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57 ~ SITUACION

Y PERSPECTIVAS

ACTUAL

COSTA

DE LA APICUL TURA

EN

RICA

J.W. van Veen1) & H.G. Arce Arce2) 1) Utrecht University, Faculty of Biology, Bee Research Department, P.O. Box 80.086, 3508 TB Utrecht, The Netherlands 2) Centro de Investigaciones Apfcolas Tropicales, UNA, Apdo. 475 . 3000 Heredia, Costa Rica

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Introduccion La apicultura es una forma de agricultura que se practica mundialmente. Arriba de 2 billones de libras de miel son producidas con mas de 50 millones de colmenas. Hay cerca de 8 millones de colmenas en Sur y Centro America, incluyendo Mexico. EI promedio de producci6n anual de miel par colmena es cerca de 42 libras. De la producci6n total, dos terceras partes son exportadas; 5610 de Mexico 120 millones de libras, este pais es el mayor exportador mundial (Crane, 1992a). Durante las visitas alas flares para colectar el nectar y el polen, las abejas polinizan numerosos tipos de plantas. En 105 Estados Unidos cerca de 90 cultivos dependen de las abejas para su resultantes polinizaci6n. deSilase calcula el tenemos valor de un las valor abejas basado en semillas polinizaci6n, aproximado de 105 150frutos, veces vegetales el valor dey la miel y la cera (Hoopingarner & Waller, 1992). Las abejas de miel (Apis mellitera) fueron introducidas al continente americano par 105 primeros conquistadores europeos. En 1956 una raza de abejas de origen africano (Apis mellitera scutellata) , fue introducida a Brasil para mejorar las razas europeas que 105 apicultores explotaban. Este programa de mejoramiento fue dirigido a la regi6n del Amazonas, d6nde las abejas existentes provenientes de zonas templadas producian pocas cantidades de miel, debido a la alta humedad tropical. Desde esa epoca, las abejas de origen africano han emigrado a traves del Neotr6pico, desplazando 0 hibridizando las razas de abejas de origen europeo, originando un nuevo hibrido multiracial, denominado "abejas africanizadas", Estas abejas muestran un comportamiento muy defensivo, un alto grado de evasi6n y enjambraz6n, y un rapido crecimiento de la colonia. La producci6n de miel descendi6 y muchos apicultores abandonaron sus colmenas. Antes de la introducci6n de las abejas de miel en America, la apicultura fue practicada con las abejas nativas sin aguij6n (Meliponinae). La miel de estas abejas fue utilizada par 105 Mayas y otras culturas indigenas centroamericanas, como alimento y para preparar medicamentos. Muchas especies de abejas sin aguij6n, son todavia comunmente criadas en todos 105 parses de Centro America y Mexico. EI objetivo de esta publicaci6n es revisar la situaci6n actual de la apicultura en Costa Rica y presentar algunos datos que permitan indicar las perspectivas para el desarrollo de esta actividad agricola.

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Situacion actual La apicultura con las abejas de miel (Apidae) y con abejas sin aguij6n (Meliponinae) es de importancia econ6mica en Costa Rica (Munoz, 1988; Van Veen et al., 1990). Las abejas son

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explotadas principalmente para la producci6n de miel (Munoz, 1988) y mas recientemente para la polinizaci6n de cultivos (Ramirez & Van Veen, 1993). Comunmentelas abejas sin aguij6n son mantenidasen colmenastradicionalesde troncos huecos 0 en cajas muy simples, para la producci6nde miel, a la cual se Ie asignanpropiedadesmedicinales(Van Veen et al., 1990).

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PRODUCCION DE MIEL: Hay muy po cas estadisticas sabre la situaci6n actual de la apicultura en Costa Rica. Los datos mas recientesfueron presentados par Munoz (1988), este autor estim6 alrededor de 1200 apicultores con unas 30,000 colmenas en ese ana. Este data es significativamente menor que el de 45731 colmenas y 1500 apicultores contabilizado en 1984 (Censo Agropecuario 1984), debido a la influencia negativa de las abejas africanizadas, las cuales invadieron el pais en 1983. Hay una serie de datos muy incompletos sabre la producci6n, importaci6n y exportaci6n de miel. La tabla 1. indica claramente el desarrollo de la apicultura durante las ultimas cuatro decadas. A solamente cuatro afios de la introducci6n de las abejas africanizadas, Costa Rica se convirtio en un pais importador de miel. EI promedio anual de miel importada de 1989 a 1992 fue de 424.4 tm (cerca de 1415 estafiones de 300

kg), 10 cual es igual a la producci6n de aproximadamente14000colmenas(30.3 kg / colmena). En 1984, el promedio de producci6n de miel par colmena fue aun de 30.1 kg., en 1988 este promedio fue drasticamente disminuido a 21.0 kg. Antes de la introducci6n de las abejas africanizadas, muchos apicultores profesionales tuvieron promedios anuales de producci6n superiores a 40 kg. de miel par colmena (Mufioz, 1988; Espina & Ordetx, 1981). --

Ano 1918 1929 1939 1950 1978 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992

I

NQ a icultores

NQcolmenas

Producci6n

Ex ortaciones

(tm)

(tm) 122.2 207.1 366.4 305.3

* *

12000 24000

200 630

1500

45731

1200 970

30000 26000

800 900 1000 1200 1376 1000 900 675 546

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(tm)

1.6

*

120 500

1m ortaciones

* *

158.2 311.5 365.2 543.4 558.3 132.7 19.3 **

7.7 6.4 0.1 0.1

0.2

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0.4

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195.7 174.4 558.0 394.1 450.6 294.9

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Tabla 1. Datos sabre el numerode apicultores,colmenas,producci6nanual de miel, exportaciones e importaciones (adaptado de Munoz, 1988; *0. Munoz comun. pers.; .. Banco Central de Costa Rica).

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Ocasionalmente algunos apicultores que manejan abejas africanizadas mantienen promedios de producci6n de 40 kg. par colmena 0 inclusive mayores (Spivak, 1991; observ. pers.). Hay algunos apicultores que mejoran su "stock", cambiando las reinas de las colonias africanizadas par reinas provenientes de madres de origen europeo importadas, las que son menos defensivas y generalmente mas productivas. Cerca de la mitad del total de miel es producida en la provincia de Guanacaste (Munoz, 1988). En las provincias de Heredia y Lim6n se produce menos cantidad de miel. Ocasionalmente la producci6n de miel con las abejas africanizadas en esas provincias es bastante alta, hasta 45 kg par colmena (observ. pers.). La apicultura racional con las abejas sin aguij6n, aunque es muy practicada, s610 en los ultimos an os ha tenido un primer desarrollo tecnico. Para las especies criadas mas frecuentemente y de mayor importancia, la Me/ipona beecheii ("Jicote gato") y la Tetragonisca angustu/a ("Mariquita", "Marra seca" 0 "Mariola"), el promedio anual de producci6n de miel par colmena es cerca de 4 y 0.75 kg, respectivamente (Arce et al., en prensa; Van Veen et al., 1990). Para Panama se estim6 que la miel de las abejas sin aguij6n es colectada anualmente de unas 100,000 a 200,000 colonias (Roubik, comun. pers.). La miel de las abejas sin aguij6n es generalmente preferida sabre la miel de las abejas melrferas occidentales (A. mel/ifera) , debido a su calidad y a que se Ie asignan propiedades medicinales. Estas mieles tienen un precio de venta varias veces mas alto que la miel de la abeja melrfera (Van Veen et al., 1990). Estudios recientes confirman una mayor acci6n antibacterial de las mieles de las abejas sin aguij6n, en comparaci6n con mieles de abejas melrferas (CortopassiLaurino & Gelli, 1991). CONSUMO DE MIEL: EI promedio anual del consumo de miel en el mundo es de unos 200 g. per capita. Varios parses en Europa, Canada y Australia, tienen un consumo de miel per capita mayor de 600 en g. (Crane, estimaci6n exportaci6n del consumoy la anual de miel nacional, per capita indica en Costa Rica, basada los datos1990). sabreUna importaci6n, producci6n una cantidad de 300 a 350 g. (Munoz, 1988). En muchos parses la miel de abejas es calificada par su color, sabor y aroma; en Costa Rica se utiliza s610 una clasificaci6n de la miel y par 10 tanto tiene un s610 precio par unidad. Casi ninguna miel especial es producida y comercializada, como la miel en panal 0 la miel cremada, que podrra dar un valor agregado al producto (Arce & Van Veen, 1993). De la miel producida en Costa Rica, cerca del 90% es para el consumo de mesa, el afro 10% se usa para la elaboraci6n de cosmeticos, jabones, tabacos finos, productos farmaceuticos, medicamentos y como aditivo de otros productos (Munoz, 1988). POLINIZACION DE CULTIVOS: Las abejas son los polinizadores mas importantes, tanto para las plantas silvestres (Roubik, 1989) como para los cultivos (Crane, 1990; Hoopingarner & Waller, 1992). En Costa Rica durante los ultimos alios, se ha incrementado el usa de colmenas para polinizar cultivos. En mel6n (Cucumis me/a) y sandra (Citru/lus lanatus) mas de 3000 colmenas son utilizadas anualmente (observ; pers.). Las colmenas son tambien para polinizar manzanas (Malus spp.), macadamia (Macadamia integrifolia) y moras alquiladas y frambuesas

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(Rubus spp.). Varios apicultores obtienen ingresos adicionales a su producci6n de miel, 0 viven del alquiler de las colmenas para polinizaci6n. Los precios de alquiler son generalmente determinados en relaci6n al valor promedio de la producci6n anual de miel. Hay poca informaci6n disponible sabre la polinizaci6n de cultivos en el tr6pico, el cual tiene una fauna de abejas muy diversa y abundante (Crane, 1990). Las colonias silvestres de abejas africanizadas y abejas sin aguij6n, parecen influenciar significativamente la polinizaci6n de cultivos (Ramrrez & Van Veen, 1993). Tanto a los apicultores como a los finqueros, les falta conocimiento sabre el manejo especial de las colmenas y los requisitos particulares de polinizaci6n del cultivo.

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Las abejas sin aguij6n no son utilizadas con prop6sitos de polinizaci6n. En la tabla 2 se presenta una lista de plantas de importancia econ6mica, nativas de Costa Rica, de las cuales se canace que son polinizadas par estas abejas. Naturalmente, una mayor cantidad de plantas y arboles son polinizados par las abejas sin aguij6n, las cuales son conocidas como IDS polinizadores mas importantes del tr6pico (Roubik, 1989). PROBLEMAS:Muchos apicultores no pudieron adaptar su manejo alas abejas africanizadas, las cuales son extremadamente defensivas y par 10 tanto abandonaron sus colmenas. No hay familiarizaci6n con metodos especiales de manejo, como IDS utilizados para la prevenci6n de enjambres 0 la evasi6n, ubicaci6n de colmenas en soportes individuales para reducir la disturbaci6n, el usa adecuado y eficiente del ahumador, y la prevenci6n del pillaje durante la cosecha 0 la alimentaci6n de las colmenas. EI pars no cuenta con programas de crianza y selecci6n para mejoramiento del "stock". Generalmente las abejas africanizadas tienden a producir menDs miel, si no se realiza un manejo especial, par ejemplo el usa del excluidor de reinas 0 la apicultura migratoria. En la Guayana Francesa y Peru, colonias silvestres tuvieron un promedio de miel almacenada de s610 unos 5 kg. Y en Venezuela de 5-7 kg. (Fletcher,

Nombre local

Nombre cientffico

Usa econ6mico

achiote aguacate algodon annona/guanabana ayote cacao caimito calabazo camote capulin chayote chiverre coco guabas guaitil guapinol guayaba maiz nance papaya pejiballe yuca zapallo

Bixa orellana Persea americana Gossypium spp. Annonaspp. Cucurbita pepo Theobromacacao Crysophyllum cainito Lagenaria siceraria Ipomoea batatas Prunus serafina Sechium edule Cucurbita ficifolia Cocos nucifera Inga spp. Genipa americana Hymenaea courbaril Psidium guajaba lea mays Brysonima crassifolia Carica papaya Bactris gasipaes Manihot esculenta Cucurbita moschata

colorante fruta textil fruta vegetal chocolate fruta artesanfa vegetal fruta vegetal conserva fruta sombra madera madera fruta tortillas fruta fruta fruta vegetal vegetal

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Abejas sin aguijontambienson polinizadoresde muchoscultivos no nativosde Costa Rica, or e'em 10 Cftricos, man 0, cafe, macadamia, melon.

Tabla 2. Plantas nativas de valor econ6mico en Costa Rica, polinizadas par abejas

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sin aguij6n (Crane, 1992b).

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Especialmente los apicultores de pequena escala, tienen que afrontar problemas como la imposibilidad de ubicar los apiarios cerca de sus casas, un equipo de protecci6n muy caro (velo, overol, guantes, ahumador) y la necesidad de tener apiarios pequenos con un maxima de 25 colmenas. Actualmente uno de los problemas mas grandes para los apicultores es obtener sitios para el establecimiento de apiarios. En parte debido a la negativa y a menudo sensacional publicidad sabre las abejas africanizadas, los finqueros estan reacios a dar permisos. A pesar de que no es necesario un equipo de protecci6n para practicar la apicultura con las abejas sin aguij6n, esta actividad tiene sus problemas especlficos (Arce et al., 1993; Van Veen et al., 1990, 1993), uno de los cuales consiste en la primitiva tecnica de manejo de las colonias de abejas en los troncos huecos. Ademas, la deforestaci6n y el excesivo usa de pesticidas constituyen los mayores problemas ecol6gicos, los cuales hacen que las colonias de abejas sin aguij6n sean Gada dla mas escasas. Moscas parasitas (Pseudohypocera kertesz/) y la falta de conocimiento sabre la biologla de reproducci6n y de las plantas alimenticias especlficas, son algunos de los problemas biol6gicos que limitan esta actividad. La introducci6n de las abejas africanizadas en los palses centroamericanos, caus6 un resurgimiento del interes par la crianza de las abejas sin aguij6n. En Trinidad el 30% de los criadores de abejas sin aguij6n, comenzaron este tipo de apicultura despues de la introducci6n de las abejas africanizadas (Van Veen et al., 1990).

Perspectivas Hay varias razones que justifican la promoci6n de la apicultura como una actividad agrlcola complementaria, las mas importantes se mencionan a continuaci6n: 1.- Es necesario destacar que cualquier tipo de apicultura, requiere solamente un pequeno sitio para establecer un apiario y puede ser practicada par campesinos sin tierra. 2.- Las abejas utilizan fuentes florales, que no son aprovechadas de otra forma y normalmente abundan en las areas rurales. 3.- La apicultura puede realizarse en pequena escala con una inversi6n moderada (Ia crianza de abejas sin aguij6n casi no requiere inversi6n, excepto la colmena) y con equipo confeccionado localmente. Una apicultura de gran escala (tambien la que se realiza con las abejas africanizadas) necesita una mayor inversi6n en equipo, transporte y materiales (Ortiz & Van Veen, 1993; Salas, 1988). Generalmente en Costa Rica la inversi6n se puede recuperar despues de dos alios de haber iniciado una explotaci6n aplcola (Ortiz & Van Veen, 1993). EI equipo basico puede ser adquirido local mente 0 importarse libre de impuestos. Algunos bancos tienen creditos especiales disponibles para apicultores. PRODUCCION DE MIEL: En 1984 Costa Rica tuvo una producci6n de miel de 1376 tm, de la cual un 40% se export6. La introducci6n de las abejas africanizadas en 1983, obviamente hizo mas diffcil la apicultura. Desde 1985 la producci6n de miel ha disminuido y par 10 tanto se ha tenido que importar miel para satisfacer la demanda nacional. EI numero de colmenas descendi6 de unas 45,000 a menos de 26,000, con un promedio de producci6n anual de miel par colmena de 21.0 kg, en contraste con 30.1 kg en 1984. Estos numeros muestran que un minima de 15,000 colmenas, ademas de las 26,000 existentes,. pueden ser instaladas para producir la miel que se necesita para cubrir la demanda nacional (suponiendo que se mantiene el promedio de producci6n en 21.0 kg par colmena). EI hecho de que Costa Rica export6 miel desde 1918 a 1986, indica claramente que se puede cumplir con las regulaciones internacionales de calidad y composici6n, los excedentes de miel podrlan ser nuevamente exportados. Los precios de la miel en el mercado mundial son estables y relativamente buenos, pero no son tan altos como

en este pais. S~ ha demostrado que los apicultores ocasionalmente pueden mantener una alta producci6n de miel con las abejas africanizadas, como era comun antes de 1984 con las abejas europeas

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(Munoz, 1988). Sin embargo los apicultores deben adaptar su manejo alas abejas africanizadas, como fue mencionado anteriormente, u obtener un "stock" de abejas europeas de buena calidad. Los datos presentados sabre la producci6n de miel en la zona Atlantica, son una buena indicaci6n de las perspectivas de esta regi6n, donde la apicultura aun no ha sido desarrollada, pero que generalmente tiene buenas condiciones florales. Especialmente las abejas africanizadas parecen estar bien adaptadas alas regiones humedas (Roubik, 1989), aunque los apicultores de Turrialba obtuvieron promedios de producci6n de 30 kg de miel par colmena con abejas europeas. En la zona sur del pais en los alrededores de San Isidro del General, antes de 1983, unos 86 apicultores manejaban mas de 2400 colmenas, con promedios de producci6n de unos 13-19 kg de miel, pero mas del doble de este rendimiento fue obtenido par los apicultores experimentados. Despues de la Ilegada de las abejas africanizadas solamente 7 apicultores continuaron manejando sus colmenas (Spivak, 1991). Actualmente varios apicultores producen de 30 a 40 kg de miel par colmena, con abejas africanizadas. Esta regi6n tambien cuenta con buenas condiciones florales: ademas de los parches de bosque primario y secundario, las plantaciones de cafe y frutales producen una abundancia de nectar. La crianza de las abejas sin aguij6n ofrece buenas perspectivas, especial mente para una apicultura familiar en pequena escala. A pesar de que la producci6n de miel de estas abejas no es tan alta como en las abejas de miel, los precios de estas mieles son excelentes, debido a las supuestas propiedades medicinales. Una farmacia en Nicoya, vende miel de abejas sin aguij6n en goteros, como medicamento contra la catarata ocular (observ. pers.). Este usa es probablemente el mas conocido para la miel de T. angustula. EI conocimiento sabre los usos medicinales de estas mieles es ampliamente dispersado en Sur y Centroamerica (Arce et al.,

1993).Ademas,un equipo muy barato, hecho localmente,puede ser utilizadopara manejarlas

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colmenas, las cuales pueden ser colocadas manejo eficiente de las colmenas.

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cerca

de la casa, pero es necesario

desarrollar

un

POLINIZACION: Mundialmente las abejas son alquifadas para polinizar cultivos. Esta actividad es relativamente nueva en Costa Rica, mas y mas colmenas seran necesarias para polinizar. En este momenta se estima que mas de 8000 colmenas podrian mejorar la calidad y cantidad de la cosecha de unas de 17,000 has. de mel6n, sandia, macadamia y manzanas, las cuales dependen de las abejas para su polinizaci6n (numeros basados en los datos publicados par Free, 1993; Valverde, MAG, 1991). Mas de 110,000 has. de cafe, citricos (Valverde, MAG, 1991), moras, frambuesas y miles de hectare as de otros cultivos podrian ser beneficiados significativamente con la polinizaci6n de las abejas de miel y las abejas sin aguij6n. Debido a su alta defensividad, las abejas africanizadas dificilmente pueden ser usadas para polinizar cultivos. La poblaci6n silvestre de abejas africanizadas contribuye a la polinizaci6n de cultivos (Ramirez & Van Veen, 1993). Como se muestra en la tabla 2, las abejas sin aguij6n tam bien contribuyen a la polinizaci6n de muchos cultivos (Free, 1993). Par ser colonias general mente pequenas (el tamano de una colonia es s610 de unos miles de abejas), las abejas sin aguij6n son menos adecuadas para la polinizaci6n comercial de cultivos en gran escala. Para polinizaci6n en pequena escala, como en invernaderos, y para la polinizaci6n de cultivos dependientes de las abejas sin aguij6n, como el chayote (Wille & Orozco, 1983), se podria utilizar colmenas de estas abejas. APICULTURA Y FORESTALES: La apicultura puede ser una excelente actividad complementaria en proyectos forestales. Los arboles generalmente producen flares muy rapido, que pueden ser

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fuentes de nectar 0 polen para las abejas. Par esta raz6n, los apicultores pueden ser los primeros beneficiados de estos proyectos. Especialmente cuando son utilizados arboles "multiprop6sito" (especies que producen ademas de madera, par ejemplo frutas, medicamentos. colorantes, sombra, setos), mas personas serian beneficiadas del proyecto forestal. Algunos arboles recomendables que producen nectar son Cordia (Laurel), Gliricidia sepium (Madero

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negro), Tabebuia (Corteza), Cedrela (Cedro), Persea americana (Aguacate) , Bursera simaruba (Indio desnudo), Inga (Guaba), Bombacopsis quinatum (Pochote), entre otros. Una presencia abundante de abejas mejora la regeneraci6n de los recursos del bosque, por medic de la polinizaci6n y la frutificaci6n. Otro efecto positivo de la combinaci6n de la apicultura y los forestales, es que los apicultores se estimulan para proteger los arboles. Principalmente en proyectos comunales de forestales, cuyo objetivo es la siembra de arboles multi-prop6sitos que beneficien a la mayor gente posible, la involucraci6n de los apicultores aumenta la participaci6n de las personas (Svensson, 1991).

Recomendaciones En lugares remotos a distancias mayores de 200 m de las casas, caminos publicos y ganaderla, la apicultura puede ser practicada con abejas africanizadas. Especialmente en zonas humedas, d6nde las abejas europeas generalmente no producen muy bien, las africanizadas pueden ser muy productivas si se aplican tecnicas especiales de manejo. La zona Atlantica ofrece buenas perspectivas para la apicultura con africanizadas. Para la producci6n de miel en areas mas urbanizadas y para fines de polinizaci6n, es recomendable un "stock" europeo 0 de hlbridos menos defensivos. La apicultura con las abejas sin aguij6n merece toda recomendaci6n, porque es una actividad de muy baja inversi6n, que puede ser practicada casi sin equipo, en cajas simples construidas localmente. Estas abejas son especies nativas, que juegan un papel clave en la polinizaci6n del bosque tropical y ademas contribuyen a polinizar muchos cultivos. La miel puede ser usada como alimento 0 medicamento, pudiendo ser vendida a alto precio. POTENCIAL APICOLA EN COSTA RICA: Se puede concluir que el pais necesita aproximadamente otras 20,000 colmenas para satisfacer la demanda nacional de miel y de polinizaci6n. Generalizando se puede decir que en todo el pais hay buenas condiciones aplcolas, que pueden soportar, aun una mayor cantidad de colmenas. Ademas las perspectivas para la exportaci6n de miel, al igual que en el pasado, y la producci6n de otros productos de la colmena especial mente polen, prop6leos, jalea real y cera, son excelentes. Las abejas sin aguij6n son virtualmente encontradas en todo el pais, y su crianza puede ser realizada con las especies localmente disponibles. Aun miles de costarricenses practican esta forma de apicultura, una tradici6n que no debe desaparecer, y que vale la pena volver a recuperar, tecnificandola. Las colonias en cajas pueden ser muy bien manejadas y reproducidas (Arce et al., 1993; Van Veen et al., 1990, 1993). DIVERSIFICACION: La diversificaci6n y la elaboraci6n de los productos de la colmena, ofrece una excelente posibilidad de obtener un valor agregado de la producci6n aplcola. En Europa y los Estados Unidos hay mas de mil productos diferentes elaborados a partir de la miel de abejas, polen, cera, prop6leo, jalea real, y hasta del veneno (Crane, 1990). En Costa Rica, la miel puede ser vendida a precios mayores si es bien presentada, por ejemplo en frascos de vidrio, como miel cremada, miel en panal 0 con una indicaci6n del origen floral (Arce & Van Veen, 1993). Los apicultores experimentados podrlan producir jalea real, la cual es utilizada en la industria de alimentos naturales (macrobi6ticos) y cosmetica, adem as pueden extraer prop6leo, el cual tiene propiedades antibi6ticas y antibacteriales. Actualmente la cera de abejas es importada y escasa, por 10 tanto puede ser vendida a un precio alto. Literatura Arce, H.G. & J.W. van Veen, 1993. Comercializaci6n de la miel. En: Perspectivas para una apicultura sostenible (J.W. van Veen & H.G. Arce, Eds.). Conf. II Congo Nac. Apicultura, MAG, San Jose, Costa Rica, pp. 21-25.

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