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UN LIBRO DIGNO DE CONFIANZA

Egipto

´ ´ Faraon (Egipto) y Neron (Roma): fotos tomadas por gentileza ´ ´ del Museo Britanico; pared (Medo-Persia): Museo del Louvre (Par ıs)

´ ´ ˜ ´ La Biblia se escribio durante un perıodo de mil seiscientos anos. En sus paginas ´ ´ ´ quedaron registrados sucesos historicos y profecıas que guardan relacion con siete potencias mundiales: Egipto, Asiria, Babilonia, Medopersia, Grecia, Roma y la ˜ ´ formada por Gran Bretana y Estados Unidos. Dedicaremos una serie de siete artıculos ´ a analizarlas una por una. ¿Con que objetivo? Demostrar que la Biblia es confiable ´ e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador mensaje de que acabara el ´ sufrimiento causado por la mala administracion humana. ´ GIPTO, famoso por sus piramides y por el ´ rıo Nilo, fue la primera potencia mundial ´ ´ de la ´ historia bıblica, a cuyo amparo se formo la nacion de Israel. El escritor de los primeros cin´ ´ ´ co libros de la Biblia, Moises, nacio y´ se educo en Egipto. ¿Corroboran la arqueologıa y la his´ ´ toria seglar lo que Moises escribio sobre aquel ´ antiguo paıs? Analicemos algunos ejemplos.

E

Historia fiable ´ ´ ´ Tıtulos y terminologıa. La exactitud historica

a menudo se manifiesta en los detalles: cosas como las´ costumbres, el protocolo, y los ´ nombres y tıtulos de las autoridades. ¿Que ´ puede ´ decirse a este respecto de Genesis y Exodo, los dos primeros libros de la Biblia? En su obra New Light on Hebrew Origins ´ (Descubrimientos recientes sobre los orıgenes del hebreo), J. Garrow Duncan dice respecto al rela´ ´ to de Genesis sobre Jose, uno de los hijos ´ del ´ patriarca Jacob, y al libro bıblico de Exodo: “[Su escritor] estaba totalmente familiarizado con el idioma, las costumbres, las creencias, la vida en la corte, el protocolo y la burocracia de ˜ ´ los egipcios”. Y anade: “Utiliza el tıtulo correc´ to, tal como se usaba durante el perıodo al que

se hace referencia. [...] De hecho, nada prueba ´ de forma mas convincente el conocimiento detallado del mundo egipcio en el antiguo Testamento y la confiabilidad de los escritores que ´ ´ el uso de la palabra faraon en diferentes perıo´ dos”. Duncan afirma tambien: “Cuando [el escritor] lleva a sus personajes ante la presencia ´ del faraon, les hace seguir el protocolo de la corte y utilizar el lenguaje adecuado”. ´ Fabricacion de ladrillos. Durante el tiempo que pasaron esclavizados en Egipto, los israelitas tuvieron que hacer ladrillos de barro que mezclaban con paja para darles consistencia ´ ˜ (Exodo 1:14; 5:6-18).1 Hace anos, el libro Ancient Egyptian Materials and Industries (Mate´ riales e industrias del antiguo Egipto) explico: ´ “En pocos sitios se han fabricado mas [ladrillos] que en Egipto, donde los ladrillos secados al sol siguen siendo, como siempre lo han sido, ´ ´ el material de construccion caracterıstico del ´ ´ paıs”. El libro tambien menciona “la costumbre egipcia de utilizar paja para hacer los ladrillos”, 1 Si´ usted no tiene Biblia ´ pero cuenta con acceso a Internet, podra buscar los textos bıblicos en www.watchtower.org/s, don´ de aparece el recuadro “Lea la Biblia en lınea”.


´ ´ Aun hoy dıa se usan en Egipto ladrillos hechos con paja y secados al sol

Algunos accesorios egipcios para el afeitado: navaja y espejo

´ ´ ´ ´ fara on Sisaq invadi o Jud a, diciendo espe´ ˜ cıficamente que lo hizo “en el ano quinto del ´ rey [de Juda] Rehoboam”, es decir, el 993 antes ´ de nuestra era (1 Reyes 14:25-28; 2 Cronicas 12: 1-12). Durante mucho tiempo, solo hubo cons´ ´ tancia de aquella invasion en las paginas de la ´ Biblia. Pero luego se descubrio un relieve en la pared de un templo egipcio en Karnak (la antigua Tebas). El relieve representa a Sisaq de pie ante el ´ ´ dios Amon. El faraon aparece con el brazo levantado en actitud de golpear a los cautivos. Se incluyen los nombres de las ciudades israelitas conquistadas, muchas de las cuales corres´ ´ ponden a lugares de la geografıa bıblica. Ade´ ´ mas, se menciona “el campo de Abrahan”, lo Guerra. Jeremıas y Esdras revelan que el

En este relieve de Karnak se incluyen los nombres de ciudades israelitas conquistadas

Accesorios para el afeitado: 5 The Metropolitan Museum of Art/Art Resource, NY; relieve de Karnak: Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.; estatua (Menfis): gentileza de Daniel Mayer/Creative Commons

lo que confirma ese detalle adicional mencionado en la Biblia. ¨ Afeitado. Los hebreos de la antiguedad lleva´ ban barba. Ahora bien, la Biblia dice que Jose ´ ´ se afeito antes de comparecer ante el faraon ´ ´ (Genesis 41:14). ¿Por que lo hizo? Para seguir la costumbre y el protocolo de los egipcios, para quienes el vello facial era algo sucio. “[Los ´ egipcios] se enorgullecıan de estar bien afeitados”, explica el libro Everyday Life in Ancient Egypt (La vida cotidiana en el antiguo Egipto). De hecho, en las tumbas se han encontrado estuches de belleza con navajas, pinzas y espejos. ´ Obviamente, Moises fue un cronista minucioso.´ Lo mismo puede decirse de otros escritores bıblicos que documentaron hechos relacionados con el antiguo Egipto. ´ El comercio. Jeremıas, escritor de los dos li´ ´ bros de los Reyes, incluyo detalles especıficos sobre el comercio de caballos y carros de guerra ´ que mantuvo el rey Salomon con los egipcios y los hititas. La Biblia explica que un carro de guerra costaba “seiscientas piezas de plata, y un caballo [...] ciento cincuenta”, es decir, la cuarta parte del precio de un carro (1 Reyes 10:29). ´ Segun el libro Archaeology and the Religion of Israel, tanto los escritos del historiador grie´ go Herodoto como los hallazgos arqueologicos confirman que hubo un intenso comercio de caballos y carros de guerra durante el reina´ ˜ do de Salom´on. De hecho,´ el libro senala que “se establecio una tasa estandar de intercambio de cuatro [...] caballos por un carro egipcio”, ´ proporcion que confirma la mencionada en la Biblia.


˜ zaron como cantera.´ Anade que en la actualidad, “dentro del perımetro de la ciudad antigua no sobresale del negro suelo ni una sola piedra”. ´ Tebas, llamada anteriormente No-amon, o No, tuvo un destino similar junto con sus impotentes dioses. Respecto a esta anterior capital ´ de Egipto´ y principal centro on del ´ ´ de adoraci ´ dios Amon, ´ Jehova´ declaro: “Aquı´ voy a dirigir mi atencion a Amon [...] y a Faraon y a Egipto ´ y a sus dioses [...]. Y ciertamente los dare [...] en la mano de´ Nabucodorosor el rey de Babilonia” (Jeremıas 46:25, 26). Tal como se ha´ bıa profetizado, el monarca babilonio conquis´ ´ ´ to Egipto´ y la importante ciudad de No-amon. Profecıa confiable ´ Solo Jehova Dios, el autor de la Biblia, pue- Y despues que el soberano persa ˜ Cambises II ´ le asestara otro golpe en el a no 525 antes de de predecir el futuro sin equivocarse. Fıjese, ´ ´ nuestra era, la ciudad entr o en una decadencia por ejemplo, en las palabras que inspiro a Je´ gradual hasta que los romanos la destruyeron. remıas respecto a dos ciudades egipcias: Men´ fis y Tebas. Menfis, o Nof, fue en su tiempo Es obvio que la exactitud de sus profecıas coloca la Biblia en un lugar destacado y nos da con´ un importante centro comercial, polıtico y reli- fianza en lo que dice respecto a nuestro futuro. ´ gioso. No obstante, Jehova predijo: “Nof mis´ Una esperanza ma llegara a ser un simple objeto de pasmo y ´ en la que usted puede confiar realmente sera incendiada, de modo que quede ´ ´ ´ ´ La primera profecıa que aparece en la Bisin habitante” (Jeremıas 46:19). Y ası sucedio. ´ El libro In the Steps of Moses the Lawgiver (Tras blia fue escrita por Moises durante el gobierno ´ los pasos del legislador Moises) revela que “las de la potencia mundial egipcia.1 Se encuentra enormes ruinas de Menfis” fueron saqueadas ´ ´ 1 La profecıa´ de Genesis 3:15 fue pronunciada por Dios´ en ´ por los conquistadores arabes, quienes las utili- el jardın´ de Eden y, posteriormente, consignada por Moises. que constituye la primera referencia al patriar´ ´ ´ ca bıblico Abrahan en los anales egipcios (Genesis 25:7-10). ´ Queda patente que los escritores bıblicos ´ ´ no redactaron obras de ficcion. Sabıan que eran responsables ante Dios, y por ello escribieron la verdad, aunque resultara poco halagadora, como en el caso de las victorias de Sisaq ´ en Juda. Semejante franqueza contrasta aguda´ mente con las cronicas adornadas y exageradas de los antiguos escribas egipcios, que se negaban a guardar registro de nada que no favorecie´ ra a sus gobernantes o a la nacion.

´ Estatua colosal hallada cerca de Menfis. Antiguamente se erguıa a 12 metros (40 pies) de altura


´ ´ en Genesis 3:15 y dice que Dios producir ´ ıa una “descendencia”, o prole, que aplastarıa a Sata´ nas y a su “descendencia”, es decir, a los que actuaran de la misma forma malvada que Sata´ nas (Juan 8:44; 1 Juan 3:8). La “descendencia” ´ ´ principal de Dios resulto ser el Mesıas, Jesucristo (Lucas 2:9-14). ´ El dominio del Reino de Cristo abarcara la ´ Tierra entera, de donde eliminara toda la maldad opresivos. Ya nin´ y los gobiernos humanos ´ gun hombre ‘dominara al hombre para perjui´ ´ cio suyo’ (Eclesiastes 8:9). Ademas, al igual ¨ ´ que en la antiguedad Josue introdujo a Israel en ´ ´ la Tierra Prometida, Jesus introducira a “una gran muchedumbre” de siervos fieles de Dios ´ en una “Tierra Prometida” mucho mas exten´ sa, una Tierra limpia que sera transformada en ´ ´ un paraıso global (Revelacion [Apocalipsis] 7: 9, 10, 14, 17; Lucas 23:43).

Esa maravillosa esperanza nos hace pensar ´ en otra profecıa escrita en tiempos del antiguo Egipto. Podemos leerla en Job 33:24, 25, y afir´ ma que Dios sacara a los seres humanos incluso del “hoyo”, es decir, la tumba, por medio ´ ´ ´ de una resurreccion. Ası es, ademas de aque´ ´ llos que se libraran de la destruccion ´ venidera de los malvados, muchos millones seran resucitados con la ´ perspectiva de vivir para siempre en un paraıso en la´ Tierra (Hechos 24:15). “La tienda de Dios esta con la humanidad —prome´ ´ ´ te´ Revelacion 21:3, 4—, y el [...] limpiara´ toda ´ lagrima de sus ojos, y la muerte no sera mas, ´ ´ ni existira ya mas lamento ni clamor ni dolor.” Seguiremos tratando el tema de la historia y ´ las profecıas dignas de confianza en el siguien´ ´ te artıculo de esta serie, que estara dedicado a la antigua Asiria, la potencia mundial que suce´ dio a Egipto.

LA ESTELA DE MERNEPTAH ´ En 1896, los arqueologos encontraron en un templo funerario egipcio la llamada estela de Merneptah. En este pilar de granito negro se exaltan los logros del rey egipcio Merneptah, ´ ´ que, segun se cree, goberno a finales del siglo XIII antes de nuestra era. En la estela hay inscrito un himno cuya letra dice en parte: “Israel ha ´ sido devastado, ya no hay su simiente”. Es la unica referencia a Israel en los textos egipcios anti´ guos de la que se tiene noticia y tambien la men´ ´ ´ cion extrabıblica mas antigua de este pueblo. ´ ´ La estela fue erigida durante el perıodo bıblico ´ de los jueces, una epoca documentada en las Escrituras en el libro que lleva ese mismo nombre. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre ´ con las cronicas que se limitaban a elogiar a los ˜ ˜ faraones, Jueces senala tanto las hazanas como los errores cometidos por el pueblo de Israel. Con respecto a los errores, Jueces 2:11, 12 afirma: “Los hijos de Israel se pusieron a hacer lo ´ que era malo a los ojos de Jehova, y a servir a ´ los Baales [dioses cananeos]. Ası abandonaron a ´ ´ Jehova [...,] que los habıa sacado de la tierra de Egipto”. Esa franqueza caracteriza a todas las ´ narraciones bıblicas.

Todd Bolen/Bible Places.com


Asiria

´ Esta es la segunda parte de la serie de artıculos publicados en ¡Despertad! sobre ´ las siete potencias mundiales de la historia bıblica. Su objetivo es demostrar que la Biblia es confiable e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador ´ ´ mensaje de que por fin acabara el sufrimiento causado por la cruel dominacion del hombre por el hombre. ´ A SIMPLE mencion del nombre de Asiria helaba la sangre de los habitantes del anti´ guo Oriente Medio. De hecho, el libro bıblico ´ ´ de Jonas dice que cuando este profeta recibio ´ la comision divina de predicar un mensaje de ´ ´ juicio a Nınive, la capital asiria, salio huyendo ´ ´ ´ en direccion opuesta (Jonas 1:1-3). Quizas lo ´ hizo debido a la sanguinaria reputacion de los ´ ´ asirios. Ahora bien, ¿por que tenıan esa fama?

L

Historia fiable

´ ´ ´ ´ El profeta bıblico Nahum califico a Nınive como “el albergue de leones” y “la ciudad ´ de´ derramamiento de sangre”. Ademas, decla´ ro: “¡De allı la presa no parte! Hay el sonido ´ del latigo y el sonido del traqueteo de la rueda, y el caballo que arranca y el carro que salta. El jinete montado, y la llama de la espada, ´ y el relampago de la lanza, y la multitud de los

IMPERIO ASIRIO N

ASIRIA

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Samaria

Babilonia ´ Jerusalen

EGIPTO % Gigantescos toros alados con cabeza humana custodiaban los palacios de los reyes asirios

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´ Mar Mediterraneo (Mar Grande)

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Jorsabad ´ Calah Asur

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´ Nınive

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´ ´ ´ ´ ´ Pagina 26: sucesion cronologica (arriba): relieve mural egipcio y busto de Neron: fotos tomadas por gentileza del Museo Britanico; relieve mural ´ ´ ´ ´ persa: Museo del Louvre (Par ıs); abajo, toro alado y ambas imagenes de la pagina 27: fotos tomadas por gentileza del Museo Britanico

que han sido muertos, y la masa pesada de ´ cadaveres; y de los cuerpos muertos no hay fin. Ellos siguen tropezando entre sus cuer´ pos muertos” (Nahum 2:11; 3:1-3). ¿Confir´ ´ man los hechos historicos la descripcion de la Biblia sobre la antigua Asiria? El libro Light From the Ancient Past (Luz ´ del pasado remoto) se refiere a esta nacion ´ como “la despiadada maquina de guerra cuya crueldad deliberada aterraba a sus enemigos”. ´ ´ Fıjese en como uno de sus reyes, Asurnasirpal II, describe en tono jactancioso el trato que le dispensaba a sus enemigos: ´ “Edifique una columna cerca de la puerta ´ de su ciudad y desolle a todos los principales ´ ´ que se habıan sublevado, y cubrı la columna ´ con su piel. A algunos los emparede dentro de ´ la columna, a algunos los colgue en maderos ´ de la columna [...]. Y desmembre a los oficia´ les, a los oficiales reales que se habıan rebela´ do [...]. A muchos de sus cautivos los queme ´ con fuego, y a otros muchos los capture vivos.” ´ Cuando los arqueologos excavaron los palacios reales de Asiria, descubrieron que los muros estaban decorados con representaciones del trato inhumano que se daba a los cautivos. ˜ En el ano 740 antes de nuestra era, Asi´ ria conquisto Samaria, la capital israelita del

Prisma que describe en tono jactancioso ´ ( la invasion de Senaquerib´ contra Juda Relieve en piedra ´ que representa como se desollaba vivos a los prisioneros .

´ reino del norte, y˜ se llev ´ o a sus habitantes ´ ´ al exilio. Ocho anos mas tarde invadio Juda (2 Reyes 18:13).1 ´ ´ El rey asirio´ Senaquerib le exigio a Ezequıas, rey de Juda, 30 talentos de ´ oro ´ y 300 talentos de plata, y segun el registro bıblico, dicho tributo le ´ fue pagado. Pero´ ade´ mas, Senaquerib insistio en que Jerusalen, la ´ ´ capital de Juda, debıa rendirse incondicionalmente (2 Reyes 18:9-17, 28-31). ´ Estos hechos se registran tambien en los anales de Senaquerib, los cuales fueron descu´ biertos en Nınive. El relato, escrito en un pris´ ma hexagonal hecho de arcilla, cuenta como ´ se vanaglorio el´ rey asirio´ Senaquerib: “En ´ cuanto a Ezequıas el Judıo, no se sometio a mi yugo. Puse sitio a 46 de sus ciudades fuertes, baluartes e innumerables aldehuelas de´ ´ sus inmediaciones, y (las) conquist e. [...] A el ´ mismo [Ezequ ıas] hice prisionero en Jerusa´ ´ len, su residencia real, como a un pajaro en ´ una jaula”. Luego, el rey afirma que Ezequıas ´ le envio “30 talentos de oro, 800 talentos de plata, piedras preciosas [...] (y) toda clase de ´ valiosos tesoros”, exagerando ´ası la cantidad de talentos de plata que recibio. Observe, sin embargo, que Senaquerib ´ no dice que hubiera conquistado Jerusalen. De hecho, ni siquiera menciona la aplastante ´ ´ ´ derrota que su ejercito sufrio por intervencion ´ divina. De acuerdo con la Biblia, el angel de ´ Dios aniquilo a 185.000 soldados asirios en una sola noche (2 Reyes 19:35, 36). El erudito Jack Finegan comenta: “En vista del tono jactancioso que impregna habitualmente ´ las inscripciones ´ de los soberanos asirios, difıcilmente cabrıa esperar que Senaquerib registrara tal derrota”. ´ Profecıa confiable

˜ ´ Unos cien anos ´ antes de la caıda ´del Imperio asirio, Isaıas predijo que Jehova llama´ rıa a cuentas a aquellos arrogantes conquistadores por haberse portado insolentemente ´ ´ tribus de la na´ 1 Despues del reinado de Salom ´ on, las doce ´ cion de Israel se dividieron. Juda y Benjamın formaron el ´ reino del sur, y las otras diez tribus, el reino del norte. Jerusalen era la capital del reino del sur, y Samaria era la del norte.


´ con su pueblo escogido. “Me encargare de ´ la rendicion de cuentas por el fruto de la in´ solencia del corazon del rey de ´ Asiria y por el engreimiento de su altaner ıa de´ ojos”, de´ ´ ´ claro Jehov a (Isa ıas 10:12). Adem ´ ´ ´ as, el profeta Nahum predijo que´ Nınive serıa saqueada, que sus puertas tendrıan que ser abiertas a sus ´ enemigos y que sus guardias saldr ıan huyendo ´ (Nahum ´ 2:8, 9; 3:7, ´ 13, 17, 19). Y no solo ´ eso: Sofonıas profetizo que la ciudad llegar ıa a ser ´ “un yermo desolado” (Sofonıas 2:13-15). ´ Aquellas profecıas tuvieron su cumplimien˜ ´ to en 632 ´ antes de nuestra era. Ese ano, Nınive cayo ante las fuerzas aliadas´ de los medos y los babilonios, lo que provoco´ el desastroso final del Imperio asirio. Una cronica de Babilonia que narra ese acontecimiento dice que los conquistadores “se llevaron el gran despojo de la ciudad y el templo” y que convirtie´ ´ ron a la ciudad de Nınive en “un montıculo de ruinas”. ´ En la actualidad, precisamente unos montıculos´ de ruinas situados en la orilla oriental del rıo Tigris frente a la ciudad de Mosul (Irak) marcan el lugar desolado donde ´ una vez estuvo Nınive. ´ ´ ´ La destruccion de Asiria tambien ´ contribu´ yo al cumplimiento de˜ otra profecıa bıblica. Anteriormente, en´ el ano 740 antes de nuestra era, Asiria se habıa llevado al exilio al reino de diez tribus de Israel. Para ese mismo´ tiem´ po, el´ profeta Isaıas predijo que´ Jehova “que´ brar[ıa] al ıa]”. Ademas, ´ asirio” y “lo pisote[ar ´ profetizo que Dios juntarıa al resto de su pueblo que quedara en Asiria para llevarlo de vuelta a´ su tierra. Esto es exactamente ˜ ´ lo que sucedio unos doscientos anos despu es. ¿Ver´ dad que es sorprendente? (Isaıas 11:11, 12; 14:25.) Una promesa en la que usted puede confiar

´ Mucho tiempo antes de que Nınive cayera ´ —cuando los reyes de Asiria´ todavıa causaban terror a sus enemigos—, Isaıas predijo la llegada de´ un gobernante totalmente distinto. Es˜ cribio: “Un nino nos ha nacido, un hijo´ se nos ha dado; y el regir principesco vendra a estar

sobre su hombro. Y por nombre se le llama´ ´ ra [...] Prıncipe de Paz. De la abundancia del ´ regir principesco y de la paz no habra fin, sobre el trono de David y sobre su reino a fin de establecerlo firmemente y sustentarlo por medio del derecho y por medio de la justicia, desde ahora en adelante y hasta tiempo ´ ´ indefinido. El mism ısimo celo de Jehov a de los ´ ´ ´ ejercitos hara esto” (Isaıas 9:6, 7). ´ El gobierno ´ del “Prıncipe de Paz”, Jesucristo, abarcar´ a toda la Tierra. Salmo 72:7, 8 dice: ´ “En sus dıas el justo brotara, y la abundancia´ de´ paz hasta que la luna ya no sea.´ Y tendra subditos de mar a mar y desde el Rıo hasta los cabos de la tierra”. ´ Mediante este´ poderoso “Prıncipe de Paz”, ´ Jehova cumplira la promesa que leemos en Salmo 46:8, 9: “Vengan, contemplen las acti´ vidades de Jehova, como ha establecido acontecimientos pasmosos en la tierra. Hace cesar las guerras hasta la extremidad de la tierra. Quiebra el arco y verdaderamente corta en pedazos la lanza; quema los carruajes en el fuego”. ´ Hoy, el cumplimiento de esa profecıa se ´ deja entrever. ´ ¿C ´ omo? Mediante el programa de educacion bıblica que los testigos de Jeho´ ˜ ´ va llevan a cabo ´ para ensenar al projimo, tal como hizo Jesus, a andar ´ en las sendas´ de la paz. Sin embargo, esta claro que´ ningun ser ´ humano, sino ´ solo Dios, cumplir ´ ´ a la profecıa bıblica de Isaıas 2:4: “Tendran que batir sus espadas en rejas de´ arado y sus lanzas en po´ daderas. No alzar a espada naci on contra na´ ´ ´ cion, ni aprender an m as la guerra”. Contra´ rio a este espıritu, el mundo y´ sus dirigentes ´ derrochan alrededor de un billon de dolares al ˜ ano en gastos militares. ´ La exactitud de los datos historicos y de las ´ profecıas que aparecen en la Biblia demuestra ´ que es una obra unica en su clase. Las personas sinceras que buscan la verdad pueden tener la certeza de que es ´ un libro digno de confianza. El siguiente artıculo de esta serie ´ tratara sobre la antigua Babilonia, capital del ´ tercer gran imperio de la historia bıblica.


Babilonia

´ Esta es la tercera parte de la serie de artıculos publicados en ¡Despertad! sobre las ´ siete potencias mundiales de la historia bıblica. Su objetivo es demostrar que la Biblia es confiable e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador mensaje de que por ´ ´ fin acabara el sufrimiento causado por la cruel dominacion del hombre por el hombre.

E

´ ´ de la historia bıblica (Isaıas 47:5). El Imperio ´ babilonico, al igual que el egipcio y el asirio ˜ ´ que le precedieron, desempeno un destacado ´ papel en la historia bıblica. Esto nos permite comparar lo que la Biblia dice sobre Babilonia con lo que dicen las fuentes profanas. Historia fiable

´ El libro bıblico de Daniel habla de un rey de Babilonia llamado Belsasar (Daniel 5:1). Pero ´ tiempo atras, algunas fuentes profanas afirmaban que Belsasar, aunque poderoso, nunca fue rey. ¿Estaba equivocada la Biblia? Veamos. ´ ´ Representacion artıstica de la antigua ciudad de Babilonia

´ ´ Sucesion cronologica: relieve mural egipcio y busto de ´ ´ Neron: fotos tomadas por gentileza del Museo Britanico; ´ relieve mural persa: Museo del Louvre (Par ıs)

´ ´ N UNA fertil llanura a unos 80 kilome´ tros (50 millas) de la actual Bagdad se erguıa antiguamente la´ impresionante ciudad de Babilonia. Parecıa inexpugnable, rodeada como estaba por descomunales muros dobles y un enorme foso. Era una de las ciu´ dades mas grandes del mundo antiguo y se ´ hizo celebre por sus majestuosos templos, jardines colgantes˜ y zigurats (torres templo). ´ No es de extranar que ultimamente haya recibido el calificativo de ciudad de maravillas. ´ ˜ En la Biblia se la llamo “Senora de Reinos”, y fue la capital de la tercera potencia mundial


˜ “Llevo treinta anos excavando [...], ´ y en ´ cuestion de perspectiva historica nunca he visto que ´ la Biblia este equivocada.” (Nelson Glueck)

´ arqueologico de Babilonia se desenterraron ´ “32 modelos de hıgado [en arcilla], todos gra¨ bados” con inscripciones de agueros. ´ El arqueologo Nelson Glueck, por su parte, ´ ˜ dijo en cierta ocasion: “Llevo treinta anos excavando con la Biblia en una mano y la pala ´ ´ en otra, y en cuestion de perspectiva historica ´ nunca he visto que la Biblia este equivocada”.

´ Foto tomada por gentileza del Museo Britanico

En las ruinas de la ciudad me´ sopot amica de Ur se desenterraron unos cilindros de ar´ cilla. En uno de ellos aparecıa grabada en escritura cuneifor´ me una oracion del rey babilonio Nabonido en favor de su ´ hijo, que en parte decıa: “Belsar-ussur [es decir, Belsasar], mi hijo´ mayor”. Hallazgos arqueologicos posteriores con´ firmaron que Belsasar “actuo ´ como regente durante mas de la mitad del reinado de su padre, durante cuyo tiempo era, ´ en realidad [...], rey”, segun co´ menta el Nuevo Diccionario Bıblico Certeza. ´ La historia tambien indica que Babilonia era una ciudad sumamente religiosa, donde ´ ´ la astrologıa y la adivinacion estaban muy extendidas. Por ejemplo, en Ezequiel 21:21 lee´ mos que o a la ´ adi´ el rey de Babilonia recurri ´ vinacion para decidir si atacarıa Jerusalen o ´ ˜ ´ no. ´ Dicho versıculo ´ anade que “mir[o] en el hıgado”. ¿Por que? Porque los babilonios se ´ ´ valıan del hıgado de animales sacrificados ¨ para buscar agueros. El libro Mesopotamian Astrology dice que en tan solo un yacimiento

Cilindro de arcilla en el que aparece el nombre de Belsasar

´ Profecıa confiable

´ ´ ¿Como reaccionarıa usted si alguien le dije´ ra que´ una capital importante —como Pekın, Mosc u o Washington— va a quedar deshabitada y en ruinas? Seguramente no se lo cree´ rıa. Pues eso fue justo lo que se predijo de ˜ Babilonia. Con unos doscientos anos de ante´ lacion, alrededor del 732 antes de nuestra era, ´ ´ ´ Jehova Dios inspiro al profeta hebreo Isaıas ´ para que ´pusiera por escrito una profecıa sobre la caıda de la poderosa Babilonia. Esta ´ ´ decıa en parte: “Babilonia, la decoracion de reinos, [...] tiene que llegar a ser como cuan´ do Dios derribo a Sodoma y Gomorra. Nunca ´ ´ ´ sera habitada, ni residira por generacion tras ´ ´ generacion” (Isaıas 13:19, 20). ´ ´ Pero ¿por que predijo Dios la destruccion ´ de Babilonia? En 607, el ejercito babilonio des´ ´ ´ truirıa Jerusalen y se llevarıa a los ´ supervivientes a Babilonia, donde recibirıan un trato cruel (Salmo 137:8, 9). Dios predijo que su ´ pueblo tendr —merecidamen´ ıa que aguantar ´ ˜ te— esa difıcil situacion durante setenta anos, ´ ´ ´ pero que despues los liberar ´ ıa y los dejarıa regresar a su tierra (Jeremıas 25:11; 29:10). ´ ´ La Palabra profetica de Dios se cumplio. ˜ ´ En el ano 539, cuando los judıos estaban a ˜ punto de terminar sus setenta anos de exilio, la “inexpugnable” ciudad de Babilonia fue conquistada por los medos y los persas. Con ´ el tiempo, la ciudad quedo convertida en un


´ monton de ruinas,´ exactamente como´ estaba profetizado. Ningun ser humano podıa prede´ cir algo semejante. La accion de profetizar, o predecir hechos futuros, distingue al Autor ´ de la Biblia —el Dios verdadero, Jehova— de ´ cualquier otro dios (Isaıas 46:9, 10). Una esperanza en la que usted puede confiar

´ Y hay otra profec ´ ıa cuyo sorprendente ´ cumplimiento se esta viendo en nuestros dıas. Esta tiene que ver con el rey Nabucodonosor de Ba˜ bilonia y un sueno que tuvo sobre una imagen inmensa. El cuerpo de la imagen estaba dividido en cinco partes: la cabeza; los pechos y los brazos; el vientre y los muslos; las piernas,

´ ´ y los pies. Cada parte tenıa una composicion ´ metalica diferente (Daniel 2:31-33). Las cinco ´ partes representaban una sucesion de reinos ´ —o gobiernos— que empezo con Babilonia y ´ ´ que continua hasta el dıa de hoy con la poten´ cia mundial angloamericana, la septima de la ´ historia bıblica (Daniel 2:36-41). ˜ ´ El profeta Daniel senalo que en la compo´ sicion de los pies y los dedos de los pies de ´ la imagen habıa una diferencia notable. En lugar de ser de un metal puro, estaban hechos ´ de hierro mezclado con barro humedo. Daniel ´ le dio la siguiente explicacion a Nabucodonosor: “Como contemplaste hierro mezclado ´ ´ con barro humedo, llegaran a estar mezclados

´ SE LLAMARIA CIRO

BABILONIA LA GRANDE

´ ´ Una de las profecıas mas extraordinarias ´ tocante a la caıda de Babilonia es la que tiene que ver con su conquistador, el rey Ciro de Persia. Casi dos siglos antes de que ´ Ciro subiera al poder, Jehova Dios predijo que el conquistador de Babilonia se llama´ rıa Ciro. ´ ´ ´ Ası fue como lo escribio Isaıas por inspi´ racion divina: “Esto es lo que ha dicho Jeho´ va a su ungido, a Ciro, a quien he asido de ´ la diestra, para sojuzgar delante de el na´ ciones, [...] para abrir delante de el las puertas de dos hojas, de modo que las puertas ´ ´ mismas no esten ´ cerradas”. Dios tambien ´ ´ ´ predijo que el rıo Eufrates se secarıa (Isaıas ´ 45:1-3; Jeremıas 50:38). ´ Los historiadores griegos Herodoto y Jenofonte confirman el cumplimiento de ´ esta asombrosa profecıa. Explican que Ciro ´ hizo bajar las aguas desviando el rıo ´ ´ ´ Eufrates. Entonces el ejercito de Ciro entro en la ciudad por sus puertas, que se ha´ ´ bıan quedado abiertas. Tal como se habıa ´ profetizado, la poderosa Babilonia cayo ´ “de repente”, en una sola noche (Jeremıas 51:8).

´ ´ El libro bıblico de Revelacion (Apoca´ lipsis) menciona a una ramera simbolica llamada “Babilonia la Grande” (Re´ velacion 17:5). Todo apunta a que esa prostituta simboliza una entidad religiosa. La antigua Babilonia era una ciu´ dad sumamente religiosa, con mas de cincuenta templos dedicados a diversas deidades. Los babilonios adoraban ´ trinidades de dioses y creıan que el ´ hombre tenıa un alma inmortal que en ´ el momento de la muerte descendıa ´ a un oscuro mundo de ultratumba. Allı continuaba su existencia “en las tinie´ blas y en la melancolıa de la otra vida”, como lo describe la obra Las grandes religiones. ´ Esas doctrinas acabaron diseminan´ dose por todo el mundo. Tanto es ası ´ ˜ ´ que hoy dıa siguen ensenandolas, igual o con algunas modificaciones, las religiones de la cristiandad. Todas esas religiones, en conjunto, constituyen una parte muy destacada de la entidad religiosa mundial denominada en la Biblia “Babilonia la Grande”.


con la prole de la humanidad; pero no resulta´ ra que se mantengan pegados, este a aquel, tal como el hierro no se mezcla con barro moldeado” (Daniel 2:43). Y es cierto, la mezcla de ´ hierro y barro resulta fragil: los dos materiales ´ no se “mant[ienen] pegados”. ¡Que bien le en´ ´ caja esta descripcion al mundo polıticamente dividido en el que vivimos! ´ ´ Daniel tambi en revel o otro importante ˜ dato. En el sueno, el rey Nabucodonosor vio ˜ una piedra cortada de una montana que “dio contra la imagen en sus pies de hierro y de ´ barro moldeado, y los trituro” (Daniel 2:34). ´ ¿A que se refieren esas palabras? Daniel mis´ ´ mo lo explico: “En los dıas de aquellos reyes

´ [durante el tiempo de la ultima potencia mun´ dial] el Dios del cielo establecera un reino que ´ nunca sera reducido a ruinas. Y el reino mis´ ´ mo no sera pasado a ningun otro pueblo. Tri´ ´ ´ turara y pondra fin a todos estos reinos, y el ´ mismo subsistira hasta tiempos indefinidos” ´ ˜ ´ (Daniel 2:44). Esta profecıa senalo a un Reino muy diferente de los gobiernos que el hom´ bre conoce. Su Rey es Jesucristo, el Mesıas. Y como se ha indicado previamente en esta se´ ´ ´ rie de artıculos, este Rey aplastara a Satanas y a todos sus seguidores —tanto humanos como espirituales—, logrando con ello que impere la ´ paz y la armonıa en todo el universo (1 Corintios 15:25).

Los ´ babilonios adoraban trıadas ´ de deidades. ´ Aquı se ven los sımbolos ´ de una de tales trıadas: Sin, Shamash e Istar

´ Ambas fotos: tomadas por gentileza del Museo Britanico


Medopersia

´ Esta es la cuarta parte de la serie de artıculos publicados en ¡Despertad! sobre las ´ siete potencias mundiales de la historia bıblica. Su objetivo es demostrar que la Biblia es confiable e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador mensaje de que por ´ ´ fin acabara el sufrimiento causado por la cruel dominacion del hombre por el hombre.

AS ruinas de palacios y tumbas reales apenas dejan entrever la grandeza, el poder y la riqueza del antiguo imperio dual de Media y Persia. Antes de que se unieran los dos reinos, ´ ´ Media tenıa la hegemonıa. Pero en 550 antes de nuestra era, los medos pasaron a estar bajo el control del rey persa Ciro II, quien a partir ´ de entonces goberno sobre el reino constituido ´ por la union de Media y Persia. En un princi´ pio, este inmenso reino ocupaba la region situa´ ´ da al norte del golfo Persico, pero acabo exten´ diendose desde el mar Egeo y Egipto hasta el ´ noroeste de la India, e incluıa Judea. ´ ´ ´ Medopersia goberno sobre la nacion judıa ´ ˜ por mas de doscientos anos: desde que conquis´ to Babilonia en 539 hasta que fue derrotada por los griegos en 331. Varios libros de la Biblia se refieren a sucesos notables que ocurrieron durante ese tiempo.

L

Historia fiable

´ La Biblia cuenta que el rey Ciro II libero a los ´ judıos cautivos en Babilonia y les dio permiso ´ para regresar a Jerusalen y reconstruir el tem´ plo de Dios, que los babilonios habıan destrui˜ do en el ano 607 antes de nuestra era (Esdras 1: ´ 1-7; 6:3-5). Este relato esta corroborado por el Cilindro de Ciro, un documento de arcilla que

´ se descubrio en las ruinas de Babilonia en 1879. ´ La inscripcion menciona a Ciro por nombre y ´ ´ narra su polıtica de permitir que quienes habıan ´ sido tomados cautivos por las naciones que el conquistaba regresaran a la tierra de sus antepasados con sus objetos religiosos. El escritor ´ ´ ´ ´ bıblico Isaıas registro las palabras profeticas de ´ Jehova concernientes a Ciro: “ ‘Todo aquello en ´ ´ que me deleito el lo llevara a cabo por comple´ ´ to’; aun en mi decir de Jerusalen: ‘Sera reedifi´ cada’, y del templo: ‘Te sera colocado tu funda´ mento’ ” (Isaıas 44:28). ´ ´ Es mas, Ciro ordeno lo siguiente respecto a ´ los fondos para la reconstruccion del templo:


´ ´ ´ ´ ´ Pagina 16, arriba, sucesion cronologica: relieve mural egipcio y busto de Neron: fotos tomadas por gentileza del Museo Britanico; relieve mural persa: Museo ´ ´ ´ del Louvre (Par ıs); abajo, Cilindro de Ciro: foto tomada por gentileza del Museo Britanico; pagina 17, tumba de Ciro: 5 Richard Ashworth/age fotostock

´ “Que el gasto se de de la casa del rey” (Esdras 6:3, 4). Este sobresaliente dato encaja con ´ la historia extrabıblica. Por ejemplo, el libro ´ Persia and the Bible dice: “La polıtica habitual ´ de los reyes persas era apoyar la restauracion de los santuarios de su imperio”. La ´ Biblia nos dice que los adversarios de los judıos ´ escribieron posteriormente´ una ´carta a Darıo el Grande (llamado tambien Darıo I) en ´ la que ponıan en duda que´ Ciro les hubiera au´ torizado ´ la reconstruccion del templo. Darıo mando que se ´ buscara el decreto original de Ciro. Y ´ en Ecbatana, la capital de Media, se encontro un rollo en el que ´ constaba ´ dicho decre´ ´ to. En respuesta, Darıo escribio: “Yo, Darıo, sı emito una orden. Sea [reconstruido el templo] ´ ´ prestamente”. Con ello ceso la oposicion a las obras (Esdras 6:2, 7, 12, 13).1 ´ La historia extrabıblica confirma estos deta´ lles. Ecbatana era la residencia de verano de ´ Ciro, y es´ posible´ que el promulgara su decreto ´ desde allı. Ademas, los hallazgos arqueologicos ´ indican que los reyes medopersas concedıan mucha importancia a ´ las cuestiones religiosas ´ ´ que surgıan en su nacion y escribıan cartas para resolver los conflictos.

´ mera bestia —un leon alado— representaba a Babilonia. La segunda era “como un oso”, y “esto ´ ´ era lo que le decıan: ‘Levantate, come mucha carne’ ” (Daniel 7:5). El aterrador oso representaba a Medopersia. ´ Tal ´ como profetiz´ o Daniel, Medopersia manifesto un voraz afan de conquista. Poco des´ ´ ´ pues de la vision del profeta, Ciro derroto a ´ los medos y guerreo contra Lidia y Babilonia. ´ Su hijo Cambises II conquisto Egipto, y gobernantes medopersas posteriores extendieron ´ ´ aun mas las fronteras del imperio. ´ ¿Como podemos estar seguros de que esa es ´ ´ la interpretacion correcta? En otra vision, distinta pero relacionada, Daniel vio un carnero “dando cornadas al oeste y al norte y al sur”. ´ ´ La profecıa se cumplio cuando Medopersia dio “cornadas” a otras naciones, entre ellas la pode´ ´ rosa Babilonia. Un angel de Dios le interpreto a ´ ´ Daniel esta vision, ´ ´ diciendole: “El carnero que tu viste que poseıa los dos cuernos representa a los reyes de Media y Persia” (Daniel 8:3, 4, 20). ´ Ademas, unos dos siglos´ antes de´ la derrota de Babilonia, el profeta Isaıas ya habıa predicho tanto el nombre del rey persa que la conquista´ ´ ´ rıa como la estrategia que utilizarıa. Isaıas escri´ ´ ´ bio: “Esto es lo que ha dicho Jehova a su ungiProfecıa confiable ˜ asido de la diestra, para El profeta Daniel tuvo un sueno inspirado do, a Ciro, a quien he ´ sojuzgar delante de el naciones, [...] para abrir por Dios en el que vio cuatro bestias que iban ´ de modo saliendo del mar, las cuales representaban cua- delante de el las puertas de dos hojas, ´ tro potencias mundiales consecutivas. La pri- que las puertas mismas no esten cerradas” 1 Se tiene constancia ´ de que hubo por lo menos tres reyes con el nombre de Darıo.

´ El Cilindro de Ciro menciona la polıtica de devolver a los cautivos a su tierra

´ La tumba de Ciro todavıa puede verse en las ruinas de la antigua Pasargada, ´ en el actual Iran


´ ´ Aunque Ciro permitio que los judıos regre´ saran a su tierra al poco tiempo de la caıda ´ de Babilonia, la ciudad de Jerusalen y sus mu˜ ros no´ se reconstruyeron hasta muchos anos ´ despues. Pero en 455 antes de la ´ era comun (a.e.c.), el rey Artajerjes concedio permiso a su ´ ´ copero, el judıo´ Nehemıas, para que se despla´ zara a Jerusalen y dirigiera la reconstruccion ´ ´ (Nehemıas 2:1-6). Eso marco el comienzo de las 69 semanas. Ahora bien, las 69 semanas no eran sema´ ˜ nas literales de siete dıas, sino semanas de anos. De hecho, algunas Biblias traducen “semanas” ´ ˜ por la expresion “semanas de anos” (Daniel 9: ´ ´ 24, 25).1 El Mesıas llegarıa cuando hubieran ˜ transcurrido 69 “semanas” de siete ˜ ´ anos cada´ una, es decir, 483 anos. La profecıa se cumplio ˜ ´ ´ en el ano ´ 29 de la era comun, ˜ cuando Jesus se bautizo, exactamente 483 anos contados a partir del 455 a.e.c.2 ´ ´ La ´ precision con que se cumplio esta profecıa de Daniel es otra de las muchas pruebas ´ que confirman la identidad de Jesus, lo que forUna esperanza ´ talece nuestra esperanza. Jesus, como Rey del en la que usted puede confiar ´ Reino celestial de Dios, pondr ´ ´ ´ a fin a la´ cruel goPoco despues de que Medopersia conquista- bernacion humana. Despues cumplira muchas ´ ´ ˜ ra Babilonia, Daniel puso por escrito una pro- otras profecıas bıblicas, incluidas las que sena´ ´ fecıa que arroja luz sobre un importante suce- lan a la resurreccion de los muertos para vivir ´ so en el cumplimiento del proposito de Dios eternamente en la Tierra convertida en un pa´ ´ ´ ´ para la humanidad. El angel le inform ´ Gabriel ´ ´ o raıso (Daniel 12:2; Juan 5:28, 29; Revelacion a Daniel con gran precision cuando llegarıa el [Apocalipsis] 21:3-5). ´ ´ Mesıas, la “descendencia” prometida en Gene´ ˜ sis 3:15: “Desde la salida de la palabra de restau1 La expresion “semanas de anos” aparece, por ejemplo, en ´ ´ el texto principal de las versiones de Torres Amat y de Bartirar y reedificar a Jerusalen hasta Mes ´ ´ ıas el Cau- na-Roquer, y en´ las notas de la de Scıo´ de San Miguel y la de dillo, habra siete semanas, tambien sesenta y Evaristo Martın Nieto. ´ ˜ 2 El libro ¿Que´ ensena realmente la Biblia? dos semanas”, o sea, ´ ´ (editado por los ´ un total de´ 69 semanas ´ testigos de Jehov a), ofrece (Daniel 9:25). ¿Cuando comenzo ese perıodo profecıa, ´ ´ ´ una explicaci ´ on mas detallada de la ademas ´ de una lınea cronologica de las 69 semanas ´ ˜ profetico? de anos, en las paginas 197 a 199. ´ ´ ´ (Isaıas 45:1). Los profetas Isaıas y Jeremıas pre´ dijeron que los “rıos” de´ Babilonia —los canales ´ ´ alimentados por el rıo Eufrates y que servıan de ´ ´ foso ´ protector— se secarıan (Isaıas 44:27; Jere´ mıas 50:38). Los historiadores griegos Herodo´ to y Jenofonte confirman la exactitud profetica de la Biblia, incluido el hecho de que los babi´ lonios estaban en pleno fest ´ ´ ın la noche en que Ciro tomo Babilonia (Isaıas 21:5,´ 9;´ Daniel 5: ´ 1-4, 30). Despues de desviar el rıo Eufrates, el ´ ´ ejercito de Ciro entro en la ciudad por las puer´ tas que habıan quedado abiertas a lo largo del ´ rıo, y apenas encontraron resistencia. ¡La pode´ rosa Babilonia cayo en una sola noche! Este suceso, a su vez, condujo al asombroso ´ ´ ´ cumplimiento de otra profecıa. Jeremıas habıa anunciado que el pueblo de Dios˜ permanece´ ´ rıa exiliado en Babilonia setenta anos (Jeremıas´ ´ 25:11, 12; 29:10). Aquella profecıa se cumplio en el tiempo exacto, y los exiliados recibieron permiso para regresar a la tierra de sus antepasados.

455 a.e.c.

29 e.c. ´ Desde el mandato de reconstruir Jerusalen ´ hasta la llegada del ˜Mesıas transcurrieron exactamente 483 anos


Grecia

´ ´ ´ ´ Arriba, sucesion cronologica: relieve mural egipcio y busto de Neron: fotos tomadas por gentileza del Museo Britanico; ´ ´ relieve mural persa: Museo del Louvre (Par ıs); abajo, busto de Alejandro Magno: Museo del Louvre (Par ıs)

´ Esta es la quinta parte de la serie de artıculos publicados en ¡Despertad! sobre ´ las siete potencias mundiales de la historia bıblica. Su objetivo es demostrar que la Biblia es confiable e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador ´ ´ mensaje de que por fin acabara el sufrimiento causado por la cruel dominacion del hombre por el hombre.

N EL siglo IV antes de nuestra era, un joven macedonio llamado Alejandro hizo que Grecia1 saltara a la escena mundial. De hecho, ´ la convirtio en la quinta potencia de la historia ´ ´ ´ ´ bıblica, y con el tiempo a el llego a conocersele como Alejandro Magno. Los imperios que le precedieron fueron Egipto, Asiria, Babilonia y Medopersia. Tras la muerte de Alejandro, su imperio se ´ ´ fragmento y comenzo a desvanecerse. Sin em´ bargo, el influjo de Grecia a traves de su cultu´ ´ ´ ra, idioma, religion y filosofıa perduro mucho ´ ´ despues del cese de su influencia polıtica.

E

´ po de diez ciudades helenısticas —casi todas ´ en Israel— conocido con el nombre de Decapolis, palabra griega que significa “diez ciudades” (Mateo 4:25; Marcos 5:20; 7:31). La Bi´ blia menciona esta region varias veces, y la historia seglar y los impresionantes restos de ˜ teatros, anfiteatros, templos y banos dan fe de su existencia.

Historia fiable

´ El registro bıblico no indica que hubiera ´ ´ ningun profeta de Dios activo durante la epo´ ca de la supremacıa griega; tampoco se es´ ´ ´ cribio ningun libro bıblico inspirado durante ´ ese tiempo. No obstante, Grecia sı aparece en ´ ´ ´ las profecıas bıblicas. Ademas, las Escrituras Griegas cristianas, conocidas generalmente como el Nuevo Testamento, hacen referencia ´ al influjo griego. Por ejemplo, habıa un gru´ 1 En este artıculo se hace referencia a la ´Grecia anterior al primer siglo. Por lo tanto, no existe relacion alguna con las fronteras del estado griego moderno.

´ ´ La profec ˜ ´ ıa bıblica senalo a Alejandro Magno con unos ˜ doscientos a´ nos de antelacion


GRECIA MEDIA

EGIPTO

PERSIA

INDIA

EL IMPERIO GRIEGO La Biblia predijo con exactitud las conquistas de Alejandro Magno y el desmembramiento de su imperio

´ Las Escrituras contienen ademas ´ muchas referencias a la cultura y la religion griegas, sobre´ todo en el libro de Hechos, escrito por el medico Lucas. Analicemos algunos ejemplos. Al relatar los hechos ocurridos durante la vi´ ˜ sita del apostol Pablo a Atenas en el ano 50, ˜ la Biblia senala que la ciudad estaba “llena de ´ ´ ıdolos” (Hechos 17:16). Las pruebas historicas confirman´ que Atenas y su periferia estaban llenas de ıdolos y santuarios. Hechos 17:21 dice que “todos ´ los ´ atenienses y los extranjeros que residıan allı temporalmente no pasaban su tiempo libre en ninguna otra cosa sino en decir algo o escuchar ´ algo nuevo”. Los escritos de Tucıdides y De´ ´ mostenes atestiguan la´ obsesion de los atenienses por la conversacion y el debate. ´ ´ La Biblia indica´ especıficamente que “filo´ sofos de los epicureos ası como de los estoi´ ´ cos, entablaban conversacion polemica con´ [Pablo]”, y que incluso lo condujeron al Areo´ ´ ´ pago para oır mas de lo que tenıa que decir (Hechos 17:18, 19). En efecto, Atenas era cono-

´ cida ´ por sus muchos filosofos, entre ellos los epicureos y los estoicos. Pablo ´ habla de un altar ateniense con la inscripcion: “A un Dios Desconocido” (Hechos 17:23). Los altares dedicados a un dios desconocido posiblemente fueron erigidos por Epi´ menides de Creta. ´ En su discurso a los atenienses, Pablo cito ´ las ´palabras: “Porque ´ tambien somos linaje de el”, y las atribuyo no a un solo poeta, sino a “ciertos poetas de entre ustedes” (Hechos 17:28). Al parecer, se trataba de los poetas Arato y Cleantes. ´ ´ ´ Con buena razon, un arqueologo concluyo lo siguiente: “El relato ´ de la visita de Pablo a Atenas tiene para mı el sabor de ´ lo escrito por un testigo´ ocular”. Igual podr ıa decirse de la ´ descripci on b ıblica de las experiencias de Pa´ blo en Efeso (Asia Menor). En´ el primer siglo ´ de nuestra era, esta ciudad aun mantenıa su preferencia por el paganismo griego, en espe´ cial el culto a la diosa Artemis. ´ El templo de Artemis, una de las siete maravillas del mundo antiguo, se menciona va-


rias veces en el libro de Hechos. Por ejemplo, ´ se nos ´dice que el ministerio de Pablo en Efeso enoj ´ o a un platero llamado Demetrio, que tenıa un floreciente negocio dedicado ´ a fabricar templetes en plata de la diosa Artemis. El enfurecido Demetrio dijo: “Este Pablo ha persuadido a una muchedumbre considerable ´ y los ha vuelto a otra opinion, diciendo que no son dioses los que son hechos con las ´ manos” (Hechos 19:23-28). Eso encolerizo a los presentes, que comenzaron a gritar: “¡Grande ´ es Artemis de los efesios!”. En la´ actualidad se pueden visitar las ruinas de Efeso y´ el lugar donde´ estaba ubicado el templo de Artemis.´ Ademas, inscripciones antiguas ´ ´ halladas en Efeso demuestran que se ´ hacıan ıdolos en honor de la diosa y que habıa un gremio de plateros en la ciudad. ´ Profecıa confiable

˜ Unos doscientos anos antes de Alejandro ´ Magno, el profeta Daniel ´ escribio lo siguiente respecto a la dominacion mundial: “¡Mire!, ´ ´ habıa un macho de las cabras que venıa del poniente sobre la superficie de toda la tierra, y no tocaba la tierra. Y en lo que respecta al

Estatua´ de la diosa efesia Artemis

Altar dedicado a un dios desconocido

´ ´ macho cabrıo, habıa un ´ cuerno conspicuo entre sus ojos. Y´ siguio viniendo hasta el carnero que poseıa ´ los dos cuernos, [...] y vino corriendo ´ hacia el en su poderosa furia. Y [...] procedio a derribar al´ carnero y a quebrar sus dos cuernos, y resulto que no hubo poder en el´ carnero para mantenerse ´ firme delante de el.´ De modo que lo arrojo a la tierra y lo hollo [...]. Y el macho ´ de las cabras, por su parte, se dio grandes ınfulas hasta el extremo; pero en cuanto se hizo poderoso, el gran cuerno fue quebrado, y procedieron´ a subir conspicuamente cuatro en lugar de el, hacia los cuatro vientos de los cielos” (Daniel 8:5-8). ´ ´ ¿A quien se referıan esas palabras? El ´ propio Daniel lo aclara: “El carnero que t u viste ´ que poseıa los dos cuernos representa a´ los reyes de Media y Persia. Y el macho cabrıo peludo representa al rey de Grecia; y en cuanto al gran cuerno que estaba entre sus ojos, representa al primer rey” (Daniel 8:20-22). Piense en ello. Durante el tiempo de la poten´ cia mundial babilonica, la´ Biblia predijo que las potencias siguientes serıan Medopersia y Gre´ ´ cia. Adem as, tal como ya se destac o, la Biblia ´ declaro expresamente que en cuanto se hiciera ´ poderoso, el gran cuerno —Alejandro— serıa “quebrantado” y reemplazado por otros´ cua˜ tro, anadiendo que ninguno de ellos serıa descendiente suyo (Daniel 11:4). ´ ´ Esta profecıa se´ cumplio en todo detalle. Alejandro ascendio al trono en 336 ˜ ´ antes de ´ nuestra era, y siete a nos despu es ´ ya habıa derrotado al poderoso ´ rey persa Darıo III. Posteriormente siguio expandiendo ˜ su imperio hasta˜ su prematura muerte en el ano 323, a los 32 anos de edad. ´ Nadie, ni siquiera un descendiente, sucedio a Alejandro como gobernante absoluto. En vez de ´ eso, sus cuatro generales principales —Lisımaco, Casandro, Seleuco ´ y Tolomeo— “se proclamaron a sı mismos reyes” y tomaron el control del imperio, explica ´ ´ el libro The Hellenistic Age (La epoca helenıstica). ˜ ´ Durante sus campa´ nas,´ Alejandro cumplio ´ tambien otras profecıas bıblicas. ´ Por ejemplo, los profetas Ezequiel y Zacarıas, que vivieron


E AF IR

M

´ Terraplen de Alejandro

Relleno a lo largo ˜ de los anos

TIE

RR

TIRO

LA MODERNA TIRO

1/4 de milla 400 metros

´ ´ ´ ´ Alejandro cumplio la profecıa bıblica cuando uso´ los escombros de la ciudad de Tiro ubicada en tierra firme para construir un terraplen y llegar a la parte insular

durante los siglos VII y VI´ antes de nuestra era, anunciaron la destruccion de la ciudad ´ de Tiro (Ezequiel 26:3-5, 12; 27:32-36; Zacar ıas 9:3, 4). ´ Ezequiel escribi o incluso que sus piedras y ´ su polvo serıan colocados “en el medio mismo del agua”. ¿Se cumplieron aquellas palabras? Veamos lo que las tropas de Alejandro hicie˜ ron durante el sitio de Tiro en el ano 332. Recogieron los escombros de la antigua ciudad continental y los´ arrojaron al mar para construir un terraplen de acceso a la parte ´ insular de la ciudad. La estrategia funcion o, y Tiro ´ ´ cayo. Un explorador que visit o la zona en el si´ ´ contra Tiro se glo XIX aseguro: “Las profecıas ´ ´ han cumplido hasta en sus mas mınimos detalles”.1 Una esperanza en la que usted puede confiar

Las conquistas ´ de Alejandro no resultaron en un ´ mundo pacıfico y ´ seguro. Tras analizar el perıodo de dominacion de la antigua Grecia, un erudito “Las con´ hizo este comentario: ´ diciones basicas del comun de la ´gente [...] han cambiado poco”. Esta situacion, que se ha repetido´ a lo largo de la corrobora ´ historia, ´ una vez mas la afirmacion bıblica de que “el 1 Tal como lo predijo Ezequiel, la primera conquista de Tiro ´ la efectuo el rey ´ babilonio Nabucodorosor (Ezequiel 26:7). Tiempo despues, la ciudad fue´ reconstruida, y esta ciudad reconstruida fue la que destruyo Alejandro, cumpliendo al pie de la letra las palabras de los profetas.

hombre ha dominado al hombre para perjui´ cio suyo” (Eclesiastes 8:9). No obstante, los malos gobiernos no conti´ nuaran indefinidamente, porque Dios ha establecido uno que supera a cualquiera concebido por el ser humano. Llamado el Reino de ´ Dios, reemplazara a todos los gobiernos huma´ ´ nos, y sus subditos disfrutaran para siempre ´ de verdadera paz y seguridad (Isaıas 25:6; ´ 65:21, 22; Daniel 2:35, 44; Revelacion [Apocalipsis] 11:15). El Rey del Reino de Dios no es otro que Jesucristo. A diferencia de los gobernantes humanos, arrogantes y sedientos de poder, a ´ Jesus lo motiva el amor a Dios y a la humani´ ´ dad. Respecto a el, un salmista predijo: “El li´ ´ brara al pobre que clama por ayuda, tambien al afligido y a cualquiera que no tiene ayuda´ ´ ´ dor. Le tendra lastima al de condicion humilde y al pobre, y las almas de los pobres salva´ ´ ´ ra. De la opresion y de la violencia les redimira el alma” (Salmo 72:12-14). ¿Es ese el tipo de gobernante que usted de´ sea? En tal caso, le interesara leer sobre la ´ sexta potencia de la historia bıblica, Roma. ´ De hecho, fue durante la epoca romana cuan´ ´ do el anunciado Salvador nacio y dejo su huella indeleble en la historia de la humanidad. ´ Lo invitamos a comprobarlo en el sexto artıcu´ lo de la serie, que encontrara en el siguiente ´ numero de esta revista.


Roma

Esta es la sexta parte de la serie de art ´ las siete potencias mundiales de la historia bıblica. Su objetivo es demostrar que la Biblia es confiable e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador ´ ´ mensaje de que por fin acabara el sufrimiento causado por la cruel dominacion del hombre por el hombre.

J

´ ´ Pablo viajo por la Vıa Apia

Historia fiable

´ El registro bıblico de las actividades de ´ ´ Jesus y sus discıpulos incluye numerosas refe´ rencias a hechos historicos del siglo primero. ´ ´ Observe la precision con que el escritor bıbli˜ ´ ˜ co Lucas senalo el ano que vio dos aconteci-

´ Tiberio Cesar es una de las muchas autoridades romanas mencionadas en el Evangelio de Lucas

´ ´ Arriba, sucesion cronologica: relieve mural egipcio y busto de ´ ´ Neron: fotos tomadas por gentileza del Museo Britanico; relieve ´ mural persa: Museo del Louvre (Par ıs); abajo, busto de Tiberio ´ ´ C esar: foto tomada por gentileza del Museo Britanico

´ ´ ESUS fundo el cristianismo, y sus seguidores lo difundieron por todo el mundo en ´ tiempos del Imperio romano. Todavıa pueden verse calzadas, acueductos y monumentos ro´ ˜ ˜ manos en paıses como Gran Bretana, Espana y Egipto. Esos vestigios son reales, y nos re´ ´ ´ cuerdan que Jesus y sus apostoles —ası como ´ la historia de sus hechos y palabras— tambien lo fueron. Por ejemplo, si uno camina por la ´ ´ antigua Vıa Apia, estara yendo por la misma ´ ´ ruta que el apostol Pablo recorrio en su viaje a Roma (Hechos 28:15, 16).


mientos de excepcional importancia, a saber, el comienzo del ministerio de Juan el Bau´ tista y el bautismo de Jesus, cuando este se ´ ´ ´ convirtio en el Cristo, o Mesıas. Lucas dejo constancia de que ambos hechos ocurrieron ˜ en “el ano decimoquinto del reinado de Tibe´ rio Cesar [29 de nuestra era], cuando Poncio Pilato era gobernador de Judea, y Herodes era gobernante de distrito de Galilea” (Lucas 3: ´ ´ 1-3, 21). El evangelista menciono tambien los nombres de otros cuatro funcionarios importantes: Filipo (hermano de Herodes), Lisa´ ´ nias, Anas y Caifas. Estos siete nombres han sido confirmados por historiadores seglares. De momento, hablaremos de Tiberio, Pilato y Herodes. ´ Tiberio Cesar es muy conocido, y su efigie aparece en varias obras de arte. El Senado ro´ mano lo nombro emperador el 15 de septiem˜ ´ bre del ano 14 de nuestra era, cuando Jesus te´ ˜ nıa unos 15 anos de edad. Poncio Pilato: su nombre y el de Tiberio se mencionan en un relato del historiador ro´ ´ mano Tacito fechado poco despues de que se terminara de escribir la Biblia. Con respecto ´ ´ al termino cristiano, Tacito dijo: “El autor de este nombre fue Cristo, el cual, imperando Ti´ berio, habıa sido justiciado por orden de Poncio Pilato, procurador de la Judea”.

Herodes Antipas fue famoso por haber fundado ´ junto al mar de Galilea ´ la ciudad de Tiberıades, en la que instalo su residencia. Po´ ´ siblemente fue allı donde ordeno que se le cortara la cabeza a Juan el Bautista. ´ ´ Los relatos bıblicos tambien hacen referen´ cia a sucesos notables ocurridos en la epoca romana. ´ Respecto al tiempo del nacimiento de Jesus, leemos: “Ahora bien, en aquellos ´ ´ ´ dıas salio un decreto de Cesar Augusto de que se inscribiera toda ´ la tierra ´habitada (esta primera inscripcion se efectuo cuando Quirinio era el gobernador de Siria); y todos se pusieron a viajar para inscribirse, cada uno a su propia ciudad” (Lucas 2:1-3). ´ ´ Tanto Tacito como el historiador judıo Jo´ sefo nombran a Quirinio. Y la confirmacion de que se produjo este tipo de inscripciones se halla en un edicto de un gobernador romano que se conserva en la Biblioteca Bri´ ´ tanica. Dice ası: “Siendo inminente el censo de cada casa, es necesario intimar a todos los que por cualquier causa residan fuera de los [distritos], que vuelvan a sus propios domicilios”. ´ Las Escrituras tambien dicen que hubo “una gran hambre [...] en el tiempo [del emperador romano] Claudio” (Hechos 11:28). Jo´ sefo, quien vivio en el primer siglo, corrobora

´ Inscripcion con el nombre de Poncio Pilato


este hecho: “En aquel momento la ciudad su´ ´ frıa por el hambre, y muchos morıan”. ´ Ademas, en Hechos 18:2 leemos que “Clau´ ´ dio habıa ordenado que todos los judıos se fueran de Roma”. Esto queda confirmado ´ por una biografıa suya escrita por el historia˜ dor romano Suetonio alrededor del ano 121. ´ ´ Claudio “expulso de Roma a los judıos”, dice ˜ ´ Suetonio, y anade que los judıos “provocaban alborotos continuamente” debido a su hostilidad hacia los cristianos. ´ Mas o menos por el tiempo en que tuvo lugar aquella hambre, Herodes Agripa, vesti´ do con “ropaje real”, pronuncio un discurso ´ ´ ante un publico entregado que respondio gritando: “¡Voz de un dios, y no de un hombre!”. ´ Entonces, “llego a estar comido de gusanos, ´ ´ y expiro” (Hechos 12:21-23). Josefo tambien ´ documento el hecho, agregando algunos deta´ lles, entre ellos que Agripa pronuncio su discurso “cubierto con una vestidura admirable´ mente tejida de plata”, que “empezo a sentir ´ dolores en el vientre, violentısimos desde el ´ ´ ´ comienzo”, y que murio cinco dıas mas tarde. ´ Profecıa confiable

´ Por otra parte, la Biblia contiene profecıas notables que se escribieron y cumplieron en la ´ ´ epoca romana. Por ejemplo, cuando Jesus en´ ´ ´ tro cabalgando en Jerusalen, lloro y predijo ´ ´ ´ como los ejercitos romanos destruirıan la ciu´ ´ dad: “Vendran dıas sobre ti en que tus enemi´ gos edificaran en derredor de ti una fortifica´ ´ cion de estacas puntiagudas [...], y no dejaran en ti piedra sobre piedra, porque no discerniste el tiempo en que se te inspeccionaba” (Lucas 19:41-44). ´ No obstante, los seguidores de Jesus ten´ ´ drıan la posibilidad de escapar. ¿De que for´ ma? Jesus les dio por adelantado instruc´ ciones concretas: “Cuando vean a Jerusalen ´ cercada de ejercitos acampados, entonces se´ pan que la desolacion de ella se ha acercado. ´ Entonces los que esten en Judea echen a huir ˜ ´ a las montanas, y los que esten en medio de ´ ´ Jerusalen retırense” (Lucas 21:20, 21). Es pro-

bable´ que los cristianos se hayan preguntado: “¿Como escaparemos de una ciudad sitiada?”. ´ ˜ Josefo registro lo sucedido. En el ano´ 66, cuando un gobernador romano se llevo del tesoro del templo dinero para cobrar los im´ puestos atrasados, los rebeldes judıos se indignaron ´ y masacraron a las tropas romanas, declarandose de hecho ˜ independientes. Posteriormente en aquel ano, Cestio Galo, goberna´ dor romano de Siria, march o hacia´ el sur con ´ 30.000 soldados y llego a Jerusal´ en durante una fiesta religiosa. Galo penetro en ´ la periferia de la ciudad e incluso empezo a minar la muralla del templo, donde los rebeldes se ´ hab ıan refugiado. De´ pronto, sin ninguna ´ ra´ zon aparente, decidio marcharse, y los judıos, ´ exaltados, atacaron al ejercito en retirada. ˜ Los cristianos fieles no se dejaron enganar por este giro de los acontecimientos. Com´ prendieron que lo que habıan visto era´ el cumplimiento de la sorprendente profecıa ´ de Je´ ´ sus: la ciudad habıa sido rodeada por ´ ejercitos acampados. Y ahora, como los ej ercitos se ha´ bıan retirado, aprovecharon la oportunidad para huir.´ Muchos se fueron a Pela —ciudad gentil pol en las ˜ ıticamente neutral—, ubicada ´ montanas al otro lado del Jordan. ´ ´ ´ ´ ¿Que paso con Jerusalen? Los ejercitos romanos volvieron —dirigidos por Vespasiano y su hijo Tito—, esta vez con 60.000 soldados. Marcharon ˜ sobre la ciudad antes de la Pascua del ano 70, dejando atrapados en su interior tanto ´ a residentes como ´ a peregrinos que se habıan congregado allı para ´ la fiesta. Las tropas romanas despojaron de arboles el distrito y edificaron una´ cerca´ de estacas puntiagudas, tal como Jesus habıa predicho. Unos ´ ´ cinco meses despues, la ciudad cayo. ´ A pesar de que Tito ordeno que se ´ conservara el templo, un soldado le prendio fuego, ´ y en el lugar no quedo piedra sobre piedra: ´ ´ precisamente como hab ıa anunciado Jes ´ ´ us. Segun 1.100.000 judıos y ´ ´ Josefo, murieron proselitos, la mayorıa debido al hambre y la peste; otros 97.000 fueron hechos prisioneros. Muchos terminaron como esclavos en Roma.


Efigie de Tito, hijo de Vespasiano, en una moneda romana

´ Hoy dıa, quienes visitan esta ciudad pueden ´ ver el famoso Coliseo, que termino de edifi´ ˜ ´ car Tito despues de la campana de Judea, ası como el Arco de Tito, el cual conmemora la ´ conquista de Jerusalen. Como vemos, la pro´ ´ ´ fecıa bıblica es confiable hasta el ultimo deta´ lle; de ahı que sea tan importante que preste´ mos atencion a lo que dice respecto al futuro.

´ Musee de Normandie (Caen, Francia)

Una esperanza en la que usted puede confiar

El Arco de Tito, ´ en Roma, ´conmemora ˜ la destruccion de Jerusalen en el ano 70

´ ´ Cuando Jesus comparecio ante el goberna´ dor romano Poncio Pilato, hablo de un reino, o gobierno, que “no es parte de este mundo” ´ ˜ ´ (Juan 18:36). De hecho, Jesus enseno a sus seguidores a orar por ese gobierno con estas ´ palabras: “Venga tu reino. Efectuese tu volun´ tad, como en el cielo, tambien sobre la tierra” ´ (Mateo 6:9, 10). Notemos que este Reino hara que la voluntad de Dios —y no la de hombres orgullosos y ambiciosos— se cumpla en la Tierra. ´ Jesus es el Rey de ese Reino celestial y, en ´ ´ armonıa con el proposito original de Dios, ´ ´ convertir a la Tierra en un paraıso (Lucas 23:43). ´ ´ ¿Cuando intervendra el Reino de Dios en ´ los asuntos humanos? Despues de su resurrec´ ´ ci on, Jes us dio una idea de la respuesta. ´ Al apostol Juan, que para entonces se hallaba preso en la isla de Patmos —durante el mandato del emperador romano Domiciano, herma´ no de Tito—, le revelo: “Hay siete reyes: cinco ´ ´ han caıdo, uno es, el otro todavıa no ha llega´ do, pero cuando sı llegue tiene que permane´ cer un corto tiempo” (Revelacion [Apocalipsis] 17:10). ´ Para el momento en que Juan registro di´ ´ chas palabras, habıan caıdo ya cinco “reyes”, o imperios, a saber: Egipto, Asiria, Babilonia, Medopersia y Grecia. El que imperaba entonces era Roma. Por lo tanto, solo faltaba uno: ´ ´ ´ la ultima potencia de la historia bıblica. ¿Cual ´ ´ ´ resulto ser? ¿Cuanto tiempo gobernarıa? Di´ chas preguntas se analizaran en el siguiente ´ numero de esta revista.


˜ Gran Bretana

y Estados Unidos

´ ´ Este es el ultimo de la serie de artıculos publicados en ¡Despertad! sobre las siete ´ potencias mundiales de la historia bıblica. Su objetivo es demostrar que la Biblia es confiable e inspirada por Dios y que transmite el esperanzador mensaje de que por fin ´ ´ acabara el sufrimiento causado por la cruel dominacion del hombre por el hombre.

IVIMOS en un tiempo muy especial y´ sig´ nificativo: el tiempo en que aparecerıa´ la septima potencia mundial ´ ´ de la historia bıblica. Esta es, ademas, la unica potencia anun´ ciada como profec ıa pura, ya que las seis anteriores estaban entretejidas en la trama hisorica de la Biblia. Con respecto a las siete po´ tencias, o “reyes”, se pronostico: “Hay siete ´ reyes: cinco han caıdo, uno es, el otro toda´ ´ vıa no ha llegado, pero cuando sı llegue tiene´ que permanecer un corto tiempo” (Revelacion [Apocalipsis] 17:10).1 Cuando se escribieron esas palabras, hace ´ ˜ mas de mil novecientos ´anos, cinco´ de los ´ siete reyes, o imperios polıticos, habıan caıdo, a saber: Egipto, Asiria, ´ Babilonia, Medopersia ´ y Grecia. La expresion “uno es” hace alusion a ´ Roma. Pero Roma no perdurar ıa para siempre. ´ ´ Otro imperio ´ ´ la suceder ´ ıa, aunque segun la profecıa todav Conforme a ´ ıa´ no habıa llegado. ´ la prediccion bıblica, el septimo “rey” irrum´ ´ ´ pio en la escena mundial. ¿Quien result ´ ´ o ser? ¿Dominar´a indefinidamente? Si no, ¿como desaparecera de escena? La Biblia no nos deja en la ignorancia respecto a este asunto.

´ ´ ´ Sucesion cronologica: relieve mural egipcio y busto de Neron: fotos tomadas por gentileza ´ ´ del Museo Britanico; relieve mural persa: Museo del Louvre (Par ıs)

V

´ 1 La Biblia suele usar los terminos reyes o reinos para designar a estos imperios porque normalmente estaban gobernados por un monarca (Daniel 8:20-22).

´ Profecıa confiable

´ ´ La septima potencia empezo a tomar forma cuando Inglaterra, situada en el extremo no´ roccidental del Imperio romano, emergio de la ´ oscuridad. Para la decada de 1760, esta isla-na´ ´ cion se habıa convertido en el poderoso Impe´ ˜ rio britanico. Gran Bretana fue aumentando en poder y riquezas, y ya para el siglo XIX era ´ ´ la nacion mas rica y poderosa del planeta. “El ´ ´ Imperio britanico [...] era el mayor jamas vis´ ´ to en el mundo [...]. Tenıa una poblacion de 372 millones de habitantes y abarcaba una ex´ ´ ´ tension de mas de 28.000.000 de kilometros cuadrados [11.000.000 de millas cuadradas].” (Britain 1846-1964: The Challenge of Change.) Sin embargo, la primera guerra mundial ´ ˜ (1914-1918) llevo a Gran Bretana a forjar un ´ vınculo especial con Estados Unidos, una antigua colonia; como consecuencia, el Imperio ´ britanico dio paso a la alianza angloamericana. Esta es, en muchos sentidos, una potencia dual de habla inglesa que ha subsistido hasta ´ el presente (vease el recuadro “Alianza notable”). ´ ´ La profecıa de Revelacion 17:10 complementa a otra contenida en el libro de Da´ niel. Este profeta escribio sobre una “imagen


Babilonia

Las piernas de hierro prefiguraron al Impe-

rio romano.

Medopersia

Grecia

Roma

˜ Gran Bretana y Estados Unidos

´ inmensa” que contemplo el rey babilonio Na´ bucodonosor en una vision dada por Dios (Daniel 2:28, 31-43). Daniel hizo saber al monarca que las distintas secciones de la ima´ gen representaban los imperios polıticos que ´ se sucederıan a partir de Babilonia, la poten´ cia mundial de aquella epoca (Egipto y Asiria ´ ´ ya habıan ascendido y caıdo). La historia confirma lo siguiente: ´ La cabeza de oro represento al Imperio ba´ bilonico. El pecho y los brazos de plata simbolizaron a Medopersia. ˜ El vientre y los muslos de cobre senalaron a la antigua Grecia.

Los pies, de una amalgama de hierro y ´ barro, simbolizaron la falta de cohesion social ´ ´ y polıtica que existirıa durante el dominio de la potencia mundial angloamericana. ´ ´ ´ Segun Revelacion 17:10, la septima potencia mundial “tiene que permanecer un corto ´ ´ tiempo”. ¿Cuanto tiempo es eso? ¿Como desa´ ´ ´ parecera de la existencia? ¿Y que pasara des´ pues? Daniel arroja mucha luz sobre estos interrogantes.

Una esperanza en la que usted puede confiar

Tras describir la imagen antes mencionada, ´ Daniel escribio: “Una piedra fue cortada [de ˜ una montana], no por manos, y dio contra la imagen en sus pies de hierro y de barro mol´ ´ deado, y los trituro” (Daniel 2:34). ¿Que signi´ ´ ficarıa este portentoso espectaculo? ´ El profeta sigue diciendo: “En los dıas de ´ aquellos [ultimos] reyes el Dios del cielo es´ ´ tablecera un reino que nunca sera reducido ´ a ruinas. Y el reino mismo no sera pasado a ´ ´ ´ ningun otro pueblo. Triturara y pondra fin ´ a todos estos reinos [terrestres], y el mismo ´ subsistira hasta tiempos indefinidos” (Daniel ´ 2:44, 45).1 Fijemonos en tres puntos importantes. 1. El Reino victorioso, representado por una gran piedra, es establecido por el propio Dios, no por manos humanas; por eso se lo llama correctamente el Reino de Dios. ´ 2. El Reino de Dios “triturara” a todos los ´ reinos humanos, entre los que figura la septi´ ma potencia mundial. ¿La razon? Todos se ne´ ´ garan a ceder el poder y lucharan contra Dios en una gran guerra final entablada en un lugar ´ ´ simbolico llamado Har–Magedon, o Armage´ ´ don. La Biblia aclara que en esta batalla estan involucrados “los reyes de toda la tierra habi´ tada” (Revelacion 16:13, 14, 16). ´ ´ ´ 1 Hallara´ mas informacion sobre el´ Reino˜ celestial de Dios en los capıtulos 8 y 9 del libro ¿Que ´ ensena realmente la Biblia?, editado por los testigos de Jehova.


3. A diferencia de los gobiernos humanos transitorios, incluidas las siete potencias mun´ diales, el Reino de Dios “nunca sera reducido ´ ´ a ruinas”; ademas, ejercera su dominio sobre toda la Tierra (Daniel 2:35, 44). ´ La destruccion definitiva de los enemigos ´ de Dios constituira un espectacular cumpli´ ´ miento de la profecıa de Genesis 3:15, men´ cionada en el primer art ıculo de esta serie. La Descendencia de la mujer, Jesucristo, ´ ´ ´ aplastara a la serpiente´ simbolica, Satanas, y a su descendencia ´ (Galatas 3:16). La descendencia de Satanas se compone de todos los individuos que adoptan los caminos malvados ´ de el y que promueven la independencia del hombre a la hora de gobernarse en vez de la ´ sumision a la autoridad de Dios y de Cristo (Salmo 2:7-12). ´ Lo anterior ´ suscita una´ importantısima pregunta: ¿Cuando se´ llevar´ a a cabo esta ´ destruc´ cion definitiva? Sı, ¿cuando eliminara la “piedra” (el Reino de Dios) todo vestigio de la ´ gobernacion humana? La ˜ Biblia da la respues´ ta en forma de una “se nal” que distinguirıa los ´ ´ ultimos dıas (Mateo 24:3).

˜ Reconozcamos “la senal”

˜ La senal del fin comprende guerras a escala mundial, grandes terremotos, pestes y grave escasez de alimentos (Lucas 21:10, 11; Mateo ´ 24:7, 8; Marcos 13:8). Otra marca de “los ulti´ ´ ´ mos dıas” serıa la avanzada descomposicion moral y espiritual de la sociedad (2 Timoteo 3:1-5). ¿Han tenido lugar “todas estas cosas”? ´ ´ (Mateo 24:8.) Sı. Tanto que hoy dıa muchas personas temen el futuro. El diario The´ Globe and Mail informa: “Algunos de los mas eminentes ´ pensadores de´ la ciencia y la sociedad estan lanzando pronosticos alarmantes sobre el fin de la humanidad”. No obstante, tales predicciones se equivo´ can en un detalle muy importante: el genero ´ humano ´ no desaparecera. De hecho, la inter´ vencion del Reino de Dios˜ es una garantıa de ello. Al proporcionar la senal del fin, Jesucris´ to asegur´ o: “Estas buenas nuevas del reino se predicaran en toda la tierra habitada para tes-

timonio a todas las naciones; y entonces ven´ ´ dra el fin” (Mateo 24:14). ¿Como se ha hecho ´ realidad esta profecıa? ´ Los testigos de Jehova proclaman el Reino ´ ´ de Dios en mas de doscientos treinta paıses ´ ´ y territorios. Es mas, el tıtulo de su principal revista es: La Atalaya. Anunciando el Reino ´ ´ de Jehova. Jehova es el nombre personal de Dios (Salmo 83:18). Gracias al programa de ´ ´ educacion bıblica emprendido por ellos, innumerables personas y familias han abandonado estilos de vida perjudiciales ´ y han adoptado una conducta limpia y pacıfica que se ajusta a las normas divinas (1 Corintios 6:9-11). Como resultado, millones por todo el mundo con´ ´ fıan en obtener la proteccion de Dios cuando Su Reino tome el control de los asuntos humanos. ´ Seran, en efecto, testigos oculares del cum´ ˜ ´ plimiento de la oracion modelo que enseno Cristo, llamada a veces el padrenuestro, y que dice en parte: “Venga a nosotros tu reino,

ALIANZA NOTABLE En una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro David Cameron, del Reino Unido, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ´ ´ afirmo en julio de 2010: “Nunca esta ´ de mas decirlo: Estados Unidos y el ´ Reino Unido gozan de una relacion verdaderamente especial; celebramos ´ una herencia comun; defendemos los mismos valores. [...] Sobre todo, nuestra alianza crece porque promueve nuestros intereses comunes. [...] Cuando Estados Unidos y el Reino Uni´ do actuan juntos, nuestros pueblos ´ ´ —y los de todo el mundo— estan mas ´ ´ seguros y son mas prosperos. Resumiendo, Estados Unidos no tiene un ´ ´ aliado mas cercano ni un socio mas ˜ poderoso que Gran Bretana”.


La Biblia promete que bajo´ el Reino de Dios ´ prevalecera la autentica paz

´ ´ hagase tu voluntad, ası en la tierra como en el cielo” (Mateo 6:9, 10, Sagrada Biblia,´ de Sera-´ ´ fın de Ausejo). ¿Se imagina usted como sera la vida en la Tierra cuando todos los seres humanos amen ´y obedezcan a Dios? Los siguien´ tes pasajes bıblicos le ayudaran a entender lo ´ apropiado de la expresion “buenas nuevas”.

´ ´ ˘ ... cada cual gozara de un hogar como´ do. “Ciertamente edificar an casas, y las

Cuando se haga la voluntad de Dios en la Tierra... ´ ´ ˘ ... habra autentica paz, no mera ausencia ´ de guerras. “Jehova [...] hace cesar las guerras

´ ´ ´ manidad, y el [...] limpiara toda lagrima de ´ ´ ´ sus ojos, y la muerte no sera mas, ni existira ´ ya mas lamento ni clamor ni dolor. Las co´ sas anteriores han pasado.” (Revelacion 21: 3, 4.) ´ ¿Se siente atraıdo por estas promesas? Si es ´ ´ ası, lo animamos a estudiar mas a fondo la Bi´ ´ ´ blia. En su investigacion hallar a mas pruebas ´ de que la cruel dominacion del hombre por ´ ´ el hombre pronto tocara a su fin. Y vera que la Biblia es merecedora de toda su confianza, que realmente es inspirada por Dios (2 Timoteo 3:16).1

hasta la extremidad de la tierra. Quiebra el arco y verdaderamente corta en pedazos la lanza; quema los carruajes en el fuego.” (Sal´ mo 46:8, 9.) “Los mansos mismos´ poseeran la tierra, y verdaderamente hallaran su deleite exquisito en la abundancia de paz.” (Salmo 37:11.)

´ ˘ ... todo el mundo dispondra de alimento en ´ abundancia. “Llegara a haber abundancia de

˜ grano´ en la tierra; en la cima de las montanas habra sobreabundancia.” (Salmo 72:16.) ´ ´ ˘ ... se disfrutar´ a de salud perfecta. “Nin´ gun residente dira: ‘Estoy enfermo’.” (Isaıas 33:24.)

´ ´ ˜ ocupar ´ an; y ciertamente plantar ´ an vinas y comeran su fruto. No edificaran y otro lo ocu´ ´ ´ ´ para; no plantaran y otro lo comera.” (Isaıas 65:21, 22.)

´ ˘ ... terminara el sufrimiento en todas sus ´ formas. “La tienda de Dios esta con la hu-

´ 1 Para aprender mas sobre´ la Biblia, no dude en comunicar´ se con los testigos de´ Jehova de su localidad. Tambien puede escribir ´ a la direccion que corresponda de las que´ aparecen en la pagina 5 de esta revista, o visitar nuestra pagina web: www.watchtower.org/s.



Las Siete Potencias Mundiales