Page 1

Book Inbox

1


HOLDING HIS FOREVER ALEXA RILEY

Book Inbox

2


Sumรกrio

1............................................................................................................................................................... 6 2............................................................................................................................................................... 9 3............................................................................................................................................................. 12 4............................................................................................................................................................. 15 5............................................................................................................................................................. 17 6............................................................................................................................................................. 21 7............................................................................................................................................................. 28 8............................................................................................................................................................. 31 9............................................................................................................................................................. 36 10 .......................................................................................................................................................... 41 11 .......................................................................................................................................................... 46 12 .......................................................................................................................................................... 53 13 .......................................................................................................................................................... 59 14 .......................................................................................................................................................... 66 EPรLOGO ............................................................................................................................................. 68

Book Inbox

3


Holding His Forever por Alexa Riley

Derek, vulgo Phoenix, é um bombeiro de Nova York e dedicou sua vida a salvar pessoas. Quando perde dois de seus homens no cumprimento do dever, não sabe se será capaz de ver a luz novamente. No entanto, quando um anjo, na forma de uma mulher chamada Fia, aparece diante dele, o mundo como ele conhece será virado de cabeça para baixo. Fia tem trabalhado duro para ganhar dinheiro para que possa terminar seu último semestre da faculdade. Um incêndio em seu prédio faz com que ela volte à estaca zero, mas o bombeiro que a salva se torna mais do que ela esperava. Uma vez que ele coloca seus braços em torno dela, não há forma de libertá-la. Porque quando você tem o seu para sempre em seus braços, nada mais importa.

Aviso: Este livro é quente e cheio de amor instantâneo que incendeia as páginas. É de um calor abrasador, que entra em combustão num inferno de lava. Ok são todas as palavras referentes a fogo que consegui lembrar. Agora insira um trocadilho sobre uma mangueira grande. É rápido, sujo, e ridiculamente exagerado.

Book Inbox

4


A todos os nossos bombeiros e seus outros parceiros... Obrigada por seus sacrifĂ­cios e tudo o que fazem para nos manter seguros.

E para os mais sexies... Obrigada por fazerem aqueles calendĂĄrios maravilhosos. Continuem com essa merda.

Book Inbox

5


1 FIA

“Você terminou com a sua merda, Fia?” A voz grave de Sam, de anos de fumar, late por trás de mim enquanto desligo o telefone na parte de trás em seu escritório. Uma mistura de aborrecimento e alívio me enche. Realmente não queria ter que cobrir o turno de Kim no abrigo das mulheres esta noite e estava agradecida por ela ser capaz de fazer isso. Teria feito isso se eles precisassem de mim; faria qualquer coisa por aquele lugar. Mas estou morta de sono, e como estou. Estive em pé durante as últimas doze horas e não dormi em mais de vinte e quatro, e seria minha sorte que se fosse para o abrigo, seria uma noite muito atarefada. “Já atingi o tempo.” Eu me viro para olhar para Sam, cujos olhos estão adestrados em minha bunda. Ele lentamente os puxa para o meu rosto enquanto um sorriso brinca em seus lábios, mostrando seus dentes de cor amarela, sem se importar que esteja publicamente correndo seus olhos sobre o meu corpo. Infelizmente, acostumei-me com isso. Ainda me arrepia, mas ele nunca tentou nada. Ou talvez minha sorte esteja prestes a mudar, acho, enquanto ele fecha a porta do escritório, prendendo-me. A porta está sempre aberta. As garçonetes aqui no Moe's sempre mantêm nossas coisas armazenadas aqui, onde nós entramos e saímos para os nossos turnos. “Você pensou na minha oferta?” Ele balança a cabeça para o lado como se estivesse me dando o mundo, não uma posição de gestão no restaurante. Ficaria até mais tarde servindo mesas e ajudando com a papelada e pedidos e obter um aumento, mas penso que Sam tem mais alguns pauzinhos que ele quer adicionar à posição – coisas que não quero ter nada a ver. Rejeitei a oferta duas vezes agora, mas ele continua me dizendo para pensar nisso. Normalmente apenas murmuro um, “não, obrigada”, no meu caminho para fora da porta, mas agora está fechada e estou presa. Presa com um homem com o dobro da minha idade, quem sabe forçando, três vezes a minha idade. É difícil dizer com sua

Book Inbox

6


cabeça raspada. Ele é dobro do meu tamanho, e eu não me refiro a músculo ou altura. Não, há um monte de barriga no velho Sam. “Eu realmente não tenho tempo.” Digo a ele a mesma coisa que disse cada vez que o assunto foi abordado. Pelo menos, não sem desistir de meus turnos no abrigo, e isso não é algo que estou disposta a fazer, mesmo que o salário seja muito pior lá. Amo esse abrigo. Eu lhes devo tanto depois do que fizeram por minha mãe e eu. Estou apenas grata que eles me pagam, porque faria isso de graça. Espero que um dia possa fazer isso de graça, mas no momento não é possível, isso se eu quiser manter um teto sobre minha cabeça e comida no meu prato. “Vamos reduzir o seu tempo de serviço” Ele sugere, dando um passo em direção a mim. Tento combinar o dele no retiro, mas apenas bati na mesa. Não quero reduzir minhas horas de serviço só para passar mais tempo sozinha com ele em seu pequeno e apertado escritório. Porra estive aqui por dois minutos e sinto que estou tendo um ataque de pânico. Posso sentir meu coração acelerar. Minha ansiedade cresce com cada puxa da minha respiração. Sei muito bem como os homens agem quando não recebem as respostas que querem. Vi isso há anos com meu próprio pai e como ele tratou minha mãe. Apenas balanço a cabeça novamente, tentando empurrar as palavras além de meus lábios. “Eu realmente...” Minhas palavras são cortadas quando Tracy abre a porta. “Quem diabos colocou o...” Ela para abruptamente quando nos vê, ambos de pé, no pequeno escritório. Seus olhos estreitos, indo e voltando entre nós. Tracy tem trabalhado no restaurante há anos. Ela me treinou há alguns meses atrás, e muitos até podem pensar que ela é a dona do lugar pela maneira como carrega a todos à sua volta. E tenho certeza que ela e Sam têm um caso. Fico fora do seu caminho. Quero minhas mesas e gorjetas e nada mais deste lugar. É um meio para um fim. Um meio lento, mas estou chegando lá, dólar por dólar, e este lugar tem as melhores gorjetas que me deparei até agora, por isso, aguento isso. “Estou em uma reunião.” Sam se vira para olhá-la. Tracy enruga os lábios para ele, claramente não gostando do que ele disse. Book Inbox

7


“Não, está bem. Eu realmente deveria ir. Vou perder o ônibus.” Minto. Sempre caminho para casa. Pego minha bolsa e casaco e nem me preocupo em colocá-los. Apenas os seguro perto do meu corpo sobre o meu uniforme barato de poliéster que se ajusta confortavelmente sobre mim. “Talvez Tracy gostasse da posição de gerente”, digo. “Quê!” Tracy meio-grita seu rosto se ajeitando. Roubo o momento para escapar além deles, tão rápido quanto posso e saio pela porta lateral do restaurante, na noite gelada. A rua está vazia agora que é quase meia-noite em uma terça-feira. Deslizo meu casaco e faço a caminhada de quase um quilômetro para meu apartamento, que fica sobre uma lavanderia velha. Fechando a porta atrás de mim, não perco tempo, puxando meu uniforme do meu corpo e jogando minhas gorjetas de hoje à noite na mesa antes de saltar no chuveiro. Tenho que tirar o cheiro de gordura do meu cabelo e corpo. Deixo a água quente correr sobre mim, relaxando meus músculos enquanto lavo o trabalho do dia. Quando termino, pego uma camiseta e calcinha e coloco-as. Sento-me na pequena mesa dobrável da minha cozinha, se é que posso chamar assim. Não tem sequer uma geladeira completa, apenas uma daquelas pequenas que você encontra num hotel, que é provavelmente de onde veio. Há uma pequena pia e forno de microondas, e isso é tudo. Minha exaustão supera minha fome, conforme conto minhas gorjetas. Cem dólares num turno dobrado para uma terça-feira não é tão mau assim. Cada dólar conta neste momento. Estou tão perto de poder pagar meu último semestre da faculdade. Doze créditos mais e estou feita, eu me lembro. Eu posso fazer isso. Pego o dinheiro e coloco-o cuidadosamente, junto com o dinheiro de ontem, entre as páginas de um livro que guardo na mesa. Ainda preciso ir ao banco e depositá-lo. Depois disso, caminho os poucos passos para a minha cama no canto da sala e caio primeiro com o rosto na superfície almofadada. “Sinto sua falta, mãe.” Sussurro no travesseiro antes que o sono me leve.

Book Inbox

8


2 PHOENIX

Sento-me

na beira do beliche e planto os pés no chão. Estou dormindo no

batalhão de bombeiros esta noite, mesmo que não seja minha vez. O psiquiatra do departamento teria algo a dizer sobre isso, mas é a única maneira que posso seguir em frente. Seguir adiante. Trabalhar até que esteja exausto o suficiente para que meus sonhos não se transformem em pesadelos e eu acorde gritando. A placa de ouro acima de minha cabeça diz “Phoenix Primeiro-Tenente, Veículo 20; Escada 70 FDNY” e a alcanço, tocando-a para dar sorte. A maioria dos bombeiros são supersticiosos, e mesmo que não acredite em todas as coisas que vem com isso, respeito à porra da tradição. Eu me levanto e ando passando as fileiras de beliches para o refeitório. Nosso batalhão é grande, e sou o primeiro-tenente aqui. Supervisiono as operações diárias, treinando e liderando a resposta de emergência de nossa corporação de bombeiros. Graham, o nosso segundo-tenente, faz troca de turnos comigo para que não estejamos ambos constantemente de plantão. Mas estive aqui nos últimos quatro meses, independentemente de ter sido minha vez ou não. Há dez sujeitos que dormem no batalhão esta noite, todos tentando travar algum olho fechado quando Brick ronca o telhado fora do lugar. No entanto, a maioria de nós já se acostumou com ele. Depois de quase dez anos trabalhando aqui, não há muito pelo qual não possa dormir. Exceto os sonhos. “Você está acordado até tarde, Phoenix.” Diz Graham, sem levantar os olhos das palavras cruzadas. Meu sobrenome é Phoenix, e todo mundo me chama assim. Meu primeiro nome é Derek, mas não acho que alguém me chamou por esse nome desde que minha mãe morreu de câncer de ovário há quase cinco anos. Meu pai, que tem estado ocupado desde que ela faleceu, geralmente me chama de “meu menino” ou “raio-de-sol”. Ele adora contar a todos que eu tinha cabelo loiro descorado quando criança e sorria o tempo todo. Book Inbox

9


“Prefiro pensar nisso como acordar cedo”, digo, pegando uma caneca de café. “Você me conhece, o tipo de cara que o copo está meio cheio.” Ele solta uma bronca com minha brincadeira, sabendo que é a coisa mais distante da verdade. Despejo um pouco de lodo da máquina. Provavelmente esteve lá por dias, mas finjo que parece bom. “Sabe...” Graham diz, mas o interrompo. “Sim. Sei que não tenho que estar aqui. Sei que deveria dormir um pouco. Sei que provavelmente deveria voltar para casa e tirar um tempo. E sei que provavelmente deveria estar contando tudo isso ao nosso psiquiatra.” Ordeno em meus dedos todas as coisas que Graham vai me dizer. “Escapou-me alguma coisa?” Ele finalmente olha para mim e revira os olhos. “Sabe, você sempre pode fazer mais café!” Diz exasperado, mas claramente acertei o alvo. “E poderia fazer mais café...” Levanto a minha caneca em saudação, e ele se inclina para trás em sua cadeira, olhando para mim. “Você é o primeiro-tenente do ranking, então não posso te dizer o que fazer. Você já falou com o capitão e todo mundo que você devia." Ele suspira, e um olhar de preocupação cruza seu rosto. “Você não está curando, Phoenix. Todos nós perdemos homens naquele dia. Marcus e Vance eram nossos irmãos, e devemos lamentá-los, mas em algum momento a vida continua.” Apenas tomo um gole do café cujo sabor mais parece como alcatrão, não reconhecendo qualquer coisa do que ele acabou de dizer. Como poderia? Marcus e Vance eram dois dos meus amigos mais próximos. Nós tínhamos ido pra escola juntos, e nos tornamos bombeiros ao mesmo tempo. Fui promovido a tenente da estação, e ambos estavam tão felizes por mim, ainda que todos tivessem entrado ao mesmo tempo. Eu tinha melhores marcas nos testes físicos, então me deram a posição. Quatro meses atrás, tínhamos recebido uma chamada de rotina no meio da noite. Houve um incêndio de Book Inbox

10


cozinha num prédio de três andares sem elevador, então nós pulamos. Quando chegamos à cena, tudo parecia acontecer como habitual. Fizemos o nosso caminho para o edifício, certinho como mandam as regras. Chegamos ao terceiro andar e protegemos a área. Fizemos com que todos saíssem, mas assim que estávamos fazendo o nosso caminho de volta para baixo, Marcus disse que havia ouvido algo. Ele estava na retaguarda com Vance, e o ouvi pelo meu fone de ouvido. Disse-lhe que tínhamos a contagem de pessoal confirmada no caminhão lá fora, mas ele insistiu em voltar. Virei-me a tempo de ver quando ele chutou uma porta com Vance de pé ao seu lado. De repente, uma criança pequena correu para fora, e eu a puxei em meus braços, simplesmente quando o teto caiu. Quando acordei no hospital, a primeira coisa que perguntei foi sobre os meus homens e o garotinho. Estava no patamar abaixo e tinha caído de tal forma que o menino estava debaixo de mim, então nenhum de nós teve o impacto que meus dois homens tiveram. Não perdi a vida, mas Marcus e Vance não tiveram tanta sorte. Fui embora com apenas algumas pancadas e contusões, e o garotinho estava a salvo, mas tínhamos de dar a notícia às suas famílias, dizer-lhes que tinham dado a vida para salvar alguém. Meu pai era um bombeiro, e eu o adorava desde que me lembro. Andava por aí com seu equipamento assim que consegui dar meu primeiro passo. Ele tentou me dizer que esse trabalho levaria um pedaço de mim, mas nunca entendi o que ele queria dizer. Não até acordar naquela cama de hospital, sabendo que tinha levado meus homens a essa situação. Sabendo que havia tanta coisa que poderia ter feito para detêlos, entretanto, talvez não houvesse. Eles salvaram uma vida naquele dia, mas custoulhes as deles, e isso não era algo que estava conseguindo lidar. Pelo menos era o que o psiquiatra me dizia. Antes que pudesse dizer qualquer coisa de volta para Graham, o alarme soou.

Book Inbox

11


3 PHOENIX

“Você está me dispensando?” Grito enquanto o capitão Thomas se afasta de mim. Tenho meus pés em minhas botas e olho ao redor enquanto todos os caras em torno de mim se movem num borrão de vermelho e amarelo. Pulo fora do meu equipamento de proteção, sabendo que não serei capaz de alcançá-los agora. Se você não pode fazê-lo em menos de quarenta segundos, seu traseiro está fora do caminhão. “Capitão!” Grito sobre as sirenes do caminhão enquanto os caras se levantam e saem. Ele está quase no escritório dele quando se vira para me encarar. É um cara mais velho, calvo no topo da cabeça e com partes grisalhas em cada lado. Ainda é bastante apto, no entanto, e estou disposto a apostar que ele ainda pode se segurar naquele caminhão. Mas já conseguiu seus anos de serviços e senta-se atrás de uma mesa agora. “O quê?” Ele diz, olhando nos meus olhos. Ele também é um dos únicos rapazes tão altos quanto eu, quase 1,92 de altura. “Eu disse que você está fora do caminhão.” “Por quê?” Estou um bocado chateado, mas no fundo eu sei exatamente por quê. “Você pulou suas últimas duas reuniões com o psiquiatra. Está dormindo no andar de cima todas as noites, durante quatro meses, e para ser honesto, parece uma merda total. Precisa de um tempo livre, Phoenix. Também achei que deixá-lo trabalhar com isso fosse resolver o problema, mas nada mudou. Estou tão perto..” Ele dá um passo em minha direção e segura seus dedos a uma largura de cabelo bem à frente dos meus olhos.

Book Inbox

12


“De colocar você em licença obrigatória. Não me dê uma razão. Tire a noite de folga, vá para casa, e ponha a cabeça no lugar. Você vai se encontrar com o Dr. Birch na parte da manhã, e se ele te der o caminho livre, então posso pensar em colocá-lo de volta no meu caminhão. Mas juro por Deus, se ele hesitar quando me der o relatório, vou tirar seu traseiro daqui por um mês. Entendido?” “Sim senhor.” É a única coisa que posso dizer. Não tenho chão para suportar. Ele está certo, e sei disso, mas simplesmente não estava disposto a aceitá-lo. Deixei tudo isso cair sobre meus ombros, e não tenho lidado com isso desde que aconteceu. Soltando um suspiro, vejo como o capitão Thomas entra em seu escritório e bate a porta. Sei que não está feliz por ter que fazer isso comigo. Sou seu primeiro-tenente, e o segundo no comando. Ele precisa de mim no controle, e não estou fazendo tudo o que deveria fazer para o resto dos homens aqui. Que tipo de exemplo estou dando se é assim que continuo vivendo? Vou lá em cima, pego minhas coisas e vou para casa.

Quando chego ao meu apartamento, entro e vejo que está exatamente como eu o deixei há quatro meses. Posso dizer pela pilha de correspondência e como está limpo que o meu pai tem vindo e cuidado das coisas para mim. Sentindo a culpa agitar na boca do meu estômago, ligo para ele. “Ei, Raio-de-sol. Você está bem?” “Sim, pai. Obrigado por cuidar do lugar.” “Sem problemas. Coloquei lençóis limpos ontem mesmo. Achei que você poderia vir para casa em breve.” Não posso evitar, mas ri sombriamente. Ele é o melhor amigo do Capitão Thomas, então tenho certeza de que tiveram um tempão para falar sobre como tenho passado. “Eu te amo, pai.” “Também te amo, meu rapaz.”

Book Inbox

13


Atiro meu telefone no balcão e vou para o chuveiro, tiro a roupa e deixo a água quente me escaldar. Eu me sinto cansado, embora ansioso ao mesmo tempo. Quero dormir, mas não quero que os pesadelos tomem conta. Depois que termino, vou para a minha mochila e pego o vidro de remédio que o psiquiatra prescreveu para mim após o acidente. Ele disse que precisava ir para casa, descansar um pouco, e tomar esses quando não estivesse de plantão. Não tinha me sentido seguro tomando-os no batalhão, mas esta pode ser a única maneira que possa ter um pouco de sono hoje à noite. Engolindo um comprimido, vou para o meu quarto e caio de rosto no colchão. Fecho meus olhos, sentindo a exaustão me levar, mas antes de cair num sono profundo, murmuro: “Sinto sua falta, mãe.”

Book Inbox

14


4 PHOENIX

“Estou

relutantemente colocando você de volta no caminhão. Mas tenho meus

olhos em você, Phoenix. Dr. Birch disse que você está fazendo progresso e que está confortável em colocá-lo de volta em tempo integral.” Meu encontro com o psiquiatra foi bem. Não gosto de sentar e falar sobre meus sentimentos, apenas sempre quis fazer um trabalho, isso é, ser um bombeiro. Farei qualquer coisa para voltar a isso, inclusive conversar com um estranho sobre o meu pesar. Ainda não estou cem por cento, mas tenho que ficar, porque caso contrário, não sou nada. “Obrigado, senhor” Digo, tentando não pressioná-lo demais. Quero ficar nas boas graças do Capitão, e a melhor maneira de fazer isso é fechar a boca. “Estou dando a Graham à noite de folga, então você está dentro. Você acha que consegue lidar com isso?” Aceno com a cabeça, e ele acena uma mão para mim, dizendo-me para sair de seu escritório. Quando eu chego lá em cima, converso com alguns dos rapazes e leio sobre o relatório de Graham da noite anterior. Passo por alguns novos passos de treinamento com eles, e fazemos uma verificação no equipamento. Isso toma a maior parte do dia e da noite para rever tudo. Então começamos a trabalhar em puxar mangueiras e verificar os caminhões. Há sempre trabalho a ser feito num batalhão, e é exatamente o que eu preciso. A distração mantém meu cérebro de ir a lugares escuros, e a rotina me faz sentir como se estivesse voltando para o meu velho eu. “O que há com você, Phoenix?” Olho para Gordon, um dos rapazes. “Hã?” Book Inbox

15


“Eu disse, vamos tomar umas bebidas na sexta-feira? Vamos sair depois da mudança de turno para encontrar alguma buceta. Você está dentro”? Rio e balanço a cabeça, voltando a verificar a traseira do veículo. “Vamos lá, cara. Quanto tempo faz que você deu uma? Nunca fala sobre nada.” Ele e alguns dos caras riem, e continuo trabalhando enquanto eu respondo. “Duas coisas, Gordon. Primeiro, um homem não precisa dizer a seus amigos o que aconteceu para provar que isso aconteceu. E em segundo lugar, se uma mulher está disposta a tirar sua roupa e deixá-la fodê-la, você faria bem em tratar isso com algum respeito. Porque essa mulher é provavelmente uma santa.” Olho para ele e vejo suas bochechas se tornarem um pouco cor de rosa enquanto os outros caras zoam com ele. Tem sido um longo tempo desde que tive uma mulher, mas isso não é da conta de ninguém. Eu penso em segurar uma mulher em meus braços e fazer amor, mas sempre é seguido pelos “e se”. Se tivesse alguém, então teria algo a perder, e com o meu trabalho, eles também. Se eu estivesse apaixonado e tivesse uma família, o que aconteceria se um dia não voltasse para casa? A dor desses pensamentos é o suficiente para que eu me afaste de qualquer mulher que tenha tentado fazer mais do que dizer „olá‟ para mim. Sei que é uma parte do trabalho, e é um medo que todos temos. Mas pelo menos esta é uma coisa que eu posso controlar.

Book Inbox

16


5 PHOENIX

Quando soa o alarme, estou em movimento. Tenho feito isso tanto tempo que nem preciso pensar. Meu corpo simplesmente vai. Todo mundo está puxando o rabo para fora da cama, fazendo a mesma rotina que fizemos centenas de vezes. Apenas está arraigado profundamente em nós. Não é até que esteja na parte de trás do caminhão que realmente começo a usar a minha cabeça, pensando sobre no que podemos estar entrando. A adrenalina bombeia através de mim, correndo pelo meu corpo. É a única coisa que eu sinto agora. Quase como numa pequena dimensão que me traz à vida por apenas um momento no tempo. Uma pressa de algo que não é atado com tristeza e morte. Ou seja, até eu parar de me mover e lembrar onde estou indo. Que as vidas dependem de mim. Não apenas para o que estou correndo, mas os que me seguem no incêndio. Nós não tivemos uma chamada o dia inteiro ou à noite, e já sabemos que este é um fogo vivo. Esta não é apenas uma reação, alguém que bateu de leve seu carro em alguém, ou mesmo alguém tendo um ataque cardíaco. Somos sempre os primeiros na cena, mas desta vez sabemos. Estamos entrando em perigo. Cheiro a fumaça antes de ver o fogo acender ao céu, enquanto tomamos a curva acentuada ao virar da esquina. “Sinto cheiro de gás!” Digo em meu fone de ouvido. Incêndio criminoso. “Olhos abertos.” Varro a rua, enquanto o caminhão de bombeiros para na frente da velha lavanderia que fica na esquina, apenas outro prédio conectando-se a ela. Verifico se algo parece fora do lugar, mas a rua já está começando a se encher de pessoas que querem saber o que está acontecendo. “Temos inquilinos!” Lamento em meu microfone, vendo as janelas acima da lavanderia enquanto me lanço do caminhão.

Book Inbox

17


“Gordon e Nick, peguem o prédio de conexão à direita.” Varro as janelas da lavanderia, agradecido por estar fechada. “Rico, veja se você pode verificar o piso térreo. Parece fechado.” Ordeno enquanto me dirijo para a porta que leva os aluguéis acima. “Suponho que sejam dois apartamentos, Phoenix”, Mitch diz em meu ouvido. “Vou pegar a segunda porta. Você pega a primeira!” Confirmo, enquanto ele me segue até a porta que conduz aos apartamentos lá em cima. Não hesitamos, sabendo que a porta do chão estará trancada. Nós dois chutamos em uníssono, e a porta facilmente cede conforme sigo a madeira quebrada e subindo as escadas, com Mitch tenso atrás de mim. A fumaça nos atinge com força. Quando chego ao último andar, vou para a segunda porta. Ouço Mitch entrar no primeiro apartamento. Olho para cima e vejo uma mulher tropeçando para fora do apartamento que estava prestes a entrar. Seu cabelo loiro cai em torno dela, parecendo um halo. A fumaça come minha visão dela, e por um momento acho que ela é um anjo. A luz no meu capacete bate em seu rosto, e é como se seus olhos azuis-gelo olhassem diretamente através de mim. É como um soco em meu sistema, batendo o ar dos meus pulmões, fazendo-me pensar que finalmente perdi a cabeça. E então ela está caindo. Mergulho para pegá-la, certificando-me de que meu corpo bata no chão duro e não no dela. Voltando rapidamente, tenho-nos de volta aos meus pés, com ela embalada em meus braços. “Há mais alguém lá dentro com você?” Grito tão alto quanto posso, através da máscara. Seus olhos se abrem e sua boca mal se move, mas eu facilmente leio o „não‟. Os ecos da palavra „limpo‟ soam no meu fone de ouvido, deixando-me saber que o edifício foi revistado. Carrego a mulher em meus braços enquanto desço as escadas, e Mitch me segue. “Tenho uma. Precisamos de uma ambulância!”, lamento. “Está aqui!” Book Inbox

18


Alguém grita por trás, e vejo isso quando acerto o fundo das escadas. Continuo correndo em direção à ambulância, relutante em entregá-la ao paramédico, que tem os braços abertos para ela. Não quero entregá-la, mas faço. Uma vez que ela está fora de meus braços, arranco minha máscara e viro-me a Mitch. “O fogo foi apagado!” Ele me informa. “Execute uma segunda busca.” Volto e olho para o anjo loiro, cujos olhos estão bem abertos agora. Está olhando para mim, enquanto o paramédico tenta colocar uma máscara nela, mas ela continua tentando empurrá-la para longe. Uma clara confusão está em todo o seu rosto. Ela parece perdida e confusa, um sentimento que conheço muito bem. Retiro meu casaco e parte do meu equipamento, deixando-o entre a ambulância e o carro de bombeiros. As mãos dela procuram por mim, como se pensasse que eu estava indo embora. Não sei se poderia, mesmo que Mitch tentasse me afastar. Algo sobre ela. Ela precisa de mim. Digo a mim mesmo que é o que está acontecendo, mas uma voz mais profunda dentro de mim me diz que é uma mentira. Preciso dela. “Senhora, você precisa colocar a máscara”. Ouço o paramédico dizer a ela, mas ela continua tentando empurrá-la para longe com a outra mão, a outra ainda está me alcançando. “Irei com ela!” Atiro por cima do meu ombro para Mitch. “Senhor...” Ele diz. Viro e corto-o com um olhar. “Pegue minhas coisas.” Deixo cair mais algumas coisas no meu casaco. Eu vou. O edifício está limpo, e o fogo foi apagado. Ele apenas acena com a cabeça e faz o que lhe mandei. “Você consegue!” Digo a ele, porque ele consegue. Book Inbox

19


Ele acena de novo e volta para o caminhão. Eu me viro e pego a mão dela. “Ponha a máscara.” Digo, inclinando-me ao lado dela. Mesmo através do cheiro de fumaça, sinto a insinuação de um perfume de pêssegos vindo dela. Sua pele parece suave, e não consigo parar de mover meu polegar na mão que estou segurando. É como se eu tivesse que senti-la para confirmar o que estava pensando. Seus lábios cheios se abrem apenas um pouco. “Não me deixe...” Ela sussurra antes de fechar os olhos e desmaiar. “Nunca.”

Book Inbox

20


6 PHOENIX

Seguro sua mão todo o caminho para o hospital enquanto o paramédico a checa. Vejo cada respiração que ela toma incapaz de olhar para longe. Ela não acordou no momento em que chegamos ao hospital, mas eles me asseguram que está bem. Ainda continuo preocupado com ela. “O pulso é forte. Parece que ela vai ficar bem. Provavelmente apenas uma pequena inalação de fumaça.” Diz o paramédico, mas nem olho para ele. Estou fisicamente incapaz de fazê-lo. Quando as portas traseiras se abrem, eles a retiram e fico com ela. Vou por todo o caminho de volta até que as enfermeiras assumem e puxam-na para uma área de emergência. Uma das enfermeiras olha para mim e vê que eu sou um bombeiro. “Família?” Ela pergunta, levantando uma sobrancelha em questão. Quero mentir e dizer sim, mas então ela provavelmente começará a me fazer perguntas, e não tenho idéia do que dizer. Nem sei o nome dela. Esta é a coisa mais louca que já fiz, e não tenho qualquer tipo de explicação para isso. Simplesmente deixei o lugar. O fogo estava apagado e cuidado, mas ainda não tinha sido protocolado. Soltei um suspiro olhando para ela e depois de volta para a enfermeira. “Não. Mas tenho que ficar com ela.” Ela deve ter visto o apelo nos meus olhos, e acenou com a cabeça. “Você pode ficar, mas terá que ir para o outro lado da cortina um instante. Há um assento no corredor. Vou mantê-lo atualizado.”

Book Inbox

21


Dando a meu anjo um último olhar, soltei sua mão e saí para o corredor. Algo no meu peito dói, e não quero deixar o seu lado. Não posso ficar lá razoavelmente enquanto estão verificando-a, mas a parte irracional do meu cérebro não se importa. Houve um momento durante o incêndio, conforme a adrenalina e o caos faziam efeito, que passei de fazer o meu trabalho para fazer algo egoísta. Vi o olhar desesperado, assustado nos olhos dela, e não sei como ou por que, mas nós nos conectamos. Deveria ter me concentrado em ajudá-la em vez de querer levá-la, mas não era capaz de pensar direito. Fiquei impressionado com sua beleza, sim, mas algo mais forte estava me puxando em sua direção. Sento-me nervosamente, balançando meu joelho, esperando algo mudar. Não posso sentar aqui sem saber o que está acontecendo por mais tempo, e começo a levantar. Assim que coloco as palmas das mãos nos braços da cadeira para me levantar, a enfermeira sai e me dá um sorriso. “Ela está perguntando por você.” Levanto num sobressalto e dou três longos passos em seu quarto. Há outra enfermeira escrevendo algumas coisas em um prontuário e fazendo-lhe perguntas, mas quando ela me vê, seus olhos azuis se iluminam. “Achei que tinha sonhado com você...” Ela diz, um leve rubor batendo em suas bochechas. “Apenas perguntei à enfermeira se um bombeiro veio comigo, e ela disse que você estava no corredor. Obrigada por ficar. Você pode sair agora se você precisar. Desculpa por te ter pedido para ficar comigo. Acho que estava apenas em pânico.” Ela olha para longe, e chego mais perto, pegando a mão dela. Olho para baixo e não vejo um anel em seu dedo, então suponho que ela seja solteira. “Queria ficar e ter certeza que você estava bem.” Hesitei, odiando perguntar. “Há alguém que eu possa chamar para você? Um marido? Namorado?” Vejo a enfermeira me dar um sorriso malicioso, como se soubesse o meu jogo. “Já perguntamos a Sra. Clover sobre os parentes mais próximos.” Diz a enfermeira, ainda rabiscando no prontuário. Book Inbox

22


“Fia. Fia Clover.” Diz ela. “E não, eu não tenho mais ninguém para entrar em contato.” Meu coração dói e salta de alegria. Não gosto de saber que ela não tem mais ninguém que possa chamar numa emergência, mas estou muito feliz por ela ser solteira. “Eu sou...” Hesito por meio segundo. Estava prestes a dizer-lhe o meu sobrenome, em seguida, mudo de idéia. “Derek.” Ela me dá um sorriso tímido e aperta minha mão. A sensação de calor de sua palma macia na minha é muito melhor do que qualquer coisa que poderia ter esperado. É erótico, e estou segurando a mão dela. Deus, como seria esfregar minha mão em torno de sua cintura até a parte inferior de suas costas? “Senhor?” Olho para cima, para ver a enfermeira me olhando com expectativa, enquanto me fez uma pergunta várias vezes. “Desculpe-me?” Limpo minha garganta e pisco algumas vezes, esperando que ela fale novamente. “Perguntei se você se importaria de se afastar um pouco? Preciso ver a máquina atrás de você.” Pisando para o lado, tenho que soltar a mão de Fia, e imediatamente perco a conexão. Estou um pouco envergonhado por ela ter que me pedir para se afastar, mas Fia está mordendo o lábio, tentando esconder um sorriso. Devo estar completamente fora de mim. “Certo, Srta. Clover, não vejo razão alguma para não liberá-la de volta à natureza.” A enfermeira sorri suavemente para ela. “Você tem algum lugar onde possa ficar hoje à noite? Pelo que os paramédicos disseram, seu prédio será fechado por pelo menos uma noite enquanto eles investigam a causa do incêndio.”

Book Inbox

23


Tinha ouvido algumas conversas no rádio, mas não tinha me incomodado de clicar e ouvir. Deveria ter, porque esta era sua casa. Olho para Fia e vejo a indecisão em seu rosto. “Tenho certeza de que posso arranjar alguma coisa.” Ela responde calmamente. A enfermeira indica o prontuário e começa a dirigir-se para a porta. “Vou processar isso, e então você estará livre.” Ela não nota o olhar pálido no rosto de Fia, nem o medo em seus olhos. Eu noto, e posso dizer que algo está errado. Meu coração dói por ela estar preocupada, e passo mais perto, pegando sua mão novamente para tentar confortá-la. Como se ela se lembrasse de que estou no quarto, sobressalta-se ao meu toque e olha para mim. Ela sorri rapidamente e depois olha para longe. “Obrigado pela ajuda. Se você não se importar, sairei daqui agora.” Ela tenta puxar a mão dela de volta, mas apenas a seguro mais apertado, não a deixando ir. “Ei, você tem algum lugar para ficar?” Pergunto suavemente. Ela acena com a cabeça, mas não encontra meu olhar, e tenho quase certeza de que posso ver o que parecem ser lágrimas formando-se nos cantos de seus olhos. Seu nariz fica vermelho como se ela estivesse lutando contra elas, e não posso mais ficar parado. Sento-me na borda da cama e gentilmente toco seu queixo, fazendo-a olhar para mim. E então uma lágrima cai, e vejo a dor em seus olhos. “Tudo se foi, não é?” Vi isso inúmeras vezes com as vítimas de um incêndio. Elas haviam perdido todas as suas posses, e o pensamento de que eles não têm nada, acerta à todos de uma vez. “Tudo no apartamento, talvez. Mas você está aqui, e está a salvo, Fia. Essa é a coisa mais importante.” Ela fecha os olhos com minhas palavras e respira fundo. “Só não sei se isso é verdade.” Seus ombros cedem com o peso de suas palavras, e é como se ela estivesse carregando algo por tanto tempo que ela está apenas exausta. Book Inbox

24


“Ei, ei. Não fale assim.” Esfrego meu polegar em seu pulso e então com minha outra mão limpo as lágrimas que caíram. “Tenho que ir. Está tarde.” Ela começa a se afastar de mim, mas novamente, não a deixo ir. “Aonde você vai? Posso levá-la a algum lugar.” Ela olha para mim, e posso ver sua indecisão sobre me dizer. Ela solta outro suspiro como se estivesse desistindo, e acena com a mão, com desdém. “Há um abrigo em que sou voluntária. Tenho certeza que posso pegar uma cama para a noite até que consiga resolver isso.” Não a conheço o suficiente para fazê-la fazer alguma coisa, mas posso oferecer uma solução melhor. “Tenho um amigo que tem um lugar que é gratuito se você quiser. Ele fica muito no batalhão e apenas fica vazio. Se você quiser, posso lhe dar a chave e você pode ficar lá por algumas noites. Só até que isso esteja resolvido.” Ela parece esperançosa, mas então ela apenas balança a cabeça em negativa. “Obrigada, mas vou conseguir.” Ela olha para longe, sem olhar para os meus olhos. “Sério. Todos nós ficamos na estação a maioria das noites, e ele ficará na semana que vem. Assim, é totalmente gratuito para usar. Não ofereceria se não estivesse tudo bem.” Ela morde os lábios como se pensasse nisso. Se não tem família ou amigos, e tudo o que possuía no mundo estava naquele apartamento miserável, então arriscaria um palpite e diria que ela não gosta de aceitar caridade. Ela deve querer trabalhar pelo o que tem ou, pelo menos, sentir que não está tentando se aproveitar da situação. “Olha, se você se sentir melhor sobre isso, você pode fazer-lhe alguns biscoitos ou algo como um agradecimento. A menos que você não saiba cozinhar, então talvez você possa simplesmente limpar o lugar como pagamento.” Fia sorri com minhas palavras, e uma faísca de esperança bate em seus olhos. Ela acena com a cabeça e depois limpa a garganta.

Book Inbox

25


“Sim, isso seria realmente ótimo na verdade. É tarde, assim o abrigo provavelmente deve estar cheio para a noite. Tenho certeza de que posso fazer arranjos no dia seguinte.” “Como eu disse, o apartamento fica vazio por semanas. Não se preocupe com isso. Vamos até a estação de bombeiros para pegar a chave e depois vamos para o apartamento. Vou cuidar de tudo.” É como se outro peso de tijolos tivesse sido removido de seus ombros enquanto ela suspira com alívio. Não sei quanto tempo passou desde que alguém cuidou dela, mas estou feliz por estar fazendo isso agora. Acho que ela também pode estar fazendo o mesmo comigo. Por alguma razão, estar perto dela afasta meus pensamentos obscuros e mantém à distância toda a tristeza que está me consumindo. Estar em sua presença tirou todo o frio lá de dentro e trouxe luz e calor para mim. Não sei o que ela está fazendo, ou como está fazendo isso, mas não quero que pare. Talvez ela realmente seja um anjo. Nesse momento, a enfermeira entra e dá a ela os documentos de alta. Explica detalhadamente os sinais a procurar e os perigos da inalação de fumaça. Uma vez que ela é liberada, seguro sua mão e levo-a para fora do hospital. Ela tenta puxar sua mão uma vez que estamos fora, mas eu a seguro mais apertado. “Não adianta tentar fugir agora.” Digo, dando-lhe uma piscadela. Suas bochechas ficam vermelhas, mas ela apenas fica ao meu lado, não lutando contra mim. “Eu nem te conheço.” Ela sussurra enquanto nós estamos no meio-fio. Jogo minha mão livre e aceno para um táxi. Nós viemos de ambulância pra cá, então esta é a única forma de voltar para a estação para pegar as chaves. Um táxi se aproxima, e abro a porta de trás para Fia, mas ela fica lá um segundo antes de entrar. “Você confia em mim?” Pergunto, olhando em seus lindos olhos azuis.

Book Inbox

26


Por um segundo, entro em pânico, pensando no que ela poderia dizer, mas ela me dá um pequeno sorriso e coloca a mão no meu peito. “Não sei por que, mas sim Derek, confio em você.” Puxo sua mão do meu peito e beijo sua palma, sentindo o calor de sua pele se espalhando pelos meus lábios e através de meu corpo. Seu toque faz coisas selvagens em mim. Sorrindo, ajudo-a a entrar no táxi e digo ao motorista o endereço da estação. Então olho fixamente para ela, com o sorriso o mais desajeitado em meu rosto, o tempo todo.

Book Inbox

27


7 FIA

“Este lugar é muito legal.” Digo, olhando para Derek. Ele parece um guerreiro se erguendo sobre mim, o topo da minha cabeça mal encontrando seu ombro. Seu cabelo escuro é curto. Seus traços faciais são linhas duras, mas quando um pequeno sorriso estica em seus lábios, seu rosto muda completamente, fazendo seus olhos castanhos escuros parecerem suaves. O anel de verde na parte externa de suas íris parece vir à vida. Isso me faz querer fazer algo para fazê-lo sorrir de novo. Quando estava tropeçando fora do meu apartamento, ele estava parado ali, parecendo meu salvador. Pensei por um momento que ele não fosse real. Tudo parecia acontecer num nevoeiro. A única razão pela qual havia acordado era porque os sons das sirenes haviam me despertado. Então senti a fumaça, e tudo se tornou uma névoa. Literalmente e figurativamente. Havia apenas ele, e tudo ficou preto até que ele estava lá novamente. Toda vez que abria meus olhos, ele estava lá, e naquele momento senti que tudo iria ficar bem. Que não tinha com o que me preocupar. Contanto que o segurasse, estaria bem. Ele me manteve segura. Um sentimento que não tinha há muito tempo, um que saiu quando minha mãe saiu deste mundo. Mas a realidade é que ele não é meu, e eu não tenho certeza se quero acordar daquele nevoeiro e enfrentar o mundo novamente. Ou fazer um balanço de quais pedaços do mundo que eu costumava ter agora são deixados. “Ah, sim, eu acho.” Ele vira o olhar de mim para olhar ao redor do apartamento como se ele nunca tivesse visto antes. Não tenho certeza se é até um apartamento. É mais como uma casa duplex. É melhor do que qualquer lugar que eu já me hospedei antes. É moderno, mas limpo. Tem uma sala de estar aberta com uma TV gigante montada na parede, e a sala de jantar e cozinha estão integradas. Tudo combina e tem um lugar. Você poderia encaixar meu apartamento neste facilmente umas quatro vezes.

Book Inbox

28


Os móveis estão todos em cores de madeira profunda, tornando-o masculino. Parece quase não habitado, como se fosse uma daquelas casas para mostrar às pessoas o seu potencial. Não quero tocar em nada no caso de estragar tudo. Faz-me sentir um pouco fora do lugar, como se não devesse estar aqui. “Você tem certeza que isso está bem? Eu posso realmente apenas...” “Não, está tudo bem.” Ele diz me cortando e puxando-me para dentro da casa. “Cozinha, sala de jantar e sala de estar.” Ele aponta para cada área, então começa a me puxar pelo corredor. “Um escritório aqui e um segundo banheiro aqui.” Ele aponta para duas portas fechadas, mas continua puxando-me pelo corredor. “Este quarto está vazio.” Aponta para outra porta fechada, sem se incomodar em abri-la. Chegamos à última porta no corredor. Ele empurra a porta aberta, puxando-me com ele. Não sei por que não estou com medo. Deveria estar enlouquecendo, deixando um homem que não conheço me arrastar em torno de uma casa desconhecida. Estamos completamente sozinhos, mas tudo o que sinto é segurança. “O quarto...” Ele diz soltando minha mão e caminhando para a cama. O quarto parece exatamente como o resto da casa. Bonito, mas simples. Olho para mim mesma, pensando em rastejar para a cama perfeitamente arrumada. O hospital me deu uma calça de amarrar e uma camisa folgada na qual se lê Hospital Mercy West em todo o peito, mas foi um esforço inútil porque as deixei cheirando fumaça. O lembrete me faz querer chorar. Não tenho nenhuma roupa de reserva, e as que eu tenho, fedem. Empurro o nó que sobe pela minha garganta. Se rastejar para cama farei-a cheirar muito ruim, mas agora é tudo o que quero fazer. Dormir, ao menos por algumas horas, antes de ter que chegar ao meu primeiro emprego do dia.

Book Inbox

29


Quando olho para trás, Derek está bem em frente a mim. “Você quer tomar um banho, anjo?” Suas palavras são suaves e doces, um contraste com seu tamanho gigante. “Cheiro a fumaça. Não quero ficar na cama.” Penso sobre o sofá de couro na sala de estar. Talvez possa tomar banho e dormir nele. Parece errado dormir na cama de outra pessoa. Íntimo. “Bem. Tome um banho.” Ele acena para uma porta, a que acho que leva ao banheiro. “E vou achar algo para você vestir. Vou colocar na cama. As toalhas devem estar lá dentro.” “Obrigada por tudo. Prometo que vou deixá-lo em paz.” “Sem pressa.” Sua mão sobe e toma minha bochecha por apenas um segundo enquanto rola com um polegar. Ele sai do quarto e fecha a porta atrás dele. Eu me viro, indo para o banheiro e me olhando no espelho. A visão me faz encolher. Normalmente não me importo com o que pareço, mas estou parecendo um maldito farrapo. Meus olhos estão vermelhos embaixo, e borrões de fumaça margeiam meu rosto e braços. Meu cabelo louro quase parece um tom mais escuro do que a sua cor habitual. Viro-me, indo para o chuveiro, deixando cair minhas roupas no chão, querendo que elas e a fumaça sejam removidas do meu corpo, o mais rápido possível. Não sei quantas vezes lavo meu cabelo, tentando me certificar de que o cheiro se foi, mas quando a exaustão finalmente me alcança, cedo. Desligo a água e arrasto-me do banheiro. Vejo as roupas colocadas no lado da cama, e a porta do quarto está fechada mais uma vez. Deixo-me cair na cama. Só quero descansar meus olhos por um segundo, antes de me vestir e arrastar-me para a sala de estar. Mas antes que perceba, o sono me leva.

Book Inbox

30


8 PHOENIX

Espero por um longo tempo, maior do que imaginava, antes de ir e bater na porta do quarto. Coloco o ouvido e, quando não ouço nada, Abro um pouco e chamo por seu nome. "Fia? Você está vestida?" Relutantemente olho para dentro e vejo que está enfiada debaixo das cobertas, dormindo profundamente, mesmo que a luz do quarto esteja acesa e o sol saindo lá fora. Estou acostumado a ficar sem dormir, mas ela deve estar completamente exausta. Ela parece perfeita em minha cama. Como se pertencesse ao lugar. Dando vida ao meu simples quarto. Fazendo-o parecer como uma casa, e não um lugar que temo. Faz meses que não queria dormir em minha própria cama, mas isso é tudo o que quero fazer neste momento. Desligo a luz no quarto e caminho ao lado da cama. Toco sua bochecha, e ela se inclina um pouco em mim, fazendo meu coração intumescer. Beijo meu dedo, então o coloco em seus lábios, sussurrando boa noite. Antes de partir, ponho um bilhete na porta, esperando que veja quando finalmente acordar.

Fia, Fui para o trabalho, mas há um telefone na cozinha se precisar de qualquer coisa. Deixei meu número na mesa ao lado, junto com a chave do apartamento. Ligue para mim quando acordar, talvez possamos nos encontrar para jantar? Derek

Penso sobre o bilhete por todo o caminho para o trabalho, perguntando-me se disse a coisa certa. Ela provavelmente está muito traumatizada sobre perder todas as Book Inbox

31


suas coisas, para pensar em jantar. Talvez devesse voltar e esperar que ela acordasse. Se ela não tem ninguém, então pode não ter uma forma de consegiur mais roupas ou alimentos. Ela pode precisar de ajuda para se locomover. Quando chego ao batalhão dos bombeiros, estou num estado de ansiedade por deixá-la sozinha. Preciso voltar para ela, para ter certeza que tem tudo o que poderia precisar. Então, em vez de entrar e começar a trabalhar vou para o escritório do capitão. “Senhor, vou precisar de alguns dias de folga”. Ele olha para mim como se de repente eu tivesse duas cabeças. "Não foi ontem que estávamos falando sobre eu retirar você, se pensasse que não estava à altura? Então, ontem à noite ouvi sobre você ter levado uma mulher do incêndio criminoso para o hospital?” "Sim, sobre isso." Digo, entrando em seu escritório e tomando um assento. "Os caras estavam sob controle, e uma das vítimas queria que eu ficasse com ela até que fosse liberada. Não havia mais ninguém e nenhum parente mais próximo. Dei-lhe um lugar para ficar, e queria tirar um tempo para me certificar de que ficará bem antes de eu voltar ao trabalho.” Ele bate uma pasta ao seu lado. "Este é o relatório que estou enviando para o Departamento de Polícia esta tarde, sobre as conclusões do incêndio. Os caras de ontem empenharam-se na papelada para a investigação. Definitivamente foi premeditado, então tenho certeza de que você será chamado para responder algumas perguntas. Basta manter seu telefone próximo até que isso se resolva." Aceno, de pé e virando-me para deixar seu escritório. Antes de sair pela porta, ele chama meu nome. "Fênix." “Sim, senhor?” pergunto, olhando para trás. "Seja cuidadoso." Aceno, não realmente entendendo. Ele nunca nos diz isso, mesmo quando estamos prestes a entrar em um prédio em chamas. Geralmente apenas nos diz para nos

Book Inbox

32


vestir e mantermos nossa concentração. Mas assim que estou do lado de fora e vou para a loja, suas palavras de cautela já foram esquecidas.

"MORANGO OU MANGA?" A velha senhora olha para mim e sorri, encolhendo os ombros. "Não tenho certeza, mas sem dúvida ela ficará feliz por você ter feito o esforço em acertar de qualquer maneira. Boa sorte, bonitão.” Ela se aproxima, apertando minha bochecha, e ainda me sinto perdido. Tenho um carro cheio de coisas para a Fia. Já comprei algumas roupas e sapatos - coisas básicas que sei que podem ajudá-la a passar por alguns dias. Então vim à farmácia, e peguei tudo o que espero ser algo próximo ao que necessita. Loções e sabonetes, escova de cabelo, um secador de cabelo. As mulheres precisam de tantas coisas, e eu quero que ela tenha o que quiser. Mas não consigo decidir entre shampoo de morango ou de manga. Desistindo, joguei ambos no carrinho e dirigi-me para o corredor de doces. Não sei nada sobre Fia, mas algo sobre ela se apoderou de mim. Talvez seja a necessidade de proteger e cuidar dela porque está em uma situação vulnerável, mas algo mais profundo no meu coração está sentindo uma conexão. No entanto, temo sobre o que isso significa. Que ela poderia me rejeitar ou que eu poderia ficar ligado a ela, e o pior pensamento de todos é que talvez ela não sinta essa atração, também. Tenho evitado encontros com mulheres a maior parte da minha carreira por causa do tipo de trabalho que tenho. Em um piscar de olhos, tudo pode acabar, e nunca quis que alguém passasse por isso antes. Mas depois penso em minha mãe e meu pai e o casamento incrível que tiveram. E não foi o fogo que os separou, e sim o câncer de minha mãe. Olhar para seu relacionamento sempre me fez desejar ter o meu. O medo tem mantido qualquer possibilidade à distância. Mas ontem à noite, Fia foi jogada em meus braços, e eu não tive escolha. De repente, todas as preocupações e nuvens negras que permaneciam sobre mim desapareceram, e algo novo e iluminado às substituiu. Meu anjo me encontrou, e de repente estou vivo pela primeira vez. Quero me prender a qualquer parte dela, mesmo que só possa tê-la por um momento. Vou aceitar o que me der, mas vou lutar bravamente para ter certeza de que seja para sempre. Book Inbox

33


O telefone toca em meu bolso, e olho para baixo, esperando que seja ela. Quando vejo que é meu pai, atendo e imaginando brevemente como seria apresentá-la a ele. "Olá pai." "Luz do sol! Ouvi dizer que você fez uma amiga!” Reviro os olhos, pensando em como o capitão Thomas e meu pai tem sido amigos há quarenta anos, então não existem segredo entre eles. "Você ouviu? Imagino onde você conseguiu essa informação.” Dou um curto sorriso. As pessoas pensam que só as mulheres fofocam. Isso é uma bobagem completa. Pegue dez homens numa sala e tudo que eles têm a fazer é falar, começarão a falar sobre todos os tipos de merda. Acho que alguns homens do Corpo de Bombeiros poderiam deixar para trás as mulheres nas reuniões potluck1, com um motivo para gastar seu dinheiro. "Você sabe que um cavalheiro nunca revela suas fontes. Mas não importa isso. Só queria ligar e dizer que te amo e mal posso esperar para conhecê-la.” Sinto-me sorrir quando sinto sua alegria. Meu pai disse que minha mãe queria mais do que qualquer coisa que eu encontrasse a felicidade com alguém. Então acredito que talvez ela esteja envolvida em tudo isso. Deus sabe que precisaria jogar alguém em cima de mim, para que conseguisse enxergá-la diante de mim. Mas então penso nos belos olhos azuis de Fia, e sei que não haveria possibilidades de não percebê-la. Nem em uma multidão de mil pessoas. Sempre a encontraria e a desejaria em meus braços. Mas gosto da idéia de que talvez minha mãe enviasse um anjo, e terei a certeza que eu cuide bem desse presente. “Por que não me deixa conhecê-la primeiro? E então a levarei para ver você.” Deus, tudo isso está acontecendo tão rápido, e se isso estiver acontecendo apenas na minha cabeça? E se, quando voltar para o apartamento, ela olhe para mim e decida que não valho a pena? Afastando esse pensamento, sei que isso não vai acontecer. Ela sentiu essa conexão, também. Há algo entre nós que ambos precisamos descobrir, e pretendo fazer exatamente isso. 1

Eventos onde os participantes trazem um prato para uma refeição. Os jantares Potluck são frequentemente organizados por grupos religiosos ou comunitários, uma vez que simplificam o planejamento das refeições e distribuem os custos entre os participantes.

Book Inbox

34


"Tudo bem, tudo bem, tome seu tempo, meu rapaz. Mas não me deixe esperando. Tenho vontade de ter netos agora." Suspirando, desligo o telefone, prometendo levá-la logo que puder. Se o velho não fosse tão adorável, eu provavelmente enlouqueceria. "Ok," digo para mim mesmo, olhando para os doces. "O que uma mulher bonita que perdeu tudo em um incêndio e que está atualmente dormindo em minha cama quer como um lanche?"

Book Inbox

35


9 FIA

Aconchego-me mais profundamente a cama mais macia em que já dormi, sentindo o sol da manhã batendo no meu rosto. Rolando sobre minhas costas, espreguiço-me, com um sorriso se espalhando pelo meu rosto. Não me sentia tão relaxada desde... Meus olhos se abrem e as lembranças da noite passada inundam meus pensamentos. Saio da cama, olhando ao redor do quarto procurando por um relógio. Dez horas. Merda! Estou atrasada! Então percebo que estou nua, a toalha fofa que usei na noite passada quando deitei descartada no chão. Estou nua na casa de um homem. Colidimos ontem à noite, sem perceber o que estava fazendo. Só queria descansar os olhos por um momento. Talvez porque, mesmo que a noite passada fosse uma bagunça e me atrasasse por meses e meses, nunca me senti mais segura em minha vida. No momento em que estava nos braços de Derek, e quando ele apenas segurou minha mão, sabia que nada poderia acontecer comigo. Pela pura determinação em seus olhos, sabia que ele nunca deixaria nada me machucar. É a primeira vez que consigo me lembrar de sentir nada além de calma na presença de um homem. Destemido. Foi refrescante e me senti tão bem com ele. O pensamento de sair daqui faz um nó se formar em meu estômago. Não quero ir embora. Desejo rastejar de volta para a cama e dormir por mais algumas horas, talvez até dias, mas isso não é uma opção. Pego as roupas ainda colocadas em uma pilha no final da cama e deslizo a camiseta do corpo de bombeiros sobre a minha cabeça, fazendo-me sentir a perda de Derek ainda mais. Ela chega até meus joelhos e parece mais com um vestido. Em seguida, pego a calça de moletom e puxo para cima pelas minhas pernas. Tenho que dobrar a barra um milhão de vezes para que elas sirvam. Entrei no banheiro e procurei os chinelos que o hospital me deu. Coloco-os, e depois pego as roupas do chão. Quero ter certeza de que não deixei nada bagunçado, então rapidamente coloco a toalha no cesto de roupa e arrumo a cama antes de sair do quarto e em direção à cozinha. Espero que Derek esteja aqui, mas quando entro não vejo ninguém.

Book Inbox

36


Nem sequer vou dizer adeus. Sei que ele me disse que poderia ficar aqui alguns dias, mas não me sinto bem. Nem sei de quem é este lugar, e Derek se foi. Depois de jogar as roupas do hospital no lixo, sabendo que nunca vou conseguir retirar o cheiro de fumaça, procuro um pedaço de papel e caneta. É quando vejo um bilhete dele preso na porta da frente. Pegando, leio-o. A nota deixa-me extremamente preocupada. Ele é tão bom, e não quero tirar proveito disso. Ele obviamente está apenas fazendo seu trabalho. É um bombeiro. Salva as pessoas para ganhar a vida. Eu já ultrapassei a minha acolhida. Considero levar o número dele, mas me preocupo que num momento de fraqueza eu possa tirar proveito disso. Poderia dizer que Derek tem alguns de seus próprios demônios. Conheço o olhar de dor e perda. Observei nos olhos de Derek. Havia visto em minha mãe, e até nos meus. Ele não precisa de nenhum de meus demônios para aumentar sua pilha.

Derek, Obrigado por tudo o que fez por mim ontem à noite. Significa mais do que você jamais saberá. Seu pequeno ato de bondade me lembra de que ainda há homens decentes lá fora, no mundo. Fia

Olho para a nota, me perguntando se este será o último contato que vou ter com ele. O nó no meu estômago aumenta com a idéia, e me sinto um pouco nauseada. Aceno a cabeça e deixo a nota cair ao balcão antes de fazer o meu caminho para a porta da frente para sair da casa. A porta tranca atrás de mim, e então percebo que não tenho idéia de onde estou e que não tenho dinheiro. Ou qualquer coisa que valha algo. Toda aquela segurança que eu estava sentindo naquela casa desaparece, deixando uma ansiedade desanimadora através de mim. Felizmente um táxi passa, e sinalizo para parar. Só terei que pedir a uma das meninas no abrigo para mulheres para pagar minha corrida até que tenha a chance de ir ao banco em algum momento. Quando chego ao abrigo, Nora está em pé do lado de fora e paga o taxi para mim, enquanto lhe dou os detalhes de ontem à noite. "Você está bem?" Book Inbox

37


Pergunta, olhando-me. Eu pareço uma bagunça, e sei disso. "Estou." Digo a ela enquanto me segue até o abrigo depois de colocar o código para entrar no prédio. As coisas podem estar uma bagunça, mas sei que posso me arranjar. Estive em situações piores na minha vida, e minha mãe e eu nos seguramos e seguimos em frente. Farei o mesmo. Dirijo-me a uma das salas de armazenamento em busca de roupas. Odeio pegar do estoque, mas realmente não tenho uma opção agora. "Estou feliz por você estar bem." Olho para ela e vejo a preocupação em seu rosto. "Estou bem, juro.” Estou um pouco perdida sobre o que fazer em seguida. Eu perdi tudo. Nem tenho uma Identidade. "Sem uma identidade, como vou mesmo obter dinheiro da minha própria conta bancária? " Soltei um longo suspiro enquanto cavava a caixa, finalmente encontrando um jeans do meu tamanho e uma camisa. "A sua identificação antiga ainda está na sua mesa." "Oh, meu Deus, você está certa!" Um respingo de alívio me atinge. Tinha obtido uma nova identidade quando me mudei para o meu apartamento. "Tamanho C?" Nora pergunta, fazendo sinal para meus seios. Apenas aceno enquanto ela vai para o armário em que guarda todos os novos sutiãs e roupas íntimas. Ela encontra alguns e joga-os para mim. Vou ter que fazer uma doação depois disso. A culpa de ter tirado daqui pesa imensamente sobre mim. Aqui, as mulheres e crianças têm menos do que eu. Precisam dessas coisas e nem sequer têm um centavo em suas contas. Trabalho aqui porque quero ajuda-las, e não tomar. Visto-me rapidamente, quero chegar à minha mesa e descobrir o que precisa ser feito. Odeio pensar no que houve, e sei que o trabalho me fará esquecer tudo, incluindo esse sentimento de vazio que se instalou em mim desde que deixei a casa. Book Inbox

38


"Onde você vai ficar?" Nora pergunta, seguindo-me para o escritório. “Não tenho certeza” admito. Ainda não resolvi isso ainda. Inferno, não consegui resolver coisa alguma. “Você sabe que pode ficar aqui” oferece Nora. Ela está sempre de plantão e tem uma pequena cama em nosso escritório compartilhado. Adora este lugar tanto quanto eu. Nora deixou seu marido abusivo alguns anos atrás, mas ainda não gosta de ficar sozinha, por isso estar de plantão e ficar aqui trabalhando a faz se sentir segura. Não vou tirar sua cama. Ela precisa deste lugar. Posso dar um jeito. Vou dar um jeito. "Quantas camas você tem disponíveis agora?" Pergunto a ela, e sei pelo olhar em seu rosto que a resposta é zero. Não vou tomar a cama de uma mulher que está aqui se escondendo de seu marido ou amante. Isso não vai acontecer. "Tenho tudo sob controle. Não se preocupe." Tento tranquilizá-la porque já tem o suficiente para se preocupar com isso. Posso pagar um hotel essa noite ou ir a um dos abrigos normais na cidade. De qualquer maneira, sei que vou conseguir. Sempre consigo. Este incêndio pode ter me atrapalhado, mas vou me organizar e restabelecer. Poderia usar as poucas economias que tenho para comprar roupas novas e alugar um novo lugar. Tinha planejado usar esse dinheiro para terminar meu último semestre na faculdade, este outono, mas serei capaz de fazer isso quando me reestruturar. Estranhamente, o pensamento de perder a inscrição da faculdade neste outono não parece me incomodar tanto quanto o fato de não ver Derek novamente. Seu rosto vem à minha memória mais uma vez. Nunca saindo de meus pensamentos completamente. Havia alguma coisa nele. "Uma nova família acabou de chegar aqui. Ela tem três filhos." Nora diz, desfazendo minhas recordações. Pegando minha prancheta em minha mesa, vou conhecer a nova família. Espero poder parar de pensar em como sinto falta de um homem que mal conheço.

Book Inbox

39


"Parece que você está num beco sem saída." Sam diz, correndo seus olhos sobre mim, com aquele olhar que um gato fica quando finalmente pega o rato. Tracy só fica lá olhando para nós dois, nos observando tão chateada como ela estava na outra noite quando entrou no escritório e descobriu que Sam tinha me oferecido a posição de gerente. Estou grata por ela estar chateada, porque agora ela está como um falcão, observando tudo o que está acontecendo, e Sam não consegue me pegar sozinha para fazer perguntas ou me pressionar sobre o trabalho, ou qualquer outra coisa que ele possa ter em mente. Realmente gostaria de poder desistir deste lugar, mas agora realmente não é uma opção. Na verdade, hoje à noite, tenho que fazer muitas gorjetas para cobrir um quarto de hotel. Depois que a nova família entrou no abrigo, não fui capaz de escapar até o banco para obter dinheiro, antes de fechar. Por algumas horas, tudo em que pensava era sobre eles. Estava tentando fazê-los sentirem-se bem-vindos e seguros, tentando diminuir a agitação. "Ficarei bem. Felizmente há alguns uniformes extras aqui." Digo sorrindo, tentando esconder o quão desconfortável é esta situação toda. Só quero trabalhar e ficar sozinha, talvez apenas voltar a sonhar acordada sobre Derek. Pergunto-me o que ele está fazendo, se ele pensou em mim. Lamento não ter seu número. Talvez pudesse haver algo. Uma perda profunda me atinge novamente.

Book Inbox

40


10 PHOENIX

Quando volto para casa, bato na porta e espero Fia abrir. Ela não me ligou, mas ainda poderia estar dormindo. Não posso deixar de lembrar como havia deixado-a em minha cama, e um murmúrio doce assume o meu corpo. Ela parecia exausta quando a trouxe na noite passada. Aguardo alguns momentos, mas não ouço nenhum movimento do outro lado da porta. Tenho toneladas de sacos em minhas mãos de todas as coisas que eu comprei hoje, então decido ir em frente e usar a minha chave para entrar. Quando entro, vou para a cozinha, querendo comer alguma coisa, e percebo seu bilhete. Meu coração fica apertado quando percebo que ela se foi e que não vai voltar. Pânico começa a fluir em minhas veias, e fico paralisado por um momento, tentando avaliar a situação. Leio a nota uma e outra vez, esperando estar errado. Nesse momento, meu telefone vibra, e o pego do bolso sem me preocupar em ver quem é. “Olá, Phoenix. É Jim. O capitão me chamou na estação mais cedo e me pediu para passar meu relatório preliminar a você sobre a investigação. Você tem um segundo para falarmos sobre ele?" Quero desligar e correr para encontrar Fia, mas depois percebo que não tenho nada para continuar. Apenas sei seu primeiro nome, o que parece loucura com todas as coisas que estou sentindo por ela. Jim, o principal investigador do Departamento de Polícia, é a minha melhor chance de qualquer tipo de informação sobre ela. "Sim, isso foi bom para ele saber. Tenho um interesse pessoal em descobrir o que aconteceu, então deixe-me saber tudo o que você tem. " Ele passa alguns minutos falando sobre sua análise técnica dos danos e o que pensa ter começado o incêndio. Então entra em possíveis suspeitos, e meu interesse é despertado. "Então, tudo o que podemos dizer com segurança é que o gatilho estava em alguma substância aceleradora, na lavanderia anexa ao conjunto de apartamentos, no Book Inbox

41


piso superior. No momento, havia apenas três pessoas vivendo no prédio, graças a Deus, porque seria difícil descobrir a causa. O proprietário da lavanderia está sendo interrogado esta tarde. Pelo que podemos dizer, ele tem uma pilha de impostos e taxas. Ainda estamos à procura do proprietário dos apartamentos, mas nossa investigação o assume como o principal suspeito. Parece que esse cara está tentando ganhar dinheiro com o seguro e cortar seus gastos." A raiva fulmina através de mim quando penso que Fia vivendo num lugar inseguro. Acho que talvez precise fazer a esse cara uma visita e ver por mim mesmo se ele é culpado ou não. E então descobrir quem é dono do prédio para que possa obter algumas informações deles. "Você tem alguma coisa sobre os inquilinos? Nomes, números?” Jim apanha alguns papéis e faz barulho. "Não, nada. Parece que as pessoas que moram lá foram removidas, mas estamos enviando alguém lá hoje para tentar localizar e questionar todas as testemunhas. Vou mantê-lo informado". “Obrigado, Jim. Qualquer coisa que eu possa fazer para ajudar, você me avisa. Eu agradeço." “A qualquer hora, Phoenix. "

Permaneço do lado de fora da lanchonete do Moe‟s, apenas observando o lugar por um segundo antes de entrar. Já ouvi falar deste lugar antes, que sempre está cheio. Olhando para dentro, vejo que está lotado de pessoas para a hora do jantar, fazendo-me pensar que a comida deve ser muito boa. As garçonetes estão sussurrando ao redor usando seus uniformes em estilo anos 50, e de repente uma loira chama minha atenção. "Fia?" Sussurro. Então percebo o proprietário sobre seu ombro olhando para sua bunda. Olho para ele, minha visão ficando vermelha de raiva, e aperto meus punhos ao meu lado. Como se me ouvisse dizer seu nome, ela congela no lugar, olhando para mim. Sua boca faz um círculo perfeito. Está claramente chocada em me ver. Estou querendo saber

Book Inbox

42


se é realmente uma coincidência que o proprietário da lavanderia seja o dono da lanchonete onde ela trabalha. Olhando para trás, eu vejo que seus olhos gordurosos ainda permanecem deslizando por seu corpo, e sinto como se precisasse arrancá-los fora. Furioso, ando até ele, pronto para socá-lo na boca. Pouco antes de chegar a ele, Fia entra em minha frente. "Derek, o que você está fazendo aqui?" Ela olha em volta para a lanchonete lotada, mas ninguém está olhando para nós. Examina por cima do ombro para o chefe dela, e depois olha para mim. Ela percebeu. "Vou tirar meu intervalo agora. Por que não vem comigo lá fora para conversarmos?" Sentindo minha tensão e que algo estava prestes a acontecer, ela desliza sua mão macia na minha, e eu imediatamente viro uma massa, a raiva escorregando de mim em seu simples toque. Ela me puxa com ela, longe de seu chefe, e assisto como ele fala com uma garçonete ruiva, completamente inconsciente do que quase aconteceu. Fia me puxa por um longo corredor, atravessa a cozinha e sai pela porta dos fundos para um beco. Assim que estamos fora e a porta se fecha atrás de nós, estou agarrado a ela. "Fia." Sussurro contra seus lábios, antes que minha boca a possua. Tenho que prova-la, também. Para me tranquilizar de que a encontrei. A tensão e a escuridão perturbadora que havia se construído desde a última vez que a vi desapareceram. Minha mão vai até sua cintura para puxar seu corpo contra o meu, enquanto minha outra mão vai para a parte de trás de seu pescoço para impedi-la de fugir. Todo meu corpo se inclina sobre ela, elevando sua estrutura pequena e protegendo-a de olhares. Seus lábios cheios são tão macios como o cetim, e eu provo sua língua apaixonadamente enquanto se abre para mim. Chupo seu lábio inferior em minha boca e mordo um pouco. Então varro minha língua novamente para dentro, precisando dela mais do que preciso da minha própria respiração. Ela solta um gemido, e eu o devoro, consumindo seu prazer e deixando que ele alimente minha alma. Quero inalar sua paixão e mantê-la apenas para mim, um instinto primitivo surge, precisando reivindicá-la.

Book Inbox

43


Quando provo mais de sua pele, minha boca se move para baixo em seu queixo, deslizando por sua mandíbula, para baixo em seu pescoço. Mantenho uma mão em sua nuca, e movo a cabeça para que eu possa tomar o que quero. Não estou esperando que ela permita qualquer coisa, embora provavelmente devesse. Em algum lugar, numa parte muito profunda em meu ser, sei que preciso ir com calma. Mas deixo esse pensamento de lado e mantenho-me egoisticamente atraído por ela. Precisando dela. "Derek..." Ela geme, e quase gozo com o som. "Deus, não te conheço, mas não consigo parar este sentimento." Seus dedos vão para o meu cabelo quando lambo e chupo seu pescoço. Vou deixar uma marca, e o pensamento me excita mais. "Não pare..." Ela sussurra e empurra seu corpo contra o meu. "Nunca!" Eu rosno. Pergunto-me de onde veio isso. Nunca fui possessivo com nada em minha vida, e de repente me pego querendo jogá-la sobre meu ombro e levá-la para a torre de um castelo para que ninguém mais possa olhar para a sua beleza. Sinto suas mãos em mim, e seu pequeno corpo tentando esfregar-se contra o meu, e não consigo pensar direito. "Precisamos de uma cama." Sussurro antes de mover minha boca para o outro lado do seu pescoço. Quero lambe-la e morde-la como um animal enjaulado. "Eu... oh, Deus, aí mesmo." Deslizo minha língua sobre um ponto logo abaixo do lóbulo da sua orelha e sinto seu tremor. "Uma hora..." Ofegando, como se estivesse correndo uma maratona. "Dê-me uma hora para terminar o trabalho e sou sua."

Book Inbox

44


Afastando-me, observo seus olhos azuis. Seu cabelo se soltou de seu rabo de cavalo, e suas bochechas estão coradas. Seus lábios estão cheios, e ela parece ter sido beijada. Bom. Parece que ela pertence a alguém. A mim. "Minha!" Digo, não quebrando o contato visual. Não é uma pergunta, mas quero que saiba a gravidade do que acabou de dizer. "É melhor você falar, Fia. Porque nós dois sabemos que algo está acontecendo aqui. E se está me dizendo que você é minha, é melhor dizer isso em todos os sentidos da palavra." Estou sendo muito impaciente e agressivo, mas não posso evitar. Foi uma tortura, enquanto não sabia onde ela estava durante aquelas poucas horas, e agora não posso perdê-la novamente. Ela solta um suspiro trêmulo, e sinto seus dedos moverem-se contra meu peito. Ela me dá um sorriso tímido e depois acena com a cabeça. "Uma hora!" Digo, minha voz áspera com a necessidade. "Uma hora." Ela confirma.

Book Inbox

45


11 FIA

Meu coração ainda está acelerado trinta minutos depois. Ainda posso sentir seus lábios e mãos sobre mim, enviando sentimentos que nunca tive anteriormente e jamais pensei que teria através do meu corpo. Olho para Derek, que está sentado na cabine no canto. Seu tamanho ocupa um lado do banco. Ele é imperdível. Nem sequer tem que dizer uma palavra. Posso sentir sua presença. Parece tão bonito sem seu uniforme, vestindo jeans casuais que agarram suas coxas grossas, e uma camisa do Corpo de Bombeiros que se estende por todo o seu peito largo. Parece a mesma que me deu para usar na noite passada. Sempre que o observo, ele está olhando para mim ou dando a meu chefe um olhar mortal. Sam parece desconfortável, o que é bom. Gosto de observar essa reviravolta pela primeira vez. Tenho que morder meu lábio para evitar sorrir. Quero perguntar a ele como me encontrou, mas acho que não levaria muito para descobrir quem sou, já que sabia onde eu morava. Ainda estou chocada por ter aparecido aqui. No começo pensei que era porque tinha que me fazer perguntas sobre o incêndio ou algo assim, mas então vi o ciúme cintilar em seus olhos quando ele olhou para Sam. Deve tê-lo visto olhando para mim ou algo assim, porque foi diretamente para ele. Eu deveria ter ficado com medo. Normalmente, quando me deparo com um homem com raiva em seu rosto, corro. Foi algo que tive de enfrentar muitas vezes com meu próprio pai, e depois com alguns dos maridos e amantes das mulheres no abrigo, mas não senti nem mesmo um traço de medo. Na verdade, pela primeira vez naquele dia, me senti segura. Não tive que me preocupar com Sam me encurralando, porque estava claro que Derek não deixaria isso acontecer. Ele me observa como se tivesse todo o direito. Como se pertencesse a ele. Como se fosse sua responsabilidade. E faz algo profundo dentro de mim se acalmar. Já faz muito tempo que alguém realmente me olhou. É como se um pequeno peso tivesse sido retirado de meus ombros. Nem me importo se é apenas por um curto espaço de tempo,

Book Inbox

46


vou aproveitar isso. Vou me agarrar ao que conseguir, porque a vida não tem me dado muitas coisas boas ultimamente. Vou segurar esse raio de sol, porque é isso que Derek é. Ando até ele com meu bule de café para completar sua bebida, ou talvez seja só porque quero estar perto dele novamente. "Ele olha pra caralho." Diz alto o suficiente para qualquer um ouvir. Ele não parece se importar. Sinto o calor bater em minhas bochechas. Ignoro suas palavras. O que posso dizer a isso? Sam olha demais, e eu odeio, mas não acho que seja contra a lei olhar alguém. "Sempre faz isso?" Desta vez, suas palavras são suaves e baixas e só para mim. Apenas aceno a sua pergunta. Sua mandíbula se aperta. "Faz mais alguma coisa?" Só olho para ele, não sei o que dizer. "Deixe pra lá. Não responda a isso ou estarei fora de mim. Apenas termine seu turno, anjo." Ele me dá um sorriso caloroso, mas posso dizer que é forçado. Gosto que Sam o irrite. Que isso o incomode. Que alguém pareça se importar e que não aprove. Não como Tracy, que só está chateada porque ela quer a atenção de Sam, e nem penso que é a atenção que ela quer. É mais como seu dinheiro, mas Sam não parece que tem dinheiro ou qualquer coisa, então realmente não entendo o motivo. Volto esperando por minhas mesas e tentando ficar longe de Sam tanto quanto eu posso. Não quero que haja um problema. Só quero terminar o meu turno e pronto. Realmente vou ter que encontrar um novo segundo emprego. Isso simplesmente não está funcionando, e a tensão e o desconforto que estou sentindo está ficando cada vez pior. Nessa altura não importa que eu consiga as melhores gorjetas aqui, só quero encontrar outra coisa. "Fique longe de Sam!" Tracy rosna ao meu lado quando começo uma nova rodada de café. Olho para ela, e se olhar pudesse matar estaria a sete palmos da terra. "Não há nada entre Sam e eu." Digo a ela.

Book Inbox

47


Não quero discutir com ela sobre isso porque não vale a pena lutar. Nada disso vale. É bobagem. "Cuidado, ou talvez eu conte ao seu sabor da semana ali como dormir ao redor para conseguir o que quer." Fico olhando para ela. As pessoas ainda falam assim? Sabor? "Acho que não importa. Alguém assim não ficará por aqui, com gente como você!" Ela diz, ofendendo-me, antes de virar para sair com um sorriso colado no rosto, como se acabasse de ganhar alguma coisa. A mulher está em meados dos seus cinquenta anos e está tentando lutar comigo por um homem. Não estou lutando por Sam, mas ela está tentando marcar seu território. E tanto quanto odeio admitir, suas ofensas me machucam um pouco. Observo meu uniforme barato de garçonete, que me da coceira e irrita a minha pele. Este é ainda menor do que o normal. Isso foi tudo o que restou, e sem dúvida, parece que estou cheia disso. Trazendo a realidade de como Derek e eu somos diferentes. Somos de mundos distintos, mas não tinha visto isso. Estava entretida com ele. Olho para cima e vejo que finalmente é hora de ir. Contei meu dinheiro mais cedo e vi que tinha feito o suficiente para cobrir um quarto de hotel, se necessário. Estou pronta para a noite. Faço meu caminho para frente, para chamar Derek, e uma excitação nervosa percorre através de mim. Não sei o que vai acontecer. Não sei se irei para casa com dele. Tenho que encontrar um lugar para passar à noite, e parece rude apenas assumir que ficarei em sua casa. Seria ainda mais estranho perguntar-lhe se ele quer ir para algum hotel. Minha excitação começa a se transformar em ansiedade. Não sei como lidar com isso. Presa em meus pensamentos, corro em direção a um homem enorme, e sei pelo seu cheiro que é Derek. Suas mãos vão para os meus quadris, certificando-se de que não caia de bunda no chão. Olho para ele. Jesus, não tenho idéia do que fazer com esse homem, se for para casa com ele. Eu quero. Deus, eu quero. Mas, minha experiência com os homens é menor que zero. Caramba, tento evitá-los tanto quanto posso. "Cuidado!" Diz, puxando-me mais perto dele, seu calor se infiltrando em mim, indo todo o caminho até meus ossos. "Fia, preciso de você no meu escritório antes de sair." Book Inbox

48


Sam grita através do restaurante, tirando-me do meu nevoeiro Derek. Derek não faz nenhum movimento para me libertar. Em vez disso, seus dedos seguram-me com mais força em minha cintura, sua cabeça começa a baixar, e sua boca toma a minha num beijo suave. Facilmente abro minha boca para ele, quando sua língua desliza em minha boca. Meu corpo ganha vida novamente. Quero me aproximar mais dele, mas já estou inebriada em seus braços. Quando ele se afasta, estou sem fôlego e esqueci onde estou e o que estava fazendo. Não sabia que um beijo como aquele era possível. “Ela não pode. Minha noiva e eu temos planos.” Estou tão chocada confusa por suas palavras que não respondo enquanto me leva do restaurante e me coloca numa caminhonete, fechando a porta atrás de mim rapidamente. Quando entra do outro lado, tranca as portas antes de colocar sua chave na ignição e ir embora. "Noiva?" Finalmente encontro minhas palavras. As mãos de Derek apertam o volante com tanta força que posso ver seus nódulos ficarem brancos. Ele olha para mim como se estivesse tentando ler meu rosto. Ele apenas encolhe os ombros. Talvez tenha dito isso para que Sam me deixe em paz. Se ele achar que estou com alguém, pode recuar. Não acho que vai funcionar, mas o conheço um pouco melhor do que Derek. Não acho que Sam vai parar até que ele consiga o que quer ou eu desista. Posso sentir isso. Deveria ter visto isso antes e com mais atenção. Talvez devesse ter deixado algumas possibilidades de emprego alinhadas e não deixar chegar a este ponto. "Gosto de como isso soa." Diz provocantemente, fazendo meu mundo inteiro inclinar-se. Suas mãos afrouxam no volante e ele me dá um sorriso brincalhão. Não consigo evitar, corando e olhando ao redor pela janela. Sinto sua mão pegar a minha. Olho para ele, enquanto presta atenção na rua. Seus dedos se entrelaçam com os meus firmemente. "Para onde vamos?" Pergunto.

Book Inbox

49


"Casa!" Diz simplesmente, como se fosse a minha casa, também. Nem sempre tive um lugar onde eu me sentisse em casa. Talvez nunca tenha tido isso. Havia lugares onde fiquei com minha mãe, mas nunca chamarei a casa que vivi com meu pai de lar. Aquilo não era um lar. "Onde está a sua casa? " Um olhar envergonhado surge em seu rosto, e poderia jurar que ele cora um pouco, mas é difícil de dizer no interior escuro da caminhonete. "Sim, sobre isso..." Um momento de pânico atinge-me com o que ele está prestes a dizer. Aquela doce bolha em que estou com ele pode estar prestes a explodir. Tento puxar minha mão da dele, mas ele só mantém seu domínio. E se for casado ou algo assim? "Minha casa é onde você dormiu na noite passada. Bem, ela, ou o alojamento dos Bombeiros, e eu tenho certeza pra caralho que não vou levá-la para lá." "Você disse." "Eu sei. Só não queria que você ficasse desconfortável e queria que tivesse um lugar seguro para descansar." Admite. E a sensação de calor agora familiar envolve-se ao meu redor. "Você me faz sentir segura..." Confesso. Sinto-me protegida ao seu redor. "Você me faz sentir completo novamente." Ele traz minha mão até sua boca, beijando-a, nunca tirando os olhos da rua. Parece até que estava com dor e eu acabei com seu sofrimento. A idéia de que tenho esse tipo de poder é inebriante. Gostaria de poder ver seu rosto agora, porque essa foi a coisa mais doce que alguém já me disse em toda a minha vida. Permanecemos um pouco em silêncio, enquanto dirigia pela cidade. "Você está com fome?" Pergunta, estacionando em frente sua casa. "Posso pedir alguma coisa ou levá-la a algum lugar, se quiser." "Já comi, então estou bem, a menos que você queira comprar alguma coisa." Book Inbox

50


Ele comeu no restaurante enquanto me observava, mas não ficaria surpresa se um homem tão grande quanto ele comesse a cada hora. Bombeiros devem trabalhar muito. "A única coisa que quero comer agora é você." Suas palavras são profundas e sensuais e enviam um arrepio em minha espinha. Meu rosto aquece. Não acho que ele saiba que não tenho idéia do que estou fazendo. Talvez possa fingir. Eu sei sobre sexo, só não fiz isso. Não quero desapontá-lo, mas a forma como ele olha para mim me faz pensar que poderia apenas ficar aqui e ele ficaria feliz comigo. Completo, como ele disse. "Não se mova!" Diz antes de sair da caminhonete e vir ao meu lado e abrir a porta, dando-me a mão para me ajudar. Não é mesmo uma caminhonete alta, então sua atenção me faz segurar uma risadinha. "Você sempre é tão doce?" Pergunto, olhando para ele através dos meus cílios. Ele envolve um braço ao meu redor, puxando-me para perto enquanto caminhamos em direção à porta dele. "Minha mãe me ensinou maneiras, mas não me lembro de alguém nunca me chamar de doce." Quando chegamos à sua porta, ele destrava e me puxa para dentro. Ele fecha e tranca a porta atrás de mim. A porta mal se fechou e ele está em cima de mim, fazendome presa por seu grande corpo. Suas mãos descansam na porta atrás de mim, ao redor de minha cabeça. Ainda não sinto um traço de medo. Minhas mãos vão para seu peito, meus dedos deslizando em sua camisa. "Morango ou manga?" Ele diz, e levanto uma sobrancelha para a pergunta estranha. "Pensei que você não estava com fome." "Quis dizer, que cheiro você gosta mais?" Ele me pergunta. "Gosto dos dois."

Book Inbox

51


Digo a ele, sem saber o que isso significa. "Boa. Eu tenho os dois. Vou buscar qualquer coisa que pedir." Então sua boca está na minha mais uma vez. O beijo é como o nosso primeiro. A mesma necessidade agarrando-nos. Antes que perceba minhas pernas estão enroladas em torno dele e ele está me levando através da casa, minhas costas batendo em sua cama. Ainda não o soltei, mantendo meu corpo envolto em torno dele. Não quero nenhum espaço entre nós, e preciso deste contato mais do que a minha próxima respiração. Ele olha para mim com o olhar mais intenso que já vi, roubando minha respiração. "Você parece um anjo. Não deveria querer fazer todas essas coisas com um anjo, mas não acho que consiga parar. Nem sequer acho que Deus poderia me parar neste momento." Admite. Posso ver que está tentando lutar contra ele mesmo. Está tentando ir devagar, mas eu não quero isso. Eu o quero. Movo-me debaixo dele, desesperada por ele continuar. Desejo mais dele, querendo todas as coisas que me faz sentir. "Depois, então." Serei dele enquanto me quiser. Farei qualquer coisa, se sempre me fizer sentir assim.

Book Inbox

52


12 PHOENIX

Havia feito algumas investigações enquanto esperava por Fia terminar seu turno na lanchonete. Tinha falado com Jim novamente e dei seu nome e obtive o máximo que pude. Sabia que seu pai estava morto e tinha sido denunciado por abuso em várias ocasiões, e que ela e sua mãe estiveram dentro e fora de abrigos, antes de finalmente caminhar sozinha quando ela completou idade o suficiente para começar a trabalhar. Também descobri que está perto de terminar a faculdade, mas havia abandonado quando sua mãe faleceu. Verifiquei que se inscreveu para o semestre de outono na faculdade, mas estou disposto a apostar que o incêndio fez seu sonho virar fumaça e deixou-a na mesma situação anterior. Vê-la debaixo de mim agora e sabendo que está disposta a se entregar a mim me faz sentir coisas que nunca ousei sentir antes. Quando disse "noiva" mais cedo, havia feito isso sem pensar de que forma reagiria. Se isso afugentaria Fia, ou a faria pensar que eu era louco. Mas isso é exatamente o que é. Louco, ridículo. Mas maldição se não sinto que a decisão é absolutamente certa. Eu a desejava antes de conhecer seu passado, mas quando descobri mais sobre ela, quero ter certeza de que nenhum mal nunca mais a tocará novamente. "Tudo isso está acontecendo tão rápido." Digo, sentindo-me empurrado para um abismo sem volta. "Não me dê esperanças para depois tirá-las, Fia. Não me importo com o que pense de mim, mas preciso saber que você não irá me deixar. Que se fizermos isso, e você se entregar a mim, isso significa algo para você." Ela sorri para mim, passando os dedos pelo meu cabelo. “Não vou a lugar algum, Derek. Por favor, apenas não quebre meu coração.”

Book Inbox

53


"A única coisa que planejo quebrar é esta cabeceira." Ela começa a rir, mas se transforma em um gemido enquanto minha boca vai até seu pescoço e começa a beijá-la. Estou faminto por ela, mas estou tentando ir devagar. No entanto, após três segundos, desisto, tirando suas roupas o mais rápido que posso. “Não posso ir devagar, Fia. Estou tentando, mas não está funcionando.” Retiro minhas próprias roupas enquanto ela começa a tirar o restante das suas, tirando sua calcinha branca simples e sutiã de algodão branco. Quase rasgo minha camisa para sentir minha pele contra a dela, querendo meu peito nú contra seus seios. Ela se deita de costas, e eu me sento de joelhos para olhar para ela. Sua pele pálida é suave, quase como porcelana. Seus seios estão cheios, seus mamilos da cor de suas bochechas coradas. Eles estão duros, e tremem enquanto ela toma em uma respiração trêmula. Observando-a, ela sorri para mim nervosamente. "Nunca fiz isso antes." Confessa, encolhendo os ombros. Deslizando o olhar por seu corpo até sua cintura, e então abaixo, vejo uma pequena faixa de pelos louros e os lábios molhados de sua boceta. Abrindo-a acaricio ali, sentindo como ela é macia. Sem tirar meus olhos de sua boceta, corro a língua por meus lábios. "Isso é novo? Nunca foi beijada?" Minha voz é rouca, e até mesmo eu mal reconheço. Meu pau latejante ainda está preso em minha calça jeans, mas estar lá dentro não vai me impedir de gozar. "Sim." Ela sussurra, e posso ouvir o desejo em sua voz. O nervosismo de segundos atrás desapareceu. "Minha doce Fia. Vou amar cada centímetro de você. Provar cada centímetro." Movendo-me para baixo em seu corpo, beijo seu estômago e quadris, em seguida, beijo o interior de suas coxas para que elas se espalhem para mim. Quando ela relaxa o suficiente, abrindo suas pernas para mim, revelando sua boceta rosada bonita e seu clitóris duro. Isso será meu até o fim dos tempos.

Book Inbox

54


Suas mãos se movem para baixo e ela timidamente tenta cobrir-se, mas eu apenas delicadamente entrelaço nossos dedos e continuo beijando o interior de suas coxas, aproximando-me de sua entrada. Ela toma algumas respirações mais trêmulas, e posso sentir sua tensão aumentar, pouco antes de minha boca se abrir e dou a ela uma longa e lenta lambida com o toda a minha língua. Seu doce sabor espalha-se em mim, e inalo seu perfume. Seus quadris se erguem, e ela geme o meu nome logo antes de minha boca inteira a cobrir. Um gosto foi suficiente para me deixar louco. Minhas mãos a seguram firme enquanto minha boca se move sobre sua boceta, lambendo e provando tudo dela. Minha parte inferior começa a esfregar contra o colchão, tentando encontrar algum tipo de alívio, mas é inútil. Meu pau quer estar dentro da doçura, onde minha boca está fazendo amor e ele não ficar feliz até que esteja lá. "Tão doce..." Rosno contra ela antes de voltar a chupando seu clitóris. Antes que saiba, ela agarra minhas mãos com mais força e pressiona sua boceta em minha boca. "Tão..." ofega, "Perto!" O pensamento dela gozando em minha boca faz meu pau gotejar. Não posso evitar quando sinto sua vagina pulsando e ela gritando o meu nome. Os sons de seu prazer e a gosto doce de sua buceta em minha boca me faz gozar fortemente sujando o interior da minha calça jeans. Posso sentir a bagunça quente por todo o meu pau enquanto ela espalha seu prazer em minha boca. Tenho que piscar algumas vezes para limpar minha visão, porque fui arremessado num dos orgasmos mais fortes de minha vida. E ela nem me tocou. Dando a sua buceta um último beijo suave, solto suas mãos e desço da cama para tirar minhas calças jeans. Fia abre seus olhos sonolentos, me dando um sorriso muito satisfeito. Empurro o material sobre meus quadris, retirando a roupa cueca pegajosa com ela e chutando-as. Seus olhos se espantam observando meu pau duro, e excitado apontando diretamente para ela. Atingindo-a, acaricio-lhe algumas vezes enquanto rastejo de volta

Book Inbox

55


para a cama. Fia não tira seus olhos de mim até que estou entre suas pernas e a cabeça do meu pau está em sua abertura. Beijo-a, deixando provar a excitação que me deu. É tão absolutamente erótico quando geme sentindo seu sabor. Sua boceta em meu rosto e sua língua em minha boca são minha ruína. Quando me afasto, olho profundamente em seus olhos. "Estou limpo. Fiz meu último exame completo há um ano, e não toquei em ninguém desde então. E muito tempo antes do teste também. Quero você nua, anjo, e quero que saiba que cuidarei de você. Hoje à noite e todas as noites depois disso, serei o único em quem você irá se apoiar.” Empurro em sua abertura, mas uso toda a força do meu corpo para parar. Nunca senti a boceta nua de outra pessoa contra o meu pau antes. Quero essa proximidade com ela, algo que nem um de nós tinha compartilhado antes. Permaneço imóvel dentro dela, não querendo machucá-la. "Não sei como isso aconteceu tão rápido, mas eu te amo, Fia. Prometo estar com você e cuidar de você, sempre e eternamente." Confesso-lhe demostrando meus sentimentos. Ela sorri para mim, com lágrimas cintilando em seus olhos. Balança a cabeça e passa os dedos pelo meu cabelo, não respondendo com palavras, mas posso senti-las em seu coração. Não precisa dizer isso de volta, ainda não. Agora só quero que saiba que estarei ao seu lado. Tomo seus lábios em outro beijo profundo enquanto rompo através de sua virgindade e coloco-me totalmente dentro dela. Ela grita, e me mantenho imóvel enquanto se agarra a mim. Enterro meu rosto em seu pescoço, tentando respirar, apesar do aperto firme que sua boceta tem em meu pau. É extremamente mais firme que qualquer coisa que já senti, e é tão estreito que é quase doloroso. Tenho que respirar junto com ela, ambos nos movendo para um novo ajuste. Isso me irrita, porque a machuquei. Quero ser o único a me certificar de que nunca mais tenha dor novamente. “Foi apenas na primeira vez, anjo. Quanto mais fizemos amor, mais fácil ficará. Então é um incentivo para me deixar dentro de você."

Book Inbox

56


Sinto seu sorriso contra meu pescoço, e ela coloca um beijo lá. "Vai devagar. Acho que estou bem.” Tão lentamente quanto sou capaz, tiro meu pau grosso de sua entrada, mas ela está me segurando tão forte, que é como se estivesse presa. Tenho que me retirar com um pouco mais de força, e quando faço isso nós dois gememos. O deslizar de volta é tão apertado como na primeira vez, mas sinto Fia relaxar um pouco em torno de mim. Suas pernas se movem ao redor de meus quadris, abrindo-se e me deixando entrar. O deslizamento suave é mais fácil depois de alguns golpes superficiais, e aperto meus dentes com a doce agonia. "Quero gozar com você dentro de mim." Ela sussurra em meu ouvido, e eu gemo novamente. "Maldição, anjo. Não diga isso. Vou gozar em dois segundos se você falar sacanagem pra mim." Ela se agarra ao meu redor, como se estivesse tentando me fazer gozar, e eu gemo. Não posso aguentar muito mais tempo, e quero fazer isso ser bom para ela. Alcançando entre nós, esfrego seu clitóris com meu polegar e continuo a empurrar dentro e fora dela. Com minha mão livre, seguro a sua e entrelaçando nossos dedos. “Derek estou perto. Quero sentir você gozar, também." "Foda-se," grito no travesseiro. Adoro ouvir sua boca suja para mim, e quero ouvir suas palavras. "Continue falando." "Aí! Oh Deus. É tão bom sentir você dentro de mim... Mais." "Merda, merda, merda." Começo a gozar, mas tento segurá-lo novamente, e então sinto sua língua em meu pescoço. Sua boceta aperta em volta de mim, e então ela está gritando meu nome, seu orgasmo assumindo. Finalmente me solto, gozando dentro dela e dando-nos tudo o que nossos corpos estavam implorando. Prazer.

Book Inbox

57


Eu me seguro para não esmagá-la quando, onda após onda de prazer dispara até meu pau e em sua quente boceta ansiosa. O pulsar de seu clímax ordenha o esperma de meu pau. O pensamento me tem gozando ainda mais, desejando dar o que ela quer. Quando finalmente retorno de meu orgasmo, sinto seus lábios macios colocando beijos de suaves em meu pescoço e ombro. Movo-me e olho em seus lindos olhos azuis, sentindo-me mais ligado a ela do que já estive a qualquer coisa em minha vida. Acaricio meu polegar em sua bochecha e inclino-me, beijando-a gentilmente. Empurro lentamente, lançando-me dentro e fora dela novamente, e depois de um momento ela solta uma risadinha. "Outra vez?" Pergunta com um olhar da surpresa em seu rosto. "Fia, meu anjo, uma vez nunca seria suficiente."

Book Inbox

58


13 FIA

"Você está dolorido, anjo?" Derek pergunta, colocando beijos em todo o meu rosto e me acordando lentamente. Ele não espera por uma resposta, tomando minha boca em um beijo profundo e deixando-me sem fôlego. Finalmente abro os olhos completamente e vejo o sol da manhã entrando no quarto. Esta é a segunda noite em seguida em que acordei nesta cama, e quero fazê-lo para o resto da minha vida, com ele aqui comigo, como nesta manhã. "Provavelmente não onde você pensa", admito, sorrindo para ele. Estou um pouco sensível entre as pernas, mas não o suficiente para negar outra rodada, se é isso que ele está procurando. Poderia ficar embrulhada nesta cama, com ele, para sempre pela a forma que tem me tratado e as coisas que tem me dito. Penso que queira isso também. Na verdade, acho que quero tudo. Suas sobrancelhas se levantam, preocupação cruzando seu belo rosto. Não consigo me impedir de estender a mão e correr meus dedos ao longo das marcas de preocupação em seu rosto. "Minha boca." Seus olhos caem em meus lábios, e um sorriso cheio se espalha através de seu rosto. Isto faz seus olhos se iluminarem. "Sua boca parece que foi arrebatada. Desculpe anjo." Mas não parece arrependido. "Não posso me conter." Para provar seu ponto, me beija novamente. Fez isso a noite toda. Havia acordado no meio da noite algumas vezes para apenas me beijar, e então e depois adormecer. "Ainda bem que alguém esta alegre e descansado hoje", provoco. Poderia definitivamente aconchegar-me de volta a cama por mais algumas horas. Seu rosto muda com minhas palavras. Seus olhos são ainda mais suaves. "Sem pesadelos." Book Inbox

59


Diz parecendo nem conseguir acreditar. "Nenhum, desde que meu anjo entrou em minha vida. Não durmo assim há muito tempo desde que me lembro. " "Não sabia que você tinha pesadelos." Então percebo que não sei muito sobre ele, mas por que parece que não consigo me lembrar de nada, antes dele? Como isso é possível? É louco e intenso, e adoro isso. Eu o amo. "Perdi alguns homens no batalhão, há algum tempo, e tenho vivido miseravelmente por isso." Inclina-se, colocando outro beijo em meus lábios. "Então um anjo entrou em minha vida e despertou-me. Você me salvou." "Certamente você me salvou." A idéia de salvá-lo me aquece totalmente. Faz-me sentir como se fizesse muito, apenas por estar perto dele, mas eu o entendo, porque também sinto isso. Saber que está perto de mim me faz sentir segura. Completa. Preenche algo que não sabia que estava faltando. "Se você deixar, vou te salvar para o resto de nossas vidas." "Você me ama?" Lembro-me das palavras que me disse ontem à noite. "Eu amo. Como não poderia? Nunca soube que alguém como você poderia existir. Você foi feita pra eu te amar." Diz isso com tanta facilidade, como se estivesse dizendo isso durante toda a vida. Minha mãe me amava, mas não era algo que fosse dito muito. Sabia que era verdadeiro, mas não dissemos isso o suficiente. "Amo você também." Dou-lhe as palavras que nunca disse a outro homem antes, não querendo viver uma vida sem elas. Quero que elas saiam tão facilmente como ele me diz. "Diga de novo." Sua voz é grave agora, e cheia de tanta emoção. "Eu te amo. Nunca disse isso a ninguém além de minha mãe!" Book Inbox

60


Admito, querendo que saiba o quanto isso significa pra mim, dizer isso a alguém. "Nunca disse isso a alguém, que não fosse da família." "Isso é loucura!" Digo-lhe, mas não há importância por trás disso, porque não quero saber se é insano. Sabia que o amava na noite passada quando disse para ele gozar dentro de mim. Eu queria tudo, desejava que cada última gota nos unisse. "É perfeito." Inclinando-se, acaricia meu pescoço. “Você ainda está com sono, anjo?” Aceno com a cabeça contra ele enquanto rasteja beijos pelo meu pescoço, até o centro do meu peito, sua barba me fazendo rir. "Durma um pouco mais, vou correr pela rua até a padaria e trazer o café da manhã." "Vou com você!" Digo sinceramente. Não quero me mover, mas quero estar com ele. "Durma. Vou voltar um minuto." Afasta-se de mim. Deito de lado para vê-lo se vestir. Não me importa que esteja nua. Minha timidez morreu ontem à noite. Uma parte desconhecida em mim se revelou. Odeio cada pedaço de roupa que ele coloca escondendo seu corpo magnífico. "Você está trabalhando hoje?" Pergunta-me enquanto calça seus sapatos. "Apenas durante o jantar hoje." Quero gemer só de pensar nisso. Deus odeio aquele lugar. “Terei que sair e encontrar outra coisa.” "Gostaria que você pensasse em se demitir." Diz, como se tivesse lido minha mente. "Eu..." Levanta a mão, cortando-me. “Pense nisso, anjo, antes de dizer qualquer coisa. Quero que fique comigo, então você não precisa se preocupar com isso." Book Inbox

61


"Não posso ficar aqui. Tenho que ajudar a pagar as contas.“ Não quero ser um peso. Fico feliz em ficar com ele, mas quero fazer a minha parte. Caminha ao lado da cama, e elevando-se sobre mim, antes de abaixar, de forma que estamos no mesmo nível dos olhos. "Você me deu tudo o que estava procurando na vida. Deixe-me fazer o mesmo. Fique comigo. Saia da porra da lanchonete antes que eu acabe na cadeia, por quebrar o pescoço do seu chefe, e deixe-me dar-lhe o que você está precisa para viver.” "Preciso apenas de você!" "Mas você quer mais, e posso dar a você. Se você não deixar, apenas ficarei louco. Estarei sentado naquela lanchonete, todos os dias que você trabalhar", ele me desafia. Nem sei o que dizer disso, mas Deus, eu amo como ele é enlouquecidamente protetor comigo. É amável. "Apenas pense sobre isso, ok?" Aceno, fazendo-o me dar um daqueles sorrisos inebriantes. Sei que vou aceitar. Não tenho certeza se há uma coisa que não concordaria apenas para ver aquele sorriso iluminar seu rosto. Agarrando a carteira, as chaves e o celular, ele me dá um último beijo antes de saia do quarto, deixando-me sozinha.

Aconchego-me na cama, pensando em acordar assim todos os dias. Uma batida soa na porta, e levanto-me da cama, agarrando a camisa descartada de Derek do chão. Deslizo-a sobre a minha cabeça, enquanto ando em direção à porta. "Você esqueceu alguma coisa?" Pergunto, puxando a porta aberta. Sam coloca uma mão em volta de minha garganta instantaneamente, empurrandome de volta para a cama. Posso sentir o cheiro da bebida em sua respiração. Agarro e arranho seu braço, tentando me libertar. "Você, sua puta de merda!" Grita em meu rosto antes de me empurrar para trás, soltando seu aperto ao redor do meu pescoço e me jogando caída ao chão.

Book Inbox

62


"Você deveria ser minha!" Seu rosto está vermelho, e um olhar de pura maldade cruza-o. "Você tinha que fazer isso da maneira mais difícil, não é?" Ele começa a caminhar em minha direção, e eu me arrasto para trás. "Você, filho da puta..." A voz profunda de Derek rosna através da sala, e até mesmo envia um frio que desce por minha espinha. Sam se vira, apenas para entrar em contato com o punho de Derek. Um barulho alto soa, antes de Sam bater no chão, nocauteado com um único soco. Derek vai cima dele novamente, mas sussurro seu nome, fazendo-o olhar para mim. "Por favor..." Digo a ele. Não quero que faça algo que não possa voltar atrás, porque do modo como ele está agora, não vai parar até que Sam não esteja mais respirando. Estendo minha mão, e ele vem em minha direção e me levantando. Envolvo-me em torno dele. Posso sentir parte da tensão deixar seu corpo, e o som das sirenes a distância.

"Tem certeza que está bem, anjo?" Derek pergunta pela milionésima vez desde que os policiais finalmente saíram, levando Sam com eles. Seu rosto tem uma aparência dolorosa. Posso sentir parte da adrenalina ainda correndo pelo seu corpo. Ele está tenso. "Estou bem." Tento me mover um pouco, mas os braços de Derek só me seguram mais apertado. Estive em seu colo desde que a polícia chegou aqui. Bem, depois de me fazer vestir calças. Então me colocou em seu colo e não me deixou ir. Mesmo quando tive que contar a história uma e outra vez para a polícia. Felizmente não nos levaram a delegacia, mas acho que foi Derek que evitou isso. "Raio de sol, você vai ter que soltá-la!" Book Inbox

63


Diz o pai de Derek, Marshall, fazendo as minhas bochechas corarem. Ele apareceu pouco depois da polícia. Está sentado numa cadeira ao nosso lado, nos observando com um sorriso no rosto. "A porra que eu vou!" É tudo que Derek diz, provando seu ponto e não me deixando ir. Seu pai ri. "Como você sabia que deveria voltar?" Finalmente pergunto. Derek havia chegado aqui antes que Sam pudesse realmente fazer qualquer coisa, e não parecia que ele tivesse ido à padaria, porque não havia nada com ele. "Recebi um telefonema de um amigo da polícia, enquanto ia para a padaria. Estava investigando sobre o incêndio que queimou seu antigo edifício. Eu havia lhe dito para me mantivesse atualizado. " Ele solta um longo suspiro. "Foram interrogar Sam, visto que ele é dono dos apartamentos. " "O quê?" Isso era novidade para mim. "Sim, anjo, ele possuía os apartamentos em cima da lavanderia, assim como o restaurante." Como não sabia disso? Então, lembrei-me de que sempre tratei a respeito do apartamento com o administrador. Descobri que a lanchonete precisava de uma garçonete por causa dos apartamentos. Havia um cartaz pendurado no corredor um dia. Era próxima, e pensei que seria perfeito. Poderia caminhar para o trabalho... Por que Sam não me disse isso? "Quando chegaram á casa dele, a porta estava entreaberta, então entraram. Ele não estava lá, mas havia..." Ele pausa, parecendo que não queria terminar a frase. "Algumas evidências. Uma espécie de santuário com fotos e todos os tipos de coisas sobre você." Rosna a última parte, e apenas fico olhando para ele.

Book Inbox

64


"Eles acham que você não é a primeira mulher a quem ele fez isso. Digamos que ele nunca mais será um homem livre. " Estendo a mão e seguro o rosto de Derek. "Sempre me salvando!" Brinco, tentando aliviar um pouco a tensão. Deveria estar surtando sobre o que aconteceu, mas assim como no momento em que coloquei os olhos nele, sei que estarei sempre a salvo. Não deixará que nada aconteça comigo. "Deus, anjo..." Inclina-se para frente, pressionando sua testa contra a minha, uma mão indo para a parte de trás do meu pescoço, mantendo-me próxima. "Se tivesse perdido você..." Sua voz se quebra na última palavra, e meu coração aperta. "Nunca deixaria você. Nunca," Eu o tranquilizo. "Vai se casar comigo?" Sussurra, mas sei pela ingestão de fôlego a minha esquerda que seu pai ouviu. "Agora mesmo se você quiser." Afastando-se, olhando nos meus olhos. "Pai, você deveria ir embora!" Diz, sem nunca olhar para longe de mim. "Tudo bem, mas é melhor você não se casar sem que eu esteja lá!" Diz num meio rosnado, e percebo que soa como Derek. "Não vamos!" Digo, sem tirar os olhos de Derek. Ouço a porta fechar, e estamos finalmente sozinhos.

Book Inbox

65


14 FIA

Acho que por um segundo Derek vai me pegar e me levar para a cama, mas tudo o que faz é me baixar para o chão onde estamos. "Não posso esperar, anjo. Tenho que estar dentro de você." Sorrio enquanto o vejo arrancar suas roupas, impaciente por ficar nú e me tomar. Não posso negar que estou tão apressada, quanto ele está, enquanto retiro sua camisa. Ajudo-o a tirá-la pela cabeça, arranco o que estou usando, fazendo-me transpirar. Então nos dois puxamos sua calça jeans e ele a empurra para baixo em seus quadris apenas o suficiente para o seu pau saltar livre. Seu pau grosso é longo e duro, a cabeça molhada pela necessidade. Segurando em minha mão, bombeio-o algumas vezes antes de guiá-lo para a minha abertura. Ele assobia ao toque, e nós dois gememos pela urgência, enquanto entra em mim. Minhas mãos vão para suas costas, segurando-o, ao passo que molha seu pênis em minha excitação e mergulha profundamente dentro de mim. Estou deitada no chão de madeira, mas mesmo sendo tão áspero quanto seus impulsos estão se tornando, ele me segura suavemente. Beijo seu peito e pescoço, lambendo sua orelha. A sensação da minha boca nele o faz tremer, e sei que isso o deixa louco. Amo o controle que tenho sobre seu corpo e como se derrete ao meu toque. "Você vai gozar em mim novamente?" Sussurro em seu ouvido. "Foda-se, anjo." Empurra-se três vezes com força e depois range os dentes. "Não me faça gozar tão rápido!" Ajustando o ângulo de seus quadris, agora seu pau está esfregando meu clitóris com cada golpe. A sensação de sua excitação ardente entrando e saindo de mim ritmo perfeito é suficiente, para me levar em direção ao clímax. “É isso, Derek. Tão perfeito." Book Inbox

66


Arqueio minhas costas o quanto posso, tentando manter a sensação. Sinto meu orgasmo se construir, e estou tão perto. Deslizo minhas mãos por seus quadris e aperto as bochechas de sua bunda, enquanto ele empurra. Leva só mais alguns golpes e sou arremessada em ondas de prazer. Gozo, dizendo seu nome num emaranhado de gemidos e súplicas. Não sei o que estou implorando, mas ele me dá uma e outra vez. Um clímax se transforma em outro, e juro que vejo estrelas. Derek continua bombeando dentro de mim, esticando meu orgasmo para uma das sensações mais intensas da minha vida. Sinto seu calor inundar-me enquanto ele se move, e saber que meu orgasmo lhe dá tanto prazer aciona o seu, tornando a experiência ainda mais quente. Ele está dando suaves beijos em meus seios, traçando sua língua em torno de meus mamilos. Começando a se mover dentro de mim novamente, embrulho minhas pernas em torno dele, sabendo que uma vez não será suficiente. Algumas pessoas podem olhar para isso e pensar que estamos loucos. Provavelmente estamos. Mas um sentimento como este surge uma vez na vida, se tiver sorte. Temos toda a nossa vida para conhecermos um aos outro e tudo sobre o nosso passado. O que compartilhamos não se baseia em gostar dos mesmos filmes ou desfrutar das mesmas comidas. Nosso amor é baseado em nossas almas estarem conectadas e não poderem ser separadas. É como se buscássemos nossas vidas inteiras por isso, e agora que encontramos, não há como voltar atrás. Desta vez, ele faz amor comigo lentamente, com menos urgência do que antes. E quando encontro meu próximo clímax, envolve-me levando para a cama, só para começar tudo de novo. Nossa paixão é feroz, assim como nosso amor. E depois de horas, finalmente dormimos. Mas assim que estou fechando meus olhos, Derek aperta seus braços ao meu redor. "Você é minha para sempre!" Sussurra, e estou em segurança.

Book Inbox

67


EPÍLOGO DEREK

Cerca de nove meses depois...

"Serei rápido, anjo." Ajoelho-me no chão em frente a Fia e levanto seu vestido sobre sua barriga muito grávida. Coloco uma de suas pernas sobre meu ombro e seguro a outra enquanto ela se inclina contra a parede. Puxo sua calcinha para o lado, e minha boca está em sua boceta imediatamente. Não quero provocá-la, então estou lambendo e chupando-a exatamente como gosta. “Derek, assim, querido. É isso aí." Estamos no corredor de casa, e devíamos sair a dez minutos. Mas tive que sentir seu gosto antes de partirmos. Três dias por semana, sou voluntário no abrigo para mulheres como agente de segurança. Certifico-me que a equipe esteja segura e garanto que as mulheres que chegam estejam protegidas contra quaisquer ameaças externas. Fia me disse o quanto é importante o abrigo para ela, e quis ajudá-la a estar mais envolvida. Ela conseguiu seu diploma como assistente social há dois meses, e agora pode finalmente ajudar a fazer a diferença dentro do sistema e oferecer seu tempo voluntariamente. Trabalho no Corpo de Bombeiros dois dias por semana agora, treinando os novos caras. Depois que Fia e eu conversamos e expliquei meu medo de trabalhar numa profissão perigosa e começar uma família, dei um passo para trás e decidi o que era mais importante. Tinha economizado dinheiro suficiente para cuidar de nós por um longo tempo, então isso era algo que não me preocupava. Poderia estar lá para ela. Para o nosso bebê. Nós nos casamos um dia após seu ataque e descobrimos que teríamos um pequeno bebezinho não muito tempo depois. Meu pai estava totalmente ansioso, e mesmo sendo triste que nossas mães não pudessem estar lá, ainda foi um dia perfeito. Meu pai acolheu Fia como sua própria filha, e vejo o quanto ele significa para ela. Foi hesitante no início, e depois de descobrir sobre seu verdadeiro pai, entendi. Mas como Book Inbox

68


o passar do tempo, ela começou a chamá-lo de pai, e seu relacionamento é muito bonito. Ainda não contamos ao meu pai, mas Fia quer dar o nome dele ao bebê. Tem sido uma guerreira, trabalhando até o final de sua gravidez, e juro que sua boceta fica mais deliciosa com o passar do tempo. Sei que precisa ir para o trabalho, mas precisava sentir seu sabor mais uma vez antes de sairmos. "Por favor! Oh Deus. É isso aí." Deslizei dois dedos dentro dela, esfregando aquele ponto doce dentro de sua boceta. Apertando ao redor, sinto seus sucos começarem a correr pelos meus dedos. Seu orgasmo é quente e rápido, e seu doce néctar atinge minha língua. Quando termina seu clímax, puxo meus dedos para fora, lambendo e limpando-os e, em seguida, dou a sua boceta um último beijo antes de cobri-la novamente com sua calcinha. Coloco seu vestido de volta no lugar e levanto-me, dando-lhe um sorriso satisfeito. "Você parece tão presunçoso para alguém que vai andar o dia todo por aí com uma ereção do tamanho do monumento de Washington." Pisca para mim dando alguns passos, e bato em sua bunda. "Acho que você vai ter que fazer isso comigo hoje à noite." Pego as chaves em sua bolsa, entregando-as para ela enquanto saímos. "Só se me prometer dar-me uma massagem nos pés na banheira." Arqueio minhas sobrancelhas para ela, pensando em fode-la toda molhada e borbulhante. "Combinado." Inclina-se ficando na ponta dos pés e coloca um beijo suave no meu queixo. "Aproveitador." Ela diz antes de se afastar e me fazer perseguí-la. Eu a seguiria até os confins da Terra, enquanto terminasse com meus braços ao seu redor. Segurá-la é a única coisa que cura a minha alma, e vou fazê-lo até meu último suspiro.

FIM

Book Inbox

69

Alexa riley holding his forever  
Alexa riley holding his forever  
Advertisement