mão, ergueu um único dedo. “Primeiro, me disseram que estava em liberdade condicional no final da semana.” Ele levantou um segundo dedo. “Em segundo lugar, no meu segundo dia em casa, meu irmão disse que esteve em um casamento com Donovan e sua namorada era uma garota chamada Sabrina Lind.” Tive medo de como ele violará meu corpo desde o momento em que ele apareceu no corredor. Agora estou aterrorizada que não seja tudo o que ele tenha em mente. “Sim.” Theo diz registrando meu medo com um novo brilho em seus olhos. “Todas as peças caíram para mim.” Ele se estica para frente e coloca um dedo na base da minha garganta, exatamente onde meu pulso está. Meu coração está batendo, e agora ele pode sentir. Ele realmente pode sentir meu medo. Não me movo. Eu não respiro. Eu tento fazer com que meu coração não vença. Depois de alguns segundos, ele percorre o dedo, entre meus seios onde o suor se junta, através do sangue que mancha minha pele. “Kincaid me colocou na prisão como uma espécie de vingança por você. O que é uma besteira.”


Seu volume aumenta bruscamente na palavra besteira, fazendo-me saltar. Ele volta a sentar e leva o dedo na boca para chupar. Mais calmo, ele diz; “Eu nem sequer fodi você. Não há motivo para se vingar.” Eu estou tremendo novamente, ou sacudindo mais; eu nunca parei. Como eu posso sair disso? Como eu posso ter uma possibilidade de sair disso? “Você não quer fazer nada comigo. Acabou de sair da prisão. Não vai querer voltar.” Jesus, eu imploro. Implorar é igual trabalhar com predadores? Não consegui lembrar o que li ao longo dos anos. “Por que não? Você sabe que eu tenho que me registrar como agressor sexual para o resto da vida? Ninguém vai me dar um emprego em Wall Street. Nunca vou conseguir trabalhar com dinheiro com um histórico de prisão. Eu realmente não tenho muito a ansiar, Sabrina, além disso.” Seus olhos se estreitam em fendas enquanto ele sibila. “Ninguém irá tirar isso de mim.” Ele não tem nada a perder. Isso o deixa mais perigoso do que há uma década. Eu sugo o lábio inferior debaixo dos dentes e tento não chorar.


Ele

tira

meu

telefone

do

bolso.

“Qual

o

código

novamente?” Eu digo, e ele coloca na tela. “Esta não era eu.” Eu digo, tentando encontrar uma maneira de argumentar com ele. “Eu não fui à única que te deteve naquela noite, não é mesmo. E não tive nada a ver com Donovan se envolver em seu caso.” Tudo era verdade, mas eu me sinto como a pessoa mais terrível do mundo por fingir que não queria que Donovan me salvasse. Por fingir que não estava orgulhosa das ações que ele tomou contra Theodore. Mas isso era sobre sobrevivência. O que eu preciso fazer para sair dessa. Tudo o que eu precisar dizer, eu digo. “Isso realmente não importa, como eu disse. Isto é sobre o que vai prejudicar Kincaid.” Ele olha pra mim. “Tenho certeza de que machucar você vai machucá-lo mais do que qualquer outra coisa que eu poderia fazer com ele. Além disso, isso vai ser muito divertido pra mim. Eu não tenho conseguido jogar por um logo, longo tempo.” Ele recoloca meu telefone no bolso. “Você e o Kincaid não trocam muitas mensagens, hein? Com certeza foi uma doce imagem da sua buceta que você enviou, no entanto. Deixa-me caloroso e duro.” Ele esfrega uma mão sobre sua ereção. Bile se arrasta para trás na garganta. Engulo.


Eu só enviei uma foto no tempo todo que estou com Donovan. A imagem com suas iniciais desenhadas na minha pele em uma região íntima. Provavelmente era a única imagem impertinente no meu telefone. Claro que é isso que Theo encontrou. Começo a balançar de um lado para o outro agora, abraçando-me. E o gemido que eu estou tentando segurar volta. “O

que

você

vai

fazer

comigo?”

Eu

sei.

Ele

basicamente já havia dito. Mas eu não conheço os detalhes e, talvez, se os conhecer, talvez, se o ouvir dizer as palavras, eu possa me preparar melhor para o que está por vir. Quem estou enganando? Não havia nada que me preparasse para isso. As lágrimas escorrem pelo meu rosto. Theo inclina a cabeça. “Ainda não decidi.” “Mesmo?” Eu posso ouvir a estúpida oscilação de esperança na minha voz. Ele

ri,

uma

gargalhada.

“Oh,

eu

vou

te

foder.

Simplesmente não decidi como vou gostar mais.” Pressiono minhas coxas instintivamente. E então, quando eu vejo o quanto meu medo e pânico o excitam, eu pulo e corro, correndo para meu quarto. É automático. Espontâneo. Não penso; Eu apenas faço. Não é como se o quarto fosse mais seguro. É simplesmente... Afastado.


Não consigo ir muito longe antes dele me agarrar. Envolvendo os braços em volta da minha cintura, ele me levanta do chão numa horrível paródia da cena com Donovan no casamento de Weston. Eu chuto e grito, o que me rende sua mão na minha garganta. Meu grito se transforma em um borbulhar sufocado. “Eu lhe disse para fechar a boca.” Deixa-me de frente para baixo no sofá e me segura com uma mão no meu pescoço, enquanto a outra segura um dos meus braços na parte inferior das minhas costas. Eu consigo virar meu rosto para poder respirar, para que eu possa ver a sala. Ele tinha derrubado a garrafa de cerveja quando passou por mim. Está a poucos metros de mim agora, o resto derramando, mas ininterrupto. Eu assisto ela rolar em direção à lareira e me pergunto se esse seria o meu ponto focal enquanto este idiota me estupra. E também estava com raiva de mim mesma. Ao correr, ficou mais divertido para Theo. Ele pode ter esperado um pouco antes de decidir que estava pronto. Essa

espera

não

seria

importante.

Ele

teria

me

estuprado eventualmente, e desta vez eu não tenho Donovan assistindo de cima. Ou eu? Uma nova chama de esperança acende dentro de mim. Há câmeras no meu quarto. Eu não sei se elas estavam na


parte principal do meu apartamento. Fiz Donovan me prometer não me assistir mais. Mas aprendi hoje à noite que ele havia quebrado promessas antes ― e ele não teria mais probabilidade de me ver quando era a única maneira que ele teria acesso a mim? Quando estamos brigados, e eu não estou respondendo suas chamadas? Se eu conseguir levar Theo para o quarto, talvez eu tenha uma chance. Era uma pequena chance, mas uma chance. “Desculpe” Eu digo, tento o meu melhor para fingir obediência.

Eu

voluntariamente

dou-lhe para

minha demonstrar

outra o

mão quanto

trêmula estou

arrependida. “Eu penso que você possa gostar mais no quarto.” “Eu gosto mais quando você não pensa.” Theo responde bruscamente. Certo. Eu sei. “Eu quero dizer...” oh Deus, oh Deus, é tão difícil não soluçar quando falo, “Eu pensei que você fosse gostar mais se tivesse que me perseguir.” Ele move sua mão da minha garganta para poder segurar meus pulsos enquanto desabotoa o jeans. Pelo menos, eu estou imaginando que é o que ele está fazendo com o som do cinto e o zíper ― eu não posso vê-lo nessa posição. Mas com minhas palavras, ele se acalma.


“Sabrina” Ele diz, uma nota de admiração em seu tom. “Se

jogarmos

perseguição,

provavelmente

você

vai

se

machucar.” Como se eu não fosse me machucar de qualquer maneira. “Eu não estou defendendo isso. Apenas estou falando como o jogo funciona.” Ele pressiona contra mim, e mesmo que eu ainda tenho minha legging, eu posso sentir que ele está nu. Seu pênis nu esfrega-se ao longo da fenda da minha bunda. Ele parece grosso e grande. Começo a chorar mais. Ele vai colocar isso dentro de mim. Eu nem sei onde ele vai colocá-lo dentro de mim. Ele pode colocá-lo em tantos lugares. Ele vai me machucar. Ele vai me violar. E eu tenho que lutar. Ele solta minhas mãos, para tirar minha calça, e com tudo o que tenho eu empurro para fora do sofá, empurrandoo para trás e pra fora de mim. Theo fica um pouco surpreso, mas sabe que eu sou sua prisioneira. E ele gosta da perseguição. Então ele fica mais alegre do que chateado. Como antes, eu fiz uma corrida para o quarto. Se eu conseguir entrar lá, se Donovan conseguir nos ver, ele chamará a polícia ou o porteiro ― alguém que possa chegar


aqui imediatamente. Eu acredito. Eu tenho que acreditar nisso. Mas Theo pula na minha frente, cortando meu caminho para a porta. Foda-se, porra, porra. Eu giro e corro na outra direção. Agindo tanto no instinto como qualquer outra coisa, eu me abaixo quando passo pela lareira, agarrando a garrafa de cerveja que havia rolado por lá, depois dou a volta no sofá com a garrafa atrás das costas. De repente, posso ver seus movimentos na minha cabeça. Theo recua e me afasta. Eu o tenho preso, e ele não sabe disso. Ele faz exatamente como eu imagino. Dá a volta por trás. E quando chego cara a cara com ele, puxo a garrafa das minhas costas e me lanço com todas as minhas forças, batendo-o no rosto. Xeque. Ele

tropeça

para

trás,

amaldiçoando

incompreensivelmente. Só então minha porta da frente se abre e Donovan fica ali. “Afaste-se dela, Sheridan.” Ele grita. Xeque-mate.


VINTE E UM

“DONOVAN!” Eu choro. Soltando a garrafa de cerveja, correndo para ele. Eu posso sentir um puxão na parte de trás do meu suéter, mas eu não paro até que estive em segurança nos braços de Donovan. Quando fiz, me viro para trás e vejo que Theo está empunhando a faca novamente. Se ele tivesse conseguido me agarrar - a lâmina estaria na minha garganta agora, e não importando que Donovan esteja aqui. Eu estou ciente do perigo que passei toda a noite, mas agora que estava quase no fim, isso me consumiu. Eu rompo em soluços e enterrando meu rosto no peito de Donovan. Ele me segura firme contra o seu lado, me inclinando para que eu estivesse longe do meu predador. “Deixe-me passar pela porta.” Theo diz, como se tivesse espaço para negociar agora. “E podemos esquecer tudo isso, Kincaid.” “Você não sairá por essa porta. Vai ter sorte se eu deixar você viver nesse momento.” Eu nunca tinha ouvido Donovan tão irritado. “Eu não acho que você está em posição de negociar. Eu sou o único com a arma.” Ele acena ao redor algumas vezes, provando que ele sabe como usar a lâmina. “Deixe-me ir.


Podemos esquecer seus erros. Esquecer tudo que você fez para mim.” “Fiz para você? Isso é uma piada. Mas você está certo. Eu cometi dois erros. Não persuadir Sabrina para processá-lo da primeira vez e decidir que a prisão era boa o suficiente para você dá segunda vez.” Theo sorri, como se os 'erros' de Donovan fossem seus troféus de guerra. “Eu acho que vou ter que passar por você. A única questão é: Se levo ou não Sabrina comigo quando eu fizer.” Eu começo a gritar. Só então, uma voz atrás de nós grita: “Largue a arma!” Olho em torno de Donovan e encontro vários policiais na porta, armas apontadas para Theo. Ele não tinha nenhuma chance, e sabia disso. Ele deixa cair à faca e cai de joelhos, colocando imediatamente as mãos atrás da cabeça. Os policiais correm para prendê-lo. Embora tivesse se rendido, Theo luta e cuspe na cara de um oficial enquanto outro o algema. “Cuidado, meninos.” Um dos policiais diz depois de ler seus direitos. “Ele está tentando nos provocar para que possa processar o departamento.” Ele se dirige a Theo diretamente. “Conhecemos o seu tipo, e não vai funcionar. Meus homens não jogam seus jogos. Nós somos os mocinhos aqui.”


Foi gratificante ver Theo deflacionado, embora eu, pessoalmente, não teria me importado em vê-lo ser agredido um pouco. Na verdade, eu não queria olhar para ele em tudo. Afasto-me de Theo e a polícia e vou para Donovan, que está esperando por mim quando eu faço. Ele puxa meu queixo para cima e procura meu rosto. “Você está bem? Diga-me que está tudo bem. Diga-me que eu cheguei aqui a tempo.” Eu não sabia como responder. Eu não estava bem, e eu estava. Eu nunca ficaria bem de novo, isso ainda não tinha chegado a mim como tinha antes. Talvez a questão estivesse errada. Talvez a resposta não fosse importante. “Ele não me machucou.” Eu consigo, um compromisso sobre milhões de níveis diferentes. Donovan está me inspecionando de qualquer maneira. Seu rosto fica branco quando chega à pele nua do meu torso. “Há sangue...” Olho para as minhas feridas. Eu mal senti; Eu tinha muito medo do dano real que poderia ser feito com a lâmina. “Isso são arranhões.” Eu asseguro a ele. “Eles não doem.” “Onde é que ele te tocou?” A pergunta soa quase presa no fundo de sua garganta, forçado a sair por mera vontade.


“Ele não fez. Eu estou bem.” Eu não estava, obviamente, muito bem. Lágrimas continuam escorrendo pelo meu rosto e eu fico balançando mesmo que me sentisse febril. Donovan acaricia minha bochecha com os nós dos dedos, reunindo minhas lágrimas, e depois olha para mim como se fosse um desafio para dizer-lhe mais uma vez que eu estava bem. Eu fungo. “Estava tão assustada. Pensei que ele fosse...” Eu não posso dizer o que pensei que ele ia fazer. “Eu tentei levá-lo para o quarto, porque eu sabia que havia câmeras lá. Eu pensei que talvez se você estivesse assistindo, você iria nos ver e iria ter ajuda.” Ele acaricia minha mandíbula, o outro braço preso firmemente ao redor da minha cintura. “Há câmeras em todos os lugares. Quando você não bloqueou o alarme...” Ele respira fundo, como se lembrando do que teria acontecido, como se tivesse sido o pior. E então, quando olha, ele realmente foi confrontado com o pior. “Ele está vinculado ao sistema de segurança.” Explica depois de um minuto. “Ele me envia uma mensagem. Você sempre desliza a trava quando está em casa.” A dor em sua expressão era insuportável. “Perdoe-me. Eu me preocupei.” Era quase retículo. Ele estava se desculpando porque sua obsessão excessivamente protetora tinha me salvado da agressão sexual e, possivelmente, salvou a minha vida? Como


ele poderia estar triste por isso? Eu estava fora da minha mente com gratidão. Estava histérica de alívio. E então me lembrei como eu tinha saído antes. Foi um soco em câmera lenta. Eu podia sentir cada parte do golpe. A renovada consciência de que estávamos em uma luta. Que ele me traiu. Anos atrás ele tinha roubado o meu sonho, a fim de tornar sua vida mais confortável. O que ele ministrou como o amor por uma década tinha sido apenas a retribuição pelo que tinha tirado de mim. Eu me senti como uma pedra afundando lentamente no meio da lama. Minha mente estava na lama. Eu tinha estado em perigo e tudo que eu queria era Donovan, tudo o que pensava era ele. Eu virei os pensamentos dele para a segurança, e ele tinha sido o único a me salvar no final. Se ele realmente não me amasse, ele teria assistido essas câmeras? Se ele não me amasse de verdade teria mesmo se preocupado com que a retribuição de anos atrás em tudo? Eu não tinha certeza. Mas ele estava aqui, me segurando quando eu queria que ele me segurasse. Isso parecia maior do que qualquer outra coisa acontecendo entre nós no momento, e para ser honesta, se estar aqui quando eu precisava dele não era a própria definição de amor, eu não sabia o que era. “Obrigada” Eu soluço. “Por se preocupar.”


Olhamos

um

para

o

outro,

os

nossos

olhos

se

encontram. Ele limpa minhas lágrimas novamente com o polegar. Agarro sua mão e trago-a de volta para o meu rosto, pressionando minha bochecha na palma da mão. Eu nunca deixaria

de

amá-lo,

eu

percebo.

Não

importa

o

que

acontecesse entre nós daqui em diante, eu nunca deixaria de amá-lo. E talvez eu pudesse sobreviver a isso. Com ele ao meu lado. Talvez ele sentisse o peso do momento também. As linhas em seus olhos puxam para baixo e os vincos de sua boca apertam. “Sabrina, eu...” Ele foi cortado pelo movimentado dos policiais que escoltavam Theo para fora do apartamento. Recuso-me a olhar enquanto ele é retirado. Eu mantenho meu rosto enterrado

no

ombro

de

Donovan

até

que

ele

saia,

concentrando-me apenas na sensação da mão de Donovan enquanto ele esfrega círculos concêntricos suaves sobre minhas costas. Uma vez que o agressor tinha saído, toda a atenção se voltou para mim. Um oficial vem falar comigo sobre o que tinha acontecido, juntamente com um paramédico, para determinar que eu estivesse de fato ilesa. Donovan é levado a poucos passos para ser interrogado, bem como eu, e enquanto eu queria ouvi-lo, ouvir somente a ele, minha atenção foi principalmente sobre as perguntas que estavam


sendo feitas a mim- Dói aqui? Você tomou uma vacina antitetânica? Eu não paro de ouvir o policial, porém, quando ele pergunta a Donovan sobre as câmeras, e quando o faz, eu paro de escutar as pessoas falando comigo e foco apenas sobre isso. “Não ficou claro sobre por que você tem a vigilância na Ms. Lind em primeiro lugar.” Diz o oficial. “Sou proprietário do edifício.” Diz Donovan, claramente tentando dançar ao redor da resposta. “É consensual.” Eu falo de onde estava sentada no sofá a ser tratada. Ambos Donovan e o oficial se viram para mim. “É complicado e privado.” Eu continuo. “Mas tudo o que importa para você é se é consensual. Sim, é.” Eu pego a troca de olhares entre o policial e seu parceiro que diz claramente que eles pensam que estamos em alguma merda excêntrica, eu supunha. Sob sua respiração, o paramédico sussurra. “Quente.” “Muito bem.” Digo com um sorriso. Jogo outro olhar para Donovan e meu sorriso se estabelecem em algo mais sombrio quando o encontro já me observando. Eu realmente amava isso sobre ele também. Realmente amava todas as partes dele. Realmente aceitei tudo isso sobre nós. Iria perdoá-lo pelo que ele tinha feito todos esses anos atrás. Haveria cicatrizes, mas nós trabalharíamos com elas.


Porque está coisa que nós tínhamos, o que quer que fosse era mais forte. Então, por que eu me sinto como se ainda houvesse um tal abismo entre nós? Provavelmente porque havia tantas pessoas na sala, e ainda muitas pontas soltas para amarrar antes de saírem. Eu estava abalada e frágil. Um milhão de pessoas ficavam perguntando o que eu precisava. O que eu precisava era estar a sós com Donovan. Ele era o único que poderia resolver esta inquietação dentro de mim. Leva horas, horas literais, para passar por tudo com a polícia, mas, finalmente, algum tempo depois da meia-noite eles tinham tudo o que precisavam e estavam prontos para ir. “Você vai ficar bem em ficar aqui esta noite?” Um dos policiais pergunta antes de sair. Eu não tinha pensado nisso antes. Olho para o quarto, testando o quanto ele podia me assombrar mais tarde. Eu não podia negar que meu estômago apertou em nós apenas em pensar em estar sozinha na minha sala, sentada no meu sofá. Eu teria que mudar? Isso era bobagem. Ou não era. Eu não queria decidir esta noite. Me viro para Donovan, buscando orientação. “Eu posso levá-la para o meu apartamento. Ou um hotel.” Ele era gentil e preocupado. “Ou eu posso ficar aqui


com você. Eu posso dormir no quarto de hóspedes ou no sofá.” Minha testa se levanta com a sugestão de que ele não iria dormir comigo. Será que ele realmente achava que eu ainda estava zangada com ele depois de tudo isso? Ou talvez ele estivesse sendo respeitoso com como eu me sentiria depois de um quase estupro. Eu corrigiria isso quando estivéssemos sozinhos. “Quer ficar aqui?” Parece estranho perguntar-lhe de imediato, mesmo quando ele tinha apenas oferecido. “Claro.” Eu digo ao policial que ficaria bem, e depois que eles saem, Donovan observa enquanto eu verifico a trava de segurança. Em seguida, eles vão embora, e meu apartamento está vazio, além de nós e os meus fantasmas. Donovan inclina-se contra o encosto do sofá e me estuda atentamente. “O que você precisa? Uma bebida? Algo para comer? Gostaria de uma muda de roupa?” Eu aperto o cinto do robe que usava. Os oficiais tinham levado o suéter danificado como prova, e Donovan tinha cuidadosamente trazido meu robe do banheiro quando eles fizeram. Eu não queria nenhuma das coisas que ele mencionou, embora. Eu não sabia o que eu queria, exatamente. Eu me


sinto inquieta ainda, e irritada que ele não saiba o que eu precisava. Ele sempre soube o que eu precisava. E por que ele estava tão longe de mim? Fisicamente. Emocionalmente. Por que ele estava tão distante? “Você está si culpando.” Eu digo, de repente. É um palpite. Um tiro cego no escuro e pode ser tão longe que ele iria rir, mas seria melhor do que essa tensão estranha. Mas ele não ri. Ele não diz nada, não se aproxima. Ele apenas fica lá. Eu bato o prego na cabeça. Eu suspiro, caminhando em direção a ele. “Você não pode se culpar por isso.” Eu digo suavemente. “Eu estou bem. Eu não me machuquei.” “Você poderia ter.” “E eu não fiz porque você chegou aqui a tempo.” “Eu não teria tido que chegar aqui a tempo, se eu a tivesse tratado de forma diferente.” Eu estava cara a cara com ele, minhas mãos enroladas em punhos ao meu lado para que eu não fosse tentada a tocá-lo antes que ele estivesse pronto para ser tocado. Eu não iria mimá-lo. Eu também não ia deixá-lo jogar de mártir. “Quão diferente você poderia ter lidado com isso? Não o mandou


para a cadeia? Ele pertencia à cadeia! Isso foi uma coisa boa que você fez quando ajudou Liz Stein a mandá-lo embora. Pense em todas as outras mulheres que se esconderam dele.” “Havia outras maneiras que eu poderia ter me livrado dele.” Ele era escuro e perigoso enquanto segurava meu olhar. Seu olhar, penetrante e vazio, deixou-me saber que ele queria dizer homicídio. Eu lhe dou um tapa. Porque isso era mudo. Porque eu não queria que ele fosse um assassino. Porque estava enrolada com energia e adrenalina e raiva, por ele e Theo e todos - e que eu precisava bater em alguém. Então, com minha mão ainda queimando, eu envolvo minha mão em seu pescoço, cravo minhas unhas em sua pele, e beijo-o. Sua boca responde, mas eu era a única dirigindo o beijo, furiosa e gananciosa. Mordo a língua e arranho sua pele. Pressiono meu corpo contra ele, contorcendo-me como um gato selvagem. Apesar de sua capacidade de resposta, não demora muito para que ele coloque as mãos em meus quadris e me empurre. Minha raiva inflama mais, e eu dou um tapa nele novamente. E de novo. Ele agarra meu pulso na terceira vez que bato em seu peito com o meu outro punho, lutando com


ele tanto quanto eu fiz naquele dia que ele tirou minha virgindade em seu escritório. Ele aproveita o pulso também, circula os dois com suas grandes mãos e olha com severidade para o meu rosto. “É isto que você precisa?” Ele torce os braços atrás das costas e me puxa contra ele onde eu podia sentir que ele está duro. Minha frequência cardíaca aumenta, a minha boca cheia d'água. “É isso?” Sim, eu grito silenciosamente. Não precisava sempre? Eu precisava de Donovan para apagar tudo o que aconteceu antes. Precisava dele para recriá-lo com seu rosto e seu corpo e sua boca e as suas palavras, para que quando os pesadelos viessem - e viriam, porque eles sempre vinham- teria melhores memórias para substituí-los. Foi assim que fizemos. Foi assim que ele me salvou desta escuridão. Toda vez. Eu não preciso dizer-lhe, no entanto. Ele já tinha chegado ao personagem. Seus olhos tinham nublado e agora ele estava com fome estudando a pele nua no decote do meu robe. “Onde é que ele te tocou?” Eu engulo uma súbita onda de vergonha e puxo meu braço onde ele tinha minhas mãos atadas. Ele pega a dica e traz de volta entre nós para que eu possa mostrar em vez de contar. Guiando as mãos à boca, coloco um de seus dedos e


um dos meus entre os lábios. Ele chupa-os, fazendo-os agradáveis e molhados. “Desfaça o meu robe.” Eu digo a ele. Ele puxa o nó livre, então eu ato minha mão a sua e levo o dedo molhado ao meu peito. Juntos, traçamos o caminho que Theo tinha desenhado ao longo do meu dorso. Eu observo os olhos de Donovan enquanto ele desenha ao longo de minha pele, vejo o peso de suas pálpebras enquanto ele luta para mantê-las abertas, como se fosse insuportável saber que Theo tinha visto essa parte de mim, tinha me tocado assim. “E o sangue?” Era quase um sussurro. “Ele me cortou quando rasgou minha blusa.” Mas eu não queria simpatia. Eu não queria esse olhar compassivo em seus olhos. Não era o que eu precisava no momento. “Acredite em mim, eu preferiria ter tido a faca de que os seus dedos viscosos – idiota.” A

mandíbula

de

Donovan contrai, sua

expressão

endurece. Ele torce meu braço nas minhas costas novamente, e me gira de modo que eu estivesse apoiada contra o sofá. Ele precisava disso também. Eu podia sentir isso na maneira como ele chuta minhas pernas, abrindo espaço para si mesmo entre as minhas coxas. Eu podia sentir isso no aço de sua ereção pressionada contra minha barriga.


“Onde mais ele te tocou?” Pergunta ele com um rosnado. Ele solta minhas mãos e empurra com mais força contra mim para que ficassem presos entre meu traseiro e o sofá. “Aqui?” Ele abre meu robe mais e apalpa meu peito, apertando-o até que eu choramingue. Eu balanço minha cabeça. Ele abaixa seu toque após o cós da minha calça e coloca a mão dentro da minha calcinha e o dedo na minha entrada. Eu estou apertada e seca na maior parte, mas eu fico molhada imediatamente. “Será que ele se atreveu a tocar em você aqui?” “Não.” Meus joelhos se dobram a partir da súbita onda de prazer. “Não” eu digo com mais força, torcendo meus quadris para afastar sua mão porque esse era o jogo, mas também porque a sensação já era demais. “Ele não me tocou em qualquer outro lugar.” “Bom. Porque você não é sua para tocar.” Calor percorre meu corpo, pulsos elétricos correm pela minha

buceta

como

luzes

ao

longo

de

uma

pista

desencadeada por suas palavras possessivas. A grosso modo, ele puxa meu robe dos meus ombros, meus braços e me vira em torno de modo que eu esteja de frente para o sofá. Ele reúne o material de seda em meus pulsos e torce-o até que minhas mãos estavam presas dentro do pacote.


Então ele puxa minhas calças e calcinha para baixo juntos. Luto quando ele fez, instintivamente, porque esse era o jogo também. Seus dedos batem contra mim e em mim quando ele manobra minhas roupas pelas minhas pernas. Haveria marcas amanhã - marcas que eu poderia me concentrar em vez das que Theo tinha deixado. Eu as usaria como emblemas. Eu esperava que elas fossem escuras. Luto mais para me certificar de que elas fossem. Eu nunca tinha tirado minhas botas e Donovan não fez agora, assim minha calça ficou presa em torno de meus tornozelos. Com uma das mãos pressionando meus pulsos contidos na parte inferior das costas, ele usa a outra mão para trabalhar em obter seu pênis para fora. Eu podia ouvir o zip da calça, o sussurro familiar de suas roupas enquanto ele lutava pela liberdade. Eu queria assistir, mas eu não olho para trás. O ângulo era muito estranho. Em vez disso, eu fecho os olhos e imagino desfazer suas calças, puxando para baixo sua cueca boxer apenas o suficiente para liberar sua ereção, então, acariciando seu pênis latejante quente antes de entalhar sua coroa firme na minha buceta e empurrar para dentro. Meus olhos se abrem, e eu grito com a deliciosa invasão. Ele

tinha

ido

até

o

punho,

em

seguida,

retira-o

imediatamente para a ponta, não me dando qualquer momento para ajustar ao estiramento. Ele estoca novamente com força total. Era desconfortável e doloroso, e incrivelmente


surpreendente de uma só vez. Não havia raiva em seus impulsos. Havia crueldade. Como se ele estivesse com raiva de mim pelo que aconteceu esta noite. Como se estivesse levando sua raiva por Theo fora de mim, e isso, isso era o que eu precisava. Essa lavagem. Essa porra primal. Essa violação selvagem. Esse exorcismo. Ele me declarando como dele, e só dele. Ele deixa absolutamente nenhum espaço para mais ninguém para me possuir. Há também o prazer. Ele sempre fez questão que eu sentisse a beleza em nossa imundícia, e dessa vez não foi diferente. Ele coloca seu braço em volta do meu quadril e massageia

meu

clitóris

em

movimentos

agressivos

progressivamente, aborda de modo deliberado e contrário ao ritmo frenético de sua estocada. Eu estava estúpida, capaz de me concentrar apenas no espaço entre esse impulso e o próximo. Eu foco no que está à minha frente. A lareira, o lugar que eu olhava enquanto Theo tinha me prendido no sofá no início da noite. Em seguida, um flashback repentino explode em minha cabeça, como um relâmpago, me golpeou tão vigorosamente. Eu estava sentada, minha camisa aberta, minha pele exposta e a mão de Theo estava na minha garganta, pressionando em meu ponto de pulso. “Meu pescoço.” Eu digo sem fôlego. “Põe a tua mão no meu pescoço.”


E a coisa sobre Donovan? A única coisa que o faz se encaixam tão perfeitamente? Era que uma demanda assim de mim, nunca o fez perguntar por quê. Ele só faz e entendia sem uma explicação. Ele circula a palma da mão no meu pescoço fino e espreme, sempre tão levemente. Embora não fosse exatamente da mesma maneira que Theo tinha me tocado, a pressão é semelhante, e é apenas o empurrão que eu precisava para cair sobre a borda. Eu me perco, girando em uma onda de euforia e alegria. Engulo em seco, levantando meu queixo para cima quando fico rígida, uma flor transformando-se em direção ao sol após uma chuva devastadora. Eu sinto-me bem. Incrivelmente bem. Tão bem e querida e amada, e depois a maneira de merda que Theo tinha me feito sentir, eu estava desesperada para agarrar isso por tanto tempo quanto possível. Muito em breve, tudo estaria acabado. Minha visão clareia

e

meus

desaparecendo,

e

músculos eu

percebo

relaxam. que

A

estou

tontura vazia

vai

agora;

literalmente vazia. Donovan não tinha gozado e já não estava dentro de mim. Eu dou um salto e o encontro de pé ao lado, já se vestido.


“Uh-uh” Eu digo, tentando torcer meu caminho para fora das algemas improvisadas. “Eu sei o que você está fazendo e eu não vou deixar você fazer isso.” “Realmente. O que é que eu estou fazendo, então?” Meu robe cai no chão e eu apressadamente puxo minhas calças para eu não tropeçar sobre elas quando ando até ele. “Você ainda está tentando jogar de mártir.” Digo enquanto me aproximo dele. “Mas está saindo como um jogador imbecil.” Estendo a mão para o zíper. Ele empurra minha mão. “Eu poderia ter matado você!” Eu pulo em seu volume de repente, mas não me intimido. Sua paixão só me fez mais decidida a mostrar a ele que isso não era culpa dele. Que eu não o culpava. “Você está certo, eu poderia ter morrido.” Eu o apoio contra a parede da cozinha. “Mas eu não morri. Você me salvou. E nós estamos nisso juntos.” Eu tinha o zíper para baixo e seu pau na minha mão agora. Ainda estava duro como pedra e molhado de estar dentro de mim. Droga, ele faz minhas pernas tremerem cada vez que eu o toco. E eu preciso dele se sentindo bem e gozando tão desesperadamente como eu precisava disso pra mim. Eu bombeio com meu punho e coloco a outra mão ao redor de seu pescoço para trazer a sua boca até a minha.


Ele resiste no início, mas eu me recuso a desistir. Porque eu não posso ter se eu quiser. Seu gosto é a melhor droga, os lábios tão firmes e familiares, são como ir à igreja. Eu

mamava

nele,

saboreando-o

enquanto

o

acaricio,

moldando sua boca até que se tornar flexível contra a minha. E

então

ele

está

desesperado

me

levantando,

transportando-me para a mesa da cozinha. Empurra uma cadeira para o lado para que possa me colocar para baixo e cai ao chão. Com meus tornozelos enrolados em sua cintura, eu hasteio meus quadris para que ele possa puxar minha calça para baixo o suficiente para chegar dentro de mim. Ele balança

contra

mim,

suavemente,

mas

ansiosamente,

procurando a minha entrada, e quando ele desliza dentro, nós suspiramos de alívio unificado. “Porra eu te amo tanto.” Eu sussurro contra seus lábios. “Meu guerreiro escuro.” Ele me beija brutalmente, em seguida, pressiona a testa contra a minha. “Eu sou tão fraco quando se trata de você.” Ele coloca as mãos em volta do meu queixo. “Tão porra, fraco. Você me faz perder a cabeça. Eu tomo decisões erradas ao seu redor, Sabrina.” Então sua boca está muito ocupada me beijando para dizer qualquer coisa. Eu aprecio tudo o que ele diz, a cada segundo, cada sensação gloriosa quando ele me segue mais e mais rápido para a sua libertação. Tento memorizar tudo. Tento tirar tudo isso, porque enquanto esse era o mais próximo do céu que eu


já tinha estado, o nó no meu estômago não ia embora. Porque eu podia ver a placa. Eu podia ver a sua próxima jogada, e eu oro a Deus que esteja sendo paranoica, que ele já não estivesse se distanciando. Que porra me foder contra a mesa não fosse sua maneira de dizer adeus. Quando ele goza, ele solta um gemido gutural longo. Ele olha nos meus olhos e se agarra em mim, seus dedos cavam em minha pele tão profundamente que é como se ele nunca fosse me deixar ir. Mas ele fez. Ele me coloca fora da mesa, me pôs no chão, e me ajuda a reajustar a minha roupa. A ternura não tinha ido embora, mas ele estava reservado, como se tivéssemos acabado de compartilhar um elevador e não nossos corações. “Não faça isso.” Estendo a mão para ele, mas ele recua. Para seu crédito, ele não nega. Ele olha-me morto nos olhos quando faz o seu movimento. “Eu não mereço você.” Ele diz claramente. Matéria de fato. Tal como o simples deslizar de um Bispo ao longo dos espaços diagonais de um tabuleiro de xadrez, batendo para fora o peão no final. Minha garganta de repente parece apertada, e eu não consigo engolir o que estava preso lá. “E isso vai ser sua desculpa?” “Não é uma desculpa. É...”


Eu o interrompo. “É besteira!” Ele empurra a minha exclamação, mas não se defende. “E o quê? Você vai voltar a contratar detetives particulares para me seguir por toda parte? Olhando de longe? 'Amando’ de longe?” Eu teria que sair agora. Seria ruim o suficiente trabalhar com ele. Viver em seu prédio com suas câmeras em mim sabendo que eu nunca chegaria a estar em sua vida de novo, isso me mataria. O que eu estava pensando? Ficar sem ele em tudo me mataria. “É melhor para você desta forma, Sabrina.” Não há energia por trás dessa separação. Isso é o quão patético era. Ele tinha acabado de decidir que era a coisa certa a fazer, a coisa virtuosa e nobre, e mesmo que ele não quisesse me dizer, ele estava indo para fazê-lo, porque isso era uma coisa que ele sabia como fazer. Donovan Kincaid sabia como fugir. Bem, foda-se ele. “Foda-se.” Eu cruzo as mãos sobre o peito, escondendome, como se pudesse esconder a nudez que eu tinha mostrado para ele. Como se eu pudesse me cobrir quando ele já tinha visto tudo em mim. “Você não me merece? Você está certo. Não. Talvez você não saiba como amar alguém, e não é sua culpa que não tenha aprendido antes. Mas você é um adulto, e você tem idade suficiente para começar a entender que seus pais são difíceis. Eu vou admitir isso, mas eu não


vejo você mesmo tentando amá-los e agora você não está tentando me amar e eu mereço alguém que... tente.” Eu estou chorando agora, as lágrimas totalmente escorrendo pelo meu rosto, mas, apesar da exibição, sinto uma explosão de força. “O amor não tem que ser perfeito ou tradicional, Donovan. Eu posso me colocar com um monte de erros, e do jeito que eu sou amada não tem que parecer da forma como alguém já me amou antes. Ele não tem que parecer da mesma forma como alguém já amou qualquer outra pessoa no mundo. E isso será suficiente, desde que alguém tente.” Limpo meu rosto com as costas da minha mão. “Mas fugir cada vez que há um problema não é tentar. E olhando em minha vida e vasculhando agora e, em sair, como você faria nas pás de uma máquina de pinball não é tentar também. O que é uma verdadeira vergonha, porque eu realmente tentei com você. Eu realmente me apaixonei por você.” “Sabrina...” Ele para, e eu espero que ele diga mais, mas o mais nunca veio. Ele nem sabia como tentar me consolar. Engulo outro soluço ameaçador. “Eu vou para a cama. Fique, se você quiser, mas eu vou ficar bem se você for.” Eu não olho para ele novamente. Eu dou a volta no sofá e pego meu robe, determinada a deixar tão pouco de mim


com ele quanto possível. E então, eu vou direto para o meu quarto, fecho a porta atrás de mim, e imediatamente caio no chão, minhas costas pressionadas contra a madeira, e, silenciosamente,

soluço

enquanto

finjo

que

acabado de dizer a maior mentira da minha vida.

não

tinha


VINTE E DOIS

Eu sabia que meu apartamento estaria vazio quando acordei na manhã seguinte. Na minha mente, ele tinha me deixado durante a noite. Eu tinha certeza disso antes de abri meus olhos. Mas meu coração tinha esperança de que ele tivesse ficado, e por isso a primeira coisa que fiz depois que encontrei minha sala vazia foi verificar o quarto para ver se a cama estava desfeita. Olhei para os travesseiros. Eles tinham sido

reorganizados?

O

edredom

certamente

parecia

impecável.

Ele realmente se foi. Não apenas educadamente me deu o meu espaço. E a única maneira que ele teria realmente saído, depois dos horrores da noite passada, era se ele realmente não estivesse lá. Gostaria de lamentar isso quando eu me deixasse sentilo. Agora, eu estava entorpecida. Eu me arrasto até o banheiro e me encaro no espelho. Eu dormi, mas o rosto e os olhos inchados no meu reflexo indicam que preciso de pelo menos mais duas horas de sono. Chamo minha secretária e digo a ela que estarei lá no final do


dia, em seguida, peço-lhe para me transferir para a assistente de Weston desde que eu ainda estava preenchendo para ele. “O Sr. Kincaid disse que não espera por você.” Roxie diz quando eu informo-a dos meus planos para o dia. Eu me encolho em seu nome, como se fosse um espinho que eu pisei em cima inesperadamente. E então eu me odeio quando eu olho para a rosa anexada. “Sério? O que ele disse?” “Que você teve uma noite difícil. Você está doente?” Eu suspiro. Eu não sabia o que estava esperando. Que ele teria deixado alguma pista de que ele ainda estava pensando em mim com uma assistente administrativa em nossa empresa? Claro que não. Ele estava simplesmente pensando no negócio. E ele próprio. Explicando minha ausência

com

antecedência

procurar

para

perguntar-lhe

para mais

que

ninguém

tarde,

se

viesse

eu

não

aparecesse. “Sim. Eu não estou me sentindo muito bem.” Não era uma mentira. Tomo três Advil e volto a deitar, mal resistindo à vontade para dar o dedo médio para o espaço vazio do meu quarto, no caso de ele estar assistindo. Honestamente, eu tinha medo que ele não estivesse. Principalmente eu tinha medo de que ele nunca o fizesse novamente.


“Eu não esperava vê-la no escritório hoje”, Nathan Sinclair diz, recostando-se na cadeira moderna giratória vermelha, com as mãos atadas atrás da cabeça. Sento-me na cadeira de couro sintético branco à sua frente. O espaço de trabalho de Nate era o mais artístico dos homens, cabendo para o diretor criativo da agência. Ele tinha uma mesa, mas era uma mesa de pé e ele nunca realizava reuniões nela. Se ele quisesse ter uma conversa com alguém, ele provavelmente teria, ele ou ela sentados onde estávamos agora. Eu raramente vinha a esse canto do andar, mas desde que eu estava entrando no trabalho com quase três horas de atraso, eu percebo que deveria verificar com um dos meus superiores, e eu não estava voluntariamente indo para Donovan. “Eu vivo para exceder as expectativas. O que posso dizer?” Foi a minha tentativa de ser bonita, mas sem qualquer

“fofa”

por

trás

dele,

a

tentativa

falhou

miseravelmente. “Você tem certeza que quer estar aqui? Você não tem que ficar.” “Eu tenho certeza.” Eu puxo meus cabelos sobre meu ombro e prendo no final, deixando a minha resposta se


assentar para ter certeza de que eu estava certa. Felizmente Nate era bom com o silêncio. Eu tinha dormido de forma irregular. Enquanto eu tinha dormido sem sonhos na noite anterior, meu descanso da manhã foi cheio de pesadelos de um homem sem rosto atrás de mim, a mão na minha garganta. Eu tinha acordado querendo Donovan com uma intensidade que eu não poderia começar a entender. Não só porque ele sempre foi meu bálsamo para estas situações, mas também porque eu não tinha começado a imaginar realmente que tinha acabado. Não tinha se estabelecido nas partes mais profundas de mim, as partes de mim que pareciam mais precisar dele. “Se você está tentando provar algo para ele, acho que ele já sabe.” Eu puxo meu olhar da escultura prata e azul de metal no chão que eu tinha estado olhando distraída. “O que Donovan disse?” Fico surpresa por ele ter dito algo. Donovan nunca fala com os caras sobre sua vida pessoal, ao que parece. E Nate raramente se intromete, embora eu tivesse uma sensação de que ele estava ciente de muito mais do que aparentava. Ele deixa cair os braços e olha para fora da janela, em vez de para mim. “Não muito, mas o suficiente. Eu espero que não se envergonhe. Ele me disse que houve uma tentativa de assalto. Que o acusado está sob custódia. Que você teve um encontro assustador.”


Que não tinha sido o que eu estava esperando de qualquer maneira. Por que eu pensei que Donovan poderia ter falado sobre nós em vez de meu estupro, eu não tinha ideia. “Foi muito terrível. Mas, horrível como pode ser, não é meu primeiro ataque.” Eu já sabia por experiência que o que tinha acontecido com Theo levaria um longo tempo para lidar. Eu não sabia quanto tempo levaria para lidar com o que aconteceu com Donovan. Eu não tinha certeza se seria possível me recuperar totalmente de qualquer um. Era uma coisa terrível de se dizer, porém, para Nate. A maioria das pessoas tinha um tempo difícil para saber o que dizer em momentos como este. Eu não tinha necessidade de tornar mais difícil para ele. “Isso faz seu tempo melhor ou pior?” Ele me surpreende ao parecer realmente interessado na minha resposta. Eu não tinha que pensar sobre isso. “Isso só faz este ser outra vez.” Ele assente, sem julgamento, sem opinião. Como se ele entendesse que havia coisas que aconteciam no mundo e algumas delas eram finas e outras não eram boas, e a vida era o que acontecia entre elas. “A última vez me fez ficar em casa o dia todo.” Eu admito, lembrando como eu tinha ficado na cama por dois


dias inteiros após o primeiro ataque de Theo. “E dessa vez eu queria experimentar a distração do trabalho.” “O trabalho é bom para ter sua mente fora... de um monte de coisas.” Sua pausa foi carregada com a bagagem, e pela primeira vez desde que entrei em seu escritório, eu penso em olhar além dos meus próprios fardos e observar outra pessoa. Nate tinha círculos sob seus próprios olhos e linhas de preocupação em sua testa. Ele tinha algo em mente também. “Por que, Nate Sinclair. Você soa como um homem que tem uma mulher sob sua pele.” Era estranho como descobrir problemas românticos de outra pessoa poderia de repente iluminar os seus próprios. Ele esfrega a mão sobre o rosto. “É por isso que nunca posso realmente tirá-la da minha mente? Porque ela está sob a minha pele?” Eu totalmente sabia como ele se sentia. “Para mim, isso está em minhas veias.” Eu não preciso dizer o nome dele para nós sabermos quem era. “Por isso, não importa o que eu estou pensando, porque ele ainda está correndo através de meu sangue. Mesmo quando ele ache que foi embora.” Nate estica as pernas para frente e cruza os braços sobre o peito. Ele me entende. Melhor do que deveria, talvez.


“Eu pensei que você e Donovan estavam resolvendo isso em conjunto.” “Também achei.” “Bem, não somos um par muito triste?” Aperto os olhos. Com a aparência de David Beckham de Nate e sua personalidade artista amigável, eu tive uma sensação de que ele era um ímã de garotinhas. Ninguém reclamava de homens como ele sendo apáticos. Mulheres na minha posição, por outro lado, deveriam ser fortes e de aço. Cadelas. Eu estava me sentindo mal-intencionada, mas não forte. Não de aço. “Eu imagino que não sou boa companhia por agora.” “Eu não sei. Você parece ser boa companhia para mim.” Eu rio, o que foi legal. Era bom rir. “Você é um sujeito abatido, embora. Eu não acho que seja um bom juiz de caráter no momento.” “Talvez não.” Ele desenha suas pernas e senta-se para frente. “Mas eu vou te dizer que... eu não desisti. E nem você.” Minha explosão de humor foi de curta duração. Eu estava sombria novamente. Eu não tinha certeza se ele tinha algo para desistir, mas eu sabia sobre mim. “Na verdade, eu acho que talvez eu tenha desistido nesse momento.”


“Não” Ele insiste. “Quer saber como eu sei?” “Claro.” Eu estou agradando ele. “Você veio trabalhar hoje.”

Eu penso sobre o que Nate disse pelo resto do dia. Talvez ele estivesse falando mais do que eu pensava. Talvez isso não significasse que não tinha desistido de Donovan. Talvez significasse que não tinha desistido da vida, e é por isso que saí da cama e olhei para o mundo. Mas mesmo que isso não fosse o que ele queria dizer eu coloco o pensamento em minha mente que ele estava falando de Donovan. E então eu me pergunto se isso é realmente porque eu forcei a vim. Porque eu queria vê-lo. Ou estar perto dele. Ou apenas sentir a sua presença. E cada vez que alguém vinha à minha porta, cada vez que havia movimento do lado de fora do vidro, sentava-me, esperançosa. Mas Donovan nunca veio pelo corredor. Ele nunca ligou ou passou e, eventualmente, eu escureci o vidro para que eu pudesse me concentrar em minhas tarefas, em vez de perguntar se devia ou não levar meu ex-namorado à sério quando ele disse que estava acabado. Até

o

final

completamente.

do

dia,

eu

tinha

desistido

dele


Isso foi tranquilo, e os funcionários me deixaram em paz até que Roxie entrou e disse adeus às cinco. Ela me fez prometer que não ia ficar até tarde demais, e eu jurei que eu iria terminar o que eu estava trabalhando e, em seguida, encerraria pela noite. Ela tinha sido minha única interrupção durante toda à tarde, então quando houve outra batida logo depois no batente da porta, eu esperava que ela tivesse esquecido alguma coisa. Mas quando eu olho para cima, era ele. Eu não estava preparada. Nunca estaria preparada, para vê-lo na minha porta - e para sua entrada - parado na porta de Weston, algo tão fora do personagem, foi como vê-lo pela primeira vez, depois de uma década mais uma vez. Parecia que ele estava tentando provar que não poderia ter um relacionamento pessoal, que lhe permitiria fazer suposições ou simplesmente caminhar. Jesus, ele não podia nem se permitir ser meu chefe. Não poderia exercer autoridade sobre mim. Ele tinha que bater como se não tivéssemos nada entre nós. No entanto, nós tínhamos algo. A simples visão dele provoca uma reação em cadeia das coisas que ele faz para o meu interior - a queda no estômago, o coração disparado, as borboletas. Ah, as borboletas. Essas reações são fortes, repentinas e dramáticas – os tipos de reações intensas esperadas depois de ter superado alguém que você ama por vários anos, e não várias horas.


Será

que

eu

não

desencadeava

qualquer

coisa

semelhante nele? “Posso entrar?” Ele pergunta, e se fosse um vampiro eu ainda teria dito sim com conhecimento de causa. Mas eu não posso olhar diretamente para ele quando passa por mim e olho para fora das janelas. Não até que ele esteja atrás de mim, de costas, eu poderia olhar. Ele tem as mãos nos bolsos e sua postura é relaxada. Usa o terno cinza de três peças sob medida, meu favorito. Cabe como se tivesse sido costurado nele. As fantasias que tive com ele usando esse terno. Com ele tirando esse terno... Quando eu iria parar de ser ativada por esse homem? Será que vai parar de doer quando estiver perto dele? “Eu quis dizer isso quando eu disse que você parece bem neste escritório.” Ele diz que suas costas ainda para mim. “Eu posso voltar para Tóquio e você poderia ficar com o meu. As operações não o seu forte, eu sei. Weston não está ligado ao marketing, no entanto. Você poderia misturar deveres entre vocês.” Meu coração já tinha sido quebrado. Agora ele só estava pisando sobre as peças. Eu não chorarei. Eu me recuso. “É isso que você está planejando fazer?” De alguma ambivalente.

forma eu consigo soar


Ele se vira para olhar diretamente para mim. “Não, eu não estou.” E agora eu não sabia o que sentir. Ele estava jogando comigo? E se ele estivesse, porque na terra eu estava surpresa? Ele sempre foi bom nisso, me atirando para trás e para frente e para trás e para frente. Eu abro minha boca para gritar ou espernear ou dizerlhe para parar de uma vez por todas, droga. Dizer a ele para ir para a porra de Tóquio neste momento. Doeria menos sem ele aqui para me puxar ao redor. Mas ele me corta antes que eu sequer comece, sua própria raiva mais impossível de conter que a minha. “Você sabe por que eu esperei para sair e ajudá-la na primeira noite?” “No The Keep?” “Sim. Então.” Ele tomou seu tempo antes de me resgatar de Theo. Tempo suficiente para perceber o que estava acontecendo e, em seguida, totalmente chegar até suas botas. Eu sempre imaginei que ele não conseguiu decidir se ele realmente queria se envolver. Theo, desagradável como era ainda tinha um pedigree melhor do que eu. Ele era o tipo “certo” de pessoa, e Donovan não tinha nenhuma lealdade comigo. Eu sempre tinha entendido a hesitação de Donovan.


Agora ele estava sugerindo que havia mais razão do que isso? Eu balanço minha cabeça. “Porque você era a pessoa que deveria me salvar.” Ele deixa isso se instalar em mim como uma corrente pesada em volta do meu pescoço. “Você não entende? Eu nunca fui bom o suficiente para você. Todos os dias que passei naquela sala de aula com você, você nunca me viu, e eu sabia disso, se visse, seria capaz de corrigir tudo o que estava errado dentro de mim. Mas nunca olhou para cima. “E então lá estava do lado de fora da minha porta. Em seguida, fora da minha janela. E era você quem precisava de alguém. Você que precisava de ajuda, e eu sabia que uma vez que eu jogasse esse papel para você, não haveria como voltar atrás. Nunca iria me ver de outra maneira, então eu esperei antes de descer. Esperei que alguém fosse ajudá-la. Esperei até que fosse tarde demais.” Ele faz uma pausa, fazendo com que eu entendesse exatamente como ele tinha lutado. E eu fiz. De alguma forma, eu fiz. “Você me viu, então.” Ele continua. “Mas não era como queria ser visto. Eu não era um herói. Não queria ser seu demônio, mas isso era mais preciso. A maneira como você olhou para mim depois daquela noite, como se não soubesse


se me queria transando com você ou te esquecendo, eu não sabia o que fazer com isso. O que eu poderia fazer com isso?” Sua voz é dura e crua e suas palavras apaixonadas, e eu não tenho resposta para ele. Nada para lhe dar para esse fardo que ele estava carregando por tanto tempo, nada a oferecer em troca deste peso que ele estava finalmente colocando na minha frente, exceto ouvir. Ele cruza na frente da mesa, com as mãos ainda seguras nos bolsos. “Então, eu tentei ser seu herói, Sabrina. Tentei dar-lhe tudo o que precisava. Tentei cuidar de você. Queria mantê-la de todos, eu pensei que iria fazer mal a você, e isso eu incluído. Porque eu sabia que poderia te machucar. Eu queria, mesmo. Não pode imaginar a contradição de querer machucá-la e querer poupar ao mesmo tempo. Resgatá-la da frigideira significava jogá-la no fogo. De Theo para mim. Mas eu nunca deveria salvar você, Sabrina. É o seu nome que significa 'salvadora’. Você deveria me salvar.” De repente, isso se torna claro, como o sinal de uma estação de rádio quando a interferência é removida. Eu podia vê-lo, e ele estava em foco, e eu o entendi, entendi tudo o que aconteceu entre nós. Ele tinha sido tão sozinho e desesperado depois da morte de Amanda, que ele me encontrou. E tudo que eu tinha visto era o sol. Tudo o que eu tinha visto era Weston, enquanto Donovan tinha esperado por mim para encontrá-lo no escuro. Esperou por mim para salvá-lo.


E, cara, eu sabia que isso era assim, porque quando eu finalmente vi Donovan, eu pensei que ele era o único que poderia me salvar. E então ele fez. E não era isso o que as pessoas faziam um para o outro? Eu tinha um sentimento de que Donovan com sua confissão queria me fazer ver o quão impossível tudo era entre nós. Mas ele fez exatamente o oposto. “Eu acho que pensei que nós poderíamos salvar um ao outro.” Digo a ele. Seus olhos se arregalam, como se não tivesse esperando isso. Como se eu o tivesse pego desprevenido, o que era difícil de fazer com ele. Ele ri, estava tão surpreso. “Você sempre foi mais inteligente do que eu.” Eu teria feito uma grande coisa sobre o elogio porque ele raramente me dava crédito pelo meu cérebro, mas eu não dou a mínima sobre o que ele pensa sobre meu QI no momento. Eu me importava sobre o que ele queria dizer com isso, e eu me sentei, cautelosa. Esperançosa. “Eu não quero te amar de longe, Sabrina.” Ele fica na minha frente, nu, vulnerável, e eu já estou perdida para ele. “Eu tenho feito isso, e não é mais suficiente. Eu estou fodido.


Mas ninguém mais pode te amar como eu posso de perto. Ninguém.” De todas as coisas que ele me ofereceu, foi a primeira vez que ele só ofereceu a si mesmo. Era a única coisa que eu já quis dele, realmente. “Eu sei.” Eu digo, e minha voz fica presa. “Você sabe?” “Claro que eu sei.” Eu empurro de lado meu laptop e subo por cima da mesa, porque era o caminho mais rápido para ele. “Quem mais vai me amar como você faz?” Eu esfrego a palma da minha mão sobre o lado de seu rosto, e ele fecha os olhos, suspirando ao meu toque. “Isto não é como todo mundo quer ser amado. Mas é como eu quero ser amada. Eu amo o jeito que você me ama.” Ele abre os olhos e afasta uma mecha de cabelo do meu rosto antes de plantar a mão no lado do meu pescoço. “O jeito que eu amo você trouxe um estuprador para sua casa.” Diz ele, tanto com preocupação e desculpas. “E a maneira que você me ama trouxe você para me salvar a tempo. Ambos, última noite e dez anos atrás.” Sua boca se abre um pouco, e eu trago o meu polegar para acariciar ao longo de seu lábio inferior, silenciando o que quer que ele queira compartilhar depois. “Não podemos olhar para trás e dizer 'e se isso acontecesse' ou 'e se não'.” Eu digo. “Nós dois vivemos tempo


suficiente para saber que, por vezes, o bem está ancorado no mal, e se mudássemos um único detalhe, quem sabe se nós estaríamos aqui agora? Eu quero estar aqui. Agora.” “Acordei e virei no sofá na noite passada.” Então, ele tinha ficado. Eu deveria saber que ele não iria me deixar em paz. “Sabendo que você estava no quarto, desejando que eu soubesse como dizer exatamente isso.” “Você não tem que saber. Esse é o meu ponto. Você apenas

tem

que

tentar.”

Meus

joelhos

estão

ficando

dormentes de estarem sobre a madeira da mesa, mas eu não me importo. “Esse sou eu tentando.” Ele passa os dedos pela minha bochecha, e quando o faz, seus dedos tremem. “Vou acabar com isso, às vezes.” “Apenas foda-se comigo, não mais por você mesmo.” Mas eu não quero falar sobre as falhas, porque estávamos sempre indo falhar. Isso foi um dado adquirido. E talvez – juntos - não iria falhar, por vezes, também. “Eu posso fazer isso.” Sua boca paira sobre a minha, mas ele ainda tinha que me beijar. “Eu te amo tanto. Eu não sei como manter tudo dentro de mim.” “Mesmo que eu esteja controlando e interferindo e ultrapassando limites frequentemente?” Seus lábios roçam os meus, e eu me pergunto como ele conseguia não me acender


no fogo com seus beijos antes. Eu era querosene. Eu estava esperando para ser destruída. “Você sequer sabe o significado da palavra limites?” Eu o provoco. O sorriso que ele dá parece quase como um encolher de ombros. “Você está indo morar comigo. Eu já decidi.” Ele coloca seu braço ao redor da minha bunda e me puxa mais apertado contra seu corpo. “Eu não posso ficar pensando em você em outro prédio depois da noite passada. Eu preciso de você perto de mim, onde eu possa mantê-la segura.” Finalmente, ele me beija, provavelmente tentando abafar qualquer objeção que eu poderia ter. Eu

realmente

não

tinha

quaisquer

objeções.

Principalmente porque eu ainda estava atordoada com a declaração em primeiro lugar. Eu empurro-o suavemente. “Você está falando sério?” “Completamente. Só que não é exatamente toda a verdade.” Ele faz uma pausa, olhando para a minha reação. “Eu quero você comigo para mantê-la segura, sim, mas também porque eu quero você em cada parte do meu mundo. Eu quero que ele seja nosso mundo.” “Eu

sempre

quis

estar

em

seu

mundo.”

Digo,

balançando a cabeça. Eu estava dizendo sim. “Sabrina, você é meu mundo.” Ele estuda o meu rosto, seus olhos cor de avelã mais quentes do que eu já vi.


Ele me beija de novo, terno e breve, mas é poderoso em sua simplicidade, como o único quadrado, um peão se move quando termina sua jornada através do tabuleiro e é coroada rainha. “Vamos lá. Vamos sair daqui antes que eu esteja tentado a dar a Weston outro show.” Ele me levanta da mesa e me põe no chão. “Os montadores devem estar na minha casa com suas coisas de qualquer maneira.” “Montadores? Na sua casa?” Aliso minha saia enquanto tento entender suas palavras na minha cabeça apaixonada. Espere. Eu congelo, compreensão fixando-se. “Você já tem montadores arrumando seu apartamento?” Ele parecia levemente culpado. “Existe uma resposta errada aqui?” Eu apenas lhe disse que iria aceitá-lo e como ele fez as coisas. Mas certamente ele não tinha me feito ir morar com ele sem a minha permissão. Tinha? Não era o meio que esperava que ele tivesse? “A

resposta

errada

é

um

passo

falso.”

Eu

digo

honestamente. “Montadores, sim. Eu os tive embalando depois que você saiu para vir trabalhar. Eu não lhe disse até agora no caso de você estar planejando discutir sobre isso. Eu pensei que era


melhor o escritório estar vazio pra isso, para que pudéssemos ter sexo de conciliação adequado quando estivesse feito.” Ele me dá seu melhor sorriso diabólico, e se não fosse um teste proposital, era um teste, tudo a mesma coisa. E não era mesmo difícil de passar. Porque eu estava apenas um pouco irritada, e até mesmo isso foi apenas porque eu pensei que deveria estar. Principalmente

eu

estava

feliz.

Completamente,

esmagadoramente feliz. “Você tinha certeza que iria me vencer?” Eu pergunto, provocando-o. Eu chego por trás de mim para fechar meu laptop, e volto para onde ele estava esperando. “Se eu não tivesse, eu iria raptar você.” Droga, ele daria um sequestrador sexy. Haveria cordas e os olhos vendados. Eu poderia imaginar todas as maneiras que ele me violaria... “Podemos fingir que isso aconteceu?” “Você é uma menina suja”. Seu tom está cheio de malícia. Ele estende a mão para mim. “E você é um homem imundo.” Eu coloco minha mão na sua, e se encaixa, exatamente. “Eu acho que nós somos perfeitos juntos.”


EPÍLOGO

Nove meses depois

Ela está apertada enquanto o meu dedo empurra dentro dela. Apertada e quente e encharcada. “Donovan” Ela chia, pressionando as coxas, como se isso fosse me manter fora. Suas bochechas estão coradas e sob o algodão fino de seu vestido de verão, os mamilos se transformam em esferas duras. Ela ergue os olhos para o nosso motorista no banco da frente, mas acho que ela preferia achar que ele estava olhando a não estar olhando. Sua língua cor de rosa se movimenta ao longo do seu lábio inferior e as pálpebras já se fecham enquanto eu esfrego contra a parede de sua buceta. Foda-se, eu quero chupar essa língua. Então eu quero arrancar as mãos atrás das costas e empurrá-la de joelhos na minha frente e fazê-la usar essa língua no meu pau. “Como é que eu vou terminar de olhar todo o relatório do Tom quando você me distrai assim?” Suas mãos estão tremendo enquanto elas continuam tentando segurar o iPad. “Você quer que eu pare?” Eu deveria parar. Nós temos apenas dez minutos ou mais antes de chegar a Pinnacle


House, o que não é tempo suficiente para saciar qualquer uma das nossas necessidades. Eu não deveria ter sequer começado isso. Mas eu estou impaciente. Ansioso. E é sempre difícil de manter as mãos longe dela. “Não!” Ela fica mais tímida. “Quero dizer, sua mão já está ai em baixo.” Ela espalha suas coxas, abrindo espaço para eu explorar, suspirando quando faço. “Largue o iPad.” Eu rosno, mordiscando ao longo de sua mandíbula. “Estamos de férias agora. Tom tem as coisas cobertas no escritório.” Ela murmura algo que eu assumo ser aquiescência desde que ela deixa cair o iPad e sucumbe as minhas vontades. É diferente amá-la assim. Estar perto dela. Em seu espaço. Não é difícil, mas não é fácil. É diferente. Já não posso mais mover peças em um tabuleiro sem sentir a consequência de seu retorno. Antes, eu poderia envia-la para Los Angeles. Dei-lhe um novo emprego. E poderia dar-lhe uma oportunidade. E então sentar na minha cadeira com um charuto e uma bebida e me sentir bem sobre as decisões que eu tinha feito. Por ela. Não havia vida naqueles momentos com ela. Eu era um imperador que a governava, e embora eu estivesse satisfeito


quando ela cedeu, embora me alegrasse, meu amor por ela não estava diretamente ligado a ela. Mas agora, há momentos em que ela se senta ao meu lado, e eu posso sentir sua respiração. Ou quando está tentando resolver um problema, fica mal-humorada e grossa e as suas palavras são bruscas e eu sinto o peso de sua agitação. Eu nunca senti esses detalhes quando eu a amava de longe. Então, quando ela descobre a solução, seu brilho é nuclear. Ela poderia resolver a crise de energia de um pequeno país com essa porra de sorriso. Estes são todos os detalhes que eu nunca cheguei a conhecer antes. Eles são preciosos. O toque de seus cabelos, o cheiro dela, a sensação de sua pele. Como seu corpo se sente quando se espalha contra o meu. Os sons que ela faz quando ri, quando chora, quando está louca. Quando goza. Seus batimentos cardíacos soam como tambores contra os meus dedos quando eu passo eles ao longo de seu pescoço. O peso dela em meus braços. O sabor de sua boca, de sua vagina. O jeito que ela às vezes é frágil e, por vezes forte e às vezes ambos ao mesmo tempo. Ela raramente me surpreende. Eu aprendi sobre ela naquela década, como um homem que estuda para o exame final que vem antes de um trabalho dos sonhos. Ela é o meu sonho, e agora eu estou vivendo. Com ela. Que é de alguma forma um inferno inteiro de muito melhor do que viver por ela, e que é bastante incrível já.


Eu me viro para trazê-la ao clímax assim que recusamos a entrada da casa de campo dos meus pais. Bom. Ela está relaxada. Macia e carinhosa. A adoro assim. Ela sempre parece tão pura e vulnerável quando acaba, e isso me faz querer tratá-la muito, muito mal. Eu quero transar com ela de cinquenta maneiras sujas. Estou desconfortavelmente duro de pensar nisso. Mas vai ter que esperar. Nós visitamos meus pais algumas vezes nos nove meses desde a nossa primeira visita juntos aqui. Ela estava certa quando disse que eu nunca tentei com eles. Nada podemos compensar

a

relação

que

tivemos

quando

eu

estava

crescendo, mas eu sou um adulto agora. Eu posso aceitar a responsabilidade por minha parte e seguir em frente. Eu não posso

dizer

que

definitivamente

nós

mais

ficamos próximos.

próximos, Falamos

mas sobre

estamos coisas

mundanas - trabalho, o clima. Avanços científicos. Assuntos de segurança. Minha mãe, ao que parece, gosta muito da Itália, e gosta de falar com Sabrina sobre sua herança. Não é muito. Mas é um começo. São raízes que Sabrina e eu já começamos a plantar. É emocionante. Diferente. Não o que eu alguma vez imaginei para nós, mas eu só estou ansioso agora. Especialmente depois de hoje. Hoje.


Eu não posso acreditar que está acontecendo. De repente, estou nervoso quando o carro para em frente da casa. Meu joelho salta com energia reprimida, e alerta Sabrina. “Faça um caminho mais curto para o quarto, e eu vou cuidar de você.” Ela sussurra enquanto saímos do carro, pensando que minha agitação é devido ao meu furioso tesão. “Vamos para a sala da frente.” Eu digo, tentando permanecer vago, então eu não entrego nenhum dos meus planos à distância. “Oooh. Isto soa emocionante.” O rubor em seu rosto diz que ela está pensando que eu tenho algo sujo em mente. Ela vai ser surpreendida. Agradavelmente surpreendida, espero. Ela

caminha

para

a

casa

antes

de

mim,

cumprimentando Edward quando entra, então dá uma volta para a sala da frente. Eu não tenho que esperar para ela notar a multidão lá fora. As janelas são grandes e o quintal é o principal ponto focal. Eles são impossíveis de perder quando eles se juntam para beber champanhe e ponche, e conversar sob o sol de fim de tarde de verão. “Há

uma

festa

acontecendo?”

Ela

pergunta

inocentemente. Ela varre a cena mais de perto enquanto eu ando timidamente atrás dela, e posso sentir quando ela percebe. Sua respiração prende de forma audível. É obvio. As


cadeiras são colocadas em linhas de frente de uma arcada decorada com flores. Todos os nossos amigos estão no quintal - Weston e Elizabeth, Nathan e sua namorada, Trish. Alguns funcionários do trabalho foram convidados. Roxie está aqui com Frank e Tom Burns trouxe sua esposa. Dylan veio de Londres, mas, já que ele é tão Scrooge sobre o amor, e porque ele não pode parar de escorregar olhares para Audrey, suponho que ela é a verdadeira razão por ele estar aqui. E se nada mais afastá-la, é a sua presença que importa. A irmã de Sabrina não estaria aqui se fosse qualquer outra coisa. Minha garota - o amor da minha vida gira pra mim, visivelmente tremendo. “Donovan...?” Mesmo sua voz está tremendo. Eu já puxo o anel do meu bolso, onde ele esteve queimando contra meu quadril todo o caminho. “Eu não estou pedindo você,” eu digo, dando um passo em direção a ela, “isso não é como fazemos as coisas.” Seus olhos estão rasgando apesar do sorriso que não vai ceder de seus lábios lindos. “Tudo bem. Eu tenho uma palavra segura.” Ela tem. E é por isso que eu sabia que podia fazer isso, poderia ter um casamento surpresa sem nunca ter falado sobre casamento e saber que não foi um erro enorme.


Ainda assim, eu vou dar a ela a chance de dar o fora. “Você vai usá-la?” Eu prendo a respiração assim que começo a deslizar o anel de diamante platina em seu dedo. Eu não estou errado em pensar que ela quer isso, eu sei que não, mas eu estive errado antes. “Não” Ela diz baixinho, e eu posso dizer que ela está muito emocionada para dizer qualquer outra coisa. “A maioria dos homens querem ouvir a palavra 'sim' quando está deslizando um anel no dedo de uma mulher.” Eu deslizo o anel pela junta e no lugar, e depois trazê-la de lado até a minha boca para beijar a palma da mão. Uma lágrima cai pelo seu rosto. “Graças a Deus que não é a maioria dos homens.” “Graças a Deus.” Eu a puxo para mim e beijo o inferno fora dela. Há um cabelereiro e um maquiador esperando no andar de cima por ela, assim como vários vestidos de noiva para ela escolher. Audrey virá para ajudar a sua irmã a ficar pronta. Weston trouxe um smoking para mim e eu vou ter de trocar também. Os nossos clientes não têm esperando muito tempo, mas eles vão ficar impacientes em breve, por isso precisamos agitar as coisas. Mas não agora.


Agora, eu estou beijando-a. Eu estou segurando ela. Eu estou amando ela. Estes não são momentos para serem apressados. Estes são os momentos que eu quero viver.

FIM


Laurelin paige dirty duet 2 dirty filthy rich love  
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