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4.8. El “Bill Tydings”. La muerte del Coronel Riggs trae otra consecuencia política. El 23 de abril de 1936 -veinte días después de que el Gran Jurado Federal encontró causa probable contra Albizu Campos y sus coacusados - el Senador Millard F. Tydings55 radicó los Proyectos de Ley Núm. 4528 y 4529, que otorgarían la independencia a Puerto Rico.56 Se les designó colectivamente como el “Bill Tydings”. El primer proyecto reglamentaba la celebración de elecciones regulares en la Isla. Tydings sostenía que únicamente bajo esa supervisión se podían llevar a cabo sufragios honestos. El otro proyecto -4529- ordenaba la celebración de un referéndum sobre la independencia de la Isla en noviembre de 1937. No hemos de discutir este complejo proceso político que galvanizó la opinión pública y los partidos. 4.9. Frente Unido Pro Constitución de la República de Puerto Rico. El 4 de mayo de 1936, se reunía en el Ateneo Puertorriqueño un grupo de puertorriqueños de diversos sectores de opinión interesados en discutir el momento político.57 Se procedió a establecer el Frente Unido Pro Constitución de la República de Puerto Rico. Se procedió a la designación de una directiva o Directorio del Frente Unido que resultó integrado por: Rubén del Rosario, Rafael Soltero Peralta, Jaime Benítez, Manuel A. Pérez, Gilberto Concepción de Gracia, Arcillo Alvarado, Rafael Torres Mazzorana, Manuel González Quiñones y Nilita Vientós Gastón. 4.10. La Masacre de Ponce. La Masacre de Ponce: 21 de marzo de 1937. El clima era de represión y desasosiego. Thomas Mathews lo resume de la siguiente manera: “El Gobernador Winship, apoyado por el doctor Gruening, lentamente apretaba el cerco en torno a los Nacionalistas. En cierta ocasión en San Juan, se negó permiso para una parada, y se situaron ametralladoras en las antiguas murallas de San Cristóbal para hacer respetar la orden. Claro que la negativa se explicó en términos del interés del gobierno en mantener el orden público. La unión de Liberales Civiles protestó ante Gruening de aquellas restricciones excesivas contra demostraciones pacificas, pero de nada valió la protesta”. Los nacionalistas acordaron celebrar una parada y mitin público en Ponce el día 21 de marzo de 1937. El Alcalde José Tormos Diego fue informado por los líderes nacionalistas Plinio Graciani y Luis Castro Quesada, y estuvo de acuerdo. El 20 de marzo, el día antes de la parada o desfile, el Jefe de Distrito de la Policía insular, capitán Felipe Blanco, 58 envió una comunicación

sobre los incidentes ocurridos en la sala del jurado el día que los nacionalistas fueron convicto. Afirmó, entre otras cuestiones, que: “Diez de los Jurados eran americanos residentes en Puerto Rico y los otros dos puertorriqueños estrechamente asociados con los intereses comerciales de los americanos. Era evidente, de la composición del Jurado, que los nacionalistas no tuvieron y no pudieron tener juicio justo”. 55 El Senador Tydings fue el co-auspiciador de la Ley Tydings-McDuffie de 1935 que posibilitara la independencia de las Islas Filipinas. Véase, TEODORO A. ANGIONCILLO, A Short History of Philippines, New York, A Mentor Book, 1969, pp. 192, 193, 197 and 199; EUFRONIO M. ALIP, Political and Cultural History of the Philippines, Manila, Alip and Sons, Inc. 1963. 56 Frank Otto Gatell, Independence Rejected: Puerto Rico and the Tydings Bill of 1936, HISPANIC AMERICAN HISTORICAL REVIEW, Number 38, February, 1958, pp. 25-44. 57 Se encontraban presentes universitarios, profesores, escritores, obreros, periodistas, amas de casa, abogados y otros: Emilio S. Belaval, Clara Lugo de Sendra, Ernesto Ramos Antonini, Luis Antonio Miranda, Gilberto Concepción de Gracia, Sol Luis Descartes, Virgilio Brunet, Jaime Benítez, Manuel González, José A. Buitrago, Gaspar Rivera Cestero, Antonio J. Colorado, J. M. Goil, Gustavo Agrait, Manuel Rivera Matos, Rafael Torres Mazzorana, Carlos M. Soltero, Juan E. Soltero, E. Martínez Avilés, Carlos Román Benítez, Luis F. Velásquez, Gil A. Suárez, Gabriel Guerra, Rafael Picó, Juan Enrique Geigel, Guillermo Silva, Ramón Villafañe, Mariano Arroyo Suárez, Rafael de J. Cordero, Ana Garcés de Cordero, A. Casanova Prats, Augusto A. Rodríguez, Rubén del Rosario, Abigail Díaz, Jesús M. Vázquez, Fernando Sierra Berdecía, Rafael Soltero Peralta, Augusto Bobonis, Jorge Bermúdez, José Sáez, Margot Arce, Nilita Vientós Gastón, Clotilde Benítez, Berta Cabanillas, J. M. Velásquez, Manuel A. Pérez, Herminio Concepción de Gracia, Luis Lloréns Torres, Manuel Benítez Flores, Antonio Paniagua Picazo, Lidio Cruz Monclova y Arcillo Alvarado. 58 “Deseo informarles que, de acuerdo con instrucciones recibidas de mis superiores, la policía se opondrá a la celebración de estos actos y por la presente se lo notifico en cumplimiento de mi deber”.

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