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The Runaway Mail-Order Bride Alexa Riley Willow Adams não teve escolha. Ela fugiu de casa e foi direto para uma agência de noivas por correspondência. Ela não tem ideia do que esperar, mas os seus sonhos mais loucos nunca a anteciparam. Dane York precisa de um casamento de conveniência. Ele não tem tempo para namorar, mas ele precisa ter uma certa imagem para a sua

empresa

e

algumas

coisas

são

esperadas.

Tudo

está

perfeitamente planejado... ou estava, até que ele olhou para a sua nova noiva. Atenção: esta clássica história de noiva-por-encomenda com um bilionário obcecado e uma inocente noiva corada. Pegue as suas meias aconchegantes e abrace este romance ridiculamente doce.

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Dedicatória Para Ruby, Ella e Kati... Obrigada por sua incrível amizade.

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Capítulo 01 Willow Eu torço as minhas mãos juntas enquanto espero que Bebe chegue aqui. Sei que só estive aqui por alguns minutos, mas parece que é para sempre. É sempre assim quando eu permaneço em um lugar por muito tempo. Os pensamentos irracionais começam a inundar a minha mente e tudo o que posso pensar é que, quanto mais eu fico parada, mais ele se aproxima de mim. Aperto a bolsa no meu braço. Está cheio até a borda com tudo o que eu poderia carregar e o peso dela está começando a doer o meu ombro. "Will!" Eu me viro para ver Bebe correndo em minha direção. Ela quase me derruba quando me envolve em um abraço quente e apertado. Eu quero chorar enquanto faço o mesmo, sabendo que esta pode ser a última vez que vejo a minha melhor amiga por muito tempo. Se a ver mais uma vez. Quem sabe quanto tempo ele vai me perseguir. Bebe e eu não passamos um dia sem conversar desde que a sua família se mudou para a casa vizinha quando estávamos na segunda série. 4


"Deus, eu fiquei tão preocupada". Ouço o tremor em sua voz e odeio que trouxe esse pesadelo para a sua vida. "Eu quero matá-lo". Ela me aperta ainda mais. Nos abraçamos por um segundo e então olho em volta enquanto me apego a ela. "Você tem certeza de que não foi seguida?" "Prometo. Eu fugi pela porta lateral quando saí do trabalho hoje e peguei o ônibus em vez do meu carro". Soltei um suspiro de alívio em suas palavras. Estou tão perto de fugir que quase posso provar. Eu simplesmente não esperava que fosse amargo. Eu puxo para trás e olho para ela. Seus olhos azuis estão lacrimejando e eu sei que ela está lutando contra as lágrimas e não quer me chatear. Estou fazendo o mesmo, embora eu não tenha certeza de que tenho lágrimas em mim. Eu chorei todos elas na semana passada, em travesseiros de quarto de hotéis baratos que alugam por hora. Eles são os únicos lugares que me permitirão alugar um quarto sem pedir o meu documento. "Como a minha mãe e o meu pai estão?", pergunto. A culpa pesa dentro de mim no pensamento. Meu pai perdeu seu emprego por minha causa. 5


"Eles estão bem, Willow. Seu pai conseguiu o seguro desemprego e tenho certeza que ele vai encontrar trabalho em breve. Você sabe que nem importa. Eles só se preocupam com você". Eu aceno com a cabeça, sabendo que ela está certa, mas ainda dói. "Ele a incomodou mais?", eu pergunto e espero. Ela hesita por um momento. "Bebe". Peguei sua mão e apertei. "Me conte. Eu preciso saber", eu imploro. Ela lambe os lábios antes de suspirar pesadamente. "Sim, ele me puxou a noite passada no meu caminho para casa. Perguntou onde você estava. Eu disse a ele que não sabia, porque não sabia". Suas últimas palavras estão atadas com irritação. Eu não disse a ninguém onde eu estava. Pensei que quanto menos pessoas soubessem, melhor. Que talvez ele deixasse meus amigos e família sozinhos, mas não está funcionando. Ele parece estar ficando mais louco a cada dia que ele não pode me encontrar. A desvantagem disso é que eu estou ficando sem dinheiro. Eu esvaziei todas as minhas contas e peguei os meus cartões de crédito para tirar o máximo de dinheiro que pude. Esta é a minha última esperança. É a minha última esperança e tem que funcionar, ou receio que eu caia em suas mãos. Ou pior, me entregarei para que ele deixe sozinhas as pessoas que amo. Minha 6


família iria lutar contra isso, mas não é o que eu quero. Eles lutariam tanto que acabariam se machucando no processo. É melhor eu sair. Ele tem que saber que eu vou embora, então ele vai deixá-los em paz. "O que mais?", eu empurro, querendo mais. Posso dizer que há mais com como ela está se movendo. "Ele disse que garotas jovens como eu não deveriam sair tarde da noite por conta própria. Podem acontecer coisas terríveis com elas". Eu fecho meus olhos. Sim, eu sei de que tipo de coisas terríveis Ben é capaz de fazer. Parece ser o único. Bebe e minha família sabem apenas porque ninguém acreditou em mim quando tentei denunciá-lo. Todos adoram o xerife Bennett Campton. Tanto que, quando contei a minha história, todos fecharam a vista. Na verdade, eles achavam que eu era uma mentirosa que tentava voltar para Ben depois que ele me abandonou. Ainda não posso acreditar que eu namorei com ele por um mês antes de ver quem ele realmente era — o homem que se esconde atrás do seu distintivo. Eu também era como o resto, em primeiro lugar. Trabalhei na creche da rua da delegacia de polícia. Foi onde todos os policiais trouxeram os seus filhos. O xerife Bennett veio muito porque conhecia todos os homens. A força policial era como uma família. 7


Adorei o meu trabalho e quando Ben me convidou para sair um dia, todos me empurraram para dizer sim. Todas as outras mulheres na creche com quem trabalhei disseram que ele era um bom partido. Ele era doce e bonito, elas disseram, e eu também pensei. Nós fomos a muitos encontros, mas por algum motivo eu nunca fiz mais do que beijá-lo. Ele havia dito todas as coisas certas, fez todas as coisas certas, mas quando os seus lábios encontraram os meus, algo parecia errado. Então ele começou a pressionar por mais. Ele tentaria ir mais longe do que eu queria e ele começou a ser mais incisivo cada vez que estávamos juntos. Suas mãos vagavam e eu ficava cada vez mais desconfortável quando estava ao seu redor. Tentei acabar com isso, mas ele riu como se estivesse brincando. Ele continuou vindo para o meu trabalho, ligando, aparecendo na casa de meus pais quando eu estava lá visitando. Ele agiria como se eu o convidei. Ele estava em todos os lugares que eu fui e juro que, algumas vezes, acordei no meio da noite e pensei que ele estava no meu apartamento. Então, um dia, meu pai lhe disse para me deixar em paz. Ben perdeu. Ele nunca me atingiu, mas sempre foi realmente forte. Ele era maior do que eu e eu sabia que se dissesse ou fizesse algo errado, ele poderia facilmente me dominar. Não era apenas abuso, 8


era intimidação. Tive a sorte de fugir nas poucas vezes em que ele me encurralou, mas sabia que era apenas uma questão de tempo antes de ele finalmente me colocasse onde me desejava. Então, quando ele finalmente retrucou, eu não tinha escolha senão fugir. "Sinto muito ter te envolvido nisso, Bebe". "Não diga isso", Bebe me critica". Ele é uma piada e você não fez nada para trazer isso para si mesma. Todo mundo nesta comunidade é culpado. Ninguém está fazendo o seu trabalho, protegendo você. Eles estão deixando ele rasgá-la. Ele continuará fazendo isso até você rastejar de volta para ele. Eu sei que é o que ele está tentando fazer". "Eu sei que é", eu concordo, soltando uma respiração profunda. Depois de fazer o relatório na delegacia de polícia, ninguém falaria

comigo.

Nem

no

trabalho.

Eventualmente,

eles

me

demitiram. De alguma forma, ele tirou meu pai de seu cargo de gerente na concessionária de automóveis. Ele esteve lá há mais de vinte anos. Ele convenceu a todos que eu estava com raiva que ele terminou comigo. Ben mesmo me disse se eu voltasse para ele, ele contaria a todos que fizemos as pazes. Que nos casaríamos. Isso me fez querer vomitar.

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"Eu encontrei um plano", eu digo a ela. "Eu pensei tanto". Bebe tira sua carteira de motorista. Eu pego isso dela. Bebe e eu somos muito parecidas. As pessoas muitas vezes pensam que somos primas ou mesmo irmãs. Ambas temos a pele pálida, olhos azuis e cabelos loiros. Onde o meu é reto, o dela é ondulado. Mas ela endireitou-o hoje como eu pedi a ela. A principal diferença entre nós é a forma, o que não importa. Tudo o que importa é a imagem na carteira de motorista. "Você obteve um documento

extra, né?", ela pergunta

enquanto eu lhe entrego o meu. Eu aceno com a cabeça para ela. O seu documento de identificação é apenas para viajar. Preciso do meu real quando eu me casar, então é legal. "Tudo bem. Então eu preciso que você vá ao aeroporto e reserve um voo em algum lugar. Não me importa onde. Mas não muito longe porque você precisa estar de volta ao trabalho na segunda-feira". Ela balança a cabeça em compreensão. "Você vai ter que pegar um ônibus de volta para casa. Reserve o voo em meu nome. Quando você pousar, pegue um táxi para a estação de trem e volte aqui o mais rápido possível. Apenas em dinheiro". Eu alcanço meu bolso, tirando o único dinheiro que eu deixei e eu tento entregar para ela. "Ele pensará que eu fui aonde você voar. Então talvez ele deixe você em paz". 10


Ela empurra o dinheiro de volta para mim. "Eu tenho dinheiro, Willow. Mantenha isso. Você pode precisar". Coloquei-o de volta no meu bolso, sabendo que não tem sentido lutar com ela. "Onde você está indo?", ela me pergunta. Eu agito minha cabeça. Não posso dizer a ela. É muito perigoso. Ela fecha os olhos e uma lágrima escorrega. Eu limpo isso. "Eu tenho um plano e eu vou ficar bem. Eu vou para algum lugar seguro. Eu vou chegar até você quando puder". Ela me agarra, me puxando para outro abraço. Enrolo a mão tão apertada quanto posso. "Eu amo você", eu digo a ela. "Eu também te amo. Volte para nós". Eu aceno e rezo para que eu não esteja mentindo.

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Capítulo 02 Willow Sento no ônibus, olhando pela janela e observando o mundo passar por mim. Espero não correr das mãos de um demônio para outro. Pelo menos assim eu sei que minha família e amigos estão a salvo de Ben. Se eu estiver entrando em outra bagunça, será uma em que só tenho que assumir sozinha. Retiro os papéis que eu imprimi na biblioteca e olhei sobre eles novamente. Não posso acreditar que estou concordando em me casar com um homem que nunca conheci. Eu nem conheço o seu nome verdadeiro ainda. Eu fiquei chocada quando encontrei a agência de noivas por correspondência. Ainda mais chocada com a rapidez com que fui aprovada e escolhida por alguém. O homem que me escolheu não me disse quem ele era até eu consentir e assinar um acordo de não divulgação. Eu quase desisti até eu ler que o homem que me escolheu queria um casamento apenas de nome e não seria para sempre. Cinco anos de casamento é tudo o que ele pediu. Era estranho, mas eu podia fazer isso. Parecia muito perfeito para ser 12


verdade. Ben se esqueceria de mim depois de cinco anos. Não é? Eu poderia ir para casa um dia. Eu só tive que passar pelos próximos cinco anos. Havia mesmo um pagamento acordado no final do casamento. Eu não me importo com o dinheiro. Eu só quero um lugar para me esconder. Para garantir que as pessoas que eu amo estejam seguras. Eu só quero dormir novamente. Deitar a minha cabeça à noite e não temer o que vem. Para não dormir em um hotel que é quase tão assustador quanto o pensamento de Ben me encontrar. Eu fecho meus olhos agora, pensando no último mês. Eu não acho que dormi mais de duas horas por vez. Eu estive presa e está me desgastando. Meu corpo é pesado enquanto eu me deixo afundar no assento. "Senhora", ouço alguém dizer, me sacudindo acordada. Meus olhos voam abertos e vejo um homem de pé sobre mim. "Estamos aqui". Olho em volta do ônibus para ver que todos se foram e estou sentado sozinha. "Desculpe", eu digo, pegando a minha bolsa. Eu arrastrei os meus pés passando por ele e saí do ônibus. Um sinal gigante lê “Bem-vindo a St. Louis, Missouri”, com cores turvas.

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Eu esfreguei os meus olhos, tentando limpar a minha mente. Eu pensei que conseguir algum espaço de casa ajudaria, mas o meu estômago está tão doente como sempre. Eu nunca saí de casa antes. Droga, eu nunca deixei o meu Estado antes. "Senhorita?" Eu virei para ver um homem em um terno. Ele é alto e magro. Seus cabelos escuros estão polvilhados de cinza e seu sorriso é agradável e acolhedor. "Willow Adams?", ele pergunta e eu aceno com a cabeça. Ele olha para o papel em sua mão. Então de volta para mim. Devo combinar a imagem que ele possui. O que eu enviei para a agência. "Aqui". Ele se move em direção a um sedan preto. "Eu sou Jason Caswell, o motorista do Sr. York", ele me diz quando abre a porta de trás do sedan. Deslizo para dentro e ele fecha a porta antes de dar uma volta e entrar no banco do motorista. Eu aperto o cinto enquanto partimos. "É um passeio de cerca de vinte minutos. Vamos para a cobertura hoje", diz ele sem problemas. Isso me faz saber o número de casas que o Sr. York tem. Eu me sento e olho para a cidade enquanto passamos por ela. Eu admiro o Arch 1 e eu me pergunto se eu vou ter a chance de visitá-lo. Esta será a minha casa, pelo menos nos próximos cinco anos. Não tenho ideia de como será o meu dia-a-dia.

O Gateway Arch ou Gateway to the West é um arco memorial estadunidense, localizado em St. Louis, Missouri. 1

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"Você tem uma boa vista na cobertura", diz o Sr. Caswell, me pegando olhando para o St. Louis Arch. Ele sorri para mim no espelho retrovisor e eu sorri de volta. "Isso vai ser interessante", eu o ouço dizer, balançando a cabeça. Ele sorri ainda mais. Comecei a lhe perguntar o que ele quer dizer, mas vejo que estamos puxando para o que parece ser um hotel. O Sr. Caswell sai e vem para abrir minha porta, então tira a minha bolsa de mim. "Obrigado, Sr. Caswell". "Me chame de Jason", ele corrige. "Obrigado, Jason", eu digo, sentindo que estou perdendo a cabeça. Que tipo de cara tem um motorista em tempo integral? Ele me dá aquele sorriso de novo. É tão gentil que me faz sentir que tudo vai ficar bem. Este homem doce não me levaria ao diabo. Ou, pelo menos, espero que não, mas o meu julgamento já errou com as pessoas antes. Obviamente. Nós entramos no prédio e posso ver que é um hotel. "Ele é dono disso", diz Jason, respondendo a minha pergunta não solicitada. Ele me leva a um elevador privado que está do lado de fora e desliza uma chave. Quando abre, entro e Jason segue atrás 15


de mim. Ele empurra o botão para a cobertura — o único botão no painel. O elevador se move, meu coração começa a disparar. Estou completamente fora do meu ambiente aqui. Estou prestes a conhecer o homem com quem vou passar os próximos cinco anos? Quando o elevador para, as portas se abrem revelando outro homem com um terno. Este cara está bem vestido eu me sinto fora do lugar no meu vestido de polca azul marinho e tênis brancos lisos. Talvez eu devesse ter mudado no banheiro da estação rodoviária. Eu nem pensei no que eu parecia. Acabei de passar vinte horas em um ônibus. Tenho certeza de que meu cabelo está uma bagunça e eu não tenho uma gota de maquiagem. "Por aqui”, ele late e começa a andar. Eu olho para Jason. Ele acena com a cabeça para eu seguir o homem, então eu faço. Tenho que correr para alcançá-lo. Quando eu faço, vejo que ele é apenas alguns centímetros mais alto do que eu, o que não está dizendo muito. Ele me conduz a um escritório onde uma mulher com um casaco branco está sentada com uma bolsa médica. Ele se sentou atrás de uma mesa ampla. A cadeira

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em que ele está é muito grande para ele e faz com que ele pareça uma criança. Parece que pertence a alguém muito maior. Ao olhar ao redor, percebo que todo o escritório é enorme. Tudo é feito de madeira escura e grande e um enorme fogo está crepitando na lareira. Monitores estão alinhados em uma parede, mas todas as telas estão em branco. Me foi dito que o meu marido tinha trinta e cinco anos, mas esse homem parece estar no final dos seus quarenta e é calvo. Sua mão gordinha atinge uma pasta e ele a manobra cuidadosamente para ele. É como se não quisesse me tocar. Olho para a mulher, que é uma enfermeira ou uma médica, porém ela não diz nada enquanto está sentada imóvel como uma estátua. Seus cabelos loiros estão presos e se ela não piscasse, eu pensaria que era uma robô. "Você vai se casar com Dane York", o homem me diz, estudando meu rosto. Eu acho que ele está esperando uma reação, mas não tenho ideia de quem é Dane York. "Tudo bem". Ele estreita os olhos para mim. Eu mordo meu lábio, sem saber o que mais eu deveria dizer. A informação que recebi não é muito. 17


"Este casamento é apenas do nome, mas quando os outros estão por perto, você deve ser a esposa devota e amorosa. Quando o Sr. York exigir a sua presença, você deve se apresentar ao Sr. York na melhor maneira possível". Eu concordo. Bastante fácil. Não sei por que ele precisa de uma esposa falsa, mas está tudo bem. "Sr. York é um homem ocupado. Você não o incomodará, a menos que seja absolutamente necessário. Se ele precisar de você, ele irá convocá-la. É por isso que ele precisa de uma... uma, pseudoesposa. Ele não tem tempo para as mulheres. Especialmente aquelas que se atiraram nele em eventos ou aquelas com quem a mãe dele sempre está tentando juntá-lo". "Eu posso fazer isso", eu digo a ele. Seus olhos correm sobre mim. "Eu acho que você pode. Você não será uma distração". Ouch. Eu contive a minha hesitação. Eu sei que não sou a mais bonita, mas também não sou horrível. Esse cara é um idiota. "Então, sem sexo?" Eu empurrei, querendo ter certeza. É difícil até dizer as palavras e as minhas bochechas aquecem, mas preciso saber. 18


"Não. Se o Sr. York o exigir, eu terei alguém preencher essa necessidade para ele". Eu engulo. Isso deve ser um alívio, mas ainda é esquisito. Sei que isso é um casamento falso, mas ainda assim. "Dra. Link lhe fará um exame físico. Depois de tudo voltar limpo, seguiremos com a papelada e o acordo pré-nupcial". Ele toca a pasta. "Quando ela terminar, eu a levarei para o seu quarto. Você está no lado leste do prédio. O Sr. York está no oeste. Não se aventure no lado dele. Ele gosta da sua privacidade em todos os momentos. Leia os papéis enquanto aguardamos o seu trabalho de sangue, então você está pronta para falar sobre tudo. Não quero nenhum mal-entendido". Ele parece tão frio, mas isso realmente é apenas um negócio. Nunca pensei que fosse assim que eu me casaria, mas acho que há uma primeira vez para tudo. "Vamos nos casar imediatamente?", pergunto. "Não. Em uma semana ou assim. O Sr. York vai levá-la para sair algumas vezes. Deixar as pessoas vê-la com ele, então parece que vocês namoraram. Eu cheguei em uma história de como vocês se conheceram. Tudo está bem aqui". Ele bate a pasta novamente.

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"Dra. Link", diz o homem. É então que eu percebi que ele nem me disse o seu nome. Eu acho que ele é o advogado do Sr. York. Também acho que o Sr. York é um homem muito rico. Na verdade, não cheguei a olhar ao redor antes de correr para este escritório, mas com todas as pessoas trabalhando para ele e essa conversa sobre a proteção de seus recursos, não é difícil fazer suposições. A médica está de pé e vem em minha direção. "Paul, saia da minha cadeira de merda!" Eu pulo na ordem latida. "E você. Não toque nela". A médica congela. Giro os meus olhos, encontrando o peito de um homem com um terno escuro. Meus olhos seguem o terno, subindo, subindo, subindo e pousaram nos olhos mais sombrios que já vi.

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Capítulo 03 Dane Eu acabei de terminar uma reunião e a próxima está prestes a começar. Andrew, meu assistente pessoal, fica do meu lado, segurando um telefone para eu pegar. Olho e com um olhar dele, eu sei que é a minha mãe. Eu rolo meus olhos, mas pego o telefone de qualquer maneira, porque eu sei que ela só vai ligar de volta se eu não fizer isso. "Eu tenho cerca de quatro minutos antes da minha próxima reunião. O que não poderia esperar até o jantar desta noite?" Eu digo, mexendo nos papéis na mesa a minha frente. "Eu vou fingir que você teve um aneurisma e você esqueceu que você não fala com sua mãe desse jeito". Eu caí no meu assento e inclino minha cabeça para trás. Soltei um suspiro pesado e tento me desculpar pelo meu tom. "Mãe..." Eu começo, mas ela não está tendo isso hoje.

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"Dane, o que diabos você fez?" Eu me sento na minha cadeira enquanto o sangue corre para os meus ouvidos. "Você achou que eu não descobriria?" Ela continua sem me deixar falar. "Como você pôde fazer isto comigo?" "Mãe, não é o que você pensa", eu tento, mas posso ouvir seu ritmo. "Seu pai estaria rolando em seu túmulo se não o tivéssemos cremado". Ela solta um grunhido de frustração, mas parece que ela parou de andar. "Uma noiva por correspondência, Dane? O que é isso, o século XVIII?" "Eu não acho que esse período de tempo esteja correto", é tudo o que consigo dizer em resposta. "Cuidado com a boca, espertinho", ela resmunga. "Como você descobriu?" As minhas costas se endireitam e eu me preocupo com informações vazando para a imprensa. Se a minha mãe pode descobrir, talvez alguém o faça.

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"Se acalme", ela diz, como se pudesse sentir onde o meu pensamento está indo. "Paul veio aqui esta manhã para examinar o meu novo contrato e acidentalmente vi a pasta em sua bolsa". Suspiro, conhecendo muito bem que ela provavelmente bisbilhotou a bolsa do meu advogado para isso. A mulher não tem vergonha. Minha mãe deve saber melhor do que ninguém o porquê eu estar fazendo isso. Ela está me perseguindo por anos para encontrar uma esposa e me acalmar, chegando até a fazer com que as mulheres apareçam para mim, esperando que eu me encante por uma delas. Toda vez que eu viro, ela tem outra "amiga" que ela quer me apresentar. Ficou tão ruim que eu me recuso a ir à sua casa por causa de todos as mulheres extras que ela iria convidar quando me tivesse para jantar. Está enlouquecendo. Não só isso, mas eu preciso ser visto como um homem de família. Eu fiz meu negócio o que é hoje e eu construí um império. A minha empresa é uma firma de investimentos financeiros e as pessoas que querem investir comigo querem ser capazes de confiar em mim. Não importa o quão inteligente eu sou ou que sou o melhor do negócio. No final do dia, eles estão assinando com alguém com quem eles pretendem estar até que os seus netos tenham netos. Eu também me tornei uma pequena celebridade depois de entrar na lista de solteiros mais elegíveis da revista 23


People. Eu não queria fazer isso, mas o meu departamento de marketing pressionou, dizendo que toda notícia era uma boa publicidade. Mas ter mulheres na prisão lhe enviando cartas é um pouco assustador. Quero terminar com todas as conversas sobre ser solteiro e voltar para o que eu faço melhor — negócios. Não tenho tempo para uma esposa e família. Entretanto, um casamento falso? Claro, tenho tempo para isso. Encontrei uma agência que apreciava a discrição. Uma vez que encontrei uma jovem mulher disposta a cumprir os meus termos, foi definido. A minha mãe não precisa saber os detalhes ou que em cinco anos vou estar solteiro novamente. Tudo o que ela precisa saber é que pode parar de tentar me armar e o resto do mundo pode voltar a me ignorar. "É honestamente apenas um serviço de namoro, mãe", eu esquivei. Ainda não quero lhe dar toda a verdade. "Concordei em encontrar algumas clientes potenciais e ver se qualquer uma oferece um bom retorno". "Que romântico", diz ela e eu posso ouvir seus olhos rolarem, praticamente. "Você sabe como eu sou". Eu olho para cima e vejo as pessoas entrarem na sala. "Vamos discutir isso mais tarde".

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"Tenho certeza de que não vamos. Mas vou continuar te incomodando até ter toda a verdade". "Eu amo você, mãe", eu digo, e a ouça dizer isso antes de terminar a ligação. Minha mãe é uma daquelas antigas autoras de romance e ela tem em sua cabeça que eu vou encontrar magicamente alguém e me apaixonar. Ela acha que é uma fada madrinha em um filme da Disney e não consegui convencê-la do contrário. Minha vida inteira ela está esperando que eu conheça "a única" e lamento dizer que tenho sido uma grande decepção nesse departamento. Mas o trabalho da minha vida é o meu trabalho e estou bem com isso. Eu simplesmente gostaria que ela também fosse. Talvez um dia eu me estabeleço, mas tenho décadas antes de estar pronto para isso. Agora, eu só quero que as pessoas me deixem em paz e façam com que a minha aparição pública seja legítima. Eu tenho muitas atribuições para participar e só me beneficiará ter alguém firme no meu braço. Não posso trazer uma nova aventura todas as semanas e não quero. Isso é como estou empenhado agora. Muito para consternação de minha mãe, nunca fui namorador. Eu era um garoto nerd que gostava de números e nunca derivei

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disso. Mesmo que o meu corpo cresceu e cresceu, eu ainda permaneci o mesmo homem dos números por dentro. À medida que todos se sentam e o meu gerente de projetos inicia a apresentação de slides, penso na mulher que eu deveria estar me reunindo mais tarde. Como, para todos os efeitos, depois de alguns dias, ela vai se tornar a minha esposa. Um contrato era a única maneira que eu podia ver através do meu problema e isso fazia sentido financeiramente. Eu sou tudo sobre o último dólar e esse é o tipo de esposa de curto prazo que eu preciso. Esperemos que a que a agência enviou pode concordar com os termos e condições. Estou pronto para que este capítulo da minha vida seja aberto, depois fechado, para que eu possa passar por ele.

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Capítulo 04 Dane Andrew traz o meu telefone novamente no final da minha terceira reunião. Há uma mensagem do meu motorista, Jason, dizendo que ele pegou a mulher da agência e eles estão a caminho da cobertura. Com a esperança de acabar com isso rapidamente, recordo que vou estar em casa em breve e terminar o que eu preciso antes de partir. Eu quero ter certeza de que estou lá quando terminar com a documentação inicial para que possamos nos encontrar formalmente e talvez jantarmos juntos. Eu sei que estou tratando isso como uma aquisição de negócios, mas é melhor para todos assim. Eu tenho outro motorista me pegando fora dos meus escritórios e entro na parte de trás do sedan. Há trânsito e, embora eu não devesse me aborrecer, eu faço. Eu puxo o meu telefone e depois clico no programa que mostra as câmeras na minha casa. Se tiver sorte, eu terei a chance de vê-la antes de chegar lá.

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James disse que enviaram uma foto, mas não me incomodei em olhar para ela. Não importa para mim como ela se parece, enquanto ela é jovem e pode desempenhar o papel. Eu sei que essa percepção é parte dela, mas deixei a agência decidir. Enquanto espero que o aplicativo seja carregado, pego vislumbres dela caminhando do carro e depois pegando o elevador. O tráfego começa a se mover e eu me aproximo de casa quando as imagens se tornam mais claras. O vídeo é preto e branco, mas vejo que o cabelo dela é de cor clara, assim como os seus olhos. Ela sorri para algo que Jason diz e por meio segundo eu sinto uma explosão de raiva. "Que diabos?" Eu murmuro para mim mesmo em surpresa. Por que estou ficando chateado por estar sorrindo para ele? E por que ela continua fazendo isso? O que é tão engraçado? Jason nunca disse nada engraçado em toda a vida. "Você pode se apressar?" Eu lato e o carro ganha velocidade. Eu olho para o meu telefone enquanto ela sai do elevador e Paul a cumprimenta. Eu não gosto do olhar que ele está dando a ela e pressiono o meu telefone mais apertado.

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O carro para e eu abro a porta antes que o motorista tenha a chance de se aproximar. Eu pisei na garagem subterrânea e deslizei o meu cartão pela abertura, esperando que o elevador desça e venha ao meu encontro. Meus olhos estão colados no meu telefone enquanto eu rastreio cada polegada dela na tela. Ela é menor do que eu pensava que seria e mais curvilínea do que eu esperava. Ela não é nada do que imaginei em minha mente. Eu estava pensando que seria estabelecido com uma mulher alta e fina que seria severa em aparência e atitude. Alguém que faria com que eu fique frio. Alguém que eu não queria tocar e acariciar, pressionar contra. A mulher na minha tela é o oposto do que eu pedi e de repente a minha mente está mudando. Quando eu subo no elevador e aperto o botão para casa, vejo os ombros da mulher tenso enquanto Paulo diz algo a ela. Penso — pela segunda vez hoje — que eu preciso despedir a sua bunda e pressiono o botão da cobertura sete vezes para tentar acelerar esta caixa de metal. Eu finalmente cheguei ao topo e praticamente explodi pelas portas, querendo chegar ao meu escritório. Uma vez que eu entro, gritei algo para Paul e a enfermeira enquanto eu perdi a cabeça por um momento. Minha respiração se prende quando a noiva se vira para me encarar.

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Longo cabelo loiro cai em cascata sobre um ombro como grandes olhos azuis lentamente fazem o seu caminho até os meus. Eu sou 30 centímetros mais alto do que ela e seu tamanho é quase cômico em comparação com o meu. Mas, mesmo quando eu estou diante dela, já estou pensando em maneiras de nos ajustar. "Todo mundo para fora", eu digo sem tirar os meus olhos dela. "Exceto você", eu altero, enquanto ela começa a perguntar se ela deveria ir. Uma vez que o quarto está vazio, sinto um pouco menos de pressão no meu coração e estou começando a pensar um pouco mais direito. "Eu sinto muito por isso", eu digo, não querendo intimidá-la. "Eu sou Dane". Eu estendi a minha mão e, Deus me ajude, o pequeno sorriso que ela me dá quebra meu coração frio e morto. "Eu percebi. Sou Willow". Sua voz é suave e a sua mão é ainda mais suave quando ela coloca na minha. Um toque e eu sei que não quero largar isso. A sensação de seus dedos delicados nos meus tem sangue trovejando no meu pênis e eu quero empurrá-la contra uma parede e montá-la. Maldito 30


inferno, o que há de errado comigo? Nunca me senti tão fora de controle. "Estávamos prestes a assinar alguma papelada", diz ela, desviando o olhar de mim e tirando a mão da minha. Ela dá um passo atrás, distanciando-se fisicamente de mim e quero fechar a lacuna e envolvê-la em meus braços. Uma parede de gelo foi colocada entre nós e estou com raiva disso. Ela olha para a mesa onde sua pasta e todos os documentos que eu já assinei estão abertos. Frustração e raiva irracional me inundam e eu ando por cima, agarre-os e levo eles até o fogo. Eu os joguei dentro e um sorriso puxa os meus lábios enquanto eu os vejo queimando. Talvez eu tenha pensado que tinha o plano perfeito para começar, mas vou mudar as coisas um pouco. Voltando aos meus calcanhares, eu enfrento Willow. Ela olha para mim em estado de choque e posso dizer que ela está um pouco cautelosa. "Precisarei que alguns novos sejam redigidos", digo, tentando apresentar uma explicação razoável sobre por que acabei de queimar todos os documentos que lhe disseram que precisava assinar. "Por que eu não mostro você o seu quarto e talvez você possa se refrescar para um jantar mais tarde?"

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Ela morda o lábio, mas endireita os ombros e acena com a cabeça. "Isso seria bom, obrigado". Eu quero caminhar até ela e pegar a sua mão na minha, mas em vez disso eu me conformo com um pouco mais perto enquanto caminhamos

pelo

corredor

e

para

a

ala

oeste

da

casa.

Originalmente, eu queria que ela ficasse no lado oposto, mas vê-la aqui agora provocou uma mudança em mim. Algo dentro de mim está gritando para tê-la o mais perto possível e sempre fui um homem que ouve a sua intuição. Eu ganhei a vida fazendo o que eu acho certo e Willow não é exceção. Quando chegamos à porta ao lado do quarto principal, paro. "Vou trazer as suas coisas". "Obrigada. Isso é realmente gentil", diz ela olhando para mim e depois rapidamente olhando para longe. Quero seus olhos em mim o tempo todo. Isso é pedir muito? "Está bem então. Eu vou deixar você se instalar e eu vou encontrá-la para o jantar em cerca de uma hora". Eu fico lá, tentando pensar em outra razão para ficar com ela, mas não posso encontrar uma. "Tudo bem. Eu vou deixar você".

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Eu a ouço rir atrás de mim enquanto eu me torno para me afastar e eu fecho os olhos com força. Eu me envergonhei, mas também adoro o som da sua risada e faço uma nota para me envergonhar o máximo possível em torno dela, se isso significa que eu escute isso novamente. Quando volto para o meu escritório, Paul está esperando por mim. Sem surpresas aí. "Me diga que você não apenas queimou os documentos que passei horas revisando?" "Você está suspenso em minhas contas até novo aviso. Peça para Braxton substituir você", eu digo, passando por ele e me sentando na minha cadeira. "O que você acabou de dizer?", Pergunta Paul, em sua voz chocante. "Você me ouviu. Agora saia". Um momento passa antes de olhar para cima e ver que ele quer dizer algo, mas pensa melhor. Espero, e ao invés de fazer uma cena, ele agarra sua bolsa e sai sem dizer uma palavra. Pelo menos ele fez alguma coisa certa hoje.

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Quando a porta se fecha, cubro os meus olhos e tento processar o que acabou de acontecer. Não tenho nenhuma explicação para qualquer coisa que aconteceu desde que eu saí do meu escritório, mas sei que duas coisas são seguras. Um, Paul teve o que merecia e me atrasei muito para arranjar um novo advogado. Dois, a pequena loira chamada Willow acabou de mudar todos os planos que eu já tive.

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Capítulo 05 Willow Não tenho certeza do que aconteceu. O meu coração está disparando depois de conhecer o Dane. Estou mais confusa do que nunca. Por que ele precisa contratar uma esposa? Tenho certeza de que as mulheres se jogam para ele. Sem mencionar, ele é claramente rico. Deixo a minha bolsa no chão e examino a sala. Tudo é branco — as paredes, os móveis, até o tapete. É bonito, mas rígido. O quarto parece que nunca foi utilizado antes. Deslizei os meus sapatos e caminhei até a cama. Eu tenho que escalar para subir nela, mas quando eu faço, me deixei cair na suavidade. Eu afundo no cobertor e travesseiros e lamento na sensação de uma boa cama. Eu não sabia que eles podiam se sentir tão suaves. Meus olhos se fecham quando tento me lembrar que estou segura. Quando eu os abro novamente, eu rolo e vejo um telefone ao lado da minha cama. Quero tanto pegar isso e ligar para Bebe, mas 35


sei que não posso. Tenho certeza que ela ainda está viajando e tentando voltar para casa. Isso é para o melhor e eu tenho que ser forte. Olho para o relógio e vejo que trinta minutos se passaram. Devo ter me adormecido por um momento rápido. Preciso me preparar para encontrar Dane no andar de baixo para jantar. As borboletas dançam no estômago com a ideia de vê-lo novamente. Eu tento afastá-las. Não é uma boa ideia se apaixonar por esse cara. É um casamento de conveniência, eu me lembro. Me sento no lado da cama e refleto sobre o que vestir. As pessoas ricas se vestem para o jantar, mesmo quando estão em casa? Não trouxe nada de bom. Eu só tenho um outro vestido na minha bolsa e o resto é jeans, camisas e suéteres. Eu trouxe a minha bolsa para uma mesa e despejo. Desembalei tudo o que tenho e verifiquei. Pego um par de calças pretas de ioga e o meu enorme suéter. Eu jogo na cama e cavo para as minhas sandálias. É muito frio para usar sandálias, mas desde que estamos comendo, acho que vai ficar tudo bem. Eu tiro as minhas roupas, querendo estar revigorada. Eu deslizo o meu sutiã e depois viro para pegar um novo da minha bolsa quando eu ouço uma respiração aguda.

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Eu salto quando vejo Dane em pé na entrada. Uma mão está segurando a moldura da porta e a outra na maçaneta. Ele está agarrando tão fortemente que os seus dedos estão ficando brancos. Ambos ficamos parados, um olhando para o outro. A vergonha queima as minhas bochechas quando movo minhas mãos para cobrir os meus seios. Tenho certeza de que a minha pele clara fica vermelha em todos os lugares, como os seus olhos estão queimando a minha pele. "O jantar está quase pronto", ele estala, desviando o olhar rapidamente e fechando a porta. Eu pulo novamente no barulho alto. Estou chocada. Tudo aconteceu tão rápido. Ele está bravo? No começo, pensei que ele estava olhando o meu corpo, mas ele parecia louco quando ele bateu a porta. Não tenho ideia agora de que a situação acabou e estou tentando envolver a minha cabeça. Eu corro até a porta e verifico se há um bloqueio, mas não consigo encontrar um. Faço uma nota mental para me vestir no banheiro a partir de agora, enquanto me apresso para colocar as minhas roupas. Agarrando os meus produtos de higiene, encontro o banheiro e coloco maquiagem leve e escovo o meu cabelo. É uma bagunça, então eu trancei para um lado e deixei descansar sobre meu ombro. Olho no espelho e vejo que pareço muito melhor do que o normal. 37


Talvez não seja sofisticado o suficiente para este lugar, mas o meu suéter cai de um ombro e eu pareço bonita nisso. Que é o melhor que eu tenho a oferecer no momento. Eu sei que o advogado falou sobre mim indo para eventos formais com Dane, mas não tenho certeza de como eu vou fazer isso. Respirando profundamente, saio do meu quarto. Eu não quero ser grosseiro e fazer Dane me esperar. Eu abrando os meus passos quando eu ouço o que parece ser duas mulheres rindo. "Mãe, o que você está fazendo aqui?" Eu ouço Dane dizer. Porcaria. Eu deveria encontrar a sua mãe agora? Não tenho certeza de como agir. Ela sabe o que está acontecendo? Eu atuo como uma noiva excitada e amorosa ou fico onde eu estou? Eu não quero decepcionar quando vejo duas mulheres viradas para Dane, de pé em frente ao elevador. Antes que eu tenha a chance de me virar e correr, todos se voltam para me olhar. Eu sinto que acabei de ser pego fazendo algo errado, embora eu só esteja congelado no lugar. Ninguém diz nada. Todos os três apenas me olham fixamente. Meus olhos se movem entre eles enquanto espero que alguém quebre o silêncio. A mulher mais velha, acho que é a mãe de Dane. Ela tem cabelo cinza curto que vem até os ouvidos. Está perfeitamente 38


desenhado como o resto dela. Ela é polida de maneira clássica, mas tenho a sensação de que há algo afiado sob a superfície. Aposto que ninguém a atravessa. A outra mulher está tão bem vestida. Ela tem o cabelo loiro e reta que vem até os ombros. Nenhum dos cabelos está fora de lugar. Ela torce sobre mim e provavelmente está perto de um metro e oitenta de altura. Ela é magra e a sua saia de cintura alta abraça o seu corpo em bom estado. Ela passa um pouco para o lado, aproximando-se de Dane. Pode ser apenas a minha imaginação, mas a jogada me faz lembrar de alguém que reivindica. Os olhos de Dane se mudam de mim para a mulher. Seu movimento chama a sua atenção e ele estreita os olhos. "Willow, esta é minha mãe, Beth, e sua amiga, Sherrie", diz Dane finalmente. Beth me estuda como se estivesse tentando me descobrir. Sherrie olha para mim, como se eu fosse algo ruim que encontrou no fundo do sapato. Mas então ela força um sorriso e alegremente dá tapinhas em Dane no peito. "Um amigo de sua mãe? Realmente, Dane, eu conheci você por toda a minha vida". Ela avança para ele, mas os olhos de Dane estão de volta para mim agora. 39


Todos estão tão arrumados. Eu estava certo sobre essa coisa de

pessoas-ricas-que-usam-coisas-extravagantes-para-jantar.

Me

sinto ainda mais fora de lugar. Não sabia que era possível. "É um prazer conhecê-la, Willow", a mãe de Dane diz finalmente. Ela vem em minha direção, então dou alguns passos na direção dela e estendo a mão para apertar a sua. Sua mão se desliza para dentro da minha, mas ela não solta. Ela me segura enquanto seus olhos me estudam. "Você não vai nos convidar para jantar, Dane?", diz Sherrie. Meu estômago se aperta um pouco. Ainda não estava pronta para conhecer as pessoas. Eu queria conversar com Dane e ver como eu deveria agir. "É claro que ele vai nos convidar. Meu filho tem boas maneiras, não é?" Beth finalmente solta a minha mão e se vira para olhar para Dane. Ele corre as mãos em seus cabelos e exala fortemente. Eu não acho que ele quer que elas permaneçam. Ele provavelmente está assustado que eu vou estragar tudo ou algo assim, o que é cômico porque eu tenho o mesmo medo. 40


Eu não estive aqui por muito tempo, mas eu preciso desse lugar. Seria fácil ficar escondida aqui. Quando eu deitei na cama, era o mais seguro que eu senti no que parecia ser para sempre. Eu não quero deixar isso ir. "Claro, mãe. A comida está pronta", diz ele. Ele se aproxima de mim e coloca a mão nas minhas costas. Eu olho para ele, procurando uma espécie de mensagem silenciosa, mas ele simplesmente sorri para mim. O olhar é quente e me pergunto se isso é nós fingindo, então eu devolvo o sorriso. Ele me guia para a sala de jantar e me puxa uma cadeira. Paro quando vejo que está na ponta da mesa. "Sente-se, querida". Ele diz como se estivesse me chamado assim sempre. Desliza em seus lábios com tanta suavidade. Eu faço como ele diz e vejo a sua mãe pegar o assento à minha esquerda. Ele

leva

o

da

minha

direita.

Sherrie

desliza,

não

tão

surpreendentemente, na cadeira do outro lado do Dane. Dane levanta as tampas dos pratos no centro da mesa e começa a empilhar comida no meu prato. Um pedaço gigante de assado, purê de batatas, feijão verde e pãezinhos. Meus olhos quase se insinuam. Meu estômago ressoa e todos me olham. Eu não tive uma refeição completa por tanto tempo. Meu rosto escorre com

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vergonha. Olho para Dane para ver se eu também o envergonhava, mas ele estava sorrindo. Ele empilha ainda mais no meu prato. "Dane, não consigo comer tudo isso. Deixe algo para todos os outros". "Você está com fome. Você comerá". Suas palavras deixam claro que é final, mas também trazem uma tonalidade doce. "Obrigada", é tudo o que posso pensar para dizer. Todo mundo começa a fazer seus próprios pratos, mas não demora muito para que o silêncio esteja quebrado. "Você vai se juntar a Dane amanhã para a festa de gala?" Beth me pergunta. Meus olhos atiram para ele, mas antes que eu possa responder, Sherrie fala. "Eu pensei que estava indo com você, Dane?" Ela faz beicinho. O seu lábio inferior se sobressai, o que me surpreende. Ela parece tão bem-educada do lado de fora, mas agora ela está agindo como uma criança. Ele olha para ela e ela apoia a mão em seu braço. Uma centelha de ciúmes que eu não deveria estar me sentindo

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atirando por mim. Ele não pertence a mim. Ele não vai mesmo depois de nos casarmos. Tento evitar que todas as emoções se mostrem no meu rosto. Estou aqui para desempenhar um papel. É isso aí. Estou aqui para facilitar a vida de Dane. Ele não quer uma esposa real e ele provavelmente não quer lidar com coisas assim. Ele não quer uma mulher ficando com inveja e dando um ataque. Merda, mesmo o seu próprio advogado disse que contrataria mulheres para ele cuidar de suas necessidades sexuais. "Do que você está falando, Sherrie?" Dane parece irritado. Seus olhos voam para Beth. "Mamãe?" "Eu... ah..." Ela olha para mim e seu rosto suaviza um pouco. "Eu pensei que você precisaria de um par". "Nos falamos esta manhã. Você estava bem ciente do que está acontecendo na minha vida". Meus olhos pulam entre os dois, depois para Sherrie. Seu beicinho se foi e ela está olhando para mim. Nunca me senti tão estranha do que neste momento. "Coma, querida", diz Dane, se inclinando para mim.

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"Dane. Você não pode estar falando sério. Você realmente vai se casar com essa garota?" Sherrie diz com desdém. "Sherrie, talvez..." Beth tenta acalmá-la, mas Dane atravessa ela. Seu punho bate na mesa com força, fazendo todo mundo pular. Espero que ele diga algo, mas ele não faz. Eu olho para o meu prato e continuo comendo. Assim como todos os outros. Eu gostaria que um buraco me engolisse no momento. Não tenho ideia de como agir ou o que fazer, então eu apenas como. A primeira mordida atinge minha boca e eu gemo. Meus olhos se fecham quando o rico sabor da carne atinge meu paladar. É a melhor coisa que já comi. Ou talvez tenha passado muito tempo desde que eu tive uma boa refeição. "Eu quero que todos saíam", diz Dane com força. Meus olhos voam abertos e eu vejo que ele está olhando para mim. Ele parece zangado. "Dane..." Sherrie começa a protestar.

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"Não, Dane está certo. Nós devemos ir". Beth está parada. Ela coloca a mão no meu ombro, me dando um aperto. Sherrie se irrita e se levanta. "Eu vou ligar para você mais tarde, Dane", diz Sherrie e sai da sala. "Desculpe", Beth diz antes de se virar para seguir Sherrie. "Me desculpe também", eu sussurro. Ainda não tenho certeza do que aconteceu, mas eu sei que não foi bom e não sei o quanto disso foi culpa minha. "Eu sou o único que deve se desculpar. Coma, Willow, e tente não gemer enquanto você faz isso". Eu olho para cima do meu prato e sinto minhas bochechas aquecerem. Eu lambo os meus lábios porquê de repente eles se sentem secos. Ele deve notar porque ele empurra o vinho em minha direção. "Não tenho idade suficiente", admito. "Quantos anos você tem, Willow?" Ele grita, em pânico.

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"Vinte." "Graças a foda por isso", ele respira. Pego o copo e então ele pega o dele, disparando de volta com um gole antes de colocá-lo sobre uma mesa com um golpe. "Minha mãe pode ser agressiva, mas ela tem boas intenções. Você se acostumará com isso". Ele olha para mim e enche novamente o copo de vinho. "Vou conversar com ela". "Está bem, realmente. Não quero causar problemas. Eu sei que estou aqui para facilitar as coisas para você. Não fale com ela por minha causa. Quero dizer, se você ainda quiser que eu fique". Meus olhos encontram os dele. Ele está fazendo essa coisa novamente, onde ele me estuda. Eu sinto que todo mundo parece estar fazendo isso por aqui. Eu me pergunto o que eles estão tentando ver. Dane se se inclina para trás na cadeira. "Eu acho que você vai ser um monte de problemas". Ele balança a cabeça. Esse nó no meu estômago cresce um pouco mais. A fome que eu estava sentindo desapareceu. "Coma", ele ordena como se estivesse lendo minha mente. 46


"Eu realmente não estou tão com fome". "Eu quero que você coma", ele me diz. Suas palavras são suaves agora. Não sei como ele faz isso. Seu humor muda tão facilmente. "Querida". O termo de carinho mexe comigo. Pego o meu garfo e começo a comer novamente. "Isso é realmente maravilhoso", eu digo a ele. "Eu amo cozinhar, mas não tenho certeza de que eu poderia fazer igual. Onde você aprendeu a cozinhar?" Eu tento fazer pequenas conversas porque ele não está comendo. Ele está apenas me observando. "Eu não posso nem fazer torradas", ele admite. "É o lado positivo para possuir um hotel e viver no último andar. Eu sempre posso pedir comida que chega aqui em minutos". "Ah". "Sinta-se à vontade para pedir qualquer coisa que quiser. Basta pegar o telefone e discar o zero". "Obrigada". Não tenho certeza de que eu realmente o farei. Seria meio estranho pedir comida para a sua casa. Eu me pergunto como ele é cobrado por isso.

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"Ou faça uma lista de mantimentos que você precisa e você pode assumir a cozinha se quiser", acrescenta. Olho para a cozinha. É enorme. Não posso acreditar que ele não usa. Quem gosta de cozinhar morreria por uma cozinha assim. Foi feito para ser usada. "Se você não se importa. Eu realmente gosto de cozinhar e não tenho certeza do que mais vou fazer aqui. Talvez eu poderia conseguir um emprego no hotel?" Sugiro. Não posso sentar o dia todo. Talvez ele tenha algo em mente para mim. "Seu trabalho é ser a minha esposa e nada mais". Ele parece irritado. "Você não terá tempo para um emprego. Você verá que eu posso ser exigente". "Oh. Tudo bem. Que tipo de coisas vou fazer? Eu não consegui ler o contrato antes de você..." Eu travo. Ele o jogou no fogo. Esse homem é tão confuso. Não consigo entende-lo. "Hmm", é tudo o que ele diz. "Você está tendo outro contrato feito?", pergunto e ele encolhe os ombros.

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"Nós ainda, você sabe, vamos nos casar?" Eu empurro, me sentindo preocupada. "Domingo", ele diz enquanto ele se estende e toca o fim da minha trança. "É ainda mais suave do que parece". Eu não acho que ele está falando comigo com quão baixo ele diz as palavras. Esse olhar suave voltou ao rosto, me deixando à vontade. "Estamos nos casando domingo?", pergunto. "Este domingo?" "Sim, já fiz as chamadas. Vamos jantar e participar da festa de gala amanhã e vou te mostrar. Apresentar você como minha noiva. Então nos casaremos no dia seguinte". "Você não acha que as pessoas vão perguntar isso? Eu sei que você não quer que as pessoas saibam que isso é falso". A mão, que brincava com o final da minha trança, para. "Provavelmente pensam que estou grávida ou algo assim", brinco. Um sorriso puxa seus lábios. "Não me importo o que alguém pensa". "Então, por que você precisa se casar?"

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"Eu quero que a minha mãe saia do meu pé e quero que mulheres como Sherrie me deixem sozinho". Ele se inclina para frente. "Eu pensei que isso não poderia funcionar quando eu vim com a ideia louca. Mas agora? Agora estou pensando que isso vai funcionar muito bem". Ele deixa o fim da minha trança e sua mão escova meu ombro nu. Arrepios brotam na minha pele com a sensação de seus dedos ásperos. Eu não esperava que eles se sentissem assim. Eu pensei que seria suave de trabalhar em um escritório o dia todo. Meu rosto está quente. Não creio que seja difícil casar com ele também. Exceto que eu poderia arriscar perder o meu coração. Ele é muito doce e ele está me fazendo sentir coisas que nunca senti antes. "Eu posso fazer o que você precisa", eu digo a ele, porque eu quero manter esse trabalho. Seus olhos se estreitaram. "Qualquer coisa?" Meu rosto aquece novamente. Eu sei que isso é um casamento de conveniência, mas não seria difícil ser mais. Eu sou mais do que atraída por ele. Algo sobre ele está me puxando para dentro. É inexplicável, mas há um calor entre nós que eu nunca senti antes. Não demoraria muito para eu aceitar qualquer coisa que ele exigisse. 50


Meus olhos se travam com os dele e eu nĂŁo posso falar.

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Capítulo 06 Dane A noite passada foi o inferno. Não dormi nada. Toda vez que eu fechava os olhos, a imagem dos peitos redondos de Willow queimava o interior de minhas pálpebras. Os mamilos rosados e macios apontavam para cima e a curva suave sob eles implorando pelos meus dentes. Eu puxo o material do meu terno na minha perna, tentando abrir espaço para o meu comprimento duro. Não é bom, porque não há lugar para a besta que está na minha calça ir. O meu smoking era personalizado e nunca esperava estar caminhando ao redor com o pau duro enquanto o usava. Eu tenho que manter o meu casaco abotoado ou a protuberância crescente no meu umbigo vai ser obscena. Não ajuda que Willow esteja sentado em frente a mim e a limusine está atingindo todo buraco maldito em St. Louis. Seus peitos estão bem apertados, fazendo com que quase derramem no topo do seu vestido ridículo.

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Quase todos os centímetros do carro estão cheios com organza e tule2 rosa-choque. Passei o dia trabalhando enquanto uma equipe de pessoas veio para ajudar Willow a se preparar. Era tudo que eu podia fazer para ficar no meu escritório enquanto eles zumbiam pela casa. Eles trouxeram cabides de vestidos e três pessoas diferentes para mexer nos seus cabelos. Havia mesmo uma pessoa especificamente responsável pelos sapatos. Ao longo do dia, encontrei desculpas para entrar na suíte que tinham preparado para ela. Eu peguei vislumbres dela com uma túnica de seda e tive que me forçar a não olhar para o comprimento uniforme de suas pernas. Eu levei comida para o quarto dela para ter certeza de que ela comeu e depois verifiquei várias vezes mais até ficar claro que ela precisava se vestir e eu tinha que ir embora. As risadinhas que encheram a sala quando saí fizeram meu tórax arder. Quando ela entrou na sala onde eu estava esperando, tive que reter a minha respiração para manter a minha língua na minha boca. O topo do vestido era tomara-que-caia e

estava preso

apertado em torno do seu corpo pequeno. Seu cabelo estava para baixo em ondas loiras e sedosas sobre um ombro e um clipe coberto de diamantes fixava parte dela de volta. Seus lábios estavam lustrosos e cheios e eu queria nada mais do que jogá-la no chão e

2

Tipos de tecido.

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mexer com as horas de trabalho necessárias para torná-la tão dolorosamente perfeita. Quando eu não disse nada, seu sorriso caiu, mas eu não sabia o que eu poderia dizer que faria sua justiça. Em vez disso, eu simplesmente peguei a sua mão e a levei até a limusine. Enquanto nos sentamos em silêncio agora, percebo que provavelmente não era a melhor ideia. "Você está linda", digo, minha voz é dura de ficar em silêncio por tanto tempo. "Obrigada". Suas palavras sussurradas estão quase afogadas pelos sons do trânsito. Ela nem vai me olhar. Seus olhos estão focados em carros que passam por nós e suas mãos se contraem no colo. Soltei um suspiro, sabendo que de alguma forma fodi tudo isso. Me inclino para frente e estendo a mão, tomando as suas mãos na minha. Eu ainda não sei o que dizer, então eu permaneço em silêncio enquanto segurei as mãos e esfreguei meus polegares nas costas dela. É a única maneira de saber mostrar o que estou sentindo.

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"Você parece bem também" ela diz, e eu olho para cima para ver que ela finalmente virou os olhos para mim. Há um momento que passa entre nós, onde peço desculpas em silêncio. Ela sorri suavemente e então parece que ela aceita. Trazendo as mãos para a minha boca, eu as viro e beijo a palma de cada uma. Assim que os meus lábios tocam sua pele, percebo que quero beijar mais dela. Muito mais e isso dói. Mas o destino não está do meu lado esta noite, porque quando eu vou fazer isso, a limusine para. Olho para fora da janela para ver o tapete vermelho à espera e os fotógrafos prontos para tirar as primeiras imagens da nossa saída. "Não solte", eu digo a ela, apertando as suas mãos na minha. Ela assente nervosamente, mas se apega enquanto o motorista dá a volta e abre a porta. Saio primeiro e, em seguida, ajudo a tirar os metros e metros de material fofo do carro antes que ela possa sair. Quando ela é capaz de ficar de pé, eu bloqueio seus braços ao redor do meu e nos voltamos para encarar a multidão. Há um suspiro audível à medida que o silêncio cai, então tão rapidamente nos afogamos com o som de centenas de câmeras clicando enquanto flashes nos cegam.

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"Dane?", ela diz e eu posso ouvir o crescente pânico em sua voz. "Eu tenho você querida". Damos alguns passos e paramos nos lugares designados no tapete vermelho. Enquanto passamos, sinto o braço relaxar e algumas tensões deixam o seu corpo. "Quem é o seu encontro esta noite, Sr. York?", alguém grita atrás da linha de imprensa. "Este é Willow Adams", eu digo, olhando para ela. Mais flashes disparam quando ela sorri para mim. "A minha noiva". Willow morde o lábio e sorri enquanto a multidão entra em erupção com mais perguntas. Nós os ignoramos e entramos no local. É muito menos caótico uma vez que as portas se fecham atrás de nós e entramos no salão de baile. Há uma banda tocando música e as pessoas estão dançando. Há um longo buffet de comida e os garçons andam oferecendo as bebidas especiais da noite. "Senhora?", diz um garçom, oferecendo a Willow uma bandeja de bebidas cor de rosa que combina com o seu vestido. "Eu acho que preciso", ela diz, sorrindo para ele. 56


Isso me esfrega no caminho errado e o cara deve sentir isso porque ele deixa de sorrir e se afasta na multidão. "Oh, tem gosto de melancia", ela exclama, tomando outro grande gole. "Isso provavelmente tem muito álcool", eu digo enquanto recuso a oferta de vinho e champanhe de um passante. Quero manter a minha cabeça limpa esta noite, especialmente se Willow está bebendo. "Você vai contar sobre mim?", ela pergunta. Eu olho para baixo e a pequena megera me acende enquanto ela termina a bebida e coloca o copo vazio sobre uma bandeja. "Eu não sou um dedo-duro", respondo. Suas mãos puxam minhas e eu estou surpreso ao me encontrar sorrindo enquanto ela me puxa para a pista de dança. "O que estamos fazendo?", pergunto, mesmo que sua intenção seja clara. "Eu nunca estive em uma dança antes. Não devemos dar algumas voltas? Para as câmeras, é claro". Ela acrescenta a última 57


linha e então percebe o que ela disse. Ela se endireita e olha ao redor. "Ou talvez devêssemos nos misturar. Desculpe. Eu continuo esquecendo o que deveria fazer". "Não, acho que você está certa", eu disse, puxando-a para o salão no meio da multidão. "Vamos lhes dar um show". Eu podia ver a excitação em seus olhos quando ela me trouxe até aqui e eu não aguento ver essa luz enfraquecer. Algo dentro de mim quer manter aquela chama acesa e, enquanto coloco os meus braços ao redor de sua cintura e giro-a, eu posso vê-la brilhando. Nós dançamos através de quatro músicas antes da Willow respirar e rir incontrolavelmente. Eu não percebo isso no início, mas as minhas bochechas estão doendo de tanto sorrir. Observar a sua felicidade pura tem sido o meu próprio prazer e eu não quero que acabe. Fico de pé enquanto a música muda para algo lento. Em algum lugar no palco, uma mulher começa a cantar "Nosso Amor Está Aqui Para Ficar"3. Eu vejo a minha mãe na beira da pista de dança. Ela ergueu a mão ligeiramente para mim e acenamos com a cabeça. Ela parece bonita esta noite e, a maneira como está nos observando, me faz pensar que esteve lá por algum tempo.

3

Our Love Is Here to Stay, música de George Gershwin e Ira Gershwin (1938).

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Willow leva as mãos ao peito enquanto olha nos meus olhos. Seu sorriso se aprofunde em algo mais sério. Coloco uma mão na parte de trás das costas e, com a outra, traço sua bochecha. "Você é diferente do que eu esperava", digo e é a verdade. Suas sobrancelhas se juntam em questão. "Eu quero dizer que eu fiz tudo isso planejado. Tudo. Tudo estava definido para a linha pontilhada. Mas então você entrou". Ela fica em silêncio por um momento e depois toca meu lábio inferior. "Então você entrou", ela diz de volta para mim. "Eu não sei quais são as regras", admito. "E não tenho certeza se quero saber". Ela encolhe os ombros e se inclina na ponta dos pés e sussurra: "Não é mais divertido quebrá-las?" Movo minha mão na parte de trás do pescoço e me inclino para que meus lábios sejam apenas uma respiração dela. "Cuidado com o que você pede". Quando os meus lábios se conectam com os dela, a música e a multidão desaparecem. Meu punho em seus cabelos se aperta quando a minha mão na parte inferior das costas se move ainda mais abaixo para a sua bunda. Eu sinto seus dedos na nuca do 59


enquanto a boca se abre em um suspiro e a minha língua varre. Ela tem gosto de doçura da bebida, que ela teve antes, e de algo quente. Algo viciante, esse é o seu próprio sabor e eu quero devorá-lo. Bem no meio da pista de dança, eu a amo como um leão da montanha que é lançado para uma canela suculenta. Em vez de me lembrar de onde eu estou e que estou cercado por dezenas de olhos atentos, eu beijo Willow, como se fosse a última vez que eu a beijaria. Como se o mundo está prestes a terminar e a única coisa que pode salválo é minha boca na dela. Eu não sei quanto tempo passa antes que eu ouço alguém limpar a garganta ao lado de nós. Eu arrogantemente puxo a minha boca da Willow e segure-a perto do meu peito quando percebo que a minha mãe está ao nosso lado. É então que percebo que todos estão olhando e embora eu esteja feliz, todo mundo pode ver que ela é minha, talvez esse não seja o melhor lugar para fazer amor com ela. A música muda e algo animado começa a tocar quando a minha mãe me dá uma pancada no ombro e se afasta. Há um sorriso misterioso nos olhos, mas eu escolho ignorá-lo. Agora, meu foco é tirar Willow daqui. Eu puxo o meu telefone enquanto eu embrulho o meu braço ao redor dela e me mudo para a borda da pista de dança. A multidão que estava nos observando voltou a assistir aos outros

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bailarinos no salão enquanto espero um texto de volta do meu motorista. "Maldito seja", eu murmuro enquanto lia sua resposta e escaneava a sala. "O que há de errado?" Willow pergunta e eu a arrasto para o outro lado da sala. "O carro está preso no manobrista. Provavelmente será mais vinte minutos antes que ele possa nos pegar". "Nós estamos saindo já?" A decepção é clara em sua voz. "Não", é tudo o que eu digo em resposta. Quando chegamos ao final de um corredor escuro, encontro uma porta lateral e entro. Olho em volta da sala escura e vejo que é uma pequena biblioteca. Puxando Willow atrás de mim, eu fecho a porta e viro a fechadura. "Eu não posso esperar tanto tempo", eu digo, pressionando-a contra a porta e me debruçando na frente dela. "Eu tenho que provar você".

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"Dane? Você está falando sério?" Há um pânico suave em sua voz, mas ela não está tentando me parar. "Quantas camadas desta maldita coisa estão aí?" Eu digo, tentando empurrar o material espumoso para fora do meu caminho. "Aqui, há uma fenda na perna", diz ela, e afasta o material do lado. Suas mãos trêmulas revelam o comprimento de sua perna lisa e eu imediatamente corro as duas mãos. "O que você está fazendo?" "Eu preciso de você", eu digo enquanto empurro o material para revelar sua outra perna. Eu vejo a calcinha rosa de laços que bloqueia o que eu estou procurando e eu rosno para ela. "Tire-a". Seus dedos descem e agarraram as bordas enquanto as afasta dos quadris e das suas coxas. Sua boceta nua está bem na minha boca, e eu posso ver seus lábios úmidos brilhando para mim. "Segure o vestido enquanto eu como". Ela mal tem tempo suficiente para pegar o material antes de eu colocar o meu rosto entre as pernas e lamber seu néctar. O sabor doce que estava em sua língua estava em sua boceta, e eu quero me afogar nele.

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"Mantenha-o baixo, querida. Esses sons são apenas para mim". Eu ouço seu choro abafado enquanto eu chupo o seu clitóris na minha boca. Não consigo comê-la com rapidez, enquanto lambo os lábios e depois mudo para o centro. Eu estou dominado pelo poder enquanto suas coxas tremem e ela se agarra a mim. Ela clama o meu nome quando o seu orgasmo se aproxima e neste momento, ela é a minha salvadora. Inclino e a adoro em seu altar. Eu me sacrificaria pelo seu prazer. Seu corpo se aperta e explode enquanto seu orgasmo atinge a minha língua. Eu gemo com o novo gosto e como é impossivelmente mais doce do que antes. Como eu vivi a minha vida inteira e não a encontrei? Como eu desperdicei anos em que eu poderia ter estado com ela, eu só sabia que esse tipo de paraíso era possível? Quando o último de seu prazer é torcido do seu corpo, eu me levanto. Alcançando, eu descompacto minhas calças e puxo o meu pau latejante. "Eu não posso esperar até a nossa noite de casamento para fodê-la. Você vai ter que caminhar pelo corredor com o meu gozo em você".

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Capítulo 07 Dane Eu pego o seu traseiro com as duas mãos enquanto eu a levanto e a deslizo para baixo no meu pau. Ele está duro como pedra e está permanentemente para cima. À medida que eu a abaixei sobre ele, sinto o calor de sua boceta me envolvendo. Suas pernas se apertam em torno da minha cintura e eu beijo seu pescoço enquanto empurro duro. "Foda-se". Eu ressoo contra o peito enquanto eu puxo e empurro novamente. "Porra, porra, porra", eu digo enquanto olho para baixo e vejo um pequeno vestígio de sangue no meu pênis. "Essa é a sua primeira vez?" Olho nos olhos dela e ela morde o lábio e acena com a cabeça. "Não pare", ela implora quando aperta a gola do meu smoking. "Eu deveria ter sabido", eu digo, voltando para dentro. "Sua boceta foi tão doce. Eu me pergunto que gosto ela terá agora".

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Willow geme e cobre a sua boca com a minha. Ela aperta em torno do meu eixo enquanto eu a trago até o final, então minhas bolas estão contra a sua bunda. Eu a segurei lá, moendo contra o seu clitóris e ela grita com prazer. Seguro os seus quadris grosseiramente enquanto eu a movo para cima e para baixo, depois esfrego o seu clitóris. Uma e outra vez eu a mantenho em pé, ainda não querendo que acabe. "Foda-se tudo, Willow. Não há contrato. Não há cinco anos. Você é minha começando agora". Eu bato ela para baixo do meu pau e esfrego o seu clitóris. Ela está apertando e desta vez eu vou lhe dar o que ela quer. "Você nunca teve um pênis antes e olha para você leva o meu brutalmente". Seus dedos cavam o meu terno enquanto geme por mais. "Eu aposto que a tinta nem sequer estará seca na nossa licença de casamento antes de você engravidar". Seu corpo vibra e ela sopra enquanto o seu orgasmo a atinge. Eu finalmente me deixei ceder ao que queria desde o segundo em que eu olhei para ela. O meu lançamento é como uma parede que desce e eu a preencho com tudo o que tenho. Mas o prazer de gozar dentro dela não é nada comparado a sentir cada pulso de seu orgasmo no meu pau nu. Com nada entre nós e nenhuma barreira 65


para me parar, meu pau só está satisfeito por meio segundo antes de estar pronto para mais. "Eu não quero sair", digo, beijando a sua testa. Ela tem a cabeça no meu ombro e o corpo dela está mole em meus braços. "Mas eu quero tirá-la daqui e colocá-la na minha cama". Ela geme enquanto eu deslizo o meu pau para fora dela e o coloco de volta no meu terno. Eu não gosto do sentimento de não estar dentro dela, mas não posso sair daqui com ela saltando no meu pau, tanto quanto eu gosto da ideia. "Há material suficiente lá embaixo, eu provavelmente poderia escondê-lo debaixo da minha saia no caminho para fora", ela provoca quando me inclino para ajudá-la a colocar de volta a calcinha. "Não me tente". Eu olho para ela e ela cora. "Na verdade, não sei se posso andar. Minhas pernas estão tão trêmulas". "Você pode se apoiar em mim e então eu vou levá-la para casa". Eu me levanto e envolvo os meus braços ao redor de sua cintura.

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"Casa", ela repete. A maneira como ela diz que faz parecer mais do que apenas uma palavra. Parece um sonho que pode estar se tornando realidade. A ajudo a andar enquanto saímos da biblioteca e voltamos pela festa. Felizmente, não são tantas as pessoas que nos observam enquanto manobramos pela sala e para as portas da frente. Eu verifico o meu telefone e vejo que meu motorista me enviou mensagens algumas vezes para dizer que ele está na frente. "Espero que o nosso carro não teve que sair. Talvez eu estivesse um pouco distraído quando ele estava nos ligando". "Um pouco?" Willow provoca e eu adoro a sensação do coração alegre de ter ela feliz e nos meus braços. Quando saímos, paramos um pouco e encontramos o meu motorista na frente. Eu ajudo Willow a entrar e depois a ajudo o vestido a entrar também antes de a seguir. Quando estamos no banco de trás, eu a puxo para o meu colo e pressiono os meus lábios no pescoço, precisando da minha boca na pele.

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"Eu não posso acreditar que eu vou me casar amanhã", ela diz, e embora ela possa estar nervosa, não há rastro disso em sua voz. "Tudo o que quiser, Willow. O mundo está a seu comando". "Parece tão irresistível", ela admite e eu sorrio. "Vamos começar pequeno então". Eu deslizo a minha mão em torno da sua cintura e a puxo ainda mais perto de mim. "Quando chegarmos em casa, de que jeito eu deveria fodê-la primeiro?"

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Capítulo 08 Willow Eu olho para mim mesma no espelho pensando se alguém pode dizer que perdi a minha virgindade na noite passada. Tudo parece ser o mesmo, mas de alguma forma me sinto tão diferente. Dane aparece atrás de mim e torce um braço em volta da minha cintura, me puxando para perto dele. Ele beija o meu pescoço e eu me sinto tão quente e segura em seus braços. Ele esteve em cima de mim desde a noite passada. Ele não consegue parar de me tocar e não quero que o faça. Não fiquei tão feliz no que parece ser para sempre. Eu só queria poder ligar para Bebe e contar tudo sobre ele. Desejo ainda mais que minha mãe e meu pai pudessem estar aqui para este casamento. No começo, eu ia manter tudo em segredo, mas agora é diferente. Quero que o meu pai ande comigo pelo corredor e que a minha mãe veja a sua filha com um vestido branco. Meus olhos lacrimejam e Dane me segura ainda mais apertado. "O que há de errado?", ele pergunta. 69


Olho no espelho e vejo que ele está me observando. "Estou feliz". Não é uma mentira porque eu sou, mas é apenas uma meia verdade. "Eu vou passar a vida tendo certeza que você fique assim. Eu não tinha ideia no que eu estava me metendo quando fui procurar uma esposa, mas você é mais do que eu poderia ter sonhado. Meu trabalho agora é garantir que o centro do meu mundo nunca conheça um momento de tristeza". Ele diz que de modo tão fácil que eu sei que está dizendo a verdade. Olho para baixo e vejo ele soltar a carteira de motorista da Bebe na penteadeira a minha frente. "Eu não sei do que você está fugindo e isso não importa. Não tenho certeza por que você tem duas identidades, mas é melhor você se casar com o seu nome real hoje. Este casamento será real e irei protegê-la do que quer que você esteja tentando escapar". Eu aceno com a cabeça enquanto uma lágrima desliza livre. Ele me gira em seus braços e se inclina para baixo, beijando-a. "Quero que hoje seja perfeito para você, então falaremos sobre isso mais tarde", digo. 70


Desta vez ele me beija suavemente nos lábios antes de sair da sala para me deixar preparar. Eu aplico maquiagem leve e enrolo meu cabelo. Quando eu deixo o banheiro, paro quando vejo um vestido de casamento deitado na cama. Também não é um simples vestido branco. É grande, cheio e coberto de joias. Eu pego isso e segure-o contra mim por um momento antes de sair da sala para encontrar o Dane. Quando eu o encontro na cozinha fazendo café da manhã, eu corro para ele e pulo em seus braços. "É perfeito!" Eu guincho enquanto ele me gira em um círculo. Ele está apenas em suas cuecas de boxer e penso em conseguirei acordar com ele assim todas as manhãs. Como eu fui de sentir como se minha vida estivesse se derrubando para isso? "Por que parece que eu conheci você para sempre?", Pergunto. "Almas gêmeas". A sua resposta é imediata e o sorriso que ele me dá é de derreter a calcinha. Olho nos olhos dele e sei que ele está certo. Eu posso sentir isso. Estamos destinados a ser. Me inclino para beijálo, mas ele já me encontra na metade do caminho. O que começa 71


como suave e doce, se torna apaixonado e aquecido em um piscar de olhos. Ele solta um grunhido e depois pressiona a sua testa na minha, rompendo a nossa conexão. "Não até nos casarmos". Ele está sem fôlego e eu também estou. "Você já quebrou esse selo", eu ri. "Eu sei, mas você precisa descansar antes de eu tomá-la novamente". Ele respira fundo e vejo que ele se decidiu. Eu sei que ele está certo. Ainda posso sentir a sensibilidade entre as minhas pernas, mas eu ainda quero ele dentro de mim. "Coma", ele me diz, colocando uma placa empilhada com comida de café da manhã na minha frente. "Sempre tentando me fazer comer", eu provoco. "E eu pensei que você não poderia cozinhar?" "Sim, não olhe para o fundo dessas panquecas", ele diz e vejo um leve rubor em suas bochechas. "Além disso, você pode estar comendo por dois".

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Continuo com as suas palavras, sabendo que ele está certo. A ideia de ter um bebê faz crescer a excitação dentro de mim. Eu amo crianças. É por isso que trabalhei em uma creche. Se fosse comigo, eu teria tantos bebês como o meu corpo poderia carregar. "Você quer crianças?", pergunto, mas percebo que pode ser um pouco atrasado para ter essa conversa agora. "Eu quero tantas crianças quanto você quiser", ele responde, beijando a minha mão. Eu sorrio para ele. Como tudo isso está acontecendo? Parece bom demais para ser verdade. Ele sorri para mim. Eu olho distante, timidamente, para ver um jornal apresentado com a exibição da página. Quando vejo o que está acontecendo, meu estômago cai. Eu pego isso para ver a foto de Dane e eu sobre isso. Há um artigo abaixo sobre um dos mais solteiros elegíveis, finalmente ficando fora do mercado e nós dois nos casando. "Eu..." Eu travo, com uma perda de palavras. "Estou feliz de nos pegarem lá fora e não quando estávamos fazendo outras coisas", ele provoca, mas não posso rir. "Querida,

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está tudo bem. Uma vez que sejamos casados, seremos notícia antiga". Ele não sabe o que isso significa. Suas palavras são doces, mas ainda estou com medo. Mas isso é apenas um jornal, então não é como chegará fora da cidade. Não é? Merda, nem leio os jornais. "Coma o seu café da manhã para que eu possa te fazer a minha esposa". Ele levanta um pedaço de bacon excessivamente crocante na minha boca e eu tomo uma mordida. "Você realmente não acha que precisamos de um acordo prénupcial ou algo assim?", pergunto. "Você nunca vai me deixar, então, qual é o objetivo?" Ele diz com tanta confiança. Eu trouxe isso na noite passada, mas ele também me descartou. Eu não entendo como ele pode ter tanta certeza, mas eu também sinto isso no meu coração. "E se eu lhe dissesse que estou escondida? Que alguém está atrás de mim?" Eu torço as minhas mãos. Eu não quero ter essa conversa, mas precisamos.

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Seu corpo se acalma com as minhas palavras. "Eu mataria quem está tentando lhe machucar". Suas palavras são mortíferas e algo sobre o olhar em seus olhos me faz acreditar nele. Olho para o jornal e volto para ele. Trago os meus dedos para o rosto dele. Eu não quero perdê-lo. Ele me faz sentir completa e feliz. "Eu tenho um passado e isso pode complicar as coisas". "Eu sou o seu futuro e isso é tudo o que importa", ele dispara de volta e espero que esteja certo. "Continue", ele diz, me ajudando a levantar. "Vá colocar o seu vestido para que eu possa ver como você ficará bonita nele". Eu deixo que o estresse e a ansiedade escapem e se concentrem hoje. Eu me casarei com um homem que me adora e isso é o mais importante. Eu me preparei e escorreguei no meu vestido, querendo ser dele o mais rápido possível. Quando eu saí da sala e vejo ele em seu terno, tudo se torna tão real. "Você está de tirar o fôlego", ele diz e coloca a mão sobre o coração dele, como se eu tivesse, de alguma forma, acertado lá. Um movimento atinge os meus olhos e eu olho para ver a sua mãe nas proximidades. Ela caminha e me abraça com força. 75


"Lamento ter questionado isso. Você é perfeita para ele", ela sussurra no meu ouvido antes de me soltar. "Vamos chamar vocês dois de casados". Eu sorrio para ela e agradeço que ela esteja bem com isso. Eu sei que agora ela só queria o que era melhor para seu filho, e não posso culpá-la por isso. Dane me puxa em seus braços e me beija suavemente. "Eu não posso esperar para você me pertencer em todos os sentidos". Eu também não posso. Nós pegamos o elevador até lá embaixo e quando vamos para a frente do prédio, sua mãe corre para o lado. Meu estômago cai quando vejo Ben parado ali em seu uniforme de xerife. Parece que ele não se barbeou por alguns dias e os seus olhos são escuros e cheios de malícia. Eu me mova para trás de Dane, querendo colocar a maior distância possível entre nós. Todo o seu corpo está fechado quando ele sente o meu medo e ele se move para frente ainda mais, para me bloquear e a sua mãe, de Ben. "Ele é o motivo de você estar com medo?" Dane me pergunta pelo seu ombro, mas eu não respondo. Meu medo torna impossível falar. 76


"Willow, venha aqui", Ben chia para mim e sua voz manda calafrios em minha pele. Antes de saber o que está acontecendo, Dane está trovejando em direção a Ben e alguém está gritando. Eu percebi meio segundo tarde que eu sou a única a gritar. De repente, ouço um forte triturar. Fecho os meus olhos e abro-os lentamente para ver tudo acontecer tão rapidamente. Ben está no chão e seu rosto está derramando sangue. "Você não fala com ela assim", diz Dane e eu começo a chorar. Ben vai colocar Dane em apuros. Você não pode simplesmente acertar um homem em uniforme e não esperar algumas consequências. Dane tira seu telefone enquanto a segurança do prédio se aproxima. Mais cedo do que eu pensava possível, policiais estão aparecendo e tirando Ben. Ele está coberto de sangue e geme por agressão. Tudo aconteceu à velocidade da luz. Era quase como se Dane estivesse esperando que isso acontecesse. Estou chocada e não sei como reagir, mas Dane me mantém em seus braços o tempo todo. Enquanto o seu time de segurança está falando com os policiais que apareceram, eu disse a ele o que aconteceu com Ben e por que ele estava atrás de mim. Eu posso sentir a raiva rodando sobre ele em ondas e eu odeio que eu tenha causado tudo isso. 77


"Não nos casaremos", ele diz depois de um momento de silêncio e isso me faz chorar ainda mais. Perdi tudo do que sempre quis e todos os meus sonhos acabaram de desmoronar. "Querida", ele diz, colocando a mão no meu queixo para me fazer olhar para ele, "eu não vou casar com você até ter a sua família aqui. Estamos fazendo isso direito". Eu mal consigo processar a alegria que sinto em suas palavras. Ele me beija tão docemente e eu sei que ele é verdadeiramente a minha alma gêmea. Quando ele me leva de volta à nossa casa, ele faz amor lentamente e docemente, e eu sei que este é o feliz sempre que sempre desejei.

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Capítulo 09 Dane Tem sido uma semana de felicidade absoluta. Sete dias de sorriso constante, rindo e segurando Willow em meus braços enquanto nos preparamos para o grande dia. Eu aluguei uma vinha perto de sua cidade natal e ela trouxe toda a família para ficar lá para que pudéssemos passar algum tempo juntos antes do casamento. Eu conheci a sua melhor amiga, Bebe, a pessoa que eu posso dizer que cuida de Willow quase tanto quanto eu. Agradeço que ela tenha um sistema de apoio tão forte porque, embora todos estivessem céticos quanto a ela casar com um homem que não conheciam, logo depois de conhecê-lo, eles estavam dispostos a confiar em seu julgamento. Esta noite é a cerimônia oficial porque Willow me disse que achava que seria especial se casar sob as estrelas. O lugar dispôs fardos de feno para nós e acendeu luzes ao redor das árvores. Uma pequena orquestra toca música enquanto os convidados se sentam. Minha mãe e a mãe de Willow estão sentadas na frente. Espero pela minha noiva e tentei ignorar a ansiedade de estar longe dela. Quero 79


entrar no celeiro e levá-la para fora, mas era importante que seu pai a caminhasse pelo corredor. Então, ao invés de andar, eu permaneço quieto enquanto a música diminui e o oficiante sai para começar a cerimônia. Mantenho a respiração quando as portas do celeiro são abertas e Willow sai com o seu novo vestido de noiva. Ela disse que gostou do velho, mas não gostei das memórias dela enquanto eu bati no xerife. Ela finalmente concordou, mas eu me assegurei de que ela pegou essa. Talvez eu tenha ajudado a convencê-la quando preparei um encontro para ela e Bebe irem à cidade para compras até encontrar o vestido perfeito. Ela caminha por cima das pétalas de rosa que foram espalhadas por ela, irradiando-me o tempo todo. Seu longo cabelo loiro cai em seus ombros em ondas e o seu rosto é emoldurado por seu véu, puxado e preso em seus cabelos. Seu vestido está cheio, como aquele que ela usou para a festa de caridade, mas o topo é diferente. Tem mangas compridas e um decote de coração que mostra o colar de diamantes rosa que eu lhe dei na noite passada. Eu queria que ela tivesse algo especial para usar hoje que lembrou o nosso primeiro encontro. Esse vestido rosa sempre será queimado na minha memória, então, qual a melhor maneira de celebrá-lo? Quando ela chega até mim, estou praticamente a meio caminho do corredor para ela. Agito a mão do seu pai quando ele a 80


passa para mim e coloca um beijo na bochecha dela. Eu sei o quanto ela ama sua família e o quanto hoje significa para ela. É por isso que eu sabia que precisava lhe dar isso. Ela merece tudo isso e muito mais. O oficial começa e eu tento ouvir as palavras, mas estou um pouco distraído pelo amor da minha vida em frente a mim. Quando é minha vez de dizer as palavras, Willow tem que espremer a minha mão para me fazer prestar atenção. Ela sorri para mim quando digo as palavras que ele me diz, mas depois retiro o meu pedaço de papel para os votos que escrevi. Os olhos dela são largos enquanto eu leio em voz alta. Quando eu termino de ler, ela está chorando e me inclino para limpar as lágrimas e beijá-la nos lábios. "Ainda não estamos naquela parte", ela ri enquanto tenta evitar de se comover novamente. "Eu não me importo. Eu amo você", eu digo. "Eu também te amo. Não escrevi nada de especial", ela diz, olhando para o oficial e depois para mim. "Você não precisa. A única coisa que você precisa escrever é o seu nome na nossa licença de casamento". 81


A multidão ri e me inclino, beijando-a novamente. Depois de um momento, o oficial continua e colocamos anéis nos dedos uns dos outros. Ver meu anel de casamento em sua mão vai um longo caminho para acalmar o meu coração. Talvez não nos conheçamos por muito tempo, mas parece que estive esperando toda a vida por Willow entrar. Tão logo ela fez, a minha alma encontrou a outra metade e eu sabia como seria o resto da minha vida. A multidão entra em felicidade quando a cerimônia termina e eu coloco Willow em meus braços. Ela ri e envolve seus braços ao redor do meu pescoço enquanto eu a carrego de volta pelo corredor e para a nossa recepção. Eu queria poder levá-la para a limusine que está esperando para nos levar na nossa lua de mel, mas eu tenho que me lembrar que não é mais sobre mim. E eu estou bem com isso. De alguma forma, dar a Willow o que a faz feliz me faz feliz. "Podemos cortar o bolo?" Ela pergunta enquanto eu a levanto para a sala de banquetes onde os fotógrafos estão instalados. "Você está pronta para que isso acabe tão rápido?" "Não e sim. Não posso ficar animada para celebrar, mas também pronta para ir? Para onde você está me levando? Você pode me dizer agora?"

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Ela é como uma criança na manhã de Natal e, embora eu odeie negar qualquer coisa, prometi que o nosso destino seria uma surpresa. O que ela não sabe é que não é apenas um lugar. Tenho um avião privado alugado nos próximos quatro meses e vamos viajar pelo mundo antes de voltar para casa e começar uma família. Podemos até ter começado uma, então eu quero ter certeza de que ela possa experimentar o máximo possível antes disso. Embora eu não possa esperar para ser um pai, então eu vou lutar comigo mesmo, tanto quanto ela, para não apressar esse tempo juntos. "Boas coisas aparecem para aqueles que esperam", digo, colocando um beijo em seus lábios. Ela suspira, mas olha para mim com olhos carinhosos. "Você está certo. Esperei o tempo suficiente por você". Eu esfrego meu nariz contra o dela e penso em como alguém tentou tirá-la de mim, mas eu parei que isso acontecesse. Sempre estarei com ela para protegê-la e apreciá-la. E o xerife que eu prendi acabou de correndo para fora da cidade para que a sua família não tenha que temê-lo voltar. Coloco Willow em seus pés e seguro-a como o fotógrafo me diz. Nós nos esgueiramos em beijos onde podemos e às vezes ouço a câmera disparando quando fazemos. Mas, à medida em que os

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convidados chegam, é hora de passar para o jantar e dança da noite. "Meus pés vão me matar", Willow resmungou enquanto caminhamos em direção às portas. "Não, se eu tiver algo a dizer sobre isso", eu digo a ela, e eu a coloco em meus braços mais uma vez e a carrego na multidão. Todos saúdam enquanto caminhamos e a banda começa a tocar. É um dia perfeito e uma noite perfeita - os ingredientes de uma vida perfeita.

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Capítulo 10 Willow A noite continua e, embora me sinta cansada, também me sinto excitada. Estou cheia de emoção e as horas passam, não quero que a festa termine. Meus pais são tão doces e amorosos. Eles também estiveram na pista de dança por horas. Até Bebe trouxe um encontro e ela parece mais feliz do que nunca a vi. "É hora", Dane sussurra no meu ouvido, e de repente estou mudando de ideia. No final desta festa está o meu novo marido e nossa lua de mel. Quem poderia acabar com isso? Eu me apego a ele como, fiel à sua palavra, ele me carrega do casamento como ele fez a noite toda. Eu não acho que os meus pés tenham tocado o chão desde que eu disse algo sobre eles doendo. Ele me inclina para que eu possa me despedir da minha mãe, do meu pai e Bebe enquanto abrimos o caminho para a saída. Nossos convidados nos ladeiam, acenando espantos e aplaudindo, e nos esquivamos deles enquanto deslizamos na parte de trás da limusine e nos despedimos de todos.

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Eu tenho lágrimas em meus olhos novamente e Deus, eu odeio o quanto eu as tenho. A menor emoção e aqui vem a choradeira. Mas acho que Dane sempre saberá como eu sinto e não conseguirei esconder as minhas emoções dele. Ele limpa as últimas lágrimas enquanto nos afastamos da calçada e ele levanta a janela. "Foi tudo o que você esperava?", Ele pergunta. O meu rosto dói de tanto sorrir. "Você está me perguntando seriamente isso?" Eu coloco seu colo para empurrá-lo, sentindo tão cheio de amor e felicidade. "Melhor. Dia. De. Sempre.". "Nós temos tantos mais dias por vir", ele prometeu, arrastando um dedo pelo pescoço e atravessando o diamante gigante encostado na cavidade da garganta. O calor se agita entre as pernas e eu quero ele. Não posso esperar até chegar onde estamos indo. Preciso que ele me ame bem neste segundo. "Dane?" Eu sussurro enquanto meus dedos tocam com seus lábios. "Tudo bem, querida. Mas deixe-me rolar o divisor". 86


Ele atinge um botão acima de mim e o vidro que nos separa do motorista, sobe. Uma vez que ele bateu no botão para trancá-lo, ele se aproxima entre nós e retira o seu smoking, deixando o seu longo e grosso pênis pular livre. Está parado em linha reta e pronto para ir, e meu sexo se aperta ao vê-lo. Ele levanta os meus quadris para mim e depois empurra a minha calcinha para o lado enquanto ele lentamente me abaixa no seu comprimento duro. Meu corpo dói, ansioso para levá-lo de uma só vez, mas seu tamanho grande me faz diminuir a velocidade. "Tão perfeita," ele gemeu quando eu me abaixei, polegada por polegada. Ele preenche todas as partes de mim e em locais que não sabia que eu precisava dele. Quando nos juntamos assim, é como se o meu mundo inteiro estivesse certo. Ter ele dentro de mim é o que meu corpo anseia. Quando eu atinjo todo o comprimento, sento-me por um momento, apenas me sentindo cheia. Alguns dias eu nem preciso mudar para sair. Apenas a largura de seu pênis dentro de mim é suficiente para me dar um orgasmo. Eu balancei um pouco, amando o jeito que os meus apertos o fazem gemer. Não há nada mais íntimo ou poderoso. 87


Ele aperta meus quadris com mais força antes de me levantar e depois me descer. Eu nunca tenho que fazer nenhum trabalho enquanto ele usa o meu corpo para dar prazer para nós dois. Prazer rola no meu corpo e a minha cabeça cai para trás. Os seus esforços se tornam vigorosos à medida que a sua necessidade cresce, e não consigo parar o orgasmo que vem. O calor se constrói entre minhas pernas e meu sexo formiga enquanto ele faz amor comigo. Seu controle está escorregando, e vêlo desaparecer desencadeia o meu clímax e eu grito o seu nome enquanto eu gozo. A sua liberação quente me enche enquanto eu pulso em torno de seu comprimento. É quente e rápido, mas tão perfeito e doce quando ele me segura e beija os meus lábios suavemente. Ele sussurra o quanto ele me ama enquanto eu afundo no corpo dele, o deixando me envolver. Ele não puxa, mas, em vez disso, me deixa mantê-lo dentro de mim enquanto eu repouso nele. O calor dele combinado com a emoção do dia me deixa lutando contra o sono. "Quando eu acordo onde eu vou estar?" Ele ri e beija minha testa. "Eu não vou estragar a surpresa, mas vou dar uma dica". 88


"Tudo bem", digo, levando o que posso obter. "Quando você acorda, você estará no paraíso. E ficará assim para o resto de sua vida". Eu sorrio, fecho os meus olhos e me afasto em meus sonhos. Mas eles não serão metade tão bons quanto a minha realidade.

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Epílogo Willow Cerca de um ano depois... Eu viro para olhar para Dane. "Há algo que você quer me dizer?", Pergunto. As sobrancelhas se levantam como se ele não soubesse do que estou falando. "Meus pais?" Ele encolhe os ombros. "Você pensa por um momento que eu deixaria seus pais passando dificuldades por causa de dinheiro?" Ele largou o livro que ele estava lendo na mesa enquanto estava de pé. "Tudo o que me interessa é que você esteja feliz. Se eles estiverem bem, então você está bem. Você sabe que é a minha primeira preocupação". Ele me envolve em seus braços. "Se eles estão sendo cuidados, você estará em paz. Meu trabalho é garantir que você não se preocupe". "Dane, depositando um bilhão de dólares em sua conta é excessivo".

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"Não quando você é bilionário, não é", ele diz com facilidade. "Olhe, conte como taxas de babá". Ele põe as mãos em concha na minha barriga. "Nós precisaremos de sua ajuda com os gêmeos". "Eu posso lidar com os nossos bebês", eu respondo. "Eu sei que você pode, mas eles vão desgastar você. Sua mãe e seu pai não querem nada além de nos ajudar. É por isso que eu construí o espaço para eles", ele me lembra. Ele fez. Ele tinha quase uma réplica exata de sua casa construída para que eles se sentissem confortáveis. Não consigo achar a vontade de estar chateada com ele. "Eu amo você", ele me diz. Eu derreto nele. Nunca fica velho, ouvindo-o dizer isso. Ele sabe que é a minha fraqueza. "Você tem certeza de que devemos fazer este chá de bebê?" Ele desliza sua mão para o meu vestido. Eu gemo quando ele alcança a minha calcinha. "Nossas mães estão planejando isso por meses", tento lembrálo, mas estou perdida no que ele está fazendo entre as pernas. "Você sabe que a sua boceta está ainda mais doce agora".

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"Você está dizendo que não era doce antes?" Eu provoco de volta. "Tudo sobre você é doce". Eu gemo enquanto os seus dois dedos entram em mim. A outra mão esfrega minha barriga. "Eu não quero que isso vá desaparecer. Isso mostra a todos que você pertence a alguém". Seus dedos encontram o lugar certo e antes que eu saiba, estou chorando. O prazer das suas palavras e a magia de seus dedos me enviam. Sou tão fácil de sair estes dias e ele sabe disso. Ele me pega enquanto os meus joelhos cedem. Meu homem nunca me deixaria cair. Ele me puxa para a cadeira enquanto eu caio no colo. Ele limpa os dedos e me beija. "Eu acho que vou ter que compartilhar você, mas apenas por hoje", ele diz com um beicinho. Tenho a sensação de que o nosso pequeno menino terá o mesmo. "Não seja um rabugento". Eu toco o seu ombro. "Você sabe que não gosto de compartilhar você com outras pessoas". 92


"Então, por que você quer me preencher com bebês?", digo, rindo. "Isso é diferente. Eles são nossos. Você e eu juntos. Isso é tudo o que eu quero". Suas palavras são duras e doces ao mesmo tempo. Meus olhos lacrimejam um pouco. "Não me faça chorar", eu repreendi. Ele teve uma equipe inteira aqui esta manhã me preparando para o chá de bebê. Ele me beija novamente. "Vamos antes de uma das nossas mães entrem aqui". Meu rosto enrubesce na ideia e Dane sorri, balançando as sobrancelhas. Ele me levanta do colo e me põe de pé. Ele toma a minha mão na dele, entrelaçando os dedos. "Podemos fazer esta festa curta?" Ele pergunta, e eu toco o seu ombro. "Nós permaneceremos pela quantidade de tempo que as nossas mães quiserem". Ele me puxa para ele e se inclina para pressionar seus lábios nos meus. Ele me beija tão profundamente que me perco. Ele sempre tem uma maneira de me fazer esquecer o tempo e o lugar quando se trata de nós dois.

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"Querida". A palavra é baixa e esticada. "Apenas saiba quando isso acabou hoje, você é minha", ele rosnou. "Eu sempre fui sua", eu lembro para ele. Porque é verdade. Não foi até ele que meu corpo voltou vivo. Ele é dono de mim e adoro porque sei que ele cuidará de mim e me amará. Ele é tudo para mim. Uma vez pensei que a minha vida nunca ficaria bem, mas agradeço o caminho que me levou a Dane. Ele é o homem mais doce e carinhoso que já conheci. Ele me puxa do quarto e sobe devagar quando vejo o corredor. Está alinhado com fotos de nós dois em nossas viagens juntas. Quando ando um pouco mais longe, vejo que ele também suspendeu os ultrassons dos nossos bebês. "Você..." Eu diminuo. "Você disse que a casa está muito bege". "Há algo que você não faria por mim?" "Não", ele diz instantaneamente. Eu o beijo. Ele é mais perfeito do que eu poderia ter imaginado. "Me coloque para baixo. Você não está me levando para o meu chá de bebê". 94


Ele grunhiu e relutantemente me coloca em meus pés. Quando entrei na sala de estar e vejo quase cinquenta pessoas, volto para olhar para Dane, que apenas encolhem os ombros. Eu nem conheço metade dessas pessoas. "Vá com isso", ele diz no meu ouvido. "Nossas mães parecem tão felizes". Meus olhos os encontram e eu vejo que ele está certo. Não sabia que a vida poderia ser tão boa. Ainda mais, eu não sabia que um homem poderia fazê-lo assim. Eu me viro, envolvendo-o em meus braços, sem se preocupar com quem pode ver. "Eu amo você", eu digo a ele solenemente. "Eu te amo mais", ele me responde e me beija tão docemente. Eu perco a respiração.

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Epílogo Willow 4 anos depois... Eu olho sobre tudo disposto na mesa. Há tantas coisas que nem sei por onde começar. Eu balancei minha cabeça, nem um pouco chocada. Eu queria ir fazer compras sozinha, mas parece que toda uma loja de bebês foi jogada na minha casa. O meu homem não gosta de sair da casa quando estou grávida. Ele sempre tem medo de exagerar ou algo acontecerá comigo. Mas do jeito que ele continua me derrubando, isso é praticamente o que ele é o tempo todo. "Há mais alguma coisa que você precisa?" Eu não achava que precisava de nada para começar, mas eu gosto de comprar coisas para bebês. Nós já tínhamos dois conjuntos de gêmeos, então não sei o que mais possamos precisar. "Isso é mais do que bom", eu digo a ele, e então não posso deixar de brincar com algumas roupas de bebê. 96


"Que. Porra. É. Essa.". Virei para ver Dane em pé na entrada, com as sobrancelhas franzidas e a raiva no rosto. "Você está olhando a bunda da minha esposa?" Olho para Mike, que definitivamente não estava olhando a minha bunda. Tenho certeza de que não sou o gênero certo para ele, mas Dane não está tendo isso. "Não!" Mike exclama e olha para mim com descrença. "Eu nunca, Willow". Eu rolo meus olhos. Dane ficaria com ciúmes do Papa maldito. "Bloqueie-o", eu digo a Dane. "Nós não precisamos de mais coisas! Você trouxe isso para si mesmo". Ele balança seus pés um pouco, e eu posso ver sua irritação e raiva desinflar. "Não posso ajudar", ele finalmente murmura. Eu ando até ele e coloco meus braços ao redor de seu pescoço. "Eu sei. Seu corpo também não consegue ajudá-lo. Você me deixou grávida de gêmeos três vezes agora!" Ele está tendo uma vasectomia depois disso. Ele se escolhe e vejo enquanto Mike desliza para a sala.

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"Gêmeos vem do lado da mãe. Não se engane". Eu sei que ele está certo e não posso lutar contra o meu sorriso. Eu amo todos os nossos bebês, especialmente porque temos uma mistura de meninos e meninas. Eu chamo os meninos

de

pequenos protetores. Ninguém se aproxima de nossas meninas sem que eles apareçam. "Pense que eles serão uma garota e um garoto de novo?", Ele pergunta enquanto ele toma minha pequena barriga. "Espero que sejam duas garotas. Apenas para deixá-lo louco", eu provoco. Eu realmente não me importo. Ficarei feliz não importa o quê. Ele grunhiu. Ele é tão mau quanto os nossos garotos quando se trata das meninas. "Não vamos descobrir esta vez". Sua boca vem ao meu com um beijo suave e macio. "Isso parece uma ideia divertida, mas você sabe o quanto nossas mães adoram fazer as festas reveladoras de gênero", lembro. "Nós nunca podemos dizer não a elas", ele diz, colocando sua testa contra a minha. Ele não está errado. 98


"Eu sei. Porque eles são as melhores avós". Graças a Deus, nós as temos. Os gêmeos podem ser um punhado e eles estavam conosco a cada passo do caminho. Nossos filhos são tão afortunados de ter duas avós corujas sobre eles em cada turno. Quem não quer tantas pessoas como eles podem ter, que vão amar os seus filhos? Nunca imaginei quanta ajuda eu precisaria, e nunca tive um momento em que eu precisava perguntar. Entre Dane e nossas mães, tem sido uma alegria pura. "Basta falar sobre nossas mães. Nós temos vinte minutos antes de voltar do parque com as crianças". Ele me levanta em seus braços. "Será que será tempo suficiente?" Eu brinco. "Eu nunca poderia ter o suficiente com você, mas é tempo suficiente para eu comer a doce boceta entre suas pernas". Minha buceta aperta suas palavras. O calor sobe para as minhas bochechas. Mesmo depois de todos esses anos, ele ainda pode me fazer corar. Espero que seja sempre assim. Ele me leva para o nosso quarto e me coloca suavemente na cama. Ele sobe sobre mim e, com os joelhos, afasta as pernas. Eu os espalhei para caber em seu corpo grande e ele empurra meus 99


quadris do jeito que ele gosta deles. Ele quer que eu seja o mais próximo possível, e eu me sinto da mesma maneira. Nosso tempo sozinhos é precioso, depois de ter quatro filhos e estamos prestes a levar mais dois na família. Quando ele me tem assim, estamos conectados, e eu preciso disso. "Eu acho que eu quero você dentro de mim. Eu amo s sua boca, mas..." Minhas palavras são cortadas pelos seus lábios caindo nos meus. Sua língua empurra dentro da minha boca, levando o que ele quer. "Então você terá os dois", ele ordena enquanto ele se move para baixo do meu corpo, levantando o meu vestido e puxando a minha calcinha do meu corpo. Seu objetivo é sempre me dar tanto prazer quanto ele pode e, de alguma forma, isso o enlouquece. Eu tentei lutar contra isso e fazer o mesmo, mas ele jamais compete. Amando o meu corpo é como ele me mostra o que quero dizer para ele, então, quem sou eu para negá-lo? Não há provocações, pois, a sua boca acaricia meu sexo, dominando-a como ele fez com a minha boca. Ele continua direto para o meu clitóris, sugando e me lambendo em um frenesi. Leva apenas um momento para ele me enviar para a borda. Ele encontrou todos os meus desencadeadores secretos ao longo dos 100


anos, mas ainda estou chocada com a rapidez com que ele pode me fazer gozar. Eu grito o seu nome e aperto os lençóis enquanto o prazer inunda as minhas veias. O ouro líquido quente flui através do meu corpo e estou fraca enquanto ele beija o caminho até a minha barriga. Eu fico mole quando ele coloca um beijo nos meus lábios mais uma vez. Eu gosto do prazer que ele acabou de me dar quando sinto que ele começa a empurrar sua espessura dentro de mim. "Deus, eu juro que cada vez é como a primeira vez com você". Seus olhos se fecham com os meus quando ele entra e sai de mim. "Eu te amo tão fodidamente". O meu orgasmo constrói mais uma vez e os meus olhos se acendem. Eu alcanço e envolvo os meus braços ao redor de seu pescoço e então eu enrolo as minhas pernas ao redor de sua cintura.

Quero

que

estejamos

conectados

em

toda

parte

fisicamente, para refletir a conexão dos nossos corações. Ele empurra para dentro e para fora de mim, levando os dois ao auge. O meu corpo está tão sintonizado com ele que o menor toque, a mais delicada carícia, e canta para ele. Eu suspiro enquanto eu gozo e sinto que o calor dele se espalhou por dentro de mim. É tão íntimo e real que não consigo 101


colocar em palavras o quanto eu o amo. Então eu beijo os seus lábios e mostra-o em vez disso. Depois de um momento ele me rola, então estamos ambos de nossos lados de frente para o outro. Nossa respiração é pesada, mas diminui quando eu me acalmo em seu peito. Seus braços grandes me cercam e ele beija o topo da minha cabeça. "Eu lhe disse que eu poderia te dar tudo o que você queria", ele suspira. Nunca duvidava dele. Ele me deu tudo o que eu poderia pensar em querer e mais.

102


Epílogo Dane Dez anos depois... "Eu não vou fazer isso", digo com firmeza enquanto cruzo meus braços sobre meu peito. Eu tento não entrar em contato com todos os pares de olhos que são aborrecidos em mim. Eu não vou fazer isso. Não vou me inclinar sobre isso. Eu ficarei no chão. Talvez, se eu continuar dizendo isso repetidamente, isso pode acontecer. Com quem eu estou brincando? Posso dar uma olhada em Willow e eu gemo. Eu sabia melhor do que olhar para ela. Todos os seis filhos e nossas duas mães torcem como um, enquanto Willow mantém as orelhas de Mickey Mouse para mim. Eu os tirei e suspiro enquanto eu os coloco na minha cabeça e me viro para o fotógrafo muito paciente. As crianças e as nossas mães estão ao nosso redor e apontam. "Todos digam Disney!" Grita o fotógrafo, e todos gritam. 103


"Espere. Papai não disse isso. Faça novamente", nossa filha mais nova diz com as mãos nos quadris. Ela parece exatamente com Willow, e eu sei que naquele momento eu preciso fazer o meu ato em conjunto. Isso não é sobre mim, e eu preciso lhes dar o melhor dia da Terra. "Eu esqueci", eu digo para ela, mas ela estreita seus olhos. "Eu prometo que vou dizer isso desta vez". Ela assente e se vira quando todos voltarem a posição. "Ok, mais uma vez", diz o fotógrafo. "Digam Disney!" Desta vez eu pego Willow pelos quadris e a sento bem em cima de um dos meus ombros. Ela grita, mas joga as mãos para cima e grita, "Disney!" No topo dos pulmões. E desta vez eu também faço isso. Sinto-a tremendo um pouco no meu braço quando ela ri e olha para todos. Não sei como consegui me encaixar nas férias familiares, mas concordei em algum momento. Ou talvez eu não fizesse e Willow acabou de pensar que eu iria junto com isso. Ela está certa, mas ela sempre está certa, então, o que há de novo. Deslizando-a pelo meu corpo, coloquei um beijo em seus lábios antes de colocá-la em pé. Deus, ela ainda é tão linda quanto no 104


primeiro dia em que eu olhei para ela. Ela se aproxima e ajusta as minhas orelhas, mordendo o lábio para não rir. Todas as crianças estão usando diferentes. Willow disse que as suas orelhas de rato são feitas para parecer Bela, de A Bela e a Fera. São ouro e vermelho, com brilhos sobre eles. Os que ela colocou em mim estão cobertos de pêlos castanhos, então eu suponho que isso me faça sua fera. Eu rosno no meu peito e desta vez ela não consegue controlar a sua risada. As crianças tentam nos puxar em direções diferentes e eu segurei uma mão para detê-las. "Espere um segundo", eu digo a todos eles, e eles se reúnem em torno de nós. Todos estão praticamente vibrando com antecipação. "Sua mãe planejou um ótimo dia para nós, então ouçam o que ela diz". "Isso significa que você também?", Nosso filho mais velho diz antes de ri e se esquiva atrás de uma de suas irmãs. "Sim. Isso também significa a mim", eu digo. "Estamos aqui para nos divertir muito e nós vamos fazer isso como uma família". Willow me dá um beijo na bochecha em agradecimento quando ela alcança na bolsa e agarra os mapas que ela fez para todos. Ela 105


os entrega às crianças e às nossas mães e então ela explica onde estamos indo primeiro. Ela dá um resumo de todo o dia, e percebo que não há um espaço disponível para eu sair com ela. Então eu vou ter que mudar isso. Ela tem estado entusiasmada com essa viagem há meses, e eu quero que seja perfeito. Obviamente, ficar sozinha aqui faria isso acontecer. As crianças estão ouvindo mais atentamente do que nunca antes, e olho para as duas mães, que estão sorrindo junto com elas. Nós os trouxemos e eles também se transformam em crianças agora. Este lugar pode ter algum poder, depois de tudo. "Tudo bem!" Willow diz enquanto aponta na direção de onde ir. "Vamos fazer isso!" Pego a sua mão na minha e nós fazemos o caminho pelo parque. Vendo o quão feliz ela é e que feliz que ela fez todos os outros aqui hoje, aquece o lugar no meu coração que pertence a ela. "Ei," eu digo enquanto eu a paro e os outros avançam. "Tudo bem?", Ela pergunta enquanto ela olha para mim. A puxo nos meus braços e beijo os seus lábios. "Eu só queria beijar a mulher mais bonita no lugar mais mágico da Terra".

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Ela suspira com pura felicidade e se inclina para dentro de mim. "Você mantém isso e eu posso pegar um sorvete de Mickey Mouse", diz ela, passando as mãos no meu peito. "É esse o código para boceta?", Pergunto esperançosamente. Ela balança a cabeça e ri, então me puxa pelo colar para apanhar a família. "Você joga seus cartões direito e você pode ver o meu Reino Mágico4 hoje à noite". Minhas sobrancelhas se juntam quando eu olho para ela com confusão. Ela ri, mas eu realmente preciso saber.

4

Magic Kingdom em inglês, um dos parques da Disney.

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Epílogo Dane Quatro anos depois disso... "Papai?", Minha filha mais velha chama pela porta aberta. Eu estou na varanda dos fundos com Willow no meu colo. O sol está brilhando e ela queria ler um livro lá fora, então eu vim para cá com ela. Nós temos um grande sofá que ela gosta de esticar, e costumo sonhar enquanto ela brinca com os meus cabelos. "Sim, querida. O que há de novo?" Eu perguntei, apagando o sono dos meus olhos. Ela vem com a gente, e duas de suas irmãs seguem para trás. Eu olho para eles e olho para Willow, e ela encolhe os ombros, como se ela também não soubesse o que aconteceu. "Você pode nos dizer como você e sua mãe se encontraram?" Mara pergunta, e meu corpo aperta em pânico.

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"É, eu, eu..." Eu olho em lugar algum, mas não para as minhas filhas, não estava preparado para essa conversa, mesmo sabendo que um dia eles poderiam perguntar. Willow sempre foi tão bom distraindo-os quando eles eram pequenos e eles queriam saber. Mas agora que eles são mais velhos, não podemos distrair a questão oferecendo cookies. Nós podemos? "Quem quer um pouco de chocolate?" Eu tento, mas Katie cruza seus braços e estreita seus olhos como a sua mãe. Droga. Para meu choque, Willow ri. Quando meus olhos se encontram com os dela, ela encolhe os ombros como se não fosse grande coisa. Mas de jeito nenhum estou prestes a admitir a verdade. "Bem, hum, essa é uma história interessante", eu começo, mas tropeço novamente para encontrar as palavras. "Meninas", Willow diz enquanto ela coloca a mão na minha. "Já lhe disse antes, seu pai e eu conhecemos online. Por que vocês estão vindo para perguntar a ele?" Seu tom é calmo, mas final. Esses pequenos trapaceiros tentaram tirar uma história diferente de mim.

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"Eu lhe disse que devíamos ter perguntado quando ele estava sozinho", Melissa sussurra alto para os outros. "Eles nunca estão sozinhos", diz o Katie. "Tudo bem", diz o líder das garotas, Mara, e suspirando pesadamente. "Um dia chegaremos ao fundo desta história". "Você não acredita em mim?" Willow pergunta quando ela recai e retoma seu livro novamente. "Há algo de suspeito sobre vocês dois. Ninguém é tão apaixonado". Eu envolvo os meus braços mais apertados ao redor de Willow e sorrio para eles. "Claro que são. E talvez um dia, quando tiver sessenta, você também encontrará". As meninas se queixam e reclamam quando deixam a varanda. Willow ri. "Eu não estou brincando", eu digo e isso faz com que ela rir ainda mais. "Não namorem até que eles possam obter um desconto de idosos no Target5". "Você é ridículo", ela diz e rola para que possa me encarar. "E é por isso que eu amo você".

5

Rede de loja de varejo dos EUA.

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"Espero que não seja o único motivo", digo e ela finge pensar. "Não, mas é bom". "Então, estamos aderindo à história que conhecemos online?", Pergunto, e ela acena com a cabeça. "Eu acho que é melhor do que a verdade". "Eles vão ouvir a verdade um dia", ela diz, colocando a cabeça no meu peito. "Apenas quando eles são velhos o suficiente para entender o que isso significa e que ele poderia ter ido seriamente na outra direção". "Assim como eu disse, quando têm sessenta anos", eu digo e a aperto. "Você pode estar no caminho certo". As suas mãos se movem para baixo do meu corpo até a cintura do meu jeans. Seus dedos delicados rastreiam a borda onde minha camiseta subiu e um pouco do meu estômago está mostrando. Ela está me provocando e ela sabe disso. "Pensei que você pode querer estar em alguma coisa também?" A minha voz é baixa quando movo minhas mãos para o traseiro e

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abro as palmas das mãos. Meu pau cresce entre nós e pressiona contra sua barriga macia. Seus olhos azuis brilham em mim enquanto ela lambe os lábios. Posso ver o momento em que o desejo aparece e todas as provocações são afastadas. "Que tal levar você no andar de cima e encontrar uma coisa?" A pego em meus braços. "Tenha cuidado, eu posso apenas correr", diz Willow enquanto ela morde a minha orelha. "Eu acho que passamos desse ponto agora", eu respondo, indo para o quarto. "Você fugiu da sua família uma vez e você acabou comigo. Nunca mais lhe daria essa chance". "Bom", ela ri enquanto eu deito na cama e a puxo para cima de mim. "Agora", eu digo quando o meu pau está livre. "Vamos voltar a encontrar um lugar para se sentar".

Fim! 112

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