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NEWSLETTER 5


Alimentación de Corales II Fuentes nutritivas usadas por corales Existen diversas formas de alimentación en corales; reciben fotosintatos de las zooxantelas, obtienen elementos como el nitrógeno, el fósforo y el calcio del agua y capturan plancton y detritus. A continuación vamos a hablar de las diversas fuentes de alimentación en detalle:

Fotosintesis La mayor parte de la energía que necesita un coral la obtiene a través de la fotosíntesis realizada por la zooxantela. La conversión de CO2 inorgánico a carbohidratos orgánicos es un proceso bioquímico complejo que se puede dividir en dos fases. En la siguiente figura se representan esquemáticamente los componentes de la fotosíntesis, fotosistemas I y II y ciclo de Calvin. . La esencia es que un pigmento almacenado en el zooxantelas llamado clorofila, absorbe la luz solar que activa una corriente de electrones. La energía proporcionada por esta corriente eléctrica induce la producción de hidratos de carbono. El mismo proceso se produce en algas y plantas superiores.

La clorofila es un pigmento que se almacena en los cloroplastos de las zooxantelas, que son orgánulos celulares en los que se realiza la fotosíntesis. Los


cloroplastos contienen unas estructuras más pequeñas llamadas tilacoides; en estos compartimentos es donde tienen lugar las reacciones. Aquí, el agua se divide en oxígeno y protones (partículas ácidas, denotadas como H+). Esta primera reacción se puede resumir de la siguiente manera: 2 H2O --> 4 H+ + O2 + 4 e-

Los electrones liberados permiten la producción de ATP (Adenosin trifosfato) y NADPH (nicotinadenim difosfato hidrogenado). Estas moléculas transfieren la energía necesaria para alimentar al ciclo de Calvin; una serie de reacciones que convierten el CO2 en hidratos de carbono. Estos se conocen como las reacciones oscuras, ya que no necesita luz para esta parte del proceso. También se producen durante el día. Cuando se combinan todos los procesos fotosintéticos, la reacción se convierte en la siguiente: 6 CO2 + 6 H2O --> C6H12O6 + 6 O2

Esta reacción por lo tanto produce hidratos de carbono y oxígeno, que son posteriormente parcialmente transferido al tejido de coral. Algas y corales queman estos azúcares proporcionándoles así la energía necesaria. Para los corales pétreos, este proceso suministra aproximadamente 30-100% de la energía diaria necesaria de la cual se utiliza una gran parte para construir esqueleto. A menudo los fotosintatos no proporcionan suficiente nitrógeno y fosoforo, se cree que son utilizados como combustible en la respiración en lugar de ser asimilado como biomasa. La respiración provoca un descenso en el pH del acuario en oscuridad de 8,2 a alrededor de 7,8 dependiendo de la carga biologica. Algas y plantas superiores también exhalan CO2 por la noche. A veces, esto hace que la mortalidad en los acuarios o en embalses de agua naturales, especialmente durante el verano. Esto se debe a que al estar caliente el agua esta contiene menos oxígeno. Por lo tanto, se requiere una correcta aireación del acuario. A veces, las algas producen un exceso de oxígeno, lo que es perjudicial para todas las células vivas ya que una parte de estas moléculas se convierte en radicales libres. Estas son moléculas reactivas que contienen un par de electrones de más, por lo que buscan interactuar con otras sustancias. Esto puede provocar daño en el ADN celular. Afortunadamente, los corales han encontrado una manera de lidiar con este problema, producen antioxidantes. Estas sustancias interactúan con radicales peligrosos, protegiendo así las células. También pueden expulsar a las zooxantelas que produzca demasiada cantidad de estas moléculas. Esta expulsión le conduce a la decoloración. Tiene dos causas principales:


En primer lugar, los altos niveles de la fotosíntesis. Esto ocurre a veces en el acuario cuando cambiamos de T5 a la iluminación de halogenuros metálicos con demasiada rapidez. Esto significa que es importante permitir que a los corales adaptarse poco a poco a la nueva iluminación. En segundo lugar, muchas especies de coral se blanquean a temperaturas del agua de 30 ° C (86 ° F) o más, esto es porque las zooxantelas se dañan a esas altas temperaturas. Las membranas tilacoides dentro de los cloroplastos, simplemente se deshacen, lo que provoca que existan en el medio muchos radicales de oxígeno. Esto desencadena de nuevo la expulsión algas. Algunos zooxantelas, sin embargo, son resistentes a temperaturas de hasta 32 ° C (90 ° F), lo que explica por qué algunos corales no se blanquean a altas temperaturas

Después del blanqueado, los corales tienen que adquirir de nuevo su población de algas, antes de que mueran por falta de energía. Esto también se produce en el acuario y esto es debido a la recaptación de zooxantelas de vida libre a través de la boca y la cavidad gastrovascular. Muchas larvas de coral también hacer esto antes de transformarse en pólipos primarios. Los corales parcialmente blanqueados simplemente regeneran sus colonias de zooxantelas. Los corales que habitan en aguas más profundas, o los corales que no han formado una relación simbiótica con las algas, tendrán que adquirir su energía a través de la captación de plancton, la materia orgánica en partículas y materia orgánica disuelta.


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