Page 1


Áãáðçôïß Áíáãíþóôåò, Ìå ðïëëÞ ÷áñÜ óáò ðáñïõóéÜæù ôç íÝá ìïõ óåéñÜ õðåñöõóéêþí éóôïñéþí ÁÑ×ÏÍÔÅÓ ÔÏÕ ÊÁÔÙ ÊÏÓÌÏÕ, ðïõ îåêéíÜ ìå ôçí ¢ãñéá Íý÷ôá. Ӓ Ýíá áðïìïíùìÝíï êÜóôñï ôçò ÂïõäáðÝóôçò, Ýîé áèÜíáôïé ðïëåìéóôÝò –ï êáèÝíáò ðéï åðéêßíäõíá óáãçíåõôéêüò áðü ôïí Üëëï– åßíáé äåìÝíïé ìå ìéá áñ÷áßá êáôÜñá ðïõ êáíÝíáò äåí ìðïñåß íá ëýóåé. ¼ôáí åðéóôñÝöåé Ýíáò éó÷õñüò å÷èñüò, èá ôáîéäÝøïõí óå üëï ôïí êüóìï áíáæçôþíôáò Ýíá éåñü êåéìÞëéï ôùí èåþí –Ýíá êåéìÞëéï ðïõ áðåéëåß íá ôïõò êáôáóôñÝøåé üëïõò. ÅëÜôå ìáæß ìïõ ó’ áõôü ôïí óêïôåéíü áéóèçóéáêü êüóìï, üðïõ ôá üñéá áíÜìåóá óôï êáëü êáé óôï êáêü åßíáé äõóäéÜêñéôá êáé ç ðñáãìáôéêÞ áãÜðç ãíùñßæåé ôçí ðéï ìåãÜëç äïêéìáóßá. Ìå ôéò èåñìüôåñåò åõ÷Ýò ìïõ, Ôæßíá Óïãïõüëôåñ


Gena Showalter ΑΓΡΙΑ ΝΥΧΤΑ

Μετάφραση: Σαµάνθα Κωνσταντέα

ΧΑΡΛΕΝΙΚ ΕΛΛΑΣ ΕΚ∆ΟΤΙΚΗ

Α.Β.Ε.Ε.

Φειδίου 18, 106 78 Αθήνα Τηλ.: 210 3609 438 - 210 3629 723

www.arlekin.gr


Ôßôëïò ðñùôïôýðïõ: The Darkest Night Copyright © 2008 by Gena Showalter © 2010 ×ÁÑËÅÍÉÊ ÅËËÁÓ ÅÊÄÏÔÉÊÇ ÁÂÅÅ ãéá ôçí åëëçíéêÞ ãëþóóá, êáôüðéí óõìöùíßáò ìå ôç Harlequin Enterprises II B.V. / S.à.r.l. ISBN 978-960-620-228-5

ÌåôÜöñáóç: ÓáìÜíèá ÊùíóôáíôÝá ÅðéìÝëåéá: ÓôÝëëá ÄáðÝñãïëá Äéüñèùóç: ÊõñéÜêïò Ìé÷åëüãêùíáò Ó÷åäéáóìüò åîùöýëëïõ: ¢ããåëïò ÁíáóôáóéÜäçò

Áðáãïñåýåôáé ç áíáäçìïóßåõóç ìÝñïõò Þ ôïõ óõíüëïõ ôïõ âéâëßïõ, ç áíáðáñáãùãÞ Þ ìåôÜäïóÞ ôïõ ìå ïðïéïäÞðïôå ïðôéêïáêïõóôéêü Þ Üëëï ìÝóï, ÷ùñßò ôç ãñáðôÞ Üäåéá ôïõ åêäüôç. DARK MOON – ÔÅÕ×ÏÓ 2

×ÁÑËÅÍÉÊ ÅËËÁÓ ÅÊÄÏÔÉÊÇ ÁÂÅÅ

Öåéäßïõ 18, 106 78 ÁèÞíá, Ôçë. 210 3610 218


Ç

Ôæßíá Óïãïõüëôåñ Ý÷åé âñåèåß ðïëëÝò öïñÝò óôç ëßóôá ôùí best seller ôùí New York Times êáé ôçò USA Today ìå ôéò «áðüëõôá óõíáñðáóôéêÝò» éóôïñßåò ôçò ðïõ «äéáâÜæïíôáé áðíåõóôß», üðùò óçìåéþíåé ç êñéôéêÞ. Ìå ðÜíù áðü 25 Ýñãá óôï åíåñãçôéêü ôçò, Ý÷åé áðïäåßîåé ôï ôáëÝíôï ôçò óå ðïëëÜ äéáöïñåôéêÜ åßäç, áðü ôï óýã÷ñïíï áéóèçìáôéêü ìõèéóôüñçìá ìÝ÷ñé ôï åöçâéêü. ÁëëÜ ôï óÞìá êáôáôåèÝí ôçò, ôï åßäïò óôï ïðïßï áöÞíåé åëåýèåñç üëç ôç öáíôáóßá êáé ôç äçìéïõñãéêüôçôÜ ôçò, åßíáé ïé óêïôåéíÝò éóôïñßåò ìå õðåñöõóéêÜ óôïé÷åßá. Îå÷ùñéóôÞ èÝóç óôï Ýñãï ôçò êáôÝ÷åé ç åìðíåõóìÝíç óåéñÜ ôçò «¢ñ÷ïíôåò ôïõ ÊÜôù Êüóìïõ», ðïõ óõíÜñðáóå ôï áíáãíùóôéêü êïéíü ôüóï ôùí ÇÐÁ üóï êáé ôçò Åõñþðçò. Ãéá ðåñéóóüôåñåò ðëçñïöïñßåò, åðéóêåöèåßôå ôï éóôïëüãéü ôçò, www.genashowalter.blogspot.com


Óôçí ÊñÝóëé Êüïõë êáé ôç Íáëßíé Óéíãê. ¼÷é ìüíï åðåéäÞ ôá âéâëßá óáò åßíáé ðáñáðÜíù áðü åêðëçêôéêÜ êáé ðáèáßíù êñßóåéò áí äåí ðÜñù ôç äüóç ìïõ áðü ÊÊ êáé ÍÓ, áëëÜ êáé åðåéäÞ åßóôå ôüóï èáõìÜóéåò ãõíáßêåò. Óôç ÓÝëé ÌÜéêåë. ÅðåéäÞ åßóáé õðÝñï÷ç êáé Ý÷ù áðïöáóßóåé íá åßìáé åíôÜîåé (ôïõëÜ÷éóôïí ìßá öïñÜ). Óôçí ÍôÝìðé Óðëïí-Ìðáíôò. ÅðåéäÞ åßìáé áðáßóéá ößëç, áëëÜ îÝñù üôé ì’ áãáðÜò êáé äå èá ìå Üöçíåò íá äþóù ó’ áõôü ôï âéâëßï ôïí ôßôëï ÐÜñå Áõôü ôï Îßöïò êáé ÂÜë’ ôï Åêåß ðïõ ÎÝñåéò. Óôçí Ôæéë Ìïíñü. ÅðåéäÞ åßóáé ðÜíôá ðëÜé ìïõ –ðáñ’ üëï ðïõ Ý÷åéò ôïí áãáðçìÝíï ìïõ Ëüìðé. Êáé ìéá ðïõ ìéëÜìå ãé’ áõôüí... Óôïí Ëüìðé. ÅðåéäÞ ìïõ ëåßðåéò. Ìáî Óïãïõüëôåñ, åóý åßóáé ï Ýíáò êáé ìïíáäéêüò ìïõ.


ÊåöÜëáéï 1

ÊÜèå íý÷ôá ï èÜíáôïò åñ÷üôáí áñãÜ, ïäõíçñÜ, êáé êÜèå ðñùß ï ÌÜíôïî îõðíïýóå óôï êñåâÜôé ôïõ îÝñïíôáò üôé Ýðñåðå íá ðåèÜíåé îáíÜ áñãüôåñá. ÁõôÞ Þôáí ç ìåãáëýôåñç êáôÜñá ôïõ êáé ç áéþíéá ôéìùñßá ôïõ. ÐÝñáóå ôç ãëþóóá ðÜíù áðü ôá äüíôéá ôïõ êé åõ÷Þèçêå íá Þôáí ëåðßäá ðÜíù áðü ôï ëáéìü ôïõ å÷èñïý ôïõ. Ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôçò ìÝñáò åß÷å Þäç ðåñÜóåé. Åß÷å áêïýóåé ôï ÷ñüíï íá êõëÜ, Ýíá äçëçôçñéþäåò ôéê ôáê óôï ìõáëü ôïõ, êáé êÜèå ÷ôýðïò ôïõ ñïëïãéïý áðïôåëïýóå ìéá ÷ëåõáóôéêÞ õðåíèýìéóç èíçôüôçôáò êáé ðüíïõ. Óå ëéãüôåñï áðü ìéá þñá, ôï ðñþôï êÜñöùìá ôïõ óðáèéïý èá äéáðåñíïýóå ôï óôïìÜ÷é ôïõ: ü,ôé êé áí Ýêáíå, ü,ôé êé áí Ýëåãå, äåí ìðïñïýóå íá ôï áëëÜîåé. Ï èÜíáôïò èá åñ÷üôáí ãéá åêåßíïí. «ÊáôáñáìÝíïé èåïß», ìïõñìïýñéóå êé áíåâïêáôÝâáóå ôá ìðñÜôóá ôïõ áêüìá ðéï ãñÞãïñá. «¼ëïé ôïõò åßíáé ìðÜóôáñäïé», óõìöþíçóå ìéá ãíþñéìç áíôñéêÞ öùíÞ ðßóù ôïõ. Ï ÌÜíôïî äåí åðéâñÜäõíå ïýôå óôéãìÞ ôï ñõèìü ôïõ åîáéôßáò ôçò áíåðéèýìçôçò ðáñåìâïëÞò ôïõ Ôüñéí. ÐÜíù. ÊÜôù. ÐÜíù. ÊÜôù. Ãéá äõï þñåò åß÷å åêôïíþóåé ôçí áãáíÜêôçóç êáé ôï èõìü óôï óÜêï ðõãìá÷ßáò, óôï äéÜäñïìï êáé ôþñá óôçí Üñóç âáñþí. Éäñþôáò Ýôñå÷å óôï ãõìíü óôÞèïò êáé óôá ìðñÜôóá ôïõ, áêïëïõèïýóå ôéò ãñáììþóåéò ôùí ìõþí ôïõ êáé ó÷çìÜôéæå êáèáñÜ ñõÜêéá. Èá Ýðñåðå íá íéþèåé ôï ßäéï åîáíôëçìÝíïò ðíåõìáôéêÜ üóï êáé óùìáôéêÜ, áëëÜ ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôïõ ãßíïíôáí ðéï óêïôåéíÜ, ðéï éó÷õñÜ. «Äåí Ýðñåðå íá åßóáé åäþ», åßðå.


10

GENA SHOWALTER

Ï Ôüñéí áíáóôÝíáîå. «Êïßôá, ëõðÜìáé ðïõ óå äéáêüðôù, áëëÜ êÜôé Ýãéíå». «ÁíÜëáâÝ ôï, ëïéðüí». «Äåí ìðïñþ». «¼,ôé êé áí åßíáé, ðñïóðÜèçóå. Äåí åßìáé óå êáôÜóôáóç íá âïçèÞóù». Ôéò ôåëåõôáßåò âäïìÜäåò, ìå ôï ðáñáìéêñü, ôïí êõñßåõå áìüê öüíùí êáé êáíÝíáò äåí Þôáí áóöáëÞò êïíôÜ ôïõ. Ïýôå êáí ïé ößëïé ôïõ. Éäéáßôåñá ïé ößëïé ôïõ. Äåí ôï Þèåëå, äåí ôï ó÷åäßáæå, áëëÜ ìåñéêÝò öïñÝò áéóèáíüôáí åíôåëþò áíÞìðïñïò íá ðíßîåé ôéò ðáñïñìÞóåéò ôïõ íá ôïõò åðéôåèåß êáé íá ôïõò áêñùôçñéÜóåé. «ÌÜíôïî...» «Åßìáé óôï ðáñÜ ðÝíôå, Ôüñéí», ìïýãêñéóå âñá÷íÜ. «Èá Ýêáíá ðåñéóóüôåñï êáêü, ðáñÜ êáëü». Ï ÌÜíôïî Þîåñå ôá üñéÜ ôïõ –ôá Þîåñå åäþ êáé ðïëëÝò ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá. Áðü åêåßíç ôçí êáôáñáìÝíç ìÝñá ðïõ ïé èåïß åß÷áí äéáëÝîåé ìéá ãõíáßêá ãéá íá öÝñåé óå ðÝñáò ìéá áðïóôïëÞ äéêáéùìáôéêÜ äéêÞ ôïõ. Óýìöùíïé, ç Ðáíäþñá Þôáí äõíáôÞ, ç ðéï äõíáôÞ ðïëåìßóôñéá ôçò åðï÷Þò ôïõò, áëëÜ åêåßíïò Þôáí áêüìá ðéï äõíáôüò. Ðéï éêáíüò. Ùóôüóï, åß÷å èåùñçèåß ðïëý áäýíáìïò ãéá íá ðñïóôáôÝøåé ôï Äáéìïíéêü, Ýíá éåñü êïõôß óôï ïðïßï åß÷áí öõëá÷ôåß ôüóï Üãñéïé, ôüóï êáôáóôñïöéêïß äáßìïíåò þóôå ïýôå ï ¢äçò äå èá ìðïñïýóå íá ôïõò ðåñéïñßóåé. Ëåò êáé ï ÌÜíôïî èá åðÝôñåðå íá êáôáóôñáöåß ôï êïõôß. Ç áãáíÜêôçóç ôïí åß÷å ðëçììõñßóåé ìå ôïýôç ôçí ðñïóâïëÞ. Åß÷å ðëçììõñßóåé üëïõò ôïõò ðïëåìéóôÝò ðïõ æïýóáí ôþñá åäþ. Åß÷áí ðïëåìÞóåé ìå áõôáðÜñíçóç ãéá ôï âáóéëéÜ ôùí èåþí, åß÷áí óêïôþóåé åðéäÝîéá êáé ôïí åß÷áí ðñïóôáôåýóåé áðïôåëåóìáôéêÜ· åêåßíïé Ýðñåðå íá åðéëåãïýí ùò öñïõñïß. Ôï ãåãïíüò üôé äåí åðåëÝãçóáí ôåëéêÜ èåùñïýíôáí Ýíá üíåéäïò ðïõ êáíÝíáò äåí ìðïñïýóå íá áíå÷ôåß. Êáé ôç íý÷ôá ðïõ Ýêëåøáí ôï Äáéìïíéêü áðü ôçí Ðáíäþñá êáé åëåõèÝñùóáí ôçí ïñäÞ ôùí äáéìüíùí åíáíôßïí ôïõ áíõðïøßáóôïõ êüóìïõ, åß÷áí óêåöôåß áðëÜ íá äþóïõí Ýíá ìÜèçìá óôïõò èåïýò. Ðüóï áíüçôïé Þôáí! Ôï ó÷Ýäéü ôïõò –íá áðïäåßîïõí ôç äýíáìÞ ôïõò– áðÝôõ÷å, åðåéäÞ ðÜíù óôçí áíáôáñá÷Þ ôï êïõôß ÷Üèçêå êáé ïé ðïëåìéóôÝò âñÝèçêáí áíÞìðïñïé íá óõëëÜâïõí îáíÜ Ýóôù êáé Ýíá äéáâïëéêü ðíåýìá. Ç êáôáóôñïöÞ êáé ôï ÷Üïò óýíôïìá êõñéÜñ÷çóáí, âõèßæïíôáò


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

11

ôïí êüóìï óôï óêïôÜäé ìÝ÷ñé ðïõ, ôåëéêÜ, ï âáóéëéÜò ôùí èåþí ðÞñå ôçí õðüèåóç óôá ÷Ýñéá ôïõ êáé êáôáñÜóôçêå êÜèå ðïëåìéóôÞ íá óôåãÜæåé Ýíá äáßìïíá ìÝóá ôïõ. Ìéá ôéìùñßá ôáéñéáóôÞ, áíÜëïãç ìå ôçí ðñÜîç ôïõò. Ïé ðïëåìéóôÝò åß÷áí åëåõèåñþóåé ôï êáêü ðñïêåéìÝíïõ íá ðÜñïõí åêäßêçóç ãéá ôç èéãìÝíç ðåñçöÜíéá ôïõò· êáé ôþñá èá ôï óôÝãáæáí ìÝóá ôïõò. Êáé ãåííÞèçêáí ïé ¢ñ÷ïíôåò ôïõ ÊÜôù Êüóìïõ. Ï ÌÜíôïî Þôáí ï îåíéóôÞò ôçò Âßáò, ôïõ äáßìïíá ðïõ Þôáí ôþñá Ýíá ìÝñïò ôïõ åáõôïý ôïõ, üðùò ôá ðíåõìüíéá êáé ç êáñäéÜ ôïõ. Ôþñá, ï Üíôñáò äåí ìðïñïýóå íá æÞóåé ÷ùñßò ôï äáßìïíá êé ï äáßìïíáò äåí ìðïñïýóå íá ëåéôïõñãÞóåé ÷ùñßò ôïí Üíôñá. ¹ôáí áëëçëÝíäåôïé, äõï ìéóÜ åíüò óõíüëïõ. Áðü ôçí áñ÷Þ, ôï ðëÜóìá ìÝóá ôïõ ôïí Ýóðñù÷íå óå âäåëõñÝò ðñÜîåéò, áðáßóéåò ðñÜîåéò, êé åêåßíïò Þôáí õðï÷ñåùìÝíïò íá õðáêïýåé. Áêüìá êé üôáí ôïí åß÷å áíáãêÜóåé íá äïëïöïíÞóåé ìéá ãõíáßêá –ôçí Ðáíäþñá. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ Ýóöéîáí ôçí ìðÜñá ôüóï äõíáôÜ, þóôå ïé áñèñþóåéò ôïõ ëßãï Ýëåéøå íá âãïõí áðü ôç èÝóç ôïõò. Ìå ôï ðÝñáóìá ôùí ÷ñüíùí, åß÷å ìÜèåé íá åëÝã÷åé ìåñéêÝò áðü ôéò ðéï âßáéåò ðáñïñìÞóåéò ôïõ äáßìïíá, áëëÜ ï áãþíáò Þôáí óõíå÷Þò êáé Þîåñå ðùò èá ìðïñïýóå íá ãßíåé ÷ßëéá êïììÜôéá áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ. Èá Ýäéíå ôá ðÜíôá ãéá ìßá êáé ìïíáäéêÞ ìÝñá çñåìßáò. ×ùñßò áêáôáíßêçôåò åðéèõìßåò íá êÜíåé êáêü óå Üëëïõò. ×ùñßò ìÜ÷åò ìå ôïí åáõôü ôïõ. ×ùñßò áíçóõ÷ßåò. ×ùñßò èáíÜôïõò. Ìéá ìÝñá ðïõ èá âáóßëåõå ìïíÜ÷á... ìïíÜ÷á ãáëÞíç. «Äåí åßóáé áóöáëÞò åäþ», åßðå óôï ößëï ôïõ ðïõ óôåêüôáí áêüìá óôï êáôþöëé. «ÐñÝðåé íá öýãåéò». ¢öçóå ôçí áóçìÝíéá ìðÜñá óôï óôÞñéãìÜ ôçò êáé áíáêÜèéóå. «Ìüíï ï Ëïýóéåí êáé ï ÑÝãéåò åðéôñÝðåôáé íá ìå ðëçóéÜæïõí ëßãï ðñéí Ýñèåé ç þñá ôïõ èáíÜôïõ ìïõ». Êáé ü÷é ìüíï åðåéäÞ Ýðáéæáí êÜðïéï ñüëï ó’ áõôü, Ýóôù êáé ÜèåëÜ ôïõò. ¹ôáí ôüóï áíÞìðïñïé åíÜíôéá óôïõò äáßìïíÝò ôïõò üóï êáé ï ÌÜíôïî åíÜíôéá óôïí äéêü ôïõ. «¸÷ïõìå ìéá þñá ìÝ÷ñé íá óõìâåß, Üñá...» Ï Ôüñéí ðÝôáîå ìéá ðåôóÝôá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Èá ôï ñéóêÜñù». Ï ÌÜíôïî Üðëùóå ôï ÷Ýñé ðßóù áðü ôçí ðëÜôç ôïõ, Ýðéáóå ôï Üóðñï ýöáóìá êáé óôñÜöçêå óêïõðßæïíôáò ôï ðñüóùðü ôïõ. «Íåñü». ¸íá ðáãùìÝíï ìðïõêÜëé Þäç äéÝó÷éæå ôïí áÝñá ðñéí âãåé ç äåýôåñç óõëëáâÞ áðü ôï óôüìá ôïõ. Åêåßíïò ôï Ýðéáóå åðéäÝîéá êáé


12

GENA SHOWALTER

ìåñéêÝò óôáãüíåò Ýðåóáí óôï óôÞèïò ôïõ. ¢äåéáóå ôï ðáãùìÝíï ðåñéå÷üìåíï êáé ðáñáôÞñçóå åîåôáóôéêÜ ôï ößëï ôïõ. ¼ðùò óõíÞèùò, ï Ôüñéí öïñïýóå ìáýñá. ÃÜíôéá êÜëõðôáí ôá ÷Ýñéá ôïõ. Áóçìüëåõêá ìáëëéÜ Ýðåöôáí êõìáôéóôÜ óôïõò þìïõò ôïõ, ðëáéóéþíïíôáò Ýíá ðñüóùðï ðïõ ïé èíçôÝò ãõíáßêåò èåùñïýóáí áéóèçóéáêü. Äå ãíþñéæáí ðùò ôïýôïò ï Üíôñáò Þôáí óôçí ðñáãìáôéêüôçôá Ýíáò äéÜâïëïò ìå áããåëéêü ðñüóùðï. ÁëëÜ èá Ýðñåðå íá ôï ãíùñßæïõí, áöïý ôï ðñüóùðü ôïõ Ýëáìðå êõñéïëåêôéêÜ áðü ìï÷èçñßá êáé óôá ðñÜóéíá ìÜôéá ôïõ õðÞñ÷å ìéá áíßåñç óðßèá ðïõ óÞìáéíå üôé ìðïñïýóå íá ãåëÜóåé ìáæß óïõ åíþ èá îåñßæùíå ôçí êáñäéÜ óïõ. ¹ üôé ìðïñïýóå íá ãåëÜóåé ìáæß óïõ åíþ åóý èá îåñßæùíåò ôç äéêÞ ôïõ êáñäéÜ. Ãéá íá åðéâéþóåé, Ýðñåðå íá áíáêáëýøåé ôï ÷éïýìïñ üðïõ ìðïñïýóå. ¼ëïé ôïõò Ýêáíáí ôï ßäéï. ¼ðùò üëïé ïé êÜôïéêïé ôïýôïõ ôïõ êÜóôñïõ ôçò ÂïõäáðÝóôçò, ï Ôüñéí Þôáí êáôáñáìÝíïò. Ìðïñåß íá ìçí ðÝèáéíå êÜèå âñÜäõ üðùò ï ÌÜíôïî, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá áããßîåé æùíôáíü ðëÜóìá, íá Ýñèåé ôï äÝñìá ôïõ ó’ åðáöÞ ìå Üëëï äÝñìá, ÷ùñßò íá ôï ìïëýíåé ìå áóèÝíåéá. Ï Ôüñéí åß÷å êõñéáñ÷çèåß áðü ôï ðíåýìá ôçò Áññþóôéáò. Äåí åß÷å ãíùñßóåé Üããéãìá ãõíáßêáò ôá ôåëåõôáßá ôåôñáêüóéá ÷ñüíéá. Åß÷å ìÜèåé êáëÜ ôï ìÜèçìÜ ôïõ üôáí êÜðïôå ðáñáäüèçêå óôï ðÜèïò êáé ÷Üéäåøå ôï ðñüóùðï ìéáò õðïøÞöéáò åñùìÝíçò, ðñïêáëþíôáò ìéá åðéäçìßá ðïõ åß÷å áðïäåêáôßóåé ôï Ýíá ÷ùñéü ðßóù áðü ôï Üëëï. Ôïí Ýíáí Üíèñùðï ðßóù áðü ôïí Üëëï. «ÐÝíôå ëåðôÜ áðü ôï ÷ñüíï óïõ», åßðå ï Ôüñéí ìå îåêÜèáñç áðïöáóéóôéêüôçôá. «Äå èÝëù ôßðïôá ðåñéóóüôåñï». «Ëåò íá ìáò ôéìùñÞóïõí åðåéäÞ óÞìåñá ðñïóâÜëáìå ôïõò èåïýò;» áðÜíôçóå ï ÌÜíôïî áãíïþíôáò ôçí ðáñÜêëçóç. Áöïý äåí åðÝôñåðå óôïí åáõôü ôïõ íá ôïõ æçôÞóïõí ÷Üñç, äå ÷ñåéáæüôáí íá íéþèåé ôýøåéò ðïõ èá ôçí áðÝññéðôå. Ï ößëïò ôïõ Ýâãáëå Ýíáí áêüìá áðü åêåßíïõò ôïõò áíáóôåíáãìïýò. «Õðïôßèåôáé ðùò êÜèå áíÜóá ìáò åßíáé ìéá ôéìùñßá». ÐñÜãìáôé. Ôá ÷åßëç ôïõ ÌÜíôïî óôñÜâùóáí ó’ Ýíá áñãü, ëåðôü ÷áìüãåëï êáèþò êïéôïýóå øçëÜ. ÌðÜóôáñäïé. Óáò ðñïêáëþ íá ìå ôéìùñÞóåôå êé Üëëï. ºóùò ôüôå, ôåëéêÜ, íá Ýóâçíå ïëïêëçñùôéêÜ. ÁëëÜ áìöÝâáëëå áí ïé èåïß èá Ýêáíáí ôïí êüðï í’ áó÷ïëçèïýí ìáæß ôïõ. Áöïý ôïõ åß÷áí åðéâÜëëåé ôçí êáôÜñá ôïõ èáíÜôïõ ôïí åß÷áí áãíïÞóåé, ðñïóðïéïýìåíïé üôé äåí Üêïõãáí ôéò éêåóßåò ôïõ


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

13

ãéá óõã÷þñçóç êáé Üöåóç áìáñôéþí. Ðñïóðïéïýìåíïé üôé äåí Üêïõãáí ôéò õðïó÷Ýóåéò êáé ôá áðåãíùóìÝíá ðáæÜñéá ôïõ. ¸ôóé êé áëëéþò, ôé Üëëï èá ìðïñïýóáí íá ôïõ êÜíïõí; Ôßðïôá äåí Þôáí ÷åéñüôåñï áðü ôï íá ðåèáßíåéò îáíÜ êáé îáíÜ. ¹ áðü ôï íá óïõ áöáéñïýí ü,ôé êáëü êáé äßêáéï õðÞñ÷å ìÝóá óïõ. ¹ áðü ôï íá óôåãÜæåéò ôï ðíåýìá ôçò Âßáò óôï ìõáëü êáé óôï óþìá óïõ. Ï ÌÜíôïî ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò êáé ðÝôáîå ôç íïôéóìÝíç ðëÝïí ðåôóÝôá êáé ôï Üäåéï ìðïõêÜëé óôïí ðéï êïíôéíü óêïõðéäïôåíåêÝ. ¸öôáóå óôçí áðÝíáíôé Üêñç ôçò áßèïõóáò êáé óôÞñéîå ôá ÷Ýñéá ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôïõ, óêýâïíôáò óôçí çìéêõêëéêÞ åóï÷Þ ôùí ðáñáèýñùí ãéá íá êïéôÜîåé ôç íý÷ôá ìÝóá áðü ôï ìïíáäéêü äéáöáíÝò ôìÞìá. Åßäå ôïí ðáñÜäåéóï. Åßäå ôçí êüëáóç. Åßäå ôçí åëåõèåñßá, ôç öõëáêÞ, ôá ðÜíôá êáé ôßðïôá. Åßäå... åßäå ôï óðßôé ôïõ. ÅðåéäÞ ôï öñïýñéï âñéóêüôáí óôçí êïñõöÞ åíüò ðáíýøçëïõ ëüöïõ, åîáóöÜëéæå ìéá áðñüóêïðôç èÝá ôçò ðüëçò. Öþôá Ýëáìðáí Ýíôïíá –ñïæ, ìðëå êáé ìïâ áðï÷ñþóåéò, ðïõ ðëçììýñéæáí ôï èáìðü âåëïýäéíï ïõñáíü, áíôéêáôïðôñßæïíôáí óôï Äïýíáâç êáé ôüíéæáí ôï ðåñßãñáììá ôùí ÷éïíéóìÝíùí äÝíôñùí ðïõ äÝóðïæáí óôçí ðåñéï÷Þ. Ï Üíåìïò ïýñëéáæå êáé íéöÜäåò ÷éïíéïý ÷üñåõáí êáé óôñïâéëßæïíôáí óôïí áÝñá. Åäþ, åêåßíïò êáé ïé Üëëïé åîáóöÜëéæáí ìéá êÜðïéá áðïìüíùóç áðü ôïí õðüëïéðï êüóìï. Åäþ, ìðïñïýóáí íá ðçãáéíïÝñ÷ïíôáé ÷ùñßò íá áíáãêÜæïíôáé íá áíôéìåôùðßóïõí ìéá ïìïâñïíôßá åñùôÞóåùí. Ãéáôß äå ãåñíÜôå; Ãéáôß áíôç÷ïýí ïõñëéá÷ôÜ óôï äÜóïò êÜèå âñÜäõ; Ãéáôß ìïéÜæåôå ìå ôÝñáôá ìåñéêÝò öïñÝò; Åäþ, ïé íôüðéïé êñáôïýóáí ìéá áðüóôáóç äÝïõò êáé óåâáóìïý. Óå ìéá óðÜíéá óõíÜíôçóç ìå èíçôïýò, åß÷å áêïýóåé êÜðïéïí íá øéèõñßæåé: «¢ããåëïé». Ðïý íá Þîåñå! Ôá íý÷éá ôïõ ÌÜíôïî åðéìçêýíèçêáí ëßãï êáé ÷þèçêáí óôçí ðÝôñá. Ç ÂïõäáðÝóôç Þôáí Ýíáò ôüðïò ìåãáëüðñåðçò ïìïñöéÜò, áñéóôïêñáôéêÞò ãïçôåßáò ôïõ ðáñåëèüíôïò êáé óýã÷ñïíùí áðïëáýóåùí, áëëÜ åêåßíïò Ýíéùèå ðÜíôá áðïóðáóìÝíïò áðü ôïýôï ôï ðåñéâÜëëïí. Áðü ôçí ðåñéöÝñåéá ôïõ êÜóôñïõ ðïõ ðåñéêëåéüôáí áðü Ýíá äñüìï ìÝ÷ñé ôá íõ÷ôåñéíÜ êÝíôñá, ôá êëáìð, ðïõ ðåñé-


14

GENA SHOWALTER

êëåßïíôáí áðü ôïí åðüìåíï. Áðü ôá öñïýôá êáé ôá ëá÷áíéêÜ ðïõ ðñïóöÝñïíôáí ó’ Ýíá óïêÜêé ìÝ÷ñé ôç æùíôáíÞ óÜñêá ðïõ ðñïóöåñüôáí óôï Üëëï. ºóùò íá ìçí Ýíéùèå ôüóï îåêïììÝíïò áí ìðïñïýóå íá åðéóêÝðôåôáé ôçí ðüëç, áëëÜ áíôßèåôá ìå ôïõò Üëëïõò ðïõ êõêëïöïñïýóáí åëåýèåñá, åêåßíïò Þôáí ðáãéäåõìÝíïò êáé áíáãêáæüôáí íá ðåñéïñßæåé ôéò âüëôåò ôïõ óôï öñïýñéï êáé óôç ãýñù ðåñéï÷Þ, üðùò ç Âßá åß÷å ðáãéäåõôåß óôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò ðñéí áðü ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá. Ôá íý÷éá ôïõ ìÜêñõíáí áêüìá ðåñéóóüôåñï êáé ôþñá Ýãéíáí ó÷åäüí áñðÜãåò. ¼ðïôå óêåöôüôáí ôï êïõôß, ç øõ÷Þ ôïõ ìáýñéæå. ×ôýðçóå ôïí ôïß÷ï, ôïí ðáñüôñõíå ç Âßá. ÊáôÜóôñåøå êÜôé. Ðüíåóå, óêüôùóå. Èá Þèåëå ðïëý íá åîáöáíßóåé ôïõò èåïýò. ¸íáí Ýíáí. ºóùò êáé íá ôïõò áðïêåöáëßóåé. Óßãïõñá íá îåñéæþóåé ôéò ìáõñéóìÝíåò, óÜðéåò êáñäéÝò ôïõò. Ï äáßìïíáò ãïõñãïýñéóå óå Ýíäåéîç åðéäïêéìáóßáò. ÖõóéêÜ êáé ãïõñãïõñßæåé ôþñá, óêÝöôçêå ï ÌÜíôïî ìå áçäßá. ÏôéäÞðïôå áéìïóôáãÝò, üðïéá êé áí Þôáí ôá èýìáôá, åîáóöÜëéæå ôçí Ýãêñéóç áõôïý ôïõ ðëÜóìáôïò. ÌïñöÜæïíôáò Üãñéá, êïßôáîå îáíÜ ìå ïñãÞ ðñïò ôïí ïõñáíü. Åêåßíïò êé ï äáßìïíáò åß÷áí æåõãáñþóåé ðñéí áðü ðïëý êáéñü, áëëÜ èõìüôáí êáèáñÜ åêåßíç ôç ìÝñá. Èõìüôáí ôá ïõñëéá÷ôÜ ôùí áèþùí óô’ áõôéÜ ôïõ, èõìüôáí ôïõò áíèñþðïõò ðïõ áéìïññáãïýóáí, ðïõ ðïíïýóáí, ðïõ ðÝèáéíáí ðáíôïý ôñéãýñù ôïõ, èõìüôáí ôá ðíåýìáôá ðïõ êáôáâñü÷èéæáí ôç óÜñêá ôïõò óå Ýíáí ðáñïîõóìü Ýêóôáóçò. ¼ôáí ç Âßá ôñýðùóå óôï óþìá ôïõ, åêåßíïò Ý÷áóå êÜèå åðáöÞ ìå ôçí ðñáãìáôéêüôçôá. Äåí õðÞñ÷å ïýôå Þ÷ïò ïýôå åéêüíá –ìïíÜ÷á Ýíá êáôáëõôéêü óêïôÜäé. ÁíÝêôçóå ôéò áéóèÞóåéò ôïõ ìüíï üôáí ôï áßìá ôçò Ðáíäþñáò ðéôóßëéóå ôï óôÞèïò ôïõ êáé ç ôåëåõôáßá áíÜóá ôçò áíôÞ÷çóå óô’ áõôéÜ ôïõ. Äåí Þôáí ôï ðñþôï Üôïìï ðïõ Ýóôåëíå óôïí Üëëï êüóìï –ïýôå ôï ôåëåõôáßï–, áëëÜ Þôáí ç ðñþôç êáé ìïíáäéêÞ ãõíáßêá ðïõ åß÷å óêïôþóåé. Ï ôñüìïò ðïõ Ýíéùóå âëÝðïíôáò åêåßíç ôçí Üëëïôå ôüóï ìá÷çôéêÞ ðïëåìßóôñéá íá óâÞíåé ìðñïóôÜ óôá ìÜôéá ôïõ ãíùñßæïíôáò ðùò ï ßäéïò Þôáí õðåýèõíïò ãéá ôï ôÝëïò ôçò... ÌÝ÷ñé óÞìåñá, äåí åß÷å êáôáöÝñåé íá áðáëëáãåß áðü ôéò ôýøåéò êáé ôç ìåôáìÝëåéá. Áðü ôçí íôñïðÞ êáé ôç èëßøç. Áðü åêåßíç ôç óôéãìÞ êáé ìåôÜ ïñêßóôçêå íá êÜíåé ôá ðÜíôá ãéá íá åëÝãîåé ôï âßáéï ðíåýìá, áëëÜ Þôáí ðïëý áñãÜ. Ï Äßáò å-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

15

îïñãßóôçêå áêüìá ðåñéóóüôåñï ìáæß ôïõ êáé ôïõ Ýñéîå áêüìá ìéá êáôÜñá: êÜèå ìÝñá èá ðÝèáéíå ôá ìåóÜíõ÷ôá áêñéâþò üðùò åß÷å ðåèÜíåé ç Ðáíäþñá –ìéá ëåðßäá èá Ýóêéæå ôï óôïìÜ÷é ôïõ Ýîé âáóáíéóôéêÝò öïñÝò. Ç ìüíç äéáöïñÜ Þôáí ðùò ôï äéêü ôçò ìáñôýñéï ôåëåßùóå ìÝóá óå ëßãá ëåðôÜ. Ôï äéêü ôïõ ìáñôýñéï èá äéáñêïýóå ãéá ðÜíôá. ¸óöéîå ôá äüíôéá ôïõ ðñïóðáèþíôáò íá ÷áëáñþóåé êáé íá áíôéìåôùðßóåé Ýíá êáéíïýñéï êýìá åðéèåôéêüôçôáò. Èýìéóå óôïí åáõôü ôïõ ðùò äåí Þôáí ï ìüíïò ðïõ õðÝöåñå. Ïé Üëëïé ðïëåìéóôÝò åß÷áí ôïõò äéêïýò ôïõò äáßìïíåò –êõñéïëåêôéêÜ êáé ìåôáöïñéêÜ. Ï Ôüñéí, öõóéêÜ, Þôáí ï îåíéóôÞò ôçò Áññþóôéáò. Ï Ëïýóéåí Þôáí îåíéóôÞò ôïõ ÈáíÜôïõ. Ï ÑÝãéåò ôïõ Ðüíïõ. Ï ¸ñïí ôçò ÏñãÞò. Ï ÐÜñéò ôçò Áêïëáóßáò. Ãéáôß äåí Ýäéíáí ó’ åêåßíïí áõôü ôïí ôåëåõôáßï äáßìïíá; Èá ìðïñïýóå íá ôáîéäåýåé óôçí ðüëç üðïôå Þèåëå, íá ðáßñíåé üðïéá ãõíáßêá Þèåëå, íá áðïëáìâÜíåé êÜèå Þ÷ï, êÜèå Üããéãìá. Ôþñá äåí ìðïñïýóå íá áðïìáêñõíèåß ðïëý. Ïýôå ìðïñïýóå íá åìðéóôåõôåß ôïí åáõôü ôïõ êïíôÜ óå ãõíáßêåò ãéá ìåãÜëç ÷ñïíéêÞ ðåñßïäï. Áí ôïí êõñßåõå ï äáßìïíáò Þ áí äåí êáôÜöåñíå íá ãõñßóåé óôï óðßôé ðñéí áðü ôá ìåóÜíõ÷ôá êáé êÜðïéïò Ýâñéóêå ôï íåêñü, ìáôùìÝíï óþìá ôïõ êáé ôïí Ýèáâå –Þ, áêüìá ÷åéñüôåñá, ôïí Ýêáéãå... ÌáêÜñé êÜôé ôÝôïéï íá ìðïñïýóå äþóåé Ýíá ôÝëïò óôçí Üèëéá ýðáñîÞ ôïõ! Èá åß÷å öýãåé ðñéí áðü ðïëý êáéñü êáé èá åß÷å åðéôñÝøåé íá ôïí øÞóïõí óáí ãïõñïýíé. ¹ èá ðçäïýóå áðü ôï ðéï øçëü ðáñÜèõñï ôïõ êÜóôñïõ êáé èá ôóÜêéæå ôï êñáíßï ôïõ, óêïñðßæïíôáò ôá ìõáëÜ ôïõ. ÁëëÜ ü,ôé êé áí Ýêáíå, áðëÜ îõðíïýóå îáíÜ ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, áðáíèñáêùìÝíïò êáé ðïíåìÝíïò. ÔóáêéóìÝíïò êáé êïììáôéáóìÝíïò. «ÁñêåôÜ êïßôáîåò áðü ôï ðáñÜèõñï», åßðå ï Ôüñéí. «Äå èÝëåéò êáí íá ìÜèåéò ôé Ýãéíå;» Ï ÌÜíôïî áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá êáèþò ç åñþôçóç ôïí áðïóðïýóå áðü ôéò óêÝøåéò ôïõ. «Áêüìá åäþ åßóáé;» Ï ößëïò ôïõ áíáóÞêùóå ôï Ýíá ôïõ ìáýñï öñýäé –÷ñþìá ðïõ åñ÷üôáí óå Ýíôïíç áíôßèåóç ìå ôá áóçìüëåõêá ìáëëéÜ ôïõ. «ÖáíôÜæïìáé ðùò ç áðÜíôçóç óôçí åñþôçóÞ ìïõ åßíáé “ü÷é”. ÔïõëÜ÷éóôïí çñÝìçóåò êÜðùò;» ¹ôáí ðïôÝ ðñáãìáôéêÜ Þñåìïò; «ÇñÝìçóá üóï ìðïñåß íá çñåìÞóåé Ýíá ðëÜóìá üðùò åãþ».


16

GENA SHOWALTER

«ÐÜøå íá ãêñéíéÜæåéò. ÈÝëù íá óïõ äåßîù êÜôé –êáé ìçí ðñïóðáèÞóåéò íá áñíçèåßò ôïýôç ôç öïñÜ. Óôï äñüìï, ìðïñïýìå íá êïõâåíôéÜóïõìå ãéá ôï ëüãï ðïõ ìå áíÜãêáóå íá óå åíï÷ëÞóù». ×ùñßò äåýôåñç ëÝîç, ï Ôüñéí Ýêáíå ìåôáâïëÞ êáé âãÞêå áðü ôçí áßèïõóá. Ï ÌÜíôïî ðáñÝìåéíå óôç èÝóç ôïõ ãéá áñêåôÜ äåõôåñüëåðôá, ðáñáêïëïõèþíôáò ôï ößëï ôïõ íá åîáöáíßæåôáé óôç ãùíßá. ÐÜøå íá ãêñéíéÜæåéò, åß÷å ðåé ï Ôüñéí. Íáé, áõôü áêñéâþò Ýêáíå. Ç ðåñéÝñãåéá êáé ôï ÷éïýìïñ õðåñßó÷õóáí ôçò êáêÞò ôïõ äéÜèåóçò êáé ï ÌÜíôïî âãÞêå áðü ôï ãõìíáóôÞñéï óôï äéÜäñïìï. ¸íá øõ÷ñü ñåýìá áÝñá óôñïâéëßóôçêå ãýñù ôïõ, ãåìÜôï õãñáóßá êáé Ýíôïíåò ìõñùäéÝò ôïõ ÷åéìþíá. Åßäå ôïí Ôüñéí ëßãá ìÝôñá ìáêñéÜ êáé Üíïéîå ôï âÞìá ãéá íá ôïí ðñïëÜâåé. «Ôé ôñÝ÷åé;» «ÅðéôÝëïõò, êÜðïéï åíäéáöÝñïí», Þôáí ç ìïíáäéêÞ áðÜíôçóç. «Áí ðñüêåéôáé ãéá êÜðïéï áðü ôá êüëðá óïõ...» ¼ðùò ôüôå ðïõ ï Ôüñéí åß÷å ðáñáããåßëåé åêáôïíôÜäåò öïõóêùôÝò êïýêëåò êáé ôéò åß÷å ôïðïèåôÞóåé ðáíôïý ìÝóá óôï êÜóôñï, ìüíï êáé ìüíï åðåéäÞ ï ÐÜñéò åß÷å äéáìáñôõñçèåß ãéá ôçí Ýëëåéøç ãõíáéêåßáò óõíôñïöéÜò óôçí ðüëç. Ïé ðëáóôéêÝò «êõñßåò» êïéôïýóáí áêüìá áðü êÜèå ãùíéÜ, ìå ìÜôéá ïñèÜíïé÷ôá êáé óôüìáôá ïëïóôñüããõëá ðïõ ðñïóêáëïýóáí üðïéïí ôéò ðñïóðåñíïýóå. ÊÜôé ôÝôïéá óõíÝâáéíáí üôáí ï Ôüñéí Ýðáó÷å áðü áíßá. «Äå èá Ý÷áíá ôï ÷ñüíï ìïõ ðñïóðáèþíôáò íá óïõ óôÞóù êÜðïéï êüëðï», ôïõ áðÜíôçóå ï Ôüñéí ÷ùñßò íá óôñáöåß ãéá íá ôïí êïéôÜîåé. «ÂëÝðåéò, ößëå ìïõ, äåí Ý÷åéò êáìéÜ áßóèçóç ôïõ ÷éïýìïñ». Äåí åß÷å Üäéêï. Êáèþò ï ÌÜíôïî ôïí áêïëïõèïýóå, ðÝôñéíïé ôïß÷ïé åêôåßíïíôáí áñéóôåñÜ êáé äåîéÜ ôïõ. Áðëßêåò Ýöåããáí ñß÷íïíôáò ôñåìÜìåíåò áíôáýãåéåò öùôüò êáé öùôéÜò, âÜöïíôáò ôéò óêéÝò ìå ÷ñõóü ÷ñþìá. Ï Ïßêïò ôùí ÊáôáñáìÝíùí, üðùò åß÷å âáöôßóåé ï Ôüñéí ôï êÜóôñï, åß÷å áíåãåñèåß ðñéí áðü åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá. Ìïëïíüôé ôïí åß÷áí åêóõã÷ñïíßóåé üóï êáëýôåñá ìðïñïýóáí, ç çëéêßá ôïõ áðïêáëõðôüôáí áðü ôéò åôïéìüññïðåò ðÝôñåò êáé ôá ãäáñìÝíá äÜðåäá. «Ðïý åßíáé ïé Üëëïé;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî, óõíåéäçôïðïéþíôáò ìüëéò åêåßíç ôç óôéãìÞ üôé äåí åß÷å äåé êáíÝíáí áðü ôïõò õðüëïéðïõò. «¼ëïé ðåñéìÝíáìå ðùò ï ÐÜñéò èá áãüñáæå ôñüöéìá åðåéäÞ ôá íôïõëÜðéá ìáò Ý÷ïõí ó÷åäüí áäåéÜóåé, áëëÜ ðïý ôÝôïéá ôý÷ç! ¸÷åé âãåé êáé øÜ÷íåé èçëõêÜ».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

17

Ôïí ôõ÷åñÜêéá! Êáèþò ôïí êõñßåõå ç Áêïëáóßá, ï ÐÜñéò äåí ìðïñïýóå íá êïéìçèåß ìå ôçí ßäéá ãõíáßêá äõï öïñÝò êé Ýôóé áðïðëáíïýóå ìéá êáéíïýñéá –Þ äýï, Þ êáé ôñåéò– êÜèå ìÝñá. Ôï ìïíáäéêü áñíçôéêü óôïé÷åßï: áí äåí Ýâñéóêå êáìéÜ, áíáãêáæüôáí íá êÜíåé ðñÜãìáôá ðïõ ï ÌÜíôïî äåí Þèåëå êáí íá óêÝöôåôáé. ÐñÜãìáôá ðïõ Ýóôåëíáí ôï óõíÞèùò êáëïóõíÜôï ðïëåìéóôÞ óôçí ôïõáëÝôá, üðïõ Üäåéáæå ôï óôïìÜ÷é ôïõ. Ìïëïíüôé ï öèüíïò ôïõ ÌÜíôïî êáôáëÜãéáæå óå êÜôé ôÝôïéåò óôéãìÝò, ðÜíôá èÝñéåõå îáíÜ üôáí ï ÐÜñéò ìéëïýóå ãéá êÜðïéá åñùìÝíç ôïõ. Ôï áðáëü ÷Üäé åíüò ìçñïý... ôï Üããéãìá ôçò æåóôÞò óÜñêáò... ôá âïãêçôÜ ôçò Ýêóôáóçò... «Ï ¸ñïí... ÐñïåôïéìÜóïõ», Üñ÷éóå ï Ôüñéí, «åðåéäÞ áõôüò åßíáé ï âáóéêüò ëüãïò ðïõ óå áíáæÞôçóá». «¸ðáèå êÜôé;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî êáèþò ôï óêïôÜäé ðëçììýñéæå ôéò óêÝøåéò ôïõ êé ï èõìüò ôïí êõñßåõå. ÊáôÜóôñåøå, ëéÜíéóå, ïýñëéáîå ç Âßá ãäÝñíïíôáò ìå ôá íý÷éá ôï ìõáëü ôïõ. «×ôýðçóå;» Ï ¸ñïí ìðïñåß íá Þôáí áèÜíáôïò, áëëÜ ìðïñïýóå íá ðëçãùèåß –Þ áêüìá êáé íá óêïôùèåß, êÜôé ðïõ åß÷áí áíáêáëýøåé üëïé ìå ôï ÷åéñüôåñï äõíáôü ôñüðï. «ÊáìéÜ ó÷Ýóç», ôïí äéáâåâáßùóå ï Ôüñéí. Ï ÌÜíôïî ÷áëÜñùóå áñãÜ êáé ç Âßá õðï÷þñçóå óôáäéáêÜ. «Ôé ôïí Ýðéáóå, ëïéðüí; ÊáèÜñéæå ôéò ôïõáëÝôåò êáé Ýðáèå êñßóç;» ÊÜèå ðïëåìéóôÞò åäþ åß÷å óõãêåêñéìÝíåò åõèýíåò. ¹ôáí Ýíáò ôñüðïò ãéá íá äéáôçñÞóïõí êÜðïéá ôÜîç áíÜìåóá óôï ÷Üïò ôùí øõ÷þí ôïõò. Ç áðïóôïëÞ ôïõ ¸ñïí Þôáí ç êáèáñéüôçôá, êÜôé ãéá ôï ïðïßï ðáñáðïíéüôáí óå êáèçìåñéíÞ âÜóç. Ï ÌÜíôïî áíáëÜìâáíå ìåñéêÝò åðéóêåõÝò, ï Ôüñéí Ýðáéæå ìå ìåôï÷Ýò êáé ïìüëïãá þóôå íá Ý÷ïõí ïéêïíïìéêÞ Üíåóç, ï Ëïýóéåí åß÷å åðùìéóôåß üëï ôï ÷áñôïâáóßëåéï êé ï ÑÝãéåò ôïõò åöïäßáæå ìå üðëá. «Ôïí êÜëåóáí ïé èåïß». Ï ÌÜíôïî ðáñáðÜôçóå, êáèþò ôï óïê ôïí ôýöëùíå óôéãìéáßá. «Ôé;» Óßãïõñá äå èá åß÷å áêïýóåé êáëÜ. «Ôïí êÜëåóáí ïé èåïß», åðáíÝëáâå õðïìïíåôéêÜ ï Ôüñéí. Ìá ïé ¸ëëçíåò, ïé áñ÷áßïé èåïß, äåí åß÷áí ìéëÞóåé êáèüëïõ ìáæß ôïõò ìåôÜ ôï èÜíáôï ôçò Ðáíäþñáò. «Ôé Þèåëáí; Êáé ãéáôß ôï ìáèáßíù ìüëéò ôþñá;» «Óôçí ðñþôç åñþôçóç, êáíÝíáò äåí îÝñåé. Ðáñáêïëïõèïýóáìå ìéá ôáéíßá üôáí îáöíéêÜ åêåßíïò áíáóçêþèçêå óôï êÜèéóìÜ ôïõ åíôåëþò áíÝêöñáóôïò, ëåò êáé äåí õðÞñ÷å êáíÝíáò Üëëïò óôï óðßôé. Ëßãá äåõôåñüëåðôá áñãüôåñá, ìáò ðëçñïöüñçóå üôé ôïí åß-


18

GENA SHOWALTER

÷áí êáëÝóåé. ÊáíÝíáò ìáò äåí ðñüëáâå íá áíôéäñÜóåé –ôç ìéá óôéãìÞ ï ¸ñïí Þôáí ìáæß ìáò êáé ôçí åðüìåíç äåí Þôáí. Êáé óôç äåýôåñç åñþôçóç», ðñüóèåóå ï Ôüñéí ÷ùñßò ðáýóç, «ðñïóðÜèçóá íá óïõ ìéëÞóù... áëëÜ åßðåò ðùò äåí åíäéáöÝñåóáé, áí èõìÜóáé». ¸íáò ìõò öïýóêùóå êÜôù áðü ôï ìÜôé ôïõ. «¸ðñåðå íá ìïõ ôï ðåéò». «¼óï åß÷åò âáñÜêéá óôá ÷Ýñéá óïõ; ¸÷ù ìÝóá ìïõ ôçí Áññþóôéá, ü÷é ôç Âëáêåßá». Áõôü Þôáí... áõôü Þôáí... Ï ÌÜíôïî äåí Þèåëå íá áíáëýóåé ôé áêñéâþò Þôáí, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé ôéò óêÝøåéò ôïõ. ÌåñéêÝò öïñÝò ï ¸ñïí, ï îåíéóôÞò ôçò ÏñãÞò, Ý÷áíå ôïí ðëÞñç Ýëåã÷ï ôïõ ðíåýìáôüò ôïõ êáé åîáðÝëõå ìéá åêóôñáôåßá åêäßêçóçò ôéìùñþíôáò èíçôïýò ãéá ôéò áìáñôßåò ôïõò. ¢ñáãå èá öïñôùíüôáí ìéá äåýôåñç êáôÜñá ãéá ôéò ðñÜîåéò ôïõ, üðùò åß÷å öïñôùèåß ï ÌÜíôïî ðñéí áðü ôüóïõò áéþíåò; «Áí äåí åðéóôñÝøåé ìå ôï ßäéï ó÷Þìá ðïõ åß÷å üôáí Ýöõãå, èá âñù Ýíáí ôñüðï ãéá íá êÜíù åðéäñïìÞ óôïõò ïõñáíïýò êáé íá óöÜîù êÜèå èåúêü ðëÜóìá ðïõ èá óõíáíôÞóù ìðñïóôÜ ìïõ». «Ôá ìÜôéá óïõ Ý÷ïõí ãßíåé êáôáêüêêéíá», ìïõñìïýñéóå ï Ôüñéí. «Êïßôá, üëïé Ý÷ïõìå óáóôßóåé, áëëÜ ï ¸ñïí èá ãõñßóåé óýíôïìá êáé èá ìáò ðåé ôé óõìâáßíåé». Åß÷å äßêéï. ÁíÜãêáóå ôïí åáõôü ôïõ íá çñåìÞóåé. ÎáíÜ. «ÊÜëåóáí êáé êÜðïéïí Üëëï;» «¼÷é. Ï Ëïýóéåí Þôáí Ýîù êáé ìÜæåõå øõ÷Ýò. Ðïéïò îÝñåé ðïý íá âñßóêåôáé Üñáãå ï ÑÝãéåò... ìÜëëïí èá ÷áñÜæåé ôï óþìá ôïõ». ¸ðñåðå íá ôï êáôáëÜâåé. Ìïëïíüôé ï ÌÜíôïî õðÝöåñå áöüñçôá êÜèå âñÜäõ, ëõðüôáí ôïí ÑÝãéåò ðïõ äåí ìðïñïýóå íá æÞóåé ïýôå ìéá þñá ÷ùñßò íá åðéâÜëåé êÜðïéï ìáñôýñéï óôïí åáõôü ôïõ. «Ôé Üëëï åß÷åò íá ìïõ ðåéò;» Ï ÌÜíôïî Üããéîå ìå ôá áêñïäÜ÷ôõëá ôïõò äõï ôåñÜóôéïõò êßïíåò ðïõ ðëáéóßùíáí ôç óêÜëá ðñéí áñ÷ßóåé íá êáôåâáßíåé. «Íïìßæù ðùò åßíáé ðñïôéìüôåñï íá óïõ äåßîù». Ôé èá ìðïñïýóå íá åßíáé ÷åéñüôåñï áðü ôçí áíáêïßíùóç ãéá ôïí ¸ñïí; åßðå ìå ôï íïõ ôïõ ï ÌÜíôïî êáèþò ðñïóðåñíïýóå ôçí áßèïõóá øõ÷áãùãßáò. Ôï Üóõëü ôïõò. Ç áßèïõóá ðïõ åß÷áí äçìéïõñãÞóåé, áäéáöïñþíôáò ãéá ôï êüóôïò, öéëïîåíïýóå áêñéâÜ Ýðéðëá êáé üëåò ôéò áíÝóåéò ðïõ èá ìðïñïýóå íá ëá÷ôáñÞóåé Ýíáò ðïëåìéóôÞò. ÕðÞñ÷å Ýíá øõãåßï áóöõêôéêÜ ãåìÜôï ìå åéäéêÜ êñáóéÜ êáé ìðßñåò, Ýíá ìðéëéÜñäï, ìéá ìðáóêÝôá, ìéá ìåãÜëç ïèüíç ðëÜ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

19

óìá ðïõ ôïýôç ôç óôéãìÞ Ýäåé÷íå åéêüíåò ôñéþí ãõìíþí ãõíáéêþí óôç ìÝóç åíüò ïñãßïõ. «ÂëÝðù ðùò ï ÐÜñéò Þôáí åäþ», åßðå. Ï Ôüñéí äåí áðÜíôçóå, áëëÜ Üíïéîå âÞìá ÷ùñßò íá êïéôÜîåé êáèüëïõ ôçí ïèüíç. «Äåí Ý÷åé óçìáóßá», óõíÝ÷éóå ìïõñìïõñßæïíôáò ï ÌÜíôïî. ¹ôáí Üêáñäï íá óôñÝöåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ Ôüñéí ðñïò ïôéäÞðïôå óáñêéêü. Ï óôåñçìÝíïò Üíôñáò Ýðñåðå íá ëá÷ôáñÜ ôï óåî –ôï Üããéãìᖠìå êÜèå ìüñéï ôïõ óþìáôüò ôïõ, áëëÜ ôïõ Þôáí áäýíáôï íá éêáíïðïéÞóåé ôéò ïñÝîåéò ôïõ, áöïý üóåò ãõíáßêåò Üããéæå ðÝèáéíáí ìïëõóìÝíåò. Áêüìá êé ï ÌÜíôïî áðïëÜìâáíå ðïý êáé ðïý ôéò ãõíáßêåò. Ïé åñùìÝíåò ôïõ Þôáí óõíÞèùò áðïöÜãéá ôïõ ÐÜñç, åêåßíåò äçëáäÞ ðïõ Þôáí ôüóï áíüçôåò þóôå ðñïóðáèïýóáí íá áêïëïõèÞóïõí ôïí ÐÜñç óôï óðßôé ôïõ, åëðßæïíôáò íá ìïéñáóôïýí îáíÜ ôï êñåâÜôé ôïõ, ÷ùñßò íá ãíùñßæïõí ðüóï áäýíáôï Þôáí êÜôé ôÝôïéï. ÌåôÜ ôçí åðáöÞ ìå ôçí Áêïëáóßá, âñßóêïíôáí óå êáôÜóôáóç óåîïõáëéêÞò äéÝãåñóçò êé Ýôóé óðÜíéá åíäéáöÝñïíôáí ðïéïò ÷ùíüôáí ôåëéêÜ áíÜìåóá óôá ðüäéá ôïõò. Ôéò ðåñéóóüôåñåò öïñÝò áðïäÝ÷ïíôáí åõ÷áñßóôùò ôïí ÌÜíôïî ùò õðïêáôÜóôáôï –ìïëïíüôé Þôáí ìéá áðñüóùðç åðáöÞ, óùìáôéêÜ áðïëáõóôéêÞ áëëÜ óõíáéóèçìáôéêÜ åíôåëþò êåíÞ. Ùóôüóï, Ýôóé Ýðñåðå íá ãßíåôáé. Ãéá íá ðñïóôáôåýóïõí ôá ìõóôéêÜ ôïõò, ïé ðïëåìéóôÝò äåí åðÝôñåðáí óå áíèñþðïõò íá ìðïõí óôï öñïýñéï êáé Ýôóé áíÜãêáæáí ôïí ÌÜíôïî íá ðáßñíåé ôéò ãõíáßêåò Ýîù, óôï ãýñù äÜóïò. Ôéò ðñïôéìïýóå ðåóìÝíåò óôá ôÝóóåñá, ìå ôï ðñüóùðï ìáêñéÜ áðü åêåßíïí –Ýíá ãñÞãïñï óìßîéìï ðïõ äå èá îåóÞêùíå ôç Âßá êáé äå èá ôïí áíÜãêáæå íá êÜíåé ðñÜãìáôá ðïõ èá ôïí óôïß÷åéùíáí ãéá ðÜíôá. ÌåôÜ, ï ÌÜíôïî ôéò Ýóôåëíå óôï óðßôé ôïõò ìå ìéá ðñïåéäïðïßçóç: áí ãýñéæáí, èá ðÝèáéíáí. Ôüóï áðëü. Áí åðÝôñåðå óôïí åáõôü ôïõ ìéá ìïíéìüôåñç ó÷Ýóç, èá öåñüôáí ðïëý áíüçôá: ìðïñåß íá åíäéáöåñüôáí ðåñéóóüôåñï ãéá åêåßíåò êáé óßãïõñá èá ôïõò Ýêáíå êáêü, êÜôé ðïõ èá óõóóþñåõå ðåñéóóüôåñåò ôýøåéò êáé íôñïðÞ óôïõò þìïõò ôïõ. ÁëëÜ Ýóôù êáé ãéá ìéá öïñÜ, èá Þèåëå íá áöéåñþóåé ÷ñüíï óå ìéá ãõíáßêá, üðùò Ýêáíå ï ÐÜñéò. ¹èåëå íá öéëÞóåé êáé íá ãëåßøåé ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò· Þèåëå íá ðíéãåß ìÝóá ôçò, íá âõèéóôåß


20

GENA SHOWALTER

åíôåëþò, ÷ùñßò ôï öüâï üôé èá Ý÷áíå ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ êáé èá ôçò Ýêáíå êáêü. Êáèþò Ýöôáíáí ôåëéêÜ óôï äùìÜôéï ôïõ Ôüñéí, Ýäéùîå ôïýôåò ôéò óêÝøåéò áðü ôï ìõáëü ôïõ. ¹îåñå ðïëý êáëÜ ðùò ï ÷ñüíïò ðïõ êáôáíáëùíüôáí óå åõ÷Ýò êáé ðñïóäïêßåò Þôáí ÷ñüíïò ÷áìÝíïò. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ ôñéãýñù. Åß÷å åðéóêåöèåß îáíÜ ôïýôï ôï äùìÜôéï, áëëÜ äå èõìüôáí ôá óõóôÞìáôá õðïëïãéóôþí ðïõ êÜëõðôáí ôïõò ôïß÷ïõò, ïýôå ôá ðïëõÜñéèìá ìüíéôïñ, ôá ôçëÝöùíá êáé ôéò äéÜöïñåò Üëëåò óõóêåõÝò ðïõ õðÞñ÷áí åäþ êé åêåß. Áíôßèåôá ìå ôïí Ôüñéí, ï ÌÜíôïî ðåñéöñïíïýóå ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôçò óýã÷ñïíçò ôå÷íïëïãßáò åðåéäÞ äåí åß÷å ÷ùíÝøåé ðïôÝ ôï ãåãïíüò ðüóï ãñÞãïñá Üëëáæáí üëá –êáé ðüóï ðåñéóóüôåñï êÜèå êáéíïýñéá åîÝëéîç ôïí áðïìÜêñõíå áðü ôïí áíÝìåëï ðïëåìéóôÞ ðïõ Þôáí êÜðïôå. Ìïëïíüôé èá Ýëåãå øÝìáôá áí éó÷õñéæüôáí ðùò äåí áðïëÜìâáíå ôéò áíÝóåéò ðïõ ôïõ ðñüóöåñáí üëåò áõôÝò ïé óõóêåõÝò. Ïëïêëçñþíïíôáò ôçí åðéèåþñçóç óôï ÷þñï, ãýñéóå êáé êïßôáîå ôï ößëï ôïõ. «Èá êõñéåýóåéò ôïí êüóìï;» «¼÷é, áðëþò ôïí ðáñáêïëïõèþ. Åßíáé ï êáëýôåñïò ôñüðïò ãéá íá ðñïóôáôåýóù åìÜò êáé ï êáëýôåñïò ôñüðïò ãéá íá âãÜëïõìå ëßãá ÷ñÞìáôá ðáñáðÜíù». Ï Ôüñéí âïëåýôçêå óå ìéá áíáðáõôéêÞ ðåñéóôñåöüìåíç ðïëõèñüíá ìðñïóôÜ áðü ôç ìåãáëýôåñç ïèüíç êáé Üñ÷éóå íá ðëçêôñïëïãåß. ¸íá áðü ôá ìáýñá ìüíéôïñ öùôßóôçêå êáé ç ïèüíç ôïõ ðëçììýñéóå áðü ãêñßæá êáé ëåõêÜ ó÷Þìáôá. «ÅíôÜîåé. Íá ôé Þèåëá íá äåéò». Öñïíôßæïíôáò íá ìçí áããßæåé ôï ößëï ôïõ, ï ÌÜíôïî Ýêáíå ìåñéêÜ âÞìáôá ìðñïóôÜ. Ç áðñïóäéüñéóôç èïëÞ åéêüíá ìåôáôñÜðçêå óå ÷ïíôñÝò, áäéáöáíåßò êÜèåôåò ãñáììÝò. Óõíåéäçôïðïßçóå ðùò Þôáí äÝíôñá. «Ðïëý ùñáßá, áëëÜ äåí êáéãüìïõí íá äù äÝíôñá». «ÕðïìïíÞ». «ÊÜíå ãñÞãïñá», ôïõ öþíáîå ï ÌÜíôïî. Ï Ôüñéí Ýñéîå Ýíá åíï÷ëçìÝíï âëÝììá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «ÅíôÜîåé, áöïý ìïõ ôï æÞôçóåò ôüóï åõãåíéêÜ... ¸÷ù åãêáôáóôÞóåé êñõöÜ áéóèçôÞñåò èåñìüôçôáò êáé êÜìåñåò óå üëç ôçí ðåñéï÷Þ ìáò, þóôå íá åíôïðßæù áìÝóùò ïðïéïíäÞðïôå åéóâïëÝá». Ëßãåò åíôïëÝò áêüìá óôï ðëçêôñïëüãéï êáé ç êÜìåñá ðïõ Ýäéíå ôçí åéêüíá óôçí ïèüíç ìðñïóôÜ ôïõò ìåôáôïðßóôçêå ðñïò ôá äåîéÜ. Áêïëïýèçóå ìéá ãñÞãïñç ëÜìøç êüêêéíïõ ÷ñþìáôïò ðïõ åîáöáíßóôçêå ó÷åäüí áìÝóùò. «Ãýñéóå ðßóù», åßðå ï ÌÜíôïî, åíþ ôá íåýñá ôïõ ôåíôþíï-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

21

íôáí. Äåí Þôáí åéäéêüò óôéò ðáñáêïëïõèÞóåéò, áëëÜ óôç äïëïöïíßá ôùí åéóâïëÝùí. ÁëëÜ áêüìá êé åêåßíïò ãíþñéæå ôé óÞìáéíå åêåßíç ç êüêêéíç ëÜìøç. Èåñìüôçôá óþìáôïò. Ôáð, ôáð, ôáð êáé ç êüêêéíç ëÜìøç åìöáíßóôçêå îáíÜ óôçí ïèüíç. «¢íèñùðïò;» ñþôçóå. Ç óéëïõÝôá Þôáí ìéêñÞ, ó÷åäüí áéèÝñéá. «Óßãïõñá». «¢íôñáò Þ ãõíáßêá;» Ï Ôüñéí áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò ôïõ. «ÌÜëëïí ãõíáßêá. Ðïëý ìåãÜëç ãéá íá åßíáé ðáéäß, ðïëý ìéêñÞ ãéá íá åßíáé åíÞëéêïò Üíôñáò». Ôïýôç ôçí þñá ôçò íý÷ôáò, ó÷åäüí êáíÝíáò äåí ôïëìïýóå íá áíÝâåé óôïí áöéëüîåíï ëüöï. Ôï ßäéï ßó÷õå êáé óôç äéÜñêåéá ôçò ìÝñáò. Ï ÌÜíôïî äåí Þîåñå áí áõôü ïöåéëüôáí óôïí ôñüìï Þ óôï óåâáóìü ôùí íôüðéùí. Ùóôüóï, ìðïñïýóå íá ìåôñÞóåé óôá äÜ÷ôõëá ôïõ åíüò ÷åñéïý ôïí áñéèìü ôùí áôüìùí ðïõ åß÷áí ôïëìÞóåé íá êÜíïõí ôï ôáîßäé ìÝóá óôïí ôåëåõôáßï ÷ñüíï: åðñüêåéôï ãéá äéáíïìåßò ðïõ Ýöåñíáí üóá ïé ßäéïé ðáñÜããåëíáí, ðéôóéñéêÜäåò ðïõ Þèåëáí íá åîåñåõíÞóïõí ôçí ðåñéï÷Þ êáé ãõíáßêåò ðïõ áíáæçôïýóáí óåî. «ÊÜðïéá áðü ôéò åñùìÝíåò ôïõ ÐÜñç;» ñþôçóå. «Ðéèáíüí. Åêôüò...» «Ôé åêôüò;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî üôáí ï ößëïò ôïõ äßóôáóå. «Åêôüò áí åßíáé Êõíçãüò», åßðå ï Ôüñéí óêõèñùðüò. «¹ Äüëùìá». Ï ÌÜíôïî óïýöñùóå ôá ÷åßëç. «Ôþñá åßìáé óßãïõñïò ðùò ìå äïõëåýåéò». «ÓêÝøïõ ôï. Ïé ôýðïé ðïõ êÜíïõí ôç äéáíïìÞ öôÜíïõí ðÜíôá ìå êïõôéÜ êáé ôá êïñßôóéá ôïõ ÐÜñç ôñÝ÷ïõí êáôåõèåßáí óôçí åîþðïñôá. Ôïýôç åäþ öáßíåôáé íá Ýñ÷åôáé ìå Üäåéá ÷Ýñéá êáé ãñÜöåé êýêëïõò, óôáìáôþíôáò êÜèå ëßãï êáé êÜíïíôáò êÜôé óôá äÝíôñá. ºóùò ôïðïèåôåß äõíáìßôç óå ìéá ðñïóðÜèåéá íá ìáò âëÜøåé. ¹ êÜìåñåò ãéá íá ìáò ðáñáêïëïõèåß». «Áí Ýñ÷åôáé ìå Üäåéá ÷Ýñéá...» «Ï äõíáìßôçò êáé ïé êÜìåñåò åßíáé áñêåôÜ ìéêñÜ áíôéêåßìåíá êáé äåí åíôïðßæïíôáé». Ï ÌÜíôïî Ýôñéøå ôï óâÝñêï ôïõ. «Ïé Êõíçãïß äå ìáò Ý÷ïõí áíáæçôÞóåé Þ åíï÷ëÞóåé ìåôÜ ôçí ÅëëÜäá». «ºóùò ôá ðáéäéÜ ôïõò êáé ìåôÜ ôá ðáéäéÜ ôùí ðáéäéþí ôïõò íá ìáò Ýøá÷íáí üëï áõôü ôï äéÜóôçìá. Êáé ßóùò ôåëéêÜ íá ìáò âñÞêáí».


22

GENA SHOWALTER

Ç áßóèçóç ôçò åðéêåßìåíçò êáôáóôñïöÞò Ýóöéîå îáöíéêÜ ôï óôïìÜ÷é ôïõ ÌÜíôïî. Ðñþôá ôï áðñüóìåíï êÜëåóìá ôïõ ¸ñïí êáé ôþñá ç áðñüóêëçôç åðéóêÝðôñéá. ÁðëÞ óýìðôùóç; Ïé óêÝøåéò ôïõ ãýñéóáí ó’ åêåßíåò ôéò óêïôåéíÝò ìÝñåò óôçí ÅëëÜäá, ìÝñåò ðïëÝìïõ êáé âéáéüôçôáò, ïõñëéá÷ôþí êáé èáíÜôïõ. ÌÝñåò ðïõ ïé ðïëåìéóôÝò Þôáí ðåñéóóüôåñï äáßìïíåò ðáñÜ Üíèñùðïé. ÌÝñåò ðïõ ç äßøá ôçò êáôáóôñïöÞò êáèüñéæå êÜèå ôïõò ðñÜîç êáé ôá áíèñþðéíá ðôþìáôá ðëçììýñéæáí ôïõò äñüìïõò. Ïé Êõíçãïß åß÷áí óýíôïìá áíáäõèåß áðü ôéò âáóáíéóìÝíåò ìÜæåò, ìéá ïìÜäá èíçôþí áðïöáóéóìÝíùí íá êáôáóôñÝøïõí åêåßíïõò ðïõ åß÷áí ðñïêáëÝóåé ôüóç äõóôõ÷ßá –êáé ôüôå áêïëïýèçóå ìéá áéìáôçñÞ áíáìÝôñçóç. Ïé ìÜ÷åò ðïõ åß÷å äþóåé ï ÌÜíôïî, ìå ôá îßöç íá êñïôáëßæïõí êáé ôéò öùôéÝò íá ìáßíïíôáé, ìå ôéò óÜñêåò íá êáßãïíôáé êáé ôçí åéñÞíç íá öáíôÜæåé ùò Üðéáóôï üíåéñï, åß÷áí äþóåé ôñïöÞ óå ìõñéÜäåò èñýëïõò... Ùóôüóï, ôï ìåãáëýôåñï üðëï ôùí Êõíçãþí Þôáí ç ðáíïõñãßá. Åß÷áí åêðáéäåýóåé ãõíáßêåò Äïëþìáôá ãéá íá óáãçíåýïõí êáé íá áðïóðïýí ôçí ðñïóï÷Þ ôùí ðïëåìéóôþí, åíþ åêåßíïé ðëçóßáæáí áèüñõâá ãéá íá ôïõò óêïôþóïõí. ¸ôóé åß÷áí êáôáöÝñåé íá äïëïöïíÞóïõí ôïí ÌðÝéíôåí, ôïí îåíéóôÞ ôçò Äõóðéóôßáò. Ùóôüóï, äåí åß÷áí êáôáöÝñåé íá óêïôþóïõí ôïí ßäéï ôï äáßìïíá êé åêåßíïò åß÷å îåðçäÞóåé áðü ôï áðïêåöáëéóìÝíï ðôþìá îÝöñåíïò, áëëüöñùí, åîïñãéóìÝíïò ãéá ôçí áðþëåéá ôïõ îåíéóôÞ ôïõ. Ï ÌÜíôïî äåí Þîåñå ðïý êáôïéêïýóå ôþñá ôïýôïò ï äáßìïíáò. «Ïé èåïß óßãïõñá ìáò ìéóïýí», åßðå ï Ôüñéí. «Êé ï êáëýôåñïò ôñüðïò íá ìáò êÜíïõí êáêü åßíáé íá óôåßëïõí Êõíçãïýò åíáíôßïí ìáò ôþñá ðïõ âñÞêáìå åðéôÝëïõò ëßãç ãáëÞíç». Ôï óôïìÜ÷é ôïõ ÌÜíôïî óöß÷ôçêå áêüìá ðåñéóóüôåñï. «Áí ðåèÜíïõìå, ïé äáßìïíåò ðïõ Ý÷ïõìå ìÝóá ìáò èá åëåõèåñùèïýí... êáé äå öáíôÜæïìáé ïé èåïß íá èÝëïõí êÜôé ôÝôïéï, Ýôóé äåí åßíáé;» «Ðïéïò îÝñåé ãéáôß êÜíïõí ü,ôé êÜíïõí». ¹ôáí äÞëùóç, ü÷é åñþôçóç. ÊáíÝíáò ôïõò äåí êáôáëÜâáéíå áðüëõôá ôïõò èåïýò, ðáñÜ ôïõò áéþíåò ðïõ åß÷áí ðåñÜóåé. «ÌÜíôïî, ðñÝðåé íá êÜíïõìå êÜôé». Ôï âëÝììá ôïõ ðåôÜ÷ôçêå óôï ñïëüé ôïõ ôïß÷ïõ. «ÊÜëåóå ôïí ÐÜñç». «ÐñïóðÜèçóá. Äåí áðáíôÜ óôï êéíçôü ôïõ». «ÊÜëåóå ôïí...» «Ëåò íá óå åíï÷ëïýóá ôüóï êïíôÜ óôá ìåóÜíõ÷ôá áí åß÷á Üë-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

23

ëç ëýóç;» Ï Ôüñéí Ýóôñéøå óôçí ðïëõèñüíá ôïõ êáé ôïí êïßôáîå áðïöáóéóôéêÜ. «Ìüíï åóý õðÜñ÷åéò». Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Óå ëßãï èá ðåèÜíù îáíÜ. Äåí ìðïñþ íá âãù áðü ôï êÜóôñï». «Ïýôå åãþ ìðïñþ». ÊÜôé èïëü êáé åðéêßíäõíï óÜëåøå óôá ìÜôéá ôïõ Ôüñéí –êÜôé ðéêñü ðïõ ìåôÝôñåøå ôï ðñÜóéíï ôùí ìáôéþí ôïõ óå ìéá äçëçôçñéþäç óìáñáãäÝíéá áðü÷ñùóç. «Åóý, ôïõëÜ÷éóôïí, äå èá áöáíßóåéò ïëüêëçñï ôï áíèñþðéíï ãÝíïò âãáßíïíôáò Ýîù». «Ôüñéí...» «Äå èá êåñäßóåéò ôïýôç ôç ëïãïìá÷ßá, ÌÜíôïî, ãé’ áõôü ìç ÷Üíåéò ôï ÷ñüíï óïõ». Ï ÌÜíôïî ÷ôÝíéóå ìå ôá äÜ÷ôõëá ôá ìáêñéÜ ìÝ÷ñé ôï ðéãïýíé ìáëëéÜ ôïõ, ìå ôçí áðüãíùóç íá öïõíôþíåé ìÝóá ôïõ. Íá ôï áöÞóïõìå Ýîù íá ðåèÜíåé, ôïí ðáñüôñõíå ç Âßá –åííïþíôáò ìå ôï ïõäÝôåñï Üñèñï ôç ãõíáßêá. «Áí åßíáé ðñÜãìáôé Êõíçãüò, ìðïñïýìå íá ôçí áöÞóïõìå íá ðåèÜíåé ìüíç ôçò», óõíÝ÷éóå ï Ôüñéí ëåò êáé äéÜâáæå ôéò óêÝøåéò ôïõ. «Áí üìùò åßíáé Äüëùìá; Äåí ðñÝðåé íá ôçí áöÞóïõìå íá æÞóåé. ÐñÝðåé íá ôçí êáôáóôñÝøïõìå». «Êé áí åßíáé áèþá êáé ôç ÷ôõðÞóåé ç êáôÜñá ôïõ èáíÜôïõ ðïõ èá åêôïîåýóù åíáíôßïí ôçò;» áíôÝôáîå ï ÌÜíôïî, ðåñéïñßæïíôáò ôï äáßìïíá üóï ðåñéóóüôåñï ìðïñïýóå. Ïé ôýøåéò æùãñáößóôçêáí óôçí Ýêöñáóç ôïõ Ôüñéí, ëåò êáé ç åõèýíç üëùí ôùí æùþí ðïõ åß÷å áöáéñÝóåé âÜñáéíå ôç óõíåßäçóÞ ôïõ êáé ôïí åêëéðáñïýóå íá äéáóþóåé üóïõò ìðïñïýóå. «Åßíáé Ýíá ñßóêï ðïõ ðñÝðåé íá ðÜñïõìå. Äåí åßìáóôå ôÝñáôá, üðùò èÝëïõí íá ìáò ðáñïõóéÜæïõí ïé äáßìïíåò». Ï ÌÜíôïî Ýóöéîå ôá äüíôéá. Äåí Þôáí óêëçñüò Üíèñùðïò. Äåí Þôáí êôÞíïò. Äåí Þôáí Üêáñäïò. Ìéóïýóå ôá êýìáôá ôçò áíçèéêüôçôáò ðïõ áðåéëïýóáí äéáñêþò íá ôïí ðíßîïõí. Ìéóïýóå áõôü ðïõ Ýêáíå, áõôü ðïõ Þôáí –êáé áõôü ðïõ èá ãéíüôáí áí óôáìáôïýóå êÜðïôå íá áíôéóôÝêåôáé óôéò áíßåñåò ëá÷ôÜñåò êáé óôéò äéáâïëéêÝò óêÝøåéò. «Ðïý åßíáé ôþñá ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá;» ñþôçóå. Èá Ýâãáéíå óôç íý÷ôá, áêüìá êé áí ôïõ êüóôéæå ôñïìåñÜ. «Óôá óýíïñá ôïõ Äïýíáâç». Ìéá áðüóôáóç ðïõ ìðïñïýóå íá êáëýøåé ôñÝ÷ïíôáò óå äåêáðÝíôå ëåðôÜ. Åß÷å áñêåôü ÷ñüíï óôç äéÜèåóÞ ôïõ ãéá íá ïðëéóôåß,


24

GENA SHOWALTER

íá âñåé ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá, íá ôï ïäçãÞóåé óå êáôáöýãéï áí Þôáí áèþï Þ íá ôï óêïôþóåé áí ôï áðáéôïýóáí ïé óõíèÞêåò êáé íá åðéóôñÝøåé óôï öñïýñéï. Áí êáèõóôåñïýóå ãéá ïðïéïíäÞðïôå ëüãï, èá ìðïñïýóå íá ðåèÜíåé óôï ýðáéèñï. ¼ðïéïò Þôáí áñêåôÜ áíüçôïò þóôå íá áíçöïñßóåé ôï ëüöï èá áíôéìåôþðéæå Üìåóï êßíäõíï –åðåéäÞ, üôáí ôïí Ýðéáíå ï ðñþôïò ðüíïò, èá ìåôáìïñöùíüôáí óå Âßá êáé ïé ìáýñåò åðéèõìßåò èá ôïí êáôáâñü÷èéæáí. Äå èá åß÷å êáíÝíáí Üëëï óêïðü åêôüò áðü ôçí êáôáóôñïöÞ. «Áí äå ãõñßóù ìÝ÷ñé ôá ìåóÜíõ÷ôá, ðåò óå êÜðïéï óýíôñïöï íá áíáæçôÞóåé ôï ðôþìá ìïõ, êáèþò êáé ôá ðôþìáôá ôïõ Ëïýóéåí êáé ôïõ ÑÝãéåò». Ï ÈÜíáôïò êáé ï Ðüíïò ôïí áíáæçôïýóáí êÜèå âñÜäõ ôá ìåóÜíõ÷ôá, üðïõ êé áí âñéóêüôáí. Ï Ðüíïò ôïí êÜñöùíå ìå ôï îßöïò ôïõ êáé ï ÈÜíáôïò óõíüäåõå ôçí øõ÷Þ ôïõ ìÝ÷ñé ôïí ¢äç, üðïõ öùôéÜ êáé äáßìïíåò ó÷åäüí ôüóï áðáßóéïé üóï ç Âßá Ýêáíáí ôïí ÌÜíôïî íá ìáñôõñÞóåé ìÝ÷ñé ôï ðñùß. Äõóôõ÷þò, êé åêåßíïò áðü ôçí ðëåõñÜ ôïõ äåí ìðïñïýóå íá åããõçèåß ôçí áóöÜëåéá ôùí ößëùí ôïõ Ýîù, óôï ýðáéèñï. Ìðïñåß íá ôïõò Ýêáíå êáêü ðñéí ïëïêëçñþóïõí ôçí áðïóôïëÞ ôïõò. Êé áí ôïõò Ýêáíå êáêü, ï ðüíïò ðïõ èá Ýíéùèå èá Þôáí áíÜëïãïò ìå ôçí áãùíßá ôçò êáôÜñáò ôïõ èáíÜôïõ ðïõ ôïí åðéóêåðôüôáí êÜèå âñÜäõ. «Äþóå ìïõ ôçí õðüó÷åóÞ óïõ», åßðå. Ìå ôá ìÜôéá áíÝêöñáóôá, ï Ôüñéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Ðñüóå÷å, ößëå ìïõ». Ï ÌÜíôïî âãÞêå áðü ôï äùìÜôéï ìå âéáóôéêÝò êéíÞóåéò, áëëÜ ðñéí öôÜóåé óôá ìéóÜ ôïõ äéáäñüìïõ Üêïõóå ôïí Ôüñéí íá ôïõ öùíÜæåé: «ÌÜíôïî, Ýñ÷åóáé íá ñßîåéò ìéá ìáôéÜ;» Ãõñßæïíôáò ðßóù, Ýíéùóå îáíÜ ôçí áðüãíùóç íá óößããåé ôçí êáñäéÜ ôïõ. Ôé Ýãéíå ðÜëé; ¼ôáí óôÜèçêå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ ìðñïóôÜ óôá ìüíéôïñ, áíáóÞêùóå ôá öñýäéá êáé êïßôáîå ôïí Ôüñéí, ðñïóôÜæïíôÜò ôïí óéùðçëÜ íá âéáóôåß. Ï Ôüñéí Ýäåéîå ôçí ïèüíç ìå ôï ðéãïýíé. «Öáßíåôáé ðùò õðÜñ÷ïõí Üëëïé ôÝóóåñéò áðü äáýôïõò. ¼ëïé Üíôñåò... Þ Áìáæüíåò. Äå âñßóêïíôáí åêåß ðéï ðñéí». «Íá ðÜñåé ç ïñãÞ!» Ï ÌÜíôïî ìåëÝôçóå ôéò ôÝóóåñéò êáéíïýñéåò êüêêéíåò ëÜìøåéò, ðïõ ç êáèåìéÜ Þôáí ìåãáëýôåñç áðü ôçí ôåëåõôáßá. ¼ëåò ðëçóßáæáí ôç ìéêñÞ ëÜìøç. Íáé, ôá ðñÜãìáôá ãßíïíôáí üëï êáé ÷åéñüôåñá. «Èá ôïõò êáíïíßóù», åßðå. «¼ëïõò ôïõò». Îåêßíçóå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, ôþñá ìå áêüìá ðéï ãïñãÝò êéíÞóåéò.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

25

¸öôáóå óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ êáé ðÞãå êáôåõèåßáí óôçí íôïõëÜðá, ðñïóðåñíþíôáò ôï êñåâÜôé –ôï ìïíáäéêü Ýðéðëï óôï äùìÜôéï. Åß÷å êáôáóôñÝøåé ôç óéöïíéÝñá, ôïí êáèñÝöôç êáé ôéò êáñÝêëåò ôïõ óå äéÜöïñåò åêñÞîåéò âßáò. ÊÜðïôå Þôáí áñêåôÜ áíüçôïò þóôå íá äéáêïóìåß ôï ÷þñï ìå åóùôåñéêïýò êáôáññÜêôåò, öõôÜ, óôáõñïýò –ïôéäÞðïôå ðïõ èá ìðïñïýóå íá äçìéïõñãÞóåé ìéá áßóèçóç ãáëÞíçò êáé íá çñåìÞóåé ôá ôåíôùìÝíá íåýñá ôïõ. Ôßðïôá áð’ üëá áõôÜ äåí åß÷å ðéÜóåé êáé, õðü ôçí êõñéáñ÷ßá ôïõ äáßìïíá, ôá åß÷å êáôáóôñÝøåé ìÝóá óå ëßãá ëåðôÜ. Áðü ôüôå åß÷å ðñïôéìÞóåé áõôü ðïõ ï ÐÜñéò áðïêáëïýóå ìéíéìáëéóôéêÞ áéóèçôéêÞ. ÄéÝèåôå Ýíá êñåâÜôé ìüíï êáé ìüíï åðåéäÞ Þôáí öôéáãìÝíï áðü ìÝôáëëï êáé åðåéäÞ ï ÑÝãéåò ÷ñåéáæüôáí êÜôé ãéá íá ôïí áëõóïäÝíåé üôáí ðëçóßáæáí ôá ìåóÜíõ÷ôá. Äéáôçñïýóáí Ýíá ôåñÜóôéï áðüèåìá óôñùìÜôùí, óåíôïíéþí, áëõóßäùí êáé ìåôáëëéêþí ðñïóêÝöáëùí óå ìéá áðü ôéò äéðëáíÝò êñåâáôïêÜìáñåò. Ãéá êÜèå åíäå÷üìåíï. ÂéÜóïõ! ÐÝñáóå âéáóôéêÜ Ýíá ìáýñï ìáêü ìðëïõæÜêé ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôïõ, öüñåóå Ýíá æåõãÜñé ìðüôåò êáé óôåñÝùóå ëåðßäåò óôïõò êáñðïýò, óôç ìÝóç êáé óôïõò áóôñáãÜëïõò ôïõ. ¼÷é ðõñïâüëá üðëá. Åêåßíïò êé ç Âßá óõìöùíïýóáí ôïõëÜ÷éóôïí óå ôïýôï: ïé å÷èñïß Ýðñåðå íá ðåèáßíïõí êïíôÜ óïõ, êõñéïëåêôéêÜ áðü ôï ÷Ýñé óïõ. Áí êÜðïéï áðü ôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá óôï äÜóïò áðïäåéêíõüôáí ðùò Þôáí Êõíçãüò Þ Äüëùìá, ôßðïôá äå èá ìðïñïýóå ðéá íá ôï óþóåé.


ÊåöÜëáéï 2

Ç ¢óëéí ÍôÜñïïõ áíáôñß÷éáóå óôïí ðáãåñü Üíåìï. Ïé ôïýöåò áðü ôá áíïé÷ôü÷ñùìá êáóôáíÜ ìáëëéÜ ôçò Ýðåöôáí óôá ìÜôéá ôçò êáé åêåßíç ôéò óôåñÝùóå ðßóù áðü ô’ áõôéÜ ôçò ìå ÷Ýñé ðïõ Ýôñåìå. ¸ôóé êé áëëéþò, äåí ìðïñïýóå íá äåé ðïëëÜ ðñÜãìáôá. Ç íý÷ôá Þôáí ðïëý óêïôåéíÞ, ãåìÜôç ïìß÷ëç êáé íéöÜäåò ÷éïíéïý. Ìüíï ëßãåò ÷ñõóÝò áêôßíåò öåããáñüöùôïõ áðïäåéêíýïíôáí áñêåôÜ Ýíôïíåò þóôå íá äéáðåñÜóïõí ôá ðõêíÜ, ÷éïíéóìÝíá äÝíôñá. Ðþò Ýíá ôüóï üìïñöï ôïðßï ìðïñïýóå íá êÜíåé ôüóï êáêü óôï áíèñþðéíï óþìá; ÁíáóôÝíáîå êáé Ýíá óõííåöÜêé Ü÷íáò ó÷çìáôßóôçêå ìðñïóôÜ óôï ðñüóùðü ôçò. Ôïýôç ôç óôéãìÞ èá Ýðñåðå íá ÷áëáñþíåé óôï áåñïðëÜíï ôçò åðéóôñïöÞò ðñïò ôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò, áëëÜ ÷èåò åß÷å ìÜèåé êÜôé ôüóï õðÝñï÷ï þóôå ôçò Þôáí áäýíáôï íá áíôéóôáèåß. Ç åëðßäá ôçí åß÷å ðëçììõñßóåé êé Ýôóé ðéï íùñßò åêåßíï ôï âñÜäõ åß÷å ôñÝîåé åäþ ÷ùñßò äéóôáãìü, ÷ùñßò êáèõóôÝñçóç, áñðÜæïíôáò ôçí ðñþôç åõêáéñßá ãéá íá ìÜèåé áí Þôáí áëÞèåéá. ÊÜðïõ óôçí áðåñáíôïóýíç ôïýôïõ ôïõ äÜóïõò õðÞñ÷áí Üíôñåò ìå ðáñÜîåíåò éêáíüôçôåò ðïõ êáíÝíáò äå öáéíüôáí éêáíüò íá åîçãÞóåé. Äåí Þîåñå ôé áêñéâþò Ýêáíáí, Þîåñå ìüíï üôé åêåßíç ÷ñåéáæüôáí âïÞèåéá. ÁðåãíùóìÝíá. Êáé èá äéáêéíäýíåõå ôá ðÜíôá, ïôéäÞðïôå, áñêåß íá ìéëïýóå ì’ åêåßíïõò ôïõò ðáíßó÷õñïõò Üíôñåò. Äåí ìðïñïýóå íá æåé Üëëï ìå ôéò öùíÝò. Ç ¢óëéí äåí åß÷å ðáñÜ íá óôáèåß óå Ýíá óçìåßï ãéá í’ áêïýóåé êÜèå óõíïìéëßá ðïõ åß÷å ãßíåé óôçí ðåñéï÷Þ, üóïò ÷ñüíïò êé áí åß÷å ðåñÜóåé. Óôï ðáñåëèüí, óôï ðáñüí, óå ïðïéáäÞðïôå ãëþóóá –äåí åß÷å óçìáóßá. Ìðïñïýóå íá ôéò áêïýóåé óôï ìõáëü ôçò, áêü-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

27

ìá êáé íá ôéò ìåôáöñÜóåé. Ìåñéêïß õðÝèåôáí ðùò Þôáí ÷Üñéóìá. Åêåßíç Þîåñå ðùò Þôáí åöéÜëôçò. ¸íáò áêüìá ðáãåñüò Üíåìïò ôçí Üããéîå êáé áêïýìðçóå óôïí êïñìü åíüò äÝíôñïõ, ÷ñçóéìïðïéþíôáò ôïí óáí áóðßäá. Ôçí ðñïçãïõìÝíç, üôáí Ýöôáóå óôç ÂïõäáðÝóôç ìå áñêåôïýò óõíáäÝëöïõò áðü ôï ÄéåèíÝò Éíóôéôïýôï Ðáñáøõ÷ïëïãßáò, óôÜèçêå óôï êÝíôñï ôçò ðüëçò êáé Üñ÷éóå íá áêïýåé áðïóðÜóìáôá äéáëüãùí. Äåí Þôáí êÜôé êáéíïýñéï ãéá åêåßíç –ìÝ÷ñé ðïõ áðïêñõðôïãñÜöçóå ôï íüçìá ôùí ëÝîåùí. Ìðïñïýí íá óå óêëáâþóïõí ìå ìéá ìáôéÜ. ¸íáò áðü äáýôïõò Ý÷åé öôåñÜ êáé ðåôÜ üôáí ôï öåããÜñé åßíáé ïëüãéïìï. Ï óçìáäåìÝíïò ìðïñåß íá åîáöáíßæåôáé áðü ôç ìéá óôéãìÞ óôçí Üëëç. Êé áõôïß ïé øßèõñïé ëåò êáé Üíïéîáí êÜðïéá ðüñôá óôï ìõáëü ôçò êáé åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá óõæçôÞóåùí îå÷ýèçêáí ìÝóá ôçò, ðáëéÝò êáé êáéíïýñéåò. Åß÷å äéðëùèåß óôá äõï áðü ôçí ÝíôáóÞ ôïõò, ðñïóðáèþíôáò íá îå÷ùñßóåé ôá ïõóéþäç áðü ôá åðïõóéþäç. Äå ãåñíïýí ðïôÝ. ÐñÝðåé íá åßíáé Üããåëïé. Áêüìá êáé ôï óðßôé ôïõò åßíáé áíáôñé÷éáóôéêü –óáí íá âãÞêå áðü ôáéíßá ôñüìïõ. ÊñõììÝíï óôçí êïñõöÞ åíüò ëüöïõ, ãåìÜôï óêéåñÝò ãùíéÝò êáé áðüêïóìï. Ïýôå ôá ðïõëéÜ äåí ôïëìïýí íá ôï ðëçóéÜóïõí. ÌÞðùò ðñÝðåé íá ôïõò óêïôþóïõìå; Åßíáé ìÜãïé. Ìå ãëßôùóáí áðü ôï ìáñôýñéü ìïõ. Ðïëëïß Üíèñùðïé, óôï ðáñåëèüí êáé óôï ðáñüí, öáßíåôáé ðùò ðßóôåõáí üôé áõôïß ïé Üíôñåò ëåéôïõñãïýóáí ðÝñá áðü ôéò áíèñþðéíåò äõíáôüôçôåò, üôé äéÝèåôáí åîáéñåôéêÝò éêáíüôçôåò. ÌÞðùò ìðïñïýóáí íá ôç âïçèÞóïõí; Ìå ãëßôùóáí áðü ôï ìáñôýñéü ìïõ, åß÷å ðåé êÜðïéïò. «ºóùò ìðïñÝóïõí íá ãëéôþóïõí êé åìÝíá áðü ôï äéêü ìïõ», ìïõñìïýñéóå ôþñá ç ¢óëéí. Ìå ôï ðÝñáóìá ôùí ÷ñüíùí êáé óå üëåò ôéò ãùíéÝò ôïõ êüóìïõ åß÷å áêïýóåé öÞìåò ãéá âáìðßñ, ãéá ëõêÜíèñùðïõò, ãéá îùôéêÜ êáé ìÜãéóóåò, ãéá èåïýò êáé èåÝò, ãéá äáßìïíåò êáé áããÝëïõò, ãéá ôÝñáôá êáé íåñÜéäåò. Åß÷å ìÜëéóôá ïäçãÞóåé ôïõò åñåõíçôÝò ôïõ Éíóôéôïýôïõ óå ðïëëÜ ëçìÝñéá áõôþí ôùí ðëáóìÜôùí, áðïäåéêíýïíôáò üôé õðÞñ÷áí ðñáãìáôéêÜ. Óôï êÜôù êÜôù, óôü÷ïò ôïõ Éíóôéôïýôïõ Þôáí ï åíôïðéóìüò, ç


28

GENA SHOWALTER

ðáñáôÞñçóç êáé ç ìåëÝôç õðåñöõóéêþí ðëáóìÜôùí êáé ç áíáêÜëõøç ôñüðùí ìå ôïõò ïðïßïõò ï êüóìïò èá ìðïñïýóå íá ùöåëçèåß áðü ôçí ýðáñîÞ ôïõò. Êáé ãéá ðñþôç öïñÜ, äïõëåýïíôáò ùò óõíåñãÜôéäá ìå åéäßêåõóç óôçí õðåñöõóéêÞ áêïÞ, ç äéáäéêáóßá èá ìðïñïýóå íá ïäçãÞóåé óôç äéêÞ ôçò óùôçñßá. ÐåñéÝñãùò, äåí åß÷å ïäçãÞóåé åêåßíç ôïõò áíèñþðïõò ôïõ Éíóôéôïýôïõ óôç ÂïõäáðÝóôç, üðùò óõíÝâáéíå óõíÞèùò ìå êÜèå êáéíïýñéá áðïóôïëÞ. Ãéá ôçí áêñßâåéá, äåí åß÷å áêïýóåé ëÝîç ãéá ôç ÂïõäáðÝóôç óå ïðïéáäÞðïôå áðü ôéò ðñüóöáôåò óõíïìéëßåò åß÷å åíôïðßóåé. ÁëëÜ åêåßíïé ôçí åß÷áí öÝñåé åäþ êáé ôçò åß÷áí æçôÞóåé íá áöïõãêñáóôåß ïðïéáäÞðïôå óõæÞôçóç ãéá äáßìïíåò. ¹îåñå ðùò äåí åß÷å íüçìá íá ñùôÞóåé ôï ãéáôß. Ç áðÜíôçóç, üðïéá êé áí Þôáí ç åñþôçóç, ðáñÝìåíå ç ßäéá: áðüññçôï. ¼ôáí Ýêáíå áõôü ðïõ ôçò æÞôçóáí, Ýìáèå ðùò ìåñéêïß íôüðéïé èåùñïýóáí äáßìïíåò ôïõò Üíôñåò ðïõ æïýóáí óôçí êïñõöÞ ôïýôïõ ôïõ ëüöïõ. Äéáâïëéêïýò, ìï÷èçñïýò äáßìïíåò. Ïé ðåñéóóüôåñïé, ùóôüóï, ôïõò èåùñïýóáí áããÝëïõò. ÁããÝëïõò ðïõ ðáñÝìåíáí áðïìïíùìÝíïé –åêôüò áðü Ýíáí ðïõ óýìöùíá ìå ôéò öÞìåò ðëÜãéáæå ìå êÜèå èçëõêü êáé åß÷å êåñäßóåé ôï ðáñáôóïýêëé Ï ÄÜóêáëïò ôïõ Ïñãáóìïý áðü ìéá ðáñÝá ôñéþí ãõíáéêþí ðïõ åß÷áí ðåñÜóåé «ìéá ìïíáäéêÞ, áëëÜ õðÝñï÷ç» íý÷ôá ìáæß ôïõ. ÁããÝëïõò ðïõ, ìå ôçí ðáñïõóßá ôïõò êáé ìüíï, êñáôïýóáí ðïëý ÷áìçëÜ ôïõò äåßêôåò åãêëçìáôéêüôçôáò. ÁããÝëïõò ðïõ åíßó÷õáí ïéêïíïìéêÜ ôçí êïéíüôçôá êáé åîáóöÜëéæáí ôñïöÞ óôïõò Üóôåãïõò. Ç ßäéá ç ¢óëéí áìöÝâáëëå áí áõôïß ïé Üíèñùðïé, ðïõ Ýêáíáí ôüóåò áãáèïåñãßåò, êõñéáñ÷ïýíôáí áðü äáßìïíåò. Ïé äáßìïíåò ðÜíôá èåùñïýíôáí ìï÷èçñÜ ðëÜóìáôá ðïõ áäéáöïñïýóáí ãéá üóïõò âñßóêïíôáí ãýñù ôïõò. Åêåßíç üìùò ðñïóåõ÷üôáí áõôïß ïé Üíôñåò íá êáôÜöåñíáí íá ôç âïçèÞóïõí, åßôå Þôáí ðñÜãìáôé Üããåëïé åðß ãçò åßôå áðëïß, óõíçèéóìÝíïé Üíèñùðïé ìå åîáéñåôéêÝò éêáíüôçôåò –ìïëïíüôé êáíÝíáò Üëëïò ìÝ÷ñé ôþñá äåí ôï åß÷å êáôïñèþóåé. Ðñïóåõ÷üôáí íá ôçò ìÜèáéíáí ðþò íá áðïêëåßåé ôéò öùíÝò Þ áêüìá êáé íá ôçí áðÜëëáóóáí åíôåëþò áðü ôç âáóáíéóôéêÞ éêáíüôçôÜ ôçò. Ç óêÝøç Þôáí ìåèõóôéêÞ êáé ôá ÷åßëç ôçò ôñáâÞ÷ôçêáí óå Ýíá áñãü ÷áìüãåëï. Ôï ÷áìüãåëï Ýóâçóå ãñÞãïñá, ùóôüóï, êáèþò Ýíá áêüìá öýóçìá áÝñá äéáðåñíïýóå ôï ìðïõöÜí êáé ôï ðïõëüâåñ ôçò êáé Üããéæå ôï äÝñìá ôçò. Âñéóêüôáí åäþ ðÜíù áðü ìéá þñá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

29

êáé åß÷å Þäç ðáãþóåé. Äåí åß÷å íüçìá íá óôáìáôÜ êÜèå ôüóï (îáíÜ êáé îáíÜ) ãéá íá îåêïõñÜæåôáé. Ôï âëÝììá ôçò áíçöüñéóå óôï ëüöï. ÌÝóá áðü Ýíá Üíïéãìá óôá óýííåöá, ìéá îáöíéêÞ áêôßíá ðïñôïêáëß öùôüò Ýëïõóå ôï ôåñÜóôéï, êáôÜìáõñï êÜóôñï. Ç ïìß÷ëç óôñïâéëéæüôáí óôç âÜóç ôïõ, êáëþíôáò ôç ìå äÜ÷ôõëá öáíôÜóìáôïò. Ôï ìÝñïò öáéíüôáí áêñéâþò üðùò åß÷å ðåé ç öùíÞ –ãåìÜôï óêéÝò, ìå ìõôåñÝò êïñõöÝò, ëåò êáé åß÷å âãåé áðü ìéá ðñáãìáôéêÞ ôáéíßá ôñüìïõ. Äåí ðôïÞèçêå· åíôåëþò ôï áíôßèåôï. Ó÷åäüí Ýöôáóá, óêÝöôçêå åõôõ÷éóìÝíç êáé ãéá ìéá áêüìá öïñÜ óõíÝ÷éóå íá óêáñöáëþíåé. Ïé ìçñïß ôçò ôçí ðïíïýóáí Þäç áðü ôçí ðñïóðÜèåéá íá áðïöåýãåé ÷áìçëÜ êëáäéÜ êáé íá ðçäÜ ðÜíù áðü öïõóêùìÝíåò ñßæåò, áëëÜ äåí ôçí Ýíïéáæå. ÓõíÝ÷éóå ôï äñüìï ôçò. ÌÝ÷ñé ðïõ, äÝêá ëåðôÜ áñãüôåñá, óôáìÜôçóå ãéá ÷éëéïóôÞ öïñÜ, ìç ìðïñþíôáò íá êÜíåé Üëëï âÞìá êáèþò ôá áäýíáìá, êïõñáóìÝíá ðüäéá ôçò ìåôáìïñöþíïíôáí óå ðáãïêïëüíåò. «¼÷é», âüãêçîå. ¼÷é ôþñá. Ôñßâïíôáò ôïõò ìçñïýò ôçò ãéá íá ôïõò æåóôÜíåé, ìåëÝôçóå îáíÜ ôçí áðüóôáóç. Ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí üôáí óõíåéäçôïðïßçóå üôé ôï êÜóôñï äå öáéíüôáí ðéï êïíôÜ áõôÞ ôç öïñÜ áð’ ü,ôé ôçí ðñïçãïýìåíç ðïõ ôï åß÷å áíôéêñßóåé. Ãéá ôçí áêñßâåéá, öáéíüôáí ëåò êáé åß÷å áðïìáêñõíèåß áêüìá ðåñéóóüôåñï. Ç ¢óëéí êïýíçóå ôï êåöÜëé ôçò ìå áðüãíùóç. Íá ðÜñåé êáé íá óçêþóåé! Ôé Ýðñåðå íá êÜíåé ãéá íá öôÜóåé óôï êÜóôñï; Íá âãÜëåé öôåñÜ êáé íá ðåôÜîåé; Áêüìá êé áí áðïôý÷ù, äå èá ìåôáíéþóù ðïõ Þñèá åäþ. ÌåôÜíéùíå âÝâáéá ðïõ åß÷å Ýñèåé ÷ùñßò ðñïìÞèåéåò êáé ÷ùñßò êÜðïéï ó÷Ýäéï, áëëÜ Ýðñåðå íá ðñïóðáèÞóåé. ¼óï áíüçôï êé áí öáéíüôáí, Ýðñåðå íá ðñïóðáèÞóåé. Áí ÷ñåéáæüôáí, èá Ýêáíå åõ÷áñßóôùò ôï ôáîßäé ãõìíÞ êáé îõðüëõôç. Èá Ýêáíå ôá ðÜíôá, áñêåß íá ôçò äéíüôáí ç åõêáéñßá íá áðïëáýóåé ìéá öõóéïëïãéêÞ æùÞ. Ôçò Üñåóå ðïõ âïçèïýóå óôçí ðñïóôáóßá ôïõ êüóìïõ ìå ôï... ôï ÷ÜñéóìÜ ôçò, áëëÜ ôï äéêü ôçò ðñïóùðéêü ìáñôýñéï Þôáí ðïëý ìåãÜëï. Óßãïõñá èá ìðïñïýóå íá âïçèÞóåé ôïí êüóìï êáé ìå êÜðïéïí Üëëï ôñüðï. Ìå ëßãç óéùðÞ, ìðïñåß íá êáôÜöåñíå íá óêåöôåß ôïí ôñüðï. Ïé âáèéÝò áíáðíïÝò êáé ï äéáëïãéóìüò äåí ìðïñïýóáí íá ôçò ðñïóöÝñïõí ôçí ðíåõìáôéêÞ ãáëÞíç ðïõ áíáæçôïýóå. ¸ôñéøå ìå ìåãáëýôåñç ìáíßá ôá ðüäéá ôçò êáé ïé êéíÞóåéò öÜíçêáí íá ëéþíïõí ôïí ðÜãï ìÝóá ôçò êáé íá ôçí ïäçãïýí îáíÜ óå äñÜóç. Ök itt. Tudom ök, Üêïõóå êáèþò ðñïóðåñíïýóå Ýíá êá-


30

GENA SHOWALTER

ìðïõñéáóìÝíï, ñõôéäùìÝíï äÝíôñï. ¹ñèáí, ìåôÝöñáóå áìÝóùò ôï ìõáëü ôçò. ÎÝñù ðùò Þñèáí. ÌåôÜ, êÜðïéïò åßðå: Á, åßóáé ðïëý ïìïñöïýëá. «Åßìáé ðñÜãìáôé... åõ÷áñéóôþ», áðÜíôçóå, åëðßæïíôáò ðùò ï Þ÷ïò ôçò öùíÞò ôçò èá êáôÜöåñíå íá ðíßîåé ôéò Üëëåò. Äåí ôá êáôÜöåñå. ÂáèéÜ åéóðíïÞ, áñãÞ åêðíïÞ. Êáèþò óõíÝ÷éæå ôçí áíçöïñéêÞ ðïñåßá ôçò, äéáöïñåôéêÝò óõæçôÞóåéò áðü äéáöïñåôéêÝò ÷ñïíéêÝò ðåñéüäïõò ôñýðùíáí óôç óõíåßäçóÞ ôçò êáé óôïéâÜæïíôáí ç ìéá ðÜíù óôçí Üëëç óôï ìõáëü ôçò. Ïé ðåñéóóüôåñåò Þôáí óôá ïõããñéêÜ êáé ìåñéêÝò óôá áããëéêÜ, êÜôé ðïõ Ýêáíå ôéò óõíïìéëßåò áêüìá ðéï áóõíÜñôçôåò. Íáé. Íáé! ¢ããéîÝ ìå. Åêåß, íáé, åêåß. Bárhol as én kardom? En nem tudom holvan. Ìéá áêüìá ãåýóç ôùí ÷åéëéþí ôïõ êáé èá ôïí îå÷Üóù. Áðëþò, ÷ñåéÜæïìáé ìéá áêüìá ãåýóç. Ç ¢óëéí ðáñáðÜôçóå óå êëáñÜêéá êáé ðÝôñåò. Ïé ëÝîåéò ìðåñäåýôçêáí êáé Ýãéíáí ðéï äõíáôÝò. Áêüìá ðéï äõíáôÝò. Ç êáñäéÜ ôçò ÷üñåõå óôï óôÞèïò ôçò êáé ìå äõóêïëßá óõãêñáôéüôáí ãéá íá ìçí ïõñëéÜîåé áðü áðüãíùóç. ÂáèéÜ åéóðíïÞ, áñãÞ åêðíïÞ... Áí ÷ôõðÞóåéò ôçí ðüñôá, èá óå ðçäÞîïõí óáí íá Þóïõí æþï êáé óïõ õðüó÷ïìáé üôé èá áðïëáýóåéò êÜèå óôéãìÞ. Ç ¢óëéí óêÝðáóå ô’ áõôéÜ ôçò, ìïëïíüôé Þîåñå ðùò äåí åß÷å íüçìá. «ÓõíÝ÷éóå. Âñåò ôïõò». Êé Üëëïò Üíåìïò. Êé Üëëåò öùíÝò. «ÓõíÝ÷éóå», åðáíÝëáâå êáé ôá ëüãéá åíáñìïíßóôçêáí ìå ôá âÞìáôÜ ôçò. Åß÷å êÜíåé ôüóï äñüìï ãéá íá öôÜóåé ùò åäþ· èá êáôÜöåñíå íá ðñï÷ùñÞóåé êáé ëßãï ðéï ìáêñéÜ. «Âñåò ôïõò». ¼ôáí åß÷å ðåé óôï äüêôïñá ÌÜêéíôïò, áíôéðñüåäñï ôïõ Éíóôéôïýôïõ êáé ðáñÜëëçëá ðñïúóôÜìåíï êáé ìÝíôïñÜ ôçò, üóá åß÷å ìÜèåé ãé’ áõôïýò ôïõò Üíôñåò, åêåßíïò Ýíåõóå áðüôïìá êáé ôçò åßðå êïöôÜ: «ÊáëÞ äïõëåéÜ». ¹ôáí ï ìåãáëýôåñïò Ýðáéíïò ðïõ ìðïñïýóáí íá ðñïöÝñïõí ôá ÷åßëç ôïõ. ÌåôÜ ôïõ æÞôçóå íá ôçí ðÜåé óôïí ðýñãï, óôçí êïñõöÞ ôïýôïõ ôïõ åðéâëçôéêïý ëüöïõ. «ÎÝ÷áóÝ ôï», ôçò áðÜíôçóå åêåßíïò. «Ìðïñåß íá åßíáé ðñÜãìáôé äáßìïíåò, üðùò åßðáí ìåñéêïß íôüðéïé». «ÁëëÜ ìðïñåß íá åßíáé êáé Üããåëïé, üðùò åßðáí ïé ðåñéóóüôåñïé íôüðéïé». «Äå èá óå áöÞóù íá ôï ñéóêÜñåéò, ÍôÜñïïõ». Ôüôå Þôáí ðïõ ôçí åß÷å ðñïóôÜîåé íá åôïéìÜóåé ôéò âáëßôóåò ôçò êáé åß÷å êáëÝóåé


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

31

áõôïêßíçôï ãéá íá ôç ìåôáöÝñåé óôï áåñïäñüìéï –üðùò Ýêáíå ðÜíôá üôáí ç äéêÞ ôçò äïõëåéÜ ïëïêëçñùíüôáí. Ï ÌÜêéíôïò éó÷õñéæüôáí ðÜíôá ðùò Ýôóé ðñïÝâëåðå ç «ðñüôõðç äéáäéêáóßá», áëëÜ äåí Ýóôåëíå ðïôÝ ôïõò õðüëïéðïõò óõíåñãÜôåò ðßóù óôçí ðáôñßäá. Ìüíï åêåßíç. Ç ¢óëéí Þîåñå ðùò ï ÌÜêéíôïò åíäéáöåñüôáí ãéá ôï Üôïìü ôçò, Þèåëå íá ôçí ðñïóôáôåýóåé êáé íá öñïíôßóåé ãéá ôçí áóöÜëåéÜ ôçò. Óôï êÜôù êÜôù, ôç öñüíôéæå ðÜíù áðü äåêáðÝíôå ÷ñüíéá ôþñá: ôçí åß÷å ðÜñåé õðü ôçí ðñïóôáóßá ôïõ üôáí ç ¢óëéí Þôáí Ýíá ôñïìáãìÝíï ðáéäß ðïõ ïé ãïíåßò ôïõ äåí Þîåñáí ðþò íá ðåñéïñßóïõí ôï ìáñôýñéï ôçò «ðñïéêéóìÝíçò» êüñçò ôïõò. ÌÝ÷ñé ðïõ ôçò äéÜâáæå ðáñáìýèéá ãéá íá ôçò ìÜèåé üôé ï êüóìïò åßíáé Ýíá ìáãéêü ìÝñïò ìå áôÝëåéùôåò ðéèáíüôçôåò, Ýíá ìÝñïò üðïõ êáíÝíáò –ïýôå êáí Ýíá Üôïìï üðùò åêåßíç– äåí Ýðñåðå íá íéþèåé áëëüêïôïò êáé áôáßñéáóôïò. Ìïëïíüôé åêåßíïò åíäéáöåñüôáí ðñáãìáôéêÜ, ç ¢óëéí Þîåñå ðùò ôï ôáëÝíôï ôçò Þôáí óçìáíôéêü ãéá ôçí êáñéÝñá ôïõ, ðùò ôï Éíóôéôïýôï äå èá Þôáí ôï ßäéï áðïôåëåóìáôéêü ÷ùñßò åêåßíç êáé, êáôÜ óõíÝðåéá, äéáéóèáíüôáí ðùò Þôáí êÜôé óáí ðéüíé ãéá ôïí ÌÜêéíôïò. Ãé’ áõôü äåí Ýíéùèå ðïëëÝò ôýøåéò ðïõ åß÷å öôÜóåé êñõöÜ ùò åäþ ðÜíù ìüëéò ï ðñïúóôÜìåíüò ôçò ôçò ãýñéóå ôçí ðëÜôç. Ìå ôá äÜ÷ôõëá ìïõäéáóìÝíá áðü ôï êñýï, ç ¢óëéí Ýäéùîå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ ôá ìáëëéÜ áðü ôï ðñüóùðü ôçò. ºóùò Ýðñåðå íá äéáèÝóåé ëßãï ÷ñüíï ãéá íá ñùôÞóåé ôïõò íôüðéïõò ðïéá Þôáí ç êáëýôåñç äéáäñïìÞ ãéá íá öôÜóåé óôï êÜóôñï, áëëÜ ïé öùíÝò ðïõ ÜèåëÜ ôçò Ýöôáíáí óô’ áõôéÜ ôçò üóï âñéóêüôáí óôçí êáñäéÜ ôçò ðüëçò Þôáí ðïëý äõíáôÝò, ðïëý áðïðñïóáíáôïëéóôéêÝò. Êáé, áêüìá ðåñéóóüôåñï, öïâüôáí ðùò êÜðïéïò õðÜëëçëïò ôïõ Éíóôéôïýôïõ ìðïñåß íá ôçí Ýâëåðå êáé íá ôçí ïäçãïýóå óôï áåñïäñüìéï. ºóùò üìùò Üîéæå íá ôï ñéóêÜñåé, ìüíï êáé ìüíï ãéá íá áðïöýãåé ôïýôç ôçí ôñïìåñÞ ðáãùíéÜ. Ìüíï Ýíáò ôñüðïò õðÜñ÷åé ãéá íá ìÜèåéò ôçí áëÞèåéá. Íá êáñöþóåéò Ýíáí áðü äáýôïõò óôçí êáñäéÜ ãéá íá äåéò áí èá ðåèÜíåé, åßðå ìéá öùíÞ áðïóðþíôáò ôçí ðñïóï÷Þ ôçò. Á, áõôü åßíáé ðïëý üìïñöï. Êé Üëëï, óå ðáñáêáëþ! ÁöçñçìÝíç, ç ¢óëéí óêüíôáøå ó’ Ýíá ðåóìÝíï êëáäß. ¸ðåóå âáñéÜ êáé ðñïóãåéþèçêå ì’ Ýíá ðíé÷ôü âïãêçôü. ÊïöôåñÝò ðÝôñåò Ýãäáñáí ôéò ðáëÜìåò ôçò êáé Ýóêéóáí ôï ôæéí ôçò. Ãéá áñêåôÜ äåõôåñüëåðôá, äåí ìðïñïýóå íá óáëÝøåé. ÊÜíåé ðïëý êñýï, óêÝöôçêå. Êáé ïé öùíÝò åßíáé ðïëý äõíáôÝò.


32

GENA SHOWALTER

Êáèþò Ýìåíå êáôÜ÷áìá, åß÷å ôçí åíôýðùóç ðùò Ý÷áíå åíôåëþò ôéò äõíÜìåéò ôçò. Ïé êñüôáöïß ôçò ôçí ðïíïýóáí, ïé öùíÝò åîáêïëïõèïýóáí íá ôç âïìâáñäßæïõí. Êëåßíïíôáò ôá ìÜôéá, ôñÜâçîå óöé÷ôÜ ôá ðÝôá ôïõ ìðïõöÜí ôçò êáé êáôÜöåñå íá óõñèåß êáé íá êáèßóåé óôç âÜóç åíüò äÝíôñïõ óôçñßæïíôáò ôçí ðëÜôç ôçò óôïí êïñìü. Äåí Ýðñåðå íá åßìáóôå åäþ. ÂëÝðïõí ôá ðÜíôá. ¸÷åéò ÷ôõðÞóåé; Êïßôá ôé âñÞêá! Äåí åßíáé üìïñöï; «Âïõëþóôå ôï, âïõëþóôå ôï, âïõëþóôå ôï!» öþíáîå ç ¢óëéí. ÖõóéêÜ, ïé öùíÝò äåí ôçí Üêïõóáí. ÐïôÝ äåí ôçí Üêïõãáí. Óå ðñïêáëþ íá äéáó÷ßóåéò ôñÝ÷ïíôáò ôï äÜóïò ãõìíÞ. Éhes vagyok. Kaphatok volamit eni? ¸íá óöýñéãìá áêïýóôçêå îáöíéêÜ êáé ôá âëÝöáñÜ ôçò Üíïéîáí áðüôïìá. ÌåôÜ, áêïýóôçêå ìéá êñáõãÞ ðüíïõ. Ìéá áíôñéêÞ êñáõãÞ ðïõ óýíôïìá ôçí áêïëïýèçóáí Üëëåò ôñåéò. Ðáñüí. ¼÷é ðáñåëèüí. ÌåôÜ áðü åßêïóé ôÝóóåñá ÷ñüíéá, ç ¢óëéí Þîåñå ôç äéáöïñÜ. Ï ôñüìïò Ýóöéîå ìå óéäåñÝíéá äÜ÷ôõëá ôçí êáñäéÜ ôçò êëÝâïíôáò ôçí áíÜóá ôçò. ÐáñÜ ôï ìïõñìïõñçôü ôùí öùíþí, Üêïõóå Ýíáí áçäéáóôéêü ãäïýðï. ÐñïóðÜèçóå íá óçêùèåß, íá ôñÝîåé, áëëÜ Ýíá îáöíéêü öýóçìá áÝñá ôçí êñÜôçóå óôç èÝóç ôçò. ¼÷é, äåí Þôáí áÝñáò –üðùò óõíåéäçôïðïßçóå Ýíá äåõôåñüëåðôï áñãüôåñá. ¹ôáí ìéá ëåðßäá. Ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò ôéíÜ÷ôçêå îáöíéáóìÝíï êáèþò ç ëáâÞ åíüò ìáôùìÝíïõ ìá÷áéñéïý ôáëáíôåõüôáí áêñéâþò ðÜíù áðü ôïí þìï ôçò, êáñöùìÝíï óôïí êïñìü ôïõ äÝíôñïõ. Ðñéí ðñïëÜâåé íá áðïìáêñõíèåß, íá ïõñëéÜîåé, áêïýóôçêå Ýíá áêüìá óöýñéãìá. ¸íá áêüìá ôßíáãìá. Ç ðñïóï÷Þ ôçò ¢óëéí óôñÜöçêå óôçí Üëëç ðëåõñÜ. ÐñÜãìáôé, ìéá äåýôåñç ëåðßäá Þôáí êáñöùìÝíç áêñéâþò ðÜíù áðü ôïí áñéóôåñü þìï ôçò. Ðþò... Ôé... Ïé óêÝøåéò äåí åß÷áí ó÷çìáôéóôåß áðüëõôá óôï ìõáëü ôçò üôáí êÜôé îåðÞäçóå áðü Ýíáí êïíôéíü èÜìíï. Åýèñáõóôá öýëëá óõãêñïýóôçêáí óå Ýíáí áðåéëçôéêü ÷ïñü, ôá êëáäéÜ ôéíÜæïíôáí êáé ôñáíôÜæïíôáí êáé ôï ÷éüíé ðïõ ôá êÜëõðôå ðáóðÜëéóå ôï Ýäáöïò. ÌåôÜ, ôï êÜôé ðñïóðÝñáóå óáí áóôñáðÞ ìéá áêôßíá öåããáñüöùôïõ êáé ðñüëáâå íá äåé ìéá öåõãáëÝá åéêüíá ìáýñùí ìáëëéþí êáé ëáìðåñþí âéïëåôß ìáôéþí. ¹ôáí Üíôñáò. ¸íáò ìåãáëüóùìïò, ìõþäçò Üíôñáò ÷éìïýóå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò ìå ìåãÜëç ôá÷ýôçôá. Ç ÝêöñáóÞ ôïõ Þôáí ç ðñïóùðïðïßçóç ôçò âéáéüôçôáò. «Ù ÈåÝ ìïõ», øÝëëéóå ç ¢óëéí. «ÓôáìÜôçóå. ÓôáìÜôçóå!»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

33

ÎáöíéêÜ, ï Üíôñáò âñÝèçêå ìðñïóôÜ ôçò –ëßãá åêáôïóôÜ ìáêñéÜ áðü ôï ðñüóùðü ôçò. Óêýâïíôáò, ãïíÜôéóå, ôçí êüëëçóå óôï äÝíôñï êé ç áíÜóá ôïõ ÷Üéäåøå ôï ëáéìü ôçò. «¹ôáí êõíçãïß», åßðå óôá áããëéêÜ ìå êÜðïéá áíåðáßóèçôç ðñïöïñÜ. Ç öùíÞ ôïõ Þôáí óêëçñÞ êáé êïöôÞ üðùò ôá ôñá÷éÜ ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ. «Åßóáé êé åóý;» ¢ñðáîå ôï äåîéü êáñðü ôçò êáé ôñÜâçîå ðßóù ôá ìáíßêéá ôïõ ìðïõöÜí êáé ôïõ ðïõëüâåñ ôçò. Ï áíôß÷åéñÜò ôïõ Ýôñåîå ðÜíù áðü ôç öëÝâá ðïõ âñÞêå åêåß. «Äåí Ý÷åéò ôáôïõÜæ, üðùò åêåßíïé». Åêåßíïé; Êõíçãïß; ÔáôïõÜæ; ¸íá ñßãïò äéáðÝñáóå ôç óðïíäõëéêÞ ôçò óôÞëç. Ï åéóâïëÝáò Þôáí ôåñÜóôéïò, åðéâëçôéêüò, ìå Ýíá ìõþäåò óþìá ðïõ ôçí ðåñéÝâáëëå áðåéëçôéêÜ. Ìéá ìåôáëëéêÞ ïóìÞ áíáäõüôáí áðü ôï êïñìß ôïõ, áíáìåìåéãìÝíç ìå ôç ìõñùäéÜ ôïõ áíèñþðïõ, ôçò èåñìüôçôáò êáé êÜðïéáò Üëëçò ïõóßáò ðïõ äåí ìðïñïýóå íá åíôïðßóåé. Áðü êïíôÜ, ìðïñïýóå íá äéáêñßíåé ôéò êüêêéíåò ðéôóéëéÝò óôï ôñá÷ý ðñüóùðü ôïõ. Áßìá; Ï ôóïõ÷ôåñüò Üíåìïò öáéíüôáí íá äéáðåñíÜ ôï äÝñìá ôçò êáé íá öôÜíåé ìÝ÷ñé ôï ìåäïýëé. ¢ãñéïò, Ýëåãå ôï âëÝììá óôá âéïëåôß ìÜôéá ôïõ. Áñðáêôéêü. ºóùò Ýðñåðå í’ áêïýóù ôïí ÌÜêéíôïò. ºóùò ôïýôïé ïé ôýðïé íá åßíáé óô’ áëÞèåéá äáßìïíåò. «Åßóáé ìáæß ôïõò;» åðáíÝëáâå ï Üíôñáò. ÔáñáãìÝíç ìÝ÷ñé ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ôçò, ôñïìáãìÝíç ðÝñá áðü êÜèå ðåñéãñáöÞ, ç ¢óëéí ÷ñåéÜóôçêå ìéá óôéãìÞ ãéá íá êáôáëÜâåé ðùò êÜôé Þôáí... Þôáí äéáöïñåôéêü. Ï áÝñáò, ç èåñìïêñáóßá, ïé... Ïé öùíÝò åß÷áí óôáìáôÞóåé. Ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí áðü Ýêðëçîç. Ïé öùíÝò åß÷áí óôáìáôÞóåé, ëåò êáé åß÷áí äéáéóèáíèåß ôçí ðáñïõóßá áõôïý ôïõ áíèñþðïõ êáé ôïí öïâïýíôáí üðùò êé åêåßíç. Ç óéùðÞ ôçí ôýëéîå. ¼÷é. Ìéá óôéãìÞ áñãüôåñá, êáôÝëçîå óôï óõìðÝñáóìá ðùò áõôü ðïõ âßùíå äåí Þôáí ç áðüëõôç óéùðÞ, áëëÜ ìéá... ìéá çóõ÷ßá. Ìéá õðÝñï÷ç, åõëïãçìÝíç çóõ÷ßá. Ðüóïò êáéñüò åß÷å ðåñÜóåé áðü ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ äåí Üêïõãå öùíÝò; ¹ ìÞðùò äåí åß÷å õðÜñîåé ðïôÝ áíÜëïãç óôéãìÞ óôï ðáñåëèüí; Ï Üíåìïò öõóïýóå êáé ôá öýëëá èñüéæáí. Ôï ÷éüíé âïýéæå áðáëÜ êáèþò óôñïâéëéæüôáí óôïí áÝñá, ìéá ãáëÞíéá ìåëùäßá ðïõ óêïðü åß÷å íá íáíïõñßóåé êáé íá ÷áëáñþóåé. Ôá äÝíôñá áíÝðíåáí ãåìÜôá æùôéêüôçôá êáé ôá êëáäéÜ êõìÜôéæáí áðáëÜ. ÕðÞñ÷å êÜôé ðéï õðÝñï÷ï óå Þ÷ïõò áðü ôç óõìöùíßá ôçò öýóçò;


34

GENA SHOWALTER

Åêåßíç ôç óôéãìÞ, îÝ÷áóå ôï öüâï ôçò. Ðþò Þôáí äõíáôüí ôïýôïò ï Üíèñùðïò íá Þôáí äáßìïíáò, áöïý óõíïäåõüôáí áðü ìéá ôüóï èåóðÝóéá óéùðÞ; Ïé äáßìïíåò èåùñïýíôáí ðçãÞ êáêïöùíßáò, ü÷é ãáëÞíçò. ÌÞðùò, ëïéðüí, Þôáí Ýíáò Üããåëïò ôïõ åëÝïõò, üðùò õðÝèåôáí ïé íôüðéïé; Êëåßíïíôáò ôá ìÜôéá çäïíéêÜ, äÝ÷ôçêå åêåßíç ôç ãáëÞíç. Ôçí áðüëáõóå. Âõèßóôçêå ìÝóá ôçò. «Ãõíáßêá;» åßðå ï Üããåëïò êé ç öùíÞ ôïõ ðñüäéäå ôç óýã÷õóÞ ôïõ. «Óþðá». Ç éêáíïðïßçóç ôçí ðëçììýñéóå. Áêüìá êáé óôï óðßôé ôçò óôç Âüñåéá Êáñïëßíá, óå Ýíá óðßôé ðïõ åß÷å êáôáóêåõáóôåß áðü ïéêïäüìïõò óôïõò ïðïßïõò áðáãïñåõüôáí íá ìéëïýí ðåñéóóüôåñï áð’ üóï Þôáí áðüëõôá áðáñáßôçôï, ðÜíôá Üêïõãå ôçí ç÷þ âáèéÜ ñéæùìÝíùí øéèýñùí. «Ìç ìéëÜò. ÁðüëáõóÝ ôï». Ãéá ìéá óôéãìÞ, ï Üíôñáò äåí áðÜíôçóå. «ÔïëìÜò íá ìïõ ëåò íá óùðÜóù;» ôç ñþôçóå ôåëéêÜ, åíþ ï èõìüò êáé ç Ýêðëçîç ÷ñùìÜôéæáí ôç öùíÞ ôïõ. «Áêüìá ìéëÜò», ôïí ìÜëùóå ç ¢óëéí êáé ìåôÜ óïýöñùóå ôá ÷åßëç ôçò. Åßôå Þôáí Üããåëïò åßôå ü÷é, äåí ôçò öáéíüôáí ôýðïò ðïõ èá ôçò åðÝôñåðå íá ôïí åðéðëÞôôåé. Êé Ýðåéôá, ôï ôåëåõôáßï ðñÜãìá ðïõ Þèåëå íá êÜíåé Þôáí íá ôïí èõìþóåé. Ç ðáñïõóßá ôïõ Ýöåñíå óéùðÞ. Êáé õðÝñï÷ç æåóôáóéÜ, üðùò óõíåéäçôïðïßçóå êáèþò ç ðáãùíéÜ åãêáôÝëåéðå ãñÞãïñá ôï óþìá ôçò. ¢íïéîå áñãÜ ôá âëÝöáñÜ ôçò. Âñßóêïíôáí ìýôç ìå ìýôç êáé ç æåóôÞ áíÜóá ôïõ ÷Üéäåõå ôá ÷åßëç ôçò. Ôï äÝñìá ôïõ Ýëáìðå óáí ëåßïò ÷áëêüò êáé öáéíüôáí ó÷åäüí áðüêïóìï óôï öåããáñüöùôï. ÃåìÜôï áðüôïìåò ãùíßåò êáé åðßðåäá, ôï ðñüóùðü ôïõ öéëïîåíïýóå ìéá êïöôÞ ìýôç êáé öñýäéá êáôÜìáõñá óáí ôçí êáñäéÜ ôïõ äéáâüëïõ. Ôá âéïëåôß ìÜôéá ôïõ áñðáêôéêïý ôçí êïéôïýóáí ìÝ÷ñé ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ôçò êáé, ãéá êÜðïéï ëüãï, ïé ìáêñéÝò âëåöáñßäåò ôïõò ôá Ýêáíáí íá öáßíïíôáé áêüìá ðéï áðåéëçôéêÜ. Ìðïñþ íá óêïôþóù ïðïéïíäÞðïôå, ïðïõäÞðïôå, öáéíüôáí íá ëÝåé ç ÝêöñáóÞ ôïõ. Äáßìïíáò. ¼÷é, ü÷é äáßìïíáò, èýìéóå ç ¢óëéí óôïí åáõôü ôçò. Ç óéùðÞ Þôáí õðÝñï÷ç, ðïëý áãíÞ, ðïëý óùóôÞ. ÁëëÜ ç ¢óëéí óêÝöôçêå ðùò, ôåëéêÜ, áõôüò ï Üíèñùðïò äåí Þôáí Üããåëïò. Íáé, åß÷å öÝñåé ôç ãáëÞíç, áëëÜ üëá Ýäåé÷íáí ðùò Þôáí ôüóï åðéêßíäõ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

35

íïò üóï êáé üìïñöïò. ¼ðïéïò ìðïñïýóå íá ðåôÜ ìá÷áßñéá ìå ôÝôïéï ôñüðï... Ôé Þôáí, ëïéðüí; ÎåñïêáôÜðéå êáé ôïí ìåëÝôçóå. Ïé ÷ôýðïé ôçò êáñäéÜò ôçò äå èá Ýðñåðå íá åßíáé ôüóï äõíáôïß êáé ôá óôÞèç ôçò äå èá Ýðñåðå íá åßíáé ôüóï åñåèéóìÝíá –áëëÜ Þôáí. ¸ìïéáæå ìå ôïõò äñÜêïõò óôá ðáñáìýèéá ðïõ ôçò äéÜâáæå ï ÌÜêéíôïò: ðïëý èáíÜóéìïé ãéá íá äáìáóôïýí, ìå ìåãÜëç äýíáìç õðíùôéóìïý ãéá íá ìðïñÝóåéò íá áðïìáêñõíèåßò. Êé üìùò, ç ¢óëéí Þèåëå îáöíéêÜ íá ÷þóåé ôï êåöÜëé ôçò óôç âÜóç ôïõ ëáéìïý ôïõ. ¹èåëå íá ôõëßîåé ôá ÷Ýñéá ôçò ãýñù ôïõ. ¹èåëå íá ôïí óößîåé ðÜíù ôçò êáé íá ìçí ôïí áöÞóåé ðïôÝ íá öýãåé. ÌÝ÷ñé ðïõ Ýðéáóå ôïí åáõôü ôçò íá ãÝñíåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ, ìå ôçí ðñüèåóç íá ðáñáäïèåß ó’ áõôÝò ôéò åðéèõìßåò. ÓôáìÜôçóå. Ìçí ôï êÜíåéò. Óôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôçò æùÞò ôçò, åß÷å óôåñçèåß ôçí áíèñþðéíç åðáöÞ. Óôá ðÝíôå ôçò ÷ñüíéá, ôçí åß÷áí óôåßëåé óôï Éíóôéôïýôï, üðïõ ïé ðåñéóóüôåñïé õðÜëëçëïé áó÷ïëïýíôáí áðïêëåéóôéêÜ ìå ôç ìåëÝôç ôçò îå÷ùñéóôÞò éêáíüôçôÜò ôçò. Ï ÌÜêéíôïò Þôáí ï ðéï óôåíüò ôçò ößëïò, áëëÜ áêüìá êé åêåßíïò –ìïëïíüôé ôç öñüíôéæå– äåí ôçí áãêÜëéáæå êáé äåí ôçí Üããéæå óõ÷íÜ, ëåò êáé ôç öïâüôáí. Êáé ôá öëåñô Þôáí äýóêïëç ðåñßðôùóç. Ïé Üíôñåò ó÷åäüí öñßêáñáí üôáí ìÜèáéíáí ãéá ôçí éäéáéôåñüôçôÜ ôçò. Êáé ðÜíôá ìÜèáéíáí –äåí õðÞñ÷å ôñüðïò íá ôï êñýøåé. ÁëëÜ... Áí áõôüò ï Üíèñùðïò Þôáí áõôüò –Þ áõôü– ðïõ íüìéæå ç ¢óëéí, ôüôå ìðïñåß íá ìçí åíäéáöåñüôáí ãéá ôï ìéêñü ôçò ôáëÝíôï. Ìðïñåß íá ôçí Üöçíå íá ôïí áããßîåé. Êé áí Üããéæå åêåßíïí êáé ôç æåóôáóéÜ ôïõ, ìðïñåß íá âßùíå ìéá áßóèçóç ôüóï áðïëáõóôéêÞ üóï ç óéùðÞ, áëëÜ ðïëý ðéï... «Ãõíáßêá;» åðáíÝëáâå åêåßíïò. Ç ëÝîç áêïõãüôáí ôþñá âñá÷íÞ, ìå ìéá áßóèçóç ðáëéïý êñáóéïý, êáèþò äéÝêïðôå ôéò óêÝøåéò ôçò. Ç ¢óëéí ðÜãùóå. ÎåñïêáôÜðéå. ÌÞðùò áõôü ðïõ äéÝêñéíå óôéò øõ÷ñÝò âéïëåôß êüñåò ôùí ìáôéþí ôïõ Þôáí... Þôáí ðüèïò; ¸íáò ðüèïò ðïõ åîáíÝìéæå åíôåëþò åêåßíï ôï äïëïöïíéêü âëÝììá; ¹ ìÞðùò ï ðüèïò ðïõ Ýâëåðå Þôáí ãÝííçìá ðüíïõ êáé êôçíùäßáò êáé èá áêïëïõèïýóå ï èÜíáôüò ôçò; ¸íá êýìá óõíáéóèçìÜôùí ôçí Ýðíéîå: Ýíá áêüìá Üããéãìá öüâïõ, äÝïõò êáé, íáé, ãõíáéêåßáò ðåñéÝñãåéáò. Åß÷å åëÜ÷éóôç ðåßñá áðü Üíôñåò êáé áêüìá ëéãüôåñç áðü ðüèï.


36

GENA SHOWALTER

Ôé ôçí åß÷å ðéÜóåé êáé Ýãåñíå Ýôóé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ; Åêåßíïò ðñÝðåé íá èåùñïýóå ôï ÜããéãìÜ ôçò ùò ðñüóêëçóç. Êáé ßóùò ôçí Üããéæå êé åêåßíïò. Ãéáôß ç óêÝøç êáé ìüíï äåí ôçò ðñïêáëïýóå õóôåñßá; ºóùò åðåéäÞ ìðïñåß íá Ýêáíå ëÜèïò. ºóùò, ôåëéêÜ, íá ìçí Þôáí äñÜêïò, áëëÜ ðñßãêéðáò ðïõ åß÷å óêïôþóåé äñÜêïõò ãéá íá óþóåé ôçí ðñéãêéðïðïýëá. «Ðþò óå ëÝíå;» Üêïõóå ôïí åáõôü ôçò íá ñùôÜ. Êýëçóå Ýíá äåõôåñüëåðôï ãåìÜôï õðåñÝíôáóç êáé ìåôÜ Ýíá áêüìá. Ç ¢óëéí íüìéóå ðùò ï Üíôñáò äå èá áðáíôïýóå. Ñõôßäåò áõëÜêùóáí ôá ôñá÷éÜ ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ, èáññåßò êáé äåí Üíôå÷å ôï ãåãïíüò üôé âñéóêüôáí êïíôÜ ôçò. ÔåëéêÜ, åßðå: «ÌÜíôïî. Ìå ëÝíå ÌÜíôïî». ÌÜíôïî... Ôï üíïìá ãëßóôñçóå óôïõò äéáäñüìïõò ôïõ ìõáëïý ôçò, ìéá óáãçíåõôéêÞ ìåëùäßá ðïõ õðïó÷üôáí áöÜíôáóôç éêáíïðïßçóç. ÁíÜãêáóå ôïí åáõôü ôçò íá ÷áìïãåëÜóåé êáé íá ðåé: «ËÝãïìáé ¢óëéí ÍôÜñïïõ». Ç ðñïóï÷Þ ôïõ óôñÜöçêå óôá ÷åßëç ôçò. ÐáñÜ ôï ÷éüíé, óôáãüíåò éäñþôá åìöáíßóôçêáí ãõáëéóôåñÝò óôï ìÝôùðü ôïõ. «Äåí Ýðñåðå íá Ýñèåéò, ¢óëéí ÍôÜñïïõ», ðÝôáîå êé ç öùíÞ ôïõ åß÷å ÷Üóåé êÜèå õðïøßá ðüèïõ –êÜôé ðïõ åêåßíç ëá÷ôáñïýóå êáé öïâüôáí óõíÜìá. ÁëëÜ ôá ÷Ýñéá ôïõ áíçöüñéóáí óôá ìðñÜôóá ôçò, áðñüóìåíá áðáëÜ, êáé óôáìÜôçóáí óôç âÜóç ôïõ ëáéìïý ôçò. ÁðáëÜ, ï áíôß÷åéñÜò ôïõ ôáîßäåøå ðÜíù áðü ôç öëÝâá ðïõ ðáëëüôáí îÝöñåíá åêåß. Ç ¢óëéí ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá êáé îåñïêáôÜðéå îáíÜ êáé ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ óÜëåøáí ìå ôçí êßíçóç. ¹ôáí Ýíá áèÝëçôï áëëÜ åíôåëþò åñùôéêü ÷Üäé ðïõ Ýêáíå ôá ãüíáôÜ ôçò íá ëõãßóïõí. ÌÝ÷ñé ðïõ, ìéá óôéãìÞ áñãüôåñá, ç ëáâÞ ôïõ óöß÷ôçêå êáé ôçí Ýêáíå íá öôÜóåé óôá üñéá ôïõ ðüíïõ. Ç ¢óëéí øÝëëéóå Ýíá á÷íü «Óå ðáñáêáëþ» êáé åêåßíïò ôçí Üöçóå åíôåëþò. Áíïéãüêëåéóå îáöíéáóìÝíç ôá ìÜôéá ôçò. ×ùñßò ôï ÜããéãìÜ ôïõ Ýíéùèå... íáé, Ýíéùèå óôåñçìÝíç. «Åðéêßíäõíç», åßðå åêåßíïò, ôïýôç ôç öïñÜ óôá ïõããñéêÜ. Ç ¢óëéí äåí Þôáí óßãïõñïò ôé åííïïýóå. «Åßóáé áðü åêåßíïõò;» ôïí ñþôçóå ÷áìçëüöùíá ìéëþíôáò óôá áããëéêÜ. Äåí õðÞñ÷å ëüãïò íá ôïõ áðïêáëýøåé üôé ìéëïýóå êáé ôéò äõï ãëþóóåò. Ç Ýêðëçîç óêïôåßíéáóå ôá ìÜôéá ôïõ êáé Ýíáò ìõò öïýóêùóå


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

37

óôï óáãüíé ôïõ. «Ôé åííïåßò ëÝãïíôáò “áðü åêåßíïõò”;» Óôá áããëéêÜ, ôïýôç ôç öïñÜ. «Áðëþò... íá...» Ôá ëüãéá áñíïýíôáí íá ó÷çìáôéóôïýí. Ç ïñãÞ áðëùíüôáí óôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ –ðåñéóóüôåñç ïñãÞ áð’ üóç åß÷å äåé ç ¢óëéí óå ïðïéïíäÞðïôå Üëëï Üíèñùðï óôç æùÞ ôçò. Ôýëéîå ôá ÷Ýñéá ãýñù áðü ôç ìÝóç ôçò. ¼÷é, ôåëéêÜ äåí Þôáí ðñßãêéðáò. Óßãïõñá Þôáí äñÜêïò, üðùò åß÷å õðïèÝóåé áñ÷éêÜ. ÐáñáìÝíïíôáò ãïíáôéóôüò, ï Üíôñáò Ýêáíå ðßóù. ÐÞñå ìéá ìåôñçìÝíç áíÜóá êáé ôçí Üöçóå áñãÜ, ó÷çìáôßæïíôáò á÷íü ãýñù áðü ôï ðñüóùðü ôïõ. Ôï ÷Ýñé ôïõ áéùñÞèçêå ðÜíù áðü ôï Üíïéãìá ôçò ìðüôáò ôïõ, ëåò êáé äåí ìðïñïýóå íá áðïöáóßóåé áí Ýðñåðå íá ÷þóåé ìÝóá ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ Þ ü÷é. ÔåëéêÜ, åßðå: «Ôé ãõñåýåéò óå ôïýôï ôï äÜóïò, ãõíáßêá; Êáé ìç ìïõ ðåéò øÝìáôá. Èá ôï êáôáëÜâù êáé äå èá óïõ áñÝóåé êáèüëïõ ç áíôßäñáóÞ ìïõ». Ç ¢óëéí êáôÜöåñå íá âñåé ôç öùíÞ ôçò. «Áíáæçôþ ôïõò Üíôñåò ðïõ æïõí óôçí êïñõöÞ ôïõ ëüöïõ». «Ãéáôß;» Ç ëÝîç åêôïîåýôçêå îåñÜ áðü ôá ÷åßëç ôïõ. Ðüóá ìðïñïýóå íá ôïõ áðïêáëýøåé; ¸ðñåðå íá åßíáé Ýíáò áðü ôïõò Üíôñåò ìå ôéò ðáñÜîåíåò äõíáôüôçôåò –äåí ìðïñåß íá Þôáí êÜðïéïò Üëëïò. ÄéÝèåôå ôåñÜóôéá æùíôÜíéá, áðßóôåõôç äýíáìç ãéá íá åßíáé áðëüò Üíèñùðïò. ÁëëÜ ðÝñá áðü áõôü, ç ðáñïõóßá ôïõ êáé ìüíç åß÷å óôáèåß éêáíÞ íá äéþîåé ôéò öùíÝò –êÜôé ðïõ äåí ôçò åß÷å óõìâåß ðïôÝ óôï ðáñåëèüí. «×ñåéÜæïìáé âïÞèåéá», ðáñáäÝ÷ôçêå. «ÁëÞèåéá;» Ìéá áíôéêñïõüìåíç åðéìåéîßá õðïøßáò êáé åðéåßêåéáò äéáêñéíüôáí óôçí ÝêöñáóÞ ôïõ. «ÂïÞèåéá óå ôé;» Ç ¢óëéí Üíïéîå ôï óôüìá ôçò ãéá íá ðåé... ôé; Äåí Þîåñå. Óå ôåëéêÞ áíÜëõóç, äå öáéíüôáí ôüóï óçìáíôéêü. Ï Üíôñáò ôç óôáìÜôçóå êïõíþíôáò ôï êåöÜëé áñéóôåñÜ äåîéÜ. «Äåí Ý÷åé óçìáóßá. Äåí åßóáé åõðñüóäåêôç åäþ êé Ýôóé ç åîÞãçóÞ óïõ åßíáé ðåñéôôÞ. Ãýñéóå óôçí ðüëç. Äåí îÝñù ôé Þèåëåò áðü åäþ, áëëÜ äåí ðñüêåéôáé íá ôï ðÜñåéò». «Ìá... ìá...» Äåí ìðïñïýóå íá ôïõ åðéôñÝøåé íá ôç äéþîåé. Ôïí ÷ñåéáæüôáí. ÐñÜãìáôé, ôïí åß÷å ãíùñßóåé ìüëéò ðñéí áðü ëßãï. ÐñÜãìáôé, ôá ìüíá ðñÜãìáôá ðïõ ãíþñéæå ãéá åêåßíïí Þôáí ôï üíïìÜ ôïõ êáé ôï ãåãïíüò üôé åêôüîåõå ìá÷áßñéá ìå åíôõðùóéáêÞ áêñßâåéá. ÁëëÜ ôçí ôñïìïêñáôïýóå Þäç ç óêÝøç üôé ìðïñåß íá Ý÷áíå ôç óéùðÞ. «ÈÝëù íá ìåßíù ìáæß óïõ». ¹îåñå ðùò ç áðüãíùóç äéáêñéíüôáí óôç öùíÞ ôçò, áëëÜ äåí ôçí Ýíïéáæå. «Óå ðáñáêáëþ. Ãéá ëßãï ìüíï. ÌÝ÷ñé íá ìÜèù ðþò íá åëÝã÷ù ìüíç ìïõ ôéò öùíÝò».


38

GENA SHOWALTER

Áíôß íá ìáëáêþóåé, ï Üíôñáò öÜíçêå íá åîïñãßæåôáé áðü ôçí ðáñÜêëçóÞ ôçò. Ôá ñïõèïýíéá ôïõ öïýóêùóáí êáé Ýíáò ìõò ôåíôþèçêå óôï óáãüíé ôïõ. «Ïé öëõáñßåò óïõ äåí ðñüêåéôáé íá áðïóðÜóïõí ôçí ðñïóï÷Þ ìïõ. Åßóáé Äüëùìá. ÐñÝðåé íá öýãåéò... äéáöïñåôéêÜ èá ìå ðáñáêáëÜò íá óå áöÞóù íá öýãåéò». «Äåí åßìáé äüëùìá». ¼,ôé êé áí åííïïýóå. «Ôï ïñêßæïìáé». ¢ðëùóå ôá ÷Ýñéá êáé Ýðéáóå ôá ìðñÜôóá ôïõ. Ç óÜñêá Þôáí óöé÷ôÞ êáé áôüöéá, áðßóôåõôá æåóôÞ êáé çëåêôñéóìÝíç êÜôù áðü ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. Ôá ìðñÜôóá ôçò ìõñìÞãêéáóáí. «Äåí îÝñù êáí ôé ìïõ ëåò». ÃñÞãïñïò óáí áóôñáðÞ, ï Üíôñáò ôßíáîå ôï Ýíá ÷Ýñé êáé Ýðéáóå ôç âÜóç ôïõ êñáíßïõ ôçò, ôñáâþíôáò ôç óå ìéá áêôßíá öåããáñüöùôïõ. Ç êßíçóç äåí ôçí ðüíåóå· áíôßèåôá, âßùóå ìéá áêüìá çëåêôñéêÞ åêêÝíùóç. Ôï óôïìÜ÷é ôçò óöß÷ôçêå. Ï Üíôñáò äå ìßëçóå. ÁðëÜ ôç ìåëÝôçóå ìå ìéá Ýíôáóç ðïõ Üããéæå ôá üñéá ôçò óêëçñüôçôáò. Ôïí ìåëÝôçóå êé åêåßíç, ôáñáãìÝíç êáèþò êÜôé Üñ÷éæå íá óáëåýåé... íá ðåñéóôñÝöåôáé... íá õëïðïéåßôáé êÜôù áðü ôï äÝñìá ôïõ. ¹ôáí Ýíá ðñüóùðï, üðùò äéáðßóôùóå ìå ìáêÜâñéï äÝïò. ¢ëëï Ýíá ðñüóùðï. Ç êáñäéÜ ôçò óêßñôçóå. Äåí ìðïñåß íá åßíáé äáßìïíáò, äåí ìðïñåß íá åßíáé äáßìïíáò. ¸êáíå ôéò öùíÝò íá óôáìáôÞóïõí. Åêåßíïò êé Üëëïé Ý÷ïõí êÜíåé èáõìÜóéá ðñÜãìáôá ãéá ôçí ðüëç. Ðñüêåéôáé áðëþò ãéá êÜðïéï ðáé÷íßäéóìá ôïõ öùôüò. Ìïëïíüôé ìðïñïýóå áêüìá íá äéáêñßíåé ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ ÌÜíôïî, ìðïñïýóå åðßóçò íá äåé ôç óêéÜ êÜðïéïõ –êÜôé– Üëëïõ. Êüêêéíá, ëáìðåñÜ ìÜôéá. Óêåëåôþäç æõãùìáôéêÜ. Äüíôéá êïöôåñÜ óáí óôéëÝôá. ÈåÝ ìïõ, óå ðáñáêáëþ, áò åßíáé Ýíá ðáé÷íßäéóìá ôïõ öùôüò. ÁëëÜ üóï ðåñéóóüôåñï ôçí êïéôïýóå åêåßíï ôï óêåëåôþäåò öÜíôáóìá, ôüóï ëéãüôåñï ìðïñïýóå íá ðñïóðïéçèåß üôé åðñüêåéôï ãéá øåõäáßóèçóç. «ÈÝëåéò íá ðåèÜíåéò;» ñþôçóå... Ðïéïò; Ï ÌÜíôïî Þ ï óêåëåôüò; Ôá ëüãéá Ýâãáéíáí âáèéÜ ìÝóá áðü ôï ëáñýããé ôïõ êáé ç öùíÞ ôïõ Ýìïéáæå ìå âñõ÷çèìü êáé èýìéæå ðåñéóóüôåñï ìïõãêñçôü æþïõ. «¼÷é». Ìðïñåß íá ôç óêüôùíå, áëëÜ èá ðÝèáéíå ìå Ýíá ÷áìüãåëï. Äõï ëåðôÜ óéùðÞò Üîéæáí ðåñéóóüôåñï áðü ìéá ïëüêëçñç æùÞ ãåìÜôç èüñõâï. ÔñïìáãìÝíç áëëÜ áðïöáóéóìÝíç –êáé åîáêïëïõèþíôáò íá íéþèåé ôï ìõñìÞãêéáóìá ôïõ áããßãìáôüò ôïõ–, ýøùóå ôï ðéãïýíé ôçò. «×ñåéÜæïìáé ôç âïÞèåéÜ óïõ. Ðåò ìïõ ðþò


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

39

íá åëÝã÷ù ôç äýíáìÞ ìïõ êáé èá öýãù áìÝóùò. ¹ ÜöçóÝ ìå íá ìåßíù ìáæß óïõ ãéá íá ìÜèù ðþò ãßíåôáé». Ï ÌÜíôïî ôçí Üöçóå. ÌåôÜ Üðëùóå îáíÜ ôï ÷Ýñé ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, áëëÜ óôáìÜôçóå ãéá íá óößîåé ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ óå ãñïèéÜ. «Äåí îÝñù ãéáôß äéóôÜæù», ìïíïëüãçóå åíþ êïéôïýóå ôï óôüìá ôçò ìå ìéá Ýêöñáóç ðïõ èýìéæå ëá÷ôÜñá. «Ôá ìåóÜíõ÷ôá ðëçóéÜæïõí êáé ðñÝðåé íá âñßóêåóáé üóï ôï äõíáôü ðéï ìáêñéÜ áðü ìÝíá». Ôç óôéãìÞ ðïõ ç ôåëåõôáßá ëÝîç îÝöõãå áðü ôï óôüìá ôïõ, óõíïöñõþèçêå. Êáé Ýíá äåõôåñüëåðôï áñãüôåñá, ìïýãêñéóå: «Ðïëý áñãÜ! Ï Ðüíïò ìå áíáæçôåß». ¸êáíå ðßóù ãéá íá áðïìáêñõíèåß áðü êïíôÜ ôçò êé ç óêåëåôþäçò ìÜóêá åîáêïëïõèïýóå íá äéáêñßíåôáé ðßóù áðü ôï äÝñìá ôïõ. «ÔñÝîå. Ãýñéóå ðßóù óôçí ðüëç. Ôþñá!» «¼÷é», äÞëùóå åêåßíç êé ç öùíÞ ôçò Ýôñåìå åëÜ÷éóôá. Ìüíï ìéá áíüçôç èá ôï Ýóêáæå áðü ôïí ðáñÜäåéóï –áêüìá êé üôáí ï ðáñÜäåéóïò ðåñéëÜìâáíå Ýíá äéáöáíÝò ðñüóùðï ðïõ öáéíüôáí íá Ý÷åé âãåé êáôåõèåßáí áðü ôçí êüëáóç. Âñßæïíôáò áíÜìåóá áðü ôá äüíôéá ôïõ, ï ÌÜíôïî ôñÜâçîå ôá äõï ìá÷áßñéá áðü ôïí êïñìü ôïõ äÝíôñïõ êáé óçêþèçêå. Ôï âëÝììá ôïõ óôñÜöçêå øçëÜ, ðñïóðåñíþíôáò ôï ÷éüíé êáé ôéò êïñõöÝò ôùí äÝíôñùí ãéá íá öôÜóåé óôçí çìéóÝëçíï. Ôï óõíïöñýùìÜ ôïõ Ýãéíå ïñãéóìÝíï, Üãñéï. ¸êáíå ðßóù Ýíá, äýï âÞìáôá. Ç ¢óëéí ÷ñçóéìïðïßçóå ôï äÝíôñï óáí ìï÷ëü êáé óçêþèçêå. Ôá ãüíáôÜ ôçò ÷ôýðçóáí ìåôáîý ôïõò êáé êüíôåøå íá êáôáññåýóåé. ÎáöíéêÜ Ýíéùóå îáíÜ ôïí ðáãåñü Üíåìï êáé Üêïõóå ôïí øßèõñï áðü ðáëéÝò óõíïìéëßåò. Ìéá êñáõãÞ áðüãíùóçò îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò. Ôñßá âÞìáôá, ôÝóóåñá. «Ðïý ðáò;» ôïí ñþôçóå. «Ìç ìå áöÞíåéò åäþ». «Äåí ðñïëáâáßíù íá óå ðÜù óå êáôáöýãéï. Èá ðñÝðåé íá âñåéò ðñïóôáóßá ìüíç óïõ». Ï ÌÜíôïî Ýêáíå ìåôáâïëÞ êáé ðÝôáîå ðÜíù áðü ôïõò öáñäéïýò þìïõò êáé ôç ìõþäç ðëÜôç ôïõ: «Ìçí åðéóôñÝøåéò óå ôïýôï ôï ëüöï, ãõíáßêá. Ôçí åðüìåíç öïñÜ äå èá åßìáé ôüóï åõóðëá÷íéêüò». «Äåí ðñüêåéôáé íá ãõñßóù óôçí ðüëç. Èá óå áêïëïõèÞóù, üðïõ êé áí ðáò». Áêïýóôçêå óáí áðåéëÞ, áëëÜ óêüðåõå íá ôçí ðñáãìáôïðïéÞóåé. Ï ÌÜíôïî óôáìÜôçóå êáé óôñÜöçêå áðüôïìá ãéá íá ôçí áíôéêñßóåé, ãõìíþíïíôáò ôá äüíôéá ôïõ óå Ýíáí áêüìá ôñïìáêôéêü ìïñöáóìü. «Èá ìðïñïýóá íá óå óêïôþóù åäþ êáé ôþñá, Äüëù-


40

GENA SHOWALTER

ìá, êáé îÝñù êáëÜ ðùò áõôü õðáãïñåýåé ç ëïãéêÞ. Ðþò èá ìå áêïëïõèïýóåò íåêñÞ;» Äüëùìá ôçí áðïêáëïýóå êáé ðÜëé. Ç êáñäéÜ ôçò ÷ôõðïýóå îÝöñåíá óôï óôÞèïò ôçò, áëëÜ ôïí êïßôáîå êáôÜìáôá ÷ùñßò íá äåéëéÜóåé, åëðßæïíôáò ðùò öáéíüôáí îåñïêÝöáëç êáé ü÷é ôñïìïêñáôçìÝíç. «ÐßóôåøÝ ìå, ðñïôéìþ íá ìå óêïôþóåéò ðáñÜ íá ìå áöÞóåéò ìüíç ìå ôéò öùíÝò». Ìéá âñéóéÜ, Ýíá óöýñéãìá ðüíïõ. Ï Üíôñáò äéðëþèçêå óôá äýï. Åíþ ç áíçóõ÷ßá ðáñáìÝñéæå ôçí áðïöáóéóôéêüôçôÜ ôçò, ç ¢óëéí Ýôñåîå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. ¢ðëùóå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò óôçí ðëÜôç ôïõ êáé áíáæÞôçóå êÜðïéï ôñáýìá. Ãéá íá ðïíÝóåé Ýíá ôüóï ãåñïäåìÝíï ðëÜóìá, ç áéôßá ôçò óõìöïñÜò ôïõ Ýðñåðå íá åßíáé ôñïìáêôéêÞ. Ï ÌÜíôïî, ùóôüóï, ôçí Ýóðñùîå ìáêñéÜ êé åêåßíç ðáñáðÜôçóå áðü ôçí áðñüóìåíç äýíáìç. «¼÷é», åßðå êé ç ¢óëéí èá ïñêéæüôáí ðùò ìéëïýóå ìå äýï äéáöïñåôéêÝò öùíÝò. Ç ìßá Þôáí öùíÞ Üíôñá. Ç Üëëç... ç Üëëç Þôáí êÜôé ðïëý ðéï äõíáôü. Åß÷å ôïí êñüôï âñïíôÞò êáé áíôç÷ïýóå ìÝóá óôç íý÷ôá. «Ìç ì’ áããßæåéò». «×ôýðçóåò;» Ç ¢óëéí áíáóçêþèçêå, ðñïóðáèþíôáò íá ìç äåßîåé ðüóï ôçí åß÷å ðëçãþóåé ç áíôßäñáóÞ ôïõ. «ºóùò íá ìðïñþ íá óå âïçèÞóù. ºóùò íá...» «Öýãå Þ ðÝèáíå». Ï ÌÜíôïî óôñéöïãýñéóå êáé ðÞäçîå ìðñïóôÜ ãéá íá åîáöáíéóôåß ìÝóá óôç íý÷ôá. Öëõáñßåò áíôÞ÷çóáí óôï ìõáëü ôçò, ëåò êáé ðåñßìåíáí áðëÜ ôçí áíá÷þñçóÞ ôïõ ãéá íá îáíáñ÷ßóïõí. Ôþñá öáßíïíôáí áêüìá ðéï äõíáôÝò áðü ðñéí, èñõììáôßæïíôáò ôçí ðïëýôéìç óéùðÞ. Langnak ithon kel moradni. Ðåñðáôþíôáò ìå äõóêïëßá ðñïò ôçí ßäéá êáôåýèõíóç ðïõ åß÷å ðÜñåé ï ÌÜíôïî, ç ¢óëéí óêÝðáóå ô’ áõôéÜ ôçò. «Ðåñßìåíå». Âüãêçîå. ÓùðÜóôå, óùðÜóôå, óùðÜóôå. «Ðåñßìåíå, óå ðáñáêáëþ». Ôï ðüäé ôçò ìðëÝ÷ôçêå ó’ Ýíá ðåóìÝíï êëáäß êáé óùñéÜóôçêå îáíÜ óôï Ýäáöïò. ¸íáò äéáðåñáóôéêüò ðüíïò áðëþèçêå óôïí áóôñÜãáëü ôçò. Îåöùíßæïíôáò, óçêþèçêå óôá ôÝóóåñá êáé Üñ÷éóå íá óÝñíåôáé. Ate ìtéleted let minket veszejbe. Äåí ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé. ¸ðñåðå íá ôïí öôÜóåé. Ï Üíåìïò ôç ìáóôßãùíå, ôüóï êïöôåñüò üóï êáé ôá ìá÷áßñéá ðïõ êïõâáëïýóå ï ÌÜíôïî.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

41

Ïé öùíÝò óõíÝ÷éóáí ôç öëõáñßá ôïõò. «Óå ðáñáêáëþ», öþíáîå ç ¢óëéí. «Óå ðáñáêáëþ». ¸íá Üãñéï ìïõãêñçôü áíôÞ÷çóå óôç íý÷ôá, êÜíïíôáò ôï Ýäáöïò íá äïíçèåß êáé ôá äÝíôñá íá ôñÝìïõí. ÎáöíéêÜ, ï ÌÜíôïî âñéóêüôáí îáíÜ äßðëá ôçò êáé ïé öùíÝò óßãçóáí îáíÜ. «Áíüçôï Äüëùìá», ðÝôáîå. Êáé ìåôÜ ìéëþíôáò óôïí åáõôü ôïõ, ðñüóèåóå: «Áíüçôå ðïëåìéóôÞ!» Îåöùíßæïíôáò áðü áíáêïýöéóç, ç ¢óëéí ôýëéîå ôá ÷Ýñéá ôçò ãýñù ôïõ. Ôïí Ýóöéîå äõíáôÜ ðÜíù ôçò, ìç èÝëïíôáò íá ôïí áöÞóåé íá öýãåé ðïôÝ –ìïëïíüôé öïñïýóå áêüìá åêåßíç ôçí áðüêïóìç ìÜóêá ôïõ óêåëåôïý. ÄÜêñõá êõëïýóáí óôá ìÜãïõëÜ ôçò êáé áðïêñõóôáëëþíïíôáí óôï äÝñìá ôçò. «Åõ÷áñéóôþ. Åõ÷áñéóôþ ðïõ ãýñéóåò. Ӓ åõ÷áñéóôþ». Áêïýìðçóå ôï êåöÜëé ôçò óôç âÜóç ôïõ ëáéìïý ôïõ, áêñéâþò üðùò Þèåëå íá êÜíåé ëßãï íùñßôåñá. ¼ôáí ôï ìÜãïõëü ôçò ÷Üéäåøå ôï ãõìíü äÝñìá ôïõ ç ¢óëéí áíáôñß÷éáóå, êáèþò ôï óþìá ôçò ìõñìÞãêéáæå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. «Èá ôï ìåôáíéþóåéò», ôçò åßðå, óçêþíïíôÜò ôç óôïí áÝñá êáé óôçñßæïíôÜò ôç óôïí þìï ôïõ ëåò êáé Þôáí Ýíá óáêß ìå ðáôÜôåò. Ç ¢óëéí äå íïéáæüôáí. ¹ôáí ìáæß ôïõ, ïé öùíÝò åß÷áí ÷áèåß êáé ôßðïô’ Üëëï äåí ôçí åíäéÝöåñå. Ï ÌÜíôïî Üñ÷éóå íá áðïìáêñýíåôáé, ðåñðáôþíôáò ìå åõåëéîßá áíÜìåóá óôá ñïæéáóìÝíá äÝíôñá. Ðïý êáé ðïý, ìïýãêñéæå èáññåßò êáé ðïíïýóå Þ ãñýëéæå ìå ïñãÞ. Ç ¢óëéí ôïí ðáñáêáëïýóå íá ôçí áöÞóåé íá ðåñðáôÞóåé ãéá íá áðáëëáãåß áðü ôï âÜñïò ôïõ óþìáôüò ôçò, áëëÜ åêåßíïò Ýóöéîå ôï åóùôåñéêü ôïõ ìçñïý ôçò –ìéá óéùðçëÞ åíôïëÞ íá ôï âïõëþóåé. ÔåëéêÜ, ç ¢óëéí ÷áëÜñùóå ðÜíù ôïõ êáé áðëþò áðüëáõóå ôï ôáîßäé. ÁëëÜ ç áðüëáõóç äåí êñÜôçóå ðïëý.


ÊåöÜëáéï 3

Ãýñéóå óðßôé, ãýñéóå óðßôé, ãýñéóå óðßôé. Ï ÌÜíôïî åðáíáëÜìâáíå ôçí åíôïëÞ óôï ìõáëü ôïõ, ðñïóðáèþíôáò íá áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ áðü ôïí ðüíï. Ðñïóðáèþíôáò íá êáôáðíßîåé ôçí ðáñüñìçóç ãéá ðñÜîåéò âßáò –ìéá ðáñüñìçóç ðïõ ãéíüôáí üëï êáé ðéï Ýíôïíç êáèþò ôá ëåðôÜ êõëïýóáí. Ç ãõíáßêá –ç ¢óëéí– ÷ïñïðçäïýóå óôïí þìï ôïõ, ìéá áíåðéèýìçôç õðåíèýìéóç üôé ìðïñåß íá Ýóðáæå áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ êáé íá Ýóöáæå ïôéäÞðïôå âñéóêüôáí ãýñù ôïõ. Éäéáßôåñá åêåßíç. ¹èåëåò íá áðïëáýóåéò ìéá ãõíáßêá, ôïí ÷ëåýáóå ôï ðíåýìá. Íá ç åõêáéñßá óïõ. Áðüëáõóå êïëõìðþíôáò óôï áßìá ôçò. Ôá ÷Ýñéá ôïõ ó÷çìÜôéóáí ãñïèéÝò. ¸ðñåðå íá óêåöôåß, áëëÜ ðïíïýóå ôüóï ðïëý ðïõ Þôáí áäýíáôï. Ç ãõíáßêá åß÷å áíáöÝñåé êÜðïéá äýíáìç êáé åß÷å æçôÞóåé ôç âïÞèåéÜ ôïõ. ¸ôóé äåí Þôáí; ÊÜðïéá ðñÜãìáôá áð’ üóá åß÷å ðåé åß÷áí ðíéãåß óôï ìïõãêñçôü ðïõ êõñéáñ÷ïýóå óôï êåöÜëé ôïõ. Ôï ìüíï ðïõ Þîåñå ìå âåâáéüôçôá Þôáí ðùò Ýðñåðå íá ôçí åß÷å áöÞóåé ðßóù, üðùò óêüðåõå áñ÷éêÜ. ÁëëÜ ôçí åß÷å áêïýóåé íá îåöùíßæåé –Þôáí Ýíáò Þ÷ïò ìáñôõñéêüò, ðáñüìïéïò ìå ôï âïãêçôü ôçò ðáñÜíïéáò ðïõ ï ÌÜíôïî Þèåëå óõ÷íÜ íá âãÜëåé áðü ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ôïõ. ÊÜôé ìÝóá ôïõ åß÷å áíôéäñÜóåé Üìåóá êáé åß÷å ðëçììõñßóåé áðü ôçí áíÜãêç íá ôç âïçèÞóåé, ôçí áíÜãêç íá áããßîåé ôï áðáëü äÝñìá ôçò ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. Ìéá áíÜãêç ðïõ åß÷å áðïäåé÷ôåß ðéï äõíáôÞ áðü ôç Âßá. ¸íá êáôáðëçêôéêü, áðßóôåõôï êáôüñèùìá. Êé Ýôóé åðÝóôñåøå êïíôÜ ôçò, ìïëïíüôé Þîåñå ðùò ç ãõíáßêá êéíäýíåõå ðåñéóóüôåñï ìáæß ôïõ ðáñÜ ìüíç óôï äÜóïò. Ìïëïíüôé Þîåñå ðùò ôï ðéèáíüôåñï Þôáí íá ôçí åß÷áí óôåßëåé ãéá íá áðï-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

43

óðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ êáé íá âïçèÞóåé ôïõò Êõíçãïýò íá áðïêôÞóïõí ðñüóâáóç óôï öñïýñéï. Áíüçôå. Ôþñá Þôáí ôõëéãìÝíç ãýñù ôïõ, ç èçëõêÞ ìõñùäéÜ ôçò ðñïêáëïýóå ôç ìýôç ôïõ êáé ïé áðáëÝò êáìðýëåò ôçò ðñïóöÝñïíôáí ãéá åîåñåýíçóç. ¹ ãéá êïõñÝëéáóìá, ôïí ðáñüôñõíå ï äáßìïíáò. ¹ôáí ôüóï üìïñöç, ðïõ ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ãéáôß ôçí åß÷áí óôåßëåé ïé Êõíçãïß. Ðïéïò èá Þèåëå íá ÷áëÜóåé ìéá ôüóï åíôõðùóéáêÞ ïìïñöéÜ; Ðïéïò èá áðÝññéðôå Ýíáí ôüóï Ýíôïíï áéóèçóéáóìü; ¼ðùò Ýäåé÷íáí ôá ðñÜãìáôá, ü÷é åêåßíïò. Áíüçôå, Ýâñéóå îáíÜ ôïí åáõôü ôïõ. Êõíçãïß! Âñßóêïíôáí ðñáãìáôéêÜ óôç ÂïõäáðÝóôç êáé ôá ôáôïõÜæ ôïõò èýìéæáí äõóïßùíá åêåßíåò ôéò óêïôåéíÝò ìÝñåò óôçí ÅëëÜäá. ¹ôáí öáíåñü ðùò æçôïýóáí îáíÜ áßìá, åðåéäÞ üëïé ïé Üíôñåò ðïõ áêïëïõèïýóáí ôçí ¢óëéí åß÷áí ìáæß ôïõò ðéóôüëé êáé óéãáóôÞñá. Áí êáé èíçôïß, åß÷áí ðïëåìÞóåé ìå ìåãÜëç åðéäåîéüôçôá. Ï ÌÜíôïî åß÷å âãåé íéêçôÞò áðü ôïýôç ôçí áéìáôçñÞ áíáìÝôñçóç, áëëÜ ü÷é áíÝããé÷ôïò. Ôï äåîß ôïõ ðüäé åß÷å óêéóôåß ÷áìçëÜ êáé Ýíá ðëåõñü ôïõ Þôáí óßãïõñá óðáóìÝíï. Öáßíåôáé ðùò ï ÷ñüíïò ðïõ åß÷å êõëÞóåé âåëôßùóå ôéò éêáíüôçôÝò ôïõò. ÁíáñùôÞèçêå ðþò èá áíôéäñïýóå ç ¢óëéí üôáí äéáðßóôùíå ðùò åß÷áí ðåèÜíåé. Èá Ýêëáéãå; Èá ïýñëéáæå; Èá ôïõ ñé÷íüôáí ðÜíù óôç èëßøç êáé óôçí ïñãÞ ôçò; ÌÞðùò ðåñßìåíáí êé Üëëïé óôçí ðüëç; Ðñïò ôï ðáñüí, ôïõ Þôáí áäéÜöïñï. Êáèþò êñáôïýóå ôçí ¢óëéí óôá ÷Ýñéá ôïõ Ýíéùèå íá ôáîéäåýåé· ç âáóáíéóìÝíç æùÞ ôïõ êáôáëÜãéáæå êáé Ýóâçíå ðñïóùñéíÜ, áöÞíïíôáò êÜôé... êÜôé ðïõ äåí ìðïñïýóå íá ïíïìÜóåé ìå áêñßâåéá. Ðüèïò, ßóùò. ¼÷é. ÁðÝññéøå áìÝóùò ôç ëÝîç: äåí ìðïñïýóå íá åîçãÞóåé ôçí Ýíôáóç ôçò ïñìÞò, ôçò èÝñìçò. ºóùò, åììïíÞ! ¼,ôé êé áí Þôáí, äåí ôïõ Üñåóå. ¹ôáí ðåñéóóüôåñï éó÷õñü áð’ ïôéäÞðïôå Üëëï åß÷å âéþóåé ìÝ÷ñé ôüôå êáé áðåéëïýóå íá ôïí åëÝãîåé. Ï ÌÜíôïî äå ÷ñåéáæüôáí êé Üëëç äýíáìç ðïõ èá êéíïýóå ôá íÞìáôÜ ôïõ. Áðëþò, ç ãõíáßêá Þôáí ôüóï... ôüóï üìïñöç. Ôüóï üìïñöç ðïõ ó÷åäüí ðïíïýóå üôáí ôçí êïßôáæå. Ôï äÝñìá ôçò Þôáí ëåßï êáé óöé÷ôü, óáí êáíÝëá ðïõ åß÷å ðÝóåé óå ôóïõêÜëé ìå ìÝëé êáé óôç óõíÝ-


44

GENA SHOWALTER

÷åéá åß÷å ÷ôõðçèåß ãéá íá ó÷çìáôßóåé ìéá ëá÷ôáñéóôÞ êñÝìá. Ôá ìÜôéá ôçò åß÷áí ôçí ßäéá áðü÷ñùóç ôïõ ìåëéïý êáé Þôáí ôüóï óôïé÷åéùìÝíá ðïõ ç êáñäéÜ ôïõ ðïíïýóå. Äåí åß÷å îáíáäåß èíçôü ðëÜóìá ôüóï âáóáíéóìÝíï êáé Ýíéùèå ìéá ðáñÜîåíç ôáýôéóç ìáæß ôçò. Ðüíåóå îáíÜ ðáñáôçñþíôáò ôéò ôïýöåò ôùí ìáêñéþí, ìåôáîÝíéùí ìáëëéþí, åðßóçò óôï ÷ñþìá ôïõ ìåëéïý áëëÜ ìå áíôáýãåéåò ÷áëêïý êáé ÷áëáæßá, ðïõ ðëáéóßùíáí ôá ößíá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôçò. Ôçí Þèåëå. ¹èåëå íá áããßîåé, íá ãåõôåß. ¹èåëå íá ôçí êáôáâñï÷èßóåé. Íá ôçí êáôáðéåß. ÁëëÜ äåí Þèåëå íá ôçò êÜíåé êáêü –êáé ôïýôç ç äéáðßóôùóç åîáêïëïõèïýóå íá ôïí îáöíéÜæåé. ¢óëéí... Ôï üíïìÜ ôçò áêïýóôçêå øéèõñéóôÜ óôï ìõáëü ôïõ, ôüóï íôåëéêÜôï üóï ç ßäéá. Áí ôçí ðÞãáéíå óôï êÜóôñï, èá ðáñáâßáæå ôïõò êáíüíåò êáé èá áðåéëïýóå ôá ðéï áõóôçñÜ ðñïóôáôåõìÝíá ìõóôéêÜ ôïõò. Èá Ýðñåðå íá íôñÝðåôáé ðïõ ôçí åß÷å ðÜñåé ìáæß ôïõ áíôß íá ôç äéþîåé –êé åêåßíç èá Ýðñåðå íá óôñéãêëßæåé áðü ôïí ôñüìï. Öáßíåôáé ðùò ôï èá Ýðñåðå äå óÞìáéíå ôßðïôá ãéá êáíÝíáí áðü ôïõò äõï ôïõò. Ãéáôß ç ãõíáßêá äåí îåöþíéæå ôþñá; Êáé, ôï ðéï óçìáíôéêü, ãéáôß äåí åß÷å îåöùíßóåé ðñéí, üôáí åß÷å ÷éìÞîåé åíáíôßïí ôçò êáé ôçí åß÷å ðéôóéëßóåé ìå ôï áßìá ôùí óõììÜ÷ùí ôçò; Áíôßèåôá, Ýíá õðÝñï÷ï ÷áìüãåëï öþôéóå ôï ðñüóùðü ôçò êáé ôá óáñêþäç ÷åßëç ôçò áðïêÜëõøáí ôá ôÝëåéá, êÜôáóðñá äüíôéá ôçò. Êáèþò èõìüôáí åêåßíï ôï ÷áìüãåëï, ï ÌÜíôïî áéóèÜíèçêå ìéá îáöíéêÞ åñùôéêÞ äéÝãåñóç. Ùóôüóï, áðü êÜôù ç óýã÷õóç åîáêïëïõèïýóå íá âáóéëåýåé. Ìïëïíüôé åß÷å ðåñÜóåé ìéá áéùíéüôçôá áðü ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ åß÷å áíôéìåôùðßóåé Ýíá Äüëùìá, äåí ìðïñïýóå íá èõìçèåß ôá äïëþìáôá ôùí Êõíçãþí íá åêäçëþíïõí ôüóï îåêÜèáñá ôçí éêáíïðïßçóÞ ôïõò. Ïýôå êáí ç ×Ýéíôé, ôï Äüëùìá ðïõ åß÷å âïçèÞóåé óôçí åîïëüèñåõóç ôïõ ÌðÝéíôåí, ôïõ îåíéóôÞ ôçò Äõóðéóôßáò. Ç ×Ýéíôé åß÷å ðáßîåé åîáéñåôéêÜ ðåéóôéêÜ ôï ñüëï ôçò êáêïðïéçìÝíçò, ôñïìáãìÝíçò øõ÷Þò. ÂëÝðïíôÜò ôçí, ï ÌðÝéíôåí ðÞñå ôçí áðüöáóç íá äñÜóåé ÷ùñßò ß÷íïò õðïøßáò êáé áìöéâïëßáò –ãéá ðñþôç öïñÜ áðü ôüôå ðïõ åß÷å ÷ùèåß ìÝóá ôïõ ï äáßìïíÜò ôïõ. ÁëëÜ ìðïñåß êáé ü÷é. Ï ÌÜíôïî áíáñùôéüôáí ðÜíôá ìÞðùò ï ÌðÝéíôåí Þèåëå íá ðåèÜíåé. Áí íáé, ôüôå ç åðéèõìßá ôïõ åß÷å ãßíåé ðñáãìáôéêüôçôá. ¢íïéîå ôïí ïßêï ôïõ óôç ×Ýéíôé –êé åêåßíç, ìå ôç óåéñÜ ôçò, Üöçóå íá ìðïõí ìÝóá ïðëéóìÝíïé Êõíçãïß, ïé ïðïßïé êáé Ýêïøáí ôï ëáéìü ôïõ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

45

ÌÜëëïí, ôï óõãêåêñéìÝíï ôñáýìá äå èá Þôáí áñêåôü ãéá íá ôïí óêïôþóåé. Óôç óõíÝ÷åéá üìùò ïé Êõíçãïß ôïí áðïêåöÜëéóáí êé ï ÌðÝéíôåí äåí åß÷å ðëÝïí êáìéÜ åëðßäá. Ïýôå Ýíáò áèÜíáôïò äåí ìðïñïýóå íá åðéâéþóåé ìåôÜ áðü áðïêåöáëéóìü. ¹ôáí êáëüò Üíèñùðïò, åîáéñåôéêüò ðïëåìéóôÞò êáé äåí ôïõ Üîéæå Ýíá ôüóï áéìáôçñü ôÝëïò. Ï ÌÜíôïî, ùóôüóï... Ç äéêÞ ìïõ äïëïöïíßá èá Þôáí äéêáéïëïãçìÝíç. Ôï Äüëùìá ðñéí áðü ôç ×Ýéíôé åß÷å áðïðëáíÞóåé ôïí ÐÜñç –ü÷é ðùò åß÷å ÷ñåéáóôåß ìåãÜëç ðñïóðÜèåéá ãéá íá ôï êáôïñèþóåé. Óôç äéÜñêåéá ôçò óåîïõáëéêÞò ðñÜîçò, Êõíçãïß åß÷áí ôñõðþóåé óôçí êñåâáôïêÜìáñá ôçò ãõíáßêáò êáé åß÷áí ìá÷áéñþóåé ôïí ðïëåìéóôÞ óôçí ðëÜôç, åëðßæïíôáò íá ôïí åîáóèåíßóïõí ðñéí ôïí áðïêåöáëßóïõí. Ï ÐÜñéò üìùò åß÷å äõíáìþóåé áðü ôï óåî. Áí êáé ôñáõìáôéóìÝíïò, êáôÜöåñå íá åëåõèåñùèåß êáé íá ôïõò óêïôþóåé üëïõò ãýñù ôïõ. Ï ÌÜíôïî äåí ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß üôé ç ãõíáßêá ðïõ êïõâáëïýóå Þôáí ôüóï äåéëÞ þóôå íá ôïí ÷ôõðÞóåé ðéóþðëáôá. Ôïí åß÷å áíôéìåôùðßóåé êáé äåí åß÷å ïðéóèï÷ùñÞóåé, áêüìá êé üôáí ôï ðíåýìá ìÝóá ôïõ ëá÷ôáñïýóå áßìá. ºóùò ç ¢óëéí íá Þôáí áèþá. Äåí åß÷å âñåé ïýôå êÜìåñåò ïýôå äõíáìßôéäá óôá äÝíôñá üðïõ åß÷å êïíôïóôáèåß. ºóùò... «ºóùò åßóáé ðåñéóóüôåñï áíüçôïò áð’ üóï íïìßæåéò», ìïíïëüãçóå. «Ôé;» Ôçí áãíüçóå, îÝñïíôáò ðùò Ýôóé Þôáí ðñïôéìüôåñï. Ç öùíÞ ôçò áêïõãüôáí áðáëÞ êáé ìåëùäéêÞ êáé äéåêäéêïýóå ôç óêÝøç ôïõ ìå ìéá ó÷åäüí ÷ëåõáóôéêÞ ôñõöåñüôçôá. ¹ôáí ðñïôéìüôåñï íá ôçí êñáôÞóåé óéùðçëÞ. ÔåëéêÜ åßäå ôéò óêïôåéíÝò, åôïéìüññïðåò ðÝôñåò ôïõ êÜóôñïõ. ÐÜíù óôçí þñá. ¸íáò êáôáëõôéêüò ðüíïò äéáðÝñáóå ôï óôïìÜ÷é ôïõ êáé ðáñáëßãï íá ôïí ñßîåé óôï Ýäáöïò. Ç Âßá îå÷ýèçêå óôéò öëÝâåò ôïõ êáé óðßèéóå óôï áßìá ôïõ. Óêüôùóå. Ðüíåóå. Áêñùôçñßáóå. «¼÷é». Óêüôùóå. Ðüíåóå. Áêñùôçñßáóå. «¼÷é!» Óêüôùóåðüíåóåáêñùôçñßáóå. «ÌÜíôïî;» Ôï ðíåýìá ìïýãêñéóå áðåãíùóìÝíá, åíôåëþò áðåãíùóìÝíá, á-


46

GENA SHOWALTER

íáæçôþíôáò áíáêïýöéóç. ÐïëÝìçóÝ ôï, ðñüóôáîå ôïí åáõôü ôïõ. Ìåßíå Þñåìïò. Óêüôùóåðüíåóåáêñùôçñßáóå, óêüôùóåðüíåóåáêñùôçñßáóå. «Èá áíôéóôáèþ. Äåí åßìáé ôÝñáò». Èá ôï äïýìå. Ôá íý÷éá ôïõ åðéìçêýíèçêáí, êáèþò ôïí ðëçììýñéæå ç áêáôáìÜ÷çôç ðáñüñìçóç íá ÷ôõðÞóåé. Áí äå óõãêñáôïýóå ôïí åáõôü ôïõ, óýíôïìá èá ñé÷íüôáí åíÜíôéá óå ü,ôé Ýâëåðå ìðñïóôÜ ôïõ. Èá óêüôùíå ÷ùñßò ïßêôï, ÷ùñßò äéóôáãìü. Èá êáôÝóôñåöå ôïýôï ôïí ðýñãï ðÝôñá ðÝôñá. ÃåìÜôïò áíåîÝëåãêôç ïñãÞ, óå êáôÜóôáóç ðáñáöñïóýíçò. Êáé èá ðñïôéìïýóå íá êáßãåôáé ãéá ðÜíôá óôïí ¢äç, ðáñÜ íá êÜíåé êÜôé ôÝôïéï. «ÌÜíôïî;» åßðå îáíÜ ç ¢óëéí. Ç ãëõêéÜ öùíÞ ôçò Ýöôáóå óô’ áõôéÜ ôïõ, ìéá ìåëùäßá ðïõ Þôáí âÜëóáìï êáé ðñïóÜíáììá ôáõôü÷ñïíá. «Ôé óõìâ...» «ÓéùðÞ». Ôçí êáôÝâáóå áðü ôïí þìï ôïõ, åîáêïëïõèþíôáò íá ôçí êñáôÜ óöé÷ôÜ, êáé ÷þèçêå óôïí ðýñãï áíïßãïíôáò ôçí åîþðïñôá ôüóï áðüôïìá þóôå ðáñáëßãï íá ôçí îçëþóåé áðü ôïõò ìåíôåóÝäåò ôçò. ÈõìùìÝíåò öùíÝò ôïí õðïäÝ÷ôçêáí. Ï Ôüñéí, ï Ëïýóéåí êáé ï ÑÝãéåò óôÝêïíôáí óôïí ðñïèÜëáìï êáé ôóáêþíïíôáí. «Äåí Ýðñåðå íá ôïí áöÞóåéò íá öýãåé», Ýëåãå ï Ëïýóéåí. «Ãßíåôáé êôÞíïò, Ôüñéí, êáé äéáëýåé...» «ÓôáìáôÞóôå!» öþíáîå ï ÌÜíôïî. «ÂïçèÞóôå ìå!» Êáé ïé ôñåéò Üíôñåò ãýñéóáí êáé ôïí êïßôáîáí. «Ôé óõìâáßíåé;» ñþôçóå ï ÑÝãéåò. ÂëÝðïíôáò ôçí ¢óëéí, Ýìåéíå ìå ôï óôüìá áíïé÷ôü. Ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ ðáñáìïñöþèçêáí áðü ôï óïê. «Ãéáôß Ýöåñåò ìéá ãõíáßêá óôï óðßôé ìáò;» Áêïýãïíôáò ôç öáóáñßá, ï ÐÜñéò êáé ï ¸ñïí Ýôñåîáí óôïí ðñïèÜëáìï ìå ðñüóùðá ãåìÜôá áíçóõ÷ßá. ¼ôáí áíôßêñéóáí ôïí ÌÜíôïî, ÷áëÜñùóáí. «ÅðéôÝëïõò», áíáöþíçóå ï ÐÜñéò, öáíåñÜ áíáêïõöéóìÝíïò. ÁëëÜ ìåôÜ åßäå êé åêåßíïò ôçí ¢óëéí. ×áìïãÝëáóå. «ÕðÝñï÷á. Äþñï ãéá ìÝíá;» Ï ÌÜíôïî ãýìíùóå ôá äüíôéá ôïõ. ÓêüôùóÝ ôïõò, ôïí ðáñüôñõíå ç Âßá, ôþñá ìå Ýíá óáãçíåõôéêü øßèõñï. ÓêüôùóÝ ôïõò. «Äåí Ýðñåðå íá åßóáé åäþ». Ôá ëüãéá îÝöõãáí áðü ôï óôüìá ôïõ. «ÐÜñ’ ôçí êáé öýãå ðñéí åßíáé ðïëý áñãÜ». «ÊïéôÜîôå ôïí», åßðå ï ÐÜñéò, ìå ôçí áíáêïýöéóç íá Ý÷åé áíôéêáôáóôáèåß áðü ôçí áíçóõ÷ßá. «ÊïéôÜîôå ôï ðñüóùðü ôïõ». «Ç äéáäéêáóßá îåêßíçóå Þäç», äÞëùóå ï Ëïýóéåí. Ôá ëüãéá åíåñãïðïßçóáí ôïí ÌÜíôïî. Ìïëïíüôé äåí Þèåëå í’


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

47

áöÞóåé ôçí ¢óëéí, ðáñÜ ôçí êáôÜóôáóÞ ôïõ, ôçí ðÝôáîå ðñïò ôï ìÝñïò ôùí ößëùí ôïõ. Ï Ëïýóéåí ôçí Ýðéáóå ÷ùñßò éäéáßôåñç ðñïóðÜèåéá êáé áìÝóùò ìüëéò ôçí Üöçóå íá ðáôÞóåé óôá ðüäéá ôçò óôï äÜðåäï, åêåßíç ìüñöáóå. Ï ÌÜíôïî óõíåéäçôïðïßçóå üôé Ýðñåðå íá Ý÷åé óôñáìðïõëßîåé ôïí áóôñÜãáëü ôçò óôï ëüöï –êáé, ãéá Ýíá êëÜóìá ôïõ äåõôåñïëÝðôïõ, ç áíçóõ÷ßá ðáñáãêþíéóå ôç äßøá ãéá áßìá. «ÐñïóÝîôå ôï ðüäé ôçò», ðñüóôáîå. Ï Ëïýóéåí êïßôáîå ôïí áóôñÜãáëü ôçò, áëëÜ ç ¢óëéí ôïõ îÝöõãå êáé, êïõôóáßíïíôáò, ãýñéóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ ÌÜíôïî. Ç áíçóõ÷ßá ôïõ ãéãáíôþèçêå êáèþò ôá ÷Ýñéá ôïõ ôõëßãïíôáí ãýñù ôçò. Ç ãõíáßêá Ýôñåìå. ÁëëÜ, Ýíá äåõôåñüëåðôï áñãüôåñá, Ýðáøå íá åíäéáöÝñåôáé ãéá åêåßíç. Ìéá ðõêíÞ ïìß÷ëç ðëçììýñéóå ôï ìõáëü ôïõ, åîáëåßöïíôáò âßáéá êÜèå óõíáßóèçìá óôï äñüìï ôçò. «¢öçóÝ ìå», ãñýëéóå êáé ôçí Ýóðñùîå ìáêñéÜ. Ç ãõíáßêá ðéÜóôçêå áðü ðÜíù ôïõ. «Ôé óõìâáßíåé;» Ï Ëïýóéåí ôçí Üñðáîå, ôçí ôñÜâçîå ðßóù êáé ôçí êñÜôçóå óôç ìÝãêåíç ôçò áãêáëéÜò ôïõ. Áí Üããéæå ôïí ÌÜíôïî ãéá Ýíá äåõôåñüëåðôï áêüìá, ìðïñåß íá ôçí îÝóêéæå ìå ôá íý÷éá ôïõ. Ï ìåãáëüóùìïò ðïëåìéóôÞò óôñÜöçêå êáé ÷ôýðçóå ìå ôéò ãñïèéÝò ôïõ Ýíáí ôïß÷ï. «ÌÜíôïî...» åßðå ç ¢óëéí ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå. «Ìçí ôçò êÜíåôå êáêü». Ôá ëüãéá ðñïïñßæïíôáí ü÷é ìüíï ãéá ôïõò Üëëïõò áëëÜ êáé ãéá ôïí åáõôü ôïõ. «Åóý», ìïýãêñéóå, äåß÷íïíôáò ôïí ÑÝãéåò ìå Ýíá ìáôùìÝíï äÜ÷ôõëï. «ÊñåâáôïêÜìáñá. Ôþñá». Äåí ðåñßìåíå áðÜíôçóç êáé áíçöüñéóå ôñÝ÷ïíôáò ôá óêáëéÜ. ¢êïõóå ôçí ¢óëéí íá ðáëåýåé ãéá íá åëåõèåñùèåß êáé íá öùíÜæåé: «Ìá èÝëù íá ìåßíù ìáæß óïõ». ÄÜãêùóå ôï åóùôåñéêü áðü ôï ìÜãïõëü ôïõ ìÝ÷ñé ðïõ ãåýôçêå áßìá. ÅðÝôñåøå óôïí åáõôü ôïõ íá ñßîåé ìéá ìáôéÜ ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ. ¼ôáí ï Ëïýóéåí Ýóöéîå áêüìá ðåñéóóüôåñï ôçí ¢óëéí óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôá óêïýñá ìáëëéÜ ôïõ ÷Üéäåøáí ôïõò þìïõò ôçò, ç áíÜãêç ôïõ ÌÜíôïî ãéá áßìá Ýãéíå áêüìá ðéï åðéôáêôéêÞ. Ó÷åäüí Üëëáîå äñüìï êáé ðáñáëßãï íá êáôÝâåé ðÜëé óôïí ðñïèÜëáìï ãéá íá îåóêßóåé ôï ößëï ôïõ. ÄéêÞ ìïõ, öþíáîå ôï ìõáëü ôïõ. ÄéêÞ ìïõ. Åãþ ôç âñÞêá. ÊáíÝíáò Üëëïò åêôüò áðü ìÝíá äåí åðéôñÝðåôáé íá ôçí áããßæåé. Ï ÌÜíôïî äåí Þôáí óßãïõñïò áí ôï ðíåýìá Þ ï åáõôüò ôïõ Ý-


48

GENA SHOWALTER

êáíå ìéá ôÝôïéá óêÝøç, áëëÜ äåí ôïí Ýíïéáæå. ÁðëÜ Þèåëå íá óêïôþóåé. Íáé, íá óêïôþóåé. Ç ïñãÞ, ç áðßóôåõôç ïñãÞ, öïýíôùíå ìÝóá ôïõ. ÓôáìÜôçóå óô’ áëÞèåéá êáé Üëëáîå êáôåýèõíóç. Èá Ýêïâå ôïí Ëïýóéåí óôç ìÝóç êáé èá óêÝðáæå ôï äÜðåäï ìå ôï áßìá ôïõ ößëïõ ôïõ. ÊáôÜóôñåøå, êáôÜóôñåøå, êáôÜóôñåøå. Óêüôùóå. «Èá åðéôåèåß», äÞëùóå ï Ëïýóéåí. «ÐÜñôå ôçí áðü åäþ!» ðñüóôáîå ï Ôüñéí. Ï Ëïýóéåí Ýóõñå ôçí ¢óëéí Ýîù áðü ôï äùìÜôéï. Ïé ðáíéêüâëçôåò êñáõãÝò ôçò áíôÞ÷çóáí óô’ áõôéÜ ôïõ ÌÜíôïî, êÜôé ðïõ äéÝãåéñå áêüìá ðåñéóóüôåñï ôéò ðéï óêïôåéíÝò áíÜãêåò ôïõ. Ç åéêüíá ôïõ ÷ëïìïý, üìïñöïõ ðñïóþðïõ ôçò ðåñíïýóå êÜèå ëßãï ìðñïóôÜ áðü ôá ìÜôéá ôïõ êáé Ýãéíå ôï ìïíáäéêü ðñÜãìá ðïõ Ýâëåðå. ¹ôáí ôñïìïêñáôçìÝíç. Ôïí åìðéóôåõüôáí, ôïí Þèåëå. Ôá ÷Ýñéá ôçò åß÷áí áðëùèåß ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. Ôï óôïìÜ÷é ôïõ Ýìïéáæå ìå ìéá ðïíåìÝíç ìÜæá, áëëÜ äåí Ýêïøå ôá÷ýôçôá. Áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ èá Ýöôáíáí ôá ìåóÜíõ÷ôá êáé èá ðÝèáéíå –áëëÜ èá Ýðáéñíå ìáæß ôïõ üëïõò üóïé âñßóêïíôáí åäþ. Íáé, ðñÝðåé íá êáôáóôñáöïýí. «Ìá ôïí ¢äç», ìïõñìïýñéóå ï ¸ñïí. «Ï äáßìïíáò ôïí Ý÷åé êáôáëÜâåé áðüëõôá. Èá ðñÝðåé íá ôïí áêéíçôïðïéÞóïõìå. Ëïýóéåí, ãýñéóå áìÝóùò åäþ. ÃñÞãïñá!» Ï ¸ñïí, ï ÑÝãéåò êáé ï ÐÜñéò ðñï÷þñçóáí. Ìå ôçí ôá÷ýôçôá ìéáò áíÜóáò, ï ÌÜíôïî ôñÜâçîå ôá ìá÷áßñéá áðü ôéò èÞêåò ôïõò êáé ôá åêôüîåõóå. ÐåñéìÝíïíôáò ôçí åðßèåóç, êáé ïé ôñåéò Ýóêõøáí, ìå áðïôÝëåóìá ïé ëåðßäåò íá ðåñÜóïõí áðü ðÜíù ôïõò êáé íá êáñöùèïýí óôïí ôïß÷ï. Äõï äåõôåñüëåðôá áñãüôåñá, êáé ïé ôñåéò ìáæß Ýðåóáí ðÜíù ôïõ êáé ôïí Ýñéîáí áíÜóêåëá. ÃñïèéÝò ðñïóãåéþèçêáí óôï ðñüóùðï, óôï óôïìÜ÷é, óôá óêÝëéá ôïõ. ÐïëÝìçóå. Ìïõãêñßæïíôáò, ãñõëßæïíôáò, êëïôóþíôáò. Áñèñþóåéò óõãêñïýóôçêáí ìå ôï óáãüíé ôïõ, ìåôáôïðßæïíôáò ôï êüêáëï. ¸íá ãüíáôï ÷þèçêå óôçí åõáßóèçôç óÜñêá áíÜìåóá óôá ðüäéá ôïõ. Ï ÌÜíôïî üìùò óõíÝ÷éóå íá áíôéóôÝêåôáé. Êáé êáèþò ç ìÜ÷ç óõíå÷éæüôáí, ïé ðïëåìéóôÝò êáôüñèùóáí íá ôïí óýñïõí óôá óêáëéÜ êáé íá ôïí ÷þóïõí óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ. Åêåßíïò íüìéóå ôüôå ðùò Üêïõóå ôçí ¢óëéí íá ðíßãåé Ýíá ëõãìü, ìïëïíüôé ôçí åßäå íá ðñïóðáèåß íá áðïìáêñýíåé ôïõò Üíôñåò áðü ðÜíù ôïõ. Ôßíáîå ìðñïóôÜ ôç ãñïèéÜ ôïõ êáé ðÝôõ÷å êÜôé –ìéá ìýôç. ¢êïõóå Ýíá ïõñëéá÷ôü êáé Ýíéùóå ôçí éêáíïðïßçóç íá ôïí ðëçììõñßæåé. ¹èåëå êé Üëëï áßìá.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

49

«Ðïõ íá ðÜñåé! ÄÝó’ ôïí ìå ôéò áëõóßäåò, ÑÝãéåò, ðñéí óðÜóåé êé Üëëç ìýôç». «Åßíáé ðïëý äõíáôüò. Äåí åßìáé óßãïõñïò ðüóï èá êáôáöÝñù íá ôïí êñáôÞóù áêüìá». ÐÝñáóáí ìåñéêÜ ëåðôÜ –ìðïñåß êáé ìéá áéùíéüôçôᖠêáèþò ï ÌÜíôïî ðÜëåõå. ÌåôÜ, Ýíéùóå êñýï ìÝôáëëï íá êëåßíåé ãýñù áðü ôïõò êáñðïýò êáé ôïõò áóôñáãÜëïõò ôïõ. ÔéíÜ÷ôçêå êáé ðÜó÷éóå íá áíáóçêùèåß êáé ïé êñßêïé ìðÞ÷ôçêáí óôç óÜñêá ôïõ. «ÌðÜóôáñäïé!» Ï ðüíïò óôï óôïìÜ÷é ôïõ Ýãéíå ôþñá áöüñçôïò –ü÷é ðëÝïí ðåñáóôéêüò, áëëÜ óõíå÷Þò. «Èá óáò óêïôþóù. Èá óáò ðÜñù üëïõò óôïí ¢äç... ìáæß ìïõ». Ï ÑÝãéåò óôÜèçêå áðü ðÜíù ôïõ ìå Ýíá âëÝììá áðïöáóéóôéêüôçôáò êáé èëßøçò óôï çëéïêáìÝíï ðñüóùðü ôïõ. Ï ÌÜíôïî ðñïóðÜèçóå íá ôïí ñßîåé êÜôù õøþíïíôáò ôá ãüíáôÜ ôïõ êáé êëïôóþíôáò, áëëÜ ïé áëõóßäåò ôïí åìðüäéóáí. Ï ðïëåìéóôÞò óôÜèçêå êé åêåßíïò óôç èÝóç ôïõ, ôñáâþíôáò Ýíá ìáêñý, áðåéëçôéêü îßöïò áðü ôç ìÝóç ôïõ. «ËõðÜìáé», åßðå âñá÷íÜ ï ÑÝãéåò, êáèþò Ýíá ñïëüé óÞìáéíå ìåóÜíõ÷ôá. Êáé ìåôÜ êÜñöùóå ôïí ÌÜíôïî óôï óôïìÜ÷é. Ôï ìÝôáëëï ãëßóôñçóå ìÝ÷ñé ôç ñá÷ïêïêáëéÜ ôïõ ðñéí áöÞóåé ôï óþìá ôïõ. Ôï áßìá îå÷ýèçêå áìÝóùò áðü ôçí ðëçãÞ, ìïõóêåýïíôáò ôï óôÞèïò êáé ôï óôïìÜ÷é ôïõ. ×ïëÞ Ýêáøå ôï ëáéìü ôïõ, ôç ìýôç ôïõ. ¸âñéóå êáé ç ðëÜôç ôïõ õøþèçêå Ýôóé ðïõ ôï êïñìß ôïõ ó÷çìÜôéóå áøßäá. Ï ÑÝãéåò ôïí êÜñöùóå îáíÜ ìå ôï îßöïò ôïõ. Êáé îáíÜ. Ï ðüíïò... ç áãùíßá... Ôï äÝñìá ôïõ èáññåßò ðùò êáéãüôáí. Ìå ôá ôñßá áõôÜ ÷ôõðÞìáôá êáé ìüíï, ôá êüêáëá êáé ôá üñãáíÜ ôïõ åß÷áí Þäç êïììáôéáóôåß êáé êÜèå ðëçãÞ áðïôåëïýóå ìéá ðçãÞ áðÝñáíôçò ïäýíçò. Ùóôüóï, åîáêïëïõèïýóå íá ðïëåìÜ· åîáêïëïõèïýóå íá áéóèÜíåôáé ôçí áðåãíùóìÝíç ðáñüñìçóç íá óêïôþóåé. Ìéá ãõíáßêá ïýñëéáîå: «ÓôáìáôÞóôå! Ôïí óêïôþíåôå!» ¼ôáí ç öùíÞ ôçò äéáðÝñáóå ôç óõíáßóèçóç ôïõ ÌÜíôïî, ç áíôßóôáóÞ ôïõ Ýãéíå áêüìá ðéï Üãñéá. Ç ¢óëéí. Ç ãõíáßêá áðü ôï äÜóïò. ¹ôáí äéêÞ ôïõ. ¸ðñåðå íá öôÜóåé êïíôÜ ôçò, Ýðñåðå íá öôÜóåé êïíôÜ ôçò. ¸ðñåðå íá ôç óêïôþóåé –ü÷é! ¸ðñåðå íá ôç óþóåé. Óêïôþóåé... óþóåé... Ïé äõï ëÝîåéò ìïíïìÜ÷çóáí ãéá íá áðïêôÞóïõí êõñéáñ÷ßá. ÔñÜâçîå ôéò áëõóßäåò ôïõ. Ïé ìåôáëëéêïß êñßêïé ìðÞ÷ôçêáí áêüìá ðéï âáèéÜ óôïõò êáñðïýò êáé óôïõò áóôñáãÜëïõò ôïõ, áëëÜ áíáóçêþèçêå êáé êëüôóçóå. Ôï êñåâÜôé ôñá-


50

GENA SHOWALTER

íôÜ÷ôçêå áðü ôç äýíáìç ôùí êéíÞóåþí ôïõ êáé ïé óáíßäåò óôï ðñïóêÝöáëï êáé óôá ðüäéá ôïõ ëýãéóáí ì’ Ýíá èñçíçôéêü Þ÷ï. «Ãéáôß ôïõ öÝñåóôå Ýôóé;» öþíáîå ç ¢óëéí. «ÓôáìáôÞóôå! Ìçí ôïõ êÜíåôå êáêü. Ù ÈåÝ ìïõ, óôáìáôÞóôå!» Ï ÑÝãéåò ôïí êÜñöùóå îáíÜ. Ìáýñïé éóôïß áðü áñÜ÷íåò áðëþèçêáí ðÜíù áðü ôá ìÜôéá ôïõ êáèþò åñåõíïýóå ôï äùìÜôéï. Åßäå èïëÜ ôïí ÐÜñç íá ðëçóéÜæåé ôçí ¢óëéí. Íá ôç öôÜíåé êáé íá ôõëßãåé ôá ÷Ýñéá ôïõ ãýñù ôçò. ¹ôáí ðïëý ìéêñüóùìç êáé ôï êïñìß ôïõ ôçí êÜëõðôå åíôåëþò. ÄÜêñõá Ýëáìðáí óôá ìåëéÜ ìÜôéá ôçò êáé óôá ðïëý ÷ëïìÜ ìÜãïõëÜ ôçò. ÁíôéóôÜèçêå, áëëÜ ï ÐÜñéò ôçí êñÜôçóå Üíåôá óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôçí Ýóõñå Ýîù áðü ôï äùìÜôéï. Ï ÌÜíôïî Üöçóå ìéá æùþäç êñáõãÞ. Ï ÐÜñéò èá ôçí áðïðëáíïýóå. Èá ôçí Ýãäõíå êáé èá ôç ãåõüôáí. Êé åêåßíç äå èá ìðïñïýóå íá áíôéóôáèåß –êáìéÜ ãõíáßêá äåí ìðïñïýóå. «¢öçóÝ ôçí! Ôþñá!» ÐÜó÷éóå ôüóï ðïëý íá áíáêôÞóåé ôçí åëåõèåñßá ôïõ, þóôå Ýíá áéìïöüñï áããåßï Ýóðáóå óôï ìÝôùðü ôïõ. Ôá ìÜôéá ôïõ óêïôåßíéáóáí åíôåëþò. «ÐÜñôå ôçí áðü åäþ êáé êñáôÞóôå ôç ìáêñéÜ». Ï ÑÝãéåò ìá÷áßñùóå îáíÜ ôïí ÌÜíôïî –ôï ðÝìðôï ÷ôýðçìá. «Ôïí êÜíåé íá ôñåëáßíåôáé áêüìá ðåñéóóüôåñï áð’ üóï óõíÞèùò». ¸ðñåðå íá ôç óþóåé. ¸ðñåðå íá öôÜóåé êïíôÜ ôçò. Ï Þ÷ïò ôùí áëõóßäùí ìðåñäåýôçêå ìå ôç ëá÷áíéáóìÝíç áíÜóá ôïõ êáèþò ðÜó÷éæå íá åëåõèåñùèåß ìå áêüìá ìåãáëýôåñç ìáíßá. «ËõðÜìáé», øéèýñéóå îáíÜ ï ÑÝãéåò. Êáé êáôÜöåñå ôï ôåëéêü Ýêôï ÷ôýðçìá. Ôüôå Þôáí ðïõ üëç ç äýíáìç ôïõ ÌÜíôïî åãêáôÝëåéøå ôï êïñìß ôïõ. Ôï ðíåýìá çñÝìçóå õðï÷ùñþíôáò êáé Ý÷áóå êÜèå óõíáßóèçóç. ¸ãéíå. Áõôü ðïõ Ýðñåðå íá ãßíåé åß÷å ãßíåé. ¸ìåéíå óôï êñåâÜôé, ëïõóìÝíïò óôï áßìá ôïõ, áíßêáíïò íá êéíçèåß Þ íá äåé. Ï ðüíïò äåí ôïí Üöçóå, ïýôå ôï êÜøéìï. Áíôßèåôá, Ýãéíå ðéï Ýíôïíïò, ðåñéóóüôåñï êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ áðü ôï ßäéï ôï äÝñìá ôïõ. Æåóôü õãñü ðëçììýñéóå ôï ëáéìü ôïõ. Ï Ëïýóéåí –Þîåñå ðùò Þôáí ï Ëïýóéåí åðåéäÞ áíáãíþñéæå ôçí ðáñáðëáíçôéêÜ ãëõêéÜ ïóìÞ ôïõ ÈáíÜôïõ– ãïíÜôéóå äßðëá ôïõ êáé Ýóöéîå ôï ÷Ýñé ôïõ. Áõôü óÞìáéíå ðùò ôï ôÝëïò ôïõ Þôáí êïíôÜ, âáóáíéóôéêÜ êïíôÜ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

51

ÁëëÜ ãéá ôïí ÌÜíôïî, ôï ðñáãìáôéêü ìáñôýñéï äåí åß÷å áñ÷ßóåé áêüìá. Óýìöùíá ìå ôçí êáôÜñá ôïõ, åêåßíïò êé ç Âßá èá ðåñíïýóáí ôçí õðüëïéðç íý÷ôá âñÜæïíôáò óôá êáæÜíéá ôçò êüëáóçò. ¢íïéîå ôï óôüìá ôïõ ãéá íá ìéëÞóåé, áëëÜ ìüíï Ýíáò âÞ÷áò îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôïõ. ¼ëï êáé ðåñéóóüôåñï áßìá ãÝìéæå ôï ëáéìü ôïõ, ðíßãïíôÜò ôïí. «Ôï ðñùß èá ðñÝðåé íá ìáò äþóåéò Ýíá óùñü åîçãÞóåéò, ößëå ìïõ», åßðå ï Ëïýóéåí, ðñïóèÝôïíôáò áðáëÜ: «ÐÝèáíå ôþñá. Èá ïäçãÞóù ôçí øõ÷Þ óïõ óôïí ¢äç, üðùò ðÜíôá –áëëÜ ôïýôç ôç öïñÜ ìðïñåß íá èÝëåéò íá ìåßíåéò åêåß ãéá íá ìçí áíôéìåôùðßóåéò ôá ðñïâëÞìáôá ðïõ Ýöåñåò óôï óðßôé ìáò». «Ê... êïðÝëá», êáôÜöåñå ôåëéêÜ íá ðåé ï ÌÜíôïî. «Ìçí áíçóõ÷åßò», åßðå ï Ëïýóéåí. Áí åß÷å êÜðïéåò åñùôÞóåéò, ôéò êñÜôçóå ãéá ôïí åáõôü ôïõ. «Äåí ðñüêåéôáé íá ôçò êÜíïõìå êáêü. Èá åßíáé äéêÞ óïõ ãéá íá ôçí áíôéìåôùðßóåéò ôï ðñùß». «ÁíÝããé÷ôç». Ï ÌÜíôïî Þîåñå ðùò ç áðáßôçóç Þôáí áóõíÞèéóôç, åðåéäÞ êáíÝíáò áðü áõôïýò äåí åß÷å ðáñïõóéÜóåé êôçôéêÝò ôÜóåéò áðÝíáíôé óå ìéá ãõíáßêá ìÝ÷ñé ôþñá. Ç ¢óëéí, üìùò... Äåí Þôáí áðüëõôá óßãïõñïò ôé Þèåëå íá êÜíåé ìáæß ôçò. ¹îåñå ôé Ýðñåðå íá êÜíåé –êáé ôé äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé. Êáé ôá äõï åß÷áí åëÜ÷éóôç óçìáóßá åêåßíç ôç óôéãìÞ... åðåéäÞ, ðÝñá áð’ ïôéäÞðïôå Üëëï, Þîåñå ðùò äåí Þèåëå íá ôç ìïéñáóôåß ìå êáíÝíáí. «ÁíÝããé÷ôç», åðÝìåéíå áäýíáìá üôáí ï Ëïýóéåí äå ìßëçóå. «ÁíÝããé÷ôç», óõìöþíçóå ôåëéêÜ åêåßíïò. Ç ìõñùäéÜ ôùí ëïõëïõäéþí Ýãéíå ðéï Ýíôïíç. ¸íá êëÜóìá ôïõ äåõôåñïëÝðôïõ êýëçóå... êáé ìåôÜ ï ÌÜíôïî ðÝèáíå.


ÊåöÜëáéï 4

«Ðïéá åßóáé êáé áðü ðïý ãíùñßæåéò ôïí ÌÜíôïî;» «¢öçóÝ ìå!» Ç ¢óëéí ôéíÜ÷ôçêå êáé ôñáâÞ÷ôçêå, ðñïóðáèþíôáò íá åëåõèåñùèåß áðü ôç óéäåñÝíéá ëáâÞ ôïõ ìåãáëüóùìïõ Üíôñá. Ï áóôñÜãáëüò ôçò ôçí ðïíïýóå, áëëÜ äåí ôçí Ýíïéáæå. «Ôïí óêïôþíïõí åêåß ìÝóá!» Ù ÈåÝ ìïõ. Ôïí óêüôùíáí ðñáãìáôéêÜ, êáñöþíïíôÜò ôïí ìå ôá îßöç ôïõò îáíÜ êáé îáíÜ. Åß÷å äåé íá ÷ýíåôáé ôüóï áßìá êáé åß÷å áêïýóåé ôüóá áðáßóéá ïõñëéá÷ôÜ... Ôçò êüðçêå ç áíÜóá êáèþò èõìüôáí. Ïé öùíÝò ìðïñåß íá ìçí áêïýãïíôáí ðéá óôï ìõáëü ôçò, áëëÜ Ýíéùèå ðåñéóóüôåñï âáóáíéóìÝíç áðü ðñéí. «Ï ÌÜíôïî èá óõíÝëèåé», ôçí ðëçñïöüñçóå ï Üíôñáò. Ï ÌÜíôïî åß÷å óðÜóåé ôç ìýôç ôïõ –ç ¢óëéí ôï åß÷å äåé–, áëëÜ ç ìýôç åß÷å ãõñßóåé ó÷åäüí áìÝóùò óôç èÝóç ôçò. Äåí õðÞñ÷å êáí ß÷íïò áßìáôïò óôï ðñüóùðü ôïõ. Ôþñá, ï ìåãáëüóùìïò Üíôñáò ðÞñå ôï Ýíá ôïõ ÷Ýñé áðü ôç ìÝóç ôçò ãéá íá ÷áúäÝøåé ôïí êñüôáöü ôçò êáé íá ðáñáìåñßóåé áðáëÜ ìéá ôïýöá áðü ôá ìáëëéÜ ôçò. «Èá äåéò». «¼÷é, äå èá äù ôßðïôá», ôïõ áðÜíôçóå êëáßãïíôáò ó÷åäüí. «¢öçóÝ ìå íá öýãù!» «Ìïëïíüôé äå èÝëù íá óå áöÞóù íá öýãåéò, åßìáé áíáãêáóìÝíïò íá ôï êÜíù. Ôïõ ðñïêáëïýóåò ìåãÜëï ìáñôýñéï». «Åãþ ôïõ ðñïêáëïýóá ìáñôýñéï; Åóåßò ôïí ìá÷áéñþóáôå! ¢öçóÝ ìå!» Ìç îÝñïíôáò ôé Üëëï íá êÜíåé, Ýìåéíå áêßíçôç êáé ôïí êïßôáîå êáôÜìáôá. «Óå ðáñáêáëþ». Åß÷å ëáìðåñÜ ãáëÜæéá ìÜôéá êáé äÝñìá áíïé÷ôü÷ñùìï óáí ãÜëá. Ôá ìáëëéÜ ôïõ Þôáí Ýíáò åíôõðùóéáêüò óõíäõáóìüò ìáýñïõ êáé êáóôáíïý ÷ñþìáôïò. ¹ôáí ï ùñáéüôåñïò Üíôñáò ðïõ åß÷å äåé óôç æùÞ ôçò –ðïëý ôÝëåéïò ãéá íá åßíáé áëçèéíüò.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

53

Êáé ôï ìüíï ðïõ Þèåëå íá êÜíåé Þôáí íá öýãåé áðü êïíôÜ ôïõ. «×áëÜñùóå». Ï Üíôñáò ôÞò ÷Üñéóå Ýíá áñãü, óáãçíåõôéêü ÷áìüãåëï. ¹ôáí Ýíá êáëÜ ðñïâáñéóìÝíï ÷áìüãåëï, áêüìá êáé ãéá ôá Üðåéñá ìÜôéá ôçò. «Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá ìå öïâÜóáé, ïìïñöïýëá ìïõ. Åãþ åßìáé ç ðñïóùðïðïßçóç ôçò çäïíÞò». ÏñãÞ êáé öüâïò, èëßøç êáé áãáíÜêôçóç ôçò ðñüóöåñáí äýíáìç êáé ãåííáéüôçôá: ôïí ÷áóôïýêéóå. Ï Üíôñáò áõôüò åß÷å ðáñáêïëïõèÞóåé êÜðïéïí íá ìá÷áéñþíåé ôïí ÌÜíôïî êáé äåí åß÷å êÜíåé ôßðïôá ãéá íá ôïí óôáìáôÞóåé. Ï Üíôñáò áõôüò åß÷å ðáñáêïëïõèÞóåé êÜðïéïí íá ìá÷áéñþíåé ôïí ÌÜíôïî êáé ôþñá åß÷å ôï èñÜóïò íá öëåñôÜñåé ìáæß ôçò. ÕðÞñ÷å êÜèå ëüãïò ãéá íá ôïí öïâÜôáé. Ï Üíôñáò Ý÷áóå ôï ÷áìüãåëü ôïõ êáé ôçí êïßôáîå óõíïöñõùìÝíïò. «Ìå ÷ôýðçóåò». Ç Ýêðëçîç îå÷þñéæå óôç öùíÞ ôïõ. Ç ¢óëéí ôïí ÷áóôïýêéóå ðÜëé. «¢öçóÝ ìå. ¢öçóÝ ìå!» Åêåßíïò óõíïöñõþèçêå áêüìá ðåñéóóüôåñï. ¸ôñéøå ôï ìÜãïõëü ôïõ ìå ôï Ýíá ÷Ýñé êáé ôçí êñÜôçóå áêßíçôç ìå ôï Üëëï. «Ïé ãõíáßêåò äå ìå ÷ôõðïýí. Ïé ãõíáßêåò ìå áãáðïýí». Ç ¢óëéí óÞêùóå ôï ÷Ýñé ôçò, Ýôïéìç íá ôïí ÷áóôïõêßóåé îáíÜ. «Ðïëý êáëÜ, ìðïñåßò íá öýãåéò», ôçò åßðå ï Üíôñáò áíáóôåíÜæïíôáò. «Ïé êñáõãÝò ôïõ ÌÜíôïî Ý÷ïõí óôáìáôÞóåé, Üñá áìöéâÜëëù áí èá ìðïñÝóåéò íá ôïí ôáñÜîåéò îáíÜ. ÂëÝðåéò, åßíáé íåêñüò». Ôï ÷Ýñé ôïõ Ýðåóå áðü ôï óþìá ôçò. Ç ¢óëéí äåí ôïõ Ýäùóå ôï ÷ñüíï íá áëëÜîåé ãíþìç. ÎáöíéêÜ åëåýèåñç, Üñ÷éóå íá ôñÝ÷åé óôï äéÜäñïìï ðáñÜ ôïí ðüíï óôïí áóôñÜãáëü ôçò. ¼ôáí ìðÞêå óôï äùìÜôéï êáé áíôßêñéóå ôï ìïõóêåìÝíï áðü ôï áßìá êñåâÜôé êáé ôï áêßíçôï óþìá, óôáìÜôçóå áðüôïìá. ÈåÝ ìïõ. Ôá ìÜôéá ôïõ ÌÜíôïî Þôáí êëåéóôÜ· ôï óôÞèïò ôïõ åíôåëþò áóÜëåõôï. ¸íáò ëõãìüò îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò êáé óêÝðáóå ôï óôüìá ôçò ìå Ýíá ÷Ýñé ðïõ Ýôñåìå. ÊáõôÜ äÜêñõá ðëçììýñéóáí ôá ìÜôéá ôçò. «Óå óêüôùóáí». ¸ôñåîå óôï êñåâÜôé êáé Ýðéáóå ôï óáãüíé ôïõ ÌÜíôïî áíÜìåóá óôéò ÷ïýöôåò ôçò ãéá íá ãõñßóåé áñãÜ ôï êåöÜëé ôïõ óôï ðëÜé. Ôá âëÝöáñÜ ôïõ äåí Üíïéîáí. Ç áíÜóá äå âãÞêå áðü ôç ìýôç ôïõ. Ôï äÝñìá ôïõ Þôáí Þäç êñýï êáé ðåëéäíü áðü ôçí áðþëåéá áßìáôïò. Åß÷å öôÜóåé ðïëý áñãÜ.


54

GENA SHOWALTER

Ðþò ìðïñïýóå êÜðïéïò ôüóï äõíáôüò êáé æùçñüò íá äïëïöïíçèåß ôüóï áäßóôáêôá; «Ðïéá åßíáé;» ñþôçóå êÜðïéïò. ÎáöíéáóìÝíç, óôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò öùíÞò. Ïé äïëïöüíïé ôïõ ÌÜíôïî óôÝêïíôáí ðáñÜìåñá êáé ìéëïýóáí ìåôáîý ôïõò. Ðþò åß÷å êáôáöÝñåé íá ôïõò îå÷Üóåé; ÊÜèå ëßãï êïéôïýóáí ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, áëëÜ êáíÝíáò äåí ôçò ìéëïýóå. ÓõíÝ÷éæáí ôç óõæÞôçóÞ ôïõò ëåò êáé ç ðáñïõóßá ôçò äåí åß÷å êáìéÜ óçìáóßá. Ëåò êáé ôï ðôþìá ôïõ ÌÜíôïî äåí åß÷å êáìéÜ óçìáóßá. «Èá Ýðñåðå íá ôçí ðÜìå óôçí ðüëç, áëëÜ Ý÷åé äåé ðÜñá ðïëëÜ», åßðå ìéá óêëçñÞ öùíÞ. Ç ðéï ðáãåñÞ, ç ðéï áäéÜöïñç öùíÞ ðïõ åß÷å áêïýóåé ðïôÝ óôç æùÞ ôçò. «ÔñåëÜèçêå ï ÌÜíôïî;» «Ôüóá ÷ñüíéá æïýóá ìáæß ôïõ êáé äå öáíôÜóôçêá ðïôÝ ðüóï õðÝöåñå», åßðå ÷áìçëüöùíá Ýíáò îáíèüò Üíôñáò ìå ðñÜóéíá ìÜôéá êáé áããåëéêü ðñüóùðï. ¹ôáí íôõìÝíïò óôá ìáýñá êáé öïñïýóå ãÜíôéá ðïõ Ýöôáíáí ìÝ÷ñé ôïõò äéêÝöáëïõò ìõò ôïõ. «¸ôóé Þôáí ðÜíôá;» «¼÷é ðÜíôá», áðÜíôçóå åêåßíïò ðïõ êñáôïýóå ôï îßöïò. «ÓõíÞèùò ôï áðïäÝ÷åôáé ðéï åýêïëá». Ôá ìáýñá ìÜôéá ôïõ Þôáí óêëçñÜ, ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ âáóáíéóìÝíïò. «Ç ãõíáßêá...» Äïëïöüíå! ïýñëéáîå ôüôå ìéá öùíÞ ìÝóá ôçò êáé ç ¢óëéí Þèåëå íá ôïõ åðéôåèåß. Óå ïëüêëçñç ôç æùÞ ôçò, ç éêáíüôçôÜ ôçò åß÷å áðïêáëýøåé ðåñéóóüôåñá êáêÜ ðáñÜ êáëÜ óôïé÷åßá, áöïý ôçí áíÜãêáæå íá áêïýåé óõíïìéëßåò ìßóïõò ðïëëþí áéþíùí, áêüìá êáé ïõñëéá÷ôÜ ôñüìïõ. Êé áõôïß ïé Üíèñùðïé åß÷áí óêïôþóåé ìå êôçíþäç ôñüðï ôï ìïíáäéêü Üíôñá ðïõ ôçò åß÷å ðñïóöÝñåé êÜðïéá ãáëÞíç. ÊÜíå êÜôé, ÍôÜñïïõ. ¸ôñéøå ôá äáêñõóìÝíá ìÜôéá ôçò ìå ôçí áíÜóôñïöç ôïõ ÷åñéïý ôçò êáé óçêþèçêå ãéá íá óôáèåß óôá ðüäéá ôçò, ðïõ Ýôñåìáí. Ôé ìðïñïýóå íá êÜíåé; ¹ôáí ðåñéóóüôåñïé áðü åêåßíç. ¹ôáí ðïëý ðéï äõíáôïß áðü åêåßíç. ¸íáò Üíôñáò ãåìÜôïò ôáôïõÜæ ôçí êïéôïýóå óõíïöñõùìÝíïò. Åß÷å êïíôïêïììÝíá ìáëëéÜ óå óôñáôéùôéêü óôõë, äõï êñßêïõò ðåñáóìÝíïõò óôá öñýäéá ôïõ êáé ìáëáêÜ, óáñêþäç ÷åßëç. Åß÷å åðßóçò ðåñéóóüôåñïõò ìõò áðü Ýíáí ðáãêüóìéï ðñùôáèëçôÞ Üñóçò âáñþí. Èá Þôáí ÷áñéôùìÝíïò –üóï ÷áñéôùìÝíïò ìðïñåß íá åßíáé Ýíáò äïëïöüíïò êáôÜ óõññïޖ áí äåí õðÞñ÷áí åêåßíá ôá ôáôïõÜæ. Áêüìá êáé ôá ìÜãïõëÜ ôïõ Þôáí æùãñáöéóìÝíá ìå âßáéåò åéêüíåò ðïëÝìïõ êáé üðëùí. Ôá ìÜôéá ôïõ Þôáí âéïëåôß üðùò ôïõ ÌÜíôïî, áëëÜ äåí áðïêÜ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

55

ëõðôáí ôçí ðáñáìéêñÞ æåóôáóéÜ Þ ïðïéïäÞðïôå óõíáßóèçìá. Áßìá Ýóôáæå áðü ôç ìýôç ôïõ êáèþò Ýôñéâå ôï ðéãïýíé ôïõ ìå äõï äÜ÷ôõëá. «ÊÜôé ðñÝðåé íá êÜíïõìå ìå ôçí êïðÝëá». Ç ßäéá øõ÷ñÞ, áíáßóèçôç öùíÞ. «Äå ìïõ áñÝóåé ðïõ åßíáé åäþ». «Íáé, ¸ñïí, áëëÜ äåí ðñÝðåé íá ôçí áããßîïõìå». Ôïýôïò ï ïìéëçôÞò åß÷å êáôÜìáõñá ìáëëéÜ ðïõ Ýìïéáæáí ìå óêïôåéíü öùôïóôÝöáíï ãýñù áðü ôï êåöÜëé ôïõ êáé ìÜôéá äéáöïñåôéêïý ÷ñþìáôïò –Ýíá êáóôáíü êé Ýíá ãáëáíü. Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí ìéá ìÜóêá áðü ïõëÝò. Ìå ôçí ðñþôç ìáôéÜ, öáéíüôáí áðïêñïõóôéêüò. Ìå ôç äåýôåñç, ìÜëëïí óå õðíþôéæå, ìéá áßóèçóç ðïõ åíéó÷õüôáí áðü ôï Üñùìá ôùí ôñéáíôÜöõëëùí ðïõ áíáäõüôáí áðü ôï óþìá ôïõ. «Áýñéï ôï ðñùß ç ãõíáßêá ðñÝðåé íá åßíáé óôçí ßäéá êáôÜóôáóç ðïõ âñßóêåôáé ôþñá. ÆùíôáíÞ êáé íôõìÝíç». «Ìüíï ï ÌÜíôïî èá ìðïñïýóå íá ìáò óôåñÞóåé ëßãç äéáóêÝäáóç». Ç îåñÞ öùíÞ ðñïåñ÷üôáí áðü ðßóù ôçò êé ç ¢óëéí Üöçóå ìéá ðíé÷ôÞ êñáõãÞ êáèþò óôñåöüôáí ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Ï üìïñöïò Üíôñáò ìå ôï ÷ëïìü äÝñìá óôåêüôáí óôï êáôþöëé. Ôçí ðáñáêïëïõèïýóå ìå öáíåñÞ ëá÷ôÜñá óôá ìÜôéá ôïõ, ëåò êáé ôç öáíôáæüôáí Þäç ãõìíÞ êáé ôïõ Üñåóå áõôü ðïõ Ýâëåðå. ¸íá ñßãïò îåêßíçóå áðü ôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôçò êáé êáôçöüñéóå ìÝ÷ñé ôá äÜ÷ôõëá ôùí ðïäéþí ôçò. ÊáèÜñìáôá, üëïé ôïõò Þôáí êáèÜñìáôá! Ôï áãñéåìÝíï âëÝììá ôçò ÷ôÝíéóå ôï äùìÜôéï êáé óôáìÜôçóå óôï ìáôùìÝíï îßöïò, ðïõ ôï åß÷áí ðåôÜîåé áíÝìåëá óôï äÜðåäï. Ôï ßäéï îßöïò ðïõ åß÷å êïììáôéÜóåé ôïí ÌÜíôïî óáí íá Þôáí áðëÜ Ýíá ôüðé áðü ìåôÜîé. «ÈÝëù íá ìÜèù ðïéá åßíáé», åßðå ï ðáãåñüò Üíôñáò ìå ôá ôáôïõÜæ –ï ¸ñïí. «Êáé èÝëù íá ìÜèù ãéáôß ôçí Ýöåñå åäþ ï ÌÜíôïî. ÎÝñåé ôïõò êáíüíåò». «ÐñÝðåé íá Þôáí ìå ôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá óôï ëüöï», åßðå ï Üããåëïò. «ÁëëÜ áõôü äåí åîçãåß ãéáôß ôçí Ýöåñå åäþ ï ÌÜíôïî». Ç ¢óëéí èá ãåëïýóå, áí äåí Ýíéùèå ðùò âñéóêüôáí óôá üñéá ðëÞñïõò êáôÜññåõóçò. ¸ðñåðå íá áêïýóù ôïí ÌÜêéíôïò. Åäþ ðÜíù æïýóáí ðñáãìáôéêÜ äáßìïíåò. «Ëïéðüí;» ñþôçóå ï ¸ñïí. «Ôé èá ôçí êÜíïõìå;» ¼ëïé ïé Üíôñåò óôñÜöçêáí êáé ôçí êïßôáîáí îáíÜ êé ç ¢óëéí ðÞäçîå ãéá íá öôÜóåé ôï îßöïò. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ôõëß÷ôçêáí ãýñù áðü ôç ëáâÞ êáé óçêþèçêå, óçìáäåýïíôÜò ôïõò ìå ôçí áêßäá ôïõ üðëïõ ôçò. Ôï îßöïò Þôáí ðéï âáñý áð’ üóï ðåñßìåíå êáé ôá ÷Ýñéá


56

GENA SHOWALTER

ôçò Üñ÷éóáí íá ôñÝìïõí áìÝóùò êÜôù áðü ôï âÜñïò ôïõ, áëëÜ êñÜôçóå ôç óôÜóç ôçò. Ïé Üíôñåò áðëþò ôçí êïßôáîáí ìå ðåñéÝñãåéá. Ç Ýëëåéøç öüâïõ óôá ðñüóùðÜ ôïõò äåí ôçí ðôüçóå. Ìïëïíüôé ãíþñéæå ôïí ÌÜíôïî åëÜ÷éóôá, õðÞñ÷å êÜôé Üãñéï ìÝóá ôçò ðïõ èñçíïýóå ôï ÷áìü ôïõ êáé áðáéôïýóå íá åêäéêçèåß ôï èÜíáôü ôïõ. ÌÜíôïî. Ôï üíïìÜ ôïõ áêïýóôçêå øéèõñéóôÜ óôï ìõáëü ôçò. Åß÷å ÷áèåß. Ãéá ðÜíôá. Ôï óôïìÜ÷é ôçò óöß÷ôçêå ïäõíçñÜ. «Èá Ýðñåðå íá óáò óêïôþóù üëïõò. ¹ôáí áèþïò». «Áèþïò;» åðáíÝëáâå êÜðïéïò åéñùíéêÜ. «ÈÝëåé íá ìáò óêïôþóåé. ¢ñá ðñÜãìáôé ìáò âñÞêáí ïé Êõíçãïß», óõìðÝñáíå ï ¸ñïí ìå áãáíÜêôçóç. «¸íáò Êõíçãüò äå èá áðïêáëïýóå ðïôÝ áèþï ôïí ÌÜíôïî. Ïýôå ãé’ áóôåßï». «Ôá Äïëþìáôá üìùò ìðïñïýí íá ôï êÜíïõí. Ìçí îå÷íÜôå ðùò êÜèå ëÝîç ðïõ Ýâãáéíå áðü ôá óôüìáôÜ ôïõò Þôáí øÝìá, ìïëïíüôé ôá ðñüóùðÜ ôïõò ðáñÝìåíáí ðÜíôá Üäïëá». «Ðáñáêïëïýèçóá óôï ìüíéôïñ ôïí ÌÜíôïî íá óêïôþíåé ôÝóóåñéò Üíôñåò –êÜôé ðïõ äå èá Ýêáíå áí Þôáí áèþïé. Êáé áìöéâÜëëù áí ï åñ÷ïìüò ìéáò Üäïëçò ãõíáßêáò óôï äÜóïò... áêñéâþò ôçí ßäéá óôéãìÞ... ïöåßëåôáé óå óýìðôùóç». «Ëåò íá ôá êáôáöÝñíåé ìå ôá îßöç;» Ðåñéöñïíçôéêü îåöýóçìá. «¼÷é âÝâáéá. Äå âëÝðåéò ðþò ôï êñáôÜåé;» «ÐÜíôùò åßíáé ãåííáßï ðëáóìáôÜêé». Ç ¢óëéí ôïõò êïßôáîå ìå ôï óôüìá áíïé÷ôü, ìç ìðïñþíôáò íá ðáñáêïëïõèÞóåé ôç óõæÞôçóç. «ÊáíÝíáò äåí åíäéáöÝñåôáé ðïõ Ýíáò Üíôñáò äïëïöïíÞèçêå åäþ; Ðïõ åóåßò ôïí äïëïöïíÞóáôå;» Ï ìáõñïíôõìÝíïò Üããåëïò ãÝëáóå –ãÝëáóå ðñáãìáôéêܖ, áëëÜ ç áãùíßá äéáêñéíüôáí óôá ðñÜóéíá ìÜôéá ôïõ. «ÐßóôåøÝ ìå, ï ÌÜíôïî èá ìáò åõ÷áñéóôÞóåé ôï ðñùß». «Áí äå ìáò óêïôþóåé ðñþôá ðïõ åßìáóôå åäþ», ó÷ïëßáóå êÜðïéïò Üëëïò. Ç ¢óëéí îáöíéÜóôçêå áêïýãïíôáò ôïõò Üëëïõò íá ãåëïýí. ¼ëïé óõìöþíçóáí êïõíþíôáò ôï êåöÜëé ôïõò. Ìüíï åêåßíïò ðïõ åß÷å êáôáöÝñåé ôá èáíáôçöüñá ÷ôõðÞìáôá óôïí ÌÜíôïî ðáñÝìåéíå óéùðçëüò. ÓõíÝ÷éóå íá êïéôÜæåé ôï óþìá ôïõ ÌÜíôïî êáé ç ÝêöñáóÞ ôïõ Þôáí ãåìÜôç áãùíßá êáé ôýøåéò. Êáëü áõôü. Ç ¢óëéí Þèåëå íá õðïöÝñåé ãéá ôéò ðñÜîåéò ôïõ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

57

Ï áéóèçóéáêüò Üíôñáò, åêåßíïò ðïõ íüìéæå üôé êáìéÜ ãõíáßêá äåí ìðïñïýóå íá ôïõ áíôéóôáèåß, ôçí êïßôáîå êáôÜìáôá êáé ôçò ÷Üñéóå Ýíá áêüìá áñãü, óáãçíåõôéêü ÷áìüãåëï. «¢öçóå ôï îßöïò, ãëõêéÜ ìïõ, ðñéí ÷ôõðÞóåéò». Åêåßíç äéáôÞñçóå ôç óôÜóç ôçò, áðïöáóéóìÝíç. «¸ëá íá ôï ðÜñåéò, êôÞíïò!» Ôá ëüãéá âãÞêáí áõèüñìçôá áðü ôï óôüìá ôçò, ìéá ðñüêëçóç ðïõ äåí ìðïñïýóå íá óõãêñáôÞóåé. «ºóùò íá ìçí ôá êáôáöÝñíù óôçí îéöïìá÷ßá, áëëÜ áí ìå ðëçóéÜóåéò, èá óïõ êÜíù üóï êáêü ìðïñþ». Áêïëïýèçóå Ýíáò áíáóôåíáãìüò. ¸íá ãÝëéï. ÊÜðïéïò ìïõñìïýñéóå: «Ðïéá ãõíáßêá ìðïñåß íá áíôéóôáèåß óôïí ÐÜñç;» «Åãþ ëÝù íá ôçí êëåéäþóïõìå óôï ìðïõíôñïýìé». Ç äÞëùóç ðñïÞëèå áðü åêåßíïí ðïõ åß÷å ôï üíïìá ¸ñïí. «ÄéáöïñåôéêÜ, êáíÝíáò äåí îÝñåé ôé åßíáé éêáíÞ íá êÜíåé». «Óýìöùíïé», åßðáí ïé Üëëïé. ÐëçóéÜæïíôáò áñãÜ ôçí ðüñôá, ç ¢óëéí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò êáé Ýóöéîå ðéï äõíáôÜ ôï îßöïò ôçò. «Öåýãù. Ìå áêïýôå; Öåýãù! Êáé, óçìåéþóôå ôá ëüãéá ìïõ, èá áðïäïèåß äéêáéïóýíç. Èá óáò óõëëÜâïõí êáé èá óáò åêôåëÝóïõí üëïõò!» «Ï ÌÜíôïî èá áðïöáóßóåé ôé èá ôçí êÜíïõìå ôï ðñùß», åßðå Þñåìá åêåßíïò ìå ôá áôáßñéáóôá ìÜôéá, áãíïþíôáò ôçí áíôßäñáóÞ ôçò. Ëåò êé ï ÌÜíôïî èá Þôáí óå èÝóç íá áðïöáóßóåé ïôéäÞðïôå... Ôï ðéãïýíé ôçò ôñåìïýëéáóå. Êáé ìåôÜ ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí, êáèþò ïé äïëïöüíïé ôïõ ÌÜíôïî Üñ÷éóáí íá ôçí ðëçóéÜæïõí ìå áðïöáóéóôéêüôçôá. Ìç ìïõ êÜíåôå êáêü. Óáò ðáñáêáëþ, ìç ìïõ êÜíåôå êáêü. Ìéá ðáýóç. ¸íá êÜôáãìá. Ìéá êñáõãÞ ðüíïõ. Ôï ÷Ýñé ìïõ! ÌåãÜëïé, âáèéïß ëõãìïß. Ìïõ óðÜóáôå ôï ÷Ýñé! Ôï óþìá ôçò ¢óëéí äïíÞèçêå óå óõìðáñÜóôáóç. Äåí... Ýêáíá... êáíÝíá... êáêü. Ïé öùíÝò åß÷áí åðéóôñÝøåé êáíïíéêÜ. Âñéóêüôáí êïõëïõñéáóìÝíç óôï äÜðåäï åíüò óêïôåéíïý, ìïõ÷ëéáóìÝíïõ êåëéïý, öïâüôáí êáé Ýôñåìå óýãêïñìç. «¹èåëá áðëþò íá âñù êÜðïéïí ãéá íá ìå âïçèÞóåé», øéèýñéóå. Áíôßèåôá, åß÷å âñåèåß ó’ Ýíá ðáñáìýèé ôñüìïõ ôùí Áäåëöþí Ãêñéì, áëëÜ ÷ùñßò ôçí åëðßäá åíüò åõôõ÷éóìÝíïõ ôÝëïõò.


58

GENA SHOWALTER

Èá âñù... èá âñù... Áðëþò... ÷ñåéÜæïìáé... ëßãá... ëåðôÜ. Ç ìïíüðëåõñç óõæÞôçóç Ýäéíå ôçí åíôýðùóç üôé óõíå÷éæüôáí óôï ìõáëü ôçò ãéá ìéá ïëüêëçñç áéùíéüôçôá –êáé ôþñá åß÷å ìåôáôñáðåß ó’ Ýíá ðáñÜöùíï êïíóÝñôï èõìïý, áðüãíùóçò êáé ðüíïõ. Ùóôüóï, ðÜíù áðü ôç öáóáñßá îå÷þñéæå ìéá öùíÞ: ç öùíÞ ôïõ ÌÜíôïî. Äåí Þôáí ìéá öùíÞ áðü ôï ðáñåëèüí, áëëÜ ìéá áíÜìíçóç. Ìéá Ýêñçîç êñáõãþí. «¢öçóåò ôï Éíóôéôïýôï ãéá áõôü;» Êïýíçóå ìå èëßøç êáé áãáíÜêôçóç ôï êåöÜëé ôçò, èÝëïíôáò íá ðåßóåé ôïí åáõôü ôçò ðùò ôïýôç ç ìÝñá äåí Þôáí ôßðïôá ðåñéóóüôåñï áðü Ýíáí åöéÜëôç. Ðùò äåí åß÷å äïëïöïíçèåß Ýíáò Üíôñáò ìðñïóôÜ óôá ìÜôéá ôçò. Ðùò äåí åß÷å ìá÷áéñùèåß åðáíåéëçììÝíá. ÁëëÜ Þîåñå ôçí áëÞèåéá. Ïé öùíÝò ôïõ... ÈåÝ ìïõ, ïé öùíÝò ôïõ. Ç ïñãÞ ôïõ åðåéäÞ ôïí åß÷áí áëõóïäÝóåé êáé ÷ôõðÞóåé, ôï ìáñôýñéü ôïõ... ¹ôáí êÜôé ÷åéñüôåñï áðü ïôéäÞðïôå Üëëï åß÷å âéþóåé ç ¢óëéí ìÝ÷ñé ôüôå. ÄÜêñõá êýëçóáí óôï ðñüóùðü ôçò. Äåí ìðïñïýóå íá äéþîåé ôçí åéêüíá ôïõ áðü ôï ìõáëü ôçò –ôçí åéêüíá ôïõ ðñéí ðåèÜíåé êáé ôçí åéêüíá ôïõ ìåôÜ ôï èÜíáôü ôïõ. ¸íá ôñá÷éÜ üìïñöï ðñüóùðï, ó÷åäüí Üãñéï ðÜíù óôçí ÝíôáóÞ ôïõ. ÏóôÜ êåöáëéïý âõèéóìÝíá. ËáìðåñÜ âéïëåôß ìÜôéá. Âéïëåôß ìÜôéá êëåéóôÜ. Øçëü, çëéïêáìÝíï êáé ìõþäåò óþìá. ÊáôáêñåïõñãçìÝíï, ìáôùìÝíï, Üøõ÷ï óþìá. ¸íáò ëõãìüò îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò. Áöïý ôçí åß÷áí ñßîåé óå ôïýôï ôï êåëß, ïé äïëïöüíïé ôïõ ÌÜíôïî åß÷áí õðïó÷åèåß íá ôçò öÝñïõí êïõâÝñôåò êáé öáãçôü. Áðü ôüôå åß÷å ðåñÜóåé ðïëýò ÷ñüíïò, áëëÜ êáíÝíáò äåí åß÷å ãõñßóåé. Ç ¢óëéí ÷áéñüôáí ãé’ áõôü. Äåí Þèåëå íá ôïõò îáíáäåß. Äåí Þèåëå íá ôïõò áêïýóåé, äåí Þèåëå íá ôïõò ìéëÞóåé. Ðñïôéìïýóå íá õðïöÝñåé ôï êñýï êáé ôçí ðåßíá. ÔñÝìïíôáò, Ýóöéîå ôï ãéáêÜ ôïõ ìðïõöÜí ôçò. ×áéñüôáí ðïõ ôï åß÷å áêüìá, ðïõ ïé Üíôñåò –åêåßíá ôá âÜñâáñá ôÝñáôᖠäåí ôçò ôï åß÷áí ðÜñåé óôç äéÜñêåéá ôïõ öáéíïìåíéêÜ áôÝëåéùôïõ ôáîéäéïý áðü ôïí ðÜíù óôïí êÜôù êüóìï. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, êÜôé ðÝñáóå ôñÝ÷ïíôáò ðÜíù áðü ôá áêñïäÜ÷ôõëÜ ôçò óôñéãêëßæïíôáò åõôõ÷éóìÝíï êé ç ¢óëéí ôñáâÞ÷ôçêå áðüôïìá. Ù ÈåÝ ìïõ, ù ÈåÝ ìïõ, ù ÈåÝ ìïõ. ×þèçêå óôçí ðéï êïíôéíÞ ãùíéÜ. Ðïíôßêé. ¸íá ôñé÷ùôü ìéêñü ôñùêôéêü ðïõ ìðïñïýóå íá öÜåé ôá ðÜíôá –êé üðïõ õðÞñ÷å Ýíá ðïíôßêé, õðÞñ÷áí óôñáôéÝò áðü äáýôá. Êáèþò ôï óôïìÜ÷é ôçò áíáêáôåýôçêå, óÜñùóå ìå ôï âëÝììá ôï


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

59

êåëß. Äåí ôçí ùöÝëçóå. Ç áßèïõóá Þôáí ðïëý óêïôåéíÞ êáé äå èá ìðïñïýóå íá äéáêñßíåé Ýíá ÷Ýñé –Þ Ýíá ôÝñáò–, áêüìá êé áí âñéóêüôáí áêñéâþò ìðñïóôÜ óôï ðñüóùðü ôçò. «Ìåßíå áêßíçôç». ÂáèéÜ åéóðíïÞ. «Ìåßíå Þñåìç». ÁñãÞ åêðíïÞ. Èá óáò ðù ü,ôé èÝëåôå íá ìÜèåôå, áëëÜ óáò ðáñáêáëþ ìç ìå ÷ôõðÞóåôå îáíÜ, åßðå ï Üíôñáò ìå ôï óðáóìÝíï ÷Ýñé, ôñõðþíïíôáò îáíÜ óôéò óêÝøåéò ôçò. Äåí Þèåëá íá ìðù êñõöÜ óôï êÜóôñï óáò. Áêïëïýèçóå ìåãÜëç ðáýóç. ÅíôÜîåé, ôï Þèåëá, áëëÜ ìüíï êáé ìüíï ãéá íá äéáðéóôþóù ðïéïé Ýìåíáí åäþ. Äåí åßìáé Êõíçãüò, óáò ïñêßæïìáé ðùò äåí åßìáé. Ôá áõôéÜ ôçò ¢óëéí äïíÞèçêáí êáé ÷þèçêå áêüìá ðéï âáèéÜ óôç ãùíéÜ ôïõ âñá÷þäïõò ôïß÷ïõ. Ï Üíôñáò åß÷å ðåé Êõíçãüò. Ïé äïëïöüíïé ôïõ ÌÜíôïî ôçí åß÷áí áðïêáëÝóåé Êõíçãü. Ôé åííïïýóáí; Êõíçãü åðéêçñõãìÝíùí; Óõíïöñõþèçêå êáé Ýôñéøå ôïí ðñçóìÝíï, ðïíåìÝíï áóôñÜãáëü ôçò. Ðïéïò èá ìðïñïýóå íá ðéóôÝøåé üôé ç ìéêñïóêïðéêÞ, áðëïúêÞ ¢óëéí Þôáí êõíçãüò åðéêçñõãìÝíùí; «Äåí Ý÷åé óçìáóßá. ÐñÝðåé íá âñåéò Ýíáí ôñüðï ãéá íá âãåéò áðü åäþ ìÝóá, ÍôÜñïïõ». ¸ðñåðå íá åíçìåñþóåé ôéò Áñ÷Ýò ãéá ôï èÜíáôï ôïõ ÌÜíôïî. Èá ôçí ðßóôåõáí; Èá åíäéáöÝñïíôáí; ¹ ìÞðùò ïé Üíôñåò ôïõ êÜóôñïõ åß÷áí ìáãÝøåé ôïõò áóôõíïìéêïýò üðùò åß÷áí ìáãÝøåé êáé ôïõò õðüëïéðïõò íôüðéïõò þóôå íá ôïõò åðéôñÝðïõí íá êÜíïõí ü,ôé Þèåëáí, üðïôå ôï Þèåëáí; ¢êïõ Üããåëïé! ¸íáò ëõãìüò îÝöõãå áðü ôï óôüìá ôçò êáé Ýíéùóå ôï êïñìß ôçò íá ôñÝìåé êáé ðÜëé. ÊáíÝíáò äåí Ýðñåðå íá ðåèáßíåé ôüóï áñãÜ, ôüóï ïäõíçñÜ. ×ùñßò áîéïðñÝðåéá. ×ùñßò íá åéóáêïõóôïýí ïé åðéêëÞóåéò ôïõ. Ìå ôïí Üëöá Þ ôï âÞôá ôñüðï, èá öñüíôéæå íá åêäéêçèåß ôïí ÌÜíôïî. Ï ÌÜíôïî ïýñëéáîå. Öëüãåò ôïí Ýãëåéöáí áðü ôçí êïñõöÞ ùò ôá íý÷éá. Ðñïêáëïýóáí öëýêôáéíåò óôï äÝñìá ôïõ, Ýëéùíáí ôç óÜñêá ôïõ, Üöçíáí ðßóù ìïíÜ÷á ôï óêåëåôü ôïõ. ¼÷é, ïýôå êáí ôï óêåëåôü ôïõ, üðùò äéáðßóôùóå ôçí åðüìåíç óôéãìÞ. Ïé öëüãåò ôïí åß÷áí êÜíåé óôÜ÷ôç. ÁëëÜ âñéóêüôáí óå ðëÞñç äéáýãåéá êáé êáôáëÜâáéíå üëá üóá óõíÝâáéíáí –ðÜíôá ôá êáôáëÜâáéíå. ¹îåñå áêüìá ðïéïò Þôáí, Þîåñå áêüìá ôé Þôáí, êáé ðùò Ýðñåðå íá ãõñßóåé óôçí ðõñÜ ôçí åðïìÝíç.


60

GENA SHOWALTER

Ï ðüíïò Þôáí ó÷åäüí áíõðüöïñïò. Óýííåöá êáðíïý êÜëõðôáí ôïí áÝñá, óêïñðßæïíôáò áéèÜëç ðñïò üëåò ôéò êáôåõèýíóåéò. ¸íéùóå áçäßá îÝñïíôáò ðùò ôïýôç ç áéèÜëç áíÞêå ó’ åêåßíïí. Ðùò Þôáí åêåßíïò. Ðïëý óýíôïìá, ç êáðíéÜ ãýñéóå óôï óçìåßï üðïõ âñéóêüôáí ðñéí ï ÌÜíôïî êáé åíþèçêå ãéá íá ó÷çìáôßóåé Ýíá óþìá, Ýíáí Üíôñá –Ýíáí Üíôñá ðïõ êáé ðÜëé Üñ÷éóå íá ðõñðïëåßôáé. ¸íá óþìá ðïõ êáé ðÜëé Ýëéùíå óéãÜ óéãÜ, ìå ìáñôõñéêü ôñüðï, áöÞíïíôáò ôç óÜñêá íá ðÝöôåé áðü ôïõò ìõò êáé ñß÷íïíôáò ðïñôïêáëß óðßèåò óôïõò ôÝíïíôåò ðñéí äéáëõèåß åíôåëþò. Áêïëïõèïýóå ìéá áêüìá êáðíéÜ ðïõ óôñïâéëéæüôáí ðñéí ãõñßóåé ðßóù ãéá íá ó÷çìáôßóåé îáíÜ ôï êïñìß ôïõ. Êáé ç äéáäéêáóßá åðáíáëáìâáíüôáí. ÎáíÜ êáé îáíÜ êáé îáíÜ. Óå üëï áõôü ôï äéÜóôçìá, ç Âßá ìïýãêñéæå óôï êåöÜëé ôïõ, ðáó÷ßæïíôáò íá äñáðåôåýóåé, êáèþò äå ÷üñôáéíå ðéá üðùò ôç óôéãìÞ ôïõ èáíÜôïõ ôïõ. Êáé óôï ìïõãêñçôü ôçò áíáìåéãíýïíôáí Þ÷ïé Üëëùí êáôáäéêáóìÝíùí øõ÷þí ðïõ ïýñëéáæáí êáèþò ôéò êáôáâñü÷èéæáí ïé öëüãåò ôçò êüëáóçò. Äáßìïíåò, åêåßíá ôá áçäéáóôéêÜ öôåñùôÜ ðëÜóìáôá ìå ôá ëáìðåñÜ êüêêéíá ìÜôéá, ôá óêåëåôþäç ðñüóùðá êáé ôá ÷ïíôñÜ êßôñéíá êÝñáôá óôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôïõò, ðåôïýóáí áðü ôïí Ýíá âáóáíéóìÝíï êñáôïýìåíï óôïí Üëëï ãåëþíôáò, ÷ëåõÜæïíôáò, öôýíïíôáò. ¸÷ù Ýíá ôÝôïéï ôÝñáò ìÝóá ìïõ. Ìüíï ðïõ ôï äéêü ìïõ åßíáé ÷åéñüôåñï. Ïé Üëëïé äáßìïíåò ôï Þîåñáí êé åêåßíïé. «Êáëþò ãýñéóåò, áäåñöÝ», ÷ëåýáæáí ðñéí ôïí ãëåßøïõí ìå ôéò ôñá÷éÝò, äé÷áëùôÝò ãëþóóåò ôïõò. Óôï ðáñåëèüí, ï ÌÜíôïî Þèåëå ðÜíôá íá óâÞóåé, íá ÷áèåß üôáí ôïí ôýëéãáí ïé öëüãåò êáé íá ìç ãõñßóåé ðïôÝ –ïýôå óôçí êüëáóç ïýôå óôç ãç. ¹èåëå íá ôåñìáôßóåé ôçí Üèëéá ýðáñîÞ ôïõ êáé, ôåëéêÜ, íá ãëéôþóåé áðü ôïí ðüíï. ÐÜíôá óôï ðáñåëèüí –áëëÜ ü÷é ôþñá. ¼÷é ôïýôç ôç öïñÜ. Áðüøå, ï ðüíïò ðáñáãêùíéæüôáí áðü ôïí ðüèï. Ç åéêüíá ôçò ¢óëéí ó÷çìáôßóôçêå óôï ìõáëü ôïõ êáé ôïí ÷ëåýáóå ðïëý ðåñéóóüôåñï áðü ôïõò äáßìïíåò. Ìáæß ìïõ èá ãíùñßóåéò ôçí åõäáéìïíßá, öáßíïíôáí íá ëÝíå ôá ìÜôéá ôçò, åíþ ôá ìéóÜíïé÷ôá ÷åßëç ôçò åôïéìÜæïíôáí ãéá Ýíá öéëß. Ç ãõíáßêá áðïôåëïýóå Ýíá áßíéãìá ðïõ ëá÷ôáñïýóå íá ëýóåé. Áíôßêñéóå ãéá ðñþôç ôïõ öïñÜ ôïí ðáñÜäåéóï âëÝðïíôáò ôá êå÷ñé-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

61

ìðáñÝíéá ìáëëéÜ ôçò êáé ôá ìåëéÜ ìÜôéá ôçò. ¹ôáí õðÝñï÷ç êáé åëêõóôéêÞ –êáé ôüóï îåêÜèáñá èçëõêÞ þóôå áðåõèõíüôáí óå üëá ôá áñóåíéêÜ ÝíóôéêôÜ ôïõ. ÊáôÜ áðñüóìåíï ôñüðï, åß÷å ðïëåìÞóåé ãéá íá ìåßíåé ìáæß ôïõ. Êáé üðùò åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé ìüëéò ðñéí áðü ëßãá ëåðôÜ, åß÷å ðïëåìÞóåé ãéá íá ôïí óþóåé áðü ôïõò Üëëïõò. Äåí êáôáëÜâáéíå áðüëõôá ôï ãéáôß, áëëÜ ôïõ Üñåóå ç óêÝøç. Ìðïñåß ëßãï ðñéí íá ìçí Þîåñå ôé Þèåëå íá êÜíåé ìáæß ôçò, áëëÜ ôþñá ôï Þîåñå. ¹èåëå íá ôç ãåõôåß. Ïëüêëçñç. Åßôå Þôáí Äüëùìá åßôå ü÷é. Åßôå Þôáí Êõíçãüò åßôå ü÷é. ÁðëÜ ôçí Þèåëå. ÌåôÜ áðü ôüóï ðüíï, ôïõ Üîéæå ëßãç åõôõ÷ßá. Áêüìá êáé ôçí åðï÷Þ ðïõ Þôáí åðßëåêôïò ðïëåìéóôÞò ôùí èåþí, äåí åß÷å ðïèÞóåé ðïôÝ ìéá óõãêåêñéìÝíç ãõíáßêá ðåñéóóüôåñï áðü üëåò ôéò õðüëïéðåò. ÌåôÜ Ýðáéñíå ü,ôé ìðïñïýóå, üðïôå ìðïñïýóå. ÁëëÜ Þèåëå óõãêåêñéìÝíá ôçí ¢óëéí. Êáé ôçí Þèåëå ôþñá. Ðïý ôçí åß÷å áöÞóåé ï Ëïýóéåí; Óôçí áßèïõóá äßðëá áðü ôç äéêÞ ôïõ; ÌÞðùò ôþñá Þôáí îáðëùìÝíç óôï êñåâÜôé, ìå ôï ãõìíü óþìá ôçò ôõëéãìÝíï óå ìåôáîùôÜ êáé âåëïýäéíá õöÜóìáôá; ¸ôóé èá ôçí Ýêáíå äéêÞ ôïõ· áõôü áðïöÜóéóå ï ÌÜíôïî åêåßíç ôç óôéãìÞ. ¼÷é Ýîù, üðùò ôï óõíÞèéæå. ¼÷é óå Ýíá ðáãåñü, óðáñìÝíï ìå êëáäéÜ Ýäáöïò. Óå Ýíá êñåâÜôé, ðñüóùðï ìå ðñüóùðï, äÝñìá ìå äÝñìá, ìå áñãÝò, ñõèìéêÝò êéíÞóåéò. Ôï óþìá ôïõ öëåãüôáí ìå ôïýôç ôç óêÝøç –ìéá ðõñðüëçóç ðïõ äåí åß÷å êáìéÜ ó÷Ýóç ìå ôéò öëüãåò ôçò êüëáóçò. Èá ìáò âëÜøåé. Èá ôç âëÜøïõìå åìåßò ðñþôïé ãéá íá ðñïóôáôåõôïýìå, ôïí ðáñüôñõíå ôï ðíåýìá. Ìçí ôïëìÜò ïýôå êáí íá ôï óêÝöôåóáé, ðñüóôáîå ï ÌÜíôïî, ðñïóðáèþíôáò íá ðåñéïñßóåé ôç Âßá –ðïõ, êáôÜ ðáñÜîåíï ôñüðï, öáéíüôáí ðñüèõìç íá óõæçôÞóåé Þñåìá ãéá ôçí ¢óëéí, áíôß íá ìïõãêñßæåé. Äåí åßìáé ôÝñáò. Åßìáóôå ôï ßäéï êé áõôÞ ç ãõíáßêá óçìáßíåé êßíäõíï. Íáé, óÞìáéíå êßíäõíï. Ùóôüóï, äåí åß÷å óõíáíôÞóåé ðïôÝ ìéá ãõíáßêá ôüóï åõÜëùôç üóï åêåßíç. Ìüíç óôï äÜóïò, ìå üìïñöá ìÜôéá ãåìÜôá ìõóôéêÜ. Ìå öïíéÜäåò óôï êáôüðé ôçò. Èá ìÜèáéíå áí áõôïß ïé öïíéÜäåò óêüðåõáí íá ôçí áãíïÞóïõí, íá ôç óêïôþóïõí Þ íá ôç ÷ñçóéìïðïéÞóïõí ãéá íá óêïôþóïõí åêåßíïí êáé ôïõò Üëëïõò ¢ñ÷ïíôåò. Ôï ðñùß, üôáí ï Ëïýóéåí èá åðÝóôñåöå ôçí øõ÷Þ ôïõ óôï èåñáðåõìÝíï óþìá ôïõ, ï ÌÜíôïî èá ôçí Ýâñéóêå êáé èá ôçí áíÝ-


62

GENA SHOWALTER

êñéíå. ¼÷é. ÁðïöÜóéóå ðùò ðñþôá èá ôçí Üããéæå. Èá ôç öéëïýóå. Èá ãåõüôáí ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò, üðùò Þèåëå ôüóï áðåãíùóìÝíá íá êÜíåé ôþñá. ÐáñÜ ôïí ðüíï, Ýðéáóå ôïí åáõôü ôïõ íá ÷áìïãåëÜ ìå áðüëáõóç. Ç ãõíáßêá ôïí åß÷å êïéôÜîåé ìå îåêÜèáñç Ýêóôáóç óôá ìÜôéá ôçò· ðñïóðÜèçóå íá ôïí áêïëïõèÞóåé, íá ôïí óþóåé. Íáé, èá êïéìüôáí üðùò åß÷å óôñþóåé ôï êñåâÜôé ôçò. Ìáæß ôïõ. Èá ôçí áíÝêñéíå ìüíï ìåôÜ ôï óåî. Êé áí áíáêÜëõðôå ðùò Þôáí ðñáãìáôéêÜ Äüëùìá –Ýíáò ðüíïò åìöáíßóôçêå îáöíéêÜ óôï óôÞèïò ôïõ–, ôüôå èá ôçí áíôéìåôþðéæå üðùò åß÷å áíôéìåôùðßóåé ôïõò Êõíçãïýò. «Ïé ÔéôÜíåò áíÝôñåøáí ôïõò ¸ëëçíåò êáé ðÞñáí ôçí åîïõóßá», áíáêïßíùóå ï ¸ñïí. Ôï Þîåñå åäþ êáé ìéá þñá, ìüëéò åðÝóôñåøå óôï öñïýñéï, áëëÜ ìå ôç öáóáñßá ðïõ åß÷å ìåóïëáâÞóåé äåí ðñüëáâå íá ìïéñáóôåß ôá íÝá ìå ôïõò Üëëïõò. ÌÝ÷ñé ôþñá. ÅðéôÝëïõò, ôá ðñÜãìáôá åß÷áí çñåìÞóåé –áëëÜ Þîåñå ðùò ç çñåìßá èá äéáñêïýóå ìüíï ìÝ÷ñé íá óõíåéäçôïðïéÞóïõí êáé ïé õðüëïéðïé ôï íüçìá ôçò áíáêïßíùóÞò ôïõ. ÓõíïöñõùìÝíïò, êÜèéóå óôïí áíáðáõôéêü, ðëïýóéï êáíáðÝ êáé îÝ÷áóå ðñïóùñéíÜ ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá ôïõ ÌÜíôïî. ÌáêÜñé íá ìðïñïýóå íá îå÷Üóåé ôüóï åýêïëá êáé ôá ëüãéá ðïõ ìüëéò åß÷å îåóôïìßóåé... ÁëëÜ ôé Þôáí áõôü ðïõ Ýêáíå ôüóç öáóáñßá; ÓôñÜöçêå äåîéÜ, ìüñöáóå êáé Üñðáîå ôï ôçëå÷åéñéóôÞñéï ãéá íá êëåßóåé ôçí «ôáéíßá» ðïõ ìüëéò åß÷å âÜëåé ï ÐÜñéò. Ôá âïãêçôÜ çäïíÞò êüðáóáí. Ï Þ÷ïò áíôñéêÞò óÜñêáò ðÜíù óå ãõíáéêåßá Ýóâçóå. «ÐñÝðåé íá óôáìáôÞóåéò íá áãïñÜæåéò áõôÝò ôéò áçäßåò, ÐÜñç». Ï ÐÜñéò Üñðáîå ôï ôçëåêïíôñüë áðü ôï ÷Ýñé ôïõ êáé îåêßíçóå ðÜëé ôçí ðïñíïôáéíßá. Åõôõ÷þò, ðÜôçóå ôï êïõìðß ðïõ Ýêëåéíå ôïí Þ÷ï. «Äåí ôçí áãüñáóá, áäåñöÝ», åßðå ÷ùñßò äéóôáãìü. «Åßíáé áðü ôçí ðñïóùðéêÞ ìïõ óõëëïãÞ... ËáäùìÝíïé ÐáëáéóôÝò óå ¸îáøç». «KÜèå ìÝñá ðïõ ðåñíÜ ãßíåóáé ðåñéóóüôåñï Üíèñùðïò», ìïõñìïýñéóå ï ¸ñïí. «Åßíáé áðïêáñäéùôéêü êáé áîéïèñÞíçôï. Ôï êáôáëáâáßíåéò, óùóôÜ;» «¸ñïí, äåí ìðïñåßò íá êÜíåéò êÜôé ôÝôïéåò áíáêïéíþóåéò ãéá íá áëëÜîåéò èÝìá. ÁíÝöåñåò ôïõò ÔéôÜíåò, Ýôóé äåí åßíáé;» åßðå ï Ëïýóéåí ìå ôçí ðÜíôá Þñåìç öùíÞ ôïõ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

63

ÐÜíôá Þñåìç. Íáé, ç ðåñéãñáöÞ ôáßñéáæå áðüëõôá óôï ÈÜíáôï. Ï áèÜíáôïò äéáôçñïýóå ôïí áðüëõôï Ýëåã÷ï ôïõ èõìïý ôïõ –äçëáäÞ, üëùí ôùí óõíáéóèçìÜôùí ôïõ– åðåéäÞ, üôáí ôïí Ý÷áíå, ãéíüôáí ìéá äýíáìç ðïõ öïâüôáí áêüìá êé ç ÏñãÞ. Ðåñéóóüôåñï áðü êôÞíïò, ï Ëïýóéåí ãéíüôáí ðñáãìáôéêüò äáßìïíáò. Ï ¸ñïí åß÷å ðáñáôçñÞóåé ôç ìåôáìüñöùóç ìüíï ìéá öïñÜ, áëëÜ áñêïýóå ãéá íá ìçí ôçí îå÷Üóåé ðïôÝ. «Èáññþ ðùò êé åãþ Üêïõóá êÜôé ôÝôïéï». Ï ÑÝãéåò êïýíçóå ôï êåöÜëé ôïõ, ëåò êáé áõôÞ ç êßíçóç ìðïñïýóå íá ôïí âïçèÞóåé íá êáôáëÜâåé. «Ôé áêñéâþò óõìâáßíåé; Ðñþôá ï Ôüñéí ìáò ðëçñïöïñåß üôé ïé Êõíçãïß åðÝóôñåøáí êáé ìåôÜ ï ÌÜíôïî ãõñßæåé óôï óðßôé ìå ìéá ãõíáßêá. Êáé ôþñá åóý ëåò ðùò ïé ÔéôÜíåò êáôÝëáâáí ôçí åîïõóßá; Åßíáé äõíáôü êÜôé ôÝôïéï;» «Íáé, åßíáé». Äõóôõ÷þò, ï ¸ñïí ðÞãå íá ÷ôåíßóåé ìå ôï ÷Ýñé ôá êïíôïêïììÝíá ìáëëéÜ ôïõ êáé ôá ìéêñÜ êáñöÜêéá Ýãäáñáí ôçí ðáëÜìç ôïõ. Ðüóï Þèåëå íá ìðïñïýóå íá áíáêïéíþóåé åõ÷Üñéóôåò åéäÞóåéò! «Öáßíåôáé ðùò ïé ÔéôÜíåò ðÝñáóáí áéþíåò öõëÜêéóçò êáé óôï äéÜóôçìá áõôü êáôÜöåñáí íá áõîÞóïõí ôéò äõíÜìåéò ôïõò. Ôéò ôåëåõôáßåò âäïìÜäåò äñáðÝôåõóáí áðü ôá ÔÜñôáñá, Ýóôçóáí åíÝäñá óôïõò ¸ëëçíåò, ôïõò Ýðéáóáí áé÷ìÜëùôïõò êáé Üñðáîáí ôï èñüíï. Ôþñá ìáò åëÝã÷ïõí åêåßíïé». Áêïëïýèçóå âáñéÜ óéùðÞ, êáèþò üëïé áðïññïöïýóáí ôá óõãêëïíéóôéêÜ íÝá. Ïé ðïëåìéóôÝò äåí áãáðïýóáí éäéáßôåñá ôïõò ¸ëëçíåò, ôïõò èåïýò ðïõ ôïõò åß÷áí êáôáñáóôåß. Ùóôüóï... «Åßóáé óßãïõñïò;» ôïí ñþôçóå ï Ëïýóéåí. «Ðïëý». ÌÝ÷ñé áðüøå, ôï ìüíï ðïõ ãíþñéæå ï ¸ñïí ãéá ôïõò ÔéôÜíåò Þôáí ðùò êõâåñíïýóáí ôïí ¼ëõìðï óôç äéÜñêåéá ôçò ×ñõóÞò Åðï÷Þò, ìéá ðåñßïäï «åéñÞíçò» êáé «áñìïíßáò» –äõï ëÝîåéò ðïõ åöçýñáí ïé Êõíçãïß, ïé Üíèñùðïé ðïõ åß÷áí åìöáíéóôåß óôçí ÅëëÜäá ðñéí áðü ôüóïõò áéþíåò. «Ìå Ýâáëáí óå Ýíá åßäïò äéêáóôéêÞò áßèïõóáò, ìå ôïõò èñüíïõò ôïõò íá ìå ðåñéêõêëþíïõí. ÓùìáôéêÜ, åßíáé ðéï ìéêñüóùìïé áðü ôïõò ¸ëëçíåò –áëëÜ äåí õðÞñ÷å êáìéÜ áìöéâïëßá ãéá ôç äýíáìÞ ôïõò. Ìðïñïýóá ó÷åäüí íá ôç äéáêñßíù, ëåò êáé Þôáí êÜôé ôï æùíôáíü. Êáé óôá ðñüóùðÜ ôïõò äéÜâáóá ìüíï áíõðï÷þñçôç áðïöáóéóôéêüôçôá êáé áíôéðÜèåéá». ÐÝñáóáí áñêåôÜ ëåðôÜ ãåìÜôá õðåñÝíôáóç. «ÐÝñá áðü ôçí áíôéðÜèåéá, õðÜñ÷åé ðéèáíüôçôá íá ìáò áðáëëÜîïõí ïé ÔéôÜíåò áðü ôïõò äáßìïíåò ÷ùñßò íá ìáò óêïôþóïõí;»


64

GENA SHOWALTER

Ï ÑÝãéåò åîÝöñáóå ôçí åñþôçóç ðïõ óßãïõñá õðÞñ÷å óôï ìõáëü üëùí ôïõò. Ï ßäéïò ï ¸ñïí áíáñùôéüôáí áí Þôáí äõíáôü êÜôé ôÝôïéï. Êáé Þëðéæå íá ãßíåé. «Äå íïìßæù», åßðå, ìïëïíüôé äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ ðïõ ôïõò áðïãïÞôåõå. «¸êáíá ôçí ßäéá åñþôçóç üôáí áñíÞèçêáí íá óõæçôÞóïõí ôï èÝìá ìáæß ìïõ». Êé Üëëç óéùðÞ –ôïýôç ôç öïñÜ, ìå áêüìá ìåãáëýôåñç õðåñÝíôáóç. «Åßíáé... åßíáé...» Ç öùíÞ ôïõ ÐÜñç Ýóâçóå. «Áðßóôåõôï», ïëïêëÞñùóå ï Ôüñéí. Ï ÑÝãéåò Ýôñéøå ôï óáãüíé ôïõ. «Áí äå èÝëïõí íá ìáò áðáëëÜîïõí áðü ôïõò äáßìïíåò, ôüôå ôé ó÷Ýäéá Ý÷ïõí ãéá ìáò;» Ôá êáêÜ íÝá èá óõíå÷ßæïíôáí. «Ôï ìüíï ðïõ îÝñù ìå óéãïõñéÜ åßíáé ðùò ó÷åäéÜæïõí íá Ý÷ïõí åíåñãÞ óõììåôï÷Þ óôç æùÞ ìáò». Ôï ìüíï êáëü ìå ôïõò ¸ëëçíåò Þôáí ðùò, áöïý êáôáñÜóôçêáí ôïõò ðïëåìéóôÝò, ôïõò áãíüçóáí êáé ôïõò åðÝôñåøáí íá æÞóïõí üðùò ìðïñïýóáí –Ýóôù êáé ìáñôõñéêÜ. Ï ÑÝãéåò êïýíçóå îáíÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Ìá... ãéáôß;» «ÌáêÜñé íá Þîåñá». «Ãé’ áõôü óå êÜëåóáí;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí. «Ãéá íá óïõ áíáêïéíþóïõí ôçí áëëáãÞ;» «¼÷é». Ï ¸ñïí óôáìÜôçóå êáé Ýêëåéóå ôá ìÜôéá. «Ìå... ìå ðñüóôáîáí íá êÜíù êÜôé». «Ôé;» ñþôçóå ï ÐÜñéò, åðåéäÞ ï ößëïò ôïõ äå óõíÝ÷éæå. Ï ¸ñïí ìåëÝôçóå ôïõò Üëëïõò ðïëåìéóôÝò, ðñïóðáèþíôáò íá âñåé ôá êáôÜëëçëá ëüãéá. Ï Ôüñéí óôåêüôáí óôï êáôþöëé –áðüìáêñïò, ðÜíôá áðüìáêñïò. ÁëëÜ åêåßíïò äåí ìðïñïýóå íá öåñèåß äéáöïñåôéêÜ. Ï ÑÝãéåò êáèüôáí áðÝíáíôß ôïõ. Ìåëáøüò óáí ôï èåü ôïõ Þëéïõ, ï ðïëåìéóôÞò äå öáéíüôáí íá áíÞêåé óôç ãç –ðüóï ìÜëëïí óå ôïýôï ôï äùìÜôéï. Ó÷çìÜôéæå êýêëïõò óôï ìðñÜôóï ôïõ ìå ôá íý÷éá, êáèþò ðåñßìåíå ôçí áðÜíôçóç ôïõ ¸ñïí. ÊÜèå ëßãï, ï ÑÝãéåò ìüñöáæå. Ï ìïñöáóìüò ãéíüôáí ÷áìüãåëï éêáíïðïßçóçò êáèþò ôï áßìá êõëïýóå áñãÜ, ó÷çìáôßæïíôáò ìéêñÜ Üëéêá ñõÜêéá óôï äÝñìá ôïõ. Ï ðüíïò Þôáí ôï ìüíï ðñÜãìá ðïõ ôïí éêáíïðïéïýóå, ôï ìüíï ðñÜãìá ðïõ ôïí Ýêáíå íá íéþèåé æùíôáíüò. Ï ¸ñïí äåí åß÷å éäÝá ðþò èá áíôéäñïýóå áõôüò ï Üíèñùðïò óôçí çäïíÞ. Ï ÐÜñéò Þôáí îáðëùìÝíïò óôïí êáíáðÝ äßðëá ôïõ, ìå ôá ÷Ýñéá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

65

óôáõñùìÝíá êÜôù áðü ôï êåöÜëé êáèþò ìåôÝöåñå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ áíÜìåóá óôïí ¸ñïí êáé óôçí ôáéíßá: öáßíåôáé ðùò ï äáßìïíÜò ôïõ ôïí ðáñüôñõíå íá ôçí ðáñáêïëïõèÞóåé ãéá ëßãï áêüìá. ¸íáò Üíôñáò ìå ôüóç ôý÷ç èá Ýðñåðå íá åßíáé Üó÷çìïò, þóôå ôïõëÜ÷éóôïí íá ÷ñåéÜæåôáé íá ðáó÷ßæåé ãéá íá ïäçãÞóåé ìéá ãõíáßêá óôï êñåâÜôé ôïõ. Áíôßèåôá, Þôáí ôüóï ãïçôåõôéêüò þóôå áñêïýóå íá êïéôÜîåé êÜðïéá ãéá íá ôïõ äïèåß áìÝóùò êáé íá äåßîåé ðñüèõìç íá ôçí ðÜñåé ïðïõäÞðïôå –åßôå õðÞñ÷å êñåâÜôé ôñéãýñù åßôå ü÷é. ÁëëÜ ç ãõíáßêá ôïõ ÌÜíôïî äåí ôïõ åß÷å äïèåß. Ï ¸ñïí áíáñùôÞèçêå ôï ãéáôß. Ï Ëïýóéåí áêïýìðçóå óôï ìðéëéÜñäï êáé ôï áðáßóéá ÷áñáãìÝíï ðñüóùðü ôïõ äåí áðïêÜëõøå ôï ðáñáìéêñü. Óôáýñùóå ôá ÷Ýñéá ðÜíù áðü ôï ôåñÜóôéï óôÞèïò ôïõ êáé ôá áíÝêöñáóôá ìÜôéá ôïõ êïßôáîáí ðñïóåêôéêÜ ôïí ¸ñïí. «Ëïéðüí;» ôïí ðáñüôñõíå ï Ëïýóéåí. Ï ¸ñïí ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá êáé ôçí Üöçóå íá âãåé áñãÜ áðü ôï óôüìá ôïõ. «Ìå ðñüóôáîáí íá óêïôþóù ìéá ïìÜäá ôïõñéóôþí óôç ÂïõäáðÝóôç. ÔÝóóåñá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá». ÓôáìÜôçóå êáé Ýêëåéóå îáíÜ ôá ìÜôéá, ðñïóðáèþíôáò íá ìç ãåõôåß ïðïéïäÞðïôå óõíáßóèçìá. Ðáãåñüò. Ãéá íá ôá áíôÝîåé üëá áõôÜ, Ýðñåðå íá åßíáé ðáãåñüò. «ÔÝóóåñéò ãõíáßêåò». «Ðþò åßðåò;» Ï ÐÜñéò áíáóçêþèçêå áðüôïìá êáé ôïí êïßôáîå óõíïöñõùìÝíïò, îå÷íþíôáò ôçí ôçëåüñáóç. Ï ¸ñïí åðáíÝëáâå ôçí åíôïëÞ ôùí èåþí. Ðéï ÷ëïìüò áð’ üóï óõíÞèùò, ï ÐÜñéò êïýíçóå ìå áðüãíùóç ôï êåöÜëé ôïõ. «Ìðïñþ íá äå÷ôþ üôé ôþñá âñéóêüìáóôå õðü íÝá äéåýèõíóç. Äå ìïõ áñÝóåé, åßìáé åíôåëþò ìðåñäåìÝíïò, áëëÜ ôï äÝ÷ïìáé. Áõôü ðïõ äåí êáôáëáâáßíù åßíáé ôï ãåãïíüò üôé ïé ÔéôÜíåò ðñüóôáîáí åóÝíá, ôïí îåíéóôÞ ôçò ÏñãÞò, íá óêïôþóåéò ôÝóóåñéò ãõíáßêåò óôçí ðüëç. Ðþò ôïõò Þñèå;» ÓÞêùóå øçëÜ ôá ÷Ýñéá ôïõ. «Åßíáé ðáñáíïúêü». Ìðïñåß íá Þôáí ï ðéï áêüëáóôïò Üíôñáò ðïõ åß÷å åìöáíéóôåß óôç Ãç, ìðïñåß íá Ýñé÷íå óôï êñåâÜôé ôéò åñùìÝíåò ôïõ êáé íá ôéò îå÷íïýóå ôçí ßäéá ìÝñá, áëëÜ ç áßóèçóç êÜèå ãõíáßêáò –áíåîÜñôçôá áðü öõëÞ, äéáóôÜóåéò êáé çëéêßᖠêõëïýóå óôï áßìá ôïõ ÐÜñç. ¹ôáí ï ëüãïò ýðáñîÞò ôïõ. Äå èá áíå÷üôáí íá ðåéñÜîïõí êáìéÜ! «Äå ìïõ åßðáí ôï ëüãï», áðÜíôçóå ï ¸ñïí îÝñïíôáò ðùò ïðïéïóäÞðïôå ëüãïò äå èá åß÷å óçìáóßá. Ïýôå åêåßíïò Þèåëå íá âëÜøåé ôéò óõãêåêñéìÝíåò ãõíáßêåò. ¹îåñå ôé óÞìáéíå íá óêïôþ-


66

GENA SHOWALTER

íåéò. Á, íáé. Åß÷å óêïôþóåé ðïëëÝò öïñÝò óôï ðáñåëèüí, áëëÜ ðÜíôá ìåôÜ áðü ôçí áêáôáìÜ÷çôç ðáñáßíåóç ôïõ äáßìïíÜ ôïõ –åíüò äáßìïíá ðïõ äéÜëåãå ðñïóåêôéêÜ ôá èýìáôÜ ôïõ. Áíèñþðïõò ðïõ Ýäåñíáí Þ êáêïðïéïýóáí ôá ðáéäéÜ ôïõò. Áíèñþðïõò ðïõ áðïëÜìâáíáí ôçí êáôáóôñïöÞ Üëëùí. Ç ÏñãÞ Þîåñå ðÜíôá ðüôå êÜðïéïò Üîéæå íá ðåèÜíåé êáé ïé åðáßó÷õíôåò ðñÜîåéò ôïõò îåäéðëþíïíôáí óôï ìõáëü ôïõ. ¼ôáí ïé ÔéôÜíåò åß÷áí áíáöÝñåé åêåßíåò ôéò ãõíáßêåò, ï äáßìïíáò åß÷å äéåñåõíÞóåé ôï ðïéüí ôïõò êáé åß÷å äéáðéóôþóåé ðùò Þôáí áèþåò. Êé üìùò, Ýðñåðå íá ôéò äïëïöïíÞóåé. Áí óõíÝâáéíå êÜôé ôÝôïéï, áí áíáãêáæüôáí íá ÷ýóåé ôï áßìá áèþùí, ï ¸ñïí äå èá Þôáí ðïôÝ îáíÜ ï ßäéïò. Ôï Þîåñå, ôï Ýíéùèå. «Óïõ åßðáí ðüôå ðñÝðåé íá ôéò óêïôþóåéò;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí, ðïõ ðáñÝìåíå åðéöáíåéáêÜ áôÜñá÷ïò. ¹ôáí ï ÈÜíáôïò, ï ÈåñéóôÞò –ï Åùóöüñïò, üðùò ôïí Ýëåãáí ìåñéêïß, ìïëïíüôé äåí åß÷áí æÞóåé ãéá íá ôï åðáíáëÜâïõí–, êé Ýôóé ç áðïóôïëÞ ôïõ ¸ñïí ßóùò íá ìç óÞìáéíå ôßðïôá ãéá åêåßíïí. «¼÷é, äå ìïõ åßðáí, áëëÜ...» Ï Ëïýóéåí áíáóÞêùóå ôï Ýíá ôïõ ìáýñï öñýäé. «ÁëëÜ;» «Ìïõ åßðáí ðùò áí äåí ôï Ýêáíá óýíôïìá, ôï áßìá êáé ï èÜíáôïò èá Üñ÷éæáí íá êáôáâñï÷èßæïõí ôï ìõáëü ìïõ. Åßðáí ðùò èá óêüôùíá ïðïéïíäÞðïôå êáé ïôéäÞðïôå óôï äñüìï ìïõ ìÝ÷ñé íá õðáêïýóù... üðùò ï ÌÜíôïî». ÁëëÜ äå ÷ñåéáæüôáí íá ôïí ðñïåéäïðïéÞóïõí: ç ÏñãÞ ôïí åß÷å êõñéåýóåé ðïëëÝò öïñÝò. ¼ôáí ôï ðíåýìá áðïöÜóéæå ðùò Þôáí êáéñüò ãéá äñÜóç, ï ¸ñïí ðÜíôá ðñïóðáèïýóå íá áíôéóôáèåß, áëëÜ ç ëá÷ôÜñá ãéá êáôáóôñïöÞ ìåãÜëùíå üëï êáé ðåñéóóüôåñï –ìÝ÷ñé ðïõ óôï ôÝëïò Ýóðáæå. Ùóôüóï, áêüìá êáé óôï ìåãáëýôåñï áìüê ÏñãÞò, äåí åß÷å áíáãêáóôåß ðïôÝ íá óêïôþóåé áèþïõò. «ÁëëÜ áíôßèåôá ìå ôïí ÌÜíôïî, ôï ìáñôýñéü ìïõ äå èá ôåëåéþíåé ìå ôçí áõãÞ». Ï ÐÜñéò ñþôçóå âáñéÜ: «Ðþò èá ôï êÜíåéò; Óïõ åßðáí ôïõëÜ÷éóôïí ôï ðþò;» Ôï óôïìÜ÷é ôïõ óöß÷ôçêå êáé áíáêáôåýôçêå. «Èá êüøù ôï ëáñýããé ôïõò», åßðå. Ðüóï èá Þèåëå íá ìçí õðáêïýóåé ôïýôïõò ôïõò êáéíïýñéïõò èåïýò! Ôï ìüíï ðñÜãìá ðïõ ôïí êñáôïýóå óéùðçëü Þôáí ï öüâïò ðùò, áí äåí õðÜêïõå, èá áíáãêáæüôáí íá êÜíåé êÜôé áêüìá ÷åéñüôåñï. «Ãéáôß ôï êÜíïõí;» ñþôçóå ï Ôüñéí, åêöñÜæïíôáò êÜôé ðïõ óêÝöôïíôáí üëïé.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

67

Ï ¸ñïí äåí åß÷å áðÜíôçóç. Ï ÐÜñéò ôïí êïßôáîå. «Èá ôï êÜíåéò;» Ï ¸ñïí êïßôáîå áëëïý. ÐáñÝìåéíå óéùðçëüò, áëëÜ Þîåñå, âáèéÜ ìÝóá ôïõ, üôé ôßðïôá äåí ìðïñïýóå ôþñá íá óþóåé åêåßíåò ôéò ãõíáßêåò. Åß÷áí ìðåé óôç ëßóôá äïëïöïíéþí ôïõ ðíåýìáôïò êáé, áêüìá êé áí Þôáí áèþåò, ôåëéêÜ èá ðÝèáéíáí. «Ðþò ìðïñïýìå íá âïçèÞóïõìå;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí, êïéôÜæïíôÜò ôïí Ýíôïíá. Ï ¸ñïí ÷ôýðçóå ôï ÷Ýñé ôïõ óôï ìðñÜôóï ôïõ êáíáðÝ. Áí Ýêáíå ôïýôç ôçí áðáßóéá ðñÜîç åíþ éóïññïðïýóå Þäç óôï ÷åßëïò ôçò áèëéüôçôáò, óßãïõñá èá êáôÝññåå. Èá Ý÷áíå åíôåëþò ôïí åáõôü ôïõ êáé ôï ðíåýìá èá áíáëÜìâáíå ôïí áðïêëåéóôéêü Ýëåã÷ï. «Äåí îÝñù. ¸÷ïõìå íá êÜíïõìå ìå êáéíïýñéïõò èåïýò, êáéíïýñéåò óõíÝðåéåò êáé êáéíïýñéåò óõíèÞêåò. Äåí åßìáé óßãïõñïò ðþò èá áíôéäñÜóù ìüëéò...» –ðåò ôï, ðåò ôï– «...óêïôþóù ôéò ãõíáßêåò». «Åßíáé áäýíáôï íá ôïõò êÜíåéò íá áëëÜîïõí ãíþìç;» «Äåí åðéôñÝðåôáé êáí íá ðñïóðáèÞóïõìå», áðÜíôçóå åêåßíïò. «×ñçóéìïðïßçóáí êáé ðÜëé ôïí ÌÜíôïî ùò ðáñÜäåéãìá, ëÝãïíôáò ðùò, áí ôïëìïýóáìå íá áñíçèïýìå, èá êëçñïíïìïýóáìå ôçí êáôÜñá ôïõ». Ï ÐÜñéò óçêþèçêå áðüôïìá êé Üñ÷éóå íá êüâåé âüëôåò áðü ôï Ýíá Üêñï ôçò åõñý÷ùñçò áßèïõóáò ìÝ÷ñé ôï Üëëï. «Äå ìïõ áñÝóåé êáèüëïõ», ìïõñìïýñéóå. «Ãéáôß Üñáãå; Åìåßò åíèïõóéáóôÞêáìå», ó÷ïëßáóå îåñÜ ï Ôüñéí. «ºóùò íá êÜíåéò ÷Üñç ó’ åêåßíåò ôéò ãõíáßêåò», åßðå ï ÑÝãéåò êáé ç ðñïóï÷Þ ôïõ ðáñÝìåéíå êáñöùìÝíç óôç ëåðßäá ôïõ, êáèþò ÷Üñáæå Ýíá × óôï êÝíôñï ôçò ðáëÜìçò ôïõ. ¢ëéêåò óôáãüíåò Ýðåóáí óôï ìçñü ôïõ. Åêåßíïò Þôáí ï ëüãïò ðïõ üëá ôá Ýðéðëá åß÷áí Ýíá óêïýñï êüêêéíï ÷ñþìá. «ºóùò íá ìå ðñïóôÜîïõí ìåôÜ íá áöáéñÝóù ôç äéêÞ óáò æùÞ», åßðå ï ¸ñïí óêõèñùðüò. «ÐñÝðåé íá ôï óêåöôþ». Ï Ëïýóéåí Ýôñéøå ìå äõï äÜ÷ôõëá ôï óçìáäåìÝíï óáãüíé ôïõ. «ÊÜôé èá ìðïñïýìå íá êÜíïõìå». «ºóùò ï ¸ñïí áðïäåêáôßóåé ïëüêëçñç ôçí õöÞëéï», åßðå ï Ôüñéí ì’ åêåßíï ôïí åêíåõñéóôéêÜ îåñü ôüíï öùíÞò. «¸ôóé èá áöáíéóôïýí üëïé ïé ðéèáíïß ìåëëïíôéêïß óôü÷ïé êáé äå èá ÷ñåéáóôåß íá èßîïõìå îáíÜ ôïýôï ôï èÝìá».


68

GENA SHOWALTER

Ï ¸ñïí ãýìíùóå ôá äüíôéá ôïõ. «Ìç ìå áíáãêÜóåéò íá óå âëÜøù, Áññþóôéá». Ôá äéáðåñáóôéêÜ ðñÜóéíá ìÜôéá óðßèéóáí áðü äéåóôñáììÝíï ÷éïýìïñ êé ï Ôüñéí ÷áìïãÝëáóå êïñïúäåõôéêÜ. «ÐëÞãùóá ôá óõíáéóèÞìáôÜ óïõ; Ìðïñþ íá óå öéëÞóù ãéá íá íéþóåéò êáëýôåñá». Ðñéí ï ¸ñïí ðçäÞîåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ –ü÷é ðùò èá ìðïñïýóå íá êÜíåé êáêü óôïí Ôüñéí–, ï Ëïýóéåí åßðå: «ÓôáìáôÞóôå. Äåí ðñÝðåé íá ôóáêùíüìáóôå. Äåí îÝñïõìå ôçí Ýêôáóç ôçò áðåéëÞò ðïõ áíôéìåôùðßæïõìå. Ôþñá, ðåñéóóüôåñï áðü ðïôÝ Üëëïôå, ðñÝðåé íá ìåßíïõìå åíùìÝíïé. Ç íý÷ôá Þôáí ãåìÜôç áðñüïðôá êáé äåí ôÝëåéùóå áêüìá. ÐÜñç, ÑÝãéåò, ðçãáßíåôå óôçí ðüëç êáé âåâáéùèåßôå üôé äåí õðÜñ÷ïõí Üëëïé Êõíçãïß ôñéãýñù. Ôüñéí... Äåí îÝñù. Ðáñáêïëïýèçóå ôï ëüöï Þ âãÜëå ìåñéêÜ áêüìá ÷ñÞìáôá ãéá ìáò». «Åóý ôé èá êÜíåéò;» ñþôçóå ï ÐÜñéò. «Èá åîåôÜóù ôéò åðéëïãÝò ìáò», áðÜíôçóå åêåßíïò âëïóõñÜ. Ï ÐÜñéò áíáóÞêùóå ôá öñýäéá ôïõ. «Êé ç ãõíáßêá ôïõ ÌÜíôïî; Èá êõíçãÞóù ðéï áðïôåëåóìáôéêÜ ôïõò Êõíçãïýò áí ìå áöÞóåôå íá...» «¼÷é». Ï Ëïýóéåí êïßôáîå ôçí áøéäùôÞ ïñïöÞ. «¼÷é åêåßíç. ÈõìÞóïõ üôé õðïó÷Ýèçêá óôïí ÌÜíôïî üôé èá ôïõ ôçí åðéóôñÝøïõìå áíÝããé÷ôç». «Íáé, ôï èõìÜìáé. Ìðïñåßò íá ìïõ èõìßóåéò ãéáôß õðïó÷Ýèçêåò ìéá ôüóï ìåãÜëç âëáêåßá;» «Áðëþò ÜöçóÝ ôçí Þóõ÷ç. ¸ôóé êé áëëéþò, äå öÜíçêå íá óå èÝëåé». «ÊÜôé ðïõ èåùñþ áêüìá ðéï óõãêëïíéóôéêü áðü ôçí åßäçóç ãéá ôïõò ÔéôÜíåò», ìïõñìïýñéóå ï ÐÜñéò êáé ìåôÜ áíáóôÝíáîå. «ÅíôÜîåé, äå èá áðëþóù ÷Ýñé ðÜíù ôçò, áëëÜ êÜðïéïò ðñÝðåé íá ôçí ôáÀóåé. ¸ôóé ôçò åßðáìå». «ºóùò åßíáé ðñïôéìüôåñï íá ôçí áöÞóïõìå íá ðåéíÜóåé», ðñüôåéíå ï ÑÝãéåò. «¸ôóé ìðïñåß íá åßíáé ðåñéóóüôåñï ðñüèõìç íá ìéëÞóåé ôï ðñùß». Ï Ëïýóéåí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Óõìöùíþ. Ìðïñåß íá ðåé ôçí áëÞèåéá óôïí ÌÜíôïî áí êáôáëÜâåé ðùò Ýôóé èá êåñäßóåé ôï öáãçôü ôçò». «Äå ìïõ áñÝóåé, áëëÜ äå èá äéáìáñôõñçèþ. Êáé öáíôÜæïìáé ðùò áõôü óçìáßíåé üôé èá êáôÝâù óôçí ðüëç ÷ùñßò Ýíåóç âéôáìßíçò D», åßðå ï ÐÜñéò ìå Ýíáí áêüìá áíáóôåíáãìü. «Áò îåêéíÞóïõìå, Ðüíå».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

69

Ï ÑÝãéåò óçêþèçêå Ýíá ëåðôü áñãüôåñá êáé ïé äõï ôïõò âãÞêáí ìáæß áðü ôçí áßèïõóá. Ï Ôüñéí ôïõò áêïëïýèçóå, ìïëïíüôé ôïõò Üöçóå íá ðñïðïñåõôïýí áñêåôÜ. Ï ¸ñïí äåí ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß ðüóç ðßåóç èá Ýíéùèå ãíùñßæïíôáò üôé êáíÝíá ìÝñïò ôïõ åáõôïý ôïõ äåí Ýðñåðå í’ áããßîåé Üëëï ðëÜóìá. Ç æùÞ ôïõ èá Þôáí óêÝôï ìáñôýñéï. Îåöýóçóå ïñãéóìÝíá. ÃåíéêÜ, ç æùÞ ãéá üëïõò ôïõò ðïëåìéóôÝò Þôáí ìáñôýñéï åäþ. Ï Ëïýóéåí ðëçóßáóå êáé êÜèéóå óôç äåñìÜôéíç ðïëõèñüíá áðÝíáíôß ôïõ. Ôï Üñùìá ôñéáíôÜöõëëùí áíáäýèçêå áðü ôï óþìá ôïõ. Ï ¸ñïí äåí åß÷å êáôáëÜâåé ðïôÝ ãéáôß ï ÈÜíáôïò ìýñéæå óáí áíïéîéÜôéêï ìðïõêÝôï· óßãïõñá ôïýôç ç êáôÜñá Þôáí ìåãáëýôåñç áðü ôçí êáôÜñá ôïõ ÌÜíôïî. «ÓêÝøåéò;» ñþôçóå ìåëåôþíôáò ôï ößëï ôïõ. Ãéá ðñþôç öïñÜ ìÝóá óå ðÜñá ðïëëÜ ÷ñüíéá, ï Ëïýóéåí äåí åîÝðåìðå ãáëÞíç. Ôï ìÝôùðü ôïõ Þôáí óõíïöñõùìÝíï êáé ñõôßäåò áõëÜêùíáí ôï óçìáäåìÝíï ðñüóùðü ôïõ. Ïé ïõëÝò îåêéíïýóáí áðü êÜèå öñýäé êáé Ýöôáíáí ìÝ÷ñé ôï óáãüíé, öáñäéÝò êáé ðñçóìÝíåò. Ï Ëïýóéåí äåí åß÷å ðåé ðïôÝ ðþò ôéò åß÷å áðïêôÞóåé êé ï ¸ñïí äåí ôïí åß÷å ñùôÞóåé ðïôÝ. ¼ôáí æïýóáí óôçí ÅëëÜäá, ï ðïëåìéóôÞò åß÷å ãõñßóåé ìéá ìÝñá óôï óðßôé ìå ðüíï óôá ìÜôéá êáé óçìÜäéá óôá ìÜãïõëÜ ôïõ. «¢ó÷çìá ìáíôÜôá», åßðå ï Ëïýóéåí. «Ðïëý Üó÷çìá. Êõíçãïß, ç ãõíáßêá ôïõ ÌÜíôïî –üðïéï ñüëï êé áí ðáßæåé óå ôïýôç ôçí éóôïñßᖠêé ïé ÔéôÜíåò, üëá óå ìéá ìÝñá. Äåí ìðïñåß íá åßíáé ôõ÷áßï». «Ôï îÝñù». Ï ¸ñïí Ýôñéøå ôï ðñüóùðü ôïõ êáé ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ôñÜâçîáí áöçñçìÝíá ôïí êñßêï óôï ìÝôùðü ôïõ. «Ëåò ïé ÔéôÜíåò íá ìáò èÝëïõí íåêñïýò; ÌÞðùò åêåßíïé Ýóôåéëáí ôïõò Êõíçãïýò;» «ºóùò, áëëÜ ôé èá Ýêáíáí ôïõò äáßìïíÝò ìáò ìüëéò ôá óþìáôÜ ìáò êáôáóôñÝöïíôáí êáé ôá ðíåýìáôá áðåëåõèåñþíïíôáí; Êáé ãéáôß íá óïõ áíáèÝóïõí ìéá áðïóôïëÞ, áí ó÷åäßáæáí íá ìáò óêïôþóïõí;» ÓùóôÝò åñùôÞóåéò. «Äåí Ý÷ù áðáíôÞóåéò. Äåí îÝñù êáí ðþò èá öÝñù óå ðÝñáò ôçí áðïóôïëÞ ìïõ. Ïé ãõíáßêåò åßíáé áèþåò. Ïé äõï ôïõò åßíáé íÝåò, ãýñù óôá åßêïóé ðÝíôå, ç ôñßôç êïíôåýåé ôá ðåíÞíôá êáé ç ôÝôáñôç åßíáé ãéáãéÜ. Ðéèáíüôáôá øÞíåé êïõëïõñÜêéá ãéá ôïõò Üóôåãïõò óôïí åëåýèåñï ÷ñüíï ôçò». ÈÝëïíôáò íá ìÜèåé ðïéåò Þôáí, üôáí Ýöõãå áðü ôïí ¼ëõìðï,


70

GENA SHOWALTER

ôéò áíáæÞôçóå êáé ôéò âñÞêå ó’ Ýíá îåíïäï÷åßï ôçò ÂïõäáðÝóôçò. Ìüëéò ôéò åßäå áðü êïíôÜ, ï ôñüìïò ôïõ Ýãéíå áêüìá ìåãáëýôåñïò. «Äåí ìðïñïýìå íá ðåñéìÝíïõìå. ÐñÝðåé íá äñÜóïõìå ôï óõíôïìüôåñï äõíáôü», åßðå ï Ëïýóéåí. «Äåí ðñÝðåé íá åðéôñÝøïõìå óôïõò ÔéôÜíåò íá ìáò åðéâÜëïõí ôéò åðéèõìßåò ôïõò, äéáöïñåôéêÜ èá áíáãêáæüìáóôå íá õðïêýðôïõìå êÜèå öïñÜ. Äåí ìðïñåß, èá âñïýìå êÜðïéá ëýóç». Ï ¸ñïí ðßóôåõå ðùò èá åß÷áí ìåãáëýôåñç ôý÷ç áí ðñïóðáèïýóáí íá âñïõí êÜðïéïí ôñüðï ãéá íá óõññÜøïõí ôá êïõñÝëéá ôçò øõ÷Þò ôïõ... áöïý óêüôùíå åêåßíåò ôéò ãõíáßêåò. ÁëëÜ áêüìá êáé ìéá ôÝôïéá ðéèáíüôçôá öáéíüôáí ðïëý ìéêñÞ. ÁðÝìåéíáí óéùðçëïß ãéá ðïëëÞ þñá, êáèþò ôï ìõáëü ôïõò åðåîåñãáæüôáí ðéèáíÝò åðéëïãÝò. ¹ ìÜëëïí äéáðßóôùíå ôçí Ýëëåéøç åðéëïãþí. ÔåëéêÜ, ï ¸ñïí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ êáé Ýíéùóå óáí íá Þôáí îåíéóôÞò åíüò íÝïõ äáßìïíá. Ôïõ ÏëÝèñïõ.


ÊåöÜëáéï 5

ÊÜðïéá óôéãìÞ óôç äéÜñêåéá ôçò áôÝëåéùôçò íý÷ôáò, ç ¢óëéí óçêþèçêå êáé ðåñðÜôçóå øçëáöþíôáò ôïí ôïß÷ï ôïõ ìéêñïý êåëéïý. Ï áóôñÜãáëüò ôçò ôçí ðïíïýóå ìå êÜèå âÞìá êáé ôçò õðåíèýìéæå ôéò þñåò ðïõ åß÷å ðåñÜóåé óêáñöáëþíïíôáò óôá ÷éïíéóìÝíá âïõíÜ êáé ôçí åëðßäá ðïõ åß÷å ÷Üóåé ìå Ýîé ÷ôõðÞìáôá ôïõ îßöïõò. Ç áíáæÞôçóç ìéáò åîüäïõ åß÷å áðïäåé÷ôåß Üêáñðç. Äåí õðÞñ÷å ðáñÜèõñï üðùò åêåßíï óôïí ðýñãï ôçò ÑáðïõíæÝë, äåí õðÞñ÷å ìáãéêüò êáèñÝöôçò êÜðïéáò êáêÞò ìÜãéóóáò ãéá íá ðåñÜóåé áðü ìÝóá ôïõ. Êáé äåí åß÷å âñåé ïýôå êÜãêåëá ãéá íá óôñéìù÷ôåß áíÜìåóÜ ôïõò, ïýôå ëáãïýìéá ãéá íá äéáó÷ßóåé üðùò ç Áëßêç. ÊÜðïõ óôï äñüìï, åß÷å ÷Üóåé ôï êéíçôü ôçò. ¼÷é ðùò èá åß÷å óÞìá åêåß ìÝóá, óôï ìðïõíôñïýìé åíüò êÜóôñïõ. Êáèþò êõëïýóáí ôá ëåðôÜ, ôï óêïôÜäé öÜíçêå íá ôçí ôõëßãåé üëï êáé ðéï óöé÷ôÜ. ÔïõëÜ÷éóôïí ôá ðïíôßêéá åß÷áí óôáìáôÞóåé íá óôñéãêëßæïõí. ÊïõëïõñéÜóôçêå îáíÜ óôï ðÜôùìá êáé óêÝöôçêå ðùò ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ãõñßóåé óôï óðßôé ôçò. ¹èåëå íá îå÷Üóåé ôïýôç ôçí åìðåéñßá. Ôþñá èá ìðïñïýóå íá æÞóåé ìå ôéò öùíÝò. Ôþñá èá æïýóå ìáæß ôïõò. Ç ðñïóðÜèåéá íá ôéò öéìþóåé ôçò åß÷å óôïé÷ßóåé ðÜñá ðïëëÜ. ºóùò ôç äïõëåéÜ ôçò. ºóùò ôçí ðáëéÜ öéëßá ôçò ìå ôïí ÌÜêéíôïò. Êáé óßãïõñá Ýíá ìÝñïò áðü ôá ëïãéêÜ ôçò. Äå èá Þôáí ðïôÝ îáíÜ ç ßäéá. Ôï Üøõ÷ï ðñüóùðï ôïõ ÌÜíôïî èá ôç óôïß÷åéùíå óôïí ýðíï êáé óôïí îýðíï ôçò, ìÝ÷ñé ôï ôÝëïò ôçò æùÞò ôçò. Ù ÈåÝ ìïõ. ÄÜêñõá êýëçóáí óôá ìÜãïõëÜ ôçò êáé ðÜãùóáí áìÝóùò áðü ôï êñýï. Ðüóá èá Ý÷õíå áêüìá ìÝ÷ñé í’ áäåéÜóåé åíôåëþò ôçí øõ÷Þ ôçò; ÌÝ÷ñé íá óâÞóåé ï ðüíïò óôï óôÞèïò ôçò;


72

GENA SHOWALTER

Óáò ðáñáêáëþ, áöÞóôå ìå íá öýãù, åêëéðÜñçóå ìéá öùíÞ. Óáò ðáñáêáëþ, óáò ïñêßæïìáé ðùò äå èá ãõñßóù ðïôÝ. Ïýôå åãþ, óêÝöôçêå ç ¢óëéí äõóôõ÷éóìÝíá. «Åßóáé åäþ üëï ôï âñÜäõ, ãõíáßêá;» ÐÝñáóå ìéá óôéãìÞ ÷ùñßò áðÜíôçóç, êáèþò ç ¢óëéí ðÜó÷éæå íá ðñïóáíáôïëéóôåß. Åêåßíç ç öùíÞ... Èá ïñêéæüôáí ðùò åñ÷üôáí áðü ôï ðáñüí êé ü÷é áðü ôï ðáñåëèüí. Ï ôñá÷ýò, âñïíôåñüò Þ÷ïò ôçò áíôéëÜëçóå óô’ áõôéÜ ôçò. «ÁðÜíôçóÝ ìïõ, ¢óëéí». ÐÝñáóå Üëëç ìéá óôéãìÞ ðñéí óõíåéäçôïðïéÞóåé üôé Þôáí ç öùíÞ ðïõ ôç óôïß÷åéùíå ðåñéóóüôåñï áðü üëåò ôéò Üëëåò. Ìéá öùíÞ ðïõ ãéá êÜðïéï ëüãï åß÷å áðïôõðùèåß óôï ìõáëü ôçò, ìïëïíüôé ôçí åß÷å áêïýóåé ìüëéò ëßãåò öïñÝò ìÝ÷ñé ôþñá. ¢öçóå Ýíá ðíé÷ôü åðéöþíçìá êáé ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí, ðñïóðáèþíôáò íá äéáêñßíïõí êÜôé –ïôéäÞðïôå– óôï áðüëõôï óêïôÜäé. ÌÜôáéá. «¢óëéí, áðÜíôçóÝ ìïõ». «Ì... ÌÜíôïî;» ¼÷é, äåí Þôáí äõíáôü íá åßíáé ï ÌÜíôïî. ¹ôáí êÜðïéï êüëðï. «ÁðÜíôçóå óôçí åñþôçóç». ÎáöíéêÜ ìéá ðüñôá Üíïéîå êáé áêôßíåò öùôüò ðëçììýñéóáí ôï êåëß. Ç ¢óëéí áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá, êáèþò ðïñôïêáëß-÷ñõóÝò êçëßäåò èüëùíáí ôï ïðôéêü ðåäßï ôçò. ¸íáò Üíôñáò óôåêüôáí óôï êáôþöëé –ìéá øçëÞ, ìáýñç óêéÜ ãåìÜôç áðåéëÞ êáé ìõò. Ç ãëõêéÜ óéùðÞ –ç óéùðÞ ðïõ åß÷å âéþóåé ìüíï Üëëç ìéá öïñܖ ôçí ôýëéîå. Êüëëçóå ôéò ðáëÜìåò óôïí ôïß÷ï ðßóù ôçò êáé óçêþèçêå áñãÜ. Ôï óïê ôçí ðëçììýñéóå êáé ôá ãüíáôÜ ôçò ëýãéóáí. Äåí Þôáí... äåí ìðïñïýóå íá åßíáé... äåí Þôáí äõíáôü. Äåí ìðïñïýóå êáí íá ôï öáíôáóôåß. Ìüíï óôá ðáñáìýèéá óõíÝâáéíå êÜôé ôÝôïéï. «ÁðÜíôçóÝ ìïõ», åßðå ï Üíôñáò ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. Ôþñá, ìéá ìïñöÞ âßáò äéáêñéíüôáí óôá ëüãéá ôïõ, ëåò êáé ìéëïýóå ìå äýï öùíÝò. Êé ïé äõï áðåéëçôéêÝò, êé ïé äõï âáèéÝò, êé ïé äõï âñïíôþäåéò. ¢íïéîå ôï óôüìá ôçò ãéá íá áðáíôÞóåé, áëëÜ êáíÝíáò Þ÷ïò äå âãÞêå áðü ôá ÷åßëç ôçò. Åêåßíç ç äéðëÞ öùíÞ Ýâãáéíå âáèéÜ áðü ôï ëáñýããé, Þôáí èõåëëþäçò êé üìùò ðåñéóóüôåñï áéóèçóéáêÞ áð’ üóï åß÷å öáíôáóôåß êáé óôá ðéï ôñåëÜ üíåéñÜ ôçò. ÌÜíôïî. Äåí åß÷å êÜíåé ëÜèïò. Áíáôñé÷éÜæïíôáò, óêïýðéóå ôá äáêñõóìÝíá ìÜãïõëÜ ôçò ìå ôçí áíÜóôñïöç ôïõ ÷åñéïý ôçò. «Äåí êáôáëáâáßíù», øéèýñéóå. ÌÞðùò ïíåéñåýïìáé;


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

73

Ï ÌÜíôïî –ü÷é, ï Üíôñáò, åðåéäÞ äåí ìðïñïýóå íá åßíáé ï ÌÜíôïî, üóï êé áí Ýìïéáæáí ïé öùíÝò ôïõò– ìðÞêå óôï êåëß. Ç ðñïóï÷Þ ôïõ Þôáí óôñáììÝíç óôï ðëÜé, ìáêñéÜ ôçò, ëåò êáé ÷ñåéáæüôáí ìåñéêÜ äåõôåñüëåðôá ãéá íá óõíÝëèåé. ×ñõóÝò áêôßíåò Þëéïõ ÷üñåõáí ðÜíù ôïõ, ÷áúäåýïíôáò åõëáâéêÜ ôï üìïñöï ðñüóùðü ôïõ. Ôá ßäéá ìáýñá öñýäéá, ôá ßäéá âéïëåôß ìÜôéá ìå ôéò ðõêíÝò âëåöáñßäåò. Ç ßäéá êïöôÞ ìýôç, ôá ßäéá óáñêþäç ÷åßëç. Ðþò Þôáí äõíáôü; Ðþò åß÷áí êáôáöÝñåé ïé Üíèñùðïé ðïõ ôçí êñáôïýóáí áé÷ìÜëùôç íá äçìéïõñãÞóïõí Ýíá ðéóôü áíôßãñáöï ôïõ Üíôñá ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ôï ðåñáóìÝíï âñÜäõ; ¸íá ôüóï ðéóôü áíôßãñáöï ðïõ áðïôýðùíå ôÝëåéá áêüìá êáé ôç ÷ñïéÜ ôçò öùíÞò, áêüìá êáé ôçí áðåéëçôéêÞ áýñá ôïõ ÌÜíôïî; Åíüò Üíôñá ðïõ óôáìáôïýóå ôéò öùíÝò ôïõ ðáñåëèüíôïò ìå ôçí ðáñïõóßá ôïõ êáé ìüíï; ÌÞðùò Þôáí äßäõìüò ôïõ; Ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí. Äßäõìïò. ÖõóéêÜ. ÅðéôÝëïõò, êÜôé öáéíüôáí ëïãéêü. «Óêüôùóáí ôïí áäåñöü óïõ», øÝëëéóå. ºóùò ôï Þîåñå Þäç. ºóùò ÷áéñüôáí ðïõ ôïí åß÷áí óêïôþóåé. ÁëëÜ ßóùò –íáé, ßóùò– íá ôçí ðÞãáéíå óôçí ðüëç ãéá íá áíáöÝñåé ôï ôñïìáêôéêü Ýãêëçìá óôï ïðïßï õðÞñîå ìÜñôõñáò. Èá áðïäéäüôáí äéêáéïóýíç. «Äåí Ý÷ù áäåñöü», åßðå ï Üíôñáò. «ÔïõëÜ÷éóôïí ü÷é åî áßìáôïò». «Ìá... ìá...» Ï ÌÜíôïî èá óõíÝëèåé, ôçò åß÷å ðåé ï áðßóôåõôá üìïñöïò Üíôñáò. Êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. ¹ôáí áäýíáôï. Ôïí åß÷å äåé íá ðåèáßíåé. ÁëëÜ ïé Üããåëïé ìðïñïýóáí íá áíáóôçèïýí, øÝìáôá; ¸íáò êüìðïò ó÷çìáôßóôçêå óôï ëáéìü ôçò. Ïé Üíôñåò óå ôïýôï ôï êÜóôñï óßãïõñá äåí Þôáí Üããåëïé, ü,ôé êé áí éó÷õñßæïíôáí ïé êÜôïéêïé ôçò ðüëçò. Ç ìáôéÜ ôïõ óôñÜöçêå îáíÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò êáé êáôçöüñéóå óôï óþìá ôçò óå ìéá åðéäïêéìáóôéêÞ åðéèåþñçóç. ÌåôÜ õøþèçêå îáíÜ ìÝ÷ñé ôï ðñüóùðü ôçò. Ï ÌÜíôïî ìüñöáóå. «Óå Üöçóáí åäþ üëï ôï âñÜäõ;» Êáèþò ôï ðñüóùðü ôïõ óêïôåßíéáæå üëï êáé ðåñéóóüôåñï, åñåýíçóå ôï êåëß. «Ðåò ìïõ üôé óïõ Ýöåñáí êïõâÝñôåò êáé íåñü êáé üôé ôá ðÞñáí ìüëéò óÞìåñá ôï ðñùß». ÔñÝìïíôáò áêüìá, ç ¢óëéí ÷ôÝíéóå ôá ìáëëéÜ ìå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò êáé ìüñöáóå êáèþò óêÜëùíáí óå Ýíá óùñü êüìðïõò. Ôï ÷þìá ðñÝðåé íá ôçí åß÷å êáëýøåé áðü ôçí êïñõöÞ ùò ôá íý÷éá. Ëåò êáé Ý÷åé óçìáóßá. «Ðïéïò åßóáé; Ôé åßóáé;»


74

GENA SHOWALTER

Ï ÌÜíôïî äå ìßëçóå ãéá áñêåôÞ þñá. ÁðëÜ ôç ìåëÝôçóå, óáí íá Þôáí æùýöéï óôï ìéêñïóêüðéü ôïõ. Ç ¢óëéí Þîåñå êáëÜ áõôü ôï âëÝììá. Ôï ÷ñçóéìïðïéïýóáí üëïé óôï Éíóôéôïýôï. «ÎÝñåéò ðïéïò åßìáé». «Ìá äåí ìðïñåß íá åßóáé åêåßíïò», åðÝìåéíå ç ¢óëéí ìç èÝëïíôáò íá áðïäå÷ôåß ôçí åíáëëáêôéêÞ ëýóç. Äåí Ýìïéáæå ìå ôïõò Üëëïõò, ìå ôïõò äáßìïíåò ðïõ ôïí åß÷áí óêïôþóåé. «Ï ÌÜíôïî ìïõ åßíáé íåêñüò». «Ï ÌÜíôïî óïõ;» ÊÜôé Üãñéï óðßèéóå óôá ìÜôéá ôïõ. «Äéêüò óïõ;» Ç ¢óëéí áíáóÞêùóå ôï ðéãïýíé ôçò, áñíïýìåíç íá áðáíôÞóåé. Ôá ÷åßëç ôïõ ôñáâÞ÷ôçêáí óå êÜôé ðïõ èýìéæå ÷áìüãåëï êáèþò Üðëùíå ôï ÷Ýñé êáé ôçò Ýêáíå íüçìá íá ðëçóéÜóåé. «¸ëá. Èá óå êáèáñßóïõìå, èá óå æåóôÜíïõìå êáé èá óå ôáÀóïõìå. ÌåôÜ èá... èá óïõ åîçãÞóù». Ï äéóôáãìüò áðïêÜëõøå îåêÜèáñá ðùò äåí åß÷å óêïðü íá ôçò åîçãÞóåé ôßðïôá. ÊÜôé Üëëï åß÷å óôï ìõáëü ôïõ êáé ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ óÞìáéíå ðùò áõôü ôï êÜôé èá Þôáí Ýíôïíï. Ç ¢óëéí ðáñÝìåéíå óôç èÝóç ôçò, ôñïìáãìÝíç ìÝ÷ñé ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ôçò. «ÈÝëù íá äù ôï óôïìÜ÷é óïõ», åßðå ðñïóðáèþíôáò íá êåñäßóåé ÷ñüíï. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ áíïéãüêëåéóáí. «¸ëá». ¸íá ìÝñïò ôïõ åáõôïý ôçò Þèåëå íá ôïí ðëçóéÜóåé, íá ôïí áêïëïõèÞóåé üðïõ êé áí ôçí ïäçãïýóå. ÅðåéäÞ Ýìïéáæå ðñáãìáôéêÜ ìå ôïí ÌÜíôïî êáé öåñüôáí üðùò ï ÌÜíôïî, ðáñÝìåíå ü,ôé êáëýôåñï åß÷å åìöáíéóôåß óôç æùÞ ôçò. ÁëëÜ, ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, äå óÜëåøå. «¼÷é». «¸ëá». Ç ¢óëéí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «Èá ìåßíù åäþ üðïõ åßìáé ìÝ÷ñé íá ìïõ äåßîåéò ôï óôïìÜ÷é óïõ». «Äå èá óïõ êÜíù êáêü, ¢óëéí». Ç ëÝîç áêüìá áíôÞ÷çóå óôïõò ôïß÷ïõò –áíåßðùôç, áëëÜ áðåéëçôéêÞ. Áêüìá ðéï áíçóõ÷çôéêÞ Þôáí ç ÷ñïéÜ ôçò öùíÞò ôïõ, üôáí ôï üíïìÜ ôçò îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôïõ· ëåò êáé ôï áðïëÜìâáíå. Êáé ëá÷ôáñïýóå ìéá áêüìá ãåýóç. «¢óëéí», åðáíÝëáâå. ¢ëëï Ýíá ñßãïò ôç äéáðÝñáóå êáé óõíïöñõþèçêå. Äåí Ýðñåðå íá ôç ëá÷ôáñÜ –êáé, ïðùóäÞðïôå, äåí Ýðñåðå åêåßíç íá ôïí ëá÷ôáñÜ. «Äåí ìðïñåß íá åßóáé ï ÌÜíôïî ìïõ. Äåí ìðïñåß».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

75

Åêåßíï ôï Ýíôïíï, Üãñéï êÜôé æùãñáößóôçêå îáíÜ óôï ðñüóùðü ôïõ. «Åßíáé ç äåýôåñç öïñÜ ðïõ äçëþíåéò üôé åßìáé äéêüò óïõ». «Óõ... óõãíþìç». Äåí Þîåñå ôé Üëëï íá ðåé. Ï ÌÜíôïî ôçí åß÷å óþóåé áðü ôéò öùíÝò, ôïõëÜ÷éóôïí ãéá ëßãï. Ôïí åß÷å ðáñáêïëïõèÞóåé íá ðåèáßíåé. Åß÷áí óõíäåèåß. ¹ôáí ðñÜãìáôé äéêüò ôçò. «Ìç æçôÜò óõãíþìç». Ôþñá áêïõãüôáí ó÷åäüí ôñõöåñüò. «Åßìáé ï ÌÜíôïî. Êáé ôþñá Ýëá». «¼÷é». ÊïõñáóìÝíïò áðü ôéò áñíÞóåéò ôçò, ï Üíôñáò êÜëõøå ôçí áðüóôáóç ðïõ ôïõò ÷þñéæå. Ìýñéæå Ýíôïíï ðüèï êáé ðñùôüãïíåò ôåëåôïõñãßåò üðùò êÜôù áðü ôï öåããáñüöùôï. «Èá óå êïõâáëÞóù óôïí þìï, áí ÷ñåéáóôåß, üðùò Ýêáíá êáé ÷èåò ôï âñÜäõ. Áí áíáãêáóôþ íá ôï êÜíù ùóôüóï, äåí ìðïñþ íá åããõçèþ üôé èá âãåéò íôõìÝíç áðü ôïýôï ôï êåëß. ÊáôÜëáâåò;» ÊáôÜ ðáñÜîåíï ôñüðï, ôá ëüãéá ôïõ äåí ôçí ôñüìáîáí áëëÜ ôçí åñÝèéóáí. Äåí ôçí ðáíéêüâáëáí, áëëÜ ôçí êáèçóý÷áóáí. ÌïíÜ÷á ï ÌÜíôïî Þîåñå ðþò åß÷å öôÜóåé óôï êÜóôñï. Ôçí åß÷å ðÜñåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ ðñéí ìðåé óôïí ðýñãï êáé åß÷å áðåéëÞóåé ôïõò äïëïöüíïõò ôïõ. «Óå ðáñáêáëþ», Üêïõóå ôïí åáõôü ôçò íá ëÝåé. «Äåßîå ìïõ ôï óôïìÜ÷é óïõ». ¼óï ðåñéóóüôåñï áðáéôïýóå íá ôï äåé, ôüóï ðåñéóóüôåñï ôï Þèåëå. Èá Ýâñéóêå ñáììÝíá ôñáýìáôá; Ëåßï äÝñìá; Èá õðÞñ÷å ïðïéáäÞðïôå Ýíäåéîç üôé áõôüò ï Üíèñùðïò åß÷å ìá÷áéñùèåß îáíÜ êáé îáíÜ; Áñ÷éêÜ, ï ÌÜíôïî äåí áíôÝäñáóå êáèüëïõ óôï áßôçìÜ ôçò. ÌåôÜ áíáóôÝíáîå ôåëéêÜ. «Öáßíåôáé ðþò åãþ åßìáé åêåßíïò ðïõ äå èá âãåé íôõìÝíïò áðü äù ìÝóá». ¸ðéáóå ôçí Üêñç ôçò ìáýñçò ìðëïýæáò ôïõ êáé ôç óÞêùóå áñãÜ... ðïëý áñãÜ. ÐáñÜ ôçí åðéìïíÞ ôçò, ç ¢óëéí äåí ìðïñïýóå áêüìá íá âñåé ôï èÜññïò íá ôñáâÞîåé ôçí ðñïóï÷Þ ôçò áðü ôá Ýíôïíá âéïëåôß ìÜôéá ôïõ. Åßðå óôïí åáõôü ôçò üôé áõôü óõíÝâáéíå åðåéäÞ ôá ìÜôéá ôïõ Þôáí ôüóï üìïñöá, ôüóï ìáãåõôéêÜ ðïõ ôçí õðíþôéæáí, þóôå Ý÷áíå ôïí åáõôü ôçò ìÝóá ôïõò êáé Ýíéùèå ëåò êáé ðíéãüôáí. ÁëëÜ Þîåñå ðùò áõôÞ Þôáí ç ìéóÞ áëÞèåéá. Áí Þôáí ñáììÝíïò, áí Þôáí óçìáäåìÝíïò... áí Þôáí ï ÌÜíôïî... «¹èåëåò íá êïéôÜîåéò. Êïßôáîå ëïéðüí», ôçí ðñüóôáîå áíõðüìïíïò êáé íéêçìÝíïò óõíÜìá. ÊÜíå ôï. Êïßôáîå. Ôï âëÝììá ôçò êáôçöüñéóå ðüíôï ðüíôï. Åßäå Ýíá ÷ïíôñü ëáéìü êáé ìéá öëÝâá ðïõ ðáëëüôáí. ¸íá êüêáëï


76

GENA SHOWALTER

óôïí ôñÜ÷çëï ðïõ ìéóïêñõâüôáí êÜôù áðü ôï ìáýñï ñïý÷ï. Åßäå Ýíá áðü ôá ÷ïíôñÜ ÷Ýñéá ôïõ íá êñáôïýí ôï ýöáóìá áêñéâþò ðÜíù áðü ôçí êáñäéÜ ôïõ. Ïé èçëÝò ôïõ Þôáí ìéêñïóêïðéêÝò, êáöÝ êáé óêëçñÝò. Ôï äÝñìá ôïõ äéÝèåôå åêåßíï ôï áðßóôåõôï ìðñïýíôæéíï ÷ñþìá ðïõ åß÷å èáõìÜóåé óôï äÜóïò êáé áðü êÜôù îå÷þñéæáí áëëåðÜëëçëåò óôñþóåéò ìõþí. Êáé ìåôÜ ôéò åßäå. Ôéò ïõëÝò áðü Ýîé ôñáýìáôá ðïõ åß÷áí êëåßóåé. Äåí åß÷áí ñáöôåß, áëëÜ Þôáí êüêêéíá êáé åñåèéóìÝíá. ÏäõíçñÜ. Ç ¢óëéí ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá êáé Üðëùóå ôï ÷Ýñé ôçò óáí õðíùôéóìÝíç. Ôá áêñïäÜ÷ôõëÜ ôçò Üããéîáí ìéá ïõëÞ ðïõ ðåñíïýóå ðÜíù áðü ôïí áöáëü. Ç åðéöÜíåéÜ ôçò Þôáí áíþìáëç êáé æåóôÞ, ôñá÷éÜ êÜôù áðü ôçí ðáëÜìç ôçò. ÇëåêôñéêÜ êýìáôá áðëþèçêáí óôï ÷Ýñé ôçò êáé Ýöôáóáí ìÝ÷ñé ôïí áãêþíá ôçò. «ÌÜíôïî», øÝëëéóå óáóôéóìÝíç. «ÅðéôÝëïõò», ìïõñìïýñéóå åêåßíïò, êÜíïíôáò ðßóù ëåò êé ç ¢óëéí Þôáí ìéá âüìâá Ýôïéìç íá åêñáãåß. ¢öçóå ôï ìðëïõæÜêé íá ðÝóåé êñýâïíôáò ôéò ðëçãÝò ôïõ. «Ôþñá éêáíïðïéÞèçêåò; Åßìáé åäþ êáé åßìáé åíôåëþò æùíôáíüò». ¹ôáí åêåßíïò –ü÷é, ü÷é «åêåßíïò», áëëÜ ï ÌÜíôïî. ¼÷é ï äßäõìüò ôïõ, ü÷é êÜðïéï üíåéñï, ü÷é êÜðïéï êüëðï. Ôïí åß÷áí êáñöþóåé ìå îßöïò· ç áðüäåéîç Þôáí åêåß, ó’ åêåßíåò ôéò Ýîé ôñïìáêôéêÝò ðëçãÝò. Ôçí ðñïçãïõìÝíç, ç êáñäéÜ ôïõ äå ÷ôõðïýóå êáé äåí áíÝðíåå. Êáé ôþñá óôåêüôáí ìðñïóôÜ ôçò. «Ðþò;» ñþôçóå ç ¢óëéí íéþèïíôáò ôçí áíÜãêç íá ôï áêïýóåé áðü ôï óôüìá ôïõ. «Äåí åßóáé Üããåëïò. Áõôü óçìáßíåé ðùò åßóáé äáßìïíáò; ¸ôóé åßðáí êÜðïéïé íôüðéïé ãéá óÝíá êáé ôïõò ößëïõò óïõ». «¼óï ðåñéóóüôåñï ìéëÜò, ôüóï ðåñéóóüôåñï ðíßãåóáé. Èá ìå áêïëïõèÞóåéò ôþñá;» Èá ôïí áêïëïõèïýóå; ¸ðñåðå íá ôïí áêïëïõèÞóåé; ÌåôÜ áðü åêåßíç ôçí ðáñáôÞñçóç üôé ðíéãüôáí... «ÌÜíôïî, äåí...» Ôé äåí; «Óïõ Ýäåéîá ôï óôïìÜ÷é ìïõ. Åßðåò ðùò, áí ôï Ýêáíá, èá åñ÷üóïõí ìáæß ìïõ». Åß÷å Üëëç åðéëïãÞ; «ÅíôÜîåé, èá óå áêïëïõèÞóù». «Ìçí ðñïóðáèÞóåéò íá ôï óêÜóåéò. Äå èá óïõ áñÝóåé ç óõíÝ÷åéá». Ìå ìéá Üíåôç êßíçóç, Ýêáíå ìåôáâïëÞ êáé âãÞêå áðü ôï êåëß. Ç ¢óëéí êïíôïóôÜèçêå ìüíï ãéá ìéá óôéãìÞ ðñéí ôïí áêïëïõèÞóåé êïõôóáßíïíôáò êé Ýêáíå ü,ôé ìðïñïýóå ãéá íá ìçí ôïí ÷Üóåé. Ôá ÷Ýñéá ôçò ëá÷ôáñïýóáí íá ôïí áããßîïõí, íá íéþóïõí ôç æùÞ íá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

77

ðÜëëåôáé êÜôù áðü ôï äÝñìá ôïõ. «Äåí áðÜíôçóåò óôçí åñþôçóÞ ìïõ», åßðå. ¼óï ðåñéóóüôåñï áðïìáêñýíïíôáí áðü ôï êåëß, ôüóï ï áÝñáò ãéíüôáí ðéï æåóôüò. «Áí åßóáé ðñÜãìáôé äáßìïíáò, ìðïñþ íá ôï äå÷ôþ. ÅéëéêñéíÜ. Äåí ðñüêåéôáé íá ðÜèù óïê Þ êÜôé ôÝôïéï». ¸ôóé ôïõëÜ÷éóôïí Þëðéæå. «ÁðëÜ, ðñÝðåé íá îÝñù ãéá íá ðñïåôïéìÜóù ôïí åáõôü ìïõ». ÊáìéÜ áðÜíôçóç. Ïé îáíèÝò áêôßíåò ôïõ Þëéïõ ôñýðùíáí áðü ðáñÜèõñá ìå âéôñü, äçìéïõñãþíôáò ðïëý÷ñùìåò óêéÝò óôïõò ðÝôñéíïõò ôïß÷ïõò. Ç êïýñáóç êáé ç ðåßíá ðñÝðåé íá ôçí åß÷áí åîáóèåíßóåé, åðåéäÞ Ýìåéíå áñêåôÜ âÞìáôá ðßóù. «ÌÜíôïî», øÝëëéóå óå ìéá ÷áìçëüöùíç Ýêêëçóç. «¼÷é êïõâÝíôåò», áðÜíôçóå åêåßíïò ÷ùñßò íá êüøåé ôá÷ýôçôá êáèþò áíÝâáéíáí óå ìéá óêÜëá. «ºóùò áñãüôåñá». Áñãüôåñá. Ç ¢óëéí äåí Þèåëå íá ôá ðïõí áñãüôåñá, áëëÜ óßãïõñá ôï «áñãüôåñá» Þôáí êáëýôåñï áðü ôï «ðïôÝ». «Èá óïõ ôï èõìßóù». ÐáñáðÜôçóå êáé ìüñöáóå, êáèþò ï ðüíïò áðëùíüôáí óôïí áóôñÜãáëü ôçò. Ï ÌÜíôïî óôáìÜôçóå áðüôïìá. Ðñéí êáí óõíåéäçôïðïéÞóåé ç ¢óëéí ôé óõíÝâáéíå, Ýðåóå ðÜíù óôçí ðëÜôç ôïõ ìå ìéá êñáõãÞ ðüíïõ. Ç æåóôáóéÜ êáé ôï ìõñìÞãêéáóìá ãýñéóáí áìÝóùò, óáí ìéá öùôéÜ ðïõ Üíáâå êáé áðëùíüôáí. Êáèþò ðÜó÷éæå íá áíáêôÞóåé ôçí éóïññïðßá ôçò, ï ÌÜíôïî îåöýóçóå áíÜìåóá áð’ ôá äüíôéá ôïõ êáé ãýñéóå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, êáñöþíïíôÜò ôç ì’ Ýíá áíåëÝçôï âëÝììá. Ôá ìÜôéá ôïõ Þôáí ìáýñá· ôï âéïëåôß åß÷å ÷áèåß, èáññåßò êáé äåí õðÞñ÷å ðïôÝ. «ÐïíÜò;» Ìéá ôñåìïýëá áðëþèçêå óôï óþìá ôçò. Íáé. «¼÷é». «Ìç ìïõ ëåò øÝìáôá». «Óôñáìðïýëéîá ôïí áóôñÜãáëü ìïõ ÷èåò ôï âñÜäõ», ðáñáäÝ÷ôçêå ç ¢óëéí ÷áìçëüöùíá. Ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ ìáëÜêùóáí êáèþò ôï âëÝììá ôïõ ôçí áãêÜëéáæå ÷áóïìåñþíôáò óôï óôÞèïò, óôïõò ìçñïýò ôçò. Ôï äÝñìá ôçò ìõñìÞãêéáóå îáíÜ. ¹ôáí óáí íá ôçí Ýãäõíå áñãÜ, óáí íá áðïêÜëõðôå ôï áíáøïêïêêéíéóìÝíï äÝñìá ôçò. Êáé ôçò Üñåóå. Ç êáñäéÜ ôçò öôåñïýãéæå Üãñéá óôï óôÞèïò ôçò· êé Ýíéùóå íá õãñáßíåôáé áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò. ÎáöíéêÜ äåí ôçí åíäéÝöåñáí ïé áðáíôÞóåéò, ï ðüíïò óôïí áóôñÜãáëü ôçò Þ ôï ìïýäéáóìá ôùí ìõþí ôçò. Ïé èçëÝò ôçò óêëÞñõíáí êáé ðéÝóôçêáí óôï ðïõëüâåñ ôçò. Ôï óôïìÜ÷é ôçò óöéããüôáí


78

GENA SHOWALTER

êáé îåóöéããüôáí áðü ôç ëá÷ôÜñá. Ç åðéäåñìßäá ôçò öáéíüôáí ðïëý êáõôÞ. ¹èåëå ôá ÷Ýñéá ôïõ ãýñù ôçò íá ôçí ðáñçãïñïýí, íá ôçí êñáôïýí ðÜíù ôïõ. ¸íá äåõôåñüëåðôï áñãüôåñá, óõíåéäçôïðïßçóå üôé Üðëùíå êéüëáò ôá ÷Ýñéá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Ìç ìå áããßæåéò». Ï ÌÜíôïî ðÞäçîå óôï óêáëïðÜôé ðßóù ôïõ, áõîÜíïíôáò ôçí áðüóôáóç áíÜìåóÜ ôïõò. ÊÜèå õðïøßá ôñõöåñüôçôáò åß÷å åîáíåìéóôåß. «¼÷é áêüìá». Ôá ÷Ýñéá ôçò Ýðåóáí óôá ðëåõñÜ ôçò êáèþò ç áðïãïÞôåõóç ôçí ðëçììýñéæå. Ìç ìå ñùôÜò, ìç ìå áããßæåéò, ìïõñìïýñéóå êïñïúäåõôéêÜ áðü ìÝóá ôçò êáôáðïëåìþíôáò ôçí áßóèçóç ôçò åõ÷áñßóôçóçò áðü ôï ãåãïíüò üôé âñéóêüôáí êïíôÜ óôïí Üíèñùðï ðïõ åß÷å ìïíïðùëÞóåé ôéò óêÝøåéò ôçò üëï ôï âñÜäõ. Ç æåóôáóéÜ ôïõ, ç óéùðÞ... Þôáí Ýíáò óõíäõáóìüò èáíÜóéìïò ãéá ôçí êïéíÞ ëïãéêÞ ôçò. ¸íá ÷Üäé, ìüíï Ýíá ÷Üäé. Ç ¢óëéí äå ÷ñåéáæüôáí ôßðïôá ðåñéóóüôåñï –íáé, ìüíï áõôü Þèåëå–, áëëÜ üëá Ýäåé÷íáí ðùò åêåßíïò äå èá ôï åðÝôñåðå. «Íá áíáðíÝù, ôïõëÜ÷éóôïí;» ñþôçóå îåñÜ. «Áõôü ìïõ ôï åðéôñÝðåéò;» Ôá ÷åßëç ôïõ ôñáâÞ÷ôçêáí óôçí õðïøßá åíüò ÷áìüãåëïõ. «Áí ôï êÜíåéò áèüñõâá...» Ôá ìÜôéá ôçò ìéóüêëåéóáí. «Á, ìå õðï÷ñÝùóåò. Åõ÷áñéóôþ ðïëý». Ç õðïøßá Ýãéíå êáíïíéêü ÷áìüãåëï êáé ç äýíáìÞ ôïõ èáññåßò ðùò Ýêëåøå ôïí áÝñá áðü ôá ðíåõìüíéá ôçò. ¹ôáí Ýíá áðßóôåõôá üìïñöï ÷áìüãåëï. Áðßóôåõôá ìåèõóôéêü. Ç ¢óëéí Ýðéáóå ôïí åáõôü ôçò íá ðÝöôåé îáíÜ óôçí ðáãßäá ôïõ –ðþò ôá êáôÜöåñíå ìáæß ôçò;– êáé, ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, Üðëùóå ôï ÷Ýñé ÷ùñßò íá óêåöôåß. Íáé, ëá÷ôáñïýóå åêåßíç ôç óðßèá ôçò åðáöÞò. Ôç ÷ñåéáæüôáí, ôçí åß÷å áðüëõôç áíÜãêç... Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ êáé îáöíéêÜ ôï ÷éïýìïñ åãêáôÝëåéøå ôï ðñüóùðü ôïõ. Ç ¢óëéí Ýìåéíå áêßíçôç, åíï÷ëçìÝíç ì’ åêåßíïí áëëÜ êáé ìå ôïí åáõôü ôçò. «ÐñÝðåé íá êÜíù êÜôé ðñéí áñ÷ßóïõìå íá áããßæïõìå ï Ýíáò ôïí Üëëï», ôçò åîÞãçóå êáé ôá ëüãéá áêïýóôçêáí ôüóï âñá÷íÜ êáé óéãáíÜ þóôå ç ¢óëéí ôá Ýíéùóå ìÝ÷ñé ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ôçò, óáí íá Þôáí ÷Üäé. «Ôé óõìâáßíåé;» ôïí ñþôçóå êáé äÜãêùóå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò êáèþò ôï âéïëåôß ÷ñþìá Üñ÷éóå íá áðëþíåôáé îáíÜ óôá ìÜôéá ôïõ,


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

79

ðáñáãêùíßæïíôáò ôï ìáýñï êáé ðåñéïñßæïíôÜò ôï ìüíï óôéò êüñåò ôïõò. Áðßóôåõôï. «Äåí Ý÷åé óçìáóßá». Ï ÌÜíôïî óõíïöñõþèçêå êáé Üðëùóå ôï ÷Ýñé ëåò êáé óêüðåõå íá ÷áúäÝøåé ôï ìÜãïõëü ôçò. ÓõãêñáôÞèçêå üìùò êáé Üöçóå ôï ÷Ýñé ôïõ íá ðÝóåé, áíôéêáôïðôñßæïíôáò ôéò äéêÝò ôçò êéíÞóåéò ðñéí áðü ëßãåò óôéãìÝò. «Áõôü ðïõ Ý÷åé óçìáóßá åßíáé üôé äå ìïõ áðÜíôçóåò. ¸ìåéíåò ó’ åêåßíï ôï êåëß üëï ôï âñÜäõ;» Ç ìåèõóôéêÞ, áññåíùðÞ ïóìÞ ôïõ Ýöôáóå óôç ìýôç ôçò êáé ôçí êÜëåóå íá ðëçóéÜóåé ðåñéóóüôåñï. Ç ¢óëéí ðñïóðÜèçóå í’ áíôéóôáèåß, ðñïóðÜèçóå ðñáãìáôéêÜ, áëëÜ Ýðéáóå ôïí åáõôü ôçò íá ãÝñíåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ ðáñÜ ôçí ðñïåéäïðïßçóç. «Íáé». Ç ïñãÞ óêïôåßíéáóå êáé ðÜëé ôï ðñüóùðü ôïõ. «Óå ôÜéóáí;» «¼÷é». «Óïõ Ýäùóáí êïõâÝñôåò;» «¼÷é». Ãéáôß åíäéáöåñüôáí; «Óïõ Ýêáíáí êáêü;» «¼÷é». «Óå... óå Üããéîáí, ìÞðùò;» ¸íáò ìõò öïýóêùóå óôï óáãüíé ôïõ ìéá äõï öïñÝò. Ôï ðñüóùðü ôçò öáíÝñùóå ôï óÜóôéóìÜ ôçò. «Íáé, öõóéêÜ». «Ðïéïò;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî. Ôï ðñüóùðü ôïõ îåêßíçóå åêåßíç ôçí ôñïìáêôéêÞ áëëáãÞ. Ï óêåëåôüò åìöáíßóôçêå êÜôù áðü ôï äÝñìá, ëåò êáé öïñïýóå ìéá äéÜöáíç ìÜóêá. Áêüìá êáé ôá ìÜôéá ôïõ Üëëáîáí ðÜëé. Ôï ìáýñï êÜëõøå ôï âéïëåôß êáé ìåôÜ ôï êüêêéíï êÜëõøå ôï ìáýñï, ëÜìðïíôáò áðåéëçôéêÜ. ¸íáò áêüìá êüìðïò ó÷çìáôßóôçêå óôï ëáéìü ôçò êáé ðÜó÷éóå íá áíáðíåýóåé. Ï ÌÜíôïî äåí åß÷å åêðÝìøåé ôüóç áãñéüôçôá ïýôå êáí óôï äÜóïò... ïýôå êáí üôáí Þôáí áëõóïäåìÝíïò óôï êñåâÜôé êáé Ýíá îßöïò îÝóêéæå ôá óùèéêÜ ôïõ. Ãéáôß óôÝêåóáé áêüìá ìðñïóôÜ ôïõ; ÔñÝîå! Ôï ðñüóùðü ôïõ óõóðÜóôçêå, èáññåßò êáé Þîåñå ôé ó÷åäßáæå íá êÜíåé. «Ìçí ôï êÜíåéò», ôç óõìâïýëåøå åðéâåâáéþíïíôáò ôïõò öüâïõò ôçò. «Èá ìå åîïñãßóåéò áêüìá ðåñéóóüôåñï. Èá åßìáé îáíÜ öõóéïëïãéêüò óå ëßãï. Êáé ôþñá ðåò ìïõ ðïéïò óå Üããéîå». «¼ëïé ôïõò», áðÜíôçóå áñãÜ ç ¢óëéí êáé ðáñÝìåéíå óôç èÝóç ôçò. «Íïìßæù... ÁëëÜ äåí ìðïñïýóáí íá êÜíïõí äéáöïñåôéêÜ», Ýóðåõóå íá ôïí äéáâåâáéþóåé. Äåí ìðïñïýóå íá ðéóôÝøåé üôé õðåñáóðéæüôáí ôïõò äïëïöüíïõò ôïõ, áëëÜ áõôÞ öáéíüôáí íá åßíáé ç


80

GENA SHOWALTER

ðéï áðïôåëåóìáôéêÞ ôáêôéêÞ ãéá íá ôïí çñåìÞóåé. «¹ôáí ï ìüíïò ôñüðïò ãéá íá ìå âÜëïõí óôï êåëß». Ï ÌÜíôïî ÷áëÜñùóå, áëëÜ åëÜ÷éóôá. Ç åéêüíá ôïõ óêåëåôïý õðï÷þñçóå êáé ç êüêêéíç ëÜìøç Ýóâçóå áðü ôá ìÜôéá. «Äå óå Üããéîáí óåîïõáëéêÜ;» Åêåßíç êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò ÷áëáñþíïíôáò áêüìá ðåñéóóüôåñï. ¼ðùò Ýäåé÷íáí ôá ðñÜãìáôá, ï ÌÜíôïî Þôáí èõìùìÝíïò ìå ôïõò Üíôñåò êé ü÷é ì’ åêåßíç åðåéäÞ åß÷å áíôéóôáèåß. «Èá ôïõò åðéôñÝøù íá æÞóïõí. Áí ëÝãåôáé æùÞ áõôü...» Îå÷íþíôáò ôïí êáíüíá ðïõ åß÷å èÝóåé ï ßäéïò, áãêÜëéáóå ìå ôéò äõï ðáëÜìåò ôïõò êñïôÜöïõò ôçò êáé ôçí áíÜãêáóå íá êïéôÜîåé ôï ðñüóùðü ôïõ. Ç ¢óëéí âßùóå ôçí ßäéá åìðåéñßá, êáèþò ç æåóôÞ áíÜóá ôïõ ÷Üéäåõå ôç ìýôç ôçò, èáññåßò êáé ôç äéáðåñíïýóå çëåêôñéêü ñåýìá. ¹ôáí ôüóï ìåãáëüóùìïò ðïõ ìðñïóôÜ ôïõ Ýíéùèå íÜíïò êé ïé þìïé ôïõ Þôáí ôüóï öáñäéïß ðïõ ôçí êÜëõðôáí åíôåëþò. «¢óëéí», ôçò åßðå áðáëÜ. Ç îáöíéêÞ áëëáãÞ, áðü êôÞíïò óå áíÞóõ÷ï ôæÝíôëåìáí, ôçí áðïðñïóáíáôüëéæå. «Äåí Þèåëá íá ôï óõæçôÞóù áêüìá, áëëÜ íéþèù ðùò ðñÝðåé í’ áêïýóù ôçí áðÜíôçóÞ óïõ ôþñá áìÝóùò». Ìéá ìåãÜëç ðáýóç, êáèþò ôçí êïéôïýóå. «Óêüôùóá åêåßíïõò ôïõò ôÝóóåñéò Üíôñåò ÷èåò ôï âñÜäõ. Ôïõò Üíôñåò ðïõ óå áêïëïõèïýóáí». «Ìå áêïëïõèïýóáí;» ÌÞðùò êÜðïéïò áðü ôï Éíóôéôïýôï ôçí åß÷å äåé êáé ôçí åß÷å ðÜñåé áðü ðßóù; ÌÞðùò... Ïé õðüëïéðåò ëÝîåéò ôïõ êáôá÷ùñÞèçêáí óôï ìõáëü ôçò. ¢öçóå Ýíá ðíé÷ôü åðéöþíçìá êáèþò Ýíá øõ÷ñü äÜ÷ôõëï êáôçöüñéæå óôç ñá÷ïêïêáëéÜ ôçò. «Ôïõò óêüôùóåò;» «Íáé». «Ðþò Ýìïéáæáí;» ôïí ñþôçóå ðíé÷ôÜ. Áí ï äüêôùñ ÌÜêéíôïò åß÷å ÷Üóåé ôç æùÞ ôïõ áðü äéêü ôçò öôáßîéìï... Ðßåóå ôá ÷åßëç ôçò ãéá íá ðíßîåé Ýíá âïãêçôü. Ï ÌÜíôïî ðåñéÝãñáøå ôïõò Üíôñåò –øçëïß, äõíáôïß ðïëåìéóôÝò– êáé ç ¢óëéí ÷áëÜñùóå áñãÜ. Ïé ðåñéóóüôåñïé õðÜëëçëïé ðïõ åß÷å ãíùñßóåé óôï Éíóôéôïýôï Þôáí ìåóüêïðïé, üðùò ï ÌÜêéíôïò. Ðïëëïß Þôáí ÷ëïìïß, ìå áñáéÜ ìáëëéÜ êáé ãõáëéÜ êáé ìÜôéá åîáóèåíçìÝíá áðü ôç äéáñêÞ ìåëÝôç óôéò ïèüíåò ôùí õðïëïãéóôþí. Ç áíáêïýöéóç ôçí ðëçììýñéóå êáé ôçí Ýêáíå íá íéþóåé ôý-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

81

øåéò. ¢íèñùðïé åß÷áí ðåèÜíåé ÷èåò ôï âñÜäõ. Äåí åß÷å óçìáóßá áí ôïõò ãíþñéæå Þ ü÷é. «Ãéáôß ôïõò óêüôùóåò;» «¹ôáí ïðëéóìÝíïé êáé Þèåëáí ìÜ÷ç. ¸ðñåðå íá äéáëÝîù –Þ èá ôïõò óêüôùíá Þ èá ôïõò Üöçíá íá ìå óêïôþóïõí». Ôï åßðå ÷ùñßò áðïóôñïöÞ, ëåò êáé åðñüêåéôï ãéá Ýíá áðëü ãåãïíüò. Ðüóï áéìáôçñüò, âßáéïò ôüðïò åß÷å áðïäåé÷ôåß ôïýôï ôï êÜóôñï. Ôï ßäéï êé ï ÌÜíôïî. Ï óùôÞñáò ôçò ìéëïýóå óáí âåôåñÜíïò óôñáôéþôçò... Þ óáí ðáãåñüò êáé áäßóôáêôïò öïíéÜò, üðùò ïé óýíôñïöïß ôïõ. Äå äßóôáæå íá óêïôþóåé. Ãéáôß, ëïéðüí, åîáêïëïõèïýóå íá èÝëåé ôá ìðñÜôóá ôïõ ãýñù ôçò; ¼ðïéï óõíáßóèçìá êé áí äéÜâáæå ï ÌÜíôïî óôï ðñüóùðü ôçò, öÜíçêå íá áðáíôÜ óôï áíåßðùôï åñþôçìÜ ôïõ. Ôï ìÝôùðü ôïõ óõíïöñõþèçêå êáé ôá ÷åßëç ôïõ óöß÷ôçêáí. Áðü äõóöïñßá; ÁëëÜ ãéáôß; Ðñéí ðñïëÜâåé íá ôïí ìåëåôÞóåé ðåñéóóüôåñï, åêåßíïò Ýêáíå ìåôáâïëÞ êáé áíÝâçêå Üëëá äõï óêáëéÜ, ëÝãïíôáò: «ÎÝ÷áóÝ ôï». «Ðåñßìåíå». Ç ¢óëéí üñìçóå ìðñïóôÜ, ìüñöáóå ìå ôï íÝï ðüíï óôïí áóôñÜãáëü ôçò êáé Ýðéáóå ôï äéêÝöáëü ôïõ. ¹ôáí ìéá áíåðáßóèçôç êßíçóç, áëëÜ ï ÌÜíôïî óôáìÜôçóå. Ôá íåýñá ôïõ ôåíôþèçêáí êáé ìåôÜ Ýóôñåøå áñãÜ ôï êåöÜëé ôïõ êáé ãñýëéóå êïéôÜæïíôáò ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. Ç ¢óëéí ôá ôñÜâçîå áðüôïìá. ¼÷é åðåéäÞ åêåßíïò åß÷å áíôéäñÜóåé Ýôóé, áëëÜ åðåéäÞ åß÷å íéþóåé ìéá áêüìá çëåêôñéêÞ åêêÝíùóç. ¹èåëå ðïëý íá ðéóôÝøåé ðùò äåí Þôáí ôßðïôá ðåñéóóüôåñï áðü óôáôéêü çëåêôñéóìü· êÜôé, ïôéäÞðïôå, ðÝñá áðü åêåßíç ôçí ôüóï áíÜñìïóôç ëá÷ôÜñá. «Óõãíþìç», ìïõñìïýñéóå. Ìç ìå áããßæåéò, ôçò åß÷å ðåé, üðùò èýìéóå óôïí åáõôü ôçò. ¸ôóé Þôáí ðñïôéìüôåñï êáé ãéá ôïõò äõï ôïõò. Äåí ìðïñïýóå íá åëÝãîåé ôéò áíôéäñÜóåéò ôïõ óþìáôüò ôçò üôáí âñßóêïíôáí êïíôÜ. Ç ðñáãìáôéêÞ, ðáñáôåôáìÝíç åðáöÞ ìðïñåß íá ôçí Ýêáíå íá ëéþóåé åíôåëþò. «ÌÜíôïî;» Óå ðñïößë, ç ÝêöñáóÞ ôïõ öáéíüôáí êåíÞ, åíôåëþò áðáëëáãìÝíç áðü óõíáéóèÞìáôá. «Íáé;» «Ìç èõìþóåéò, áëëÜ ôõðéêÜ âñéóêüìáóôå óôï áñãüôåñá êé Ýôóé èá ãõñßóù óôï ðñþôï èÝìá. Ôé åßóáé;» Ðñéí ðñïëÜâåé åêåßíïò íá óõíå÷ßóåé ôçí ðïñåßá ôïõ ëåò êáé äåí ôçí åß÷å äéáêüøåé ç ¢óëéí, åêåßíç âéÜóôçêå íá ðñïóèÝóåé: «ÁðÜíôçóá óôéò åñùôÞóåéò óïõ. Óå ðáñáêáëþ, áðÜíôçóå êé åóý óôéò äéêÝò ìïõ».


82

GENA SHOWALTER

Ï ÌÜíôïî äåí áðÜíôçóå, áëëÜ óôñÜöçêå îáíÜ ãéá íá ôçí êïéôÜîåé êáôÜìáôá. ÍåõñéêÞ, ç ¢óëéí ýãñáíå ìå ôç ãëþóóá ôá ÷åßëç ôçò. Ç ìáôéÜ ôïõ áêïëïýèçóå ôçí êßíçóÞ ôçò êáé ôá ñïõèïýíéá ôïõ öïýóêùóáí. Ç ¢óëéí äåí ôï Þèåëå, áëëÜ Üñ÷éóå íá öëõáñåß áíüçôá. «Êïßôá, õðÜñ÷ïõí Ýíá óùñü áóõíÞèéóôá ðëÜóìáôá óôïí êüóìï. ÊáíÝíáò äåí ôï îÝñåé êáëýôåñá áðü ìÝíá. Óïõ åßðá ðùò îÝñù áðü ðñþôï ÷Ýñé üôé ïé äáßìïíåò õðÜñ÷ïõí; Áðëþò, èÝëù íá ìÜèù ìå ôé Ý÷ù íá êÜíù åäþ ðÝñá». ÂïýëùóÝ ôï. ÓôáìÜôçóå íá ìéëÜò. ÌáêÜñé ï ÌÜíôïî íá áðáíôïýóå. ÌÝ÷ñé ôþñá, äåí åß÷å ÷ñåéáóôåß ðïôÝ íá êáëýøåé Ýíá êåíü ìéëþíôáò. Äåí åß÷å öáíôáóôåß ðïôÝ üôé ç óéùðÞ èá ìðïñïýóå íá ðñïêáëÝóåé ôüóç áìç÷áíßá. Åêåßíïò êáôÝâçêå Ýíá óêáëß ìå ìåôñçìÝíåò, áêñéâåßò êéíÞóåéò êáèþò ìåßùíå ôç ìéêñÞ áðüóôáóç ðïõ ôïõò ÷þñéæå· åêåßíç êáôÝâçêå Ýíá áêüìá, ìåãáëþíïíôáò êáé ðÜëé ôçí áðüóôáóç áíÜìåóÜ ôïõò. «¼÷é Üëëåò åñùôÞóåéò. ÈÝëù íá êÜíåéò ìðÜíéï, íá öáò êáé íá îåêïõñáóôåßò ìÝóá óå ìéá þñá. Åßóáé ëáóðùìÝíç áðü ðÜíù ìÝ÷ñé êÜôù, ðáñáðáôÜò áðü ôçí ðåßíá êáé Ý÷åéò ìáýñïõò êýêëïõò êÜôù áðü ôá ìÜôéá óïõ. ÌåôÜ ìðïñïýìå íá... íá ìéëÞóïõìå». Êáé ðÜëé ï ßäéïò äéóôáãìüò. Äåí ôçò Üñåóå êáèüëïõ êé ç ¢óëéí îåñïêáôÜðéå. «Áí óïõ æçôïýóá íá ìå ðáò ðßóù óôçí ðüëç, ôé èá Ýëåãåò;» «Áíõðï÷þñçôá ü÷é». ÊáëÜ ôï êáôÜëáâá. Ïé þìïé ôçò êýñôùóáí. ¼óï êé áí Þèåëå ôïýôï ôïí Üíôñá –Þ ßóùò åðåéäÞ áêñéâþò Þèåëå ôïýôï ôïí Üíôñá–, Ýðñåðå íá áñ÷ßóåé íá öÝñåôáé óáí ëïãéêü áíèñþðéíï ðëÜóìá êáé íá åðé÷åéñÞóåé íá äñáðåôåýóåé. Êé áí åêåßíç Þôáí ôï åðüìåíï èýìá ãéá ôá îßöç ôïõò; Åêåßíç, ðÜíôùò, äå èá ìðïñïýóå íá áíáóôçèåß –áõôü ôï Þîåñå êáëÜ. ×èåò, èá ðïõëïýóå áêüìá êáé ôçí øõ÷Þ ôçò ãéá íá Ýñèåé åäþ. Ðïéïí ðáò íá êïñïúäÝøåéò; Ðïýëçóåò ðñáãìáôéêÜ ôçí øõ÷Þ óïõ. Ìðïñåß íá ìçí åß÷å ìÜèåé íá åëÝã÷åé ôéò öùíÝò, åêôüò êé áí ï ÌÜíôïî âñéóêüôáí ìáæß ôçò, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ìåßíåé. ÕðÞñ÷áí ðïëëÝò áâåâáéüôçôåò êáé õðåñâïëéêÞ âßá. ÁëëÜ ãéá íá äñáðåôåýóåé Ýðñåðå íá áíôÝîåé ôï âïõíü, ôçí ïìß÷ëç êáé ôéò öùíÝò. Ìðïñåßò íá ôá êáôáöÝñåéò. ÐñÝðåé íá ôá êáôáöÝñåéò.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

83

Ï ÌÜíôïî áíáóÞêùóå ôï Ýíá ôïõ öñýäé. «¢óëéí, ìÞðùò ðñÝðåé íá óå êëåéäþóù îáíÜ;» ñþôçóå ëåò êáé äéÜâáæå ôéò óêÝøåéò ôçò. Ç áðåéëÞ ôçí ôñüìáîå êáé ôçí åîüñãéóå, áëëÜ êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. Äåí õðÞñ÷å ëüãïò íá ôïí ôáñÜîåé êáé íá ôïí êÜíåé íá ôç óêïôþóåé Þ íá ôç ñßîåé îáíÜ ó’ åêåßíç ôçí ðáãåñÞ, õãñÞ öõëáêÞ ìå áðïôÝëåóìá íá ÷Üóåé ôçí åëåõèåñßá ôçò. ¸îù áðü ôï êåëß, åß÷å ôïõëÜ÷éóôïí êÜðïéá åëðßäá. ¼óï ìéêñÞ êé áí Þôáí. Ç óéùðÞ äåí åßíáé ôüóï ãëõêéÜ üóï íüìéæåò, øÝìáôá; «ÈÝëåéò íá öýãåéò åðåéäÞ õðÜñ÷åé êÜðïéïò ðïõ èÝëåéò íá ôïõ ìéëÞóåéò;» ôç ñþôçóå. Äåí ìðüñåóå íá êñýøåé ôï èõìü ôïõ ìå ôïýôç ôçí åõãåíéêÞ åñþôçóç –ç ¢óëéí ôïí äéÝêñéíå êÜôù áðü ôçí åðéöÜíåéá ôïõ äÝñìáôüò ôïõ. «ÕðÜñ÷åé êÜðïéïò ðïõ áíõðïìïíåß íá ìÜèåé ðïý âñßóêåóáé;» «Ôï áöåíôéêü ìïõ», ôïõ áðÜíôçóå ìå åéëéêñßíåéá. ºóùò íá ôïõ ôçëåöùíïýóå –áí, äçëáäÞ, Ýâñéóêå Ýíá ôçëÝöùíï. Èá ìðïñïýóå íá ôïõ ðåé íá êáëÝóåé ôçí áóôõíïìßá –ü÷é. ÁðÝññéøå áìÝóùò ôç óêÝøç êáé èýìéóå óôïí åáõôü ôçò üôé ïé áóôõíïìéêïß ìðïñåß íá åß÷áí ìáãåõôåß áðü ôïõò «áããÝëïõò». ÁëëÜ áí ôçëåöùíïýóå óôïí ÌÜêéíôïò, ôï Éíóôéôïýôï èá åðéíïïýóå êÜðïéïí ôñüðï ãéá íá ôç óþóåé. Èá ìðïñïýóå íá ãõñßóåé óôçí ðáëéÜ ôçò æùÞ êáé íá ðñïóðïéçèåß üôé ïé ôåëåõôáßåò äýï ìÝñåò äåí åß÷áí óõìâåß ðïôÝ –ìïëïíüôé ç óêÝøç üôé èá åãêáôÝëåéðå ôïí ÌÜíôïî ðñïêáëïýóå Ýíáí áíåîÞãçôï ðüíï óôï óôÞèïò ôçò. Áíüçôï êïñßôóé! «Ðïéïò áêñéâþò åßíáé ôï áöåíôéêü óïõ;» Äåí ìðïñïýóå íá ôïõ ðåé –äéáöïñåôéêÜ, èá Ýâáæå Ýíáí áèþï Üíèñùðï óå êßíäõíï. ÓõãêÝíôñùóå ôï èÜññïò ôçò êáé åßðå: «¢öçóÝ ìå íá öýãù, ÌÜíôïî. Óå ðáñáêáëþ». ¢ëëç ìéá ðáýóç, ðéï âáñéÜ áðü ðñéí. Åêåßíïò ôçí ðëçóßáóå áêüìá ðåñéóóüôåñï êáé âñÝèçêáí óå áðüóôáóç áíáðíïÞò ï Ýíáò áðü ôïí Üëëï, üðùò óôï äÜóïò. Ôá ìÜôéá ôïõ Þôáí ôþñá ëáìðåñÜ âéïëåôß. «×èåò ôï âñÜäõ óïõ åßðá íá ãõñßóåéò óôçí ðüëç êáé áñíÞèçêåò. ÌÝ÷ñé ðïõ ìå áêïëïýèçóåò. Öþíáîåò ôï üíïìÜ ìïõ. ÈõìÜóáé;» Ç õðåíèýìéóç ôçí ðëÞãùóå. «¹ôáí ìéá óôéãìÞ ôñÝëáò», ðáñáäÝ÷ôçêå øéèõñéóôÜ êáé êïßôáîå ôá ÷Ýñéá ôçò. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò Þôáí ðëåãìÝíá êáé ïé áñèñþóåéò ôïõò êÜôáóðñåò. «Ëïéðüí, åêåßíç ç óôéãìÞ ôçò ôñÝëáò óöñÜãéóå ôçí ôý÷ç óïõ, ãõíáßêá. Èá ìåßíåéò åäþ».


84

GENA SHOWALTER

*** Ï ÌÜíôïî óõíüäåõóå ôçí áðñüèõìç ¢óëéí óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ. Åß÷å Þäç êáèáñßóåé ôï äÜðåäï êáé ðåôÜîåé ôï ëåêéáóìÝíï óôñþìá, áíôéêáèéóôþíôáò ôï ìå Ýíá êáéíïýñéï áðü ôçí ðáñáêáôáèÞêç óôï äéðëáíü äùìÜôéï. ¹èåëå íá ðñïåôïéìÜóåé ôçí áðïðëÜíçóÞ ôçò êáé Ýôóé ãÝìéóå ôçí ìðáíéÝñá ãéá åêåßíç, åôïßìáóå ìéá ðéáôÝëá ìå êñÝáôá êáé ôõñéÜ, Üíïéîå Ýíá ìðïõêÜëé êñáóß êáé ðáñáìÝñéóå ôá êáèáñÜ óåíôüíéá. Äåí åß÷å êÜíåé ðïôÝ ôüóç ðñïóðÜèåéá ãéá Ýíá æåõãÜñùìá· áðëþò, åß÷å áêïýóåé ôïí ÐÜñç íá ëÝåé ðüóï ãñÞãïñá Ýëéùíáí ïé ãõíáßêåò üôáí ïé Üíôñåò ôéò êáíÜêåõáí ìå ôïýôï ôïí ôñüðï. Ï ÌÜíôïî äåí åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé üôé ç ¢óëéí èá ðåñíïýóå ïëüêëçñç ôç íý÷ôá óå Ýíá êåëß Þ üôé èá ÷ñåéáæüôáí ôüóç öñïíôßäá åîáéôßáò ôçò óõìðåñéöïñÜò ôùí ößëùí ôïõ áðÝíáíôß ôçò. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ êëåßóôçêáí óå ìéá óöé÷ôÞ ãñïèéÜ. Ç ÜíåóÞ ôçò äåí Ý÷åé êáìéÜ óçìáóßá. Äåí Þîåñå áðü ðïéïí ðñïåñ÷üôáí ç óêÝøç –áðü ôï äáßìïíá Þ áðü ôïí ßäéï. ¹îåñå ìüíï ðùò Þôáí øÝìá. «ÊÜíå ìðÜíéï, Üëëáîå êáé öÜå», áíÜãêáóå ôïí åáõôü ôïõ íá ðåé. «ÊáíÝíáò äå èá óå åíï÷ëÞóåé». ÓôáìÜôçóå. «×ñåéÜæåóáé êÜôé Üëëï;» Ç ¢óëéí Ýêáíå Ýíá çìéêýêëéï ãéá íá ôïí ðñïóðåñÜóåé êáé, ó÷åäüí áìÝóùò, óôñÜöçêå ãéá íá ôïí êïéôÜîåé ëåò êáé äåí åìðéóôåõüôáí íá ôïí Ý÷åé ðßóù áðü ôçí ðëÜôç ôçò. «Ôçí åëåõèåñßá ìïõ». «Åêôüò áðü áõôü». Åêåßíç ðáñáôÞñçóå åîåôáóôéêÜ üëï ôï äùìÜôéï. Äåí ôïõ Üñåóå ðüóï ÷ëïìÞ öáéíüôáí, ðüóï åôïéìüññïðç êáé áðïôñáâçãìÝíç. Äåí Þôáí ôüóï åîáíôëçìÝíç ÷èåò ôï âñÜäõ, ðáñÜ ôçí ôóïõ÷ôåñÞ ðáãùíéÜ ôïõ äÜóïõò. «Ôé èá Ýëåãåò íá óâÞóåéò áðü ôç ìíÞìç ìïõ ôéò ôåëåõôáßåò ìÝñåò;» «Åêôüò áðü áõôü», åðáíÝëáâå åêåßíïò îåñÜ êáé äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ ôï ãåãïíüò üôé ç ¢óëéí Þèåëå íá ôïí îå÷Üóåé. Åêåßíç áíáóôÝíáîå. «Äåí õðÜñ÷åé êÜôé Üëëï». Ï ÌÜíôïî Þîåñå ðùò Ýðñåðå íá öýãåé êáé íá ôçò äþóåé ôçí åõêáéñßá íá ÷áëáñþóåé êáé íá áêïëïõèÞóåé ôéò åíôïëÝò ôïõ, áëëÜ äéáðßóôùóå üôé äßóôáæå íá ôï êÜíåé. Áêïýìðçóå óôï êïýöùìá ôçò ðüñôáò êáé ôçí ðáñáêïëïýèçóå íá ðáñáìÝíåé óôï êÝíôñï ôçò áßèïõóáò, ìå ôá ÷Ýñéá óôáõñùìÝíá ðÜíù óôçí êïéëéÜ ôçò, ôåíôþíï-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

85

íôáò ôï ñïæ ìðïõöÜí ðïõ öïñïýóå ðÜíù áðü ôï óôÞèïò ôçò. Ôï óôüìá ôïõ ãÝìéóå óÜëéá. «Ôá Ý÷åéò îáíáêÜíåé üëá áõôÜ ìå ðïëëÝò ãõíáßêåò;» ôïí ñþôçóå ç ¢óëéí ìå ðñïóðïéçôÞ áäéáöïñßá. Ôá ìÜôéá ôïõ áíçöüñéóáí êáé áíôÜìùóáí ôá äéêÜ ôçò, åíþ ôá íåýñá ôïõ ôåíôþíïíôáí. «Ôé íá Ý÷ù êÜíåé, äçëáäÞ; Íá ôéò Ý÷ù ìáãÝøåé; Íá ôéò Ý÷ù áðïðëáíÞóåé;» ÎáöíéêÜ Ýíáò êüìðïò ëá÷ôÜñáò ó÷çìáôßóôçêå óôï ëáéìü ôïõ. Ç ¢óëéí îåöýóçóå åéñùíéêÜ. «Íá ôéò Ý÷åéò êëåéäþóåé. Ôé Üëëï;» Ï êüìðïò äéáëýèçêå áìÝóùò. «Åßóáé ç ðñþôç», áðÜíôçóå êÜíïíôáò ü,ôé ìðïñïýóå ãéá íá êñýøåé ôçí áðïãïÞôåõóÞ ôïõ. «Êáé ôé Ý÷åéò ó÷åäéÜóåé ãéá ìÝíá, ìéá êáé åßìáé ôüóï îå÷ùñéóôÞ;» «Ìüíï ï ÷ñüíïò èá äåßîåé», ôçò áðÜíôçóå ìå åéëéêñßíåéá. Ìéá óêéÜ áíçóõ÷ßáò óêïôåßíéáóå ôï ðñüóùðü ôçò. «Ðüóïò ÷ñüíïò;» «Èá ðñÝðåé íá áíáêáëýøïõìå ôçí áðÜíôçóç ìáæß». Ôþñá, ç ¢óëéí óõíïöñõþèçêå. «Åßóáé ï ðéï ìõóôçñéþäçò Üíèñùðïò ðïõ Ý÷ù ãíùñßóåé». Ï ÌÜíôïî áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò ôïõ. «Ìå Ý÷ïõí ÷áñáêôçñßóåé ìå ðïëý ÷åéñüôåñá ëüãéá». «Åßìáé óßãïõñç ãé’ áõôü», ìïõñìïýñéóå ç ¢óëéí. Ïýôå ç ðñïóâïëÞ äåí êáôüñèùóå íá ôïí äéþîåé. Ëßãï áêüìá... «Äåí Þîåñá ðïéá öáãçôÜ óïõ áñÝóïõí êé Ýôóé óïõ Ýöåñá ëßãá áð’ üëá üóá åß÷áìå óôçí êïõæßíá. ÖïâÜìáé ðùò ïé åðéëïãÝò Þôáí ðïëý ðåñéïñéóìÝíåò». «Åõ÷áñéóôþ», åßðå ç ¢óëéí êáé ìåôÜ óïýöñùóå ôá ÷åßëç, êáèþò ï èõìüò óêïôåßíéáæå ôï ðñüóùðü ôçò. «Äåí îÝñù ãéáôß óïõ öÝñïìáé åõãåíéêÜ. Êïßôáîå ôé ìïõ êÜíåéò». «Óå öñïíôßæù». Ôá ìÜãïõëÜ ôçò êïêêßíéóáí êé Ýóôñåøå ôï âëÝììá ôçò áëëïý. «¢óëéí, áíÞêåéò óå êÜðïéïí Üíôñá;» ôç ñþôçóå áðñüóìåíá åêåßíïò ìç áíôÝ÷ïíôáò ìéá ôÝôïéá óêÝøç. «Äåí êáôáëáâáßíù ôçí åñþôçóÞ óïõ. Åííïåßò áí åßìáé ðáíôñåìÝíç; ¼÷é. Áí Ý÷ù áãüñé; ¼÷é. ÁëëÜ Ý÷ù ößëïõò êáé áñêåôïß èá áíçóõ÷Þóïõí ãéá ìÝíá», âéÜóôçêå íá ðñïóèÝóåé ëåò êáé óõíåéäçôïðïéïýóå îáöíéêÜ ðùò åß÷å ðáñïõóéÜóåé åõÜëùôï ôïí åáõôü ôçò. Ðïéïí Þëðéæå íá ðåßóåé; Åêåßíïí Þ ôïí åáõôü ôçò; «Èá ìå áíáæçôÞóïõí. Óßãïõñá», åðáíÝëáâå ìå óéãïõñéÜ, åðåéäÞ åêåßíïò äåí áíôÝäñáóå.


86

GENA SHOWALTER

«ÁëëÜ äå èá óå âñïõí», ôçò áðÜíôçóå ï ÌÜíôïî ìå âåâáéüôçôá. Ïé ôÝóóåñéò Üíôñåò äåí åß÷áí êáôáöÝñåé íá öôÜóïõí óôçí êïñõöÞ ôïõ ëüöïõ ôï ðñïçãïýìåíï âñÜäõ. Ç ßäéá ôý÷ç ðåñßìåíå êáé ôïõò õðüëïéðïõò ößëïõò ôçò. Ôï ÷Ýñé ôçò áíÝâçêå óôï ëáéìü ôçò, ôñáâþíôáò ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ óôç öëÝâá ðïõ ðáëëüôáí åêåß. Ãéáôß îåóçêùíüôáí ôüóï áðü ôïí ðáëìü ôçò êáñäéÜò ôçò, ãéáôß ëá÷ôáñïýóå í’ áããßîåé ôï ßäéï óçìåßï ðïõ Üããéæå ôï ÷Ýñé ôçò; «Äåí Þèåëá íá óå ôñïìÜîù», ôçò åßðå. Äåí Þôáí óßãïõñïò ðïéïò åß÷å îáöíéáóôåß ðåñéóóüôåñï áðü ôá ëüãéá ôïõ –ç ¢óëéí Þ åêåßíïò. «Äå óå êáôáëáâáßíù», ôïõ øéèýñéóå. ÁëëÜ ïýôå åêåßíïò êáôáëÜâáéíå ôïí åáõôü ôïõ. Êáé üóï ðåñéóóüôåñï óôåêüôáí åêåß êáé ôçò ìéëïýóå, ôüóï ðåñéóóüôåñï áêáôáíüçôïò áêïõãüôáí. Áðïìáêñýíèçêå áðü ôï êïýöùìá ôçò ðüñôáò. «ÊÜíå ìðÜíéï êáé èá ôá ðïýìå áñãüôåñá». ×ùñßò íá ôçò äþóåé ôçí åõêáéñßá íá äéáöùíÞóåé, âãÞêå óôï äéÜäñïìï êáé Ýêëåéóå ôçí ðüñôá ÷ùñßò íá êïéôÜîåé ðßóù ôïõ. ¹ôáí êáëýôåñá Ýôóé. Áðü ôç óôéãìÞ ðïõ ôçí åß÷å ñùôÞóåé áí áíÞêå óå êÜðïéïí, ï äáßìïíáò åß÷å áñ÷ßóåé íá áíáäåýåôáé ìÝóá ôïõ áíõðïìïíþíôáò ãéá ìÜ÷ç. Áí Ýìåíå, èá ôçí Üããéæå. Áí ôçí Üããéæå, èá ôçí Ýðáéñíå. ÁëëÜ äåí Þèåëå íá äéáêéíäõíåýóåé êáé íá äåé ôá ìðåñäåìÝíá óþìáôá êáé ôá êáõôÜ öéëéÜ íá ìåôáôñÝðïíôáé óå äáãêùíéÝò, ãñáôæïõíéÝò êáé êëïôóéÝò. ÁõôÞ ç ëåðôåðßëåðôç, åýèñáõóôç ãõíáßêá óôï äùìÜôéü ôïõ äå èá êáôÜöåñíå íá åðéâéþóåé. «Íá ðÜñåé ç ïñãÞ», ìïýãêñéóå. Ç ¢óëéí Þôáí, ðÝñá áðü êÜèå áìöéâïëßá, ôï ðéï ãëõêü áíèñþðéíï ðëÜóìá ðïõ åß÷å óõíáíôÞóåé ðïôÝ –ôïõëÜ÷éóôïí åîùôåñéêÜ. Ôï óôüìá ôïõ åîáêïëïõèïýóå íá ãåìßæåé óÜëéá êÜèå öïñÜ ðïõ ôç óêåöôüôáí· ôï ðïëéïñêçìÝíï óþìá ôïõ ôçí áíáæçôïýóå. Äåí Þèåëå íá ôçò êÜíåé êáêü, ìïëïíüôé ç ¢óëéí åß÷å ðáñáäå÷ôåß ðùò ãíþñéæå áðü äáßìïíåò –êÜôé ðïõ èá ðáñáäå÷üôáí ìüíï Ýíáò Êõíçãüò Þ Ýíá Äüëùìá. ¼÷é, ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ôçò ðñïóöÝñåé çäïíÞ. ¸êáíå ìåôáâïëÞ êáé êëåßäùóå ôçí ðüñôá áð’ Ýîù. Ôþñá, ç ìüíç ïäüò äéáöõãÞò ôçò Þôáí ç ìðáëêïíüðïñôá –êáé áìöÝâáëëå áí åêåßíç èá Þôáí ðñüèõìç íá ðçäÞîåé áðü ýøïò ðÝíôå ïñüöùí ãéá íá ðñïóãåéùèåß óå êïöôåñÜ âñÜ÷éá. Ùóôüóï, ãéá êáëü êáé ãéá êáêü, åß÷å êïëëÞóåé êáé áõôÞ ôçí Ýîïäï. Ï ÌÜíôïî äéÝó÷éóå ôï äéÜäñïìï åíþ ðñïóåõ÷üôáí ïé Üëëïé ðï-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

87

ëåìéóôÝò íá ìçí åß÷áí öýãåé áðü ôï êÜóôñï. ¼ôáí îýðíçóå óôï õëéêü ôïõ óþìá ðïõ Þäç áðïèåñáðåõüôáí, ç ðñþôç ôïõ óêÝøç Ýôñåîå óôçí ¢óëéí. Åôïßìáóå ôï äùìÜôéü ôïõ êáé Ýíá ãåýìá ãéá åêåßíç êáé áíáæÞôçóå ôïí Ëïýóéåí. Ôïí âñÞêå óôçí áßèïõóá øõ÷áãùãßáò êáé áðáßôçóå íá ìÜèåé ôé åß÷å óõìâåß. «Óôï ìðïõíôñïýìé», ìïõñìïýñéóå åêåßíïò ìå ìéá ðáñÜîåíç ëÜìøç óôá ìÜôéá. ÅîïñãéóìÝíïò, ï ÌÜíôïî üñìçóå ôñÝ÷ïíôáò ðñïò ôá êåëéÜ. Áíõðïìïíïýóå íá ðåßóåé ôïí åáõôü ôïõ üôé ç ¢óëéí âñéóêüôáí óôçí ßäéá êáôÜóôáóç ðïõ ôçí åß÷å áöÞóåé: æùíôáíÞ êáé áíÝããé÷ôç. Íüìéæå ðùò ïé ößëïé ôïõ èá ôçò åß÷áí ðñïóöÝñåé ôïõëÜ÷éóôïí ôñïöÞ, íåñü êáé êïõâÝñôåò. ËÜèïò. Ç ¢óëéí èá ìðïñïýóå íá åß÷å ðåèÜíåé áðü ôï êñýï. Èá ìðïñïýóå íá åß÷å ðåèÜíåé áðü ôçí ðåßíá. Êé åêåßíïé äå èá ôï õðïøéÜæïíôáí êáí. Ðåñßìåíáí üôé èá áðïäå÷üôáí ðáèçôéêÜ êÜôé ôÝôïéï; Êáé ðÜëé ëÜèïò. Ìéá ìáôéÜ óôá ëåñùìÝíá, ôñïìáãìÝíá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôçò ¢óëéí Þôáí áñêåôÞ ãéá íá èÝëåé íá óêïôþóåé êÜðïéïí. Ìüëéò ðïõ åß÷å êáôáöÝñåé íá ðåñéïñßóåé ôç äéÜèåóÞ ôïõ ëÝãïíôáò óôïí åáõôü ôïõ üôé óýíôïìá ç ¢óëéí èá âñéóêüôáí ãõìíÞ óôï êñåâÜôé ôïõ, Ýôïéìç êáé ðñüèõìç íá æåõãáñþóåé ìáæß ôïõ. Êáé ìïëïíüôé áõôÞ ç óêÝøç ôïí çñÝìçóå, äåí çñÝìçóå ôï äáßìïíá ìÝóá ôïõ· áíôßèåôá, ôïí åñÝèéóå áêüìá ðåñéóóüôåñï. Ôþñá, ç Âßá ÷ñåéáæüôáí ìéá äéÝîïäï ãéá ôçí áõîáíüìåíç ïñãÞ ôçò. ÅðåéäÞ ìüíï ôüôå ï ÌÜíôïî èá ìðïñïýóå íá áããßîåé ôçí ¢óëéí ÷ùñßò ôï öüâï íá ôóáêßóåé ôï åýèñáõóôï, ìéêñïóêïðéêü óþìá ôçò. Óþìá... ¢óëéí... Äýï ëÝîåéò ðïõ ôïí äéýãåéñáí üðïôå ôéò ÷ñçóéìïðïéïýóå óôçí ßäéá ðñüôáóç. ¹ôáí üëåò ïé öáíôáóéþóåéò ðïõ åß÷å êÜíåé óôç æùÞ ôïõ åíóùìáôùìÝíåò óå ìéá ãõíáßêá êáé óêüðåõå íá êïñÝóåé ôçí ðåßíá ôïõ ìáæß ôçò, îáíÜ êáé îáíÜ, ðáßñíïíôÜò ôç ìå üëïõò ôïõò ðéèáíïýò ôñüðïõò êáé ìå ìåñéêïýò ðïõ äåí Þôáí êáé ôüóï ðéèáíïß. Óýíôïìá èá ôï Þèåëå êé åêåßíç. Ç ëá÷ôÜñá öþôéæå ôá ìÜôéá ôçò üôáí ôïí êïßôáæå êáé äéáñêþò Üðëùíå ôá ÷Ýñéá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ åëðßæïíôáò óå êÜðïéï åßäïò óùìáôéêÞò åðáöÞò. ÌÝ÷ñé ðïõ åêåßíïò ïóìßóôçêå ôïí åñåèéóìü ôçò, Ýíá Üñùìá ðÜèïõò, áèùüôçôáò êáé åêåßíïõ ôïõ åêëåêôïý ìåëéïý. Ùóôüóï ôçí ôñüìáîå êé ï öüâïò êÜëõøå ôåëéêÜ ôçí åðéèõìßá ôçò.


88

GENA SHOWALTER

Èá Ýðñåðå íá ÷áßñåóáé ðïõ ôï Äüëùìá óå öïâÜôáé. Èá Ýðñåðå, óêÝöôçêå. Ðüóï åß÷å áñ÷ßóåé íá ìéóåß áõôÝò ôéò äõï ëÝîåéò! ÁëëÜ ç ¢óëéí Þôáí Äüëùìá Þ ü÷é; ¼ôáí ôçò áíÝöåñå ôïõò ôÝóóåñéò áíèñþðïõò ðïõ ôçí åß÷áí áêïëïõèÞóåé, öÜíçêå ðñáãìáôéêÜ îáöíéáóìÝíç. Óýìöùíïé, åß÷å ôñïìïêñáôçèåß áðü ôéò ðñÜîåéò ôïõ, áëëÜ ïé ðåñéóóüôåñåò ãõíáßêåò ôñïìïêñáôïýíôáí ìå ôïí ðüëåìï êáé ôéò óöáãÝò. ÁëëÜ áõôü ðïõ ôïí åß÷å ìðåñäÝøåé ðåñéóóüôåñï Þôáí ôï ãåãïíüò üôé åß÷å ðáñáäå÷ôåß áâßáóôá ðùò ãíþñéæå ôçí ýðáñîç äáéìüíùí. Äåí ôçí åß÷å âáóáíßóåé ãéá íá áðïóðÜóåé ôïýôç ôçí ðëçñïöïñßá. Ãéáôß ôï ðáñáäå÷üôáí ôüóï åýêïëá Ýíá Äüëùìá; Ãéáôß äåí ðñïóðïéïýíôáí ðùò Þôáí Üíèñùðïò, ðñïêåéìÝíïõ íá ôïí îåãåëÜóåé êáé íá ôïí êÜíåé íá ÷áìçëþóåé ôçí áóðßäá ôïõ; Êáé, ìÝ÷ñé ôþñá, ç ¢óëéí äåí åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá ôïí áðïìáêñýíåé áðü ôï öñïýñéï ïýôå íá âÜëåé êÜðïéïí Üëëï ìÝóá. Èýìéóå üìùò óôïí åáõôü ôïõ ðùò äåí ôçò åß÷å äïèåß êáí ç åõêáéñßá íá ôï êÜíåé. Äåí Þôáí åëåýèåñç ìÝ÷ñé ôþñá. Êé ï ÌÜíôïî äå èá ôçò ðñüóöåñå ðïôÝ ìéá ôÝôïéá åëåõèåñßá. ÁëëÜ áõôü ðïõ ôïí Ýêáíå íá óáóôßæåé Þôáí ðùò ç ¢óëéí åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá ôïí óþóåé áðü ôïõò ößëïõò ôïõ. Áõôü, ôïõëÜ÷éóôïí, äåí ìðïñïýóå íá ôï åîçãÞóåé. Ãéáôß íá èÝëåé íá óþóåé êÜðïéïí ðïõ Þèåëå íá óêïôþóåé; Èá ìðïñïýóå íá åß÷å ðÜèåé êáêü ç ßäéá. Ç ãõíáßêá áõôÞ áðïôåëïýóå ìéá æùíôáíÞ áíôßèåóç óôïí áóðñüìáõñï êüóìï ôïõ. Áýñéï èá ìÜèáéíå ôïõò ðñáãìáôéêïýò ëüãïõò ðïõ ôçí åß÷áí öÝñåé åäþ. ÓÞìåñá... Ôï óÞìåñá ðñïïñéæüôáí ãéá Üëëá ðñÜãìáôá. Ïé ìðüôåò ôïõ Ýêáíáí Ýíáí îåñü Þ÷ï óôï ðÝôñéíï äÜðåäï, Ýíáí Þ÷ï ðïõ áíôéëáëïýóå óôïõò ôïß÷ïõò. Ç áßèïõóá øõ÷áãùãßáò åìöáíßóôçêå ìðñïóôÜ ôïõ êáé Üíïéîå âÞìá. Ôï ðíåýìá ãïõñãïýñéæå ìå ðñïóìïíÞ, êáèþò áíõðïìïíïýóå íá äþóåé ìÜ÷ç. ¼ôáí óôÜèçêå óôï öáñäý êáôþöëé, åßäå ðïðêüñí óêïñðéóìÝíï óôï äÜðåäï êáé ðïäïðáôçìÝíï óôï Üëéêï ÷áëß. Ôá åêðáéäåõìÝíá ìÜôéá ôïõ îå÷þñéóáí áñêåôÝò êçëßäåò îåñáìÝíïõ áßìáôïò. Öáßíåôáé ðùò ï ÑÝãéåò Þôáí åäþ. Ãéá ðñþôç öïñÜ, ç ôçëåüñáóç Þôáí êëåéóôÞ. ÌðÜëåò âñßóêïíôáí óêïñðéóìÝíåò óôçí åðéöÜíåéá ôïõ ìðéëéÜñäïõ, ëåò êáé êÜðïéïò åß÷å óôáìáôÞóåé Ýíá ðáé÷íßäé óôç ìÝóç.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

89

ÁëëÜ êáíÝíá ß÷íïò áðü ôïõò Üíôñåò –ïýôå êáí áðü ôïí Ëïýóéåí. Ðïý åß÷áí ðÜåé üëïé; Ï ÌÜíôïî ôñéãýñéóå óáí óßöïõíáò óôï êÜóôñï, ðñïóðåñíþíôáò ôá ðïëõôåëÞ áíôéêåßìåíá ðïõ åß÷áí áðïêôÞóåé ìå ôï ðÝñáóìá ôùí ÷ñüíùí. Ôçí ìðáíéÝñá ìå ôïõò ðßäáêåò, ôï ôæáêïýæé, ôç óÜïõíá, ôï ãõìíáóôÞñéï, ôï êëåéóôü ãÞðåäï ìðÜóêåô. Ôßðïôá áð’ üëá áõôÜ äå èá ôïí âïçèïýóå. ¸öôáóå óôï äùìÜôéï ôïõ ÐÜñç êáé ÷ßìçîå ìÝóá ÷ùñßò íá ÷ôõðÞóåé. Ôï êñåâÜôé ìå ôá ìåôáîùôÜ ìáýñá óêåðÜóìáôá Þôáí ôóáëáêùìÝíï áëëÜ Üäåéï. Ïé ðëáóôéêÝò êïýêëåò ðïõ åß÷å áãïñÜóåé ï Ôüñéí âñßóêïíôáí ðåôáìÝíåò óå êÜèå êáôåýèõíóç, Ýíá åêóôáôéêü áëëÜ Ü÷ñçóôï êïéíü. Ìáóôßãéá, áëõóßäåò êáé ìéá ðïéêéëßá áðü óåîïõáëéêÜ ðáé÷íßäéá ðïõ äåí ìðïñïýóå íá áíáãíùñßóåé ï ÌÜíôïî äéáêïóìïýóáí ôïõò ôïß÷ïõò. Äå ÷ñçóéìïðïéïýíôáí, êÜôé ðïõ óÞìáéíå ðùò ï ÐÜñéò Ýðñåðå íá âñßóêåôáé ìÝóá óôï öñïýñéï. ÊÜðïõ. Êïõíþíôáò ìå áðüãíùóç ôï êåöÜëé ôïõ, ï ÌÜíôïî äéÝó÷éóå ôï äéÜäñïìï. ÐïëÝìçóå. ÐïëÝìçóå. ÐïëÝìçóå. ÐñïóðÜèçóå íá áãíïÞóåé ôç öùíÞ ôïõ äáßìïíá êáèþò Ýìðáéíå óôï äùìÜôéï ôïõ ÑÝãéåò. Ï ÑÝãéåò äåí Þôáí åêåß –ïýôå êÜðïéï óåîïõáëéêü ðáé÷íßäé. Áíôßèåôá, âñÞêå üðëá. ÊÜèå åßäïò üðëïõ. Ðéóôüëéá, ìá÷áßñéá, êïöôåñÜ áóôÝñéá ãéáðùíÝæéêùí ðïëåìéêþí ôå÷íþí. ¸íá ìðëå óôñþìá ðÜëçò õðÞñ÷å óôï äÜðåäï ìå ðåñéóóüôåñï îåñáìÝíï áßìá óêïñðéóìÝíï ðÜíù ôïõ. Áíôßêñéóå Ýíá óÜêï ôïõ ìðïî êáé ëßãá âÜñç. ÁñêåôÝò ôñýðåò äéáêñßíïíôáí óôïõò ôïß÷ïõò, óáí íá åß÷å ãñïíèïêïðÞóåé êÜðïéïò ôçí ðÝôñá, ìåôáôñÝðïíôÜò ôç óå óêüíç. Áñãüôåñá èá Ýðñåðå íá êëåßóåé ôéò ôñýðåò... ÐïëÝìçóå. ÐïëÝìçóå. ÐïëÝìçóå. Ôï äùìÜôéï ôïõ Ëïýóéåí Þôáí êëåéäùìÝíï êáé êáíÝíáò äåí áðÜíôçóå óôá ÷ôõðÞìáôÜ ôïõ. Ôá äùìÜôéá ôïõ ¸ñïí êáé ôïõ Ôüñéí Üäåéá. Ï ÌÜíôïî Ýíéùóå ôçí áðüãíùóÞ ôïõ íá öïõíôþíåé. Ìáýñåò êçëßäåò Üñ÷éóáí íá åìöáíßæïíôáé êáé íá åîáöáíßæïíôáé óôï ïðôéêü ðåäßï ôïõ. ÐïëÝìçóåðïëÝìçóåðïëÝìçóå. Ëá÷ôáñïýóå ôçí ¢óëéí, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ôçí áðïêôÞóåé áí äå äÜìáæå ðñþôá ôç äéÜèåóç ãéá âßá ðïõ ôïí ðëçììýñéæå –êáé èá ôç äÜìáæå ìüíï üôáí Ýâñéóêå ôïõò Üíôñåò. Êáé üëç áõôÞ ç êáèõóôÝñçóç íá âñåé ôï óôü÷ï ôïõ áðëþò ôïí Ýêáíå íá åîïñãéóôåß á-


90

GENA SHOWALTER

êüìá ðåñéóóüôåñï. Ãýñéóå óôï äéÜäñïìï óößããïíôáò ôïõò äéêÝöáëïýò ôïõ êáé Ýíéùóå ôï áßìá íá êõëÜåé êáõôü óôéò öëÝâåò ôïõ. ÐïëÝìçóåðïëÝìçóåðïëÝìçóå! «Ðïý åßóôå;» öþíáîå. ×ôýðçóå ôïí ôïß÷ï ìå ôç ãñïèéÜ ôïõ ìéá äõï öïñÝò, áöÞíïíôáò ìéá åóï÷Þ áíÜëïãç ì’ åêåßíåò ðïõ åß÷å äåé óôï äùìÜôéï ôïõ ÑÝãéåò. Ïé áñèñþóåéò ôïõ ôïí ðïíïýóáí, áëëÜ Þôáí Ýíáò êáôáðñáûíôéêüò ðüíïò, Ýíáò ðüíïò ðïõ Ýêáíå ôï ðíåýìá í’ áíáóôåíÜæåé åõôõ÷éóìÝíï. Ï ÌÜíôïî óôáìÜôçóå êáé ãñïíèïêüðçóå îáíÜ ôïí ôïß÷ï. Äåí åß÷å ðïëý ÷ñüíï óôç äéÜèåóÞ ôïõ. Ôá ìåóÜíõ÷ôá èá Ýñ÷ïíôáí îáíÜ. Ï èÜíáôïò èá ôïí äéåêäéêïýóå. Ðñéí óõìâåß êÜôé ôÝôïéï, Ýðñåðå íá ÷áèåß óôçí ¢óëéí. ¸ðñåðå íá ìÜèåé êÜèå ðüíôï ôïõ êïñìéïý ôçò, åðåéäÞ ôï ìáñôýñéï ôçò Üãíïéáò Þôáí ðïëý ÷åéñüôåñï áðü ôçí ðõñðüëçóç óôïí ¢äç êÜèå âñÜäõ. Êé áí ç ãõíáßêá äå óå èÝëåé ðñáãìáôéêÜ; ôïí ÷ëåýáóå ï äáßìïíáò. Êé áí ðñïóðïéåßôáé üôé óå èÝëåé þóôå íá áðïóðÜóåé ðëçñïöïñßåò áðü óÝíá; Êé áí óêÝöôåôáé êÜðïéïí Üëëï Üíôñá êÜèå öïñÜ ðïõ åßóáé êïíôÜ ôçò êáé ï åñåèéóìüò ôçò ïöåßëåôáé ó’ åêåßíïí; Ìïõãêñßæïíôáò, ï ÌÜíôïî ÷ôýðçóå îáíÜ ôç ãñïèéÜ ôïõ óôïí ôïß÷ï. Êé Üëëç ðÝôñá äéáëýèçêå êÜôù áðü ôéò áñèñþóåéò ôïõ. Ç ¢óëéí ôïí Þèåëå. Ôïí Þèåëå ðñáãìáôéêÜ. Ìçí áíôéäñÜò. Ìçí áêïýò ôï ðíåýìá. Ç Âßá Ýêëåéóå ôï óôüìá ôçò áðïëáìâÜíïíôáò ôç äõóöïñßá ôïõ êáé ôçí êôçôéêüôçôÜ ôïõ. «Ãéáôß êáôáóôñÝöåéò ôïõò ôïß÷ïõò áíôß íá ôïõò åðéóêåõÜæåéò;» Ï ÌÜíôïî Üêïõóå ôç ãíþñéìç öùíÞ êáé ãýñéóå. Áßìá Ýóôáæå áðü ôá ÷Ýñéá ôïõ, æåóôü êáé áíáæùïãïíçôéêü. Ï ¸ñïí óôåêüôáí óôï âÜèïò ôïõ äéáäñüìïõ. Öùò ÷õíüôáí óôï åóùôåñéêü áðü ôá ðáñÜèõñá êáé ÷üñåõå óôï ãåñïäåìÝíï óþìá ôïõ ðïëåìéóôÞ. Ìéá áêôßíá Ýðåöôå êáôåõèåßáí óôá ìáýñá ìáëëéÜ ôïõ, ìéá ëáìðåñÞ êïñüíá ðïõ öþôéæå ôï äéáêïóìçìÝíï äÝñìá ôïõ. Ëåò êáé äåí åß÷å çñåìÞóåé êáèüëïõ, ç Âßá ïýñëéáîå æùíôáíåýïíôáò îáíÜ. Ï ÌÜíôïî Ýäåéîå ôï ößëï ôïõ êáé ìüñöáóå. «Ôçí áöÞóáôå åêåß êÜôù». «Êáé ëïéðüí;» Ï ìáýñïò äáßìïíáò ðïõ Þôáí ÷áñáãìÝíïò ìå ôáôïõÜæ óôï ëáéìü ôïõ ¸ñïí öÜíçêå í’ áíïéãïêëåßíåé ôá êáôáêüêêéíá ìÜôéá ôïõ, îõðíþíôáò áðü âáèý ëÞèáñãï. ÓÜëéï öÜíçêå íá óôÜæåé áðü ôï óôüìá ìå ôá êïöôåñÜ äüíôéá ôïõ. «Ìßëçóå;» «Ãéá ðïéï ðñÜãìá;»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

91

«Ãéá ôïõò ëüãïõò ðïõ ôçí Ýöåñáí åäþ». «¼÷é». «Ôüôå ÜöçóÝ ìå íá ôç ñùôÞóù åãþ». «¼÷é!» ÁñêåôÜ ôñïìáãìÝíç Þôáí. Ìéá åéêüíá ôçò ¢óëéí, üðùò Ýäåé÷íå ìÝóá ó’ åêåßíï ôï êåëß, ó÷çìáôßóôçêå óôï ìõáëü ôïõ ÌÜíôïî. Ôï äÝñìá ôçò Þôáí ðéï Üóðñï êáé áðü ôï ÷éüíé Ýîù áðü ôï êÜóôñï êáé ïé ìüíåò ðéíåëéÝò ÷ñþìáôïò Þôáí ïé êáöÝ, ãêñßæåò êáé ìáýñåò ëïõñßäåò ÷þìáôïò êáé ëÜóðçò óôï ðñüóùðü ôçò. ¸ôñåìå. Åêåßíç ç ãõíáßêá Ýðñåðå íá ôñÝìåé ìüíï áðü ðÜèïò, ü÷é áðü öüâï. ÐïëÝìçóå. ÐïëÝìçóå. ÐïëÝìçóå! öþíáîå îáíÜ ï äáßìïíáò. «Ðïý åßíáé ôþñá;» ñþôçóå ï ¸ñïí. «Äå óå áöïñÜ. ÁëëÜ êÜðïéïò èá ðëçñþóåé ãéá ôçí êáôÜóôáóç óôçí ïðïßá ôç âñÞêá». Ôá âéïëåôß ìÜôéá ôïõ ößëïõ ôïõ –ìÜôéá üìïéá ìå ôá äéêÜ ôïõ, ëåò êé ïé èåïß åß÷áí âáñåèåß íá äçìéïõñãÞóïõí êÜôé äéáöïñåôéêü– ãïýñëùóáí ìå Ýêðëçîç. «Ãéáôß; Ôé óïõ åßíáé;» «ÄéêÞ ìïõ», Þôáí ç ìüíç áðÜíôçóç ðïõ åß÷å. «Åßíáé äéêÞ ìïõ». Ï ¸ñïí Üöçóå ôç ãëþóóá ôïõ íá ðåñÜóåé ðÜíù áðü ôá äüíôéá ôïõ. «Ìçí åßóáé áíüçôïò. Åßíáé Äüëùìá». «ºóùò». Ðéèáíüôáôá. Êßíçóå ìðñïóôÜ. Áíõðüìïíá... ðåéíáóìÝíá... «Ôïýôç ôç óôéãìÞ, äå ìå íïéÜæåé êáèüëïõ». Ï ðïëåìéóôÞò ðëçóßáóå, ôï ßäéï åîïñãéóìÝíïò. «Èá Ýðñåðå íá óå íïéÜæåé. Êáé äåí Ýðñåðå íá ôç öÝñåéò åäþ». Ï ÌÜíôïî ôï Þîåñå, áëëÜ äå èá æçôïýóå óõãíþìç. Áí ôïõ äéíüôáí ç åõêáéñßá, èá ôï îáíÜêáíå. «ÐÞãáéíÝ ôçí ðßóù óôçí ðüëç êáé âñåò Ýíáí ôñüðï ãéá íá óâÞóåéò ôç ìíÞìç ôçò», åßðå ï ¸ñïí. «ÄéáöïñåôéêÜ, èá ðñÝðåé íá ôç óêïôþóïõìå. ¸÷åé äåé êáé Ý÷åé áêïýóåé ðÜñá ðïëëÜ êáé äåí ìðïñïýìå íá ôçò åðéôñÝøïõìå íá áíáöÝñåé ôá ðÜíôá óôïõò Êõíçãïýò». Ôþñá âñßóêïíôáí ï Ýíáò ìðñïóôÜ óôïí Üëëï. Ï ÌÜíôïî äåí åß÷å ïðëéóôåß åêåßíï ôï ðñùß, Ýíá ãåãïíüò ðïõ Ýóùóå ôï ôïìÜñé ôïõ ¸ñïí. Áí ìðïñïýóå, èá åß÷å êáñöþóåé Ýíá ìá÷áßñé óôç íåêñÞ, ìáýñç êáñäéÜ ôïõ ðïëåìéóôÞ. «Ðñïôéìþ íá óêïôþóù åóÝíá». Ôï ôáôïõÜæ ôïõ äáßìïíá ôÝíôùóå ôá öôåñÜ ôïõ, åíôåëþò îýðíéï ðëÝïí, êáé ï ¸ñïí ÷áìïãÝëáóå áñãÜ. «Áí ðïëåìÞóïõìå, èá ðñÝðåé íá åðéóêåõÜóåéò ôéò æçìéÝò». «Êé åóý èá ðñÝðåé íá êáèáñßóåéò ôï äéÜäñïìï».


92

GENA SHOWALTER

«Ìïõ åßíáé áäéÜöïñï... Èá îåêéíÞóïõìå Þ èá ôï ñßîïõìå óôçí êïõâÝíôá;» «ÖõóéêÜ êáé èá îåêéíÞóïõìå». Ï ÌÜíôïî ðÞäçîå. Ï ¸ñïí ðÞäçîå êé åêåßíïò... êáé óõãêñïýóôçêáí óôïí áÝñá.


ÊåöÜëáéï 6

Ìðáì! Êñáôò! Ìðáì! Íôïõð! Ï ÌÜíôïî Ýñéîå ìéá ãåñÞ ãñïèéÜ óôï ìÜãïõëï ôïõ ¸ñïí êé åêåßíïò ðáñáðÜôçóå óôï ðëÜé ì’ Ýíá ìïõãêñçôü. ÁëëÜ Ýíá äåõôåñüëåðôï áñãüôåñá ðÝñáóå óôçí áíôåðßèåóç, ôéíÜæïíôáò Ýíá äõíáôü áñéóôåñü êñïóÝ óôï óáãüíé ôïõ ÌÜíôïî. Ôá äüíôéá ôïõ êñïôÜëéóáí êáé áßìá ðëçììýñéóå ôï óôüìá ôïõ. Ç ãåýóç Þôáí ìåôáëëéêÞ áëëÜ ãëõêéÜ, ÷ïñôáßíïíôáò Ýíá ìÝñïò ôçò äßøáò ôïõ ðíåýìáôïò. ×áìïãåëïýóå êáèþò Ý÷ùíå ôï ãüíáôü ôïõ óôçí êïéëéÜ ôïõ ¸ñïí. Ï ðïëåìéóôÞò äéðëþèçêå óôá äýï êáèþò ï áÝñáò åãêáôÝëåéðå ôá ðíåõìüíéá ôïõ. Ðåñéóóüôåñç. ¸ðñåðå íá ðñïêáëÝóåé ðåñéóóüôåñç æçìéÜ. Ðñéí ðñïëÜâåé ï ÌÜíôïî íá ôïí ÷ôõðÞóåé óôï êåöÜëé ìå ôïí áãêþíá ôïõ, ï ¸ñïí ôéíÜ÷ôçêå ìðñïóôÜ ìå Ýíá Üãñéï ìïõãêñçôü, ôýëéîå ôá ÷Ýñéá ôïõ ãýñù áðü ôïí ÌÜíôïî êáé ôïí Ýñéîå óôï ðÜôùìá. Êýëçóáí óôï äÜðåäï, ðñïóðáèþíôáò ï êáèÝíáò íá áêéíçôïðïéÞóåé ôïí Üëëï. Ïé ãñïèéÝò ôéíÜæïíôáí äåîéÜ êé áñéóôåñÜ, ôá ãüíáôá êáé ïé áãêþíåò óõãêñïýïíôáí ìåôáîý ôïõò. Ôüôå ï ¸ñïí ôïí ðÝôõ÷å îáíÜ óôï óôüìá êáé ï ÌÜíôïî îåöýóçóå. ¸÷áóå ôï ÷áìüãåëü ôïõ êáé ôï åóùôåñéêü ôïõ óôüìáôüò ôïõ Üíïéîå. ¢ëëï Ýíá ñõÜêé áßìáôïò êýëçóå óôï ëáéìü ôïõ. «Áõôü Þèåëåò;» ìïýãêñéóå ï ¸ñïí. Ï ÌÜíôïî ðÝôõ÷å ìå ôçí êüøç ôçò ðáëÜìçò ôï ößëï ôïõ óôï ëáéìü, êÜíïíôÜò ôïí íá âïãêÞîåé êáé ôï äÝñìá ôïõ íá ãßíåé ìðëå. «Áõôü Þèåëåò åóý;» Åíþ ï ¸ñïí ðÜó÷éæå íá áíáðíåýóåé, Ýñéîå Üëëåò ôÝóóåñéò ãñïèéÝò, üëåò óôï ðñüóùðï. Êñáôò! Óôï ìÜôé. Êñáôò! Óôç ìýôç. Êñáôò! Óôï óáãüíé. Êñáôò! Óôïí êñüôáöï. ¼÷é Üëëç âßá óÞìåñá, ìïõñìïýñéæå ìÝóá ôïõ Üôïíá ìå êÜèå ÷ôýðçìá. ¼÷é Üëëç âßá. Åßóáé óßãïõñïò; ÷ëåýáóå ôï ðíåýìá.


94

GENA SHOWALTER

Ôá ìÜôéá ôïõ ÌÜíôïî ìéóüêëåéóáí êáèþò Ýñé÷íå Üëëç ìéá ãñïèéÜ. ÓêüôùóÝ ôïí. «¼÷é!» öþíáîå êáé ìüíï ôüôå óõíåéäçôïðïßçóå üôé äåí åß÷å äáìÜóåé êáèüëïõ ôï äáßìïíá. Ïýôå êáí ëßãï. ¸ìåéíå áêßíçôïò, ðñïóðÜèçóå íá áíáóÜíåé ÷ùñßò íá îÝñåé ôé Üëëï íá êÜíåé. Äåí ìðïñïýóå íá ðÜåé Ýôóé óôçí ¢óëéí, äéøþíôáò ãéá áßìá êáé ãéá ðåñéóóüôåñç âßá. «Á, íáé». ÊïììÝíïò êáé ìùëùðéóìÝíïò, ï ¸ñïí ìïýãêñéóå óéãáíÜ êáé Ý÷ùóå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôï äåîß ìÜôé ôïõ ÌÜíôïî. Ï ðüíïò åîåññÜãç óôï ìõáëü ôïõ êáèþò ôá äá÷ôõëßäéá ôïõ ößëïõ ôïõ Ýóêéæáí ìéá öëÝâá. Ç üñáóÞ ôïõ óêïôåßíéáóå ãéá ìåñéêÜ äåõôåñüëåðôá. ÊÜôé æåóôü êáé õãñü ÷ýèçêå óôï ðñüóùðü ôïõ êáé åðéôÝëïõò, åðéôÝëïõò, ç óáäéóôéêÞ öùíÞ óþðáóå. ºóùò Ýðñåðå íá íéêçèåß ôï ðíåýìá, íá õðïôá÷èåß. Ôï áðïäÝ÷ôçêå ìå ìåãÜëç ôïõ ÷áñÜ êáé Üíïéîå äéÜðëáôá ôá ÷Ýñéá, êáëùóïñßæïíôáò ôï åðüìåíï ÷ôýðçìá. Ï ¸ñïí äåí ôïí áðïãïÞôåõóå. Ï ðïëåìéóôÞò ôïí êëüôóçóå óôï óôïìÜ÷é êé ï ÌÜíôïî åêóöåíäïíßóôçêå ðßóù. ÁìÝóùò ìüëéò Ý÷áóå ôçí éóïññïðßá ôïõ êáé Ýðåóå óôï äÜðåäï, ï ¸ñïí âñÝèçêå ðÜíù ôïõ, ðíßãïíôÜò ôïí êáé êáñöþíïíôáò ìå ôá ãüíáôá ôïõò þìïõò ôïõ. Ç éêáíïðïßçóç æùãñáößóôçêå óôï ðñüóùðü ôïõ, áëëÜ õðÞñ÷áí äáßìïíåò óôá ìÜôéá ôïõ, Üãñéïé äáßìïíåò, âáóáíéóôéêïß äáßìïíåò, ðïëý ðéï áðåéëçôéêïß áðü ôï ôáôïõÜæ óôï ëáéìü ôïõ. «ÈÝëåéò êé Üëëï;» ãñýëéóå ï ¸ñïí. «Êé Üëëï». Ìðáì! Ôï êåöÜëé ôïõ ÌÜíôïî ôéíÜ÷ôçêå áñéóôåñÜ. Ìðáì! Ôï êåöÜëé ôïõ ôéíÜ÷ôçêå äåîéÜ. Ìðáì! Ï ÷üíäñïò ôçò ìýôçò ôïõ Ýóðáóå. ×ôýðçóÝ ìå. Ðéï äõíáôÜ! Ðéï äõíáôÜ! Ìå êÜèå ðëÞãìá, ôï ðíåýìá ïðéóèï÷ùñïýóå üëï êáé ðéï âáèéÜ. ÓêÝöôçêå ðùò ç ÏñãÞ ôá Ýâáæå ìå ôç Âßá êáé ç Âßá õðï÷ùñïýóå. Ç óêÝøç üôé ç Âßá ðïõ Ýêëåéíå ìÝóá ôïõ åîáöáíéæüôáí éóïäõíáìïýóå ìå ïñãáóìü. ×áìïãÝëáóå, êáèþò óêåöôüôáí ðùò Ýôóé Ýðñåðå íá Ýíéùèå ï ÑÝãéåò. ×áéñüôáí ìå ôïí ðüíï êáé áíáæçôïýóå áðåãíùóìÝíá ðåñéóóüôåñç ïäýíç. Ôá äüíôéá ôïõ ìðÞ÷ôçêáí óôç ãëþóóá ôïõ êáèþò äå÷üôáí Ýíá áêüìá ÷ôýðçìá. Ç ãëþóóá ôïõ ðñÞóôçêå. Ôþñá äå èá ìðïñþ íá öéëÞóù ôçí ¢óëéí, óêÝöôçêå.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

95

Äå ÷ñåéÜæåôáé íá ôç öéëÞóåéò ãéá íá ôçí ðçäÞîåéò, ðÝôáîå ï äáßìïíáò êáèþò ýøùíå ôï Üó÷çìï êåöÜëé ôïõ ãéá íá åîïñãßóåé îáíÜ ôïí ÌÜíôïî. ÖôÜíåé! ¹èåëå íá öéëÞóåé ôçí ¢óëéí. ¹èåëå ôç ãåýóç ôçò óôï óôüìá ôïõ êáèþò èá ñéãïýóå áðü çäïíÞ êÜôù áðü ôï óþìá ôïõ. Êáé èá ôç ãåõüôáí. Ìüíï áõôü óêåöôüôáí êáèþò ïé öëüãåò ôýëéãáí ôï óþìá ôïõ óôç äéÜñêåéá ôçò áôÝëåéùôçò ðñïçãïýìåíçò íý÷ôáò. ¢ëëç ìéá ãñïèéÜ. «¸ñïí! Ôé êÜíåéò;» Ç öùíÞ ôïõ Ëïýóéåí Ýöôáóå óô’ áõôéÜ ôïõ ÌÜíôïî áðü ôçí Üêñç ôïõ äéáäñüìïõ. «Äßíù óôïí ÌÜíôïî áõôü ðïõ ÷ñåéÜæåôáé». ÃñïèéÜ. «ÓôáìÜôçóå». «¼÷é». Ôï åðüìåíï ÷ôýðçìá Ýðåóå ðéï äõíáôÜ óôïí êñüôáöü ôïõ, ôñáíôÜæïíôáò ôï ìõáëü ôïõ. «Ìç óôáìáôÜò», ôïõ öþíáîå ï ÌÜíôïî êáèþò ï ¸ñïí ôïí ÷ôõðïýóå ìå ôçí áíÜóôñïöç ôçò ðáëÜìçò ôïõ. Ëßãï áêüìá êáé ôï ðíåýìá ìðïñåß íá Ýìåíå êñõììÝíï ìÝ÷ñé ôï ôÝëïò ôçò ìÝñáò. «ÓôáìÜôçóå», åðáíÝëáâå ï Ëïýóéåí. «Ôþñá. ÄéáöïñåôéêÜ, áðüøå èá óå óôåßëù óôçí êüëáóç ìáæß ìå ôïí ÌÜíôïî». Ïé ãñïèéÝò óôáìÜôçóáí áìÝóùò. ¹ôáí ìéá áðåéëÞ ðïõ ï Ëïýóéåí ìðïñïýóå íá ðñáãìáôïðïéÞóåé ÷ùñßò äéóôáãìü. Ï ¸ñïí ëá÷Üíéáæå –ôï ßäéï êé ï ÌÜíôïî. Ó÷åäüí ôñÜâçîå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé ãñÜðùóå ôïí êáñðü ôïõ ¸ñïí ãéá íá ôïí áíáãêÜóåé íá óõíå÷ßóåé ôá ÷ôõðÞìáôá. ¹èåëå ðåñéóóüôåñá, ÷ñåéáæüôáí ðåñéóóüôåñá. Äåí Þèåëå íá ôï ñéóêÜñåé. Áí Ýðñåðå íá öÜåé îýëï ìÝ÷ñé íá åîáóèåíßóåé óå óçìåßï íá óÝñíåôáé, èá Üöçíå ôïí åáõôü ôïõ íá öÜåé îýëï. Äåí èá Ýêáíå êáêü óôçí ¢óëéí. ÔïõëÜ÷éóôïí ü÷é áêüìá. Áðñüèõìá, ï ¸ñïí óçêþèçêå êáé ðñüóöåñå óôïí ÌÜíôïî ôï ÷Ýñé ôïõ ãéá íá ôïí âïçèÞóåé íá óçêùèåß. Ï ÌÜíôïî ôï äÝ÷ôçêå ìå ôçí ßäéá áðñïèõìßá êáé óçêþèçêå. ÓôñÜöçêå êáé áíôßêñéóå ìáæß ìå ôïí ¸ñïí ôïí Ëïýóéåí. Äåí õðÞñ÷å êáíÝíá óõíáßóèçìá óôá ìÜôéá ôïõ Ëïýóéåí êáèþò ôïõò ìåëåôïýóå. Ï ÌÜíôïî Ýôñéøå ôï ðïíåìÝíï ôïõ ðñüóùðï êáé áíáêÜëõøå ôïìÝò ðïõ èá ÷ñåéÜæïíôáí ñÜììáôá áí Þôáí Üíèñùðïò. «Ìðïñåß êÜðïéïò íá ìïõ ðåé ôé óõìâáßíåé;» «ÄïêéìÜæáìå ìéá íÝá ôå÷íéêÞ ìïíïìá÷ßáò». Ï ¸ñïí ðÝñáóå ôï


96

GENA SHOWALTER

Ýíá ÷Ýñé ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ. Ôï Ýíá ìÜôé ôïõ åß÷å êëåßóåé áðü ôï ðñÞîéìï êáé ôï êÜôù ÷åßëé ôïõ åß÷å êïðåß. Ï ÌÜíôïî Þîåñå ðùò ìÝóá óå ìéá þñá èá Þôáí êáé ïé äõï åíôåëþò èåñáðåõìÝíïé. Ç áèáíáóßá åß÷å ôá ðëåïíåêôÞìáôÜ ôçò. ¢ñáãå ç Âßá èá åðÝóôñåöå ìüëéò èåñáðåõüôáí ôï óþìá ôïõ; Ï Ëïýóéåí Üíïéîå ôï óôüìá ôïõ ãéá íá áðáíôÞóåé, áëëÜ ï ÌÜíôïî óÞêùóå ôç ãäáñìÝíç ôïõ ðáëÜìç. «Äå èÝëù í’ áêïýóù åðéêñßóåéò áðü ôï óôüìá óïõ. ÁöÞóáôå ôçí ¢óëéí óôï ìðïõíôñïýìé. Íá åõ÷áñéóôåßò ôïõò èåïýò ðïõ äåí ðñïóðáèþ íá êüøù ôï ëáñýããé óïõ». «ÊÜíáìå ü,ôé Þôáí áðáñáßôçôï ãéá íá åîáóöáëßóïõìå ôç óõíåñãáóßá ôçò», äÞëùóå ï Ëïýóéåí êáé óôç öùíÞ ôïõ äå äéáêñéíüôáí ß÷íïò áðïëïãßáò. Ôá íåýñá ôïõ ÌÜíôïî ôåíôþèçêáí êáé ï èõìüò ôïí ðëçììýñéóå. ÁëëÜ Þôáí Ýíáò åíôõðùóéáêÜ óõíçèéóìÝíïò èõìüò. ¸íáò èõìüò ðïõ äåí ôïí Ýóðñù÷íå óå ôñïìåñÝò ðñÜîåéò. Ðñáãìáôéêü èáýìá. «Óáò æÞôçóá äýï ðñÜãìáôá. Ìüíï äýï. Êáé áðïôý÷áôå êáé óôá äõï». «ÆÞôçóåò íá ðáñáìåßíåé æùíôáíÞ êáé æÞôçóåò íá ðáñáìåßíåé áíÝããé÷ôç. Åßíáé êáé ôá äõï», õðïãñÜììéóå ï Ëïýóéåí. ÐñÜãìáôé, áëëÜ, ôáõôü÷ñïíá, ôñïìáãìÝíç êáé ðáãùìÝíç, êáé ãéá êÜðïéï ëüãï ôïýôç ç ãíþóç ôïí ðïíïýóå ðåñéóóüôåñï áðü ôéò ãñïèéÝò ôïõ ¸ñïí. Áðëþò Þôáí ôüóï ìéêñüóùìç, ôüóï ëåðôåðßëåðôç... «Äåí ìðïñïýóá íá êáëýøù ôéò áíÜãêåò ôçò êáé èá Ýðñåðå íá ôï åß÷áôå êÜíåé åóåßò ãéá ìÝíá». Äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ ðïõ Ý÷áíå êÜèå åðáöÞ ìå ôçí ðñáãìáôéêüôçôá ìüëéò ÷ôõðïýóáí ìåóÜíõ÷ôá. Äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ ðïõ äåí Þîåñå ôé óõíÝâáéíå åäþ óôç äéÜñêåéá ôùí ðñþôùí ìéêñþí ùñþí êÜèå ìÝñáò, äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ ðïõ äåí ìðïñïýóå íá ðñïóôáôåýóåé ôïí åáõôü ôïõ Þ ôá êïíôéíÜ ôïõ ðñüóùðá. Ìðïñåß óôï êÜóôñï íá åðÝäñáìáí Êõíçãïß, ìðïñåß íá ôï Ýêáéãáí êáé íá Ýóöáæáí üëïõò üóïé õðÞñ÷áí ìÝóá. Ç ¢óëéí ìðïñåß íá ôïí ðñüäéäå ïäçãþíôáò áõôïýò ôïõò ßäéïõò Êõíçãïýò óôï åóùôåñéêü ôïõ ðýñãïõ. ÁëëÜ, ðáñÜëëçëá, ßóùò ÷ôõðïýóáí êáé ôçí ßäéá. ºóùò ôç âßáæáí Þ ôç óêüôùíáí –êé åêåßíïò äå èá åß÷å éäÝá. «Êïßôá, ôïýôç ôç óôéãìÞ ç ãõíáßêá óïõ äåí Ý÷åé óçìáóßá», åßðå ï Ëïýóéåí. «¸÷ïõí ìåóïëáâÞóåé ðïëëÜ ìåôÜ ôïí ôåëåõôáßï èÜíáôü óïõ. Ï...» ¸íá ìïõãêñçôü áíôÞ÷çóå óôï ëáéìü, óôï êåöÜëé, óô’ áõôéÜ


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

97

ôïõ, ðíßãïíôáò ôç öùíÞ ôïõ ðïëåìéóôÞ. Äåí åß÷å óçìáóßá; «Áí áññùóôÞóåé...» Ï èõìüò ôïõ öïýíôùóå êáé èáññåßò ðùò Ýãéíå êïöôåñüò óáí îõñÜöé ðïõ ç ëåðßäá ôïõ ôñýðçóå ôï ðíåýìá. Âñßæïíôáò áðü ìÝóá ôïõ, óõíåéäçôïðïßçóå üôé ç Âßá äåí åß÷å çôôçèåß åíôåëþò, êáèþò ôï óþìá ôïõ åôïéìáæüôáí îáíÜ ãéá ìÜ÷ç. Ìéá åðéêßíäõíç ïìß÷ëç êÜëõøå ôá ìÜôéá ôïõ. ÓêüôùóÝ ôïí. ÈÝëåé íá ðÜñåé êÜôé ðïõ åßíáé äéêü ìáò. Íáé, Ýðñåðå íá óêïôþóåé. ¸íéùóå ôï áßìá ôïõ íá âñÜæåé. Ôï äÝñìá ôïõ ôóéôþèçêå. «Äåí áêïýåé», åßðå ï ¸ñïí óôïí Ëïýóéåí. ¸íáò ìõò öïýóêùóå êÜôù áðü ôï ìÜôé ôïõ êáé ôñÜíôáîå ìå äýíáìç ôïí ÌÜíôïî ðñéí ðÜñåé âéáóôéêÜ ôï ÷Ýñé ôïõ. «ÅìÝíá, ôïõëÜ÷éóôïí, ìå áêïýò;» «Íáé», ìïýãêñéóå ï ÌÜíôïî áíÜìåóá áðü óöéãìÝíá äüíôéá. «Ðüóï êáéñü óêïðåýåéò íá êñáôÞóåéò ôç ãõíáßêá åäþ;» ¼óï ôï äõíáôü ðåñéóóüôåñï, áðÜíôçóå áõèüñìçôá ôï ìõáëü ôïõ. ¼óï ÷ñåéÜæåôáé, äéüñèùóå ôïí åáõôü ôïõ. Ç ðáñáìïíÞ ôçò óôï öñïýñéï Þôáí åðéêßíäõíç. Ãéá åêåßíç. Ãéá åêåßíïí. Ãéá ôïõò Üëëïõò ¢ñ÷ïíôåò. Ôï Þîåñå, áëëÜ äå èá ôçí Üöçíå åëåýèåñç. Äåí åß÷å ïýôå ôç èÝëçóç ïýôå ôçí åðéèõìßá. Ôßðïôá äåí Þôáí ðéï óçìáíôéêü áðü ôï í’ áíáêáëýøåé ôéò áðïëáýóåéò ðïõ õðïó÷üôáí ôï êïñìß ôçò. Ôßðïôá. Èá Þôáí êáõôÞ êáé õãñÞ ãéá åêåßíïí; Èá øÝëëéæå ãïõñãïõñéóôÜ óáí ãáôïýëá ôï üíïìÜ ôïõ; Èá åêëéðáñïýóå íá ôçò êÜíåé Ýñùôá îáíÜ êáé îáíÜ; ÎáöíéêÜ, ìéá ãñïèéÜ ðñïóãåéþèçêå óôç ìýôç ôïõ êáé ôßíáîå ôï êåöÜëé ôïõ óôï ðëÜé. Ï ðüíïò êõñßåøå ôïí êñüôáöü ôïõ êáé ÷áëÜñùóå ôç ëáâÞ ôçò ïñãÞò. Ï ðüíïò ìáæß ìå ôçí åñùôéêÞ ëá÷ôÜñá. Ï ÌÜíôïî óõíïöñõþèçêå óáóôéóìÝíïò êáé êïßôáîå ôïí ¸ñïí. «Ãéáôß ìå ÷ôýðçóåò;» «Ôï ðñüóùðü óïõ äåí Þôáí äéêü óïõ, áëëÜ ôçò Âßáò». Ï Ëïýóéåí êïýíçóå ìå áðüãíùóç ôï êåöÜëé ôïõ êáé âñÝèçêå îáöíéêÜ ìðñïóôÜ ôïõ ìå åðéöõëáêôéêÞ Ýêöñáóç. «¹óïõí Ýôïéìïò íá åêñáãåßò». «Óýíåëèå, ÜíèñùðÝ ìïõ», ðÝôáîå ï ¸ñïí ì’ Ýíáí áíáóôåíáãìü. «Åßóáé óáí ôç Äáìüêëåéï ÓðÜèç, Ýôïéìç íá ðÝóåé áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ ãéá íá ìáò áðïêåöáëßóåé üëïõò». «Ðïëý áóôåßï, üôáí ôï áêïýù áðü ôï óôüìá óïõ», åßðå îåñÜ ï ÌÜíôïî. Ìðïñåß íá êáôáëáìâáíüôáí áðü öáéíïìåíéêÜ áðñüêëçôåò åêñÞîåéò âßáò, áëëÜ Þôáí ãíùóôü ðùò êáé ï ¸ñïí îåóðïýóå óå áíÜëïãåò ðñÜîåéò âßáò, åðéâÜëëïíôáò åêäßêçóç ïðïõäÞðïôå êáé ïðïôåäÞðïôå.


98

GENA SHOWALTER

«Ðïý åßíáé ôþñá ç êïðÝëá;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí. Óôçí áñ÷Þ, ï ÌÜíôïî äåí áðÜíôçóå. Äåí Þèåëå íá ôïõò ðåé, åðåéäÞ ìðïñåß íá ðÞãáéíáí íá ôç âñïõí. «Óôï äùìÜôéü ìïõ», ïìïëüãçóå ôåëéêÜ êé ç öùíÞ ôïõ Þôáí ôüóï áðåéëçôéêÞ þóôå Þôáí áäýíáôï íá ìç äéáêñßíïõí ôçí êñõììÝíç ðñïåéäïðïßçóç: Áí ôçí åðéóêåöèåßôå, èá íéþóåôå ôï êåíôñß ôïõ äáßìïíÜ ìïõ. «Ôçí Üöçóåò ìüíç óôï äùìÜôéü óïõ;» Ç áðüãíùóç ôïõ ¸ñïí Ýöôáóå óå íÝá åðßðåäá êáé óÞêùóå ôá ÷Ýñéá ôïõ øçëÜ. «Ãéáôß äåí ôçò äßíåéò êé Ýíá ìá÷áßñé; Ðåò ìáò íá óôçèïýìå óôç óåéñÜ êáé æÞôçóÝ ôçò íá ìáò ìá÷áéñþóåé Ýíáí Ýíáí». «Ôçí êëåßäùóá ìÝóá. Äåí ìðïñåß íá ðñïêáëÝóåé öáóáñßåò». «Ìðïñåß íá ðáñáâßáóå ôçí êëåéäáñéÜ». Ï Ëïýóéåí Ýôñéøå ôï óâÝñêï ôïõ. «Ìðïñåß íá ïäçãåß Êõíçãïýò óôï óðßôé ìáò ôïýôç ôç óôéãìÞ». «¼÷é. Ôïõò óêüôùóá». «Ìðïñåß íá õðÜñ÷ïõí êé Üëëïé». Ï Ëïýóéåí åß÷å äßêéï. Ï ÌÜíôïî Þîåñå ðùò ï Ëïýóéåí åß÷å äßêéï. ¸óöéîå ôá äüíôéá êáé ôï ÷ôõðçìÝíï óáãüíé ôïõ ôïí ðüíåóå. «Èá ñßîù ìéá ìáôéÜ êáé èá âåâáéùèþ ðùò åßíáé åêåß üðïõ ôçí Üöçóá êáé ìüíç». ¸êáíå ìåôáâïëÞ. «Èá Ýñèù ìáæß óïõ». Ï ¸ñïí ôïí óõíüäåõóå áðïöáóéóôéêÜ. Ï Ëïýóéåí ôïõò áêïëïýèçóå. Ï ÌÜíôïî âõèßóôçêå óå óêÝøåéò. Áí ç ¢óëéí åß÷å äñáðåôåýóåé êáé åß÷å öÝñåé Êõíçãïýò óôï öñïýñéï, ïé ðïëåìéóôÝò èá áðáéôïýóáí ôï êåöÜëé ôçò. Äåí Þôáí óßãïõñïò áí èá ôïõò ôï åðÝôñåðå, üðïéá êé áí Þôáí ôá åãêëÞìáôÜ ôçò. Ãéá ôçí áêñßâåéá, üëá ôá êýôôáñá ôïõ óþìáôüò ôïõ ëá÷ôáñïýóáí íá ôçí ðñïóôáôåýóïõí. Åãþ; ÐñïóôÜôçò; Ôï áßìá ôïõ Ýâñáæå üóï ôï óêåöôüôáí. ¼ôáí –áí– Ýöôáíå ç óôéãìÞ, èá ìðïñïýóå íá êÜíåé ü,ôé Þôáí áðáñáßôçôï; Äåí Þîåñå ôçí áðÜíôçóç. Ôïõ Üñåóå íá ðéóôåýåé üôé èá ôï Ýêáíå, áëëÜ... ¸óôñéøáí óå ìéá ãùíßá êáé ôá âÞìáôÜ ôïõò åíáñìïíßóôçêáí, óáí ïìÜäá óôñáôéùôþí ðïõ ðñïÞëáõíå. ¸íá, äýï, åí äõï. Ìå ôçí Üêñç ôïõ ìáôéïý ôïõ, åßäå ôïí ¸ñïí íá ôéíÜæåé ôá ÷Ýñéá óôá ðëåõñÜ ôïõ. Äõï ìéêñÜ óôéëÝôá Ýðåóáí óôéò ðáëÜìåò ôïõ. Ï ÌÜíôïî óõíåéäçôïðïßçóå ôüôå üôé ï ößëïò ôïõ äåí åß÷å ðáñáäïèåß óôï äáßìïíÜ ôïõ óôç äéÜñêåéá ôçò áíáìÝôñçóÞò ôïõò. Äéáöï-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

99

ñåôéêÜ, ï ÌÜíôïî èá Þôáí ôþñá åíôåëþò êïõñåëéáóìÝíïò êáé ôï äÝñìá ôïõ äå èá Þôáí ôßðïôá ðáñáðÜíù áðü ìéá ôñõöåñÞ áíÜìíçóç. ¸íéùóå êÜðïéåò ôýøåéò. ÌÞðùò ï ¸ñïí åß÷å ðïëåìÞóåé ìáæß ôïõ ìüíï êáé ìüíï ãéá íá ôïí âïçèÞóåé; «ÊáíÝíáò äå è’ áããßîåé ôçí êïðÝëá», äÞëùóå íéþèïíôáò ôéò ôýøåéò íá ìåãáëþíïõí. ¸ðñåðå íá åßíáé ðåñéóóüôåñï ðéóôüò óôïõò ößëïõò ôïõ. «¼,ôé êé áí äéáðéóôþóïõìå, åßíáé äéêÞ ìïõ. ÊáôáëÜâáôå; Èá ôçí áíôéìåôùðßóù åãþ». Áêïëïýèçóå óéùðÞ, êáèþò ïé Üëëïé äýï æýãéæáí ôçí áðÜíôçóÞ ôïõò. «ÅíôÜîåé», óõìöþíçóå ï Ëïýóéåí áíáóôåíÜæïíôáò. Ï ¸ñïí ðáñÝìåéíå óéùðçëüò. «Ôï äùìÜôéï åßíáé äéêü ìïõ. Ìðïñþ íá ìðù ìüíïò êáé íá óáò áöÞóù Ýîù ãéá íá...» «ÅíôÜîåé», ðÝôáîå ôåëéêÜ ï ¸ñïí. «Åßíáé äéêÞ óïõ, ìïëïíüôé îÝñù üôé äå èá êÜíåéò áõôü ðïõ ðñÝðåé. Ïé Êõíçãïß, ùóôüóï, èá åêôåëïýíôáé áìÝóùò ìüëéò ôïõò âëÝðïõìå». «Óýìöùíïé», áðÜíôçóáí ÌÜíôïî êáé Ëïýóéåí ìáæß. «Ôé Ý÷åé êÜíåé ç êïðÝëá ãéá íá áðïóðÜóåé ôüóç áöïóßùóç áðü óÝíá;» áðüñçóå ï Ëïýóéåí êáé ç öùíÞ ôïõ ðñüäéäå ðñáãìáôéêÞ ðåñéÝñãåéá áíôß ãéá áãáíÜêôçóç. Ï ÌÜíôïî äåí Þîåñå ôé íá áðáíôÞóåé. Äåí Þèåëå êáí íá ôï óêÝöôåôáé. ¹îåñå üìùò üôé ôïõ Üîéæå ç áãáíÜêôçóç –áõôü äåí ìðïñïýóå íá ôï äéáøåýóåé. «Èáññþ ðùò ï ößëïò ìáò îÝ÷áóå üôé ôï óåî åßíáé óåî». Ï ¸ñïí óôñéöïãýñéóå Ýíá áðü ôá óôéëÝôá ôïõ ìå ìïíáäéêÞ åðéäåîéüôçôá. «Äåí Ý÷åé óçìáóßá ðïéá ôï ðñïóöÝñåé. ÁõôÞ ç ãõíáßêá äåí åßíáé ôßðïôá ôï îå÷ùñéóôü –êáìéÜ ôïõò äåí åßíáé». ¸íá íÝï óêïôåéíü êýìá èõìïý ôïí ðëçììýñéóå, ðáñáãêùíßæïíôáò ôéò ôýøåéò, êé ï ÌÜíôïî Üðëùóå ôï ðüäé ôïõ, Ýâáëå ôñéêëïðïäéÜ óôïí ¸ñïí êáé ðÞäçîå ðÜíù ôïõ ðñéí êáí ï ðïëåìéóôÞò ðÝóåé óôï äÜðåäï. Óôç óõíÝ÷åéá, åêìåôáëëåýôçêå ôï îÜöíéáóìá ôïõ ößëïõ ôïõ, Üñðáîå Ýíá áðü ôá óôéëÝôá ôïõ êáé ðßåóå ôç ëåðßäá óôï ëáéìü ôïõ. ÁëëÜ åðåéäÞ, êáèþò Ýðåöôå, ï ¸ñïí åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé ôé óõíÝâáéíå, êüëëçóå ôáõôü÷ñïíá ôç ëåðßäá ôïõ Üëëïõ óôéëÝôïõ óôï ëáéìü ôïõ ÌÜíôïî. Åêåßíïò Ýíéùóå ôçí áé÷ìÞ íá äéáðåñíÜ ôï äÝñìá êáé íá ãäÝñíåé Ýíáí ôÝíïíôá, áëëÜ äåí õðï÷þñçóå. «ÈÝëåéò íá ðåèÜíåéò;»


100

GENA SHOWALTER

Áðôüçôïò, ï ¸ñïí áíáóÞêùóå ôï ôñõðçìÝíï ìáýñï ôïõ öñýäé. «Åóý èÝëåéò;» «¢öçóÝ ôïí, ÌÜíôïî», åßðå ï Ëïýóéåí –ôï Þñåìï ìÜôé ôïõ êõêëþíá. Åêåßíïò ðßåóå ôï üðëï ðéï âáèéÜ êáé ôá ìÜôéá ôïõ äåí Üöçóáí óôéãìÞ ôá ìÜôéá ôïõ ¸ñïí. Óðßèåò åêôïîåýôçêáí ãýñù ôïõò. «Ìç ìéëÜò Ýôóé ãéá åêåßíç». «Èá ìéëþ ãéá åêåßíç üðùò èÝëù». Ï ÌÜíôïî ìüñöáóå. Óõìðáèþ áõôü ôïí ðïëåìéóôÞ. Ôïí èáõìÜæù. ¸÷åé óêïôþóåé ãéá ÷Üñç ìïõ êé åãþ ãéá ÷Üñç ôïõ. Ùóôüóï Þîåñå âáèéÜ ìÝóá ôïõ ðùò, áí áíáöåñüôáí îáíÜ ôüóï õðïôéìçôéêÜ óôçí ¢óëéí, èá ëýãéæå. Äåí åß÷å óçìáóßá ï ïìéëçôÞò. Ôßðïôá äåí åß÷å óçìáóßá åêôüò áðü åêåßíç. Ìéóïýóå áõôü ôï ãåãïíüò. Äåí êáôáëÜâáéíå ãéáôß Ýíéùèå Ýôóé, áëëÜ Þôáí áäýíáôï íá áëëÜîåé. «Ãéá êÜðïéï ëüãï», åßðå ï Ëïýóéåí, «ç êïðÝëá åßíáé ç ëÝîçêëåéäß ðïõ ôïí êÜíåé íá åêñÞãíõôáé. Ðåò ôïõ üôé äå èá îáíáìéëÞóåéò ãéá åêåßíç, ¸ñïí». «Ãéáôß íá ôï ðù;» Þñèå ç îåñÞ áðÜíôçóç ôïõ Üëëïõ. «Áí äåí êÜíù ëÜèïò, Ý÷ù êÜèå äéêáßùìá íá åêöñÜæù ôéò áðüøåéò ìïõ». ÂáèéÜ åéóðíïÞ, áñãÞ åêðíïÞ. Äåí ôïí âïÞèçóå êáèüëïõ. Ï ÌÜíôïî ìðïñïýóå íá äéáéóèáíèåß üôé åôïéìáæüôáí ãéá ìéá áêüìá åðßèåóç. Íá ðÜñåé êáé íá óçêþóåé! ÐñÝðåé íá óõãêñáôÞóù ôïí åáõôü ìïõ. ¹ôáí ãåëïßï êáé åíï÷ëçôéêü. ¹ôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ äåí ìðïñïýóå íá åëÝãîåé êáèüëïõ ôéò ðñÜîåéò ôïõ. «¸ñïí, ðñÝðåé íá Ý÷åéò âáñåèåß íá óöïõããáñßæåéò áßìá áðü ôá ðáôþìáôá», åßðå ï Ëïýóéåí. «ÓêÝøïõ ðüóï áßìá èá õðÜñ÷åé áí ôïýôç ôç óôéãìÞ ïé Êõíçãïß ðñïóðáèïýí íá åéóâÜëïõí óôï óðßôé ìáò êáé äåí ôïõò åìðïäßóïõìå íá ìðïõí. Ðåò ôïõ áõôü ðïõ óïõ åßðá, ëïéðüí!» Ï ¸ñïí äßóôáóå ìüíï ãéá ìéá óôéãìÞ ðñéí ôñáâÞîåé ôï óôéëÝôï áðü ôï ëáéìü ôïõ ÌÜíôïî. «Ðïëý êáëÜ», ðÝôáîå. «Äå èá ìéëÞóù îáíÜ ãéá ôçí êïðÝëá. ÉêáíïðïéÞèçêåò ôþñá;» Íáé. Ï ÌÜíôïî ÷áëÜñùóå áìÝóùò êáé óçêþèçêå. ÌÝ÷ñé ðïõ Üðëùóå ôï Üäåéï ÷Ýñé ôïõ ãéá íá âïçèÞóåé ôïí ¸ñïí íá óçêùèåß, áëëÜ ï Üëëïò ôï Ýóðñùîå óôçí Üêñç êáé óçêþèçêå ìüíïò ôïõ. Ï ÐÜñéò åß÷å áðïêáëÝóåé êÜðïôå ôïí ¸ñïí «ÅêêñåìÝò» ãéáôß Þôáí ôüóï êõêëïèõìéêüò þóôå ïé äéáèÝóåéò ôïõ Üëëáæáí áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ· ìðïñåß íá áóôåéåõüôáí, áëëÜ ï ÌÜíôïî åß÷å áñ÷ßóåé íá ðéóôåýåé ðùò åß÷å áðüëõôï äßêéï.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

101

«Äå èá ôï ðù, áëëÜ îÝñåéò ôé óêÝöôïìáé, Ýôóé äåí åßíáé;» ñþôçóå îåñÜ ï ¸ñïí. Íáé, Þîåñå. ¹ôáí ôüóï êáêüò üóï ï ÐÜñéò –áí ü÷é ÷åéñüôåñïò. «Åßóôå åíôåëþò ðáéäéÜ», ìïõñìïýñéóå ï Ëïýóéåí, õøþíïíôáò ìå áðüãíùóç ôá ìÜôéá ôïõ øçëÜ. «Íáé, ìáíïýëá», áðÜíôçóå ï ¸ñïí, áëëÜ äåí õðÞñ÷å Ý÷èñá óôç öùíÞ ôïõ. Ï ÌÜíôïî Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ãéá ìéá óôéãìÞ êáé áõôïóõãêåíôñþèçêå, ðñïóðáèþíôáò íá êÜíåé ôïí åáõôü ôïõ íá ðéóôÝøåé. Ç ¢óëéí åßíáé áðëþò ìéá ãõíáßêá. Äåí ìðïñåß íá ðñïóöÝñåé ôßðïôá åêôüò áðü óôéãìéáßá çäïíÞ. Ïé óêéÝò êáé ï ðüíïò ðïõ åß÷å äéáâÜóåé óôá ìÜôéá ôçò äå óÞìáéíáí ôßðïôá. Äå èá ôïí ìáëÜêùíáí... êáé óßãïõñá äå èá ôïí ìÜãåõáí. ¼÷é ðéá. ¸ðñåðå í’ áñ÷ßóåé íá ôç óêÝöôåôáé üðùò ôç óêÝöôïíôáí ïé Üëëïé. Áí óõíÝ÷éæå áõôïýò ôïõò áíüçôïõò êáâãÜäåò, ç áîéïðñÝðåéÜ ôïõ èá Ýöôáíå óôï íáäßñ. Ìðïñåß ïé èåïß íá åß÷áí áðïöáóßóåé íá ôïí ôéìùñÞóïõí ðåñéóóüôåñï êáé íá Ýóôåéëáí ôçí ¢óëéí ãéá íá ôïí ôñåëÜíåé, ãéá íá ôïõ ðñïêáëÝóåé ðüíï êáé äõóôõ÷ßá. ºóùò íá ìç ëá÷ôáñïýóå ðéá ôïí áéþíéï èÜíáôï ôéò íý÷ôåò. ºóùò íá ëá÷ôáñïýóå ôïí áéþíéï èÜíáôï ôéò ìÝñåò. «ÅíôÜîåé;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí. Êáèüëïõ åíôÜîåé. Ìðïñåß íá Þôáí Þñåìïò ôþñá, áëëÜ Ýíéùèå ÷åéñüôåñá áðü ðïôÝ. Ùóôüóï, Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ êáé êßíçóå óôï äéÜäñïìï ÷ùñßò Üëëç ëÝîç. ÁíÝâçêå ôá óêáëéÜ êáé ðÝñáóå óôç äéêÞ ôïõ ðôÝñõãá ôïõ öñïõñßïõ. ¹ôáí ðñïôéìüôåñï íá îåìðåñäåýåé ìéá þñá áñ÷ýôåñá. ¼ôáí ï Ëïýóéåí êáé ï ¸ñïí ôïí ðñüëáâáí îáíÜ, ï ¸ñïí åßðå: «Ôï óôéëÝôï ìïõ, ðáñáêáëþ». «Åßíáé üìïñöï óôéëÝôï», ó÷ïëßáóå ï ÌÜíôïî. Äåí ôï åðÝóôñåøå. Ï ¸ñïí îåöýóçóå åéñùíéêÜ. «Äåí Þîåñá ðùò óïõ Ýëåéðå ôüóï ðïëý Ýíá üðëï». «Áí èÝëåéò íá êñáôÜò ôá äéêÜ óïõ, öñüíôéæå íá ôá ðñïóÝ÷åéò êáëýôåñá». «Ôï ßäéï ìðïñþ íá ðù êé åãþ ãéá ôï êåöÜëé óïõ». Ï ÌÜíôïî äåí áðÜíôçóå. ¼óï ðåñéóóüôåñï ðëçóßáæå óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ, ôüóï ðåñéóóüôåñï ìýñéæå ôï Üñùìá ôïõ ìåëéïý ôçò ¢óëéí. ¸íá Üñùìá ðïõ Þôáí áðïêëåéóôéêÜ äéêü ôçò. ¼÷é áðü óáðïýíé Þ êïëüíéá, áëëÜ áðü åêåßíç. Ï áíäñéóìüò ôïõ óêëÞñõíå


102

GENA SHOWALTER

ïäõíçñÜ, ðéÝæïíôáò ôï ñïý÷ï ôïõ. Öáßíåôáé ðùò ðåñßìåíå íá ðÜñåé ìéá ãåýóç áðü åêåßíï ôï ìÝëé óå üëç ôïõ ôç æùÞ. Åßíáé üðùò üëåò ïé Üëëåò ãõíáßêåò êáé ìçí ôï îå÷íÜò. Äåí åßíáé ôßðïôá ôï îå÷ùñéóôü, èýìéóå óôïí åáõôü ôïõ. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ óôïõò óõíôñüöïõò ôïõ. Öáßíïíôáí íá ìçí áíôéëáìâÜíïíôáé ôç ãëõêéÜ ïóìÞ ðïõ ðëáíéüôáí óôïí áÝñá. Ùñáßá. ¹èåëå ôçí ¢óëéí, ïëüêëçñç, áðïêëåéóôéêÜ ãéá ôïí åáõôü ôïõ. Ôßðïôá ôï îå÷ùñéóôü, áíÜèåìÜ óå! ¼ôáí Ýöôáóáí óôï êáôþöëé, óôáìÜôçóáí üëïé. Ôá íåýñá ôïõ ¸ñïí ôåíôþèçêáí êáé åôïßìáóå ôï äåýôåñï óôéëÝôï ôïõ. Ìéá óêëçñÞ ìÜóêá êÜëõøå ôï ðñüóùðü ôïõ, ëåò êáé åôïéìáæüôáí íá êÜíåé êÜôé áðáñáßôçôï. Ï Ëïýóéåí Ýâãáëå êé åêåßíïò Ýíá üðëï –Ýíá 45Üñé ðéóôüëé, ìå ôïí åðéêñïõóôÞñá ôñáâçãìÝíï ðñïò ôá ðßóù. «ÊïéôÜîôå ðñéí åðéôåèåßôå», åßðå ï ÌÜíôïî ìÝóá áðü ôá óöéãìÝíá ôïõ äüíôéá. ¸íåõóáí êáôáöáôéêÜ, ìïëïíüôé êáíÝíáò äåí êïßôáîå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Ìå ôï ôñßá. ¸íá...» ÔÝíôùóå ô’ áõôéÜ ôïõ ãéá í’ áöïõãêñáóôåß. ÊáíÝíáò Þ÷ïò äåí áêïõãüôáí áðü ìÝóá. Ïýôå ôï êåëÜñõóìá íåñïý ïýôå ôï êñïôÜëéóìá ðéÜôùí óôï äßóêï. ÌÞðùò ç ¢óëéí ôï åß÷å óêÜóåé; Áí íáé... «Äýï». Ôï óôïìÜ÷é ôïõ óöß÷ôçêå áðü èõìü êáé öüâï êáé ïé ðñüóöáôåò ïõëÝò ôïí Ýêáøáí. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ Ýóöéîáí ôç ëáâÞ ôïõ óôéëÝôïõ. ¹ôáí ðñüèõìïò í’ áöÞóåé ôï öñïýñéï, Þôáí ðñüèõìïò íá øÜîåé ìÝ÷ñé ôá ðÝñáôá ôçò ãçò ãéá íá ôç âñåé. ÐñÜãìáôé, ôßðïôá ôï îå÷ùñéóôü. «Ôñßá». Ãýñéóå ôï êëåéäß êáé Ýóðñùîå ôçí ðüñôá. Ïé ìåíôåóÝäåò Ýôñéîáí. Êé ïé ôñåéò Üíôñåò ÷ßìçîáí ìÝóá óéùðçëïß, Ýôïéìïé ãéá üëá. Ï ÌÜíôïî óÜñùóå ìå ôï âëÝììá ôï äùìÜôéï, ìåëåôþíôáò êÜèå ëåðôïìÝñåéá. ÄÜðåäá –êáíÝíá áðïôýðùìá ðïäéïý. Ìðáëêïíüðïñôá –áêüìá êëåéóôÞ. ÐéáôÝëá ìå öáãçôü –áíÝðáöç. ÌåñéêÜ ñïý÷á ôïõ åß÷áí ðåôá÷ôåß Ýîù áðü ôçí íôïõëÜðá êáé ôþñá âñßóêïíôáí äéáóêïñðéóìÝíá óôï ðÜôùìá. Ðïý âñéóêüôáí ç ¢óëéí; Ï ¸ñïí êé ï Ëïýóéåí áíïß÷ôçêáí êáèþò ï ÌÜíôïî ðëçóßáæå áñãÜ ôïí ôïß÷ï ìå ôçí íôïõëÜðá óå êáôÜóôáóç ðëÞñïõò åðéöõëáêÞò. ÐÞäçîå óôï åóùôåñéêü ôïõ ìéêñïý ÷þñïõ, õøþíïíôáò ôï óôéëÝôï. Äå âñÞêå ôßðïôá.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

103

Ôá óêåðÜóìáôá ìåôáôïðßóôçêáí óôï êñåâÜôé êáé Ýíá áðáëü, âñá÷íü âïãêçôü Ýöôáóå óô’ áõôéÜ ôïõò. «ÊÜôù ôá üðëá», ðñüóôáîå øéèõñéóôÜ ï ÌÜíôïî, íéþèïíôáò ôï áßìá ôïõ íá âñÜæåé ìå ôïí Þ÷ï åêåßíïõ ôïõ ãõíáéêåßïõ áíáóôåíáãìïý. ÁñêåôÜ äåõôåñüëåðôá êýëçóáí ðñéí õðáêïýóïõí ïé óýíôñïöïß ôïõ. Ìüíï ôüôå ï ÌÜíôïî ðëçóßáóå ôï êñåâÜôé áñãÜ, éäñþíïíôáò... Ãéá êÜðïéï ëüãï, Ýôñåìå óáí åýèñáõóôï áíèñþðéíï ðëÜóìá. Õðïøéáæüôáí ðùò ç åéêüíá ðïõ èá Ýâëåðå èá ôïí îåôñÝëáéíå. Åß÷å äßêéï. ÂñÞêå ìéá ùñáßá êïéìùìÝíç. Ôçí ¢óëéí. ¢ããåëï. Êáé êáôáóôñïöÞ, óõíÜìá. Ôá êå÷ñéìðáñÝíéá ìáëëéÜ ôçò Þôáí áðëùìÝíá ðÜíù áðü ôï êÜôáóðñï ìáîéëÜñé ôïõ. Ïé âëåöáñßäåò ôçò, äõï ôüíïõò óêïõñüôåñåò áðü ôá ìáëëéÜ ôçò, Ýñé÷íáí ìõôåñÝò óêéÝò óôá ëåñùìÝíá áðü ÷þìá ìÜãïõëÜ ôçò. Äåí åß÷å êÜíåé ìðÜíéï, äåí åß÷å öÜåé. ÐñÝðåé íá åß÷å ðÝóåé ãéá ýðíï áìÝóùò ìüëéò ôçí Üöçóå ìüíç. «¼ìïñöç», ó÷ïëßáóå ï ¸ñïí êáé ï áðñüèõìïò èáõìáóìüò îå÷þñéæå óôç öùíÞ ôïõ. Åîáßóéá, ôïí äéüñèùóå áðü ìÝóá ôïõ ï ÌÜíôïî. ÄéêÞ ìïõ. Ôá ÷åßëç ôçò Þôáí êüêêéíá êáé âåëïýäéíá, õðÝñï÷á ðñçóìÝíá. Ôá åß÷å äáãêþóåé áðü ôçí áíçóõ÷ßá ôçò; Ðáñáêïëïýèçóå ôï óôÞèïò ôçò í’ áíåâïêáôåâáßíåé áñãÜ êáé Ýðéáóå ôïí åáõôü ôïõ íá áðëþíåé ôï ÷Ýñé –ìçí áããßîåéò, ìçí áããßîåéò–, áíßêáíïò í’ áðïôñÝøåé ôçí ðñÜîç. ÁëëÜ Ýêëåéóå ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ, ó÷çìáôßæïíôáò ãñïèéÜ, ëßãï ðñéí áðü ôçí åðáöÞ. Ôï óþìá ôïõ Þôáí ãéá ìéá áêüìá öïñÜ åñåèéóìÝíï êáé ç ëá÷ôÜñá öïýíôùíå ìÝóá ôïõ. Ìéá ëá÷ôÜñá óêïôåéíÞ, ôñïìáêôéêÞ óôçí ÝíôáóÞ ôçò êáé ðïëý ðéï äõíáôÞ áðü ôç Âßá. Ðþò êáôÜöåñíå áõôÞ ç ãõíáßêá íá áðïóðÜ ìéá ôÝôïéá áíôßäñáóç áðü åêåßíïí áðëþò áíáðíÝïíôáò; ¢ããéîÝ ôçí. Ðïéïò ôï Þèåëå; Åêåßíïò; Ï äáßìïíáò; Êáé ïé äõï; Äåí åß÷å óçìáóßá. ¸íá ÷Üäé ìïíÜ÷á êáé ìåôÜ èá Ýöåõãå. Èá Ýêáíå ìðÜíéï êáé èá åðÝóôñåöå üôáí ç ¢óëéí èá åß÷å îåêïõñáóôåß –êáé ôüôå êé åêåßíïò èá åß÷å ðñïëÜâåé í’ áíáêôÞóåé ôïí ðëÞñç Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ. Óßãïõñá èá ôïí åß÷å áíáêôÞóåé. ÔåëéêÜ, Üíïéîå ôç ÷ïýöôá ôïõ êáé ôá áêñïäÜ÷ôõëÜ ôïõ Üããéîáí ôï ìÜãïõëü ôçò. ¸íá ÷Üäé áðáëü óáí øßèõñïò. Ôï äÝñìá ôçò Þôáí ëåßï óáí âåëïýäï, ãåìÜôï çëåêôñéóìü. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ìõñìÞ-


104

GENA SHOWALTER

ãêéáóáí ìå ôçí åðáöÞ êáé ôï áßìá ôïõ öÜíçêå íá âñÜæåé áêüìá ðåñéóóüôåñï áðü ðñéí. Ôá âëÝöáñÜ ôçò Üíïéîáí ìåìéÜò, ëåò êáé åß÷å íéþóåé êé åêåßíç ôçí çëåêôñéêÞ åêêÝíùóç. Ç ¢óëéí áíáóçêþèçêå áðüôïìá êáé ôá ìáëëéÜ ôçò Ýðåóáí óáí êáôáññÜêôçò óôïõò þìïõò êáé óôçí ðëÜôç ôçò. Ôá êüêêéíá áðü ôïí ýðíï ìÜôéá ôçò áíáæÞôçóáí êáé âñÞêáí ôá äéêÜ ôïõ –êáé ìåôÜ ãïýñëùóáí. «ÌÜíôïî». ÔñáâÞ÷ôçêå ðñïò ôá ðßóù, ìÝ÷ñé ðïõ óõãêñïýóôçêå ìå ôï ìåôáëëéêü ðñïóêÝöáëï. Áëõóßäåò êñïôÜëéóáí óôá ðëåõñÜ ôïõ êñåâáôéïý, ïé áëõóßäåò ðïõ ôïí êñáôïýóáí áêßíçôï êÜèå âñÜäõ. «ÌÜíôïî», åðáíÝëáâå, ôñïìáãìÝíç êáé... êáé åõôõ÷éóìÝíç; Åêåßíïò, ï Ëïýóéåí êáé ï ¸ñïí Ýêáíáí ðßóù üëïé ìáæß. Ï ÌÜíôïî Þîåñå ãéáôß åêåßíïò åß÷å óáëÝøåé: åß÷å äåé ôçí åéêüíá ôïõ èáíÜôïõ ôïõ óôá üìïñöá ìÜôéá ôçò ôç óôéãìÞ ðïõ äéáóôáõñþèçêáí ôá âëÝììáôÜ ôïõò –áëëÜ äåí Þîåñå ãéáôß åß÷áí áíôéäñÜóåé êé ïé Üëëïé ìå ôïí ßäéï ôñüðï. «Ôé... ôé êÜíåéò;» øÝëëéóå ç ¢óëéí. «Êáé ôé Ýðáèå ôï ðñüóùðü óïõ; Áéìïññáãåßò». ÄéÝêñéíå ôçí áíçóõ÷ßá óôç öùíÞ ôçò êáé áõôü ôïí ôÜñáîå âáèéÜ. ¢ñáãå èá ôïí åðçñÝáæå ðÜíôá ìå ôïí ßäéï ôñüðï; Ç ¢óëéí êïßôáîå ôïõò Üëëïõò êáé Üöçóå Ýíáí ðíé÷ôü èñÞíï. «Äå óáò Ýöôáóå ðïõ ôïí óêïôþóáôå ÷èåò ôï âñÜäõ; ¸ðñåðå íá ôïí äåßñåôå êáé óÞìåñá; ÐÜñôå äñüìï, äïëïöüíïé! Öýãåôå áìÝóùò!» ÐÞäçîå áðü ôï êñåâÜôé êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ óôïí ÌÜíôïî, ðáñáðáôþíôáò åëáöñÜ êáèþò Üðëùíå ôá ÷Ýñéá ôçò ãéá íá ôïõò äéþîåé. Ôïí ðñïóôÜôåõå; ÎáíÜ; Ìå ìÜôéá ãïõñëùìÝíá, óõíÜíôçóå ôéò åðßóçò îáöíéáóìÝíåò ìáôéÝò ôùí Üëëùí. Ïé ðñÜîåéò ôçò Þôáí ðñÜîåéò áèþáò –Þ êÜðïéáò ðïõ Þèåëå íá ðñïóðïéçèåß ôçí áèþá. Áêüìá êé Ýôóé, ï ÌÜíôïî áíáêÜëõøå ðùò Þèåëå íá ôçí áããßîåé îáíÜ. Ãéá íá ôçí ðáñçãïñÞóåé; Êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. Äåí Þôáí äõíáôü. Óßãïõñá ç ðñïóäïêßá ôçò çäïíÞò èá õðáãüñåõå ôç äéÜèåóÞ ôïõ. Áõôü Þôáí ëïãéêü. ¹ôáí Üíôñáò êé åêåßíç ãõíáßêá. Ôçí ðïèïýóå. ÁëëÜ áõôüò ï ðüèïò èá ãéíüôáí ðéï óêïôåéíüò, üðùò öïâüôáí; ¸óöéîå ôï ìðñÜôóï ôçò êáé ôçí ôñÜâçîå ðßóù ôïõ. ÁíôÜëëáîå Ýíá âëÝììá áðïñßáò ìå ôïí Ëïýóéåí êáé ìåôÜ óôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Ðñéí ðñïëÜâåé íá øåëëßóåé Ýóôù êáé ìéá ëÝîç, ç ¢óëéí âéÜóôçêå íá ðåé: «Ôþñá èá ìå ðáò óôçí ðüëç; Óå ðáñáêáëþ». Ãéá íá ìçí ôçí îáíáäåß ðïôÝ; «ÖÜå», ôçí ðñüóôáîå, ðéï óêëç-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

105

ñÜ áð’ üóï óêüðåõå. «Ðëýóïõ. Èá ãõñßóù óýíôïìá». Öþíáîå óôïõò ößëïõò ôïõ: «ÐÜìå». Êáé âãÞêå óôï äéÜäñïìï. Åêåßíïé äßóôáóáí ìüíï ãéá ìéá óôéãìÞ ðñéí ôïí áêïëïõèÞóïõí. Áöïý Ýêëåéóå êáé êëåßäùóå ôçí ðüñôá, ï ÌÜíôïî áêïýìðçóå ôï ìÝôùðü ôïõ óôïí øõ÷ñü ðÝôñéíï ôïß÷ï äßðëá ôçò, ìåôñþíôáò êÜèå ìüñéï áÝñá ðïõ åéóÝðíåå êáé åîÝðíåå, êáèþò ðñïóðáèïýóå íá çñåìÞóåé ôïõò îÝöñåíïõò ðáëìïýò ôçò êáñäéÜò ôïõ. ¸ðñåðå íá óôáìáôÞóåé áõôÞ ç êáôÜóôáóç. «¸öåñåò ìåãÜëïõò ìðåëÜäåò óôï óðßôé ìáò», ó÷ïëßáóå ï ¸ñïí ðáñáìÝíïíôáò óôï ðëåõñü ôïõ. «Êáé ðñïóðáèïýóå ðñáãìáôéêÜ íá óå ðñïóôáôåýóåé áðü åìÜò;» «¼÷é âÝâáéá». ÁëëÜ Þôáí ç äåýôåñç öïñÜ ðïõ ôï Ýêáíå êé ï ÌÜíôïî Ýíéùèå ôþñá ðåñéóóüôåñï ìðåñäåìÝíïò áðü ðñéí. Áíáóçêþèçêå êáé Ýôñéøå ôï ðñüóùðü ôïõ. «¢öçóÝ ìå íá öýãù, ÌÜíôïî», öþíáîå ç ¢óëéí ðßóù áðü ôï öýëëï ôçò ðüñôáò. Ç öùíÞ ôçò ôïõ öáéíüôáí áêüìá ðéï åëêõóôéêÞ áðü ÷èåò. ÁðáëÞ, ìåëùäéêÞ. ÅñùôéêÞ. «¸êáíá ëÜèïò ðïõ Þñèá åäþ. ÌåãÜëï ëÜèïò. Õðüó÷ïìáé íá ìçí ðù ôßðïôá óå êáíÝíáí». «ÎÝñù ðùò ðñïêÜëåóá ìðåëÜäåò», ðáñáäÝ÷ôçêå ï ÌÜíôïî óôïí ¸ñïí. Ï ößëïò ôïõ áíáóÞêùóå ôï Ýíá ôïõ öñýäé ì’ åêåßíç ôçí õðåñïðôéêÞ Ýêöñáóç ðïõ ï ÌÜíôïî åß÷å áñ÷ßóåé íá áðå÷èÜíåôáé. «Äå èá æçôÞóåéò óõãíþìç;» Áõôü Þôáí ôï ÷åéñüôåñï: ï ÌÜíôïî äå ëõðüôáí ãéá ôéò ðñÜîåéò ôïõ êáé äå èá æçôïýóå óõãíþìç. «ÎÝ÷áóå ôç ãõíáßêá ãéá ôçí þñá», åßðå ï Ëïýóéåí, êïõíþíôáò áäéÜöïñá ôï ÷Ýñé ôïõ. ºóéùóå ôïõò þìïõò ôïõ. «Ôçí åßäåò. Åßíáé êáëÜ. Äå öáßíåôáé íá Ý÷åé áöÞóåé Êõíçãïýò íá ìðïõí óôï öñïýñéï –ü÷é áêüìá ôïõëÜ÷éóôïí. Ôþñá ðñÝðåé íá óõæçôÞóïõìå ãéá Ýíá áêüìá ðéï óïâáñü èÝìá. ÐñïóðÜèçóá ðéï ðñéí íá óïõ ðù üôé ïé èåïß... íá, äåí åßíáé áõôïß ðïõ íïìßæåéò». «ÌÜíôïî, ðñÝðåé íá óïõ ìéëÞóïõìå», öþíáîå ôüôå ìéá ôñá÷éÜ öùíÞ äéáêüðôïíôáò áðüôïìá ôçí áðÜíôçóÞ ôïõ. Ï Ëïýóéåí óÞêùóå ìå áðüãíùóç ôá ÷Ýñéá ôïõ øçëÜ êáé ï ÌÜíôïî ãýñéóå. Ï ÑÝãéåò ðëçóßáóå, ìå ôïí ÐÜñç êáé ôïí Ôüñéí óôï ðëåõñü ôïõ. Ïé äõï ðñþôïé Þôáí óêõèñùðïß êáé ï ôñßôïò ÷áìïãåëïýóå óáí ôñåëüò –ãéáôß Þôáí ôñåëüò. «Ç ãõíáßêá óïõ ðñÝðåé íá öýãåé», ìïýãêñéóå ï ÑÝãéåò. «Ôç ìýñéæá üëï ôï âñÜäõ êáé äåí áíôÝ÷ù Üëëï ôçí ïóìÞ ôçò èýåëëáò».


106

GENA SHOWALTER

Èýåëëáò; Ç ¢óëéí ìýñéæå óáí ìÝëé. Ùóôüóï, ôï óáãüíé ôïõ óöß÷ôçêå ìå ôç óêÝøç üôé êÜðïéïò Üëëïò Üíôñáò åðçñåáæüôáí áðü ôçí ðáñïõóßá ôçò. «Èá ìåßíåé», äÞëùóå êïöôÜ. «Ðïéá åßíáé, ãéáôß åßíáé áêüìá åäþ êáé ðüôå ìðïñþ íá ôç äù ãõìíÞ;» ñþôçóå ï ÐÜñéò, áíáóçêþíïíôáò ôá öñýäéá ôïõ. «ÊÜðïéïò èá Ýðñåðå íá ôç óêïôþóåé», áíôÝôáîå ï ÑÝãéåò. «ÊáíÝíáò äå èá ôçí áããßîåé!» Ï ¸ñïí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá êáé êïýíçóå ìå áðüãíùóç ôï êåöÜëé. «ÐÜëé ôá ßäéá». «Áíôßèåôá ìå ôïí ÑÝãéåò, äå ìå ðåéñÜæåé êáèüëïõ ç ðáñïõóßá ôçò», óõíÝ÷éóå ï ÐÜñéò êé Ýôñéøå ôá ÷Ýñéá ôïõ. «Ìå ðåéñÜæåé ìüíï ç áðñïèõìßá óïõ íá ôç ìïéñáóôåßò ìáæß ìáò. Èá Þèåëá íá...» Ï ÌÜíôïî ôïí Ýóðñùîå ðñéí ðñïëÜâåé íá áðïôåëåéþóåé ôçí ðñüôáóÞ ôïõ. «Ìçí ðåéò ïýôå ëÝîç ðáñáðÜíù. ÎÝñù ôé èá Þèåëåò íá ôçò êÜíåéò êáé èá ðñïôéìïýóá íá ðåèÜíù ðñþôá». Ôþñá ï ÐÜñéò óõíïöñõþèçêå êáé ôï ÷ëïìü äÝñìá ôïõ áðÝêôçóå ôï êüêêéíï ÷ñþìá ôïõ èõìïý. «ÊÜíå ðßóù, çëßèéå. Äåí Ý÷ù ðÜñåé ãõíáßêá óÞìåñá êé Ýôóé äåí Ý÷ù êáìéÜ äéÜèåóç ãéá áíïçóßåò». Ï Ôüñéí ðáñÝìåéíå óôç ãùíéÜ êáé ôïõò ðáñáêïëïõèïýóå, åíþ ôï ÷áìüãåëü ôïõ ãéíüôáí ðéï ðëáôý. «ÕðÜñ÷åé êÜðïéïò Üëëïò ðïõ íá âñßóêåé ôçí êáôÜóôáóç ðïëý áóôåßá; Åßíáé êáëýôåñá í’ áêïýù åóÜò ðáñÜ ôïõò ÷ñçìáôéóôÝò üôáí ðÝöôïõí ïé ôéìÝò ôùí ìåôï÷þí». Ï ÌÜíôïî ðÜó÷éóå íá óõãêñáôÞóåé ôï èõìü ôïõ êáé Ýóðñùîå ôçí åéêüíá ôçò ¢óëéí óôï ðßóù ìÝñïò ôïõ ìõáëïý ôïõ –åêåß üðïõ áíÞêå. Ùò ãõíáßêá, ùò áíèñþðéíï ðëÜóìá, ùò ðéèáíü Äüëùìá, Þôáí ôï ôåëåõôáßï Üôïìï ðïõ Ýðñåðå íá ðñïêáëåß ìéá áíôßäñáóç ðñïóôáóßáò åê ìÝñïõò ôïõ. ¸ðñåðå, Ýðñåðå, Ýðñåðå. Ãáìþ ôï! ÂÜëå Ýíá ôÝëïò óôçí ðáñÜíïéÜ óïõ. ÅðéôÝëïõò. Óýíôïìá. Ôþñá. «ÖôÜíåé!» öþíáîå ï Ëïýóéåí. ¼ëïé óþðáóáí êáé ôïí êïßôáîáí îáöíéáóìÝíïé. Äå óõíÞèéæå íá öùíÜæåé. «ÕðÞñ÷áí Êõíçãïß óôçí ðüëç;» ñþôçóå ôïí ÐÜñç êáé ôïí ÑÝãéåò. Ï ÑÝãéåò êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Äå âñÞêáìå êáíÝíáí». «Ùñáßá. Êáëü áõôü. ºóùò ôåëéêÜ ï ÌÜíôïî íá ôïõò óêüôùóå üëïõò». Ï Ëïýóéåí Ýíåõóå ìå éêáíïðïßçóç. «ÁëëÜ ï ÌÜíôïî äåí


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

107

îÝñåé áêüìá ãéá ôïõò èåïýò. ÐñÝðåé íá ôïí åíçìåñþóïõìå. Êáé, åðéðëÝïí, ï ¸ñïí êé åãþ êÜíáìå... êÜíáìå êÜôé ÷èåò ôï âñÜäõ». Ôï óþìá ôïõ ¸ñïí ðÜãùóå áìÝóùò. «ÓõìöùíÞóáìå íá ìçí ôïõò ôï ðïýìå». «Ôï îÝñù». Ï Ëïýóéåí áíáóôÝíáîå êáé Ýäåéîå ðëÝïí öáíåñÜ üôé åß÷å öôÜóåé óôá üñéá ôçò õðïìïíÞò ôïõ. «¢ëëáîá ãíþìç». «Äåí ìðïñåßò íá áëëÜæåéò ãíþìç Ýôóé áðëÜ!» ìïýãêñéóå ï ¸ñïí êáé ðÞäçîå ìðñïóôÜ áðü ôïí Ëïýóéåí. «Ìðïñþ, êáé ôï Ýêáíá», Þôáí ç áðÜíôçóç. ¼÷é áêñéâþò Þñåìç, áëëÜ áñêåôÜ óõãêñáôçìÝíç, ìïëïíüôé Ýìïéáæå øõ÷ñÞ óáí ðÜãïò. «Ôé ôñÝ÷åé;» Ï ÌÜíôïî ìðÞêå áíÜìåóÜ ôïõò êáé ôïõò ÷þñéóå. Ãéá ðñþôç öïñÜ, äåí Þôáí åêåßíïò ðïõ åêôüîåõå ìïìöÝò êáé ãñïèéÝò. «Åßìáé Ýôïéìïò í’ áêïýóù. ÁíÝöåñåò ôïõò èåïýò. ÎÝñù ðùò êÜëåóáí ôïí ¸ñïí, áëëÜ ìÝ÷ñé ôþñá Þìïõí ðïëý áðáó÷ïëçìÝíïò ãéá íá æçôÞóù ëåðôïìÝñåéåò. Ôé ôïí Þèåëáí;» «Áñãüôåñá», ôïõ åßðå ï Ôüñéí, áëëÜ äåí ðÞñå ôï âëÝììá ôïõ áðü ôïí Ëïýóéåí. «Ôé Ýêáíåò, ÈÜíáôå;» «Ðåò ôá üëá», ðñüóôáîå ï ÑÝãéåò. Ç ðñïóï÷Þ ôïõ Ëïýóéåí ðáñÝìåéíå êáñöùìÝíç óôïí ¸ñïí. «ÌåôÜ áðü ôçí áíôßäñáóÞ ôïõò áðÝíáíôé óôçí ¢óëéí, ðñÝðåé íá âåâáéùèïýìå üôé äå èá áíáêáëýøïõí ôõ÷áßá ôï äéêü ìáò ìõóôéêü. Ôé ëåò íá óõìâåß áí ôï áíáêáëýøïõí;» Ãéá áñêåôÜ ìåãÜëï ÷ñïíéêü äéÜóôçìá, ï ¸ñïí äåí áðÜíôçóå. Ç õðåñÝíôáóç ðëçììýñéóå ôçí áôìüóöáéñá, óêïôåéíÞ êáé áðåéëçôéêÞ. ÔåëéêÜ, ï ¸ñïí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Ðïëý êáëÜ. Äåßî’ ôïõò. ÁëëÜ åôïéìÜóïõ ãéá ìÜ÷ç, ößëå ìïõ, åðåéäÞ äå èá ÷áñïýí êáèüëïõ». «ÊÜðïéïò èá ðñÝðåé íá ìáò äþóåé åîçãÞóåéò», áðáßôçóå ï ÑÝãéåò, êïéôÜæïíôáò ìéá ôïí Ýíáí êáé ìéá ôïí Üëëï. «Ïé åîçãÞóåéò äåí áñêïýí. ÐñÝðåé íá óáò äåßîù». Ï Ëïýóéåí êßíçóå óôï äéÜäñïìï. «ÁêïëïõèÞóôå ìå». ÐñïöçôéêÜ ëüãéá, óêÝöôçêå ï ÌÜíôïî. ¸ñéîå Ýíá åñùôçìáôéêü âëÝììá óôïí Ôüñéí, ðïõ åß÷å ðñïöÝñåé êÜôé áíÜëïãï ìüëéò ÷èåò ôï âñÜäõ. ÎÝñåéò ôé óõìâáßíåé; ôïí ñþôçóå, ó÷çìáôßæïíôáò áèüñõâá ôéò ëÝîåéò ìå ôá ÷åßëç. ¼÷é, Þñèå ç óéùðçëÞ áðÜíôçóç. Ôßðïôá êáëü, ðÜíôùò –áõôü ìðïñïýóå íá ôï ìáíôÝøåé. Ï Ëïýóéåí äåí åß÷å êéíçèåß ðïôÝ ìå ôüóï ìõóôçñéþäç ôñüðï. ÌðåñäåìÝíïò, áðïñçìÝíïò, áíÞóõ÷ïò, ï ÌÜíôïî Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôçí ðüñôá ôçò ¢óëéí ðñéí áêïëïõèÞóåé ôïõò ößëïõò ôïõ.


ÊåöÜëáéï 7

Ç ¢óëéí Ýðåóå îáíÜ óôï êñåâÜôé, ðáó÷ßæïíôáò íá åëÝãîåé ôçí áíáðíïÞ ôçò. Ù ÈåÝ ìïõ. Ï ÌÜíôïî åß÷å ãõñßóåé. Äåí Þôáí üíåéñï, äåí Þôáí øåõäáßóèçóç, äåí Þôáí áíôéêáôïðôñéóìüò. Ï ÌÜíôïî æïýóå. Åêåßíç âñéóêüôáí ðñáãìáôéêÜ êëåéäùìÝíç óå Ýíá ìðïõíôñïýìé êé åêåßíïò åß÷å ðñáãìáôéêÜ ãõñßóåé áðü ôïí Üëëï êüóìï. Êáé óôáìáôïýóå ðñáãìáôéêÜ ôéò öùíÝò óôï êåöÜëé ôçò. ¼ôáí ôçí Üöçóå óå ôïýôç ôçí ðáñÜîåíá ãõìíÞ êñåâáôïêÜìáñá, ç ¢óëéí áíáæÞôçóå ìÜôáéá Ýíá ôçëÝöùíï êáé ìåôÜ Ýøáîå êÜðïéï ôñüðï ãéá íá öýãåé. Êáé ðÜëé ìÜôáéá. Ç êïýñáóç åß÷å Þäç âáñýíåé ôïõò þìïõò ôçò êáé ôçí åß÷å ôóáêßóåé. Äåí êáôüñèùóå íá ôçí êáôáðïëåìÞóåé êáé ç óéùðÞ Þôáí áðßóôåõôá ÷áëáñùôéêÞ, óáí Ýíá áãáðçìÝíï íáñêùôéêü ðïõ óéãÜ óéãÜ ôçí êõñßåøå. ¸ôóé Ýìåéíå îáðëùìÝíç, ÷ùñßò íá íïéÜæåôáé ãéá ôéò óõíÝðåéåò. Áðüëáõóå ôçí éäÝá ðùò ßóùò üëá áõôÜ Þôáí ìéá øåõäáßóèçóç êáé ðùò üôáí Üíïéãå ôá ìÜôéá èá Ýâñéóêå ôïí åáõôü ôçò óôï óðßôé ôçò, óôï äéêü ôçò êñåâÜôé. ÁëëÜ ü÷é. Äõóôõ÷þò, ü÷é. Ðñéí áðü ìåñéêÜ äåõôåñüëåðôá, Ýíá îáöíéêü óïê ôç äéáðÝñáóå êáé ôçí Ýêáíå íá îõðíÞóåé áðü ôïí ðéï åéñçíéêü ýðíï ïëüêëçñçò ôçò æùÞò ôçò êëïôóþíôáò êáé ïõñëéÜæïíôáò... Ýíáí ýðíï ôõëéãìÝíï óå åõëïãçìÝíç óéùðÞ. Êáé ìåôÜ áíôßêñéóå ôïí ÌÜíôïî íá óôÝêåôáé áðü ðÜíù ôçò êáé íá ôçí êïéôÜæåé ì’ åêåßíá ôá áðýèìåíá âéïëåôß ìÜôéá. Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí ìéá Üìïñöç ìÜæá áðü ìþëùðåò êáé ôïìÝò. Ôï áñéóôåñü ôïõ ìÜôé, ìïâ êáé ðñçóìÝíï, ôá ÷åßëç ôïõ êïììÝíá áðü ðÜíù ìÝ÷ñé êÜôù. Óôçí áíÜìíçóç êáé ìüíï Ýíéùóå ôç íáõ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

109

ôßá í’ áíáêáôåýåé ôï óôïìÜ÷é ôçò. ÌÞðùò áõôÜ ôá ôÝñáôá åß÷áí ðñïóðáèÞóåé íá ôïí óêïôþóïõí îáíÜ; ÎáíÜ. Ôé áóôåßï! Ç ¢óëéí ãÝëáóå Üêåöá. Ìá ôïí åß÷áí Þäç óêïôþóåé. Êáé äýï áðü ôïõò äïëïöüíïõò óôÝêïíôáí ôþñá óôï ðëåõñü ôïõ. Êé åêåßíïò Ýäåé÷íå íá Ý÷åé áðüëõôá öéëéêÞ äéÜèåóç áðÝíáíôß ôïõò êáé íá óõæçôÜåé ìáæß ôïõò ëåò êáé äåí åß÷å êáíÝíá ëüãï íá ôïõò ìéóåß. Ðþò ìðïñïýóáí íá åßíáé áêüìá ößëïé; Óçêþèçêå áñãÜ áðü ôï êñåâÜôé. Ôï óþìá ôçò Ýôñåìå êáé ðïíïýóå óå êÜèå êßíçóç, ëåò êé Þôáí åíåíÞíôá ÷ñïíþí êé ü÷é åßêïóé ôåóóÜñùí. Óõíïöñõþèçêå. Ðïëý Üã÷ïò, ÷ùñßò íá öáßíåôáé ðïõèåíÜ óôïí ïñßæïíôá êÜðïéï öùò. Ïé Üíôñåò ðñÝðåé íá åß÷áí áðïìáêñõíèåß, åðåéäÞ äåí ôïõò Üêïõãå ðéá ðßóù áðü ôçí ðüñôá. Ùñáßá. Äåí Þèåëå íá ôïõò áíôéìåôùðßóåé ôïýôç ôç óôéãìÞ. ÄçëáäÞ, èá ðñïôéìïýóå íá ìçí ôïõò áíôéìåôùðßóåé ðïôÝ. Öñüíôéóå ôá áðáñáßôçôá êáé ìåôÜ âñåò Ýíáí ôñüðï ãéá íá âãåéò áðü äù ìÝóá. ÐÞãå óôï ìðÜíéï êáé îáöíéÜóôçêå áðü ôçí áðñüóìåíç ïìïñöéÜ ôïõ, óå óýãêñéóç ìå ôç ëéôÞ êñåâáôïêÜìáñá êáé ôï Üèëéï êåëß üðïõ âñéóêüôáí ôçí ðñïçãïõìÝíç. Ôïß÷ïé ìå Üóðñá ðëáêÜêéá êáé áóïñôß ìáñìÜñéíï äÜðåäï, åíôïé÷éóìÝíï íôïõëÜðé, óå áðï÷ñþóåéò ìáýñïõ êáé ÷ñùìßïõ, ãåìÜôï ìå ðåôóÝôåò, ðïñóåëÜíéíïò íéðôÞñáò, áóôñáöôåñÞ ìðáíéÝñá ìå ðüäéá ëéïíôáñéïý, ìéá õðåñõøùìÝíç ìðáôáñßá –óå ðåñßðôùóç ðïõ êÜðïéïò ãßãáíôáò Þèåëå íá êÜíåé íôïõò;– êáé ìéá ó÷åäüí äéÜöáíç êïõñôßíá. Ãéá êÜðïéï ëüãï, üëá Þôáí âéäùìÝíá óôï äÜðåäï. Ìéá ðëáöïíéÝñá êñåìüôáí áðü ôçí ïñïöÞ êáé ôá ìðñïýíôæéíá ìðñÜôóá ôçò åêôåßíïíôáí ðñïò äéáöïñåôéêÝò êáôåõèýíóåéò. Ùóôüóï, äåí õðÞñ÷áí Üëëá äéáêïóìçôéêÜ óôïé÷åßá. ÊáíÝíáò ðßíáêáò, êáíÝíá ìðéìðåëü. ÌÞðùò ôá åß÷å áöáéñÝóåé ï ÌÜíôïî ìå ôï öüâï üôé ç ¢óëéí èá ðñïóðáèïýóå íá ôá êëÝøåé; Îåöýóçóå åéñùíéêÜ. Ôï Éíóôéôïýôï ôçí ðëÞñùíå ðïëý êáëÜ ãéá íá áöïõãêñÜæåôáé êáé íá ìáèáßíåé êáèåôß ðÝñá áðü ôï öõóéïëïãéêü· ôá ÷ñÞìáôá äåí ôçí áðáó÷ïëïýóáí ðïôÝ. Êé Ýðåéôá, ï ÌÜêéíôïò ôçò ðñüóöåñå ðñüèõìá ü,ôé ÷ñåéáæüôáí. Êé áí äåí Þèåëå íá ôïõ ôï æçôÞóåé, ôï ðáñÜããåëíå áðü ôï ºíôåñíåô êáé ôçò ôï ðáñÝäéäáí óôçí ðüñôá ôçò. Ç ¢óëéí êïêêßíéóå, êáèþò èõìüôáí ìåñéêÜ áðü ôá ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å ðáñáããåßëåé ðñüóöáôá. ÑïìáíôéêÜ âéâëßá, ðïõ ôçí åß÷áí ïäçãÞóåé í’ áãïñÜóåé ìéá óôïëÞ ÷áñåìéïý, Ýíá óåô áðü äåñìÜôéíï


110

GENA SHOWALTER

óïõôéÝí êáé óëéð... êáé ìåôÜ Ýíá Üëëï âéâëßï ìå ôéò ðåñéðÝôåéåò ìéáò ìõóôéêÞò ðñÜêôïñïò êáé ðñþçí êëÝöôñáò, ðïõ ôçí ïäÞãçóå í’ áãïñÜóåé êé åêåßíç ìåôáîùôÜ öïõëÜñéá êáé ìïíùôéêÝò ôáéíßåò. ¼÷é ðùò åß÷å ÷ñçóéìïðïéÞóåé ðïôÝ êÜôé áð’ üëá áõôÜ. ÁíáóôåíÜæïíôáò, âýèéóå ìéá ðåôóÝôá óôï ôþñá ðáãùìÝíï íåñü ôçò ìðáíéÝñáò. ×ùñßò íá âãÜëåé ôá ñïý÷á ôçò, ðëýèçêå üóï êáëýôåñá ìðïñïýóå. Áðïêëåéüôáí íá ãäõèåß· ïðïéïóäÞðïôå Üíôñáò èá ìðïñïýóå íá ãõñßóåé áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ. Íáé, áëëÜ áí ãýñéæå ï ÌÜíôïî èá óïõ Üñåóå. ¼÷é, äéáâåâáßùóå ôïí åáõôü ôçò, ôáñáãìÝíç áðü ôïýôç ôç óêÝøç. Äå èá ôçò Üñåóå. Ôçí ôñüìáæå. ÖÝñíåé ôçí ðïëýôéìç óéùðÞ ìáæß ôïõ. ¼÷é ðéá. Äå âñéóêüôáí êïíôÜ ôçò, áëëÜ ïýôå êáé ïé öùíÝò åß÷áí åðéóôñÝøåé. Ôï êåöÜëé ôçò Þôáí êáèáñü êáé ôï ìüíï ðïõ Üêïõãå Þôáí ïé óêÝøåéò ôçò. Èåñáðåýôçêá. ¼÷é, äå èåñáðåýôçêåò. ×èåò ôï âñÜäõ, óôï ìðïõíôñïýìé, Üêïõóåò öùíÝò. «Ôþñá ìéëþ óôïí åáõôü ìïõ», åßðå óçêþíïíôáò ôá ÷Ýñéá ôçò øçëÜ. «Ôé Ý÷åé óôç óõíÝ÷åéá;» ÌåëÝôçóå ôï åßäùëü ôçò óôïí êáèñÝöôç. Óôáãüíåò íåñïý Ýóôáæáí áðü ôï ìÝôùðü ôçò óôç ìýôç ôçò êáé áðü ôç ìýôç ôçò óôï ðéãïýíé ôçò. Ôá ìÜãïõëÜ ôçò Þôáí ëáìðåñÜ, ìå Ýíá ñïäáëü ÷ñþìá, êáé ôá óêïýñá ìÜôéá ôçò ãõÜëéæáí. ÐáñÜîåíï. Äåí åß÷å áíôéëçöèåß ðïôÝ ðåñéóóüôåñï áðü ôþñá ôç èíçôüôçôÜ ôçò, áëëÜ ðáñÜëëçëá äåí åß÷å íéþóåé ðïôÝ ìÝ÷ñé ôþñá ðåñéóóüôåñï æùíôáíÞ. ¼ôáí ôï óôïìÜ÷é ôçò ãïõñãïýñéóå, èõìÞèçêå ôçí ðéáôÝëá ìå ôï öáãçôü ðïõ åß÷å áöÞóåé ï ÌÜíôïî óôï äÜðåäï. Ôá ðüäéá ôçò ôçí ïäÞãçóáí ùò åêåß ÷ùñßò íá ôá ðñïóôÜîåé êáé óôï äéÜâá ôçò ðáñáìÝñéæå êëïôóþíôáò óôçí Üêñç ôá ñïý÷á ðïõ åß÷å óêïñðßóåé íùñßôåñá, üôáí Ýøá÷íå óôçí íôïõëÜðá ãéá íá áíáêáëýøåé êÜðïéï êñõììÝíï ôçëÝöùíï. Ìáýñï ìáêü ìðëïõæÜêé, ìáýñï ðáíôåëüíé, ìáýñï åóþñïõ÷ï. Ïé ñþãåò ôçò óêëÞñõíáí êáèþò óêåöôüôáí ôï ìõþäç ÌÜíôïî íá öïñÜ ìüíï Ýíá ôÝôïéï åóþñïõ÷ï. Ôïí öáíôáæüôáí îáðëùìÝíï óôï êñåâÜôé, ìå ôïí áíäñéóìü ôïõ öáíåñÜ åñåèéóìÝíï êÜôù áðü ôï ýöáóìá êáé ôçí ðïíçñéÜ íá äéáêñßíåôáé óôá ìÜôéá ôïõ êáèþò ôçò Ýêáíå íüçìá ìå ôï äÜ÷ôõëï íá ðëçóéÜóåé. Êé åêåßíç èá ðÞãáéíå ðñüèõìá. ÄÜãêùóå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò. Ï ÌÜíôïî... óôï êñåâÜôé... íá ôç


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

111

ëá÷ôáñÜ... Ôá ãüíáôÜ ôçò ëýãéóáí êáé ç êïéëéÜ ôçò óöß÷ôçêå. Áíüçôï êïñßôóé. Öáßíåôáé ðùò, üôáí õðÞñ÷å áðüëõôç óéùðÞ, ôï ìüíï ðïõ óêåöôüôáí Þôáí ôï óåî. ÐÞñå ôï äßóêï ìå ôï öáãçôü êáé ðëçóßáóå ôï ðáñÜèõñï. Ôïí éóïññüðçóå óôï ðåñâÜæé êáé Ý÷ùóå ìéá ñþãá óôáöõëéïý óôï óôüìá ôçò. Ï ãëõêüò ÷õìüò êýëçóå óôï ëáéìü ôçò êáé ó÷åäüí âüãêçîå ðñéí ðñïóôÜîåé ôïí åáõôü ôçò íá åóôéÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôçò óôï âáóéêü èÝìá ðïõ ôçí áðáó÷ïëïýóå –ôçí áðüäñáóÞ ôçò. Åß÷å ðåé óôïí ÌÜêéíôïò, êáé, åðïìÝíùò, óôï Éíóôéôïýôï, ãéá ôïõò Üíôñåò óå ôïýôï ôï êÜóôñï. Ï ÌÜêéíôïò Þîåñå, ìÜëéóôá, üôé Þèåëå íá ôï åðéóêåöèåß. Ôï ðéèáíüôåñï Þôáí íá ìáíôÝøåé óôï ìåôáîý ðïý åß÷å ðÜåé. Èá åñ÷üôáí íá ôç âñåé; ¹ ìÞðùò èá ôçí Ýñé÷íå óôïõò ëýêïõò åðåéäÞ ôüëìçóå íá ôïí ðáñáêïýóåé; Ìïëïíüôé Þôáí ðÜíôá ôñõöåñüò ìáæß ôçò, äåí áíå÷üôáí ðïôÝ ëÜèç áðü ôïõò Üëëïõò õðáëëÞëïõò ôïõ –ðüóï ìÜëëïí áíõðáêïÞ. Èá Ýñèåé, äéáâåâáßùóå ôïí åáõôü ôçò. Óå ÷ñåéÜæåôáé. ÁëëÜ êáèþò êïéôïýóå áðü ôï ðáñÜèõñï, Ýâëåðå ìüíï äÝíôñá êáé ÷éüíé. Ùóôüóï, äåí áðïãïçôåýôçêå. Ìðïñåß íá âñéóêüôáí ïðïõäÞðïôå. ¼ñèéá, áöÞíïíôáò üðïéïí âñéóêüôáí Ýîù íá ìðïñåß íá ôç äåé, Ý÷ùóå Üëëç ìéá ñþãá óôï óôüìá ôçò êáé ÷ôýðçóå ìå ôï äÜ÷ôõëï ôï ôæÜìé. Åäþ åßìáé. Ìå âëÝðåôå; ¹èåëå íá öýãåé üóï ôï äõíáôü ðéï ãñÞãïñá áðü åêåß ìÝóá. ÊÜèå äåõôåñüëåðôï ðïõ ðåñíïýóå, ç ôñÝëá ôùí ðïëåìéóôþí öáéíüôáí íá ôçí êõñéåýåé üëï êáé ðåñéóóüôåñï. Åß÷å öôÜóåé íá öáíôáóôåß ôïí Üíèñùðï ðïõ ôçí êñáôïýóå áé÷ìÜëùôç ìå ôï åóþñïõ÷ü ôïõ, ðïõ íá ðÜñåé ç åõ÷Þ! Ìå ëßãç ôý÷ç, ï ÌÜêéíôïò èá ôçí Ýâëåðå, èá Üíïéãå ôñýðá óôçí åîþðïñôá ìå êÜðïéá Ýêñçîç êáé èá ôçí åëåõèÝñùíå. Ìðïõì. Ôåëåßá êáé ðáýëá. ¼÷é, ðåñßìåíå. Ãýñéóå ðßóù. Äåí Þèåëå íá ìðåé ï ÌÜêéíôïò óôï êÜóôñï. Äå èá ìðïñïýóå íá ôá âãÜëåé ðÝñá ìå ôïí ÌÜíôïî êáé ôïõò Üëëïõò. Èá Ýðñåðå íá áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ ÌÜíôïî, ßóùò íá ôïí ñßîåé áíáßóèçôï ìå êÜðïéï ôñüðï, êáé ìåôÜ íá ôï âÜëåé óôá ðüäéá. Èá Ýâãáéíå áðü ôïí ðýñãï êáé èá êáôçöüñéæå ôï ëüöï. Ôï êñýï êáé ïé öùíÝò Þôáí ðñïôéìüôåñåò áðü ôçí áðåéëÞ ôïõ èáíÜôïõ ðïõ õðÞñ÷å åäþ. ÁëëÜ... ðþò áêñéâþò èá áðïóðïýóå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ; ¼óï ôï óêåöôüôáí, êáôáâñü÷èéóå ôï õðüëïéðï óôáöýëé. Êé üôáí ôÝëåéùóå, óõíÝ÷éóå ìå ôï êñÝáò êáé ôï ôõñß, ðßíïíôáò êñáóß áíÜìåóá óå ìðïõêéÝò. ÌÝóá óå ëßãá ëåðôÜ, åß÷áí áðïìåßíåé ìïíÜ÷á ëßãá øß-


112

GENA SHOWALTER

÷ïõëá êáé ìéóü ìðïõêÜëé êñáóß. Äå èõìüôáí íá åß÷å ãåõôåß êÜôé ðéï õðÝñï÷ï óôç æùÞ ôçò. Ôï ÷ïéñïìÝñé Þôáí êáñáìåëùìÝíï ìå ìáýñç æÜ÷áñç, ìéá õðÝñï÷ç ãåõóôéêÞ êáé áðïëáõóôéêÞ ëé÷ïõäéÜ. Ôï ôõñß Þôáí ãëõêü, ÷ùñßò åíï÷ëçôéêÜ Ýíôïíç ãåýóç, êáé ôï êñáóß åîáéñåôéêü. Óýìöùíïé, ëïéðüí, ôïýôï ôï ìÝñïò åß÷å êÜðïéá èåôéêÜ óôïé÷åßá. ÁëëÜ ôï öáãçôü äåí Þôáí áñêåôÜ óçìáíôéêüò ëüãïò ãéá íá ìåßíåé. Ôï óåî, ìÞðùò; ¼÷é âÝâáéá, óêÝöôçêå –áëëÜ ôï óôïìÜ÷é ôçò öôåñïýãéóå ðáñÜîåíá ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. ÐÝñáóå Ýíá äåõôåñüëåðôï. Äõï. ¹ðéå ìéá ãïõëéÜ êñáóß, ðåñéìÝíïíôáò. Êáé ôüôå Ýöôáóå ç êáôáéãßäá. Ôï áßìá ôçò Þôáí ðáãùìÝíï, áëëÜ óôáãüíåò éäñþôá åìöáíßóôçêáí óôï äÝñìá ôçò êáé áðëþèçêáí óå êÜèå óðéèáìÞ ôïõ óþìáôüò ôçò óáí éóôüò áñÜ÷íçò. Îåöþíéóå êáé ðÜó÷éóå íá ôéò äéþîåé. ÁëëÜ åêåßíåò äåí Ýöåõãáí êáé ôþñá ìðïñïýóå íá äåé ôéò áñÜ÷íåò. Êõêëïöïñïýóáí ðÜíù ôçò. ÐÜíù ôçò, ìå ôá ìéêñïóêïðéêÜ ðüäéá ôïõò íá ôñÝ÷ïõí óôï äÝñìá ôçò. Ìéá êñáõãÞ áíÝâçêå ìÝ÷ñé ôá ÷åßëç ôçò ôç óôéãìÞ ðïõ Ýíá êýìá íáõôßáò ôçí ðëçììýñéæå êé Ýôóé ï Þ÷ïò äåí Þôáí ôßðïôá ðåñéóóüôåñï áðü Ýíá âïãêçôü. ÁíáãêÜóôçêå íá áñðá÷ôåß áðü ôï ðåñâÜæé ãéá íá ìåßíåé üñèéá. Ï äßóêïò Ýðåóå ì’ Ýíá êñïôÜëéóìá óôï äÜðåäï. Ç áðïðñïóáíáôïëéóôéêÞ ïìß÷ëç ðïõ ôçí ôýëéãå Ýãéíå ðüíïò êáé ï ðüíïò äéáðåñáóôéêü ìá÷áßñé ðïõ Ýêïâå äñüìï ìÝóá áðü ôçí êïéëéÜ ôçò ãéá íá öôÜóåé óôçí êáñäéÜ ôçò. ÐáñáðÜôçóå, Üöçóå Ýíá åðéöþíçìá êáé âüãêçîå ôáõôü÷ñïíá. ËáìðåñÜ öþôá Üóôñáøáí ìðñïóôÜ óôá ìÜôéá ôçò, óå ìéá óåéñÜ áðü åêôõöëùôéêÜ ÷ñþìáôá. Ôé åß÷å ðÜèåé; Ôçí åß÷áí äçëçôçñéÜóåé; Ù ÈåÝ ìïõ, ïé áñÜ÷íåò âñßóêïíôáí áêüìá ðÜíù ôçò; ¸íáò áêüìá ðüíïò ôç óõãêëüíéóå êáé äéðëþèçêå óôá äõï. «ÌÜíôïî», öþíáîå áäýíáìá. Ôßðïôá. Äåí Üêïõóå âÞìáôá. «ÌÜíôïî!» öþíáîå ðéï äõíáôÜ, ðñïöÝñïíôáò ôï üíïìÜ ôïõ ìå üóç äýíáìç ôçò åß÷å áðïìåßíåé. ÐñïóðÜèçóå íá ðåñðáôÞóåé ìÝ÷ñé ôçí ðüñôá, áëëÜ ôçò Þôáí áäýíáôï íá óáëÝøåé. Êáé ðÜëé ôßðïôá. «ÌÜíôïî!» Ãéáôß ôïí èÝëåéò; Åêåßíïò ìðïñåß íá ôï ðñïêÜëåóå. «ÌÜíôïî». Ôþñá ç öùíÞ ôçò Ýìïéáæå ìå âñá÷íü øßèõñï, ìå ìéá ôñåìïõëéáóôÞ ðáñÜêëçóç. Ôï óôïìÜ÷é ôçò áíáêáôåýôçêå· ï ëáéìüò ôçò ðñçæüôáí êáé Ýêëåé-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

113

íå. Êáé ìåôÜ, îáöíéêÜ, äåí ìðïñïýóå íá áíáðíåýóåé. ÊÜèå êýôôáñï ôïõ óþìáôüò ôçò ïýñëéáæå, ïýñëéáæå, ïýñëéáæå. ×ñåéÜæïìáé áÝñá. ×ñåéÜæïìáé áíáðíïÞ. ¸ðåóå óôï äÜðåäï, êáèþò ôá ðüäéá ôçò äåí ìðïñïýóáí íá óôçñßîïõí ðéá ôï âÜñïò ôçò. ÐñÝðåé íá ôéíÜîù ôéò áñÜ÷íåò áðü ðÜíù ìïõ. Äåí åß÷å äýíáìç. Äåí åß÷å åíåñãçôéêüôçôá. Ôï ìðïõêÜëé ìå ôï êñáóß Ýðåóå óáí íá ôçò óõìðáñáóôåêüôáí êáé ôï õðüëïéðï êüêêéíï õãñü ÷ýèçêå ãýñù ôçò. Ç üñáóÞ ôçò èüëùóå åíôåëþò êáé ï êüóìïò êáôÝññåõóå ðñéí åîáöáíéóôåß åíôåëþò, âõèßæïíôÜò ôç óôï áðüëõôï óêïôÜäé. Ï ÌÜíôïî äåí ìðïñïýóå íá ðéóôÝøåé óôá ìÜôéá ôïõ. «Äåí åßíáé... äåí åßíáé äõíáôü». ¸ôñéøå ì’ Ýíá ôñá÷ý ÷Ýñé ôá ìÜôéá ôïõ, áëëÜ ôï èÝáìá äåí Üëëáîå. «Öáßíåôáé ðùò áõôü ðïõ ìýñéæá äåí Þôáí ç ¢óëéí». Ï ÑÝãéåò ÷ôýðçóå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôïí ôïß÷ï. Óêüíç õøþèçêå óôïí áÝñá êáé èñáýóìáôá ðÝôñáò êáôñáêýëçóáí óôï äÜðåäï. Ï Ôüñéí áðëþò ãÝëáóå. Ï ÐÜñéò ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá äÝïõò. «ÅëÜôå óôïí ìðáìðÜ». Åêåß, óôçí áðÝíáíôé ãùíéÜ ôçò êñåâáôïêÜìáñáò ôïõ Ëïýóéåí, õðÞñ÷áí ôÝóóåñéò ãõíáßêåò. ÐéáóìÝíåò ÷Ýñé ÷Ýñé, åß÷áí óôñéìù÷ôåß üëåò ìáæß ãéá íá áíôëÞóïõí äýíáìç êáé õðïóôÞñéîç ç ìéá áðü ôçí Üëëç. ¼ëåò Ýôñåìáí áðü öüâï êáé êïéôïýóáí ôïõò Üíôñåò ìå ðåëþñéá, ðáíéêüâëçôá ìÜôéá. ËÜèïò, óêÝöôçêå ï ÌÜíôïî. Äåí Ýôñåìáí üëåò. Ìéá üìïñöç îáíèÞ ìå öáêßäåò êáé ðñÜóéíá ìÜôéá ôïýò êïéôïýóå ìå ïñãÞ. Ôá äüíôéá ôçò Þôáí óöéãìÝíá, ëåò êáé äÜãêùíå ôç ãëþóóá ôçò ãéá íá ìçí åêôïîåýóåé âñéóéÝò. «Ôé ãõñåýïõí åäþ;» ñþôçóå. «Ìçí ðáßñíåéò áõôü ôï ýöïò», ôïõ ðÝôáîå ï ¸ñïí. «Åóý îåêßíçóåò ì’ åêåßíï ôï üìïñöï Äüëùìá». Ìïõãêñßæïíôáò, ï ÌÜíôïî ìåßùóå ôçí áðüóôáóç ðïõ ôïõò ÷þñéæå. Ìéá áðü ôéò ãõíáßêåò êëáøïýñéóå. «Íüìéæá ðùò åß÷áìå óõìöùíÞóåé», ôïõ áðÜíôçóå. «Ðñüóå÷å ôé ëåò ãéá åêåßíç, äéáöïñåôéêÜ èá õðïöÝñåéò». Ï ¸ñïí äåí Ýêáíå ðßóù. «Ðüóï êáéñü ôçí îÝñåéò; Ëßãåò þñåò; Ìüëéò ðïõ ôçò Ý÷åéò ìéëÞóåé. Ôïýôç ôç óôéãìÞ èá Ýðñåðå íá åêëéðáñåß ôïí ïßêôï óïõ. Èá Ýðñåðå íá îÝñïõìå üëá ôá ìõóôéêÜ ôçò êáé, áí õðÜñ÷ïõí êé Üëëïé Êõíçãïß, ôé ó÷åäéÜæïõí íá êÜíïõí».


114

GENA SHOWALTER

«ÐñïóðÜèçóå íá ìå óþóåé üôáí ìå ìá÷áéñþíáôå. ÐñïóðÜèçóå íá ìå óþóåé áðü åóÜò ìüëéò ðñéí áðü ëßãá ëåðôÜ». «¸ðáéæå èÝáôñï». Ðéèáíü. Ôï ßäéï åßðå êé åêåßíïò óôïí åáõôü ôïõ, áëëÜ äåí êáôÜöåñå íá ôï ðéóôÝøåé. Ïýôå ôüôå, ïýôå ôþñá. ÅîïñãéóìÝíïò ðåñéóóüôåñï ìå ôïí ßäéï ðáñÜ ìå ôïí ¸ñïí, Ýêáíå åêåßíïò ðßóù ôïýôç ôç öïñÜ êáé áíôßêñéóå ôïí Ëïýóéåí. «Ãéáôß âñßóêïíôáé åäþ áõôÝò ïé ãõíáßêåò;» ñþôçóå, ðéï Þñåìïò áëëÜ ôï ßäéï îáöíéáóìÝíïò. ÄçëáäÞ, üóï ðéï Þñåìïò ìðïñïýóå íá åßíáé ôç óõãêåêñéìÝíç óôéãìÞ. Ï Ëïýóéåí Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôïí ¸ñïí, ðïõ Ýäåéîå ôï äéÜäñïìï ìå ôï ðéãïýíé ôïõ. Ïé ðïëåìéóôÝò êáôÜëáâáí êáé âãÞêáí Ýîù, ãåìÜôïé ðñïóìïíÞ. Ï Ëïýóéåí áêïëïýèçóå ôåëåõôáßïò êáé âéÜóôçêå íá êëåßóåé êáé íá êëåéäþóåé ôçí ðüñôá ðßóù ôïõ. Ï ÌÜíôïî Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôïõò ößëïõò ôïõ, ðïõ ïé ðåñéóóüôåñïé öáíÝñùíáí ôçí ßäéá Ýêðëçîç ì’ åêåßíïí. ÐïôÝ äåí åß÷å îáíáóõìâåß êÜôé ôÝôïéï óôï ðáñåëèüí. ÊáíÝíáò ôïõò äåí åß÷å öÝñåé ãõíáßêá åäþ, ïýôå êáí ï ÐÜñéò (ôïõëÜ÷éóôïí áð’ üóï ãíþñéæå), êáé ôþñá óôï öñïýñéï õðÞñ÷áí ó÷åäüí ôüóåò ãõíáßêåò üóïé êáé ðïëåìéóôÝò. Öáéíüôáí óïõñåáëéóôéêü. «Ëïéðüí;» ñþôçóå. Ï ¸ñïí åîÞãçóå üôé ïé ¸ëëçíåò åß÷áí áíáôñáðåß áðü ôïõò ÔéôÜíåò, åêåßíïõò ðïõ åß÷áí âáóéëÝøåé ðñéí áðü ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá, êáé üôé ïé íÝïé çãÝôåò Þèåëáí –ëÜèïò, ðñüóôáæáí– íá óêïôþóåé ôÝóóåñéò áèþåò ãõíáßêåò. Áí áñíéüôáí, èá ôïí ôýöëùíáí ìå ôï ðÜèïò ôçò áéìáôï÷õóßáò... êáé áí æçôïýóå íá ôïí áðáëëÜîïõí áðü ôïýôç ôçí áðïóôïëÞ, èá ôïí êáôáñéüíôáí üðùò åß÷áí êáôáñáóôåß ôïí ÌÜíôïî. Ï ÌÜíôïî ôïí Üêïõóå åìâñüíôçôïò. Ôï óïê êáé ç áðüãíùóç ôïí ðëçììýñéóáí, êõêëïöïñþíôáò ìáæß ìå ôï áßìá óôéò öëÝâåò ôïõ. «Ìá ãéáôß ï íÝïò âáóéëéÜò ôùí èåþí æÞôçóå áðü ôïí ¸ñïí íá...» Ç áðÜíôçóç ó÷çìáôßóôçêå ìüíç ôçò óôï ìõáëü ôïõ. Óïýöñùóå ôá ÷åßëç ôïõ. Åãþ ôï Ýêáíá, óêÝöôçêå. Åãþ åßìáé õðåýèõíïò. ×èåò ôï âñÜäõ ðñïêÜëåóá ôïõò èåïýò... ìÝ÷ñé ðïõ ôïõò ðñüóâáëá. ÁõôÞ ðñÝðåé íá Þôáí ç åêäßêçóÞ ôïõò. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ áðüãíùóçò óôïí Ôüñéí. Ï ðïëåìéóôÞò ôïí êïéôïýóå ìå ìéá óêëçñÞ Ýêöñáóç óôá ðñÜóéíá ìÜôéá ôïõ. ÌåôÜ, óôñÜöçêå áëëïý êáé áêïýìðçóå ôï ãáíôïöïñåìÝíï ÷Ýñé ôïõ óôïí êáèñÝöôç ðïõ êñåìüôáí áêñéâþò ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôïõ. Ôï åßäùëü ôïõ Þôáí èïëü. Ìüëéò ôçí ðñïçãïõìÝíç, ïé äõï ôïõò åß÷áí é-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

115

ó÷õñéóôåß ðùò äåí ôïõò åíäéÝöåñå áí ôïõò ôéìùñïýóáí ïé èåïß. Íüìéæáí ðùò ôßðïôá äå èá ìðïñïýóå íá åßíáé ÷åéñüôåñï áðü ôçí ôùñéíÞ ôïõò êáôÜóôáóç. Åß÷áí êÜíåé ëÜèïò. «Äåí ìðïñïýìå íá åðéôñÝøïõìå óôïí ¸ñïí íá ôï êÜíåé», åßðå ï Ëïýóéåí, äéáêüðôïíôáò ôéò æïöåñÝò óêÝøåéò ôïõ ÌÜíôïî. «Âñßóêåôáé Þäç óå óçìåßï êëïíéóìïý, üðùò üëïé ìáò». Ï ÑÝãéåò ÷ôýðçóå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ ôïí ôïß÷ï ìå ôç ãñïèéÜ ôïõ êáé ìïýãêñéóå áðü ôçí Ýíôáóç. Êüêêéíåò, åñåèéóìÝíåò ðëçãÝò óôá ìðñÜôóá ôïõ Üíïéîáí ìå ôçí ðñüóêñïõóç êáé óôáãüíåò áßìáôïò ôéíÜ÷ôçêáí óôçí ãêñßæá ðÝôñá. «Ïé ÔéôÜíåò Þîåñáí ôé èá óõíÝâáéíå áí õðÜêïõå ï ¸ñïí». Ãýìíùóå ôá äüíôéá ôïõ ó’ Ýíá ìïñöáóìü. «¸ðñåðå íá îÝñïõí üôé äéáôçñïýìå ìéá åðéóöáëÞ éóïññïðßá áíÜìåóá óôï êáëü êáé óôï êáêü. Ãéáôß ôï Ýêáíáí;» «Åãþ îÝñù ôï ãéáôß», áðÜíôçóå ï ÌÜíôïî, óêõèñùðüò. ¼ëá ôá ìÜôéá óôñÜöçêáí ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. Ç íôñïðÞ Ýãéíå Ýíá áöüñçôï âÜñïò óôïõò þìïõò ôïõ êáèþò äéçãéüôáí ôé åß÷å êÜíåé. «Äåí ðåñßìåíá ðïôÝ íá óõìâåß êÜôé ôÝôïéï», ïëïêëÞñùóå ìïõäéáóìÝíá. «Äåí Þîåñá ðùò ïé ÔéôÜíåò åß÷áí äñáðåôåýóåé –ðüóï ìÜëëïí üôé åß÷áí êáôáëÜâåé ôçí åîïõóßá». «Äåí îÝñù êáí ôé íá ðù», äÞëùóå ï ¸ñïí. «Åãþ îÝñù. Ìáò äéÝëõóáí», ó÷ïëßáóå ï ÐÜñéò. Ôï êåöÜëé ôïõ ÌÜíôïî Ýðåóå ðßóù êáé êïßôáîå øçëÜ ôçí ïñïöÞ. Íüìéæá ðùò ÷ëåýáæá ôïõò ¸ëëçíåò, Þèåëå íá öùíÜîåé. Åêåßíïé äå èá áíôéäñïýóáí. Åêåßíïé èá óõíÝ÷éæáí íá ôïí áãíïïýí. «Ëåò ç ¢óëéí íá áðïôåëåß ìÝñïò ôçò ôéìùñßáò ìáò áðü ôïõò ÔéôÜíåò;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí. Ôá äüíôéá ôïõ óöß÷ôçêáí. «Íáé». ÖõóéêÜ êáé Þôáí ôéìùñßá. Ôï åß÷å óêåöôåß êáé ðéï ðñéí –ç ÷ñïíéêÞ óõãêõñßá ôïõ åñ÷ïìïý ôçò, ï ôñüðïò ðïõ åß÷å óôïé÷åéþóåé ôï ìõáëü ôïõ êáé åß÷å õðïäáõëßóåé ôéò åðéèõìßåò ôïõ–, áëëÜ åß÷å õðïèÝóåé ðùò ïé ¸ëëçíåò èåïß Þôáí õðåýèõíïé ãé’ áõôü. «Ïé ÔéôÜíåò ðñÝðåé íá ïäÞãçóáí ôïõò Êõíçãïýò êáôåõèåßáí ó’ åìÜò, ãíùñßæïíôáò ðþò èá ÷ñçóéìïðïéïýóáí ôçí ¢óëéí êáé ôïí ôñüðï ðïõ èá ìå åðçñÝáæå». «Ìá êáôáñÜóôçêåò ôïõò èåïýò áöïý êÜëåóáí ôïí ¸ñïí. ÅðéðëÝïí, äåí ôïõò åß÷åò êáôáñáóôåß áêüìá üôáí ç ¢óëéí åìöáíßóôçêå ãéá ðñþôç öïñÜ óôéò êÜìåñÝò ìïõ», ôïõ èýìéóå ï Ôüñéí. «Äåí ìðïñåß íá Þîåñáí ôé èá êÜíáìå êáé ôé èá ëÝãáìå áñãüôåñá». «Åßóáé óßãïõñïò ðùò äåí ìðïñåß íá ôï Þîåñáí; ºóùò íá ìçí


116

GENA SHOWALTER

ôçí Ýóôåéëáí åêåßíïé, áëëÜ ðñÝðåé íá ôç ÷ñçóéìïðïéïýí ìå êÜðïéïí ôñüðï». Ôßðïôå Üëëï äåí ìðïñïýóå íá åîçãÞóåé ôçí Ýíôáóç ôùí óõíáéóèçìÜôùí ôïõ ãéá åêåßíç. «Èá ôç öñïíôßóù», ðñüóèåóå âëïóõñüò, áëëÜ êÜèå ìõò ôïõ óþìáôüò ôïõ ôåíôþèçêå, åêëéðáñþíôáò ôïí íá ðÜñåé ðßóù ôïýôá ôá ëüãéá. Äåí ôï Ýêáíå. «Èá ôéò öñïíôßóù üëåò». Ï ÐÜñéò ôïí êïßôáîå óõíïöñõùìÝíïò. «Ðþò;» «Èá ôéò óêïôþóù», äÞëùóå óêõèñùðüò. Åß÷å êÜíåé ðïëý ÷åéñüôåñá ðñÜãìáôá óôï ðáñåëèüí –ãéáôß íá ìçí ðñïóèÝóåé êé áõôü óôç ëßóôá ôïõ; ÅðåéäÞ äåí åßìáé êôÞíïò. Áí ôï Ýêáíå, èá ãéíüôáí ç Âßá. Äå èá Þôáí êáëýôåñïò áðü ôï ðíåýìá ìÝóá ôïõ êáé èá åß÷å ìüíï Ýíá ëüãï ýðáñîçò: íá ðñïêáëåß ðüíï. Ùóôüóï, åêåßíïò åß÷å öÝñåé ôç äõóôõ÷ßá óôï óðßôé ôïõò êáé Ýðñåðå íá åðáíïñèþóåé. ÁëëÜ èá ìðïñïýóå íá êáôáóôñÝøåé ôçí ¢óëéí; Äéáðßóôùóå üôé äåí Þèåëå íá ìÜèåé ôçí áðÜíôçóç. «Äåí ìðïñåßò íá óêïôþóåéò åóý ôéò ôÝóóåñéò ãõíáßêåò óôï äùìÜôéï ôïõ Ëïýóéåí», áðÜíôçóå ï ¸ñïí, ìå ôï ßäéï ýöïò. «Ïé ÔéôÜíåò ìå ðñüóôáîáí íá ôï êÜíù åãþ. Ðïéïò îÝñåé ðþò èá áíôéäñÜóïõí áí äåí áêïëïõèÞóïõìå êáôÜ ãñÜììá ôéò åíôïëÝò ôïõò». «Óáò áêïýù, äéåóôñáììÝíá êáèÜñìáôá», áêïýóôçêå ìéá ãõíáéêåßá öùíÞ ðßóù áðü ôçí ðüñôá. «Áí ìáò óêïôþóåôå, ïñêßæïìáé óôï Èåü üôé èá óáò óêïôþóù üëïõò». Áêïëïýèçóå ìéá áêüìá óôéãìéáßá ðáýóç óôçí êßíçóç êáé óôçí ïìéëßá. Ôá ÷åßëç ôïõ ÑÝãéåò ôñáâÞ÷ôçêáí óå Ýíá Üêåöï ÷áìüãåëï. «Åßíáé ìéá áíåöÜñìïóôç áðåéëÞ, áëëÜ èá Þèåëá ðïëý íá ôç äù íá ðñïóðáèåß». Ãõíáéêåßåò ãñïèéÝò ÷ôýðçóáí ôï êïýöùìá ôçò ðüñôáò. «ÁöÞóôå ìáò íá öýãïõìå! ÁöÞóôå ìáò íá öýãïõìå, ìå áêïýôå;» «Óå áêïýìå, ãõíáßêá», ôçò áðÜíôçóå ï ÑÝãéåò. «Åßìáé óßãïõñïò ðùò êáé ïé íåêñïß èá ó’ áêïýí». Ôï ãåãïíüò üôé ï ÑÝãéåò, ï ðéï óïâáñüò áðü ôçí ïìÜäá, åß÷å áóôåéåõôåß Þôáí ðïëý áíçóõ÷çôéêü. ÊáôÝöåõãå óôï ÷éïýìïñ ìüíï üôáí ïé óõíèÞêåò áðïäåéêíýïíôáí ðïëý åðéêßíäõíåò. ¹ôáí óêÝôïò åöéÜëôçò. ÌåôÜ áðü áéþíåò áõóôçñÞò ñïõôßíáò, ï ÌÜíôïî Ýðñåðå íá áíáêñßíåé îáöíéêÜ ìéá ãõíáßêá êáé óôç óõíÝ÷åéá íá ôç óêïôþóåé ãéá íá ìçí ôç ÷ñçóéìïðïéÞóïõí îáíÜ åíáíôßïí ôïõ. ¸ðñåðå íá óþóåé Ýíá ößëï ôïõ áðü ìéá ôñïìáêôéêÞ åíôïëÞ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

117

Êáé Ýðñåðå íá êáôåõíÜóåé ôïõò èåïýò. Èåïýò ðïõ äåí Þîåñå êáí ðþò íá ðñïóåããßóåé. Ïé ÔéôÜíåò Þôáí Üãíùóôåò ïíôüôçôåò. Áí æçôïýóå ïßêôï êáé ôïí ðñüóôáæáí íá êÜíåé êÜôé ôñïìåñü –êÜôé ðïõ èá áñíéüôáí íá êÜíåé–, ç êáôÜóôáóç èá ãéíüôáí áêüìá ÷åéñüôåñç áð’ ü,ôé ôþñá. «Ãéáôß íá ìçí ôéò áããßîù;» ðñüôåéíå ï Ôüñéí êáèþò óôñåöüôáí îáíÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò ïìÜäáò. Ôá ìÜôéá ôïõ Þôáí ëáìðåñÜ êáé ðñÜóéíá, üðùò ôá ìÜôéá åêåßíçò ôçò êïðÝëáò ìÝóá óôï äùìÜôéï. ÁëëÜ åíþ ôá äéêÜ ôçò ìÜôéá Þôáí ãåìÜôá èõìü, ôá äéêÜ ôïõ Ýäåé÷íáí ãåìÜôá áðüãíùóç. «Áí ðåèÜíïõí áðü áññþóôéá, êáíÝíáò äå èá ôï Ý÷åé âÜñïò óôç óõíåßäçóÞ ôïõ». Åêôüò áðü ôïí Ôüñéí. «¼÷é», åßðå ï ¸ñïí ôçí ßäéá óôéãìÞ ðïõ ï ÐÜñéò öþíáæå: «¼÷é, ðïõ íá ðÜñåé!» «¼÷é áññþóôéåò», óõìöþíçóå ï Ëïýóéåí. «Ìüëéò îåêéíÞóïõí, åßíáé áäýíáôï íá åëåã÷èïýí». «Èá êñáôÞóïõìå åäþ ôá ðôþìáôá», äÞëùóå ï Ôüñéí áðïöáóéóôéêÜ. Ï Ëïýóéåí áíáóôÝíáîå êáé ðÜëé. «Äåí ðñüêåéôáé íá ðéÜóåé êáé ôï îÝñåéò. Ç áññþóôéá ðÜíôá åîáðëþíåôáé». «Áññþóôéá!» öþíáîå ç êïðÝëá. «Èá ìáò ìïëýíåôå ìå áññþóôéá; Ãé’ áõôü ìáò öÝñáôå åäþ; Åßóôå áçäéáóôéêïß, åßóôå áðáßóéïé, åßóôå...» «Óþðá», áêïýóôçêå ìéá Üëëç ãõíáéêåßá öùíÞ. «Ìçí ôïõò åîïñãßæåéò, ÍôÜíé». «Ìá, ãéáãéÜ, ó÷åäéÜæïõí íá...» Ïé öùíÝò ôïõò Ýóâçóáí. Ïé ãõíáßêåò ðñÝðåé íá áðïìÜêñõíáí ôçí êïðÝëá áðü ôçí ðüñôá. Ï ÌÜíôïî èáýìáóå ôï èÜññïò ôçò. Ôïõ èýìéæå ôçí ¢óëéí êáé ôïí ôñüðï ðïõ ôïí åß÷å áíôéìåôùðßóåé óôï êåëß, áðáéôþíôáò íá ôçò äåßîåé ôï óôïìÜ÷é ôïõ. Ç ¢óëéí Þèåëå íá ôï âÜëåé óôá ðüäéá –ç åðéèõìßá äéáêñéíüôáí óôá ìÜôéá ôçò–, áëëÜ äåí ôï åß÷å êÜíåé. Ç áíÜìíçóç êáé ìüíï Ýêáíå ôï áßìá ôïõ íá âñÜæåé êáé ôï óþìá ôïõ íá åñåèßæåôáé. ÌÝ÷ñé ðïõ ÷Üéäåøå ôçí ðëçãÞ ôïõ êáé îýðíçóå êÜôé âáèéÜ ìÝóá ôïõ. ÊÜôé ðïõ äåí åß÷å áíáãíùñßóåé. Ôñõöåñüôçôá, ìÞðùò; Êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ ãéáôß äåí Þèåëå íá ôï ðéóôÝøåé. Èá êáôáðïëåìïýóå ôïýôï ôï óõíáßóèçìá ìÝ÷ñé ôçí ôåëåõôáßá ôïõ áíÜóá –êÜôé ðïõ èá óõíÝâáéíå óå äåêáôñåßò þñåò, üðùò õðïëüãéóå Üêåöá. Äå èá Ýíéùèå –äåí ìðïñïýóå íá íéþóåé– ôñõöåñü-


118

GENA SHOWALTER

ôçôá ãéá Ýíá Äüëùìá Þ ãéá ìéá èåßá ôéìùñßá, Þ ãéá ïôéäÞðïôå Üëëï Þôáí ç ¢óëéí. Áðüäåéîç. Ôçí åðüìåíç öïñÜ ðïõ èá ôçí Ýâëåðå, èá ôçí Ýðáéñíå ãñÞãïñá êáé äõíáôÜ, ðïëý äõíáôÜ... Èá ôçí Üêïõãå íá âïãêÜ êáé íá öùíÜæåé ôï üíïìÜ ôïõ. Ïé ìçñïß ôçò èá óößããïíôáí ãýñù áðü ôç ìÝóç ôïõ êáé... ¼÷é, ü÷é. Ç åéêüíá áíáäéáñèñþèçêå áõôüìáôá óôï ìõáëü ôïõ, Ýôóé þóôå íá åõ÷áñéóôåß ôç Âßá. Èá Þôáí ðåóìÝíç óôá ôÝóóåñá. Ôá üìïñöá ìáëëéÜ ôçò èá áðëþíïíôáí óôçí êïìøÞ ðëÜôç ôçò êé åêåßíïò èá ôá Üñðáæå êáé èá ôá ôñáâïýóå. Ç ðëÜôç ôçò èá ó÷çìÜôéæå ìéá áøßäá· ôá ÷åßëç ôçò èá Üíïéãáí óå Ýíá åðéöþíçìá çäïíÞò êáé ðüíïõ. Èá ìðáéíüâãáéíå ìÝóá ôçò ìå ôïí áíäñéóìü ôïõ êáõôü êáé õãñü. Óöé÷ôÞ. Íáé, èá Þôáí ðéï óöé÷ôÞ áðü ìéá ãñïèéÜ. Êáé ôá ãåííçôéêÜ ôïõ üñãáíá èá óõãêñïýïíôáí ìå ôá ðüäéá ôçò. ¼ôáí èá ñßîåéò ôåëéêÜ ôçí ¢óëéí óôï êñåâÜôé óïõ, èá åßóáé ôñõöåñüò ìáæß ôçò. Ôï îÝ÷áóåò; Áãíüçóå ôïýôç ôç óêÝøç. Èá ôïí åêëéðáñïýóå íá ôçò äþóåé ðåñéóóüôåñá êé åêåßíïò èá ôçò Ýäéíå. Èá ôçò... «Ç êáôÜóôáóç ãßíåôáé êïõñáóôéêÞ». Ï ¸ñïí ôïí Ýóðñùîå äõíáôÜ êáé ôïí êüëëçóå óôïí ôïß÷ï. «Ëá÷áíéÜæåéò êáé éäñþíåéò êáé ôá ìÜôéá óïõ áñ÷ßæïõí íá ëÜìðïõí êáôáêüêêéíá. Åßóáé Ýôïéìç íá åêñáãåßò, Âßá;» Ç åéêüíá ôçò ¢óëéí, ãõìíÞò êáé åñåèéóìÝíçò, åîáöáíßóôçêå... êáé áõôü åîüñãéóå ôï ðíåýìá, ðïõ ðñïóðÜèçóå íá ðçäÞîåé Ýîù áðü ôï äÝñìá ôïõ ÌÜíôïî êáé íá åðéôåèåß. Ï ÌÜíôïî äéáðßóôùóå ðùò ãñýëéæå, êáèþò ëá÷ôáñïýóå íá äåé áêüìá ìéá åéêüíá ôçò ¢óëéí óôï ìõáëü ôïõ. «ÇñÝìçóå, ÌÜíôïî». Ç ãáëÞíéá öùíÞ ôïõ Ëïýóéåí äéáðÝñáóå ôçí ïìß÷ëç. «Áí óõíå÷ßóåéò Ýôóé, è’ áíáãêáóôïýìå íá óå áëõóïäÝóïõìå. Êáé ôüôå ðïéïò èá ðñïóôáôåýóåé ôçí ¢óëéí;» Ôï áßìá ôïõ ðÜãùóå êáé óõíÞëèå. Èá ôï Ýêáíáí· Þîåñå ðùò èá ôï Ýêáíáí êáé äåí ìðïñïýóå íá äå÷ôåß ôéò áëõóßäåò. ¼÷é óôç äéÜñêåéá ôçò ìÝñáò. Ôç íý÷ôá, íáé. Ôüôå ãéíüôáí áðåéëÞ êáé äåí õðÞñ÷å Üëëïò ôñüðïò. Êáé ôþñá ãßíïìáé áðåéëÞ. ÁëëÜ áí ôïí Ýäåíáí ôþñá, êáèþò ðÜó÷éæå íá äéáôçñÞóåé ôá ëïãéêÜ ôïõ, ìðïñåß íá Ý÷áíå ôç ìÜ÷ç êáé íá ðáñáäéäüôáí ïëüôåëá óôï äáßìïíá. ÐáñáôÞñçóå ðùò üëïé ïé Üíôñåò ôïí êïéôïýóáí. «Óõãíþìç», ìïõñìïýñéóå. ÊÜôé äåí ðÞãáéíå êáëÜ ìáæß ôïõ. Ï ÷ïñüò éóïññïðßáò ìå ôï äáßìïíá ìÝóá ôïõ åß÷å ãßíåé êïõñáóôéêüò.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

119

Êáé, áêüìá ÷åéñüôåñá, ãéíüôáí åíï÷ëçôéêüò êáé ôïí Ýöåñíå óå äýóêïëç èÝóç ìå ôïõò óõíôñüöïõò ôïõ. Åß÷áí ôóáêùèåß ìåôáîý ôïõò êé Üëëåò öïñÝò óôï ðáñåëèüí, áëëÜ ðïôÝ Ýôóé. ºóùò ÷ñåéáæüôáí ðåñéóóüôåñï ÷ñüíï óôï ãõìíáóôÞñéï. ¹ Üëëï Ýíá ãýñï ìå ôïí ¸ñïí. «Åßìáóôå åíôÜîåé;» ôïí ñþôçóå ï Ëïýóéåí. Ðüóåò öïñÝò áêüìá èá ÷ñåéáæüôáí íá ôï ñùôÞóåé åêåßíç ôç ìÝñá; Ï ÌÜíôïî Ýíåõóå êïöôÜ. Ï Ëïýóéåí óôÞñéîå ôá ÷Ýñéá óôïõò ãïöïýò êáé êïßôáîå Ýíáí Ýíáí ôïõò ößëïõò ôïõ. «Ìéá êáé ôï îåêáèáñßóáìå, áò óõæçôÞóïõìå ãéá ôï ëüãï ðïõ óáò Ýöåñá åäþ». «Áò óõæçôÞóïõìå ãéá ôï ëüãï ðïõ Ýöåñåò åäþ ôéò ãõíáßêåò», ôïí äéÝêïøå ï ÐÜñéò, «áíôß íá ôéò áöÞóåéò óôçí ðüëç. Óýìöùíïé, ï ¸ñïí Ý÷åé ìéá áðïóôïëÞ, áëëÜ áõôü äåí åîçãåß...» «Ïé ãõíáßêåò âñßóêïíôáé åäþ åðåéäÞ äå èÝëáìå íá öýãïõí áðü ôç ÂïõäáðÝóôç, êÜôé ðïõ ìðïñåß íá áíÜãêáæå ôïí ¸ñïí íá ôéò áêïëïõèÞóåé», åîÞãçóå ï Ëïýóéåí. «Êáé Þèåëá íá ãíùñßæåôå ôá ðñüóùðÜ ôïõò þóôå íá ìçí ôéò óêïôþóåôå åóåßò, óå ðåñßðôùóç ðïõ ôéò äåßôå íá ðåñéöÝñïíôáé óôï öñïýñéï. Áí êáôáöÝñïõí íá âãïõí, öÝñôå ôåò ðßóù óôï äùìÜôéü ìïõ êáé êëåéäþóôå ôåò. Ìçí ôïõò ìéëÞóåôå, ìçí ôéò ðåéñÜîåôå. ÌÝ÷ñé íá âñïýìå Ýíáí ôñüðï ãéá íá åëåõèåñþóïõìå ôïí ¸ñïí áðü ôçí áðïóôïëÞ ôïõ, ïé ãõíáßêåò èá åßíáé öéëïîåíïýìåíÝò ìáò. Áðñüèõìåò ìåí, áëëÜ öéëïîåíïýìåíåò. Åßìáóôå óýìöùíïé;» ¸íáò Ýíáò, ïé Üíôñåò Ýíåõóáí êáôáöáôéêÜ. Ôé Üëëï èá ìðïñïýóáí íá êÜíïõí; «ÁöÞóôå ôåò ìáæß ìïõ ãéá ôçí þñá êáé çñåìÞóôå. Îåêïõñáóôåßôå. Óõíå÷ßóôå ôéò óõíçèéóìÝíåò äïõëåéÝò óáò. Åßìáé óßãïõñïò üôé èá óáò ÷ñåéáóôþ áñêåôÜ óýíôïìá». «Åãþ, ðÜíôùò, óêïðåýù íá ðéù ìÝ÷ñé áíáéóèçóßáò». Ï ¸ñïí Ýôñéøå ôï ðñüóùðü ôïõ. «Ãõíáßêåò óôï óðßôé», ìïõñìïýñéóå êáèþò áðïìáêñõíüôáí. «Ãéáôß äåí ðñïóêáëïýìå ïëüêëçñç ôçí ðüëç óå ðÜñôé;» «ÊáëÞ éäÝá ôï ðÜñôé», óõìöþíçóå ï Ôüñéí, äéáóêåäÜæïíôÜò ôï. «ºóùò ìå âïçèÞóåé íá îå÷Üóù üëåò áõôÝò ôéò ìðïýñäåò ãéá áíôñéêÞ áëëçëåããýç». Êáé áðïìáêñýíèçêå. Ï ÑÝãéåò äå ìßëçóå. Áðëþò Ýâãáëå Ýíá ìá÷áßñé êáé êßíçóå óôï äéÜäñïìï, ÷ùñßò í’ áöÞóåé êáìéÜ áìöéâïëßá ãéá ôï ôé óêüðåõå íá êÜíåé. Ï ÌÜíôïî èá ðñïóöåñüôáí íá ôïí êüøåé ï ßäéïò, íá ôïí ìá-


120

GENA SHOWALTER

óôéãþóåé Þ íá ôïí ÷ôõðÞóåé ãéá íá ãëéôþóåé ôïí ÑÝãéåò áðü ôç äïêéìáóßá ôïõ áõôïôñáõìáôéóìïý, áëëÜ ôïõ ôï åß÷å ðñïôåßíåé êáé óôï ðáñåëèüí êáé ç áðÜíôçóç Þôáí ðÜíôá Ýíá êïöôü «ü÷é». Ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ôçí áíÜãêç ôïõ ÑÝãéåò íá ôï êÜíåé ìüíïò ôïõ. ¼ôáí ðßóôåõåò ðùò ãéíüóïõí öïñôßï, Ýíéùèåò ó÷åäüí ôüóï Üó÷çìá üóï áí åß÷åò Ýíá äáßìïíá ìÝóá óïõ. ¼ëïé åß÷áí ôïõò äáßìïíÝò ôïõò –êõñéïëåêôéêܖ êáé ï ÑÝãéåò äåí Þèåëå íá åðéâáñýíåé êáíÝíá ìå åðéðëÝïí ðñïâëÞìáôá. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ùóôüóï, ï ÌÜíôïî ìðïñåß íá ÷áéñüôáí ãéá ôïí áíôéðåñéóðáóìü ðïõ èá ôïõ ðñüóöåñå ìéá ôÝôïéá åõêáéñßá. «Èá óáò äù áñãüôåñá, ÷áìÝíá êïñìéÜ», ðÝôáîå ï ÐÜñéò. «Èá ãõñßóù óôçí ðüëç». ËåðôÝò ãñáììÝò Üã÷ïõò ðëáéóßùíáí ôá ìÜôéá ôïõ –ìÜôéá ðïõ åß÷áí ôþñá Ýíá èáìðü ãáëáíü ÷ñþìá áíôß íá ëÜìðïõí áðü éêáíïðïßçóç. «Äåí ðÞñá êáíÝíá èçëõêü ïýôå ÷èåò ôï âñÜäõ ïýôå óÞìåñá ôï ðñùß. ¼ëá áõôÜ...» ¸äåéîå ôçí ðüñôá. «...áíáóôÜôùóáí ôï ðñüãñáììÜ ìïõ». «ÐÞãáéíå», ôïí ðáñüôñõíå ï Ëïýóéåí. Ï ðïëåìéóôÞò äßóôáóå êáé Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðñïò ôçí ðüñôá. ¾ãñáíå ôá ÷åßëç ôïõ. «Åêôüò, öõóéêÜ, áí ìïõ åðéôñÝøåéò íá ìðù óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ óïõ...» «Öýãå», öþíáîå ï Ëïýóéåí ìå ìéá êßíçóç áíõðïìïíçóßáò. «ÁõôÝò ÷Üíïõí». Ï ÐÜñéò áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò êáé åîáöáíßóôçêå óôç ãùíßá. Ï ÌÜíôïî Þîåñå ðùò Ýðñåðå íá ðñïóöåñèåß íá öñïõñÞóåé ôéò ãõíáßêåò. Óôï êÜôù êÜôù, åêåßíïò Þôáí ðéèáíüôáôá ï ëüãïò ôçò ðáñïõóßáò ôïõò åäþ. ÁëëÜ ÷ñåéáæüôáí íá äåé ôçí ¢óëéí. ËÜèïò, ü÷é ÷ñåéáæüôáí. ¹èåëå. Íáé, ðïëý êáëýôåñá. Äå ÷ñåéáæüôáí ôßðïôá –éäéáßôåñá Ýíá áíèñþðéíï ðëÜóìá ìå áìöéóâçôïýìåíá êßíçôñá ðïõ åß÷å Þäç êáôáäéêáóôåß óå èÜíáôï. ÁëëÜ åðåéäÞ äåí Þîåñå ôé èá Ýêáíáí óôç óõíÝ÷åéá ïé ÔéôÜíåò, äåí Þèåëå íá ÷Üóåé ïýôå ìéá óôéãìÞ. Èá ðÞãáéíå óôçí ¢óëéí, ìïëïíüôé äåí åß÷å õðïôÜîåé åíôåëþò ôï äáßìïíá. Êé Ýðåéôá, ìðïñåß íá ìçí çñåìïýóå ðïôÝ óå ü,ôé åß÷å íá êÜíåé ì’ åêåßíç ôç ãõíáßêá. Êé Þôáí ðñïôéìüôåñï íá êÜíåé ü,ôé Þèåëå íá êÜíåé ìáæß ôçò ôþñá, ðñéí áíáãêáóôåß íá... Äåí Þèåëå êáí íá ôï óêÝöôåôáé. «Ëïýóéåí...» Üñ÷éóå. «ÐÞãáéíå», åßðå ï ößëïò ôïõ. «ÊÜíå ü,ôé ðñÝðåé íá êÜíåéò ãéá íá åëÝãîåéò ôïí åáõôü óïõ. Ç ãõíáßêá óïõ...» «Ç ¢óëéí äåí åßíáé èÝìá óõæÞôçóçò», ôïí äéÝêïøå ï ÌÜíôïî


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

121

ìáíôåýïíôáò ôé Þèåëå íá ðåé ï Ëïýóéåí. ÐñÝðåé íá öñïíôßóåéò ôç ãõíáßêá óïõ üóï ôï äõíáôü óõíôïìüôåñá. Êé åêåßíïò ôï Þîåñå. «ÂãÜë’ ôçí áðü ìÝóá óïõ êáé ìåôÜ êÜíå ü,ôé ðñÝðåé íá ãßíåé ãéá íá åðéóôñÝøåé ç ïìáëüôçôá ôïõëÜ÷éóôïí óå Ýíá êïììÜôé ôçò æùÞò ìáò». Ï ÌÜíôïî Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ êáé Ýêáíå ìåôáâïëÞ, åíþ Ýíá êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ áíáñùôéüôáí áí Üîéæå íá åðéóôñÝøåé ç ïìáëüôçôá óôç æùÞ ôïõ.


ÊåöÜëáéï 8

Ï ÌÜíôïî ìðÞêå óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ ìç îÝñïíôáò ôé èá Ýâñéóêå. Ìéá êïéìéóìÝíç ¢óëéí; Ìéá ðëõìÝíç, ãõìíÞ ¢óëéí; Ìéá åôïéìïðüëåìç ¢óëéí; Ìéá ¢óëéí Ýôïéìç íá ôïõ ðñïóöÝñåé ôéò ÷áñÝò ôçò çäïíÞò; Åêíåõñßóôçêå äéáðéóôþíïíôáò üôé ç êáñäéÜ ôïõ ÷üñåõå ãåìÜôç ðñïóìïíÞ óôï óôÞèïò ôïõ. Ïé ðáëÜìåò ôïõ åß÷áí éäñþóåé. Áíüçôå, êáôáêåñáýíùóå ôïí åáõôü ôïõ. Äåí Þôáí Üíèñùðïò, äÝóìéïò ôïõ öüâïõ, êáé äåí Þôáí Üðåéñïò. Êé üìùò, äåí Þîåñå ðþò íá ÷åéñéóôåß ôïýôç ôç ãõíáßêá, ôïýôç ôçí... ôçí ôéìùñßá. Áõôü ðïõ äåí ðåñßìåíå íá âñåé Þôáí ìéá áíáßóèçôç ¢óëéí, îáðëùìÝíç óôï äÜðåäï, ìå ìéá ìéêñÞ Üëéêç ëßìíç –áßìá;– ãýñù ôçò íá ìïõóêåýåé ôá ìáëëéÜ êáé ôá ñïý÷á ôçò. Ôï óêïôÜäé ôïí ôýëéîå. «¢óëéí;» Ôçí åðüìåíç óôéãìÞ âñéóêüôáí óôï ðëåõñü ôçò êáé, ãïíáôéóôüò, ôç ãýñéæå áíÜóêåëá ãéá íá ôç óçêþóåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Êñáóß. Ìüíï êñáóß. Äüîá íá ’÷ïõí ïé èåïß. Óôáãüíåò áðëþíïíôáí óôï õðåñâïëéêÜ ÷ëïìü ðñüóùðü ôçò êáé Ýóôáæáí ðÜíù ôïõ. Ó÷åäüí ÷áìïãÝëáóå. Ðüóï åß÷å ðéåé; Æýãéæå ôüóï ëßãï, þóôå ï ÌÜíôïî äå èá óõíåéäçôïðïéïýóå êáí ðùò ôçí êñáôïýóå, áí ïé ãíþñéìåò óðßèåò ôïõ çëåêôñéêïý ñåýìáôïò äå ìåôáðçäïýóáí áðü ôï óþìá ôçò óôï äéêü ôïõ. «¢óëéí, îýðíá». Äåí îýðíçóå. Áíôßèåôá, öÜíçêå íá âõèßæåôáé áêüìá ðéï âáèéÜ óå ìéá êáôÜóôáóç áíáéóèçóßáò êáé ïé êéíÞóåéò ðßóù áðü ôá âëÝöáñÜ ôçò êüðáóáí åíôåëþò. Ï ëáéìüò ôïõ óöß÷ôçêå êáé ðñüöåñå ìå ìåãÜëç äõóêïëßá ôéò åðüìåíåò ëÝîåéò. «Îýðíçóå ãéá ìÝíá». Ïýôå Ýíá âïãêçôü, ïýôå Ýíáò áíáóôåíáãìüò. ÁíÞóõ÷ïò áðü ôçí Ýëëåéøç áíôßäñáóçò, ôç ìåôÝöåñå óôï êñå-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

123

âÜôé, Ýâãáëå ôï âñåãìÝíï ìðïõöÜí ôçò êáé ôï ðÝôáîå ðÝñá. Ìïëïíüôé äåí Þèåëå íá ôçí áöÞóåé, ôçí îÜðëùóå óôï óôñþìá êáé áãêÜëéáóå ôï ðñüóùðü ôçò. Ôï äÝñìá ôçò Þôáí ðáãùìÝíï. «¢óëéí». ÊáìéÜ áíôßäñáóç. ÌÞðùò Þôáí... ¼÷é. ¼÷é! ¸íá âÜñïò, óáí óöáßñá áðü ìïëýâé, ó÷çìáôßóôçêå óôï óôïìÜ÷é ôïõ êáèþò ðßåæå ôçí ðáëÜìç ôïõ ðÜíù áðü ôï áñéóôåñü óôÞèïò ôçò. Óôçí áñ÷Þ, äåí Ýíéùóå ôßðïôá. Ïýôå äõíáôü ÷ôýðï, ïýôå áóèåíéêü öôåñïýãéóìá. Ðáñáëßãï íá åêôïîåýóåé ìéá êáôÜñá ðñïò ôïõò ïõñáíïýò. ÌåôÜ, îáöíéêÜ, Ýíáò áäýíáìïò Þ÷ïò. Ìéá ìåãÜëç ðáýóç. ¸íáò áêüìá áäýíáìïò Þ÷ïò. ¹ôáí æùíôáíÞ. Ôá ìÜôéá ôïõ Ýêëåéóáí ãéá ìéá óôéãìÞ êáé ïé þìïé ôïõ êáìðïýñéáóáí áðü ôçí áíáêïýöéóç. «¢óëéí». Ôçí ôáñáêïýíçóå åëáöñÜ. «¸ëá, ïìïñöïýëá. Îýðíá». Ôé óôï Äßá ôçí åß÷å ðéÜóåé; Äåí åß÷å ðåßñá áðü ìåèõóìÝíá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá, áëëÜ êÜôé äåí ôïõ öáéíüôáí óùóôü. Ôï êåöÜëé ôçò Ýãåéñå óôï ðëÜé· ôá âëÝöáñÜ ôçò ðáñÝìåéíáí êëåéóôÜ. Ôá ÷åßëç ôçò Þôáí âáììÝíá ìå Ýíá üìïñöï áëëÜ áöýóéêï ãáëÜæéï ÷ñþìá. Ï éäñþôáò êýëçóå áðü ôïõò êñïôÜöïõò ôïõ. Äåí Þôáí áðëþò ìåèõóìÝíç. ÌÞðùò åß÷å áññùóôÞóåé áðü ôçí ðáñáìïíÞ ôçò óôï ìðïõíôñïýìé; ¼÷é, èá õðÞñ÷áí åíäåßîåéò ðéï ðñéí. ÌÞðùò ï Ôüñéí ôçí åß÷å áããßîåé ÜèåëÜ ôïõ; ¼÷é, óßãïõñá ü÷é. Ç ¢óëéí äåí Ýâç÷å ïýôå êáëõðôüôáí áðü åîáíèÞìáôá. Ôé åß÷å ðÜèåé, ëïéðüí; «¢óëéí». Äåí ìðïñþ íá ôç ÷Üóù. ¼÷é áêüìá. Äåí ôçí åß÷å áðïëáýóåé, äåí ôçí åß÷å áããßîåé üðùò ïíåéñåõüôáí, äåí ôçò åß÷å ìéëÞóåé. Áíïéãüêëåéóå îáöíéáóìÝíïò ôá ìÜôéá, êáèþò óõíåéäçôïðïéïýóå îáöíéêÜ ðùò Þèåëå íá ôçò ìéëÞóåé. ¼÷é áðëþò íá éêáíïðïéçèåß ìðáßíïíôáò óôï óþìá ôçò. ¼÷é áðëþò íá ôçí áíáêñßíåé. ¹èåëå íá ôçò ìéëÞóåé. Íá ôç ãíùñßóåé êáé íá ìÜèåé ðþò Þôáí êáé ðþò åß÷å ãßíåé åêåßíç ðïõ Þôáí. ÊÜèå óêÝøç íá ôç óêïôþóåé åß÷å ÷áèåß· êáé óôï ìõáëü ôïõ ó÷çìáôßæïíôáí ðëÝïí ìüíï ó÷Ýäéá ãéá ôç óùôçñßá ôçò. ¹ôáí êÜôé äõíáôü êáé áíáìöéóâÞôçôï. «¢óëéí, ìßëçóÝ ìïõ». Ôçí ôáñáêïýíçóå îáíÜ, áíÞìðïñïò, ìç îÝñïíôáò ôé Üëëï íá êÜíåé. Ôï óþìá ôçò åîáêïëïõèïýóå íá åêðÝìðåé êñýï, óáí íá åß÷å ëïõóôåß óôï ÷éüíé êáé íá åß÷å óôåãíþóåé óå áñêôéêü Üíåìï. ¸ðéáóå ôá óêåðÜóìáôá, ôá ôñÜâçîå êáé ôá ôýëéîå


124

GENA SHOWALTER

ãýñù áðü ôï óþìá ôçò, ðñïóðáèþíôáò íá ôçò ðñïóöÝñåé ëßãç æåóôáóéÜ. «¢óëéí, óå ðáñáêáëþ». Êáèþò ôçí ðáñáêïëïõèïýóå, ìåëáíÜ óçìÜäéá Üñ÷éóáí íá åìöáíßæïíôáé êÜôù áðü ôá ìÜôéá ôçò. ÌÞðùò áõôÞ Þôáí ç ôéìùñßá ôïõ; Íá ôçí ðáñáêïëïõèÞóåé íá ðåèáßíåé áñãÜ êáé ïäõíçñÜ; Ç áßóèçóç ôçò áäõíáìßáò ôïõ íá ôç âïçèÞóåé Ýãéíå ðéï Ýíôïíç. Ìïëïíüôé Þôáí äõíáôüò, äåí ìðïñïýóå íá ôçí áíáãêÜóåé íá áíôéäñÜóåé. «¢óëéí». Ôïýôç ôç öïñÜ, ôï üíïìÜ ôçò áêïýóôçêå óáí ìéá âñá÷íÞ ðáñÜêëçóç. Ôçí ôñÜíôáîå ôþñá, ôüóï äõíáôÜ þóôå íá ôáñáêïõíÞóåé ôçí øõ÷Þ ôçò. «¢óëéí». Ìá ôá ÔÜñôáñá, êáìéÜ áíôßäñáóç. «Ëïýóéåí!» öþíáîå ÷ùñßò íá ôñáâÞîåé ôá ìÜôéá ôïõ áðü ðÜíù ôçò. «¸ñïí!» Âñéóêüôáí ôüóï ìáêñéÜ ôïõò, þóôå áìöÝâáëëå áí èá ôïí Üêïõãáí. «ÂïçèÞóôå ìå!» ÌÞðùò ç ¢óëéí åß÷å öùíÜîåé, æçôþíôáò âïÞèåéá; Óêýâïíôáò, ï ÌÜíôïî êüëëçóå ôï óôüìá ôïõ óôï äéêü ôçò, ðñïóðáèþíôáò íá ôçò äþóåé ôçí áíÜóá ôïõ. ÆåóôáóéÜ... çëåêôñéêÝò åêêåíþóåéò. Ôá ãáëÜæéá ÷åßëç ôçò Üíïéîáí êáé ç ãõíáßêá âüãêçîå. ÅðéôÝëïõò. ¢ëëç ìéá Ýíäåéîç æùÞò. Ðáñáëßãï íá ïõñëéÜîåé áðü áíáêïýöéóç. «ÌßëçóÝ ìïõ, ïìïñöïýëá». ¸óðñùîå ôá íïôéóìÝíá ìáëëéÜ ìáêñéÜ áðü ôï ðñüóùðü ôçò êáé äéáðßóôùóå ìå áðüãíùóç ðùò ôá ÷Ýñéá ôïõ Ýôñåìáí. «Ðåò ìïõ ôé óõìâáßíåé». «ÌÜíôïî», øéèýñéóå åêåßíç âñá÷íÜ. ÁëëÜ ôá ìÜôéá ôçò ðáñÝìåéíáí êëåéóôÜ. «Åäþ åßìáé. Ðåò ìïõ ôé ìðïñþ íá êÜíù ãéá íá óå âïçèÞóù. Ðåò ìïõ ôé ÷ñåéÜæåóáé». «ÓêüôùóÝ ôåò. Óêüôùóå ôéò áñÜ÷íåò». Ìéëïýóå ôüóï ÷áìçëüöùíá, þóôå ï ÌÜíôïî ðÜó÷éæå í’ áêïýóåé ôá ëüãéá ôçò. Ï ÌÜíôïî ÷Üéäåøå ôï ìÜãïõëü ôçò åíþ êïéôïýóå ôñéãýñù óôï äùìÜôéï. «Äåí õðÜñ÷ïõí áñÜ÷íåò, ïìïñöïýëá». «Óå ðáñáêáëþ». ¸íá êñõóôÜëëéíï äÜêñõ îÝöõãå áðü ôï êëåéóôü âëÝöáñü ôçò. «ÓÝñíïíôáé óõíÝ÷åéá ðÜíù ìïõ». «ÅíôÜîåé, åíôÜîåé, èá ôéò óêïôþóù». Ìïëïíüôé äåí êáôáëÜâáéíå, óõíÝ÷éóå íá óÝñíåé ôá ÷Ýñéá ôïõ ðÜíù áðü ôï ðñüóùðï, ôï ëáéìü, ôá ìðñÜôóá, ôï óôïìÜ÷é êáé ôá ðüäéá ôçò. «Ôþñá ðÝèáíáí. ÐÝèáíáí, ó’ ôï õðüó÷ïìáé». Áõôü öÜíçêå íá ôç ÷áëáñþíåé ëßãï. «Öáãçôü... êñáóß. ÄçëçôÞñéï;» Ï ÌÜíôïî ÷ëüìéáóå. ¸íéùóå ôï áßìá íá åãêáôáëåßðåé ôï ðñü-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

125

óùðü ôïõ, ìÝ÷ñé ðïõ Þôáí óßãïõñïò ðùò åß÷å ãßíåé ôüóï ðåëéäíüò üóï ç ¢óëéí. Äåí åß÷å óêåöôåß ìÞðùò... Äåí ðåñßìåíå íá... Ôï êñáóß åß÷å äçìéïõñãçèåß ãéá åêåßíïõò, ôïõò ðïëåìéóôÝò, ü÷é ãéá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá. ÅðåéäÞ ôï áëêïüë ôùí áíèñþðùí äåí ôïõò åðçñÝáæå, ï ÐÜñéò áíáìåßãíõå óõ÷íÜ óôáãüíåò áðü íÝêôáñ ðïõ åß÷å êëÝøåé áðü ôïõò ïõñáíïýò êáé åß÷å áðïèçêåýóåé üëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá. ÌÞðùò ôï íÝêôáñ ëåéôïõñãïýóå óáí äçëçôÞñéï ãéá ôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá; Åãþ ôçò ôï Ýêáíá, óêÝöôçêå ôñïìïêñáôçìÝíïò. Åãþ, ü÷é ïé Èåïß. «¢äç!» ×ôýðçóå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôï ìåôáëëéêü ðñïóêÝöáëï êé Ýíéùóå ôéò áñèñþóåéò ôïõ íá ñáãßæïõí êáé íá ãåìßæïõí áßìá. Áíéêáíïðïßçôïò, ÷ôýðçóå îáíÜ ôï ðñïóêÝöáëï. Ôï êñåâÜôé ôñáíôÜ÷ôçêå êáé ç ¢óëéí âüãêçîå ìå ðüíï. ÓôáìÜôçóå· ìçí ôçò êÜíåéò êáêü. ÁíÜãêáóå ôïí åáõôü ôïõ íá ìåßíåé áêßíçôïò, íá áíáðíåýóåé áñãÜ, åíþ ðáñÜëëçëá ðñüóôáæå ôïí åáõôü ôïõ íá çñåìÞóåé ãéá ÷éëéïóôÞ öïñÜ åêåßíç ôç ìÝñá. ÁëëÜ ç ðáñüñìçóç íá êáôáóôñÝøåé Þôáí ðïëý êáôáëõôéêÞ, ðïëý óêïôåéíÞ. Ôüóï Ýíôïíç, þóôå Þôáí ó÷åäüí áíåîÝëåãêôç. Åêôüò áðü åêåßíåò ôéò ëßãåò óôéãìÝò ìåôÜ ôçí áíáìÝôñçóÞ ôïõ ìå ôïí ¸ñïí, âñéóêüôáí óå Ýíôáóç üëç ôç ìÝñá êáé ôïýôç ç åîÝëéîç ôïí ðßåæå áêüìá ðåñéóóüôåñï. Áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ èá ìðïñïýóå íá îåðåñÜóåé ôá üñéá êáé íá ðñïêáëÝóåé áíåðáíüñèùôç æçìéÜ. «Ðåò ìïõ ðþò ìðïñþ íá óå âïçèÞóù», åðáíÝëáâå. «Ã... ãéáôñüò». ¢íèñùðïò-èåñáðåõôÞò. Íáé, íáé. Èá Ýðñåðå íá ôç ìåôáöÝñåé óôçí ðüëç, åðåéäÞ êáíÝíáò áðü ôïõò ¢ñ÷ïíôåò äåí åß÷å éáôñéêÞ åêðáßäåõóç. Äåí õðÞñ÷å ðïôÝ ôÝôïéá áíÜãêç. Áí üìùò ï Üíèñùðïò-ãéáôñüò Þèåëå íá ôçí êñáôÞóåé üëï ôï âñÜäõ ãéá ðáñáêïëïýèçóç; Êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. Äåí ìðïñïýóå íá åðéôñÝøåé êÜôé ôÝôïéï. Ç ¢óëéí èá áðïêÜëõðôå óôïõò Êõíçãïýò üóá åß÷å ìÜèåé åäþ, üóá åß÷å äåé åäþ –êáé áêüìá, ðïéïò Þôáí ï êáëýôåñïò ôñüðïò ãéá íá íéêÞóïõí ôïõò ðïëåìéóôÝò. Ùóôüóï, áõôü ðïõ ôïí åíï÷ëïýóå ðåñéóóüôåñï Þôáí ï öüâïò üôé êÜðïéïò èá ôçí Ýðáéñíå, èá ôçò Ýêáíå êáêü êé åêåßíïò äå èá ìðïñïýóå íá ôç óþóåé. Èá Ýðñåðå íá öÝñåé Ýíá ãéáôñü åäþ. Ï ÌÜíôïî áðüèåóå Üëëï Ýíá áðáëü öéëß óôá ðáãåñÜ, ðïëý ðáãåñÜ ÷åßëç ôçò. Êáé ðÜëé Ýíéùóå ìéá çëåêôñéêÞ åêêÝíùóç –ôïýôç ôç öïñÜ ðéï Þðéá áðü ôçí ðñïçãïýìåíç, ôüóï áäýíáìç üóï ç ßäéá


126

GENA SHOWALTER

ç ¢óëéí. Ôá ÷Ýñéá ôïõ ó÷çìÜôéóáí ãñïèéÝò. «Èá óïõ âñù Ýíá ãéáôñü, ïìïñöïýëá, êáé èá ôïí öÝñù óôï öñïýñéï». Åêåßíç âüãêçîå êáé ôá âëÝöáñÜ ôçò åðéôÝëïõò Üíïéîáí. Êå÷ñéìðáñÝíéåò ëßìíåò ðüíïõ ôïí êïßôáîáí. «ÌÜíôïî». «Äå èá áñãÞóù, ó’ ôï õðüó÷ïìáé». «Ìç... ìç öýãåéò». Áêïõãüôáí Ýôïéìç íá âÜëåé ôá êëÜìáôá. «ÐïíÜù. ÐïíÜù ðïëý. Ìåßíå». Ç áíÜãêç íá ìåßíåé êáé ç áíÜãêç íá öÝñåé ãéáôñü ðïëÝìçóáí ìÝóá ôïõ. ÔåëéêÜ, äåí ìðüñåóå íá ôçò áñíçèåß. Ðëçóßáóå ôçí ðüñôá êáé öþíáîå: «ÐÜñç! ¸ñïí! ÑÝãéåò!» Ï Þ÷ïò ôçò öùíÞò ôïõ áíôéëÜëçóå óôïõò ôïß÷ïõò. «Ëïýóéåí! Ôüñéí!» Äåí ôïõò ðåñßìåíå êáé ãýñéóå óôï êñåâÜôé. ¸äåóå ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ìå ôá äÜ÷ôõëá ôçò ¢óëéí. Ôá äéêÜ ôçò Þôáí ÷áëáñÜ. «Ôé ìðïñþ íá êÜíù ãéá íá êáôáëáãéÜóù ôïí ðüíï óïõ;» «Ìç ì’ áöÞóåéò». Ç ¢óëéí Ýâãáëå Ýíá ðíé÷ôü åðéöþíçìá. Êüêêéíåò ñáâäþóåéò ó÷çìáôßóôçêáí óôéò Üêñåò ôïõ óôüìáôüò ôçò. ÌÞðùò ôï äçëçôÞñéï åîáðëùíüôáí; «Äå èá ó’ áöÞóù. Äå èá ó’ áöÞóù». Ðåñéóóüôåñï áð’ ïôéäÞðïôå Üëëï, Þèåëå íá ðÜñåé ôïí ðüíï ôçò êáé íá ôïí áöïìïéþóåé óôï óþìá ôïõ. Ôé óÞìáéíå ëßãïò ðüíïò áêüìá ãéá åêåßíïí; Ôßðïôá. ÁëëÜ åêåßíç Þôáí... ôé Þôáí; Äåí Þîåñå ôçí áðÜíôçóç. Âïãêþíôáò, ç ¢óëéí Ýðéáóå ôï óôïìÜ÷é ôçò, ãýñéóå óôï ðëÜé êáé êïõëïõñéÜóôçêå óáí ìðÜëá. Ï ÌÜíôïî ÷ñçóéìïðïßçóå ôï åëåýèåñï ÷Ýñé ôïõ ãéá íá áé÷ìáëùôßóåé ôá ìáëëéÜ ðßóù áðü ôï áêüìá âñåãìÝíï áõôß ôçò. «Ìðïñþ íá êÜíù êÜôé Üëëï;» «Äå... äåí îÝñù». Ôïí ðáñáêïëïýèçóå ìå ìÜôéá èïëÜ. «Èá... èá ðåèÜíù;» «¼÷é!» Äåí Þèåëå íá öùíÜîåé, áëëÜ ç Üñíçóç îÝöõãå óáí Ýêñçîç áðü ìÝóá ôïõ. «¼÷é», åðáíÝëáâå ðéï ÷áìçëüöùíá. «Åãþ öôáßù êáé äåí ðñüêåéôáé íá óå áöÞóù íá ðåèÜíåéò». «Óêüðéìï;» «ÐïôÝ». «Ôüôå ôé Þôáí;» øéèýñéóå ç ¢óëéí êáé âüãêçîå îáíÜ. «Áôý÷çìá», ôçò åßðå. «Ôï êñáóß äåí ðñïïñéæüôáí ãéá ôï åßäïò óïõ». Ç ¢óëéí äåí Ýäåéîå áí ôïí åß÷å áêïýóåé Þ ü÷é. «Èá... èá...» øÝëëéóå ðíé÷ôÜ êáé êÜëõøå ìå ôï ÷Ýñé ôï óôüìá ôçò. «Èá êÜíù åìåôü». Ï ÌÜíôïî Üñðáîå ôï Üäåéï ìðïë öñïýôùí êáé ôï êñÜôçóå ìðñïóôÜ ôçò. Ç ¢óëéí óýñèçêå ìÝ÷ñé ôçí Üêñç ôïõ êñåâáôéïý êáé


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

127

Üäåéáóå ôï óôïìÜ÷é ôçò. Ï ÌÜíôïî êñÜôçóå ôá ìáëëéÜ óôï ðßóù ìÝñïò ôïõ êåöáëéïý ôçò, ìáêñéÜ áðü ôï äýóêïëï óçìåßï... ôç ãñáììÞ ôïõ ðõñüò. Ôï Üäåéáóìá ôïõ óôïìá÷éïý ôçò Þôáí êáëü Þ êáêü; Ç ¢óëéí Ýðåóå îáíÜ óôï óôñþìá ôç óôéãìÞ ðïõ ï ÑÝãéåò êé ï ÐÜñéò Ýìðáéíáí ôñÝ÷ïíôáò óôï äùìÜôéï. Êé ïé äõï öáßíïíôáí óáóôéóìÝíïé. «Ôé óõìâáßíåé;» ñþôçóå ï ðñþôïò. «Ôé Ýãéíå;» ñþôçóå êáé ï ÐÜñéò. ºäñùíå êáé ïé ãñáììÝò ôïõ Üã÷ïõò ãßíïíôáí âáèýôåñåò ãýñù áðü ôá ìÜôéá ôïõ. Ôá ìðñÜôóá ôïõ ÑÝãéåò áéìïññáãïýóáí ðÜëé, ôï ÷Ýñé ôïõ Þôáí ðñçóìÝíï êáé êñáôïýóå äõï óôéëÝôá, Ýôïéìïò ãéá ìÜ÷ç. ÐáñáôÞñçóå ôï üëï óêçíéêü êáé ç óýã÷õóÞ ôïõ ãéãáíôþèçêå. «×ñåéÜæåóáé âïÞèåéá ãéá ôç ÷áñéóôéêÞ âïëÞ;» «¼÷é! Ôï êñáóß... ôï íÝêôáñ ðïõ âÜæåé ìÝóá ï ÐÜñéò. Ôï Üöçóá ãéá åêåßíç». Ç ïìïëïãßá âãÞêå áâßáóôá áðü ôá ÷åßëç ôïõ, ãåìÜôç ôýøåéò êáé áðüãíùóç. «Óþóôå ôçí». Ï ÐÜñéò ðáñáðÜôçóå, áëëÜ êáôÜöåñå íá ìåßíåé üñèéïò. «Äåí îÝñù ðþò». «ÐñÝðåé! ¸÷åéò ðåñÜóåé áìÝôñçôåò þñåò ìå áíèñþðéíá ðëÜóìáôá!» Ï ÌÜíôïî ìïýãêñéæå ðéá. «Ðåò ìïõ ðþò íá ôç âïçèÞóù». «ÌáêÜñé íá ìðïñïýóá». Ï ÐÜñéò óêïýðéóå ôï éäñùìÝíï ìÝôùðü ôïõ ìå ôçí áíÜóôñïöç ôïõ ÷åñéïý ôïõ. «Äåí åß÷á ìïéñáóôåß ðïôÝ ìÝ÷ñé ôþñá ôï êñáóß ìáò ìå Üëëïõò. Åßíáé äéêü ìáò». «ÐÞãáéíå íá ñùôÞóåéò ôá Üëëá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá áí îÝñïõí ôé ðñÝðåé íá ãßíåé. Áí äåí îÝñïõí, ðåò óôïí Ëïýóéåí íá äéáêôéíéóôåß óôçí ðüëç êáé íá öÝñåé êÜðïéï ãéáôñü». Ï ÈÜíáôïò Þôáí ï ìüíïò áðü ôïõò ðïëåìéóôÝò ðïõ ìðïñïýóå íá ìåôáêéíçèåß áðü Ýíá óçìåßï óôï Üëëï ìå ôç óêÝøç êáé ìüíï. Ï ÑÝãéåò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ êáé Ýêáíå ìåôáâïëÞ. «ËõðÜìáé, ÌÜíôïî, áëëÜ åßìáé óôá üñéÜ ìïõ», ïìïëüãçóå ôüôå ï ÐÜñéò. «×ñåéÜæïìáé óåî. Óå Üêïõóá íá öùíÜæåéò áðü ôçí åîþðïñôá êáé Þñèá åäþ áíôß íá öýãù. Äåí Ýðñåðå íá ôï êÜíù. Áí äåí ðÜù ãñÞãïñá óôçí ðüëç, ôüôå èá...» «Êáôáëáâáßíù». «Èá óå áðïæçìéþóù áñãüôåñá». Ï ÐÜñéò âãÞêå ðáñáðáôþíôáò êáé åîáöáíßóôçêå óôç ãùíßá. «ÌÜíôïî». Ç ¢óëéí âüãêçîå îáíÜ êáé ï éäñþôáò êýëçóå áðü ôïõò êñïôÜöïõò ôçò. Ôï äÝñìá ôçò åîáêïëïõèïýóå íá Ý÷åé ìéá ãáëáæùðÞ áðü÷ñùóç, áëëÜ Þôáí ðëÝïí ôüóï ÷ëïìü þóôå åß÷å ãßíåé


128

GENA SHOWALTER

ó÷åäüí äéÜöáíï êáé ï ÌÜíôïî ìðïñïýóå íá äéáêñßíåé ôéò ìéêñïóêïðéêÝò öëÝâåò êÜôù áðü ôçí åðéäåñìßäá. «Ðåò ìïõ... ìéá éóôïñßá. ÊÜôé... ðïõ íá ìå êÜíåé íá... íá îå÷Üóù ôïí ðüíï». ¸êëåéóå ôá ìÜôéá êáé ïé ðõêíÝò âëåöáñßäåò Ýñéîáí îáíÜ óêéÝò óôá ìÜãïõëÜ ôçò. «×áëÜñùóå, ïìïñöïýëá. Ìç ìéëÜò». Ï ÌÜíôïî Ýôñåîå óôï ìðÜíéï, Üäåéáóå êáé êáèÜñéóå ôï ìðïë êáé Üñðáîå ìéá ðåôóÝôá. Ôçí Ýâñåîå êáé ãýñéóå, áöÞíïíôáò ôï ìðïë äßðëá óôï êñåâÜôé –ãéá êáëü êáé ãéá êáêü. Ôá ìÜôéá ôçò ðáñÝìåíáí êëåéóôÜ. Íüìéæå ðùò ç ¢óëéí åß÷å áðïêïéìçèåß, áëëÜ Ýíéùóå ôïõò ìõò ôçò íá ôåíôþíïíôáé êáèþò Ýðëåíå ôï ðñüóùðü ôçò. ÊÜèéóå äßðëá ôçò, áëëÜ äåí Þîåñå ôé íá ðåé. «Ãéáôß... óå ìá÷áßñùóáí... ïé ößëïé óïõ;» Äå óõæçôïýóå ãéá ôçí êáôÜñá ïýôå êáí ìå ôïõò Üíôñåò ðïõ õðÝöåñáí ìáæß ôïõ. Äåí Ýðñåðå íá ôï óõæçôÞóåé ïýôå ìå ôçí ¢óëéí –éäéáßôåñá ì’ åêåßíç. Ùóôüóï, äåí ìðüñåóå íá óõãêñáôçèåß. Êáèþò ôçí ðáñáôçñïýóå êáé ôçí Ýâëåðå íá ìïñöÜæåé áðü ôïí ðüíï, Þôáí ðñüèõìïò íá êÜíåé ôá ðÜíôá ãéá íá áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôçò áðü ôï ìáñôýñéü ôçò. «Ìå ìá÷áéñþíïõí åðåéäÞ áõôü ðñÝðåé íá êÜíïõí. ¼ðùò êé åãþ, åßíáé êáôáñáìÝíïé». «Áõôü äåí åîçãåß ôßðïôá». «Áõôü åîçãåß ôá ðÜíôá». ÐÝñáóáí áñêåôÜ ëåðôÜ óôç óéùðÞ. Ç ¢óëéí Üñ÷éóå íá áíáäåýåôáé, ëåò êáé åôïéìáæüôáí í’ áäåéÜóåé îáíÜ ôï óôïìÜ÷é ôçò. Åêåßíïò ðñïêÜëåóå ôçí áäéáèåóßá ôçò êáé äéêÞ ôïõ åõèýíç Þôáí íá ôçò ðñïóöÝñåé ü,ôé ÷ñåéáæüôáí. ¢íïéîå ôï óôüìá ôïõ êáé Üöçóå íá îå÷õèåß ç éóôïñßá ôçò æùÞò ôïõ. «Èá óïõ ðù ìéá éóôïñßá, ëïéðüí. Åßìáé áèÜíáôïò êáé, üðùò öáßíåôáé, ðåñðáôþ óôç Ãç áðü ôçí áñ÷Þ ôïõ ÷ñüíïõ». Êáèþò ìéëïýóå, Ýíéùóå ôïõò ìõò ôçò íá ÷áëáñþíïõí. «ÁèÜíáôïò», åðáíÝëáâå ç ¢óëéí ëåò êáé äïêßìáæå ôç óçìáóßá ôçò ëÝîçò. «¹îåñá ðùò Þóïõí êÜôé ðåñéóóüôåñï áðü Üíèñùðïò». «Äåí Þìïõí ðïôÝ Üíèñùðïò. ÄçìéïõñãÞèçêá ðïëåìéóôÞò, ìå áðïóôïëÞ íá öñïõñþ ôï âáóéëéÜ ôùí èåþí. Ôïí õðçñÝôçóá ðéóôÜ ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá, âïçèþíôáò óôçí ðáñáìïíÞ ôïõ óôçí åîïõóßá, ðñïóôáôåýïíôÜò ôïí áêüìá êáé áðü ìÝëç ôçò ßäéáò ôïõ ôçò ïéêïãÝíåéáò. ÁëëÜ äå ìå èåùñïýóå áñêåôÜ äõíáôü ãéá íá ðñïóôáôåýóù ôï ðéï ðïëýôéìï áðüêôçìÜ ôïõ, Ýíá êïõôß öôéáãìÝíï áðü ôá ïóôÜ ôçò íåêñÞò èåÜò ôçò êáôáðßåóçò· áíÝèåóå áõôü ôï Ýñãï óå ìéá ãõíáßêá. Óýìöùíïé, Þôáí ãíùóôÞ ùò ç ìåãáëýôåñç ðïëåìßóôñéá, áë-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

129

ëÜ èß÷ôçêå ç õðåñçöÜíåéÜ ìïõ». Åõôõ÷þò, ç ¢óëéí ðáñÝìåéíå ÷áëáñÞ. «Ðñïóðáèþíôáò íá áðïäåßîù ôï ëÜèïò ôïõ, âïÞèçóá óôçí áðåëåõèÝñùóç ôùí äáéìüíùí ðïõ õðÞñ÷áí óôï êïõôß. Êáé, ùò ôéìùñßá, áíáãêÜóôçêá íá åßìáé îåíéóôÞò åíüò ôÝôïéïõ äáßìïíá». Ôýëéîå ôï ÷Ýñé ôïõ ãýñù áðü ôç ìÝóç ôçò êáé Ýôñéøå åëáöñÜ ôï óôïìÜ÷é ôçò, åëðßæïíôáò ðùò ç êßíçóç èá ôçí çñåìïýóå ðåñéóóüôåñï. Ç ¢óëéí áíáóôÝíáîå. Ìå áíáêïýöéóç; ¸ôóé Þëðéæå ï ÌÜíôïî. «Äáßìïíá... Ôï õðïøéáæüìïõí». Íáé, ôï õðïøéáæüôáí. Ï ÌÜíôïî åîáêïëïõèïýóå íá ìçí êáôáëáâáßíåé ãéáôß ôï ðáñáäå÷üôáí ôüóï áâßáóôá. «ÁëëÜ åßóáé êáëüò. ÌåñéêÝò öïñÝò...» ðñüóèåóå ç ¢óëéí. «Ãé’ áõôü áëëÜæåé ôï ðñüóùðü óïõ;» «Íáé». Ðßóôåõå ðùò Þôáí êáëüò; ¸íéùóå ôçí åõ÷áñßóôçóç íá ôïí ðëçììõñßæåé êáé óõíÝ÷éóå ôçí éóôïñßá ôïõ. «Ìüëéò ìðÞêå ï äáßìïíáò ìÝóá ìïõ ôï êáôÜëáâá áìÝóùò, åðåéäÞ Ýíéùóá Ýíá óïê óáí íá ðÝèáéíáí êÜðïéá êïììÜôéá ôïõ åáõôïý ìïõ, ðñïêåéìÝíïõ íá ãßíåé ÷þñïò ãéá êÜôé Üëëï, êÜôé äõíáôüôåñï áðü ôïí åáõôü ìïõ». ¹ôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ êáôáëÜâáéíå ôçí Ýííïéá ôïõ èáíÜôïõ –êáé äåí åß÷å êáí áíôéëçöèåß áêüìá ðüóï Üìåóá èá Ýíéùèå áõôüí ôï èÜíáôï. ¢ëëïò Ýíáò áíåðáßóèçôïò áíáóôåíáãìüò îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò. Ï ÌÜíôïî äåí ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé áí êáôáëÜâáéíå ðñáãìáôéêÜ üóá ôçò Ýëåãå. ÔïõëÜ÷éóôïí äåí îåöþíéæå, äå óöÜäáæå áðü ôïõò ðüíïõò. «Ãéá Ýíá äéÜóôçìá Ý÷áóá ôçí åðáöÞ ìå ôç èÝëçóÞ ìïõ êáé ï äáßìïíáò ìå êáôÝëáâå áðüëõôá, áíáãêÜæïíôÜò ìå íá êÜíù...» ÊÜèå åßäïõò ôñïìåñÝò ðñÜîåéò, ïëïêëÞñùóå ìÝóá ôïõ, êáèþò åéêüíåò áßìáôïò êáé èáíÜôïõ, êáðíïý êáé óôÜ÷ôçò êáé áðüëõôçò êáôáóôñïöÞò ó÷çìáôßæïíôáí óôï ìõáëü ôïõ. Ïýôå ï ßäéïò äåí áíå÷üôáí êáëÜ êáëÜ ôïýôç ôç ãíþóç êáé äå èá ôñïìïêñáôïýóå ôçí ¢óëéí ìå ëåðôïìÝñåéåò. Èõìüôáí ðïëý êáëÜ ðþò ÷áëÜñùóå ôåëéêÜ ï Ýëåã÷ïò ôïõ ðíåýìáôïò ðÜíù ôïõ, óáí ìéá ïíåéñéêÞ ïìß÷ëç ðïõ äéáëõüôáí· ï ìáýñïò êáðíüò óôï ìõáëü ôïõ ðáñá÷þñçóå ôüôå ôç èÝóç ôïõ óå ìéá áñùìáôéêÞ ðñùéíÞ áýñá êáé Üöçóå ðßóù ìüíï ôç ìéóçôÞ áíÜìíçóÞ ôïõ. Ï äáßìïíáò ôïí åß÷å áíáãêÜóåé íá óêïôþóåé ôçí Ðáíäþñá, ôç öýëáêá ðïõ ìéóïýóå ðåñéóóüôåñï áðü ïôéäÞðïôå Üëëï. Êáé áöïý éêáíïðïßçóå ôç äßøá ôïõ ãéá áßìá, õðï÷þñçóå óôï ðßóù ìÝñïò ôïõ


130

GENA SHOWALTER

ìõáëïý ôïõ ÌÜíôïî êáé ôïí Üöçóå íá ôá âãÜëåé ðÝñá ìå ôéò óõíÝðåéåò ôùí ðñÜîåþí ôïõ. «¸ðñåðå íá åðéóôñÝøù óôïõò èåïýò», åßðå áíáóôåíÜæïíôáò. «Êáé íá åîçãÞóù ãéá ôï êïõôß». «Êïõôß», åðáíÝëáâå ç ¢óëéí, îáöíéÜæïíôÜò ôïí. «Äáßìïíåò... ÊÜôé Ý÷ù áêïõóôÜ». ¢íïéîå ôï óôüìá ôçò ãéá íá ðåé êé Üëëá, áëëÜ ìåôÜ ôï óþìá ôçò óõóðÜóôçêå êáé, îåöùíßæïíôáò, Üðëùóå ôï ÷Ýñé ðñïò ôï ìðïë. Ï ÌÜíôïî êéíÞèçêå ðéï ãñÞãïñá áðü êÜèå Üëëç öïñÜ óôï ðáñåëèüí, ðÞäçîå áðü ôï êñåâÜôé êáé Üñðáîå ôï ìðïë ìÝóá óå êëÜóìáôá äåõôåñïëÝðôïõ. ÁìÝóùò ìüëéò ôï êñÜôçóå ìðñïóôÜ ôçò, ç ¢óëéí Ýóêõøå êáé Üäåéáóå îáíÜ ôï óôïìÜ÷é ôçò. Ôçí êñÜôçóå ðÜíù ôïõ ìÝ÷ñé íá ðåñÜóåé ôï ÷åéñüôåñï ìÝñïò ôçò êñßóçò êáé ôçí êáíÜêåøå üðùò äåí åß÷å êáíáêÝøåé êáíÝíá ìÝ÷ñé ôüôå óôç æùÞ ôïõ. Ç áéöíßäéá äéÜèåóÞ ôïõ íá ðñïóöÝñåé óôÞñéîç êáé ðáñçãïñéÜ óå êÜðïéïí Þôáí êÜôé ðñùôüãíùñï ãéá åêåßíïí êáé ðñïóåõ÷Þèçêå íá ôï Ýêáíå óùóôÜ. Äåí ðáñçãïñïýóå ðïôÝ êáíÝíáí –ïýôå êáí ôïõò ößëïõò ôïõ. Áíôéìåôþðéæáí ôüóï ìïíá÷éêÜ ôï ìáñôýñéü ôïõò üóï êé åêåßíïò ôï äéêü ôïõ. ¼ôáí ôÝëåéùóå ç ¢óëéí, ôçí áðüèåóå îáíÜ óôï óôñþìá êáé êáèÜñéóå ðÜëé ôï ðñüóùðü ôçò. ÌåôÜ, Ýóôñåøå ôï âëÝììá ôïõ øçëÜ. «Óõãíþìç ãéá ôïí ôñüðï ðïõ ìßëçóá ãéá óáò», øéèýñéóå óôïõò ïõñáíïýò. «ÁëëÜ, óáò ðáñáêáëþ, ìçí ôçò êÜíåôå êáêü ãéá ôéò äéêÝò ìïõ áìáñôßåò». ÐáñáôÞñçóå îáíÜ ôçí ¢óëéí êé Ýíéùóå ëåò êáé åß÷å ðåñÜóåé ìéá áéùíéüôçôá áðü ôç óôéãìÞ ðïõ åß÷áí ãíùñéóôåß, ëåò êáé ôçí Þîåñå áðü ðáëéÜ êáé áðïôåëïýóå ðÜíôá Ýíá êïììÜôé ôçò æùÞò ôïõ. Ìéáò æùÞò ðïõ èá êáôÝññåå, ðïõ èá ãéíüôáí Ýíá ôßðïôá, áí ôïõ Ýðáéñíáí åêåßíç, ôçí ¢óëéí. Ðþò Þôáí äõíáôü êÜôé ôÝôïéï; Ìüëéò ìéá þñá ðñéí, åß÷å ðåßóåé ôïí åáõôü ôïõ üôé èá ìðïñïýóå íá ôç óêïôþóåé. Êáé ôþñá... «ÁöÞóôå ôç íá æÞóåé», Üêïõóå ôïí åáõôü ôïõ íá ðñïóèÝôåé, «êáé èá êÜíù ôá ðÜíôá». Ôá ðÜíôá; ñþôçóå ìéá óéãáíÞ öùíÞ ìå öáíåñÞ áðüëáõóç. Óõíåéäçôïðïßçóå ðùò äåí Þôáí ç öùíÞ ôçò Âßáò, ðùò Þôáí ìéá öùíÞ ðïõ äåí åß÷å îáíáêïýóåé óôç æùÞ ôïõ. Ï ÌÜíôïî áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ êáé Ýìåéíå áóÜëåõôïò. ÐÝñáóå ìéá óôéãìÞ ðñéí ôï óïê ìåôáôñáðåß óå áðëÞ óýã÷õóç. «Ðïéïò ìßëçóå;»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

131

ÎáöíéáóìÝíç áðü ôçí åñþôçóç, ç ¢óëéí Ýóôñåøå ôá êïêêéíéóìÝíá ìÜôéá ôçò ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Åãþ, ëßãï ðñéí», øÝëëéóå âñá÷íÜ. «Ìç ìïõ äßíåéò óçìáóßá, ïìïñöïýëá. ÊïéìÞóïõ», ôçò áðÜíôçóå ï ÌÜíôïî ÷áìçëüöùíá. Ðïéïò èáññåßò ðùò åßìáé, ðïëåìéóôÞ; Äåí ìðïñåßò íá ìáíôÝøåéò ðïéïò Ý÷åé ôç äýíáìç ãéá íá óïõ ìéëÞóåé ìå ôïýôï ôïí ôñüðï; ÐÝñáóå Üëëç ìéá óôéãìÞ óïê ðñéí óõíåéäçôïðïéÞóåé ôçí áðÜíôçóç. ¹ôáí äõíáôü; ¸íáò... Ýíáò ÔéôÜíáò åðéêïéíùíïýóå ìáæß ôïõ; ¸óôåëíå éêåóßåò óôïõò ¸ëëçíåò ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá, áëëÜ ðïôÝ äåí ôïõ åß÷áí áðáíôÞóåé ìÝóá óå ëßãá äåõôåñüëåðôá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, äåí ôïõ åß÷áí áðáíôÞóåé ðïôÝ. Êáé ìÞðùò ïé ÔéôÜíåò äåí åß÷áí êáëÝóåé ìå ôïí ßäéï ôñüðï ôïí ¸ñïí óôïõò ïõñáíïýò, ÷ñçóéìïðïéþíôáò áðëÜ ìéá öùíÞ; Ç åëðßäá êáé ï öüâïò öïýíôùóáí ìÝóá ôïõ. Áí áõôïß ïé ÔéôÜíåò Þôáí êáëïêÜãáèïé, áí ôïí âïçèïýóáí, ï ÌÜíôïî ðßóôåõå ðùò èá Þôáí ðñüèõìïò íá êÜíåé ôá ðÜíôá. Áí üìùò Þôáí ìï÷èçñïß êé Ýêáíáí ôá ðñÜãìáôá áêüìá ÷åéñüôåñá... Ôá ÷Ýñéá ôïõ óöß÷ôçêáí óå ãñïèéÝò. Åß÷áí ðñïóôÜîåé ôïí ¸ñïí íá äïëïöïíÞóåé ôÝóóåñéò áèþåò ãõíáßêåò· äåí ìðïñåß íá Þôáí êáëïêÜãáèïé. Íá ðÜñåé ç ïñãÞ! Ðþò Ýðñåðå íá áíôéìåôùðßóåé ôïýôï ôï ðëÜóìá; Ìå ôáðåéíïöñïóýíç; ¹ ìÞðùò ìéá ôÝôïéá óõìðåñéöïñÜ èá åñìçíåõüôáí ùò áäõíáìßá; Ôá ðÜíôá; åðÝìåéíå ç öùíÞ. Áêïëïýèçóå Ýíá áüñéóôï ãÝëéï áðü êÜðïéá áóþìáôç ìïñöÞ. ÓêÝøïõ ðñïóåêôéêÜ ðñéí áðáíôÞóåéò êáé èõìÞóïõ üôé ç ãõíáßêá óïõ ìðïñåß íá ðåèÜíåé. Ï ÌÜíôïî Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôçí ¢óëéí, ðïõ Ýôñåìå óýãêïñìç, ðáñáôÞñçóå ôá ðáñáìïñöùìÝíá áðü ôïí ðüíï ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôçò êáé èõìÞèçêå ðþò Þôáí. ÈõìÞèçêå ôïí ôñüðï ðïõ ôïí åß÷å êïéôÜîåé åêóôáôéêÜ êáé ôïõ åß÷å æçôÞóåé íá áðïëáýóåé ôç óéùðÞ ìáæß ôçò. Ôïí ôñüðï ðïõ åß÷å óôáèåß ìðñïóôÜ ôïõ êáé ôïí åß÷å åõ÷áñéóôÞóåé ãéá ôï öáãçôü. Ôïí ôñüðï ðïõ åß÷å ïñìÞóåé ìðñïóôÜ ãéá íá ôïí ðñïóôáôåýóåé áðü ôïõò ößëïõò ôïõ. ÌÝ÷ñé ôüôå –ìÝ÷ñé ôþñᖠêáíÝíáò äåí ôïí ÷ñåéáæüôáí. Ç ¢óëéí åß÷å öÝñåé ìáæß ôçò êÜôé êáéíïýñéï, êÜôé ìåèõóôéêü ðïõ ôïí åß÷å êáôáêëýóåé. Äåí ìðïñþ íá ôçí áöÞóù íá õðïöÝñåé Ýôóé, óêÝöôçêå. Èá Ýðñåðå íá ôï ñéóêÜñåé êáé íá åìðéóôåõôåß ôïõò ÔéôÜíåò. ¼,ôé êé áí Þèåëáí óôçí ðñáãìáôéêüôçôá áðü ôïõò ðïëåìéóôÝò, üðïéïò êé áí Þôáí ï óêïðüò ôïõò –áêüìá êé áí ÷ñçóéìïðïéïýóáí


132

GENA SHOWALTER

ôïõò Êõíçãïýò êáé ôçí ¢óëéí ðñïêåéìÝíïõ íá ôïí ôéìùñÞóïõí ãéá Ýëëåéøç óåâáóìïý–, èá Ýðñåðå íá ôï äéáêéíäõíåýóåé. ¸ðíéîå ìéá âñéóéÜ, êáèþò õðïøéáæüôáí ðùò åêåßíïò èá õðÝöåñå üðùò äåí åß÷å õðïöÝñåé ðïôÝ ìÝ÷ñé ôüôå. ÁëëÜ ç õðïøßá äåí Üëëáîå ôçí áðÜíôçóÞ ôïõ. «Ôá ðÜíôá». Ï ÑÝãéåò Þôáí ëá÷áíéáóìÝíïò êáèþò Ýôñå÷å ðñïò ôï äùìÜôéï ôïõ Ëïýóéåí. Åß÷å ÷Üóåé ðïëý áßìá ôéò ôåëåõôáßåò ìÝñåò, ðåñéóóüôåñï áðü ôï óõíçèéóìÝíï. ÁëëÜ ôåëåõôáßá ç áíÜãêç ôïõ ðüíïõ, åêåßíïõ ôïõ ôñïìåñïý, ãëõêïý ðüíïõ, ôïí åß÷å êõñéåýóåé áêüìá ðåñéóóüôåñï. Äåí Þîåñå ãéáôß êáé äåí ìðïñïýóå íá ôï óôáìáôÞóåé. ÏõóéáóôéêÜ, äåí ìðïñïýóå ðëÝïí íá åëÝãîåé ôïýôç ôçí áíÜãêç. Ôéò ôåëåõôáßåò ìÝñåò åß÷å óôáìáôÞóåé ìÜëéóôá íá ðñïóðáèåß. Ôï ðíåýìá ôïõ Ðüíïõ Ýðáéñíå ðÜíôá áõôü ðïõ Þèåëå. Ôþñá, ìå êÜèå ìÝñá ðïõ ðåñíïýóå, Ý÷áíå üëï êáé ðåñéóóüôåñï ôçí åðéèõìßá íá ôï åëÝãîåé. ¸íá êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ Þèåëå íá ôï áãêáëéÜóåé, íá ÷áèåß ìÝóá ôïõ. Íá âéþóåé ôï ìïõäéáóìÝíï ôßðïôá ðïõ ðñïêáëïýóå êÜèå óôéãìÞ ïäýíçò. Äåí Þôáí ðÜíôá Ýôóé. Ãéá Ýíá äéÜóôçìá åß÷å ìÜèåé íá æåé ìå ôï äáßìïíá, íá óõíõðÜñ÷ïõí ìå êÜðïéïí åéñçíéêü ôñüðï. ÁëëÜ ôþñá... ¸óôñéøå óå ìéá ãùíßá êáé áêôßíåò öùôüò ôñýðùóáí áðü ôï ðëáúíü ðáñÜèõñï êáé èüëùóáí ôï ïðôéêü ôïõ ðåäßï. Äåí Ýêïøå ôá÷ýôçôá. Äåí åß÷å äåé ðïôÝ ìÝ÷ñé ôþñá ôïí ÌÜíôïî ôüóï ðïëý äé÷áóìÝíï êáé ôñïìáãìÝíï. Ôüóï åõÜëùôï. Êáé ãéá ôï ÷áôßñé åíüò áíèñþðéíïõ ðëÜóìáôïò, ìéáò îÝíçò. Åíüò Äïëþìáôïò. Ç äéáðßóôùóç äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ, áëëÜ èåùñïýóå ôïí ÌÜíôïî ößëï ôïõ êáé èá ôïí âïçèïýóå üðùò ìðïñïýóå. Èá ôïí âïçèïýóå, ìïëïíüôé Þèåëå áðåãíùóìÝíá íá åðéóôñÝøïõí ôá ðñÜãìáôá óå ìéá öõóéïëïãéêÞ êáôÜóôáóç, üðïõ ï ÌÜíôïî ïýñëéáæå êáé ðÝèáéíå ôá âñÜäéá êáé ôï ðñùß óõìðåñéöåñüôáí ëåò êáé äåí åß÷å êáìéÜ Ýãíïéá óôïí êüóìï. ÅðåéäÞ üôáí ï ÌÜíôïî ðñïóðïéïýíôáí ðùò üëá ðÞãáéíáí êáëÜ, ôüôå êáé ï ÑÝãéåò ìðïñïýóå íá ðñïóðïéçèåß ðéï åýêïëá. ÁõôÝò ïé óêÝøåéò óôáìÜôçóáí áðüôïìá êáèþò áíôßêñéóå ôïí Ëïýóéåí. Ï ðïëåìéóôÞò êáèüôáí óôï ðÜôùìá, ìå ôá ãüíáôá ëõãéóìÝíá êáé ôï êåöÜëé áêïõìðéóìÝíï óôá óçêùìÝíá ÷Ýñéá ôïõ. Ôá ìáýñá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

133

ôïõ ìáëëéÜ, ðïõ ó÷çìÜôéæáí öùôïóôÝöáíï ãýñù áðü ôï êåöÜëé ôïõ, åß÷áí óçêùèåß üñèéá, ëåò êáé åß÷å ðåñÜóåé áìÝôñçôåò öïñÝò ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ áíÜìåóÜ ôïõò. Öáéíüôáí íéêçìÝíïò, èáññåßò êáé åß÷å îåðåñÜóåé ôá üñéÜ ôïõ. Ï ÑÝãéåò îåñïêáôÜðéå. Áí ç êáôÜóôáóç ìðïñïýóå íá êëïíßóåé ôïí óõíÞèùò óôùéêü Ëïýóéåí... ¼óï ðåñéóóüôåñï ðëçóßáæå, ôüóï ðåñéóóüôåñï ç ìõñùäéÜ ôùí ôñéáíôÜöõëëùí ãéíüôáí ðéï Ýíôïíç. Ï ÈÜíáôïò ìýñéæå ðÜíôá óáí ëïõëïýäé –êÜôé ôñáãéêÜ åéñùíéêü. «Ëïýóéåí», öþíáîå. Åêåßíïò äåí áíôÝäñáóå. «Ëïýóéåí». Êáé ðÜëé, êáìéÜ áíôßäñáóç. Ï ÑÝãéåò ôïí Ýöôáóå, Ýóêõøå, Ýðéáóå ôïí þìï ôïõ êáé ôïí ôáñáêïýíçóå. Ôßðïôá. ÁíåâïêáôÝâáóå áñêåôÝò öïñÝò ôçí ðáëÜìç ôïõ ìðñïóôÜ áðü ôá ìÜôéá ôïõ ðïëåìéóôÞ. Ôßðïôá. Ôï âëÝììá ôïõ Ëïýóéåí Þôáí Üäåéï, ôï óôüìá ôïõ áóÜëåõôï. Êé ï ÑÝãéåò êáôÜëáâå ôé åß÷å óõìâåß. Áíôß ôï óþìá ôïõ íá åãêáôáëåßøåé ôï öñïýñéï üðùò Ýêáíå óõíÞèùò, ðåôþíôáò áðü ôï Ýíá óçìåßï óôï Üëëï ìÝóá óå ëßãá äåõôåñüëåðôá, ï Ëïýóéåí Üöçóå ôï ðíåýìá ôïõ íá öýãåé. Áõôü ôï Ýêáíå óðÜíéá, åðåéäÞ Ýôóé Üöçíå ôï óþìá ôïõ åõÜëùôï óå åðéèÝóåéò. Ôï ðéï ðéèáíü Þôáí íá Þèåëå êÜôé, áêüìá êáé Ýíá óþìá ÷ùñßò áíôéäñÜóåéò, íá öñïõñåß ôçí ðüñôá ôçò êñåâáôïêÜìáñÜò ôïõ åíþ åêåßíïò ôñéãýñéæå êáé ìÜæåõå øõ÷Ýò. Åßìáé ìüíïò ìïõ, ëïéðüí. ¸íá ìüíï ðñÜãìá ôïý åß÷å áðïìåßíåé ãéá íá äïêéìÜóåé. Ï ÑÝãéåò óçêþèçêå, Ýðéáóå ôï ðüìïëï ôçò ðüñôáò, ôçí îåêëåßäùóå êáé ìðÞêå óôçí êñåâáôïêÜìáñá ôïõ ößëïõ ôïõ. Êé ïé ôÝóóåñéò ãõíáßêåò Þôáí êáèéóìÝíåò óôï êñåâÜôé, ìå ôá êåöÜëéá óêõììÝíá, êáé øéèýñéæáí ìåôáîý ôïõò. Ìüëéò ôïí åßäáí, óôáìÜôçóáí áðüôïìá. ¼ëåò ôïõò ÷ëüìéáóáí. ¼ëåò ôïõò Üöçóáí Ýíá åðéöþíçìá ôñüìïõ. Ç ðéï íÝá, ìéá üìïñöç ìéêñüóùìç îáíèÞ, óçêþèçêå, ìïëïíüôé ôá ðüäéá ôçò Ýôñåìáí, êáé ðÞñå óôÜóç ðïëåìéóôÞ ëåò êáé Þèåëå íá ôïí êñáôÞóåé ìáêñéÜ áðü ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôçò. ÁíáóÞêùóå ôï ðéãïýíé ôçò êáé ôá ìÜôéá ôçò ôïí ðñïêÜëåóáí íá ðëçóéÜóåé. Ï ÑÝãéåò åñåèßóôçêå. Åß÷å äéáðéóôþóåé ðùò åñåèéæüôáí êÜèå öïñÜ ðïõ ôïýôç ç ãõíáßêá âñéóêüôáí êïíôÜ ôïõ. ×èåò ôï âñÜäõ, ôçí åß÷å ìõñßóåé. ÃëõêéÜ óêüíç êáé êáôáéãßäåò. Åß÷å ðåñÜóåé ðïëëÝò þñåò éäñþíïíôáò, ëá÷áíéÜæïíôáò êáé íéþèïíôáò ôÝôïéá óåîïõ-


134

GENA SHOWALTER

áëéêÞ ëá÷ôÜñá þóôå åß÷å óêåöôåß íá ðáëÝøåé ìå ôïí ÌÜíôïî ãéá íá êÜíåé äéêÞ ôïõ ôçí ¢óëéí· íüìéæå ðùò åêåßíç Ýöôáéãå ðïõ åß÷å öôÜóåé óå ìéá ôÝôïéá êáôÜóôáóç. Ôïýôç ç ìéêñïêáìùìÝíç îáíèéÜ ãõíáßêá ðïõ áíôßêñéæå ìðñïóôÜ ôïõ Þôáí äýï óå Ýíá, çäïíÞ êáé ðáñÜäåéóïò ìáæß, ìéá áðüëáõóç ãéá ôéò âáóáíéóìÝíåò áéóèÞóåéò ôïõ. Äåí õðÞñ÷áí ïõëÝò ðÜíù ôçò, äåí õðÞñ÷å êáìéÜ Ýíäåéîç äýóêïëçò æùÞò. Ìüíï áøåãÜäéáóôï äÝñìá, åëáöñÜ óôáñÝíéï, Ý÷ïíôáò, èáññåßò, ôï ÷Üäé ôïõ Þëéïõ ðÜíù ôïõ, êáé ëáìðåñÜ ðñÜóéíá ìÜôéá. Ìüíï Ýíá óáñêþäåò êüêêéíï óôüìá ðïõ åß÷å öôéá÷ôåß ãéá ãÝëéï –êáé öéëéÜ. Áí åß÷å ãíùñßóåé Ýóôù êáé ìéá óôéãìÞ ðüíïõ, äå öáéíüôáí ðïõèåíÜ ðÜíù ôçò. Êáé ôïýôï ôïí ìáãíÞôéæå. Ìïëïíüôé Þîåñå ðùò äåí Ýðñåðå: üëåò ïé ó÷Ýóåéò ôïõ Ýëçãáí ìå ðïëý Üó÷çìï ôñüðï. «Ìç ìå êïéôÜæåéò Ýôóé», ôïõ ðÝôáîå ï ìéêñüóùìïò îáíèüò Üããåëïò, óößããïíôáò ôá ÷Ýñéá óå ãñïèéÝò. Ó÷åäßáæå íá ôïí ÷ôõðÞóåé; ¹ôáí ãåëïßï. Äåí ìðïñïýóå íá îÝñåé ðùò ï ÑÝãéåò èá ôï áðïëÜìâáíå. Ðùò èá Þèåëå áêüìá ðåñéóóüôåñá ÷ôõðÞìáôá, öôÜíïíôáò óôï óçìåßï íá ôçí ðáñáêáëÝóåé íá ôïí ðïíÝóåé îáíÜ. Èá Ýêáíá ÷Üñç óôïí êüóìï áí Üöçíá ôïõò Êõíçãïýò íá ìïõ êüøïõí ôï êåöÜëé. Ìá ôïõò èåïýò, ìéóïýóå ôïí åáõôü ôïõ. Ìéóïýóå áõôü ðïõ Þôáí êáé üóá áíáãêáæüôáí íá êÜíåé. Ìéóïýóå áõôü ðïõ ëá÷ôáñïýóå ôïýôç ôç óôéãìÞ. «Áí Þñèåò ãéá íá ìáò âéÜóåéò, ìÜèå ðùò èá áíôéóôáèïýìå. Äå èá ìáò ðÜñåéò åýêïëá». ÁíáóÞêùóå ëßãï áêüìá ôï ðéãïýíé ôçò êáé ßóéùóå ôïõò þìïõò ôçò. Ôüóï èÜññïò áðü Ýíá ôüóï ìéêñïóêïðéêü ðëÜóìá ôïí åíôõðùóßáæå, áëëÜ äåí Ýðñåðå íá îå÷Üóåé ôçí áðïóôïëÞ ôïõ. «ÎÝñåé êÜðïéá áðü åóÜò íá èåñáðåýåé áíèñþðéíá ðëÜóìáôá;» Ç îáíèÞ ãõíáßêá áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá, ÷Üíïíôáò Ýíá ìÝñïò ôïõ èÜññïõò ôçò. «Áíèñþðéíá ðëÜóìáôá;» «ÓõãêåêñéìÝíá, ìéá ãõíáßêá. ¼ðùò åóý». Ç îáíèéÜ áíïéãüêëåéóå êáé ðÜëé ôá ìÜôéá. «Ãéáôß;» «ÎÝñåôå;» åðÝìåéíå ï ÑÝãéåò, ÷ùñßò íá ìðåé óôïí êüðï íá ôçò áðáíôÞóåé. «Äåí Ý÷ïõìå ðïëý ÷ñüíï». «Ãéáôß;» åðáíÝëáâå ç ãõíáßêá. Ï ÑÝãéåò êßíçóå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò ìå Üãñéåò äéáèÝóåéò. Ðñïò ôéìÞí ôçò, äåí Ýêáíå ðßóù. ¼óï ðåñéóóüôåñï ôçí ðëçóßáæå, ôüóï ðåñéóóüôåñï ç ìõñùäéÜ ôçò ðëçììýñéæå ôá ñïõèïýíéá ôïõ. Ìåèõ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

135

óôéêÞ, óáãçíåõôéêÞ. ¼ðùò ç ßäéá ç êïðÝëá. Áðñüóìåíá, ï èõìüò ôïõ êüðáóå. «ÁðÜíôçóÝ ìïõ êáé ìðïñåß íá ó’ áöÞóù íá æÞóåéò Üëëç ìéá ìÝñá». «Íôáíßêá, áðÜíôçóÝ ôïõ, óå ðáñáêáëþ». Ç ðéï ìåãÜëç áðü ôéò ãõíáßêåò Üðëùóå ôï ñõôéäùìÝíï ÷Ýñé ôçò, ðïõ Ýôñåìå, êáé Ýðéáóå ôï ìðñÜôóï ôçò êïðÝëáò, ðñïóðáèþíôáò íá ôçí ôñáâÞîåé ðßóù óôï êñåâÜôé, ìáêñéÜ ôïõ. Íôáíßêá. Ôï üíïìá ãëßóôñçóå óôï ìõáëü ôïõ. Óõíåéäçôïðïßçóå ðùò åß÷å ãëéóôñÞóåé êáé óôç ãëþóóá ôïõ, êáèþò ôï ðñüöåñå öùíá÷ôÜ ðñéí ðñïëÜâåé íá óõãêñáôçèåß. «Íôáíßêá». Ï áíäñéóìüò ôïõ óêëÞñõíå ìå ôïí Þ÷ï ôïõ ïíüìáôïò. «¼ìïñöï üíïìá. Åãþ ëÝãïìáé ÑÝãéåò». Ç êïðÝëá áíôéóôÜèçêå óôçí çëéêéùìÝíç ãõíáßêá êáé, ôéíÜæïíôáò ìáêñéÜ ôï ÷Ýñé ôçò, óõíÝ÷éóå íá êïéôÜæåé ôïí ÑÝãéåò. Ôá öñýäéá êé ïé âëåöáñßäåò ôçò åß÷áí ôüóï áíïé÷ôü ÷ñþìá üóï êáé ôá ìáëëéÜ ôçò. Êé åêåßíïò õðïøéÜóôçêå ìåìéÜò ðùò èá Þôáí ôï ßäéï áíïé÷ôü÷ñùìç êáé áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò. Äåí ìðüñåóå íá áíôéóôáèåß. ÐáñÜ ôçí áíÜãêç íá âéáóôåß, ôçí Ýãäõóå ìå ôç öáíôáóßá ôïõ. Ôïí õðïäÝ÷ôçêå ç ìéá êáìðýëç ðßóù áðü ôçí Üëëç, ìéá ðáíäáéóßá ãéá ôï ëáßìáñãï âëÝììá ôïõ. ÌåãÜëá óôÞèç ìå èçëÝò óôï ÷ñþìá ôïõ êåñáóéïý. ÌáëáêÞ, åðßðåäç êïéëéÜ. ÁðáëÜ áëëÜ äõíáôÜ ðüäéá. Ï ÑÝãéåò äåí åðÝôñåðå ðéá óôïí åáõôü ôïõ íá ðëáãéÜæåé ìå áíèñþðéíá ðëÜóìáôá êáé, üôáí Ýíéùèå ôçí áíÜãêç ãéá óåî, ðñïôéìïýóå íá áõôïúêáíïðïéåßôáé. Ôá ðÜèç ôïõ Þôáí ðïëý óêïôåéíÜ, ðïëý ïäõíçñÜ ãéá ôéò ðåñéóóüôåñåò ãõíáßêåò. Êé áõôÞ åäþ, ìå ôçí áðáëüôçôÜ ôçò êáé ôçí áýñá ôçò áèùüôçôáò ðïõ ôçí ðåñéÝâáëå, èá ðïíïýóå êáé èá áçäßáæå ðåñéóóüôåñï áðü ôéò Üëëåò –äåí õðÞñ÷å êáìéÜ áìöéâïëßá ãé’ áõôü óôï ìõáëü ôïõ. Êáé, áêüìá ÷åéñüôåñá, ïé ãõíáßêåò ðïõ êïéìïýíôáí ìáæß ôïõ ìåèïýóáí áðü ôï äáßìïíÜ ôïõ êáé áíáæçôïýóáí èýìáôá ãéá íá ôïõò ðñïêáëÝóïõí ðüíï ìå ôçí ßäéá áäçìïíßá ðïõ ôá áíáæçôïýóå êé åêåßíïò. Áêüìá êé áí ôï ìüíï ðïõ Þèåëå áðü ôçí Íôáíßêá Þôáí Ýíá öéëß, åêåßíç äå èá ìðïñïýóå íá ôï ÷åéñéóôåß. ºóùò êé åêåßíïò íá ìçí ìðïñïýóå íá ôï ÷åéñéóôåß. Ç óêÝøç ðùò èá ôçò ðñïêáëïýóå ìþëùðåò êáé áéìïññáãßá, ç óêÝøç ðùò èá ôçí êáôÝóôñåöå, Üöçíå Ýíá âáèý ðüíï óôï óôÞèïò ôïõ. «Èá óáò ñùôÞóù ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. Åßíáé êÜðïéá áðü åóÜò


136

GENA SHOWALTER

èåñáðåýôñéá;» ìïýãêñéóå, áíõðïìïíþíôáò îáöíéêÜ íá îåöýãåé áðü ôçí Íôáíßêá êáé ôç âáóáíéóôéêÞ áèùüôçôÜ ôçò. Ç Íôáíßêá ðÜãùóå ìå ôç óêëçñüôçôÜ ôïõ, áëëÜ êáé ðÜëé äåí ïðéóèï÷þñçóå. «Áí... áí åßìáé èåñáðåýôñéá, ïñêßæåóáé í’ áöÞóåéò Þóõ÷åò ôç ìçôÝñá ìïõ, ôçí áäåñöÞ ìïõ êáé ôç ãéáãéÜ ìïõ; Äåí Ý÷ïõí êÜíåé êÜôé êáêü... ¹ñèáìå óôç ÂïõäáðÝóôç ãéá íá ÷áëáñþóïõìå ëßãï êáé íá îåöýãïõìå áðü ôç èëßøç ðïõ ìáò ðñïêÜëåóå ï èÜíáôïò ôïõ ðáððïý ìïõ. ¹ñèáìå ãéá íá...» Ï ÑÝãéåò óÞêùóå ôï Ýíá ôïõ ÷Ýñé êé ç Íôáíßêá óþðáóå. ¹ôáí åðéêßíäõíï íá ôçí áêïýåé íá áíáöÝñåôáé óôç æùÞ ôçò· Þèåëå Þäç íá ôçí ðÜñåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé íá ôçí ðáñçãïñÞóåé ãéá Ýíá ÷áìü ðïõ öáéíüôáí íá ôçí Ý÷åé ôáñÜîåé âáèéÜ. «Íáé, èá óáò ÷áñßóù ôç æùÞ áí ôç óþóåôå», åßðå øÝìáôá. Áí ðßóôåõå êáíåßò ôïõò ÔéôÜíåò, ï ¸ñïí èá Ýóðáæå óýíôïìá êáé èá äéøïýóå ãéá áßìá êáé èÜíáôï. Äå èá æïýóå ãéá êáíÝíáí Üëëï ëüãï åêôüò áðü ôï íá óêïôþóåé áõôÝò ôéò ãõíáßêåò. Ï ÑÝãéåò ðñïóðÜèçóå íá äéêáéïëïãÞóåé ôçí øåõäÞ õðüó÷åóÞ ôïõ ëÝãïíôáò óôïí åáõôü ôïõ ðùò ðñüóöåñå áðü ïßêôï ó’ áõôÝò ôéò ãõíáßêåò ëßãç øõ÷éêÞ ãáëÞíç óôéò ôåëåõôáßåò ôïõò þñåò. Óôéò ôåëåõôáßåò ôïõò þñåò. Äåí ôïõ Üñåóå áõôÞ ç õðåíèýìéóç. Ïé þìïé ôçò Íôáíßêá ÷áëÜñùóáí ëßãï êáé Ýñéîå ìéá áðïöáóéóôéêÞ ìáôéÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò ïéêïãÝíåéÜò ôçò. ¼ëåò ïé ãõíáßêåò êïõíïýóáí áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõò, áëëÜ ç Íôáíßêá Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ï ÑÝãéåò óõíïöñõþèçêå ãéáôß äåí êáôáëÜâáéíå ôé óÞìáéíáí ôá ìåôáîý ôïõò íïÞìáôá. ¸ëåãå êé åêåßíç øÝìáôá; ÔåëéêÜ, ç Íôáíßêá óôñÜöçêå îáíÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. Ï ÑÝãéåò îÝ÷áóå ôç óýã÷õóÞ ôïõ êáèþò ôá âëÝììáôÜ ôïõò áíôÜìùíáí –åêôüò êáé áí äåí ôïí åíäéÝöåñå ðéá ç áðÜíôçóÞ ôçò. Ç áããåëéêÞ ïìïñöéÜ ôçò Þôáí ðåñéóóüôåñï ìáãåõôéêÞ áðü ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò êáé õðïó÷üôáí ìéá Üöåóç áìáñôéþí ðïõ áðïêëåéüôáí íá ìðïñåß íá ôïõ ðñïóöÝñåé. Êé üìùò, Ýíá êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ åõ÷üôáí íá ìðïñïýóå. Ìüíï ãéá ìéá óôéãìÞ. Ç Íôáíßêá Ýêëåéóå ôá ìÜôéá, Üöçóå ìéá ìáêñüóõñôç, âáñéÜ áíÜóá êáé åßðå: «Íáé, åßìáé èåñáðåýôñéá». «Ôüôå Ýëá ìáæß ìïõ». Äåí Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò, åðåéäÞ öïâüôáí ôé èá óõíÝâáéíå áí ôçí Üöçíå. ÖïâÜóáé Ýíá áðëü áíèñþðéíï ðëÜóìá; ÄåéëÝ. ¼÷é. Äåí Þôáí äåéëüò, Þôáí Ýîõðíïò. Áí äåí Þîåñå ðþò Þôáí


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

137

ç áßóèçóç ôçò Íôáíßêá, äå èá ôïõ Ýëåéðå áõôÞ ç áßóèçóç üôáí åêåßíç èá ðÝèáéíå ôåëéêÜ. Êáé áí ï Ëïýóéåí Ýâñéóêå Ýíáí ôñüðï ãéá íá ôç óþóåé; Êé áí... «¸ëá». Áñíïýìåíïò íá óðáôáëÞóåé êé Üëëï ÷ñüíï, ï ÑÝãéåò Ýêáíå ìåôáâïëÞ êáé âãÞêå áðü ôï äùìÜôéï, áíáãêÜæïíôáò ôçí Íôáíßêá íá ôïí áêïëïõèÞóåé. Êëåßäùóå ôéò Üëëåò ãõíáßêåò ìÝóá êáé ìåôÜ îåêßíçóå, ðñïóðáèþíôáò íá äéáôçñÞóåé ìéá áóöáëÞ áðüóôáóç áíÜìåóá ó’ åêåßíïí êáé óôïí Üããåëï. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ, åðáíáëÜìâáíå ç Íôáíßêá Öïñíô óôï ìõáëü ôçò. Ç êáñäéÜ ôçò ÷ôõðïýóå ôüóï äõíáôÜ, ëåò êáé ðñïóðáèïýóå íá îåöýãåé áðü ôï óôÞèïò ôçò. Ãéáôß ôï åßðá; Äåí åßìáé èåñáðåýôñéá. Óýìöùíïé, åß÷å ðáñáêïëïõèÞóåé ìáèÞìáôá áíáôïìßáò óôï êïëÝãéï êáé åß÷å ìÜèåé ðñþôåò âïÞèåéåò ãéá ôçí ðåñßðôùóç ðïõ ï ðáððïýò ðÜèáéíå êáñäéáêÞ ðñïóâïëÞ ìðñïóôÜ ôçò. ÁëëÜ äåí Þôáí ïýôå íïóïêüìá ïýôå ãéáôñüò. ¹ôáí áðëÜ ìéá êáëëéôÝ÷íéäá ðïõ ðñïóðáèïýóå íá åðéâéþóåé êáé ðïõ íüìéæå üôé ïé äéáêïðÝò èá ôç âïçèïýóáí íá îåðåñÜóåé ôç èëßøç êáé ôçí ðßêñá ðïõ ôçò åß÷å ðñïêáëÝóåé ï èÜíáôïò ôïõ ðáððïý ôçò. Ôé èá Ýêáíå áí áõôüò ï óêëçñïôñÜ÷çëïò óôñáôéþôçò ìå ôá ðáãåñÜ ìÜôéá –åðåéäÞ üëá Ýäåé÷íáí ðùò Þôáí óôñáôéþôçò– ôçí ðñüóôáæå íá ðñáãìáôïðïéÞóåé êÜðïéá ÷åéñïõñãéêÞ åðÝìâáóç; ÖõóéêÜ, äå èá ìðïñïýóå íá ôï êÜíåé. Äåí Þôáí äõíáôü íá âÜëåé óå êßíäõíï ôç æùÞ åíüò áíèñþðïõ. ÁëëÜ ïôéäÞðïôå Üëëï... ßóùò. ÌÜëëïí. Èá Ýðñåðå íá óþóåé ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôçò. Ôþñá êéíäýíåõáí ïé äéêÝò ôïõò æùÝò. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Óå ìéá ðñïóðÜèåéá íá óôñÝøåé áëëïý ôçí ðñïóï÷Þ ôçò, êïßôáîå ðñïóåêôéêÜ ôçí ðëÜôç ôïõ äåóìïöýëáêÜ ôçò Ýôóé üðùò ðåñðáôïýóå ìðñïóôÜ ôçò. Åß÷å çëéïêáìÝíï äÝñìá êáé ìÜôéá ìáýñá óáí ôá ìåóÜíõ÷ôá. ¹ôáí øçëüò êáé äéÝèåôå ôïõò ðéï öáñäéïýò þìïõò ðïõ åß÷å áíôéêñßóåé ðïôÝ óôç æùÞ ôçò. Ôïí åß÷å äåé Üëëç ìéá öïñÜ êáé ïýôå ôüôå ôçò åß÷å ÷áìïãåëÜóåé. Ôüôå êáé ôþñá õðÞñ÷å ðüíïò óôá ìÜôéá ôïõ. Ôüôå êáé ôþñá õðÞñ÷áí áìõ÷Ýò áðü êïøßìáôá óôá ìðñÜôóá ôïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Äå óêåöôüôáí êáí íá ôï óêÜóåé ìáêñéÜ ôïõ. Èá ôçí Ýðéáíå êáé ôüôå èá ôçí åß÷å ðïëý Üó÷çìá. ºóùò íá ôïõ


138

GENA SHOWALTER

ñé÷íüôáí. ÁëëÜ ìéá åðßèåóç åíáíôßïí áõôïý ôïõ áíèñþðïõ öáéíüôáí ðéï ôñïìáêôéêÞ áðü ìéá íý÷ôá óôçí êüëáóç. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. ¹èåëå íá ôïõ ìéëÞóåé, íá ôïí ñùôÞóåé ôé ðåñßìåíå áðü åêåßíç, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá âñåé ôç äýíáìç íá ôï êÜíåé. ¸íáò êüìðïò Ýêëåéíå ôï ëáéìü ôçò êáé ôçí åìðüäéæå í’ áñèñþóåé ëÝîç. Äåí Þîåñå ãéáôß ôçí åß÷áí áðáãÜãåé êáé ó÷åäüí äåí ôçí Ýíïéáæå ðéá. Áðëþò Þèåëå íá öýãåé áðü ôïýôï ôï êñýï, áíáôñé÷éáóôéêü êÜóôñï ìå ôïõò ôñïìáêôéêïýò, õðåñâïëéêÜ ìõþäåéò éäéïêôÞôåò ôïõ êáé íá ãõñßóåé óôçí áóöÜëåéá ôïõ äéáìåñßóìáôüò ôçò óôï ÍÝï Ìåîéêü. Ç áðüãíùóç êáé ç íïóôáëãßá ôçí êõñßåøáí êáé ï ðüíïò ôïõò ôç äéáðÝñáóå óáí ìá÷áéñéÜ. Êüíôåøå í’ áöÞóåé Ýíá ëõãìü. ¢ñáãå áõôüò ï óôñáôéþôçò èá êñáôïýóå ôï ëüãï ôïõ áí ôïí âïçèïýóå; ÁìöÝâáëëå, áëëÜ ç åëðßäá Þôáí áíüçôï ðñÜãìá. Ç ßäéá èá Ýêáíå ü,ôé ìðïñïýóå, ðáñÜ ôéò äýóêïëåò óõíèÞêåò, êáé èá ðñïóåõ÷üôáí ãéá Ýíá èáýìá. Êñßìá ðïõ äåí ìðïñïýóå íá ðåßóåé ôïí åáõôü ôçò üôé ôá èáýìáôá äåí Þôáí Üðéáóôá üíåéñá. Áí êÜôé ðÜåé óôñáâÜ, ôï ðéï ðéèáíü åßíáé áõôü ôï ãéãáíôüóùìï êôÞíïò íá óå ìá÷áéñþóåé. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. Áí áðïôýã÷áíå, äåí åß÷å ôçí ðáñáìéêñÞ áìöéâïëßá ðùò åêåßíç êé ç ïéêïãÝíåéÜ ôçò èá ðÝèáéíáí –ðïëý óýíôïìá.


ÊåöÜëáéï 9

¼ôáí ï ÑÝãéåò ìðÞêå óôçí êñåâáôïêÜìáñá ôïõ ÌÜíôïî ìå ôçí áããåëéêÞ îáíèéÜ ðïõ üöåéëå íá óêïôþóåé ï ¸ñïí, ï ÌÜíôïî ðáñáëßãï íá âÜëåé ôá êëÜìáôá áðü áíáêïýöéóç. Ç ¢óëéí åß÷å êÜíåé áðáíùôïýò åìåôïýò, ìÝ÷ñé ðïõ äåí áðÝìåéíå ôßðïôá óôï óôïìÜ÷é ôçò. Êáé ìåôÜ óõíÝ÷éóå êáé ì’ Üëëïõò ôüóïõò. Óôç óõíÝ÷åéá, Ýðåóå óôï óôñþìá êáé óôáìÜôçóå íá áíáðíÝåé. ÁðåãíùóìÝíá, ï ÌÜíôïî áðçýèõíå îáíÜ Ýêêëçóç óôïí ÔéôÜíá, áëëÜ ï èåüò äåí áíôáðïêñßèçêå áõôÞ ôç öïñÜ. Ìüëéò ï ÌÜíôïî õðïó÷Ýèçêå íá ôïí áíôáìåßøåé ãéá ôç âïÞèåéÜ ôïõ, ï ðáíôïäýíáìïò èåüò ôïí åãêáôÝëåéøå. Ï ÔéôÜíáò åß÷å áíáæùðõñþóåé ôéò åëðßäåò ôïõ êáé ìåôÜ ôéò åß÷å óâÞóåé åíôåëþò. Ï ÌÜíôïî áíáñùôÞèçêå ðïéåò Þôáí Üñáãå ïé ðñïèÝóåéò áõôÞò ôçò õðåñêüóìéáò ïíôüôçôáò, áëëÜ ôþñá ôéò Þîåñå: ç åíôåëþò óêëçñÞ, óáäéóôéêÞ øõ÷áãùãßá. Ï ÑÝãéåò ðáñáìÝñéóå êé ç ìéêñüóùìç îáíèéÜ Ýôñåîå ìðñïóôÜ. «ÂïÞèçóÝ ôçí», ôçí ðñüóôáîå ï ÌÜíôïî. «Ù ÈåÝ ìïõ, ù ÈåÝ ìïõ, ù ÈåÝ ìïõ», ìïõñìïýñéóå åêåßíç. ×ëüìéáóå êáèþò ãïíÜôéæå äßðëá óôï êñåâÜôé. ¸ôñåìå, áëëÜ êïßôáîå ôïí ÌÜíôïî åðéôéìçôéêÜ. «Ôé ôçò Ýêáíåò;» Íéþèïíôáò ôéò ôýøåéò ôïõ íá ãéãáíôþíïíôáé, ï ÌÜíôïî Ýóöéîå ðåñéóóüôåñï óôçí áãêáëéÜ ôïõ ôçí åýèñáõóôç, Üññùóôç, åôïéìïèÜíáôç ¢óëéí. Ãíþñéæå åëÜ÷éóôá áõôÞ ôç ãõíáßêá, áëëÜ Þèåëå íá æÞóåé ðåñéóóüôåñï áð’ üóï Þèåëå åêåßíïò íá áðïöýãåé ôéò ðéï êáõôÝò öëüãåò ôïõ ¢äç. Íáé, Þôáí ðïëý îáöíéêü êé üìùò ôïõ ðñïêáëïýóå ôüóï Ýíôïíá óõíáéóèÞìáôá. Íáé, Þôáí åðßóçò êÜôé ðñùôïöáíÝò ãéá ôï ÷áñáêôÞñá ôïõ. ÁëëÜ èá áðïñïýóå áñãüôåñá ãéá ôçí áíïçóßá ôïõ.


140

GENA SHOWALTER

«Äåí áíáðíÝåé», åßðå âñá÷íÜ. «ÊÜí’ ôç íá áíáðíåýóåé». Ç ðñïóï÷Þ ôçò îáíèéÜò óôñÜöçêå óôçí ¢óëéí. «×ñåéÜæåôáé íïóïêïìåßï. Áò ðÜñåé êÜðïéïò ôéò ðñþôåò âïÞèåéåò. Ôþñá! ¼÷é, ðåñßìåíå. ¸÷åôå íïóïêïìåßá åäþ êïíôÜ; ¸÷åôå Ýóôù ôçëÝöùíï; Áí íáé, ðñÝðåé íá ôçëåöùíÞóïõìå áìÝóùò!» «Äåí ðñïëáâáßíïõìå», ðÝôáîå ï ÌÜíôïî. «Åóý ðñÝðåé íá êÜíåéò êÜôé». «Áðëþò ôçëåöþíçóå. Åßíáé...» «ÊÜíå êÜôé, äéáöïñåôéêÜ èá ðåèÜíåéò!» ìïýãêñéóå ï ÌÜíôïî. «Ù ÈåÝ ìïõ». Ï áðüëõôïò ðáíéêüò ðëçììýñéóå ôá ìÜôéá ôçò. «ÐñÝðåé... ðñÝðåé íá ôçò êÜíù ôå÷íçôÞ áíáðíïÞ. Íáé, óùóôÜ. Ôå÷íçôÞ áíáðíïÞ. Ìðïñþ íá ôá êáôáöÝñù. Ìðïñþ», åßðå ðåñéóóüôåñï óôïí åáõôü ôçò ðáñÜ óå ïðïéïíäÞðïôå Üëëï. Áíáóçêþèçêå êáé Ýóêõøå ðÜíù áðü ôï ó÷åäüí Üøõ÷ï ðñüóùðï ôçò ¢óëéí. «ÎÜðëùóÝ ôçí áíÜóêåëá êáé öýãå áðü ôç ìÝóç». Ï ÌÜíôïî äå óêÝöôçêå êáí íá äéáìáñôõñçèåß. Ãýñéóå ôçí ¢óëéí áíÜóêåëá êáé êÜèéóå óôï ðÜôùìá äßðëá óôï êñåâÜôé. Ùóôüóï, áñíÞèçêå íá áöÞóåé ôï ÷Ýñé ôçò êáé óõíÝ÷éóå íá ôï óößããåé. Ç îáíèéÜ óôÜèçêå ãéá ëßãï áêßíçôç, åíþ ï ðáíéêüò åîáêïëïõèïýóå íá öùôßæåé ôá ìÜôéá ôçò. «Íôáíßêá», øÝëëéóå ï ÑÝãéåò óáí ðñïåéäïðïßçóç. Ç îáíèéÜ –ç ÍôáíßêᖠîåñïêáôÜðéå êé Ýñéîå ìéá íåõñéêÞ ìáôéÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ ÑÝãéåò. Ôá ìáýñá öñýäéá ôïõ ðïëåìéóôÞ áíáóçêþèçêáí êáèþò ôçí êïéôïýóå. «Åßóáé óßãïõñç ðùò îÝñåéò ôé êÜíåéò;» ôç ñþôçóå. «Öõ... öõóéêÜ». Ôï ñïäáëü ÷ñþìá åðÝóôñåøå óôá ìÜãïõëÜ ôçò êáèþò Ýóôñåöå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ ôçí ðñïóï÷Þ ôçò óôçí áíáßóèçôç êïðÝëá. ÔïðïèÝôçóå ôéò ðáëÜìåò êáé ôùí äõï ÷åñéþí áêñéâþò êÜôù áðü ôï óôÞèïò ôçò ¢óëéí, ðßåóå ìßá, äýï, ôñåéò öïñÝò êáé åßðå áäýíáìá: «Ìçí áíçóõ÷åßôå, Ý÷ù åîáóêçèåß. Ïé êïýêëåò åîÜóêçóçò åßíáé ôï ßäéï ìå ôïõò áíèñþðïõò... ôï ßäéï ìå ôïõò áíèñþðïõò». ÌåôÜ Ýöåñå ôá ìéóÜíïé÷ôá ÷åßëç ôçò ðÜíù áðü ôá ÷åßëç ôçò ¢óëéí. Ãéá ôá åðüìåíá ëåðôÜ –ìéá áéùíéüôçôá ÷åéñüôåñç áðü ôéò þñåò ðïõ ðåñíïýóå ï ÌÜíôïî óôéò öëüãåò ôïõ ¢äç êÜèå âñÜäõ– ç Íôáíßêá ðüôå ðßåæå ôï èþñáêá ôçò ¢óëéí êáé ðüôå öõóïýóå áÝñá óôï óôüìá ôçò. Ï ÌÜíôïî äåí åß÷å íéþóåé ðïôÝ ôüóï áíÞìðïñïò óôç æùÞ ôïõ. Ï ÷ñüíïò Ýãéíå Ýíáò å÷èñüò ðåñéóóüôåñï ìéóçôüò áðü ðïôÝ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

141

Ï ÑÝãéåò ðåñßìåíå äßðëá óôçí ðüñôá, áêßíçôïò êáé óéùðçëüò, ìå ôá ÷Ýñéá óôáõñùìÝíá óôï óôÞèïò. Äåí ðáñáêïëïõèïýóå ôçí ¢óëéí, áëëÜ ôçí Íôáíßêá êáé ç Ýêöñáóç ôïõ ðñïóþðïõ ôïõ Þôáí áéíéãìáôéêÞ. Ï ÌÜíôïî Ýôñéøå ôï óâÝñêï ôïõ ìå ôï åëåýèåñï ÷Ýñé ôïõ êáé ç äéêÞ ôïõ áíÜóá âãÞêå ôüóï ôáñáãìÝíç êáé êïöôÞ þóôå åß÷å ôçí áßóèçóç üôé ìðïñïýóå í’ áêïýóåé ôï ñõèìéêü ôçò áíôßëáëï íá åðáíáëáìâÜíåôáé óôï ìõáëü ôïõ. ÔåëéêÜ, ÷Üñç óå ìéá áíþôåñç åõëïãßá, ç ¢óëéí Ýâçîå êáé ðÞñå áíÜóá. Ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò óõóðÜóôçêå êáèþò Üíïéãå ôï óôüìá ôçò êáé ðÜó÷éæå íá êáôåâÜóåé ôç æùÞ óôá ðíåõìüíéá ôçò. ÅéóðíïÞ –Ýíá ðíé÷ôü åðéöþíçìá, Ýíá ðíßîéìï. ÅêðíïÞ –Ýíá ðíßîéìï êáé ðÜëé. Ôçí åðüìåíç óôéãìÞ, ï ÌÜíôïî ôçí ðÞñå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Åêåßíç ðÜó÷éóå íá åëåõèåñùèåß. «Ìåßíå áêßíçôç, ïìïñöïýëá. Ìåßíå áêßíçôç». ÓéãÜ óéãÜ, ïé êéíÞóåéò ôçò êáôáëÜãéáóáí. «ÌÜíôïî», øÝëëéóå âñá÷íÜ êáé áõôüò Þôáí ï ðéï ãëõêüò Þ÷ïò ðïõ åß÷å áêïýóåé óôç æùÞ ôïõ. «Åäþ åßìáé». Ç åðéäåñìßäá ôçò Þôáí áêüìá êñýá, áêüìá éäñùìÝíç. «Óå êñáôÜù». Ç Íôáíßêá ðáñÝìåéíå äßðëá óôï êñåâÜôé ôéíÜæïíôáò ôá ÷Ýñéá ôçò. Ôá êÜôáóðñá äüíôéá ôçò ìðÞ÷ôçêáí óôï êÜôù ÷åßëé ôçò, âãÜæïíôáò áßìá. «×ñåéÜæåôáé íïóïêïìåßï. Ãéáôñïýò, öÜñìáêá». «Ôï ôáîßäé áðü ôï öñïýñéï ìÝ÷ñé ôçí ðüëç èá ìðïñïýóå íá áðïäåé÷ôåß ìïéñáßï ãéá åêåßíç». «Ôé... ôé Ý÷åé; Éü; Ù ÈåÝ ìïõ. Êüëëçóá ôï óôüìá ìïõ óôï äéêü ôçò». «Êñáóß», áðÜíôçóå ï ÑÝãéåò. «Ôçí áññþóôçóå ôï êñáóß ìáò». Ôá ðñÜóéíá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí êáèþò êïéôïýóå ôçí ¢óëéí. «¼ëï áõôü Ýãéíå áðü ìåèýóé; ¸ðñåðå íá ìïõ ôï ðåéò. ×ñåéÜæåôáé íåñü êáé êáöÝ ãéá íá äéáëõèåß ôï áëêïüë». Äßóôáóå. «Ðéóôåýù üôé èá æÞóåé, áëëÜ ðñÝðåé íá ôçí ðÜôå óå íïóïêïìåßï ãéá íá ôçò ðñïóöÝñïõí åíäïöëÝâéá ôñïöïäïóßá. ÐñÝðåé íá Ý÷åé ðÜèåé áöõäÜôùóç». Ôç óôéãìÞ ðïõ ìéëïýóå, êÜðïéï ÷ñþìá åðÝóôñåøå óôá ìÜãïõëá ôçò ¢óëéí. «ÐïíÜù», øéèýñéóå. Ôá ÷Ýñéá ôçò Ýóöéîáí ôçí ðëÜôç ôïõ ÌÜíôïî, ôñáâþíôáò ôïí ðéï êïíôÜ. ºóùò íá Ýíéùèå üðùò êé åêåßíïò êáé íá Þèåëå íá âñßóêïíôáé ðïëý êïíôÜ ïé äõï ôïõò. Áí ìðïñïýóå, ï ÌÜíôïî èá ÷ùíüôáí êÜôù áðü ôï äÝñìá ôçò.


142

GENA SHOWALTER

«Ôé Üëëï ìðïñåßò íá êÜíåéò ãéá åêåßíç;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî ôçí Íôáíßêá. «Åîáêïëïõèåß íá ðïíÜåé». «Äå... äåí...» Ç Íôáíßêá óïýöñùóå ôá ÷åßëç ôçò êáé êïßôáîå áëëïý, áíáæçôþíôáò ôï âëÝììá ôïõ ÑÝãéåò. Ï ðïëåìéóôÞò ôçí êïéôïýóå êá÷ýðïðôá. Ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí êé ç Íôáíßêá ÷ôýðçóå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. «ÔÜéëåíïë! Ìïôñßí! ÊÜôé ôÝôïéï. ÐÜíôá ìå âïçèïýóáí ìåôÜ ôï ìåèýóé». Ï ÌÜíôïî Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôïí ÑÝãéåò. «Íïìßæù ðùò Ý÷ù äåé ìéá äéáöÞìéóç óôçí ôçëåüñáóç ãéá êÜôé ôÝôïéá, áëëÜ äåí îÝñù ðïý ìðïñþ íá ôá âñù. Åóý îÝñåéò;» «¼÷é. Äåí õðÞñ÷å ðïôÝ ëüãïò íá äßíïõìå ðñïóï÷Þ óå áíèñþðéíá öÜñìáêá». Ï ÑÝãéåò äåí ðÞñå ôá ìÜôéá ôïõ áðü ôçí îáíèéÜ· ãéá êÜðïéï ëüãï, ç öùíÞ ôïõ áêïõãüôáí âñá÷íÞ. Ï ÐÜñéò èá Þîåñå, áëëÜ ï ÐÜñéò äåí Þôáí åäþ. «Ðïý ìðïñïýìå íá âñïýìå áõôü ôï ÔÜéëåíïë;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî ôçí êïðÝëá, êáèþò Ýíéùèå ôçí áãùíßá íá ôïí ðëçììõñßæåé. Ç Íôáíßêá óõíïöñõþèçêå êáèþò êïéôïýóå ðüôå ôïí ÑÝãéåò êáé ðüôå ôïí ÌÜíôïî. Ìéá ðáñÜîåíç ëÜìøç äéáêñéíüôáí óôá üìïñöá ðñÜóéíá ìÜôéá ôçò, ëåò åêåßíïò êé ï ÑÝãéåò íá ìéëïýóáí óå Üãíùóôç ãëþóóá. «¸÷ù ìåñéêÜ ÷Üðéá óôçí ôóÜíôá ìïõ», åßðå ôåëéêÜ. «Ôüôå ðÞãáéíå íá öÝñåéò ôçí ôóÜíôá óïõ», ôçò ðÝôáîå ï ÌÜíôïî. «Áí äå ìå áöÞóåôå åëåýèåñç, äåí ìðïñþ. Ç ôóÜíôá ìïõ âñßóêåôáé óôï äùìÜôéü ìïõ, óôï îåíïäï÷åßï. Ôé... ôé êñáóß Þðéå;» ðñüóèåóå âéáóôéêÜ. «¸íá êñáóß ðïõ äåí ôï îÝñåéò, èåñáðåýôñéá», áðÜíôçóå ÷áìçëüöùíá ï ÑÝãéåò. ÎÝñåé, óêÝöôçêå ç Íôáíßêá êáé îáöíéêÜ ðÜãùóå. Ôé ôçí åß÷å ðñïäþóåé; Ôï üôé åß÷å æçôÞóåé ðáíéêüâëçôç íá êáëÝóïõí ôéò ðñþôåò âïÞèåéåò; Ç íåõñéêüôçôÜ ôçò; ¸íá ñßãïò ôç äéáðÝñáóå êáé ìéá øý÷ñá áðëþèçêå óôï áßìá ôçò. ÌåôÜ ï ÑÝãéåò ðÝñáóå áðü ðßóù ôçò, ôõëßãïíôÜò ôç ìå ôç æåóôáóéÜ ôïõ, êáé ç åíÝñãåéá ðïõ åîÝðåìðå ôï óþìá ôïõ Ýäéùîå ôçí ðáãùíéÜ. Ôï ñßãïò ôçò ìåôáôñÜðçêå óå ìõñìÞãêéáóìá. Áðïìáêñýíèçêå âéáóôéêÜ áðü êïíôÜ ôïõ, åðåéäÞ öïâüôáí ôçí áíôßäñáóÞ ôçò áðÝíáíôß ôïõ. «Åßóáé èåñáðåýôñéá, Ýôóé äåí åßíáé;» ñþôçóå ï ÑÝãéåò ìå êïñïúäåõôéêÞ öùíÞ. Á, íáé. Óßãïõñá Þîåñå. Óôñéöïãýñéóå áíÜìåóá óôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ôï ýöáóìá ôïõ ðáíôåëïíéïý ôçò êáé îåñïêáôÜðéå. ÔïõëÜ÷éóôïí äåí ôçí åß÷å êáñöþóåé ïýôå ôçí åß÷å óêïôþóåé åðéôüðïõ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

143

ÐñïóðÜèçóå íá óõíÝëèåé. «Äåí ìðïñåßò íá áñíçèåßò üôé ôþñá áíáðíÝåé. ¸êáíá áõôü ðïõ èÝëáôå. Ìïõ ÷ñùóôÜò ìéá ÷Üñç». Ï ÑÝãéåò Ýóôñåøå áëëïý ôï âëÝììá ôïõ, ëåò êáé äåí Üíôå÷å íá ôçí êïéôÜæåé Üëëï. «Öþíáîå ôïí Ëïýóéåí», ôïõ ðñüôåéíå ï ÌÜíôïî. «Äåí ìðïñþ, åßíáé áðáó÷ïëçìÝíïò». Ï ÑÝãéåò ðëçóßáóå ôçí áíïé÷ôÞ ðüñôá. «Èá ãõñßóù», öþíáîå ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ. «Ðñüóå÷å ôçí îáíèéÜ, ÌÜíôïî. Åßíáé ðïëý ðïíçñÞ». Êáé ìå ìéá áðüôïìç êßíçóç Ýêëåéóå ìå äýíáìç ôçí ðüñôá ðßóù ôïõ. Óáí çëßèéá, ç Íôáíßêá Ýôñåîå ó÷åäüí îïðßóù ôïõ. Ôçí ôñüìáæå ðåñéóóüôåñï áðü ôïõò Üëëïõò, áëëÜ ãéá êÜðïéï ëüãï ðñïôéìïýóå íá åßíáé ìáæß ôïõ. ÕðÞñ÷å êÜôé ðÜíù ôïõ ðïõ ôçí åðçñÝáæå. ÂáèéÜ. ºóùò ï ðüíïò óôá ìÜôéá ôïõ. ºóùò ïé ëåðôÝò ãñáììÝò ôïõ Üã÷ïõò ðïõ âñßóêïíôáí ÷áñáãìÝíåò óôï ðñüóùðü ôïõ. Åðéêïéíùíïýóå ìáæß ôçò ó’ Ýíá ðñùôüãïíï åðßðåäï. ¸íá åðßðåäï ðïõ éó÷õñéæüôáí ðùò ï ÑÝãéåò èá ôçí êñáôïýóå áóöáëÞ, üðïéåò áðåéëÝò êé áí åêôüîåõå. «Áí áíáãêáóôþ íá óå êõíçãÞóù», øÝëëéóå ôåëéêÜ åêåßíïò ðïõ ëåãüôáí ÌÜíôïî, «èá ôï ìåôáíéþóåéò. ÊáôÜëáâåò;» Ç ùìÞ ðñïåéäïðïßçóç Ýäéùîå ôç æåóôáóéÜ ðïõ åß÷å áðïìåßíåé óôçí åðéäåñìßäá ôçò. Áõôüò ï Üíèñùðïò Þôáí êõñéïëåêôéêÜ ôñïìáêôéêüò. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ìéëïýóå, äéÝêñéíå ß÷íç êôçíùäßáò óôç öùíÞ ôïõ, ëåò êáé ìéëïýóå êÜðïéá óêïôåéíÞ, åðéêßíäõíç äýíáìç. Ëåò êáé áíõðïìïíïýóå íá ðñïêáëÝóåé áöÜíôáóôï ðüíï óå üðïéïí ôïëìïýóå Ýóôù êáé íá êïéôÜîåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. Åß÷å ðñïóÝîåé ôá ôåëåõôáßá ëåðôÜ ðùò ôï ðñüóùðü ôïõ Üëëáæå ìåñéêÝò öïñÝò êáé ðùò ìéá óêåëåôþäçò ìÜóêá êõñßåõå ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ êáé ôá êÜëõðôå. Ôá âéïëåôß ìÜôéá ôïõ åß÷áí ãßíåé ìáýñá, ìåôÜ êáôáêüêêéíá óáí öùôåéíÝò ðéíáêßäåò êáé Ýðåéôá ðÜëé ìáýñá. Ôé åßäïò Üíôñá –ôé åßäïò áíèñþðïõ– ìðïñïýóå íá ìåôáâÜëëåôáé Ýôóé; ¸íá ñßãïò áðëþèçêå áðü ôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôçò ìÝ÷ñé ôá äÜ÷ôõëá ôùí ðïäéþí ôçò. ¼ôáí Þôáí ðáéäß, öïâüôáí Ýíáí ôñïìáêôéêü, áüñáôï ãßãáíôá ìÝ÷ñé ðïõ ç ìçôÝñá ôçò ôçò åß÷å ïìïëïãÞóåé üôé åêåßíï ôï ðëÜóìá Þôáí Ýíáò ìýèïò, Ýíá øÝìá ðïõ áðïóêïðïýóå íá åðéâÜëëåé ôçí õðáêïÞ óôá ðáéäéÜ. Ç Íôáíßêá óêÝöôçêå ðùò, ôåëéêÜ, ßóùò ôïýôç ôç óôéãìÞ íá åß÷å ìðñïóôÜ ôçò åêåßíï ôïí ôñïìáêôéêü ãßãáíôá...


144

GENA SHOWALTER

Ìüíï üôáí êïéôïýóå ôç ãõíáßêá óôï êñåâÜôé öáéíüôáí öõóéïëïãéêüò. «ÊáôÜëáâåò;» åðáíÝëáâå ï Üíôñáò. «Íáé». Ç Íôáíßêá óõíüäåõóå ôç ëÝîç ìå Ýíá óõãêáôáâáôéêü íåýìá, ðïõ Ýäåé÷íå üôé óêüðåõå íá åßíáé óõíåñãÜóéìç. «Ùñáßá». Äéþ÷íïíôáò ôçí îáíèéÜ áðü ôéò óêÝøåéò ôïõ, ï ÌÜíôïî óôñÜöçêå îáíÜ óôçí ¢óëéí. Ôï ôñåìïýëéáóìá óôï óþìá ôçò åß÷å ìåôáôñáðåß óå êáíïíéêü ñßãïò ðïõ ôþñá ôçí ôñÜíôáæå. Ôá äüíôéá ôçò êñïôÜëéæáí. Ôá ìÜôéá ôçò Þôáí áíïé÷ôÜ êáé Ýíá äÜêñõ ãëßóôñçóå óôï ÷ëïìü ìÜãïõëü ôçò. «Åõ÷áñéóôþ», øéèýñéóå óôç èåñáðåýôñéá. «Ðáñáêáëþ». «Íéþèåéò êáëýôåñá;» ôç ñþôçóå áðáëÜ ï ÌÜíôïî. «ÐïíÜù áêüìá», ôïõ áðÜíôçóå. «Êñõþíù. ÁëëÜ íáé, êáëýôåñá». Ï ÌÜíôïî ðñüóôáîå ôç èÝñìç ôïõ óþìáôüò ôïõ íá äéáðïôßóåé ôï äéêü ôçò êáé ôçò åßðå: «Óõãíþìç». ÓðÜíéá ðñüöåñå ôïýôç ôç ëÝîç. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ç ìïíáäéêÞ áðïëïãßá ðïõ åß÷å êÜíåé åäþ êáé äåêáåôßåò Þôáí áõôÞ ðïõ åß÷å ðñïóöÝñåé åêåßíï ôï ðñùß óôïõò ößëïõò ôïõ. «Óõãíþìç. Óõãíþìç». Äåí Þôáí áñêåôü, üóåò öïñÝò êé áí ôï Ýëåãå. «Óõãíþìç». Ç ¢óëéí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò, âüãêçîå êáé Ýìåéíå áêßíçôç. «Áôý÷çìá Þôáí». Ôï óôüìá ôïõ Ýìåéíå áíïé÷ôü óå ìéá Ýêöñáóç Ýêðëçîçò êáé äÝïõò. ÌÝ÷ñé ôþñá äåí åß÷å ðñïêáëÝóåé óå ôïýôï ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá ôßðïô’ Üëëï åêôüò áðü ðüíï, áëëÜ ç ¢óëéí ðñïóðáèïýóå íá ôïõ ðñïóöÝñåé Üöåóç áìáñôéþí. Áðßóôåõôï. «Èá æÞóåéò. Ӓ ôï ïñêßæïìáé, èá æÞóåéò». Èá Ýêáíå ü,ôé ÷ñåéáæüôáí ãéá íá ôéìÞóåé ôïí üñêï ôïõ. Ç ¢óëéí ÷áìïãÝëáóå á÷íÜ. «ÅðéôÝëïõò... óéùðÞ». ÓéùðÞ. Äåí Þôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ ÷ñçóéìïðïéïýóå ôïýôç ôç ëÝîç. Ïýôå Þôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ ôçí ðñüöåñå ìå ôüóï äÝïò. «Äåí êáôáëáâáßíù». ÐáñÜ ôçí åîáóèåíçìÝíç êáôÜóôáóÞ ôçò, ç ¢óëéí êáôÜöåñå íá ôïõ ÷áñßóåé Ýíá áêüìá áðü åêåßíá ôá åýèñáõóôá, ãëõêÜ ÷áìüãåëÜ ôçò. «Ôï ßäéï êé åãþ». Ðõñïôå÷íÞìáôá Üóôñáøáí óôï áßìá ôïõ ÷Üñç ó’ åêåßíï ôï ôüóï ëáìðåñü, ôüóï üìïñöï ÷áìüãåëï êáé ôïí æÝóôáíáí, ôïí åñÝèéóáí, ôïí ðëçììýñéóáí ìå ôüóç áíáêïýöéóç ðïõ ðáñáëßãï íá ìå-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

145

èýóåé. ¢íïéîå ôï óôüìá ôïõ ãéá íá áðáíôÞóåé, ìïëïíüôé äåí Þîåñå ôé èá Ýëåãå, üôáí ï ÑÝãéåò ìðÞêå óôï äùìÜôéï ìå ôïí ¸ñïí óôï ðëåõñü ôïõ. Ôá êïíôÜ ìáëëéÜ ôïõ äåýôåñïõ ðïëåìéóôÞ Ýëáìðáí êÜôù áðü ôï öùò. ÂëÝðïíôÜò ôïõò, ç Íôáíßêá ïðéóèï÷þñçóå ðñïò ôïí ôïß÷ï êé Ýðåéôá, åðåéäÞ óõíåéäçôïðïßçóå ôé Ýêáíå, ðñï÷þñçóå êáé ðÜëé ìðñïóôÜ. ¾øùóå îáíÜ ôï ðéãïýíé ôçò, èõìßæïíôáò óôïí ÌÜíôïî ôçí ¢óëéí üôáí Þôáí ðéï õãéÞò. Ï ÌÜíôïî õðÝèåôå ðùò ï ÑÝãéåò Ýöõãå áðü ôï êÜóôñï ìå ðñïïñéóìü ôçí ðüëç ãéá íá ðÜñåé ôçí ôóÜíôá ôçò Íôáíßêá, áëëÜ ôþñá ôá ÷Ýñéá ôïõ Þôáí Üäåéá. Ï èõìüò ôïí ðëçììýñéóå ìåìéÜò, ðñïêáëþíôáò ôç Âßá üðùò èá ðñïêáëïýóå Ýíá ðáéäß ìéá ôßãñç óå êëïõâß ÷ôõðþíôáò ìå ôï êëáäß ôïõ ôá êÜãêåëá. Óõíïöñõþèçêå êáé ðñïóðÜèçóå íá óõíÝëèåé. ¹ëðéæå íá ìçí îáíáäåß óÞìåñá ôï äáßìïíá –ôïõëÜ÷éóôïí ìÝ÷ñé íá öôÜóïõí ôá ìåóÜíõ÷ôá. «Ãéáôß åßóáé áêüìá åäþ; ÐÞãáéíå íá öÝñåéò ôçí ôóÜíôá», ðñüóôáîå. Ëüãéá ðïõ äåí ðßóôåõå üôé èá ðñüöåñå ðïôÝ. «Èá áñãÞóù ðïëý», ôïõ áðÜíôçóå ï ÑÝãéåò êïéôÜæïíôáò ïôéäÞðïôå Üëëï ìÝóá óôï äùìÜôéï åêôüò áðü ôçí Íôáíßêá. «Ï ¸ñïí èá óõíïäåýóåé ôç ãõíáßêá ìÝ÷ñé ôçí ðüëç. ËÝåé ðùò ôþñá åßíáé êáëÜ êáé ðùò äåí Ý÷åé äéÜèåóç íá ôçò êÜíåé êáêü». «¼÷é. ¼÷é, ü÷é. Äå èÝëù íá öýãù ÷ùñßò ôçí ïéêïãÝíåéÜ ìïõ», øÝëëéóå ðáíéêüâëçôç ç Íôáíßêá. Ï ¸ñïí ôçí áãíüçóå êáé Ýâãáëå ôï ðïõêÜìéóü ôïõ ôñáâþíôáò ôï ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôïõ. «Áò îåìðåñäåýïõìå». ¹ôáí çëéïêáìÝíïò êáé ìõþäçò, ãíÞóéá åéêüíá ðïëåìéóôÞ. Åß÷å êÜíåé ôüóá ôáôïõÜæ óôï óþìá ôïõ, þóôå ç Íôáíßêá Þôáí áäýíáôï íá îå÷ùñßóåé ôï Ýíá áðü ôï Üëëï. Ï ÌÜíôïî áíáãíþñéæå ìüíï äýï: ôç ìáýñç ðåôáëïýäá ðïõ ðåôïýóå óôá êýìáôá ôùí ðëåõñþí ôïõ êáé ôï äáßìïíá ðïõ Üðëùíå ôá áðïêñïõóôéêÜ öôåñÜ ôïõ ðÜíù áðü ôï äÝñìá ôïõ ëáéìïý ôïõ. ÊïéôÜæïíôÜò ôïí, ï êáèÝíáò êáôáëÜâáéíå ðùò èá ãéíüôáí ðïëýôéìïò óýììá÷ïò êáé ôñïìáêôéêüò å÷èñüò. «ÓôáìÜôçóå. Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá ãäõèåßò». Ç Íôáíßêá êïýíçóå âßáéá ôï êåöÜëé ôçò. «Öüñåóå îáíÜ ôï ðïõêÜìéóü óïõ. ÁìÝóùò, áíÜèåìÜ óå!» Ôï ìéóüãõìíï óþìá ôïõ ¸ñïí åîÝðåìðå áðïöáóéóôéêüôçôá êáèþò ôçí ðëçóßáæå.


146

GENA SHOWALTER

Ç Íôáíßêá êïßôáîå ðáíéêüâëçôç ôïí ÑÝãéåò. «Ìçí ôïí áöÞóåéò íá ìå âéÜóåé. Óå ðáñáêáëþ, ÑÝãéåò, óå ðáñáêáëþ». «Äå èá óå áããßîåé üðùò íïìßæåéò», ôçò ðÝôáîå åêåßíïò. «¸÷åéò ôï ëüãï ìïõ». Ï ÌÜíôïî ðáñáôÞñçóå ðùò õðÞñ÷å êÜôé ðïëý ðáñÜîåíï ðÜíù ôïõ. Ôá ìáýñá ìÜôéá ôïõ ðåñéóôïé÷ßæïíôáí áðü ìéá Üëéêç áðü÷ñùóç, óôï ßäéï ÷ñþìá ìå ôï ôáôïõÜæ ôçò ðåôáëïýäáò óôç äéêÞ ôïõ ðëÜôç. Öáßíåôáé ðùò ï Ðüíïò îåóðïýóå ìå êñßóç âßáò. Ãéá ôçí Íôáíßêá; Ç êïðÝëá äåí çñÝìçóå ìå ôá ëüãéá ôïõ, áëëÜ ï ¸ñïí óõíÝ÷éóå íá ðëçóéÜæåé. Ç Íôáíßêá Ýôñåîå áðü ôç ìéá ðëåõñÜ ôïõ äùìáôßïõ ìÝ÷ñé ôçí Üëëç, åíþ ðáñÜîåíïé Þ÷ïé Ýâãáéíáí áðü ôï ëáéìü ôçò. ÌéêñÝò, êïöôÝò åêðíïÝò, ôüóï áðåãíùóìÝíåò êáé ôñïìáêôéêÝò üóï ç îáöíéêÜ ãïñãÞ áíáðíïÞ ôïõ ÑÝãéåò. Ï ÌÜíôïî Þôáí óßãïõñïò ðùò, áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ, ï Ðüíïò èá ðçäïýóå åíáíôßïí ôçò ÏñãÞò êáé èá ðñïóðáèïýóå íá ôçí îåóêßóåé ìå ôá íý÷éá ôïõ. «ÓôáìáôÞóôå», öþíáîå ç ¢óëéí. ÔåëéêÜ, ï ¸ñïí ðáãßäåõóå ôçí ðáíéêüâëçôç ãõíáßêá óå ìéá ãùíßá. Åêåßíç ïýñëéáîå êáé ôßíáîå ÷Ýñéá êáé ðüäéá ðñïóðáèþíôáò íá ôïí êñáôÞóåé ìáêñéÜ ôçò. «Ìç ìå áããßæåéò. Ìçí ôïëìÞóåéò íá ìå áããßîåéò». «Äåí ðñüêåéôáé íá óïõ êÜíù êáêü», ôçò åßðå Þñåìá ï ¸ñïí. «Íá ðáò íá ðçäç÷ôåßò», ôïõ ðÝôáîå åêåßíç, óáí áãñéüãáôá ðïõ áñíéüôáí íá äáìáóôåß. «Äå èá ó’ áöÞóù íá ìå âéÜóåéò. Ðñïôéìþ íá ðåèÜíù ðñþôá». «Äå èá óå âéÜóù, áëëÜ áí ÷ñåéáóôåß èá óå ñßîù áíáßóèçôç. Êáé äå èá óïõ áñÝóåé ç ìÝèïäüò ìïõ –áõôü ó’ ôï õðüó÷ïìáé». Áíôß íá ôçí õðïôÜîåé, ç áðåéëÞ öÜíçêå íá ôçí åîïñãßæåé áêüìá ðåñéóóüôåñï. ÐïëÝìçóå ðéï äõíáôÜ, ÷þíïíôáò ôïí áãêþíá ôçò óôï óôïìÜ÷é ôïõ ¸ñïí êáé êëïôóþíôáò ôïí óôá óêÝëéá. ÖáíåñÜ êïõñáóìÝíïò áðü ôçí áíôßóôáóÞ ôçò, åêåßíïò óÞêùóå ôç ãñïèéÜ ôïõ. Ôá íåýñá ôçò ¢óëéí ôåíôþèçêáí êáé âüãêçîå. «ÓôáìáôÞóôå. Äå ÷ñåéÜæïìáé ôá ÷Üðéá. ÅéëéêñéíÜ, äåí ôá ÷ñåéÜæïìáé». «Ìçí ôçí ðåéñÜîåéò», ìïýãêñéóå ï ÑÝãéåò. Ï ¸ñïí äå ÷ôýðçóå. Áêüìá. ¾ãñáíå ìå ôç ãëþóóá ôá ÷åßëç ôïõ. «¸êáíå ôçí åðéëïãÞ ôçò». Áí ôç ÷ôõðïýóå ìðñïóôÜ óôá ìÜôéá ôçò ¢óëéí, ï ÌÜíôïî öïâüôáí ðùò åêåßíç èá Þèåëå íá öýãåé îáíÜ· èá åðÝìåíå êáé ðÜëé íá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

147

ôçí ðÜåé ðßóù óôçí ðüëç. «ÇñÝìçóå», åßðå óôçí Íôáíßêá. «ÈÝëåé áðëþò íá óå óõíïäåýóåé ìÝ÷ñé ôçí ðüëç». «Øåýôç!» Ãñõëßæïíôáò, ç Íôáíßêá ýøùóå ôï ãüíáôü ôçò êáé ÷ôýðçóå ôïí ¸ñïí óôï óôïìÜ÷é. Ï ðïëåìéóôÞò äåí ðôïÞèçêå. Ç áãáíÜêôçóç æùãñáößóôçêå óôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ êáé Ýóöéîå ôç ãñïèéÜ ðïõ êñáôïýóå áêüìá øçëÜ óôïí áÝñá. «Óå ðñïåéäïðïßçóá». «ÓôáìÜôçóå», öþíáîå âñá÷íÜ ç ¢óëéí. Ï ÌÜíôïî Üíïéîå ôï óôüìá ôïõ ãéá íá öùíÜîåé ôç äéêÞ ôïõ ðñïóôáãÞ, áëëÜ äåí ðñüëáâå. Ôç ìéá óôéãìÞ ï ÑÝãéåò âñéóêüôáí óôçí áðÝíáíôé ðëåõñÜ ôçò áßèïõóáò êáé ôçí åðüìåíç Þôáí äßðëá óôïí ¸ñïí êáé Üñðáæå ôïí êáñðü ôïõ. Ïé äõï Üíôñåò êïéôÜ÷ôçêáí âëïóõñÜ ãéá áñêåôÜ äåõôåñüëåðôá. «Ìçí ôç ÷ôõðÞóåéò», ãñýëéóå ï ÑÝãéåò êé ï ÌÜíôïî äåí åß÷å áêïýóåé ðéï èáíÜóéìï ôüíï öùíÞò. ÌÝóá óôá ìÜôéá ôïõ ¸ñïí, ðñéí êáôåâÜóåé ôï ÷Ýñé ôïõ, äéÝêñéíåò üôé äéíüôáí ìéá ìÜ÷ç. ÌÞðùò åß÷å ðåé øÝìáôá; ÌÞðùò åß÷å áñ÷ßóåé íá ñéæþíåé óôï ìõáëü ôïõ ç äéáôáãÞ ôùí èåþí; ÌÞðùò êáôáðïëåìïýóå ôç äéÜèåóç íá êÜíåé êáêü óôçí Íôáíßêá; «ÇñÝìçóÝ ôçí ôüôå, äéáöïñåôéêÜ èá ôç ñßîù áíáßóèçôç». Ï ÑÝãéåò äå óÜëåøå –áðëÜ ìåôáôüðéóå ôçí êáôåýèõíóç ôçò ìáôéÜò ôïõ. ÄÜêñõá êõëïýóáí áðü ôá ìÜôéá ôçò Íôáíßêá, êÜíïíôáò ôïí ôñüìï ðïõ õðÞñ÷å ìÝóá ôïõò íá ëÜìðåé. «Ìçí ôïí áöÞóåéò», øéèýñéóå ìå ôçí ßäéá âáóáíéóìÝíç öùíÞ ðïõ åß÷å ÷ñçóéìïðïéÞóåé ç ¢óëéí. «Óå âïÞèçóá, üðùò ìïõ æÞôçóåò. Ìçí ôïí áöÞóåéò», åðáíÝëáâå. Ï ÑÝãéåò åß÷å óðåýóåé ôüóï ãñÞãïñá óå âïÞèåéÜ ôçò, ðïõ ï ÌÜíôïî ó÷åäüí ðåñßìåíå íá õðïêýøåé óôï áßôçìÜ ôçò. ÁëëÜ Ýêáíå ëÜèïò. «ÓôáìÜôçóå íá ôïõ áíôéóôÝêåóáé», ôçí ðñüóôáîå áíåëÝçôá åêåßíïò. «×ñåéáæüìáóôå ôá öÜñìáêá êáé åßíáé ï ìüíïò ðïõ ìðïñåß íá óå ðÜåé ãñÞãïñá. Ìçí ôïí ãäÜñåéò êáé, êõñßùò, ìçí ôïí åîïñãßóåéò, ãéáôß ÷Üèçêåò. ÊáôÜëáâåò;» Ìéá ðåñßåñãç Ýêöñáóç öÜíçêå ôüôå óôï ðñüóùðü ôçò, ëåò êáé ç Íôáíßêá Ýíéùèå ðñïäïìÝíç. «Ãéáôß äåí ìðïñåß íá ðÜåé óôçí ðüëç ìüíïò ôïõ; Ãéáôß äåí ìðïñåß íá áãïñÜóåé ôá ÷Üðéá áðü ôï ðéï êïíôéíü öáñìáêåßï;» «ÌÜíôïî», åßðå ç ¢óëéí, «åßìáé êáëýôåñá. Ӓ ôï ïñêßæïìáé. Äå èÝëù...»


148

GENA SHOWALTER

Åêåßíïò Ýóöéîå áðáëÜ ôïí þìï ôçò, áëëÜ äåí áðÜíôçóå. Áí äéÝêïðôå ôï ôñßï, èá áýîáíå ôçí Ýíôáóç. Êé Ýðåéôá, Þîåñå ðùò ç ¢óëéí Ýëåãå øÝìáôá. Ï ðüíïò åîáêïëïõèïýóå íá äéáêñßíåôáé óôá ìÜôéá ôçò. «Ï ¸ñïí èá óå ðÜåé óôçí ðüëç», óõíÝ÷éóå ï ÑÝãéåò. «Äå èá óå âéÜóåé, Ý÷åéò ôï ëüãï ìïõ». ¸íáò ìõò Ýðáéîå êÜôù áðü ôï áñéóôåñü ôïõ ìÜôé. «Ìüíïò ôïõ üìùò, äå èá Þîåñå ôé íá áãïñÜóåé... ðñÝðåé íá ðáò ìáæß ôïõ». ×ùñßò íá ðåé êïõâÝíôá, ôñÝìïíôáò ïëüêëçñç, ç Íôáíßêá ìåëÝôçóå ôï ðñüóùðü ôïõ ðßóù áðü ôï íïôéóìÝíï ðáñáðÝôáóìá ôùí âëåöáñßäùí ôçò. Áíáæçôïýóå ôçí áëÞèåéá; ¹ ðáñçãïñéÜ; ÔåëéêÜ, Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ –ìéá êïöôÞ, ó÷åäüí áäéüñáôç êßíçóç ôïõ êåöáëéïý. Áíáóçêþèçêå êáé ðëçóßáóå áâÝâáéç ôïí ¸ñïí. ×ùñßò ëÝîç, åêåßíïò ôçí Ýðéáóå áðü ôïí êáñðü êáé êßíçóå ãéá ôç ìïíáäéêÞ ìðáëêïíüðïñôá ôïõ äùìáôßïõ. Ôï áøéäùôü ôæÜìé ôçò Ýâãáæå ó’ Ýíá öáñäý ìðáëêüíé. Ç Íôáíßêá äå äéáìáñôõñÞèçêå êáèþò ï ¸ñïí Üíïéãå ôï ìÜíôáëï êáé ôñáâïýóå ôï öýëëï. Ç êüëëá ðïõ åß÷å âÜëåé ï ÌÜíôïî ãéá íá áðïôñÝøåé ôçí áðüäñáóç ôçò ¢óëéí õðï÷þñçóå êÜôù áðü ôçí õðåñöõóéêÞ äýíáìÞ ôïõ. Ðáãåñüò áÝñáò öýóçîå óôï ÷þñï êáé ðáñèåíéêÝò íéöÜäåò ÷éïíéïý óôñïâéëßóôçêáí óôï äùìÜôéï. Ï ¸ñïí Üöçóå ôïí êáñðü ôçò êáé Ýðéáóå ôç ìÝóç ôçò ãéá íá ôçí áíåâÜóåé óôï ðåñâÜæé. «ÓôáìÜôçóÝ ôïí», áíáöþíçóå ç ¢óëéí êáèþò ç Íôáíßêá êïéôïýóå ðÜíù áðü ôçí êïõðáóôÞ êáé ãåëïýóå ðéêñü÷ïëá, ëßãï õóôåñéêÜ. «Ôé èá êÜíåéò;» ôïí ñþôçóå ç îáíèéÜ ãõíáßêá. «Èá ìå ñßîåéò êÜôù; Åßóôå üëïé øåýôåò, ôï îÝñåôå; Åëðßæù íá óáðßóåôå üëïé óáò óôçí êüëáóç». «Óáðßæïõìå Þäç», äÞëùóå îåñÜ ï ÑÝãéåò. Ï ¸ñïí Ýðéáóå ôïõò þìïõò ôçò Íôáíßêá êáèþò ðçäïýóå óôï ðåñâÜæé äßðëá ôçò êáé ìåôÜ ôçí Ýóôñéøå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ, Ýôóé þóôå íá ôïí áíôéêñßæåé. «ÊñáôÞóïõ áðü ðÜíù ìïõ». ¢ëëï Ýíá ðéêñü÷ïëï ãÝëéï. «Ãéáôß;» «Ãéá íá æÞóåéò». ÖôåñÜ îåðÞäçóáí îáöíéêÜ áðü êñõììÝíåò åóï÷Ýò óôçí ðëÜôç ôïõ. ¹ôáí ìåãÜëá êáé ìáýñá êáé öáßíïíôáí áðáëÜ óáí éóôüò áñÜ÷íçò, áëëÜ ôá Üêñá ôïõò Þôáí ìõôåñÜ êáé êïöôåñÜ óáí ìá÷áßñéá. Ç ¢óëéí îåöþíéóå áðü ôï óïê. «Åßìáé êáëýôåñá, ïñêßæïìáé ðùò åßìáé êáëýôåñá».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

149

Ï ÌÜíôïî ÷Üéäåøå ôï ìÜãïõëü ôçò, åëðßæïíôáò íá ôçí çñåìÞóåé. «Óóóò. ¼ëá èá ðÜíå ìéá ÷áñÜ». Ôá ìÜôéá ôçò Íôáíßêá ãïýñëùóáí áöýóéêá. «ÓôáìáôÞóôå!» ÐñïóðÜèçóå íá îåöýãåé áðü ôç ëáâÞ ôïõ ¸ñïí êáé åðé÷åßñçóå íá ðçäÞîåé ðßóù óôï äùìÜôéï, áëëÜ Þôáí áäýíáôï íá ôñáâÞîåé ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ. ÁíáæÞôçóå ôïí ÑÝãéåò. «Äåí ìðïñþ íá ôï êÜíù. Äåí ìðïñþ! Ìçí ôïí áöÞóåéò íá ìå ðÜñåé, ÑÝãéåò, óå ðáñáêáëþ!» Ìå ìéá âáóáíéóìÝíç Ýêöñáóç óôï ðñüóùðï, åêåßíïò êßíçóå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò... Üðëùóå ôá ÷Ýñéá ôïõ... ìüñöáóå... êáé ôá Üöçóå íá ðÝóïõí îáíÜ. «ÑÝãéåò!» «Öýãå!» öþíáîå ï ÑÝãéåò. ×ùñßò Üëëç ëÝîç ï ¸ñïí ðÞäçîå êáé åîáöáíßóôçêå, ðáßñíïíôáò ôçí Íôáíßêá ìáæß ôïõ. Åêåßíç ïýñëéáîå, áëëÜ ôï ïõñëéá÷ôü Ýãéíå óýíôïìá åðéöþíçìá êáé ôï åðéöþíçìá âïãêçôü. ÌåôÜ ïé äõï ôïõò åìöáíßóôçêáí îáíÜ íá ðåôïýí óôïí áÝñá, åíþ ôá öôåñÜ ôïõ ¸ñïí áíåâïêáôÝâáéíáí ñõèìéêÜ ìå ÷Üñç. «ÓôáìÜôçóÝ ôïí», øéèýñéóå ç ¢óëéí. «Óå ðáñáêáëþ». «Äåí ìðïñþ. Äå èá ôá êáôÜöåñíá, áêüìá êé áí ðñïóðáèïýóá. Ìçí áíçóõ÷åßò ãéá åêåßíç. Ôá öôåñÜ ôçò ÏñãÞò åßíáé äõíáôÜ êáé ìðïñïýí íá êñáôÞóïõí ôï ìéêñü âÜñïò ôçò Íôáíßêá». ÁíáæÞôçóå ôïí ÑÝãéåò êáé ôïí åßäå íá êüâåé âüëôåò áðü ôç ìéá Üêñç ôïõ äùìáôßïõ ìÝ÷ñé ôçí Üëëç. Êñáôïýóå Ýíá ìá÷áßñé áðü ôç ëåðßäá áíôß áðü ôç ëáâÞ êáé áßìá Ýóôáæå áðü ôçí ðáëÜìç ôïõ óôï äÜðåäï. «×ñåéáæüìáóôå íåñü êáé êáöÝ», ôïõ åßðå ï ÌÜíôïî, êáèþò èõìüôáí ôéò ïäçãßåò ôçò Íôáíßêá. Ï ÑÝãéåò óôáìÜôçóå íá âçìáôßæåé êáé Ýêëåéóå óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá, óáí íá ðÜó÷éæå íá äéáôçñÞóåé ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ. Èáññåßò êáé âñéóêüôáí óôá üñéá ôçò ðëÞñïõò êáôÜññåõóçò. «¸ðñåðå íá ôçí ðÜù ï ßäéïò, áëëÜ èá Ýêáíá ðÜñá ðïëëÞ þñá ìå ôá ðüäéá. Åßäåò ðüóï ôñïìáãìÝíç Þôáí;» «Åßäá». Ï ÌÜíôïî äåí Þîåñå ôé Üëëï íá ðåé. Ï öüâïò ôçò Íôáíßêá äåí Þôáí ôßðïôá ãéá åêåßíïí, óå ó÷Ýóç ìå ôïí ðüíï ôçò ¢óëéí. Ï ÑÝãéåò Ýôñéøå ôï óáãüíé ôïõ, áðëþíïíôáò ìéá Üëéêç ìïõíôæïýñá óôï äÝñìá ôïõ. «Åßðåò íåñü; Êáé êáöÝ;» «Íáé». Íéþèïíôáò åõãíùìïóýíç ãéá ôïí áíôéðåñéóðáóìü, ï ÑÝãéåò âãÞêå áðü ôï äùìÜôéï. ¼ðùò Ýäåé÷íáí ôá ðñÜãìáôá, ï ÌÜíôïî


150

GENA SHOWALTER

äåí Þôáí ï ìüíïò óôï öñïýñéï ðïõ áíôéìåôþðéæå îáöíéêÜ ìðåëÜäåò ìå ãõíáßêá. Ëßãï áñãüôåñá, ï ÑÝãéåò ãýñéóå, Üöçóå Ýíá äßóêï ìå íåñü êáé êáöÝ óôçí Üêñç ôïõ êñåâáôéïý êáé Ýöõãå îáíÜ. Ï ÌÜíôïî áìöÝâáëëå áí èá åðÝóôñåöå. Êïõíþíôáò ôï êåöÜëé ôïõ ìå ïßêôï –áí ï ÑÝãéåò Ýíéùèå ãéá ôçí Íôáíßêá ôá ìéóÜ áð’ üóá Ýíéùèå ï ßäéïò ãéá ôçí ¢óëéí, ôüôå ôïí ðåñßìåíå ðïëýò ðüíïò êé ü÷é áðü åêåßíï ôï åßäïò ôïõ ðüíïõ ðïõ áðïëÜìâáíå–, ï ÌÜíôïî Üðëùóå ôï ÷Ýñé ðÜíù áðü ôçí ¢óëéí êáé Ýðéáóå ôï ðïôÞñé ìå ôï ÷ëéáñü íåñü. ¸öåñå ôï Üëëï ÷Ýñé êÜôù áðü ôï óâÝñêï ôçò, áíáóÞêùóå ôï êåöÜëé ôçò êáé Ý÷ùóå ôï ÷åßëïò ôïõ ðïôçñéïý óôï óôüìá ôçò. «Ðéåò», ôçò åßðå. ÐåéóìáôÜñéêá, ç ¢óëéí ðßåóå ôá ÷åßëç êáé êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «Ðéåò», åðÝìåéíå åêåßíïò. «¼÷é, èá ðïíÝóåé ôï...» Ï ÌÜíôïî Üäåéáóå ôï ðåñéå÷üìåíï ôïõ ðïôçñéïý óôï óôüìá ôçò. Ç ¢óëéí ðíßãçêå êáé Ýâçîå, áëëÜ êáôÜðéå ôï ðåñéóóüôåñï. ÁñêåôÝò óôáãüíåò êýëçóáí óôï ðéãïýíé ôçò. Ï ÌÜíôïî ðÝôáîå ôï Üäåéï ðïôÞñé óôï ðÜôùìá êáé ôï Üêïõóå íá áíáðçäÜ. Ç ¢óëéí ôïí êïßôáîå âëïóõñÜ êáé ôá êå÷ñéìðáñÝíéá ìÜôéá ôçò ðÞñáí ìéá Ýêöñáóç ìïìöÞò. «Åßðá ðùò íéþèù êáëýôåñá, áëëÜ áõôü äå óçìáßíåé ðùò íéþèù õðÝñï÷á. Ôï óôïìÜ÷é ìïõ åßíáé áêüìá åõáßóèçôï». Ôï óôüìá ôïõ óôñÜâùóå óå Ýíá ìïñöáóìü. Ç öñïíôßäá åíüò áíèñþðéíïõ ðëÜóìáôïò Þôáí äýóêïëç õðüèåóç –äåí õðÞñ÷å áìöéâïëßá ãé’ áõôü. Ùóôüóï, äå æÞôçóå óõãíþìç ðïõ ôçí áíÜãêáóå íá ðéåé. Ç ¢óëéí èá Ýðáéñíå ü,ôé ÷ñåéáæüôáí –åßôå ôï Þèåëå, åßôå ü÷é. ¾óôåñá Ýðéáóå ôï öëéôæÜíé ôïõ êáöÝ êáé óõíïöñõþèçêå üôáí óõíåéäçôïðïßçóå ðùò Þôáí êñýï. Äå âáñéÝóáé, äå ãéíüôáí äéáöïñåôéêÜ. «Ðéåò», ôçí ðñüóôáîå. Ãéá êÜðïéï ëüãï –áêüìá äåí ôïí åß÷å áíáëýóåé– ç ¢óëéí Þôáí óçìáíôéêÞ ãéá åêåßíïí. Ôç íïéáæüôáí. Äå èá ôçí Üöçíå íá ôïõ îåöýãåé. Ïýôå ìå ôï èÜíáôï, ïýôå ìå ïðïéïäÞðïôå Üëëï ìÝóï. Ç ¢óëéí äåí Ýäåéîå ðùò ôïí åß÷å áêïýóåé êáé óßãïõñá äå öáíÝñùóå ôéò ðñïèÝóåéò ôçò. ÁëëÜ, óå êëÜóìáôá äåõôåñïëÝðôïõ, ôßíáîå ôï ÷Ýñé ôçò êáé åêóöåíäüíéóå ôï öëéôæÜíé áðü ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ. Ç êßíçóç Þôáí áäýíáìç, áëëÜ ôï êåñáìéêü óêåýïò Ýðåóå óôï äÜðåäï êáé èñõììáôßóôçêå äçìéïõñãþíôáò Ýíá ìáýñï ñõÜêé êáöåÀíçò.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

151

Äõï êüêêéíåò êçëßäåò Ýâáøáí ôá ìÜãïõëÜ ôçò. «¼÷é», åßðå ðñïöÝñïíôáò ìå áðüëáõóç ôç ëÝîç. «Äåí õðÞñ÷å ëüãïò íá ôï êÜíåéò», ôç ìÜëùóå åêåßíïò, Ýäéùîå ôïýöåò õãñþí ìáëëéþí áðü ôïõò êñïôÜöïõò ôçò êáé áðüëáõóå ôçí áßóèçóç ôïõ ìåôáîÝíéïõ äÝñìáôïò. «Äå ìå íïéÜæåé». «Óýìöùíïé, äåí Ý÷åé êáöÝ». Êïßôáîå ðñïóåêôéêÜ ôïýôç ôç ãõíáßêá ðïõ åß÷å ôáñÜîåé ïëüêëçñï ôïí êüóìï ôïõ. «ÈÝëåéò áêüìá íá ó’ áöÞóù íá öýãåéò;» Ç åñþôçóç îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôïõ ðñéí ðñïëÜâåé íá ôç óõãêñáôÞóåé. Äåí Þèåëå íá ôçò ðáñá÷ùñÞóåé ôï äéêáßùìá ôçò åðéëïãÞò, ìéá êáé óêüðåõå íá ôçí êñáôÞóåé åäþ ìå üëá ôá ìÝóá, áëëÜ ìéá áíÜãêç ìÝóá ôïõ –ìéá áíüçôç áíÜãêç– Þèåëå íá ôçò ðñïóöÝñåé ü,ôé ëá÷ôáñïýóå. Ç ¢óëéí êïßôáîå áëëïý, ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ, êáé ìéá ðáñÜîåíç Ýíôáóç ÷áñÜ÷ôçêå óôï ðñüóùðü ôçò. ÐÝñáóáí áñêåôÜ ëåðôÜ óéùðÞò –âáóáíéóôéêÜ ëåðôÜ. Ï ÌÜíôïî Ý÷ùóå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôï ìáîéëÜñé. «¸íá áðëü íáé Þ ü÷é áñêåß, ¢óëéí». «Äåí îÝñù, åíôÜîåé;» øÝëëéóå åêåßíç ÷áìçëüöùíá. «Ìïõ áñÝóåé ç óéùðÞ êáé Ý÷åéò áñ÷ßóåé íá ì’ áñÝóåéò êé åóý. Íéþèù åõãíùìïóýíç ðïõ ìå öñïíôßæåéò». Äßóôáóå. «ÁëëÜ...» ÁëëÜ Þôáí áêüìá ôñïìáãìÝíç. «Óïõ åßðá ðùò åßìáé áèÜíáôïò», øéèýñéóå ï ÌÜíôïî. «Êáé óïõ åßðá ðùò Ý÷ù Ýíá äáßìïíá ìÝóá ìïõ. Ôï ìüíï ðñÜãìá ðïõ ÷ñåéÜæåôáé íá ìÜèåéò áêüìá åßíáé ðùò èá óå ðñïóôáôåýóù üóï èá âñßóêåóáé åäþ». Áêüìá êé áðü ôïí åáõôü ôïõ. Ðüóï ìåãÜëç Þôáí ç áëëáãÞ ìÝóá ôïõ ôéò ôåëåõôáßåò þñåò! ×èåò –áêüìá êáé óÞìåñá ôï ðñùߖ åß÷å óêåöôåß íá áðïëáýóåé ôï óþìá ôçò, íá ôçí áíáêñßíåé êáé ìåôÜ íá ôç óêïôþóåé. Êé üìùò, áðü ôüôå åß÷å êÜíåé ü,ôé ðåñíïýóå áðü ôï ÷Ýñé ôïõ ãéá íá ôç äéáôçñÞóåé æùíôáíÞ. Êáé äåí Þôáí ðëÝïí âÝâáéïò ðïéåò åñùôÞóåéò Þèåëå íá ôçò êÜíåé. «Èá ðñïóôáôåýóåéò êáé ôçí Üëëç ãõíáßêá;» ñþôçóå ç ¢óëéí. «Åêåßíç ðïõ ìå âïÞèçóå;» Áí äåí Ýâñéóêáí ôñüðï íá áøçöÞóïõí ôïõò ÔéôÜíåò, ï ÌÜíôïî áìöÝâáëëå áí èá ìðïñïýóå ïðïéïóäÞðïôå áðü ôïõò åíïßêïõò ôïõ êÜóôñïõ íá ðñïóôáôåýóåé ôç èåñáðåýôñéá. Ïýôå êáí ï ÑÝãéåò. ÁëëÜ Ýóöéîå áðáëÜ ôï ÷Ýñé ôçò ¢óëéí êáé åßðå: «Ìçí ôï óêÝöôåóáé êáí. Ï ÑÝãéåò èá ôç öñïíôßóåé». Êáé äåí Þôáí øÝìá.


152

GENA SHOWALTER

Ç ¢óëéí Ýíåõóå ìå åõãíùìïóýíç êé ï ÌÜíôïî Ýíéùóå Ýíá ôóßìðçìá ôýøåùí. ÐÝñáóáí ëßãá ëåðôÜ óå áðüëõôç óéùðÞ. Ï ÌÜíôïî ôçí ðáñáêïëïõèïýóå, ðáñáôçñþíôáò éêáíïðïéçìÝíïò üôé ôï ÷ñþìá åðÝóôñåöå óôáèåñÜ óôï ðñüóùðü ôçò êáé ç èáìðÜäá ôïõ ðüíïõ îåèþñéáæå óôá ìÜôéá ôçò. Ôïí ðáñáêïëïõèïýóå êé åêåßíç ìå ìéá áéíéãìáôéêÞ Ýêöñáóç. «Ðþò ìðïñïýí ïé äáßìïíåò íá êÜíïõí êáëÝò ðñÜîåéò;» ôïí ñþôçóå ôåëéêÜ. «Åííïþ ðùò, ðÝñá áð’ üóá Ýêáíåò ãéá ìÝíá, Ý÷åôå êÜíåé óðïõäáßá ðñÜãìáôá ãéá ôçí ðüëç ìå ôéò äùñåÝò êáé ôç öéëáíèñùðßá óáò. Ï êüóìïò ðéóôåýåé üôé åäþ ðÜíù æïõí Üããåëïé. Ôï ðßóôåõáí ãéá åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá». «Ðþò îÝñåéò üôé ôï ðßóôåõáí ãéá ôüóá ðïëëÜ ÷ñüíéá;» ¸íá ñßãïò ôç äéáðÝñáóå êáé êïßôáîå áëëïý. «Áðëþò... áðëþò ôï îÝñù». ¼÷é, åß÷å êÜðïéï ìõóôéêü, êÜôé ðïõ äåí Þèåëå íá ìïéñáóôåß ìáæß ôïõ. Ï ÌÜíôïî Ýðéáóå áðáëÜ ôï óáãüíé ôçò êáé ôçí áíÜãêáóå íá ôïí êïéôÜîåé. «ÕðïøéÜæïìáé Þäç ðùò åßóáé Äüëùìá, ¢óëéí. Ìðïñåßò íá ìïõ ðåéò ôçí áëÞèåéá». Åêåßíç óõíïöñõþèçêå. «Ìå öùíÜæåéò óõíÝ÷åéá Ýôóé, óáí íá åßíáé êÜôé áðáßóéï êáé áçäéáóôéêü, áëëÜ äåí Ý÷ù éäÝá ôé åßíáé ôï äüëùìá». ÐñáãìáôéêÞ óýã÷õóç äéáêñéíüôáí óôç öùíÞ ôçò. ¹ôáí áèþá Þ ðïëý êáëÞ çèïðïéüò; «Äå èá óå óêïôþóù, áëëÜ áðáéôþ ðëÞñç åéëéêñßíåéá áðü óÝíá áðü ôïýôç ôç óôéãìÞ êáé ìåôÜ. ÊáôÜëáâåò; Äå èá ìïõ ðåéò øÝìáôá». Ç ¢óëéí óõíïöñõþèçêå îáíÜ. «Äå ëÝù øÝìáôá», åßðå. Ôï áßìá ôïõ Üñ÷éóå íá æåóôáßíåôáé áñãÜ, êáèþò ôï ðíåýìá Ýêáíå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ áéóèçôÞ ôçí ðáñïõóßá ôïõ. ÂéÜóôçêå í’ áëëÜîåé èÝìá. Áí Üêïõãå êé Üëëá øÝìáôá ìðïñåß íá Ýóðáæå êáé íá ðñïêáëïýóå ðüíï. Åßôå ç ¢óëéí Þôáí Äüëùìá åßôå ü÷é, ï ßäéïò áñíéüôáí íá ãßíåé êôÞíïò. «Áò ìéëÞóïõìå ãéá êÜôé Üëëï». Åêåßíç Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ ìå öáíåñÞ ðñïèõìßá. «Áò ìéëÞóïõìå ãéá óÝíá. Ïé ößëïé óïõ óå ìá÷áßñùóáí ÷èåò ôï âñÜäõ êáé ðÝèáíåò. ÎÝñù ðùò ãýñéóåò óôç æùÞ åðåéäÞ åßóáé Ýíáò áèÜíáôïò äáßìïíáò-ðïëåìéóôÞò Þ êÜôé ôÝôïéï. Áõôü ðïõ äåí îÝñù åßíáé ãéáôß ôï Ýêáíáí». «Åóý Ý÷åéò ôá ìõóôéêÜ óïõ êé åãþ ôá äéêÜ ìïõ». Ó÷åäßáæå íá ôçí êñáôÞóåé åäþ, êáé íá ôçí êñáôÞóåé æùíôáíÞ, êáé ãé’ áõôü äåí


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

153

Þèåëå íá óõæçôÞóåé ãéá ôçí êáôÜñá ðïõ ôïí âÜñáéíå. Ç ¢óëéí ôïí öïâüôáí Þäç. Áí ìÜèáéíå ôçí áëÞèåéá, ìðïñåß íá ôïí áðå÷èáíüôáí. ¹ôáí Þäç áñêåôÜ ïäõíçñü ðïõ Þîåñå åêåßíïò ôé åß÷å êÜíåé ãéá íá ôïõ áîßæåé ìéá ôÝôïéá ôéìùñßá. Êáé, áêüìá ðåñéóóüôåñï, áí ìáèåõüôáí ôé ôïõ óõíÝâáéíå êÜèå âñÜäõ, ï êüóìïò ìðïñåß íá îå÷íïýóå ôç öÞìç ðùò Þôáí Üããåëïò. ÊÜðïéïò ìðïñåß íá Üñðáæå ôï óþìá ôïõ, íá ôï ìåôÝöåñå ìáêñéÜ êáé íá ôï ðõñðïëïýóå Þ íá ôïõ Ýêïâå ôï êåöÜëé –êé åêåßíïò äå èá ìðïñïýóå íá êÜíåé ôï ðáñáìéêñü. Ìðïñåß íá ðïèïýóå áõôÞ ôç ãõíáßêá ðåñéóóüôåñï áð’ üóï åß÷å ðïèÞóåé ïðïéáäÞðïôå Üëëç óôç æùÞ ôïõ, áëëÜ äåí ôçí åìðéóôåõüôáí. Åõôõ÷þò, Ýíá ìÝñïò ôïõ ìõáëïý ôïõ âñéóêüôáí áêüìá óôï êåöÜëé ôïõ êé ü÷é óôï öáëëü ôïõ. «Ôïõò æÞôçóåò íá óå óêïôþóïõí ãéá íá ãõñßóåéò óôïí ¢äç êáé íá åðéóêåöèåßò ôïõò ößëïõò óïõ Þ êÜôé ôÝôïéï;» ôïí ñþôçóå îáöíéêÜ ç ¢óëéí. «Äåí Ý÷ù ößëïõò óôïí ¢äç», áðÜíôçóå åêåßíïò, ðñïóâåâëçìÝíïò. «¢ñá...» «Äåí Ý÷åé “Üñá”...» Ç ¢óëéí Üíïéîå ôï óôüìá ôçò ãéá íá ìéëÞóåé, áëëÜ ï ÌÜíôïî Ýóöéîå áðáëÜ ôï ÷Ýñé ôçò. «Åßíáé ç óåéñÜ ìïõ íá êÜíù êÜðïéåò åñùôÞóåéò. Äåí åßóáé ÏõããáñÝæá. Áðü ðïý åßóáé, ëïéðüí;» Ç ¢óëéí áêïýìðçóå ðÜíù ôïõ ì’ Ýíáí áíáóôåíáãìü êáé êïõëïõñéÜóôçêå, ìå ôçí ðëÜôç óôï óôÞèïò ôïõ. ¸íéùèå ôüóï Üíåôá, ðïõ èá ìðïñïýóå íá ìåßíåé Ýôóé üëç ôçò ôç æùÞ. «Åßìáé Áìåñéêáíßäá... áðü ôç Âüñåéá Êáñïëßíá, ãéá ôçí áêñßâåéá, ìïëïíüôé ðåñíþ ôïí ðåñéóóüôåñï ÷ñüíï ìïõ ôáîéäåýïíôáò ìå ôï ÄéåèíÝò Éíóôéôïýôï Ðáñáøõ÷ïëïãßáò». Ï ÌÜíôïî áêïýìðçóå ôç ìéá ðáëÜìç ôïõ óôçí êïéëéÜ ôçò êáé ôçí Ýôñéøå áðáëÜ, åíþ áíáæçôïýóå óôïé÷åßá óôï ìõáëü ôïõ ãéá Ýíá ôÝôïéï ßäñõìá. «Êáé ôé êÜíåé áõôü ôï éíóôéôïýôï;» «¸ñåõíåò ãéá ïôéäÞðïôå õðåñöõóéêü. ÁíåîÞãçôï. Ãéá ðëÜóìáôá êÜèå åßäïõò», áðÜíôçóå åêåßíç áíáóôåíÜæïíôáò ìå éêáíïðïßçóç ãéá ôá ÷Üäéá ôïõ. «Ôï Éíóôéôïýôï ìåëåôÜ, ðáñáôçñåß êáé ðñïóðáèåß íá äéáôçñÞóåé ôçí åéñÞíç áíÜìåóá óôá äéáöïñåôéêÜ åßäç». Ï ÌÜíôïî óõíïöñõþèçêå. ÌÞðùò ç ¢óëéí åß÷å ìüëéò ðáñáäå÷ôåß üôé äïýëåõå ãéá ôïõò Êõíçãïýò; Ïé ãåìÜôåò ìßóïò ðñÜîåéò ôïõò êáëýðôïíôáí ðÜíôá áðü ôï ðñüó÷çìá üôé Þôáí áðáñáßôçôåò


154

GENA SHOWALTER

ãéá ôçí ðñïþèçóç ôçò åéñÞíçò óôçí áíèñùðüôçôá. Ìüñöáóå óáóôéóìÝíïò. «Ôé áêñéâþò êÜíåéò ãéá ôï Éíóôéôïýôï;» Ç ¢óëéí äßóôáóå. «Áêïýù, ðñïêåéìÝíïõ íá âñù ðëÜóìáôá êáé Üëëá åíäéáöÝñïíôá èÝìáôá». Áíáäåýôçêå áìÞ÷áíç óôï óôñþìá. ÎáöíéêÜ Ýíéùèå Üâïëá. «Êáé ôé óõìâáßíåé üôáí âñßóêåéò áõôÜ ôá ðñÜãìáôá;» «Äå óïõ åßðá; Ôá ìåëåôïýí». Ç ¢óëéí äåí Ýäùóå Üëëåò äéåõêñéíßóåéò êáé ï ÌÜíôïî ýøùóå ôï âëÝììá ôïõ óôçí ïñïöÞ. Ç óýã÷õóÞ ôïõ Ýãéíå áêüìá ìåãáëýôåñç. Ôá ìåëåôïýóáí; ÄçëáäÞ ôá óêüôùíáí; ÌÞðùò Þôáí ìéá ìõóôéêÞ ðñïåéäïðïßçóç; ÌÞðùò ç ¢óëéí ðñïóðáèïýóå ì’ áõôü ôïí ôñüðï íá ôïí åíçìåñþóåé üôé äïýëåõå ðñÜãìáôé ãéá ôïõò Êõíçãïýò; ÌÞðùò äïýëåõå ãéá åêåßíïõò ÷ùñßò íá ôï ãíùñßæåé; ¹ ìÞðùò ôï óõãêåêñéìÝíï éíóôéôïýôï Þôáí ðñÜãìáôé Üêáêï êáé åß÷å ùò óôü÷ï íá öÝñåé ôçí åéñÞíç áíÜìåóá óôá åßäç; «Ïé Üíèñùðïé ìå ôïõò ïðïßïõò óõíåñãÜæåóáé Ý÷ïõí ôáôïõÜæ óôïõò êáñðïýò ôïõò; Ôï óýìâïëï ôçò áéùíéüôçôáò;» Ç ¢óëéí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «Áð’ üóï îÝñù, ü÷é». ¹ôáí áëÞèåéá; ¹ôáí øÝìá; Äåí ôçí Þîåñå áñêåôÜ êáëÜ ãéá íá êñßíåé. ¼ëïé ïé öáíáôéêïß Êõíçãïß ðïõ åß÷áí åðéôåèåß óôïõò ¢ñ÷ïíôåò óôçí ÅëëÜäá –áêüìá êé åêåßíïé óôï äÜóïò ãýñù áðü ôï öñïýñéï óôçí åðßèåóç ôçò ðñïçãïõìÝíçò íý÷ôáò– Þôáí óçìáäåìÝíïé ìå Ýíá ôáôïõÜæ. «Åßðåò ðùò áêïýò. Ôé áêñéâþò áêïýò;» ¢ëëïò Ýíáò äéóôáãìüò. «ÓõæçôÞóåéò», øéèýñéóå ôåëéêÜ ç ¢óëéí. «Êïßôá, íüìéæá üôé ìðïñïýóá íá êïõâåíôéÜóù ãé’ áõôü ôï èÝìá, íüìéæá ðùò Þèåëá íá êïõâåíôéÜóù ãé’ áõôü ôï èÝìá, áëëÜ äåí åßìáé Ýôïéìç. ÅíôÜîåé;» Ç Âßá åîïñãßóôçêå ìå ôïýôç ôçí áðÜíôçóç êé ï ÌÜíôïî ðÜó÷éóå íá óõãêñáôÞóåé ôï äáßìïíá. Ôé Ýêñõâå ç ¢óëéí; «Äåí Ý÷åé óçìáóßá áí åßóáé Ýôïéìç íá ôï êïõâåíôéÜóåéò Þ ü÷é. Èá ìïõ ðåéò üóá èÝëù íá ìÜèù. Ôþñá». «Äåí ðñüêåéôáé íá óïõ ðù ôßðïôá», ôïõ áðÜíôçóå åêåßíç, ðåéóìáôÜñá ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. «¢óëéí...» «¼÷é!» ¹ôáí Ýôïéìïò íá ðåñÜóåé ôï ðüäé ôïõ áðü ðÜíù ôçò, íá ôçí êáñöþóåé óôï êñåâÜôé êáé íá áðïóðÜóåé ôéò áðáíôÞóåéò ìå ôç âßá. Ôï ìüíï ðñÜãìá ðïõ ôïí åìðüäéóå Þôáí ç åðßãíùóç ðùò ç ¢óëéí Þôáí áêüìá Üññùóôç êáé áäýíáìç. ÁëëÜ èá Ýðáéñíå ôéò áðáíôÞ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

155

óåéò ðïõ Þèåëå, åßôå ìå ôïí Ýíáí ôñüðï åßôå ìå ôïí Üëëï. «Ïìïñöïýëá, óå ñùôþ ìüíï êáé ìüíï åðåéäÞ èÝëù íá óå ãíùñßóù êáëýôåñá. Ðåò ìïõ êÜôé ãéá ôç äïõëåéÜ óïõ. Óå ðáñáêáëþ». Ç ¢óëéí ÷áëÜñùóå áñãÜ. «Ïé Üíèñùðïé ðïõ óõíåñãÜæïíôáé ìå ôï Éíóôéôïýôï ìáèáßíïõí íá ìç ìéëïýí ãéá ôç äïõëåéÜ ôïõò. ÅëÜ÷éóôïé ðïëßôåò èá ðßóôåõáí áõôü ðïõ êÜíïõìå. Ïé ðåñéóóüôåñïé èá ìáò èåùñïýóáí ôñåëïýò». «Åãþ äå èá óå èåùñÞóù ôñåëÞ. Ðþò åßíáé äõíáôü íá óêåöôþ êÜôé ôÝôïéï, åéäéêÜ åãþ;» Ç ¢óëéí áíáóôÝíáîå. «ÅíôÜîåé. Èá óïõ ìéëÞóù ãéá ìéá áðü ôéò áðïóôïëÝò ìïõ. Ãéá ðïéá, Üñáãå;» ìïõñìïýñéóå êáé ìåôÜ ðëáôÜãéóå ôç ãëþóóá ôçò. «Ôï âñÞêá! Ìðïñåß íá óå åíäéáöÝñåé éäéáßôåñá. Ðñéí áðü ëßãá ÷ñüíéá, áíáêÜëõøá –äçëáäÞ ôï Éíóôéôïýôï áíáêÜëõøå– Ýíáí Üããåëï. Åß÷å óðÜóåé ôá öôåñÜ ôïõ óå áñêåôÜ óçìåßá êáé åíþ ôïí èåñáðåýáìå ìáò áðïêÜëõøå ôçí ýðáñîç äéáöïñåôéêþí äéáóôÜóåùí êáé ðõëþí áíÜìåóÜ ôïõò. Áõôü åßíáé ôï êáëýôåñï ðñÜãìá óôç äïõëåéÜ ìïõ: ìå êÜèå êáéíïýñéá áíáêÜëõøç, ìáèáßíïõìå üôé ï êüóìïò åßíáé ìåãáëýôåñï ìÝñïò áð’ üóï íïìßæáìå». Ðïëý åíäéáöÝñïí. «Êáé ôé êÜíåé ôï Éíóôéôïýôï óôïõò äáßìïíåò;» «Ôïõò ìåëåôÜ, üðùò åßðá êáé ðñéí. Áí ÷ñåéáóôåß, åðåìâáßíåé êáé ôïõò åìðïäßæåé íá âëÜøïõí áíèñþðïõò». ¸íá ìÝñïò üóùí ðåñéÝãñáöå ç ¢óëéí óõìâÜäéæå ìå ôïõò óôü÷ïõò ôùí Êõíçãþí ðïõ áíôéìåôþðéæå üëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá –ãéá íá ìçí áíáöÝñåé åêåßíïõò ðïõ åß÷å óêïôþóåé ìüëéò ÷èåò. Ôá õðüëïéðá... ôá õðüëïéðá äå óõìâÜäéæáí. «Ïé óõíåñãÜôåò óïõ äåí ðéóôåýïõí üôé ðñÝðåé íá êáôáóôñÝöïõí üóá äåí êáôáëáâáßíïõí;» Ç ¢óëéí ãÝëáóå. «¼÷é». Ïé Êõíçãïß ôï ðßóôåõáí. ÔïõëÜ÷éóôïí Ýôóé íüìéæå ï ÌÜíôïî. Åß÷áí ðåñÜóåé ðïëëÜ ÷ñüíéá áðü ôüôå ðïõ ôïõò åß÷å áíôéìåôùðßóåé ó’ Ýíáí ðüëåìï áðü ôïí ïðïßï ìåñéêÝò öïñÝò äõóêïëåõüôáí íá èõìçèåß ëåðôïìÝñåéåò. ÊÜðïôå ðßóôåõå ðùò êáôáëÜâáéíå ãéáôß ïé Êõíçãïß Þèåëáí íá óêïôþóïõí åêåßíïí êáé ôïõò Üëëïõò: åß÷áí êÜíåé âäåëõñÜ ðñÜãìáôá êáé, áí äåí ôïõò óôáìáôïýóå êÜðïéïò, ïé éêáíüôçôÝò ôïõò ôïõò ðñüóöåñáí ôç äýíáìç êáé ôç ìáêñïæùßá íá óõíå÷ßóïõí íá öÝñïíôáé Ýôóé ãéá ðÜíôá. ÁëëÜ ìåôÜ ïé Êõíçãïß óêüôùóáí ôïí ÌðÝéíôåí êáé ç êáôáíüçóÞ ôïõ åîáíåìßóôçêå ìåìéÜò –åðåéäÞ ç åîáöÜíéóç ôçò Äõóðéóôßáò åß÷å äé÷Üóåé ôïõò ðïëåìéóôÝò. Ïé ìéóïß ëá÷ôáñïýóáí åéñÞíç, Üöåóç áìáñôéþí êáé êáôáöýãéï êáé ìåôáêüìéóáí áèüñõâá óôç ÂïõäáðÝóôç. Ïé Üëëïé áíá-


156

GENA SHOWALTER

æçôïýóáí åêäßêçóç êáé ðáñÝìåéíáí óôçí ÅëëÜäá ãéá íá óõíå÷ßóïõí ôïí ðüëåìï. Ï ÌÜíôïî åß÷å áíáñùôçèåß ðïëëÝò öïñÝò áí ç âåíôÝôá óõíå÷éæüôáí êé áí ïé ¢ñ÷ïíôåò ðïõ åß÷áí ðáñáìåßíåé óôçí ÅëëÜäá åß÷áí åðéâéþóåé ìåôÜ áðü ôüóïõò áéþíåò. ¸äéùîå ìéá áôßèáóç ôïýöá ìáëëéþí áðü ôïí êñüôáöï ôçò ¢óëéí. «Ôé Üëëï ìðïñåßò íá ìïõ ðåéò ãéá ôï éíóôéôïýôï;» ÓõíïöñõùìÝíç, ç ¢óëéí Ýóôñåøå ôï ðñüóùðü ôçò êáé ôïí êïßôáîå. «Äåí ìðïñþ íá ðéóôÝøù üôé ôï ðáñáäÝ÷ïìáé, áëëÜ íïìßæù üôé ôþñá ó÷åäéÜæïõí íá ìåëåôÞóïõí åóÜò». Ï ÌÜíôïî äåí îáöíéÜóôçêå êáèüëïõ. ¼ðïéï óêïðü êé áí åß÷å áõôü ôï éíóôéôïýôï –åéñçíéêü, áíôéêåéìåíéêü Þ ðïëåìï÷áñޖ, èá åíäéáöåñüôáí ãéá äáßìïíåò. ÁëëÜ ìå ôïõò áéóèçôÞñåò êáé ôéò êÜìåñåò ôïõ Ôüñéí, ïé Üíèñùðïß ôïõ äå èá êáôÜöåñíáí ðïôÝ íá áíÝâïõí óôï ëüöï –êé üóïé ôïëìïýóáí íá áðïðåéñáèïýí êÜôé áíÜëïãï èá áíôéìåôùðßæïíôáí ùò Êõíçãïß, åßôå Þôáí óôçí ðñáãìáôéêüôçôá åßôå ü÷é. «Ìðïñïýí íá ðñïóðáèÞóïõí íá ìáò ìåëåôÞóïõí, áëëÜ äå èá ôá êáôáöÝñïõí», åßðå óôçí ¢óëéí. Ôþñá ðïõ ç ãõíáßêá âñéóêüôáí ôüóï êïíôÜ ôïõ êáé ç ìõñùäéÜ ôçò ôñýðùíå óôá ñïõèïýíéá ôïõ, Ýíéùèå íá åñåèßæåôáé óåîïõáëéêÜ üëï êáé ðåñéóóüôåñï. Ìå êÜèå äåõôåñüëåðôï ðïõ ðåñíïýóå, ç äéÝãåñóç ãéíüôáí ðéï Ýíôïíç. Ç ¢óëéí Þôáí áðáëÞ êáé ãëõêéÜ. ¹ôáí æùíôáíÞ êáé Ýíéùèå êáëýôåñá êÜèå óôéãìÞ ðïõ êõëïýóå. Êáé Þôáí äéêÞ ôïõ. ÎáöíéêÜ, äéáðßóôùóå ðùò Þôáí ðñüèõìïò íá îå÷Üóåé ôï éíóôéôïýôï êáé íá ìç ìÜèåé ôßðïôá ðåñéóóüôåñï ãé’ áõôü. «Óå èÝëù», ðáñáäÝ÷ôçêå. «ÐÜñá ðïëý». Ôá üìïñöá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí. «ÁëÞèåéá;» ñþôçóå ìå âñá÷íÞ öùíÞ. «Åßóáé üìïñöç. ¼ëïé ïé Üíôñåò ðñÝðåé íá óå èÝëïõí», åßðå êáé áìÝóùò ìüñöáóå êõñéáñ÷éêÜ. Áí êÜðïéïò Üëëïò Üíôñáò ðñïóðáèïýóå íá ôçí áããßîåé, èá ðÝèáéíå. ÁñãÜ êáé ïäõíçñÜ. Ç Âßá óõìöþíçóå ìå Ýíá âñõ÷çèìü. Ôá ìÜãïõëá ôçò ¢óëéí âÜöôçêáí êüêêéíá îáíÜ êáé ôïõ èýìéóáí ôá ôñéáíôÜöõëëá ðïõ Ýâëåðå ìåñéêÝò öïñÝò íá áíèßæïõí äßðëá óôï öñïýñéï. Êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «Åßìáé ðïëý áëëüêïôç». Ç ùìÞ äéáâåâáßùóç óôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôçò ôïí Ýêáíå íá óõíïöñõùèåß. «Ôé åííïåßò;»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

157

Ç ¢óëéí êïßôáîå áëëïý êáé åßðå: «Äåí Ý÷åé óçìáóßá. ÎÝ÷áóÝ ôï». «Äåí ìðïñþ». ¢öçóå ôïí áíôß÷åéñÜ ôïõ íá ôñÝîåé óôï óáãüíé ôçò. Ìéá áíáôñé÷ßëá áðëþèçêå óôï óþìá ôçò êáé ôï äÝñìá ôçò ìõñìÞãêéáóå. ÓÜëåøå ìðñïóôÜ áðü ôï óþìá ôïõ êáé ï åñåèéóìüò çëÝêôñéóå îáöíéêÜ ôçí áôìüóöáéñá. Ï ÌÜíôïî áðüëáõóå ôçí áßóèçóç. «Êé åóý ìå èÝëåéò», øÝëëéóå óéãáíÜ ìå éêáíïðïßçóç, îå÷íþíôáò ôçí åñþôçóÞ ôïõ êáé ôçí ÜñíçóÞ ôçò íá áðáíôÞóåé. «Äå... äå...» «Äåí ìðïñåßò íá ôï äéáøåýóåéò», ôç äéÝêïøå ï ÌÜíôïî. «Èá óå ñùôÞóù îáíÜ, ëïéðüí. ÈÝëåéò áêüìá íá óå ðÜù óôçí ðüëç;» Ç ¢óëéí îåñïêáôÜðéå. «Íüìéæá ðùò Þèåëá. Ìüëéò ðñéí áðü ëßãåò þñåò íüìéæá ðùò áíõðïìïíïýóá íá äñáðåôåýóù. ÁëëÜ... Äåí ìðïñþ íá ôï åîçãÞóù ïýôå óôïí åáõôü ìïõ, áëëÜ èÝëù íá ìåßíù åäþ. ÈÝëù íá ìåßíù ìáæß óïõ. ÔïõëÜ÷éóôïí ãéá ôçí þñá». Ç éêáíïðïßçóÞ ôïõ ìåãÜëùóå êáé ôïí ãÝìéóå, êáèþò Þôáí äõíáôÞ, Ýíôïíç. ÎáöíéêÜ, äåí åß÷å óçìáóßá áí ç ¢óëéí Þôáí Äüëùìá Þ ìéá áðëÞ ãõíáßêá. Èá ôçí ðÜñù. Èá ôçí ðÜñïõìå, ôïí äéüñèùóå ç Âßá, ôñïìÜæïíôáò ôïí ÌÜíôïî ìå ôï ðÜèïò ôçò öùíÞò ôçò. Èá ôçí ðÜñïõìå.


ÊåöÜëáéï 10

¼ôáí ï ¸ñïí êáé ç Íôáíßêá åðÝóôñåøáí óôï öñïýñéï ðåôþíôáò, ìðÞêáí áðü ôï ðáñÜèõñï êáé ðñïóãåéþèçêáí áðáëÜ óôï äÜðåäï ôçò êñåâáôïêÜìáñáò ôïõ ÌÜíôïî, ç ¢óëéí óÜóôéóå. ÈåÝ ìïõ, äåí ôï åß÷å öáíôáóôåß. Áõôüò ï Üíèñùðïò åß÷å ðñÜãìáôé ãõáëéóôåñÜ ìáýñá öôåñÜ. ¹èåëåò íá ãíùñßóåéò Üëëïõò óáí åóÝíá, ÍôÜñïïõ. Ëïéðüí, îÝñåéò êÜôé; Ç åõ÷Þ óïõ ðñáãìáôïðïéÞèçêå. Ï ÌÜíôïî ôçò åß÷å ðåé ðùò Þôáí áèÜíáôïò. Êáé Þôáí îåíéóôÞò êÜðïéïõ äáßìïíá. Õðïøéáæüôáí Þäç ðùò üëïé åäþ Þôáí äáßìïíåò êé Ýôóé äåí îáöíéáæüôáí éäéáßôåñá äéáðéóôþíïíôáò ðùò åß÷å äßêéï. ÁëëÜ... öôåñÜ; Åíþ áíçöüñéæå óôï ëüöï, åß÷å ðéÜóåé ç áêïÞ ôçò ðáëéÝò óõíïìéëßåò ãéá êÜðïéïí ðïõ ìðïñïýóå íá ðåôÜîåé. Äåí åß÷å äþóåé éäéáßôåñç óçìáóßá óôá ëüãéá, åðåéäÞ ðÜó÷éæå íá äéþîåé ôéò öùíÝò. ¸ðñåðå íá ôï åß÷á êáôáëÜâåé. ÌÞðùò áõôü óÞìáéíå ðùò êÜðïéïò áðü ôïõò Üíôñåò ìðïñïýóå íá ðåñÜóåé óôïí êüóìï ôùí ðíåõìÜôùí; ¹ êÜðïéïò Üëëïò íá õðíùôßæåé ìå ìßá êáé ìüíç ìáôéÜ; ÁíáóôÝíáîå. Ï ÌÜíôïî ôçí åß÷å ðñÜãìáôé õðíùôßóåé ìå ìßá êáé ìüíç ìáôéÜ. Êáé åß÷å ìáãåõôåß áðü åêåßíïí áìÝóùò, áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ. Ç äéáñêÞò åñùôéêÞ ëá÷ôÜñá ðïõ ôçí ðëçììýñéæå Þôáí êÜôé åíôåëþò îÝíï ðñïò ôï ÷áñáêôÞñá ôçò, üðùò êáé ç âéáóôéêÞ áðüöáóÞ ôçò íá ìåßíåé åäþ. «ÐÜñå ôï ÔÜéëåíïë», åßðå ç Íôáíßêá ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå ëßãï. Ôï äÝñìá ôçò åß÷å ìéá ðñáóéíùðÞ áðü÷ñùóç êáé ðáñáðáôïýóå. ¸÷ùóå ôï ÷Ýñé ôçò óå ìéá ðñÜóéíç ôóÜíôá êáé Ýâãáëå Ýíá áóðñïêüêêéíï ìðïõêÜëé. Äßðëá ôçò, ï ¸ñïí ßóéùóå ôïõò þìïõò ôïõ. Ôá öôåñÜ ôïõ Ýêëåéóáí, ôõëß÷ôçêáí óôçí ðëÜôç ôïõ êáé ìåôÜ åîáöáíßóôçêáí. ¸óêõ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

159

øå, ðÞñå ôï ðïõêÜìéóü ôïõ áðü ôï äÜðåäï êáé ôï ðÝñáóå ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôïõ, óêåðÜæïíôáò ôá áðåéëçôéêÜ ôáôïõÜæ ðïõ äéáêïóìïýóáí ôï óôÞèïò ôïõ. Ðëçóßáóå ôï ðáñÜèõñï êáé ôï Ýêëåéóå ðñéí óôñáöåß ðñïò ôï ìÝñïò ôçò Íôáíßêá. Óôáýñùóå ôá ÷Ýñéá ðÜíù áðü ôï ôåñÜóôéï óôÝñíï ôïõ êáé óôÜèçêå áêßíçôïò, óéùðçëüò, áðëüò ðáñáôçñçôÞò. «Åõ÷áñéóôþ», åßðå ç ¢óëéí. «ËõðÜìáé ãéá ôç äïêéìáóßá ðïõ ðÝñáóåò ìÝ÷ñé íá ôá öÝñåéò». Áìßëçôç, ç Íôáíßêá ôçò Ýäùóå äõï ÷Üðéá ðïõ ç ¢óëéí äÝ÷ôçêå ìå åõãíùìïóýíç. Ìéêñïß ðüíïé êáé æáëÜäåò åîáêïëïõèïýóáí íá ôçí åíï÷ëïýí êáé ôï óôïìÜ÷é ôçò Ýäéíå áêüìá áðïöáóéóôéêÞ ìÜ÷ç åíáíôßïí ôçò íáõôßáò –ìïëïíüôé Þôáí ðïëý êáëýôåñá áðü ðñéí. Ï ÌÜíôïî Üñðáîå ôá ÷Üðéá áðü ôï ÷Ýñé ôçò ðñéí ðñïëÜâåé ç ¢óëéí íá ôá ÷þóåé óôï óôüìá ôçò. Ôá ìåëÝôçóå êáé óõíïöñõþèçêå. «Åßíáé ìáãéêÜ;» ñþôçóå ìå ðñáãìáôéêÞ ðåñéÝñãåéá. «¼÷é», áðÜíôçóå ç ¢óëéí. «Ôüôå ðþò èá ðÜñïõí ôïí ðüíï óïõ äõï ìéêñÜ âüôóáëá;» Ç ¢óëéí êé ç Íôáíßêá áíôÜëëáîáí ìáôéÝò áðïñßáò. Áõôïß ïé Üíôñåò Ýðñåðå íá Ýñ÷ïíôáé óå åðáöÞ ìå áíèñþðïõò üëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá. Ðþò Þôáí äõíáôü íá ìçí îÝñïõí ôßðïôá ãéá ôç óýã÷ñïíç éáôñéêÞ; Ç ìüíç åîÞãçóç ðïõ ìðïñïýóå íá óêåöôåß ç ¢óëéí Þôáí ðùò ðïôÝ äåí åß÷áí äþóåé óçìáóßá óå Üññùóôïõò áíèñþðïõò ìÝ÷ñé ôþñá. Êé Ýðåéôá, ìüíï Ýíáò áðü ôïõò Üíôñåò, ï ÐÜñéò, åðéóêåðôüôáí ôçí ðüëç ìå êÜðïéá óõ÷íüôçôá. Ôï èõìüôáí áðü ôéò öùíÝò. ÄçëáäÞ ï ÌÜíôïî ðáñÝìåíå êëåéäùìÝíïò óå ôïýôï ôï êÜóôñï; Ç ¢óëéí õðïøéÜóôçêå îáöíéêÜ ðùò áõôü áêñéâþò Ýêáíå êáé ç äéáðßóôùóç ôçí Ýêáíå íá áíáñùôçèåß: Üñáãå Ýíéùèå ðïôÝ îå÷áóìÝíïò; ÁíÝããé÷ôïò, áíÝñáóôïò; ÐÝñá áðü ôçí êáëïóýíç ðïõ Ýíéùèå ç ¢óëéí áðÝíáíôé óôïí ÌÜêéíôïò, áéóèáíüôáí êé åêåßíç ôï ßäéï óôï Éíóôéôïýôï, üðïõ üëïé åíäéáöÝñïíôáí ìüíï ãéá ôçí éêáíüôçôÜ ôçò êáé ü÷é ãéá ôçí ßäéá. Ôé áêïýò, ¢óëéí; Åßðáí êÜôé Üëëï, ¢óëéí; ÁíÝöåñáí ðåñéóóüôåñåò ëåðôïìÝñåéåò, ¢óëéí; Êé åêåßíç ôç óôéãìÞ óõíåéäçôïðïßçóå ðùò Þèåëå íá êáôáëÜâåé ôïí ÌÜíôïî. ¹èåëå íá ìÜèåé ðåñéóóüôåñá ðñÜãìáôá ãéá åêåßíïí, íá ôïí ðáñçãïñÞóåé üðùò ôçí ðáñçãïñïýóå. Ï ßäéïò äåí ôï Þîåñå êáé äåí ìðïñïýóå íá ôïõ ôï ðåé, áëëÜ êÜèå öïñÜ ðïõ Ýôñéâå ôï óôïìÜ÷é ôçò êáé øéèýñéæå åêåßíá ôá ãëõêÜ êáèçóõ÷áóôéêÜ ëüãéá


160

GENA SHOWALTER

óôï áõôß ôçò, Ýíéùèå ëßãï åñùôåõìÝíç ìáæß ôïõ. ¹ôáí áíüçôï êáé Þôáí ëÜèïò –áëëÜ, ðáñÜëëçëá, áíáðüöåõêôï. ¸ðñåðå íá ôïõ ìéëÞóåé ãéá ôç äéêÞ ôçò éêáíüôçôá, áëëÜ åß÷å áðïöáóßóåé íá ìçí ôï êÜíåé ôç óôéãìÞ ðïõ ï ÌÜíôïî äåí ðáñïõóßáóå Ýíá êáèáñü åíäéáöÝñïí ãéá ôï èÝìá, áëëÜ óå óõíäõáóìü ìå èõìü. Áíáñùôéüôáí: áí ï ÌÜíôïî Þôáí Þäç èõìùìÝíïò ÷ùñßò íá ãíùñßæåé ôçí Ýêôáóç ôùí éêáíïôÞôùí ôçò, ìÞðùò ôñåëáéíüôáí åíôåëþò ìáèáßíïíôáò ôçí áëÞèåéá; Ïé ðåñéóóüôåñïé Üíèñùðïé óôï Éíóôéôïýôï Ýíéùèáí Üâïëá êïíôÜ ôçò, åðåéäÞ Þîåñáí ðùò ìðïñïýóå íá áêïýóåé êáé ôéò ðéï áðüññçôåò óõæçôÞóåéò ìðáßíïíôáò áðëþò óå Ýíá äùìÜôéï. Êé åðåéäÞ ôþñá åß÷å ðÜñåé ôçí áðüöáóç íá ìåßíåé åäþ –üóï áëëüêïôï êé áí Þôáí ôïýôï ôï ìÝñïò–, äåí Þèåëå íá áíôéìåôùðßóåé ìéá áíÜëïãç áìç÷áíßá. Ãéá ðñþôç öïñÜ, Þèåëå íá ôç íïìßæïõí öõóéïëïãéêÞ. ¸óôù êáé ãéá ëßãï. Êáé äßðëá óå äáßìïíåò, êÜôé ôÝôïéï äåí ðñÝðåé íá Þôáí ðïëý äýóêïëï. Èá Ýëåãå ôçí áëÞèåéá, áñãÜ Þ ãñÞãïñá –ßóùò óå ëßãåò ìÝñåò. Êé ßóùò ôüôå íá ìÜèáéíå ðþò íá åìðïäßæåé ôéò öùíÝò íá ôñõðþíïõí óôï ìõáëü ôçò, áêüìá êé üôáí ï ÌÜíôïî äå âñéóêüôáí êïíôÜ ôçò. Óôï ìåôáîý, Ýðñåðå íá âñåé Ýíáí ôñüðï ãéá íá åéäïðïéÞóåé ôïí ÌÜêéíôïò. Åß÷å ôï äéêáßùìá íá ìÜèåé ôé ôçò åß÷å óõìâåß, åß÷å ôï äéêáßùìá íá ìÜèåé ðùò Þôáí åíôÜîåé. Äåí Þèåëå íá áíçóõ÷åß ãéá åêåßíç. Ìå ëßãç ôý÷ç, ï ÌÜêéíôïò ìðïñåß íá ìåëåôïýóå ôï êÜóôñï, üðùò õðïøéáæüôáí ç ¢óëéí, êáé íá äéáðßóôùíå ðùò Þôáí åõôõ÷éóìÝíç. Ìå ëßãç ôý÷ç, ç åõôõ÷ßá ôçò ìåôñïýóå ãéá åêåßíïí ðåñéóóüôåñï áðü ôç äïõëåéÜ. «ÐÜñ’ ôá», åßðå ï ÌÜíôïî, äéáêüðôïíôáò ôéò óêÝøåéò ôçò. ¢öçóå ôá ÷Üðéá óôçí áíïé÷ôÞ ðáëÜìç ôçò. «Áí ôçí êÜíïõí íá íéþóåé ÷åéñüôåñá ðÜíôùò», ðñüóèåóå êïéôÜæïíôáò áõóôçñÜ ôçí Íôáíßêá, «äå èá åßìáé õðåýèõíïò ãéá ôéò ðñÜîåéò ìïõ». «Ìçí ôçí áðåéëåßò», åßðå ç ¢óëéí, êïõíþíôáò áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «¸÷ù îáíáðÜñåé ôÝôïéá ÷Üðéá. Äåí õðÜñ÷åé êáíÝíáò êßíäõíïò». «ÁõôÞ ç ãõíáßêá...» «...äåí Ýêáíå ôßðïôá êáêü», ôïí äéÝêïøå ç ¢óëéí, ÷ùñßò íá îÝñåé ðþò åß÷å áðïêôÞóåé ôüóï èÜññïò. ¹îåñå ìüíï ðùò ôï äéÝèåôå


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

161

ôþñá êáé ðùò äåí åß÷å êáìéÜ äéÜèåóç í’ áöÞóåé ôïí ÌÜíôïî íá ôñïìïêñáôåß êÜðïéá ðïõ ðñïóðÜèçóå íá ôç âïçèÞóåé. Ãíþñéæå ðéá ðùò ï ÌÜíôïî äå èá ôçò Ýêáíå êáêü –áí êáé äõóêïëåõüôáí áêüìá íá ôï óõíåéäçôïðïéÞóåé. ÐÝñá áðü ôï èáýìá üôé Ýêáíå ôéò öùíÝò íá óôáìáôÞóïõí, áõôüò ï óêëçñïôñÜ÷çëïò Üíôñáò åß÷å öñïíôßóåé ôéò áíÜãêåò ôçò ìå ðåñéóóÞ ôñõöåñüôçôá. Äåí ôï åß÷å âÜëåé óôá ðüäéá üôáí åêåßíç Ýêáíå åìåôü, üðùò èá Ýêáíáí ïé ðåñéóóüôåñïé. ¸ìåéíå ìáæß ôçò, ôçí ðåñéðïéÞèçêå, ôçí êñÜôçóå ðÜíù ôïõ ëåò êáé Þôáí êÜôé ðïëýôéìï. Ùóôüóï, üóï õðÝñï÷á êé áí ôçò åß÷å öåñèåß, ç ¢óëéí äåí Þîåñå ôé ìðïñïýóå íá êÜíåé óå êÜðïéï Üëëï Üôïìï. ¹îåñå ðùò öáéíüôáí éêáíüò íá êÜíåé ïðïéáäÞðïôå ôñïìáêôéêÞ ðñÜîç. ÁëëÜ äå èá ôïí Üöçíå íá ðåéñÜîåé ôçí Íôáíßêá, ç ïðïßá ôçí åß÷å âïçèÞóåé êé åêåßíç. «¢óëéí», åßðå ï ÌÜíôïî, áíáóôåíÜæïíôáò. «ÌÜíôïî». Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ Ýìåéíáí áêßíçôá, áðëùìÝíá óôï óôïìÜ÷é ôçò. Åõôõ÷þò, äåí ôá ôñÜâçîå. Ç ¢óëéí Ýíéùèå ðùò èá ìðïñïýóå íá ìåßíåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ ãéá ðÜíôá. ÐñÜãìáôé, êáíÝíáò –ïýôå êáí ï ÌÜêéíôïò– äåí ôçí åß÷å êÜíåé íá íéþèåé ôüóï îå÷ùñéóôÞ. Èõìüôáí ðïëý áäéüñáôá ôïõò ãïíåßò ôçò. Ïýôå åêåßíïé ôçí áãêÜëéáæáí Ýôóé. Ãéá ôçí áêñßâåéá, âéÜæïíôáí íá îåöïñôùèïýí ôï êïñéôóÜêé ôïõò ðïõ Ýêëáéãå êáé ïýñëéáæå. ¸íá êïñéôóÜêé ðïõ ðáñáêáëïýóå äéáñêþò ôéò öùíÝò íá óôáìáôÞóïõí êáé ðïõ äåí åðÝôñåðå ðïôÝ óôïõò áíèñþðïõò ãýñù ôïõ íá êïéìçèïýí, íá äïõëÝøïõí Þ íá çñåìÞóïõí. ¹îåñå ôçí áêñéâÞ ìÝñá ðïõ åß÷áí áðïöáóßóåé íá ôç äþóïõí, ìïëïíüôé ôüôå äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ôï ãéáôß. Åß÷å ìðåé óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõò êáé ïëüêëçñç ç óõæÞôçóç ðïõ åß÷áí êÜíåé ïé ãïíåßò ôçò îáíáæùíôÜíåøå óôï ìõáëü ôçò. Äåí ìðïñþ íá ôç öñïíôßóù Üëëï. Åßíáé áäýíáôï íá ôá âãÜëù ðÝñá ìáæß ôçò. Äåí ìðïñþ íá öÜù, äåí ìðïñþ íá êïéìçèþ, äåí ìðïñþ íá óêåöôþ. Äåí ìðïñïýìå íá ôçí åãêáôáëåßøïõìå Ýôóé áðëÜ, áëëÜ –ðïõ íá ðÜñåé êáé íá óçêþóåé– ïýôå åãþ áíôÝ÷ù Üëëï. Äå óôáìáôÜ óôéãìÞ íá êëáßåé. ÈÝëù ìéá öõóéïëïãéêÞ æùÞ êáé ðÜëé, ìå êáôáëáâáßíåéò; ¼ðùò Þìáóôå ðñéí ãåííçèåß. Ðáýóç. ¸êáíá êÜðïéåò Ýñåõíåò êáé âñÞêá Ýíá ìÝñïò üðïõ ìðïñïýí íá ôç âïçèÞóïõí. Ôïõò... ôïõò ôçëåöþíçóá.


162

GENA SHOWALTER

ÈÝëïõí íá ôç ãíùñßóïõí. ºóùò... äåí îÝñù. ºóùò åêåßíïé êáôïñèþóïõí íá ôçò ðñïóöÝñïõí áõôü ðïõ åìåßò äåí ìðïñïýìå. Ôçí åß÷áí óôåßëåé óôï Éíóôéôïýôï ôçí åðïìÝíç áðü ôç ìÝñá ðïõ ãéüñôáóå ôá ãåíÝèëéá ôùí ðÝíôå ôçò ÷ñüíùí. Åêåß, åß÷å ãßíåé ãíùóôÞ ùò «õðïêåßìåíï». Âåëüíåò, çëåêôñüäéá êáé ìüíéôïñ Þôáí ïé êáèçìåñéíïß óýíôñïöïß ôçò –ãéá íá ìçí áíáöÝñåé ôï öüâï, ôç ìïíáîéÜ êáé ôïí ðüíï. ¸ãéíå «ç ¢óëéí» óôá ìÜôéá ôïõ ðñïóùðéêïý ìüëéò ôñßá ÷ñüíéá áñãüôåñá, üôáí Ýìáèáí ðþò íá ÷ñçóéìïðïéïýí ôçí éêáíüôçôÜ ôçò ðñïò üöåëüò ôïõò. ¹ôáí ç ìÝñá ðïõ ï ÌÜêéíôïò åìöáíßóôçêå óôç æùÞ ôçò. ¹ôáí Ýíáò öéëüäïîïò íåáñüò ðáñáøõ÷ïëüãïò êáé óêáñöÜëùóå ãñÞãïñá ôçí êëßìáêá ôçò éåñáñ÷ßáò ÷Üñç óôï üñáìÜ ôïõ, ôçí åíåñãçôéêüôçôÜ ôïõ êáé ôï ùìü ðÜèïò ãéá ôç äïõëåéÜ ôïõ. Ôç óõíüäåõóå óå üëá ôá ìÝñç üðïõ ôçí êáèïäçãïýóáí ïé öùíÝò êáé óôåêüôáí äßðëá ôçò üôáí åêåßíç áöïõãêñáæüôáí, ãñÜöïíôáò üëá üóá Ýâãáéíáí áðü ôï óôüìá ôçò. ÌåôÜ Ýêáíå ìéá Ýñåõíá ãýñù áðü üóá åß÷å áêïýóåé ç ¢óëéí êáé ôçí åíçìÝñùíå ãéá ôá áðïôåëÝóìáôá –üðùò ôüôå ðïõ åß÷å áêïýóåé ãéá Ýíá âáìðßñ áðïöáóéóìÝíï íá áöáéìÜîåé ìéá ïëüêëçñç êùìüðïëç. Ôï Éíóôéôïýôï âñÞêå ôï âáìðßñ êáé ôï óôáìÜôçóå –êáé, ôåëéêÜ, ôï ìåëÝôçóå. ÊÜôé ôÝôïéåò óôéãìÝò ç ¢óëéí Ýíéùèå ðñáãìáôéêÜ îå÷ùñéóôÞ, ðñïéêéóìÝíç, üðùò ïé ÷áñáêôÞñåò ôùí âéâëßùí ðïõ äéÜâáæå êÜèå âñÜäõ. «¢óëéí», åðáíÝëáâå ï ÌÜíôïî. Ôá âëÝììáôÜ ôïõò áíôÜìùóáí êáé ôá ìÜôéá ôïõ ðÝôáîáí âéïëåôß óðßèåò. «Ðåò îáíÜ ôï üíïìÜ ìïõ». «ÌÜíôïî». Ôá ìÜôéá ôïõ Ýêëåéóáí ãéá Ýíá êëÜóìá ôïõ äåõôåñïëÝðôïõ êáé åêåßíç ôç öåõãáëÝá óôéãìÞ ôï ðñüóùðü ôïõ áðåéêüíéóå ìéá Ýêöñáóç áðüëõôçò Ýêóôáóçò. «Ìïõ áñÝóåé üôáí ôï ëåò». Ôçò Üñåóå ç áðüëáõóç ðïõ åîáóöÜëéæå ï ÌÜíôïî áðü êÜôé ôüóï áðëü êáé ìéá áíáôñé÷ßëá êáôçöüñéóå óôç ñá÷ïêïêáëéÜ ôçò. ÁëëÜ ôçí åðüìåíç óôéãìÞ ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ Ýãéíáí ðÜëé öõóéïëïãéêÜ. Ç åéêüíá ôçò áðüëáõóçò åîáöáíßóôçêå áðü ôï ðñüóùðü ôïõ, èáññåßò êáé äåí åìðéóôåõüôáí áõôü ôï óõíáßóèçìá. «Ç Íôáíßêá èá...» «...ìïõ öÝñåé ëßãï íåñü», ïëïêëÞñùóå ç ¢óëéí. «Ãéá ôá ÷Üðéá». «Íáé, èá öÝñù». Ç Íôáíßêá ðÞñå ôï Üäåéï ðïôÞñé áðü ôï äÜðåäï êáé ìðÞêå ðáñáðáôþíôáò óôï ìðÜíéï. Ï Þ÷ïò ôïõ ôñå÷ïýìåíïõ


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

163

íåñïý Ýöôáóå óô’ áõôéÜ ôçò ¢óëéí êáé áìÝóùò ìåôÜ åßäå ôçí êïðÝëá íá óôÝêåôáé îáíÜ äßðëá ôçò êáé íá ôçò ðñïóöÝñåé ôï ðïôÞñé. Ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, ï ÌÜíôïî ôï Üñðáîå ðñþôïò. Êïßôáîå êá÷ýðïðôá ôçí Íôáíßêá êáé ìåôÜ áíáóÞêùóå åëáöñÜ ôï êåöÜëé ôçò ¢óëéí êáé Ýöåñå ôï ðïôÞñé óôá ÷åßëç ôçò. Åêåßíç Üöçóå ôá ÷Üðéá óôç ãëþóóá ôçò êáé ôá êáôÜðéå ìå ìéá ãïõëéÜ êñýïõ, áíáæùïãïíçôéêïý õãñïý. ¼ëá ãëßóôñçóáí óôï ãäáñìÝíï ëáéìü ôçò ìå åëÜ÷éóôï ðüíï. «Åõ÷áñéóôþ», ôïõò åßðå. «Ôåëåéþóáìå, ëïéðüí. Èá óõíïäåýóù ôçí êïðÝëá ðßóù óôï äùìÜôéï ôïõ Ëïýóéåí», åßðå ôåëéêÜ ï ¸ñïí êé ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå ôüóï óêëçñÞ ðïõ Ýêáíå ôá ôýìðáíá ôùí áõôéþí ôçò íá ðïíÝóïõí. «Ç “êïðÝëᔠÝ÷åé üíïìá», ôïõ ðÝôáîå ç Íôáíßêá. «Ðþò ôç ëÝíå; Çëßèéá;» ìïõñìïýñéóå åêåßíïò, áñðÜæïíôáò ôï ìðñÜôóï ôçò êáé ôñáâþíôáò ôçí ðñïò ôçí ðüñôá. ¹ôáí öáíåñü ðùò áõôüò ï Üíèñùðïò äåí åß÷å êáèüëïõ ôñüðïõò êáé äåí Þîåñå ðþò íá öåñèåß óå ìéá ãõíáßêá. Áí ç ¢óëéí áðïöÜóéæå íá ìåßíåé åäþ, èá Ýðñåðå í’ áëëÜîåé êÜðïéá ðñÜãìáôá. «Ðåñßìåíå!» öþíáîå. Ï ¸ñïí äå óôáìÜôçóå. «Äå èá êéíäõíåýóåé, Ýôóé äåí åßíáé;» Áêïëïýèçóå Ýíáò ìéêñüò äéóôáãìüò. «Äå èá êéíäõíåýóåé», åßðå ï ÌÜíôïî. «Ùñáßá», åßðå ç ¢óëéí êáé óõíåéäçôïðïßçóå ðùò åß÷å ìåßíåé ìüíç ìå ôïí ÌÜíôïî. ÖõóéêÜ, óõíåéäçôïðïßçóå ôáõôü÷ñïíá ðùò åß÷å ìéá áðáßóéá ãåýóç óôï óôüìá ôçò. ÈåÝ ìïõ, Ýðñåðå íá åß÷å ôá ÷Üëéá ôçò êáé íá ìýñéæå áêüìá ÷åéñüôåñá. Ôá ìÜãïõëÜ ôçò âÜöôçêáí êüêêéíá. «ÐñÝðåé... ðñÝðåé íá ÷ñçóéìïðïéÞóù ôï ìðÜíéï». «Èá óå âïçèÞóù». Ï ÌÜíôïî ôçí ðÞñå óôçí áãêáëéÜ ôïõ ëåò êáé Þôáí öôéáãìÝíç áðü ðïýðïõëá êáé óçêþèçêå. Ç ¢óëéí ôýëéîå ôá ÷Ýñéá ôçò óôï ëáéìü ôïõ, íéþèïíôáò ôç æåóôáóéÜ êáé ôç äýíáìÞ ôïõ íá ôçí ôõëßãïõí êáé íá ôç óõíåðáßñíïõí ìÝ÷ñé ôï êüêáëï. Ï ÌÜíôïî äéÝó÷éóå ìáæß ôçò ôï êáôþöëé êáé óôáìÜôçóå óôï êÝíôñï ôïõ ìðÜíéïõ. Ç ¢óëéí õðïøéÜóôçêå ðùò Þèåëå íá ìåßíåé ìáæß ôçò, áëëÜ êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò êáé ðïëÝìçóå Ýíá êýìá æáëÜäáò. «Ìðïñþ íá ôá êáôáöÝñù êáé ìüíç ìïõ». «ºóùò ðÝóåéò». Ðïëý ðéèáíü, áëëÜ áðïêëåéüôáí íá ôïí áöÞóåé íá ìåßíåé åäþ êáé íá ôçí ðáñáôçñåß. «Åßìáé ìéá ÷áñÜ».


164

GENA SHOWALTER

Ç ÝêöñáóÞ ôïõ öáíÝñùóå ôéò áìöéâïëßåò ôïõ, áëëÜ åßðå: «Áí ìå ÷ñåéáóôåßò, öþíáîÝ ìå. Èá ðåñéìÝíù Ýîù áðü ôçí ðüñôá». ¢öçóå áñãÜ ôá ðüäéá ôçò íá ãëéóôñÞóïõí óôï óêëçñü óþìá ôïõ. Ïé ðáôïýóåò ôçò áêïýìðçóáí óôï äÜðåäï êáé ôá ãüíáôÜ ôçò ó÷åäüí ëýãéóáí. Äå èá ðÝóù. ¼,ôé êáé íá ãßíåé, äå èá ðÝóù! ¢ðëùóå ôï ÷Ýñé ðßóù áðü ôïí ÌÜíôïî êáé Ýðéáóå ôï ðüìïëï, ÷ñçóéìïðïéþíôáò ôï óáí õðïóôÞñéãìá. «Âãåò, óå ðáñáêáëþ», åßðå. Ï ÌÜíôïî õðÜêïõóå, áëëÜ ü÷é ðñüèõìá. ¼ôáí âñÝèçêå Ýîù áðü ôï ìðÜíéï, ç ¢óëéí Ýêëåéóå ôç ÷ïíôñÞ, ãõáëéóìÝíç ðüñôá óôï ðñüóùðü ôïõ. «ÐÝíôå ëåðôÜ», åßðå ï ÌÜíôïî. Ç ¢óëéí ãýñéóå ôï êëåéäß, ìïõñìïõñßæïíôáò: «Èá êÜíù üóï èÝëù». «¼÷é, äå èá êÜíåéò üóï èÝëåéò. Óå ðÝíôå ëåðôÜ èá ìðù ìÝóá, åßôå Ý÷åéò ôåëåéþóåé åßôå ü÷é. Ç êëåéäáñéÜ äåí ðñüêåéôáé íá ìå åìðïäßóåé». «Åßóáé îåñïêÝöáëïò». «Áðëþò áíÞóõ÷ïò». Ãëõêü áõôü. Ìå Ýíá ÷áìüãåëï, ç ¢óëéí îåðëýèçêå üóï êáëýôåñá ìðïñïýóå êáé ÷ñçóéìïðïßçóå ìéá áðü ôéò ïäïíôüâïõñôóåò ðïõ âñÞêå óôï íôïõëÜðé ãéá íá âïõñôóßóåé ôá äüíôéá ôçò. Äõï öïñÝò, ðáñáëßãï íá ðÝóåé. ¸êáíå ôçí áíÜãêç ôçò, âïýñôóéóå ôá ìáëëéÜ ôçò êáé áðïöÜóéóå, áöïý ìåëÝôçóå ôï ÷ëïìü åßäùëü ôçò óôïí êáèñÝöôç, üôé ÷ùñßò óýíåñãá ìáêéãéÜæ äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé ôßðïôá ðåñéóóüôåñï. ¸÷ïíôáò Ýíá ëåðôü áêüìá óôç äéÜèåóÞ ôçò, îåêëåßäùóå ôçí ðüñôá êáé öþíáîå ôïí ÌÜíôïî. Ç öùíÞ ôçò Þôáí áäýíáìç, áëëÜ åêåßíïò ôçí Üêïõóå áìÝóùò êáé Üíïéîå ôï öýëëï. Ç ÝêöñáóÞ ôïõ öáíÝñùíå ðñÜãìáôé ôçí áíçóõ÷ßá ôïõ. Ç ¢óëéí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ãéá íá êáôáíéêÞóåé ôç æáëÜäá ðïõ ôçí ôýëéãå. «Æüñéóåò ðïëý ôïí åáõôü óïõ», ó÷ïëßáóå ï ÌÜíôïî áðïäïêéìáóôéêÜ. Ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, ôç óÞêùóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ, ôç ìåôÝöåñå óôï êñåâÜôé êáé ôçí áðüèåóå óôï ìáëáêü óôñþìá ðñéí êáèßóåé äßðëá ôçò. Ç ¢óëéí ôïí êïßôáîå ìÝóá áðü ôá ìéóüêëåéóôá âëÝöáñÜ ôçò. Ï ÌÜíôïî äåí ôçò åß÷å öåñèåß áðëÜ ìå ðåñéóóÞ öñïíôßäá, áëëÜ Þôáí ï ðñþôïò Üíôñáò ðïõ îÜðëùíå ó’ Ýíá êñåâÜôé ìáæß ôçò. ÏõóéáóôéêÜ, ï ðñþôïò Üíôñáò ðïõ ôçí ðïèïýóå. ÂÝâáéá åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá âãåé ñáíôåâïý ìåñéêÝò öïñÝò, áë-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

165

ëÜ ïé öùíÝò ôç âïìâÜñäéæáí óå êÜèå ðåñßðôùóç. Ãéá íá ôéò áíáãêÜóåé íá óùðÜóïõí, åðé÷åßñçóå íá åöáñìüóåé ôçí ôå÷íéêÞ ôçò âáèéÜò áíáðíïÞò êáé ôïõ äéáëïãéóìïý ðïõ åß÷å ìÜèåé. Ïé Üíôñåò õðÝèåôáí ðÜíôá ðùò ôïõò áãíïïýóå, ðùò õðÝöåñå áðü êÜðïéá ðÜèçóç ôïõ áíáðíåõóôéêïý Þ ðùò åß÷å ðÜèåé êñßóç ðáíéêïý êáé äåí Þèåëáí íá îáíáâãïýí ìáæß ôçò. ÊÜðïôå åß÷å âãåé ñáíôåâïý ìå Ýíá óõíÜäåëöï áðü ôï Éíóôéôïýôï, íïìßæïíôáò ðùò åêåßíïò ôïõëÜ÷éóôïí èá ôçí êáôáëÜâáéíå, áí äåí ôç óõìðïíïýóå. Ôçí åðüìåíç ìÝñá, åß÷å áêïýóåé ôçí øéèõñéóôÞ óõíïìéëßá ôïõ ìå Ýíáí Üëëï óõíÜäåëöï. Öñéêéü, ôçí åß÷å áðïêáëÝóåé. Äåí áíïßãåéò ôá ðüäéá ôçò ïýôå ìå ëïóôü. ÌåôÜ áð’ áõôü, ç ¢óëéí åãêáôÝëåéøå ôçí éäÝá ôùí ñáíôåâïý. «Íéþèåéò êáëýôåñá;» ôç ñþôçóå ï ÌÜíôïî êáé ôç ìåôáêßíçóå óôçí êáìðýëç ôïõ óþìáôüò ôïõ, åêåß üðïõ Þèåëå íá åßíáé. Ç õðÝñï÷ç æÝóôç ôçí ôýëéîå îáíÜ êáé Üöçóå Ýíáí áíáóôåíáãìü éêáíïðïßçóçò íá îåöýãåé áðü ôá ÷åßëç ôçò. Åß÷å øÜîåé óå ïëüêëçñç ôç æùÞ ôçò, áëëÜ åß÷å ÷ñåéáóôåß Ýíá äáéìïíéóìÝíï áèÜíáôï ãéá íá ôçò áðïêáëýøåé áõôü ôïí åðßãåéï ðáñÜäåéóï, ãåìÜôï óéùðÞ êáé åñùôéêÞ ëá÷ôÜñá. «Íéþèåéò êáëýôåñá;» åðáíÝëáâå ï ÌÜíôïî. «Ðïëý êáëýôåñá». Ç ¢óëéí ÷áóìïõñÞèçêå. ÆåóôÞ, áóöáëÞò êáé êáèáñÞ, ìå ôïí ðüíï ó÷åäüí åíôåëþò îå÷áóìÝíï, Ýíéùóå ôçí åîÜíôëçóç íá ôçí êõñéåýåé êáé ôïí ýðíï íá ôçí êáëåß. Ôá âëÝöáñÜ ôçò ðåôÜñéóáí êáé Ýêëåéóáí. Ôá áíÜãêáóå íá áíïßîïõí. Äåí Þôáí Ýôïéìç íá ÷Üóåé áõôÞ ôçí õðÝñï÷ç áßóèçóç ðïõ ôçò ÷Üñéæå ç ðáñïõóßá ôïõ ÌÜíôïî. «¸÷ïõìå íá óõæçôÞóïõìå êé Üëëá ðñÜãìáôá», åßðå åêåßíïò. Áêïõãüôáí ëåò êáé ìéëïýóå áðü ðïëý ìáêñéÜ êé ç ¢óëéí ðÜó÷éóå íá óõíÝëèåé áðü ôçí õðíçëßá ðïõ ôçò ðñïêáëïýóáí ç êïýñáóç êáé ôá öÜñìáêá. «Ôï îÝñù». Áí ï ÌÜíôïî áðÜíôçóå, ç ¢óëéí äåí ôïí Üêïõóå· âõèéæüôáí üëï êáé ðéï âáèéÜ. Åêåßíïò ößëçóå áíÜëáöñá ôï ìÜãïõëü ôçò. Ôá ÷åßëç ôïõ Þôáí óöé÷ôÜ áëëÜ áðáëÜ êé ç öùôéÜ áíáæùðõñþèçêå áíÜìåóÜ ôïõò ì’ áõôÞ ôçí åðáöÞ. ¢íïéîå ôá ìÜôéá óïõ, ÍôÜñïïõ. ºóùò íá óå öéëÞóåé óôï óôüìá. ÐñïóðÜèçóå... ðñïóðÜèçóå ðñáãìáôéêÜ. ÁëëÜ ìïëïíüôé ç óÜñêá Þôáí ðñüèõìç, ôï ðíåýìá óôÜèçêå áäýíáìï. «Èá ìéëÞóïõìå áñãüôåñá», åßðå ÷áìçëüöùíá ï ÌÜíôïî. «ÊïéìÞóïõ ôþñá».


166

GENA SHOWALTER

«Èá ìåßíåéò;» Ðþò åßíáé äõíáôü íá ôïí ÷ñåéÜæïìáé ôüóï ðïëý; Äåí ôïí îÝñù ïýôå êáí ãéá ìéá ïëüêëçñç ìÝñá. «Èá ìåßíù. Êáé ôþñá êÜíå ìïõ ôç ÷Üñç êáé êïéìÞóïõ». ÁíÞìðïñç íá êÜíåé ïôéäÞðïôå Üëëï, ç ¢óëéí õðÜêïõóå. «Ôïõò åßäá», åßðå âëïóõñÜ ï ¸ñïí óôïõò õðüëïéðïõò. «Ï ÌÜíôïî äåí ôïõò óêüôùóå üëïõò êé ï ÐÜñéò êé ï ÑÝãéåò ðñÝðåé íá ìçí ôïõò ðñüóåîáí óôçí áíß÷íåõóç ôçò ðåñéï÷Þò. ÕðÜñ÷ïõí êé Üëëïé Êõíçãïß êáé ôïýôç ôç óôéãìÞ óõãêåíôñþíïíôáé óôçí ðüëç. Íïìßæù ðùò Üêïõóá Ýíáí áðü äáýôïõò íá ðñïöÝñåé ôç ëÝîç áðüøå, áëëÜ âñéóêüìïõí ðïëý øçëÜ óôïí áÝñá êáé äåí ðáßñíù üñêï». Ãéá äåýôåñç öïñÜ ìÝóá óå äõï ìÝñåò, ï ¸ñïí êáèüôáí óôïí êáíáðÝ ôçò áßèïõóáò øõ÷áãùãßáò ìå ôïõò ðïëåìéóôÝò ãýñù ôïõ. ÓðÜíéá åñ÷üôáí åäþ, ðñïôéìþíôáò íá áíáæçôåß ôéò ðçãÝò ôçò äéáóêÝäáóÞò ôïõ Ýîù áðü ôï öñïýñéï. Áðü ôá ðåñß÷ùñá ôçò ðüëçò êáé ôçí áóöÜëåéá ôùí óêéþí, ðáñáêïëïõèïýóå áèÝáôïò ôéò áëëçëåðéäñÜóåéò ôùí èíçôþí êáé áíáñùôéüôáí ãéáôß äåí ôïõò áðáó÷ïëïýóáí ðåñéóóüôåñï ïé áäõíáìßåò ôïõò. Êáé ôþñá, ïé óõíèÞêåò ôïí áíÜãêáæáí íá ìç âãáßíåé áðü áõôÞ ôçí áßèïõóá. Ï ÐÜñéò åß÷å ãõñßóåé êáé Ýâëåðå áêüìá ìéá ôáéíßá. Ï ÑÝãéåò ÷ôõðïýóå ôï óÜêï ðõãìá÷ßáò. Ï Ôüñéí áêïõìðïýóå óôç ãùíéÜ óôï áðÝíáíôé Üêñï ôçò áßèïõóáò êáé ï Ëïýóéåí Ýðáéæå ìðéëéÜñäï, áöïý åß÷å ï÷õñþóåé ôçí ðüñôá ôçò êñåâáôïêÜìáñÜò ôïõ ìå óáíßäåò êáé êáñöéÜ ãéá íá ìç óôçèåß öñïõñüò Ýîù áðü ôï äùìÜôéï. Ìüíï ï ÌÜíôïî áðïõóßáæå, áëëÜ ï ¸ñïí ÷áéñüôáí ãé’ áõôü. Ï ÌÜíôïî Þôáí åîáéñåôéêÜ áðñüâëåðôïò óÞìåñá –ãéá íá ìçí áíáöÝñåé õðåñâïëéêÜ ìáãåìÝíïò áðü ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá ôïõ. Ï ¸ñïí îåöýóçóå ÷ëåõáóôéêÜ. ¼÷é åêåßíïò. ÐïôÝ åêåßíïò. Ìïëïíüôé Þèåëå íá ìåëåôÜ áõôü ôï áíüçôï åßäïò, äåí áíáìåéãíõüôáí ðïôÝ ìå ôïõò åêðñïóþðïõò ôïõ. Ïýôå ç üìïñöç îáíèéÜ ôïí åß÷å äåëåÜóåé. Ïé Üíèñùðïé Þôáí õðåñâïëéêÜ áäýíáìïé êáé ï äáßìïíÜò ôïõ ôïí ðáñüôñõíå äéáñêþò íá ôïõò êáôáóôñÝöåé ìå ôñüðïõò ðïõ áíôáíáêëïýóáí ôéò äéêÝò ôïõò áìáñôßåò. ¸íáò âéáóôÞò Ý÷áíå ôï öáëëü ôïõ. ¸íáò óýæõãïò ðïõ êáêïðïéïýóå ôç ãõíáßêá ôïõ Ý÷áíå ôá ÷Ýñéá ôïõ. ¼ëï êáé ðåñéóóüôåñï, ï ¸ñïí áãáðïýóå áõôü ðïõ Ýêáíå: ôïõ Üñåóå íá áðïäßäåé ôç äéêÞ


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

167

ôïõ ìïñöÞ åêäßêçóçò. Êé áõôüò Þôáí ï ëüãïò ðïõ âñéóêüôáí ôüóï êïíôÜ óôá üñéÜ ôïõ. Ôï êïñßôóé, üìùò... ¼ôáí ãýñéóáí áðü ôçí ðüëç, ôçí Üöçóå óôçí êñåâáôïêÜìáñá ôïõ Ëïýóéåí. Ïé êáìðýëåò ôçò Ýìåéíáí ÷áñáãìÝíåò óôï ìõáëü ôïõ, áëëÜ ôï óþìá ôïõ ðáñÝìåéíå åíôåëþò áíåðçñÝáóôï. Äåí ôïí åñÝèéæå êáèüëïõ. ÊáìéÜ áðü ôéò ìéêñïêáìùìÝíåò ãõíáßêåò ôùí áíèñþðùí äåí ôïí åñÝèéæå. ¸óðáæáí, äéáëýïíôáí ðïëý åýêïëá, ôñüìáæáí ðïëý åýêïëá. Ôéò Ýðáéñíåò ðïëý åýêïëá áðü åêåßíïõò ðïõ ôéò áãáðïýóáí. ÁëëÜ áêüìá êáé ôþñá, äåí Þèåëå íá ôçò êÜíåé êáêü. «Ðþò îÝñåéò üôé åßíáé Êõíçãïß;» ôïí ñþôçóå ï Ëïýóéåí. Ç õðåñÝíôáóç äéáêñéíüôáí óôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ êáé ôï ôåß÷ïò ôçò çñåìßáò ôïõ åìöÜíéæå óçìÜäéá êáôÜññåõóçò êáèþò Ýóôåëíå ìéá ìðÜëá óôç ãùíéáêÞ ôñýðá. «Åß÷áí üðëá êáé ìá÷áßñéá óôï óþìá ôïõò êáé åßäá ôï óýìâïëï ôçò áéùíéüôçôáò óôïõò êáñðïýò ôïõò». Ôï óçìÜäåìÜ ôïõò Þôáí áíüçôï, êáôÜ ôç ãíþìç ôïõ. Ëåò êáé öïñïýóáí ìéá ðéíáêßäá íÝïí ãýñù áðü ôï ëáéìü ôïõò, ðïõ Ýëåãå: ÐõñïâïëÞóôå åäþ. «Ðüóïé;» «¸îé». «Äå ì’ áñÝóåé êáèüëïõ». Ï ÐÜñéò óôÞñéîå ôï êåöÜëé óôá ÷Ýñéá ôïõ. Öïñïýóå Ýíá îåêïýìðùôï ôæéí êáé ôßðïô’ Üëëï. Ï ¸ñïí ôïí åß÷å âñåé óôçí ðüëç íá êÜíåé Ýñùôá óå ìéá ãõíáßêá óôç óêïôåéíÞ ãùíéÜ åíüò êôéñßïõ êáé ôïõ åß÷å ðåé íá ôåëåéþóåé ãñÞãïñá êáé íá ãõñßóåé óôï óðßôé. Ç Áêïëáóßá ðñÝðåé íá åß÷å õðáêïýóåé áìÝóùò. «¼ðïõ õðÜñ÷ïõí Ýîé, õðÜñ÷ïõí Üëëïé Ýîé êé üðïõ õðÜñ÷ïõí Üëëïé Ýîé, õðÜñ÷ïõí Ýîé áêüìá êáé ïýôù êáèåîÞò». «ÊáôáñáìÝíïé Êõíçãïß», ìïýãêñéóå ï ÑÝãéåò ÷ôõðþíôáò ôï óÜêï ìå ìåãáëýôåñç äýíáìç. Ï Ðüíïò âñéóêüôáí óå êáêÞ äéÜèåóç. ÄçëáäÞ ðéï êáêÞ áð’ üóï óõíÞèùò, äéåõêñßíéóå ï ¸ñïí. «Ôïýôç ôç öïñÜ, äå èÝëù íá ôá ìáæÝøïõìå êáé íá öýãïõìå. Åäþ åßíáé ôï óðßôé ìáò. Äåí Ý÷ïõìå êÜíåé êáíÝíá êáêü». Áêüìá. «Áí Þñèáí ãéá íá ìáò ðïëåìÞóïõí, åãþ ëÝù íá äå÷ôïýìå ôçí ðñüêëçóÞ ôïõò». «Äå ìáò ðñïêÜëåóáí», ôïõ èýìéóå ï Ëïýóéåí. «Ãéáôß;» «ÁíÝâçêáí óôï ëüöï... áõôÞ åßíáé áñêåôÞ ðñüêëçóç. Êáé ìçí îå÷íÜôå ôï êïñßôóé ôïõ ÌÜíôïî. Ïé Êõíçãïß ìðïñåß íá ðåñéìÝíïõí ôï óéíéÜëï ôçò». «Ôþñá áõôü ôï êïñßôóé áðïôåëåß ìåãáëýôåñï ìðåëÜ áðü ðñéí»,


168

GENA SHOWALTER

ìïõñìïýñéóå ï Ôüñéí. «Åîáêïëïõèþ íá áíáñùôéÝìáé ðïéï ñüëï ðáßæïõí ïé èåïß óå üëá áõôÜ». Ï ¸ñïí ôñÜâçîå ôïí áóçìÝíéï êñßêï óôï öñýäé ôïõ. «Èá ðñÝðåé íá ôï ðïýìå óôïí ÌÜíôïî». Ï Ôüñéí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Äå èá äþóåé óçìáóßá. Äåí Ý÷åéò ðñïóÝîåé ðþò öÝñåôáé üôáí âñßóêåôáé êïíôÜ ôçò;» «Íáé». Êáé ôï èÝáìá åîáêïëïõèïýóå íá ôïí áçäéÜæåé. Ðïéïò ðïëåìéóôÞò èá ôá Ýâáæå ìå ôïõò ößëïõò ôïõ ãéá ìéá ãõíáßêá ðïõ óôï ôÝëïò èá ôïí ðñüäéäå; Ï Ëïýóéåí Üöçóå ôç óôÝêá ôïõ êáé ðÝôáîå ìéá ìðÜëá óôïí áÝñá. Ôçí Ýðéáóå êáé ôçí îáíáðÝôáîå. Ôçí Ýðéáóå êáé ôçí îáíáðÝôáîå. «Èá ðáñáêïëïõèïýìå êáé áõôÞ ôç öïñÜ è’ áöÞóïõìå ôïõò Êõíçãïýò íá áíÝâïõí óôï ëüöï. Äå èÝëù íá óêïôùèïýí áèþïé óôç äéÜñêåéá ôçò ìÜ÷çò». Ï ÑÝãéåò Ýñéîå ìéá äõíáôÞ äåîéÜ ãñïèéÜ óôï óÜêï. «Äå èÝëù Êõíçãïýò åäþ ðÝñá. Äåí ôïõò èÝëù óôï óðßôé ìáò. Áò êõêëïöïñÞóïõìå ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá ôïõ ÌÜíôïî óôçí ðüëç, ÷ñçóéìïðïéþíôáò ôï ÄüëùìÜ ôïõò óáí äéêü ìáò Äüëùìá. Èá ìáò áêïëïõèÞóïõí ãéá íá ôç óþóïõí êáé èá åðéôåèïýí. Èá ôïõò ïäçãÞóïõìå óå ðáãßäá, ìáêñéÜ áðü ôïõò êáôïßêïõò ôçò ðüëçò, êáé èá ôïõò áðïäåêáôßóïõìå». ¼ëïé ãýñéóáí êáé ôïí êïßôáîáí áðüôïìá. «Áí ìáò äïõí», åßðå ï ¸ñïí, «ç ðüëç èá óôñáöåß åíáíôßïí ìáò. Èá îáíáæÞóïõìå ôçí ðåñéðÝôåéá óôçí ÅëëÜäá». «Äåí ðñüêåéôáé íá ìáò äïõí», åðÝìåéíå ï ÑÝãéåò. «Ï Ôüñéí ìðïñåß íá ðáñáêïëïõèåß ôçí ðåñéï÷Þ ìå ôéò êÜìåñÝò ôïõ êáé íá ìáò åíçìåñþíåé ìå ôïí áóýñìáôï ìüëéò ðëçóéÜæåé êÜðïéïò». Ï ¸ñïí ôï óêÝöôçêå êáé ìåôÜ Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ç ðñïóï÷Þ ôùí Êõíçãþí èá Þôáí óôñáììÝíç áëëïý êáèþò èá ðñïóðáèïýóáí íá óþóïõí ôçí ¢óëéí êáé ïé ðïëåìéóôÝò èá ìðïñïýóáí íá ôïõò îåêÜíïõí Ýíáí Ýíáí. Êáé, ôï ðéï óçìáíôéêü, ï ¸ñïí äå èá ÷ñåéáæüôáí íá îåðëýíåé ôïõò ôïß÷ïõò ãéá íá ôïõò êáèáñßóåé áðü ôï áßìá ôïõò. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ óôïí Ëïýóéåí, ðïõ öÜíçêå íá óõìöùíåß áðñüèõìá. «Ðïëý êáëÜ. Èá ÷ñçóéìïðïéÞóïõìå ôï êïñßôóé». Ï ÐÜñéò Ýôñéøå ôï óâÝñêï ôïõ êé ï ¸ñïí íüìéóå ðùò èá äéáìáñôõñüôáí. ÁëëÜ, êÜôé áðñüóìåíï, ï ÐÜñéò äå äéáìáñôõñÞèçêå. «ÖáíôÜæïìáé ðùò ôï ìüíï ðïõ ìáò ìÝíåé íá êÜíïõìå åßíáé íá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

169

âñïýìå Ýíáí ôñüðï ãéá íá ãëéôþóïõìå áðü ôïí ÌÜíôïî... üôáí áíáêáëýøåé ôï ó÷Ýäéü ìáò». Ç Íôáíßêá ðáñáôÞñçóå ôç ìçôÝñá ôçò, ôçí áäåñöÞ êáé ôç ãéáãéÜ ôçò. Ôá ãíþñéìá ðñüóùðÜ ôïõò ôçí êïßôáîáí ìå åëðßäá êáé ðåñéÝñãåéá, áðüãíùóç êáé öüâï. ¹ôáí ç ìéêñüôåñç, áëëÜ ãéá êÜðïéï ëüãï åß÷å ãßíåé áñ÷çãüò ôïõò. «Ôé Ýãéíå;» Ç ìçôÝñá ôçò Ýäåóå ôá ÷Ýñéá ôçò. «Ôé óïõ Ýêáíáí;» Ôé Ýðñåðå íá ôïõò ðåé; Ç Íôáíßêá áìöÝâáëëå áí èá ðßóôåõáí ôçí áëÞèåéá: üôé Ýêáíå ôå÷íçôÞ áíáðíïÞ, üôé Ýóùóå ìéá ãõíáßêá áðü ôï èÜíáôï êáé üôé ðÞãå ðåôþíôáò –ðåôþíôáò!– óôçí ðüëç óôçí áãêáëéÜ åíüò öôåñùôïý Üíôñá. ¼ôé ðÞñå ôçí ôóÜíôá ôçò áðü ôï îåíïäï÷åßï, Üêïõóå ôïí ¸ñïí íá ðñïóôÜæåé Ýíáí Üëëï ðïëåìéóôÞ íá ãõñßóåé óôï óðßôé –Ýíáí ðïëåìéóôÞ ðïõ åß÷å êïëëÞóåé ìéá óáñáíôÜñá ãõíáßêá óôïí ôïß÷ï êáé ôçò Ýêáíå Ýñùôá ìå ìáíßᖠêáé ìåôÜ åðÝóôñåøå åäþ. ¼ëá áõôÜ, ìÝóá óå ôñéÜíôá ëåðôÜ. Êáé, óáí íá ìçí Ýöôáíå áõôü, õðÞñ÷å ç öùíÞ ðïõ åß÷å ôñõðþóåé ìõóôçñéùäþò óôï ìõáëü ôçò ðéï íùñßò åêåßíï ôï ðñùß –áëëÜ äåí Þèåëå êáí íá ôï óêÝöôåôáé. Ôá åß÷å æÞóåé ðñáãìáôéêÜ üëá áõôÜ, áëëÜ áêüìá êáé ç ßäéá ôá èåùñïýóå áðßóôåõôá. Êé Ýðåéôá, ç áëÞèåéá èá ôéò ôñüìáæå –êé Þôáí Þäç áñêåôÜ ôñïìáãìÝíåò. «Ðéóôåýù üôé èá ìáò áöÞóïõí óýíôïìá åëåýèåñåò», åßðå øÝìáôá. Ç ãéáãéÜ ÌÜëïñé Üñ÷éóå íá êëáßåé ìå äõíáôïýò ëõãìïýò áíáêïýöéóçò. Ç Ôæßíôæåñ, ç ìåãáëýôåñç áäåñöÞ ôçò Íôáíßêá, êáôÝññåõóå óôï êñåâÜôé ìå Ýíá óéãáíü «Äüîá ôù Èåþ». Ìüíï ç ìçôÝñá ôçò ðáñÝìåéíå áóõãêßíçôç. «Óïõ Ýêáíáí êáêü, ìùñü ìïõ;» ÄÜêñõá ðëçììýñéóáí ôá ìÜôéá ôçò. «Äåí õðÜñ÷åé ðñüâëçìá, ìðïñåßò íá ìïõ ðåéò. Èá ôï áíôÝîù». «¼÷é, äå ìå ðåßñáîáí êáèüëïõ», ôçò áðÜíôçóå ç Íôáíßêá ìå åéëéêñßíåéá. «ÐñÝðåé íá ìáò ðåéò ôé Ýãéíå». Ç ìçôÝñá ôçò ðÞñå ôá ÷Ýñéá ôçò áíÜìåóá óôá äéêÜ ôçò êáé ôá Ýóöéîå. «ÅíôÜîåé; Óýìöùíïé; Êüíôåõá íá ôñåëáèþ, êáèþò öáíôáæüìïõí êÜèå ëïãÞò ðñÜãìáôá». Óõíåéäçôïðïéþíôáò üôé èá áíçóõ÷ïýóáí ðåñéóóüôåñï áí ôéò Üöçíå óôï óêïôÜäé, ç Íôáíßêá ôïõò åßðå ôåëéêÜ ôé åß÷å óõìâåß. Íáé, ïé ðïëåìéóôÝò ôçí åß÷áí ôñïìïêñáôÞóåé. Êáé ï ìáõñïìÜôçò åß÷å êáôáöÝñåé –íá ðÜñåé ç ïñãÞ, äåí Þèåëå íá ôï ðáñáäå÷ôåߖ íá îõ-


170

GENA SHOWALTER

ðíÞóåé êÜôé ìÝóá ôçò ì’ åêåßíï ôï Ýíôïíï âëÝììá ôïõ êáé íá ôçí êÜíåé íá æçôÞóåé ôç âïÞèåéÜ ôïõ. Ìéá ðáñÜêëçóç ðïõ åêåßíïò áãíüçóå, ôï êÜèáñìá. ÁëëÜ Ýðñåðå íá ðáñáäå÷ôåß üôé ïé Üíôñåò ôçí ôñüìáîáí êáé ôçí îÜöíéáóáí óõíÜìá. Óôï êÜôù êÜôù, ï ìáõñïìÜëëçò ìå ôá ðáñÜîåíá ìïâ ìÜôéá åß÷å ðåñéðïéçèåß ôçí Üññùóôç ãõíáßêá, ôçí ¢óëéí, ëåò êáé Þôáí èçóáõñüò. Ôçí êñáôïýóå áðáëÜ êáé äå öÜíçêå íá åíï÷ëåßôáé áðü ôïí åìåôü óôï ìðïë Þ ôç ìõñùäéÜ óôï äùìÜôéï. Ôï ìüíï ðïõ ôïí åíäéÝöåñå Þôáí ç õãåßá ôçò. ÌáêÜñé íá åß÷å êé åêåßíç Ýíáí Üíôñá ðïõ íá ôçò öÝñåôáé Ýôóé! Äåí ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß ôïí óêëçñïôñÜ÷çëï ÑÝãéåò íá ìáëáêþíåé ôüóï ðïëý. ¹ íá ÷áúäåýåé ôüóï áðáëÜ, áêüìá êé üôáí Ýêáíå Ýñùôá. Ìéá åéêüíá ôïõ ÑÝãéåò, ãõìíïý êáé éäñùìÝíïõ, ó÷çìáôßóôçêå áìÝóùò óôï ìõáëü ôçò. Áíáôñé÷éÜæïíôáò, Ýñéîå Ýíá ìáýñï ðÝðëï ðÜíù áðü ôçí åéêüíá. Åß÷å áðëþóåé ôá ÷Ýñéá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ, ôïí åß÷å åêëéðáñÞóåé íá ôç âïçèÞóåé êé åêåßíïò åß÷å áñíçèåß. Äå èá îå÷íïýóå ðïôÝ ðùò ï ÑÝãéåò Þôáí Ýíáò Üíôñáò ðïõ äåí ìðïñïýóåò íá âáóßæåóáé ðÜíù ôïõ. «Êé áí áõôÜ... áõôÜ ôá ðñÜãìáôá äå ìáò áöÞóïõí íá öýãïõìå;» ñþôçóå ç ìçôÝñá ôçò ì’ Ýíáí ðíéãìÝíï ëõãìü. «Êé áí áðïöáóßóïõí íá ìáò óêïôþóïõí, üðùò Ýëåãáí;» Ìåßíå äõíáôÞ. Ìçí ôéò áöÞóåéò íá äéáêñßíïõí ôïõò ßäéïõò öüâïõò óôï ðñüóùðü óïõ. «Õðïó÷Ýèçêáí íá ìáò áöÞóïõí íá æÞóïõìå áí âïçèïýóá åêåßíç ôç ãõíáßêá... êáé ôç âïÞèçóá». «Ïé Üíôñåò ëÝíå óõíÝ÷åéá øÝìáôá», ó÷ïëßáóå ç áäåñöÞ ôçò êáé áíáêÜèéóå. Ç Ôæßíôæåñ Þôáí åßêïóé åííÝá ÷ñïíþí, êáèçãÞôñéá áåñïâéêÞò ãõìíáóôéêÞò, óõíÞèùò Þñåìç êáé óõãêñáôçìÝíç. ÊáìéÜ ôïõò äåí åß÷å âñåèåß ðïôÝ óå áíÜëïãç êáôÜóôáóç êáé êáìéÜ ôïõò äåí Þîåñå ðþò íá ôçí áíôéìåôùðßóåé. ÌÝ÷ñé ôþñá æïýóáí öõóéïëïãéêÝò æùÝò: îõðíïýóáí ôï ðñùß êáé ðÞãáéíáí óôç äïõëåéÜ, áíÝìåëåò êáé áäéÜöïñåò, îåãåëþíôáò ôïí åáõôü ôïõò ìå ôç óêÝøç ðùò ôßðïôá êáêü äå èá ìðïñïýóå íá ôïõò óõìâåß. Ðñéí áðü áõôü, ôï ÷åéñüôåñï ðñÜãìá ðïõ åß÷å áíôéìåôùðßóåé ç Íôáíßêá Þôáí ï èÜíáôïò ôïõ ðáððïý ôçò, ãåãïíüò ðïõ Ýãéíå åäþ êáé äýï ìÞíåò. Åðñüêåéôï ãéá Ýíáí ôñõöåñü Üíèñùðï ðïõ áãáðïýóå ôç æùÞ êáé åêåßíç åß÷å âéþóåé ôçí áðþëåéÜ ôïõ ìÝ÷ñé ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ôçò. ¼ëåò ôçí åß÷áí íéþóåé. Êáé ôçí Ýíéùèáí áêüìá. Íüìéæáí, äçëáäÞ Þëðéæáí ðùò ïé äéáêïðÝò óôç ÂïõäáðÝóôç èá ôéò âïçèïýóáí íá ðåñéïñßóïõí ôç èëßøç êáé èá ôéò Ýêáíáí íá íéþ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

171

óïõí ðéï êïíôÜ óå Ýíáí Üíôñá ðïõ äå èá Ýâëåðáí ðïôÝ îáíÜ. Ï ðáððïýò ôçò ëÜôñåõå ôçí Ïõããáñßá êáé ìéëïýóå óõíÝ÷åéá ãéá ôéò ìáãéêÝò äõï âäïìÜäåò ðïõ åß÷å ðåñÜóåé åäþ ðñéí ðáíôñåõôåß ôç ãéáãéÜ. Äåí åß÷å áíáöÝñåé ðïôÝ ìéá ïìÜäá äïëïöüíùí ðïëåìéóôþí ìå öôåñÜ. «ÅñåõíÞóáìå ôï äùìÜôéï îáíÜ êáé îáíÜ», åßðå ç ãéáãéÜ ôçò. Ïé ñõôßäåò óôï ðñüóùðü ôçò îå÷þñéæáí ðéï Ýíôïíá áðü ðñéí. «Ïé ìüíåò Ýîïäïé åßíáé ç ðüñôá êáé ôï ðáñÜèõñï –êáé äåí ìðïñïýìå íá áíïßîïõìå êáíÝíá áð’ ôá äõï». «Ãéáôß èÝëïõí íá ìáò êÜíïõí êáêü;» ñþôçóå ç Ôæßíôæåñ. Ôá ãáëÜæéá ìÜôéá ôçò Þôáí äáêñõóìÝíá êáé ôá áíïé÷ôü÷ñùìá ìáëëéÜ ôçò íïôéóìÝíá. Êüêêéíåò êçëßäåò îå÷þñéæáí óôï äÝñìá ôçò áðü ôï ìÝôùðï ìÝ÷ñé ôï ðéãïýíé. ÊáìéÜ ôïõò äåí Þôáí éäéáßôåñá üìïñöç üôáí Ýêëáéãå. «Äåí åßðáí». Ç Íôáíßêá áíáóôÝíáîå. ÈåÝ ìïõ, ôé åöéÜëôçò. Áêñéâþò ðñéí ôéò áðáãÜãïõí, åêåßíç êé ç ïéêïãÝíåéÜ ôçò åß÷áí êÜíåé ìéá âüëôá óôçí ðåñéï÷Þ ôïõ êÜóôñïõ. Äåí åß÷å îáíáäåß êÜôé ôüóï üìïñöï üóï ôá ðïëý÷ñùìá öþôá ðïõ Ýëáìðáí áðü ìåãáëüðñåðá êôßñéá çëéêßáò åêáôïíôÜäùí ÷ñüíùí. Ëá÷ôáñïýóå ôéò ìðïãéÝò ôçò, ôïõò êáìâÜäåò ôçò· Þèåëå íá áðáèáíáôßóåé ôï ìáãåõôéêü èÝáìá. Êé áõôü áêñéâþò ó÷åäßáæå íá êÜíåé óôï îåíïäï÷åßï. Íá æùãñáößóåé. ÁëëÜ ìüëéò ðÜôçóå ôï ðüäé óôï äùìÜôéü ôçò, Ýíáò Üíôñáò –Ýíáò ìåãáëüóùìïò, óçìáäåìÝíïò Üíôñáò ìå ìáýñá ìáëëéÜ êáé ðáñÜîåíá ÷ñùìáôéóìÝíá ìÜôéᖠüñìçóå êáé ôçí Üñðáîå. Èõìüôáí ðùò ìýñéæå ëïõëïýäéá êáé ôïýôï ôï Üñùìá ôçí åß÷å êáèçóõ÷Üóåé êÜðùò, ìïëïíüôé åß÷å âéþóåé ôç ìåãáëýôåñç êñßóç ðáíéêïý ôçò æùÞò ôçò. Ï öôåñùôüò Üíôñáò Þôáí êé åêåßíïò åêåß, ìüíï ðïõ ôá öôåñÜ ôïõ Þôáí êñõììÝíá êÜôù áðü Ýíá ìáêü ìðëïõæÜêé. Ðüóï åýêïëá ôçí åß÷áí åîïõäåôåñþóåé! Ç íôñïðÞ åîáêïëïõèïýóå íá ôçí ðëçììõñßæåé ì’ áõôÞ ôç óêÝøç. ÔÝóóåñéò ãõíáßêåò åíáíôßïí äýï áíôñþí –êé ïé ãõíáßêåò Ý÷áóáí, äåí êáôÜöåñáí êáí íá ðñïâÜëïõí ïõóéáóôéêÞ áíôßóôáóç. ¸ðåóáí áíáßóèçôåò êáé îýðíçóáí ó’ áõôü ôï äùìÜôéï. «ºóùò êáôáöÝñïõìå íá êÜíïõìå ôá ãëõêÜ ìÜôéá óå êÜðïéïí áðü äáýôïõò ãéá íá áñðÜîïõìå ôï êëåéäß ôïõ», ôçò øéèýñéóå ç Ôæßíôæåñ. Ï ìáõñïìÜôçò ðïëåìéóôÞò ìå ôï óêïýñï äÝñìá åìöáíßóôçêå áìÝóùò óôéò óêÝøåéò ôçò Íôáíßêá. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ôïí Ýâëåðå, åêåßíïò áéìïññáãïýóå. Áðü áäåîéüôçôá; Äå öáéíüôáí áäÝîéïò, áëëÜ...


172

GENA SHOWALTER

ºóùò Ýðñåðå íá ðñïóöåñèåß íá ðåñéðïéçèåß ôéò ðëçãÝò ôïõ. ºóùò ôüôå íá ôçò öåñüôáí ðéï åõãåíéêÜ. ºóùò êáé íá ôç âïçèïýóå, áí ôïõ ôï æçôïýóå. ºóùò êáé íá ôç öéëïýóå. Ç óêÝøç êáé ìüíï ôçí åñÝèéæå, ðïõ íá ðÜñåé ç ïñãÞ. «ÊáìéÜ ãõíáßêá äåí ðñÝðåé íá åßíáé áíáãêáóìÝíç íá ðñïóöÝñåé ôï êïñìß ôçò ãéá íá äñáðåôåýóåé áðü ìéá öõëáêÞ», äÞëùóå èõìùìÝíç ìå ôïí åáõôü ôçò. Ç åéêüíá ôïõ ÑÝãéåò ó÷çìáôßóôçêå îáíÜ ìðñïóôÜ óôá ìÜôéá ôçò êé Ýðéáóå ôïí åáõôü ôçò íá ðñïóèÝôåé: «ÁëëÜ èá ôï óêåöôþ».


ÊåöÜëáéï 11

Ï ÌÜíôïî êñÜôçóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ ôçí ¢óëéí ãéá áñêåôÝò þñåò êáèþò êïéìüôáí, åëðßæïíôáò Ýôóé íá áíáæùïãïíÞóåé ôï óþìá êáé ôï ðíåýìá ôçò. Ï ÷ñüíïò Þôáí ï ìåãáëýôåñïò å÷èñüò ôïõ: ðëçóßáæáí ìåóÜíõ÷ôá. Ùóôüóï, äåí ôçí îýðíçóå. Ïýôå êáí üôáí Ýâãáëå ôá ðáðïýôóéá êáé ôï ðïõëüâåñ ôçò, áðïêáëýðôïíôáò ëåðôåðßëåðôá ðüäéá êáé Ýíá ìáêü ìðëïõæÜêé ðïõ êïëëïýóå óôá êáìðõëùôÜ óôÞèç ôçò. Äåí ôçí îýðíçóå, ìïëïíüôé ôï áßìá ôïõ öëïãßóôçêå áðü åñùôéêÞ åðéèõìßá. Ç þñá ôïõ ìåóçìåñéáíïý öáãçôïý Þñèå êáé ðÝñáóå. Ðåéíïýóå, áëëÜ Þèåëå ôçí ¢óëéí ðåñéóóüôåñï áðü ôï öáãçôü. ¼ôáí ôçí êñáôïýóå... üôáí Üêïõãå ôéò âáèéÝò, ìåëùäéêÝò áíÜóåò ôçò êáèþò êïéìüôáí, Ýíéùèå ëåò êáé âñéóêüôáí óôá... ïõñÜíéá. Ôá óôÞèç ôçò ðïõ ðßåæáí ôá ðëåõñÜ ôïõ Þôáí áðßóôåõôá áðáëÜ. Ôï Ýíá ÷Ýñé ôçò âñéóêüôáí ðåñáóìÝíï ðÜíù áðü ôï óôïìÜ÷é ôïõ êáé ôïí Ýóöéããå áðáëÜ óôçí áãêáëéÜ ôçò ëåò êáé öïâüôáí, áêüìá êáé óôïí ýðíï ôçò, üôé ìðïñåß íá ôçò Ýöåõãå. Ðåñéóóüôåñï ãáëÞíéïò áðü êÜèå Üëëç öïñÜ óôç æùÞ ôïõ, ï ÌÜíôïî äåí îáöíéÜóôçêå üôáí ôá âëÝöáñÜ ôïõ Üñ÷éóáí íá âáñáßíïõí êáé ôï ìõáëü ôïõ âÜëèçêå íá ôáîéäåýåé. Îýðíá, ðïëåìéóôÞ. Ãýñéóá, åßðå ìéá öùíÞ óôï ìõáëü ôïõ. Ìéá ðïëý ãíþñéìç öùíÞ. Êáé áõôü ôïí îÜöíéáóå. Ôá íåýñá ôïõ ôåíôþèçêáí êáé ôá âëÝöáñÜ ôïõ Üíïéîáí áðüôïìá, êáèþò ç ïñãÞ öïýíôùíå ìÝóá ôïõ êáé Ýäéù÷íå ôçí ïìß÷ëç ôïõ ýðíïõ. Ìå ìÜôéá äéáðåñáóôéêÜ, åñåýíçóå âéáóôéêÜ ôï äùìÜôéï. Äåí åßäå êáíÝíáí íá ðáñáìïíåýåé, êáìéÜ ýðïðôç óêéÜ. Ðñïôéìïýóå íá áíôéìåôùðßóåé Ýíáí åéóâïëÝá, Ýíáí Êõíçãü, ðáñÜ ôïí ÔéôÜíá ðïõ åß÷å õðïó÷åèåß íá âïçèÞóåé ôçí ¢óëéí êáé


174

GENA SHOWALTER

ìåôÜ ôçí åß÷å åãêáôáëåßøåé. ÌÞðùò ôï ðëÜóìá èá ðñïóðáèïýóå ôþñá íá ôçí áðïóðÜóåé áðü ôçí áãêáëéÜ ôïõ; Ðïý åßíáé ïé åõ÷áñéóôßåò ìïõ, ðïëåìéóôÞ; Ï ÌÜíôïî Ýíéùóå Ýíá âïõçôü åíÝñãåéáò êáé ç áôìüóöáéñá Ýãéíå ðéï ðõêíÞ, ðéï âáñéÜ. Ç ¢óëéí Üöçóå ìéá âáèéÜ áíáðíïÞ êáé ï ÌÜíôïî ðñüóôáîå ôïí åáõôü ôïõ íá ÷áëáñþóåé. ¹èåëå íá îõðíÞóåé ç ¢óëéí, áëëÜ ü÷é ðñéí öýãåé ï èåüò. Áí ç ¢óëéí ôïí åîüñãéæå, Ýóôù êáé ÜèåëÜ ôçò, èá ðÜèáéíå êáêü. «Ðïéïò åßóáé;» øéèýñéóå. Äåí Ýðñåðå íá ñùôÜò, Þñèå ç åêíåõñéóìÝíç áðÜíôçóç. Ï ÌÜíôïî Ýóöéîå ôá äüíôéá, âÜæïíôáò ôá äõíáôÜ ôïõ ãéá íá ìç ÷Üóåé ôçí øõ÷ñáéìßá ôïõ. Äåí Ýðñåðå íá åðéäåßîåé ïýôå âßá ïýôå ïñãÞ. Ðüóï óêëçñÜ öåñüôáí ï ÔéôÜíáò, ðïõ ôïí áíÜãêáæå ôþñá íá ìáíôÝøåé! «Ôé èÝëåéò áðü ìÝíá... ðáíôïäýíáìå;» Ìïõ õðïó÷Ýèçêåò ôá ðÜíôá. «Óïõ õðïó÷Ýèçêá ôá ðÜíôá áí Ýóùæåò ôï êïñßôóé. Äåí ôçí Ýóùóåò åóý», áðÜíôçóå, ìïëïíüôé ôï ìõáëü ôïõ ïýñëéáæå: Ìçí ðñïêáëåßò ôï èåü! «Åìåßò ôç óþóáìå». ÁëëÜ åßíáé áêüìá æùíôáíÞ. «ÁëëÜ åóý äåí Ýêáíåò êÜôé». Ðßåóå ôá ÷åßëç ôïõ. Äåí Þôáí öñüíéìï íá áíôáãùíßæåôáé Ýíá èåü. ÁëëÜ, áí óõìöùíïýóå ìáæß ôïõ, öïâüôáí áõôü ðïõ èá ôïõ æçôïýóå íá êÜíåé –áöïý Þîåñå ðùò èá Þôáí ðëçñùìÞ ãéá âïÞèåéá ðïõ äåí åß÷å ëÜâåé. Åßóáé âÝâáéïò; Ç öùíÞ áêïõãüôáí ôþñá âåëïýäéíç, ðñïêáëþíôáò ôïí íá äéáöùíÞóåé. ¹ôáí âÝâáéïò; Ç Íôáíßêá âïÞèçóå áñ÷éêÜ ìå ôéò ðáñÜîåíåò ìáëÜîåéò óôï óôÞèïò ôçò ¢óëéí êáé ìåôÜ öõóþíôáò æùÞ óôá ðíåõìüíéá ôçò. Ï ÑÝãéåò êé ï ¸ñïí Ýêáíáí êé åêåßíïé ü,ôé ìðïñïýóáí. Ï ÌÜíôïî ôçí êñÜôçóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ, ôçí êáèÜñéóå êáé ôçí ðáñçãüñçóå. Ôé èá ìðïñïýóå íá Ý÷åé êÜíåé áõôü ôï ðëÜóìá; ¸÷åé óçìáóßá; óêÝöôçêå. «Ôé èÝëåéò íá êÜíù;» ñþôçóå íéêçìÝíïò. Áêïëïýèçóå Ýíá ãïõñãïõñçôü éêáíïðïßçóçò. Ðåò óôïõò ößëïõò óïõ íá åðéóêåöèïýí ôá ìåóÜíõ÷ôá ôï êïéìçôÞñéï ÊåñåðÝóé. Äå èá ðÜñïõí üðëá ìáæß ôïõò. Äå èá ðïõí óå êáíÝíáí ôé èá êÜíïõí. Èá Ýñèïõí ìüíïé êáé èá ôïõò åðéóêåöèþ. Èá ôïõò äåßîù ðïéïò áêñéâþò åßìáé. «Ôá ìåóÜíõ÷ôá åßìáóôå áíáãêáóìÝíïé íá áó÷ïëïýìáóôå ìå êÜôé Üëëï».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

175

Ôçí êáôÜñá ôïõ êáèçìåñéíïý èáíÜôïõ óïõ. Íáé, ôï îÝñù. Ï Ëïýóéåí êé ï ÑÝãéåò Ý÷ïõí ôçí ÜäåéÜ ìïõ íá öôÜóïõí áñãüôåñá. «Ìá...» Äåí Ý÷åé ìá. Ôá ìåóÜíõ÷ôá. ¢ïðëïé. Ï ÌÜíôïî áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá. Áêïõãüôáí ðáñÜëïãï. Ãéáôß æçôïýóå áðü ôïõò Üíôñåò íá öôÜóïõí Üïðëïé; Ïé èåïß ìðïñïýóáí íá ôóáêßóïõí ôïõò ðïëåìéóôÝò üóá üðëá êé áí åß÷áí ìáæß ôïõò. Èá ôïõò ôï ðåéò; Ôá ìÜôéá ôïõ ìéóüêëåéóáí. ¹ ôï ðëÜóìá ðïõ ôïõ ìéëïýóå äåí Þôáí èåüò Þ óêüðåõå íá ïäçãÞóåé ôïõò ðïëåìéóôÝò óå åíÝäñá. ¹îåñå Þäç ðùò ïé ÔéôÜíåò Þôáí áíåëÝçôïé êé Ýôóé äåí åß÷å êáìéÜ áìöéâïëßá ðùò èá ìðïñïýóáí íá åßíáé éêáíïß ãéá êÜôé ôÝôïéï. ÁëëÜ Ýôóé êé áëëéþò, Þôáí êáôáäéêáóìÝíïò. Áí ôï ðëÜóìá Þôáí èåüò, èá ôéìùñïýóå ôïí ÌÜíôïî åðåéäÞ äå èá ìðïñïýóå íá æçôÞóåé áðü ôïõò ößëïõò ôïõ íá ðëçóéÜóïõí Üïðëïé ìéá ðéèáíüôáôá åðéêßíäõíç êáôÜóôáóç. Êáé áí äåí Þôáí èåüò, áõôü óÞìáéíå üôé êÜðïéïò Üëëïò –êÜôé Üëëï– åß÷å ôç äýíáìç íá äéåéóäýóåé óôéò óêÝøåéò ôïõ. Äßðëá ôïõ, ç ¢óëéí ðëáôÜãéóå ôá ÷åßëç ôçò êáé ãýñéóå áíÜóêåëá. Ôï Ýíá ÷Ýñé óêÝðáæå ôï ìÝôùðü ôçò êáé ôï Üëëï Ýìåíå äéðëùìÝíï óôï óôïìÜ÷é ôçò. Ï ÌÜíôïî óõíåéäçôïðïßçóå ðùò êüíôåõå íá îõðíÞóåé, áëëÜ ôï ðïëåìïýóå. Èá ôïõò ôï ðåéò; åðáíÝëáâå ç öùíÞ –ôþñá ðïëý áíõðüìïíç, ðïëý áâÝâáéç. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ï ÌÜíôïî êáôÜëáâå. Äåí Þôáí èåüò. Äåí ìðïñïýóå íá åßíáé. ¸íá ðáíôïäýíáìï ïí èá ìåôÝöåñå óáí áóôñáðÞ ôïõò ¢ñ÷ïíôåò óôï êïéìçôÞñéï. ¸íá ðáíôïäýíáìï ïí äå èá ðñüäéäå ðùò åß÷å Ýóôù êáé ôçí ðáñáìéêñÞ áìöéâïëßá. ¸óöéîå ôá äüíôéá. Ìç ìå áíáãêÜóåéò íá óå îáíáñùôÞóù. «ÖõóéêÜ êáé èá ôïõò ôï ðù», áðÜíôçóå, êáé äåí Þôáí øÝìá. Èá ôïõò ôï Ýëåãå –êé ü÷é ìüíï áõôü, áëëÜ üóá ôï ðëÜóìá Þèåëå íá ôïõò ðåé. Èá ôá ðïýìå áðüøå, ëïéðüí, åßðå ç öùíÞ êáé ïõóéáóôéêÜ âïýéæå áðü éêáíïðïßçóç. ÌÝ÷ñé íá ìÜèïõìå ôçí áëÞèåéá. ÖõóéêÜ, ï ÌÜíôïî äåí åîÝöñáóå öùíá÷ôÜ ôç óêÝøç ôïõ. ¼ôáí äåí áêïëïýèçóå áðÜíôçóç Þ êÜðïéá áíôßäñáóç, ÷áìïãÝëáóå áñãÜ. Ôï ðëÜóìá ìðïñïýóå íá äéåéóäýóåé ôá ëüãéá ôïõ óôï ìõáëü ôïõ, áëëÜ äåí ìðïñïýóå í’ áêïýóåé ôéò óêÝøåéò ôïõ. Ùñáßá. ÐÜñá ðïëý ùñáßá. Ôï ñåýìá ôçò åíÝñãåéáò åîáöáíßóôçêå îáöíéêÜ áðü ôïí áÝñá.


176

GENA SHOWALTER

Ïé ðéèáíüôçôåò óôñéöïãýñéæáí óôï ìõáëü ôïõ ÌÜíôïî. ºóùò ôï ðëÜóìá ìðïñïýóå íá áêïýóåé Ýíá äéÜëïãï áðü ìáêñéÜ. ºóùò, üðùò ï ÌÜíôïî êáé ïé Üëëïé, ï ïìéëçôÞò íá Þôáí Ýíáò áèÜíáôïò ìå åéäéêÝò éêáíüôçôåò. ¸íáò áèÜíáôïò Êõíçãüò; ÐñïóÝ÷ïíôáò íá ìçí îõðíÞóåé ôçí ¢óëéí, ï ÌÜíôïî óçêþèçêå áðü ôï êñåâÜôé êáé äéÝó÷éóå ôï êÜóôñï ìÝ÷ñé ðïõ âñÞêå ôïí Ëïýóéåí. Ï ðïëåìéóôÞò êáèüôáí óôïí êáíáðÝ ôçò áßèïõóáò øõ÷áãùãßáò ìüíïò, óéùðçëüò, ì’ Ýíá ðïôÞñé ïõßóêé óôï ÷Ýñé. Ï ÌÜíôïî ôïõ åßðå áìÝóùò ôé åß÷å óõìâåß êáé ï ößëïò ôïõ ÷ëüìéáóå óå óçìåßï ðïõ ðÜíéáóáí ïé ïõëÝò ôïõ. «Êõíçãïß. ÔéôÜíåò. Ãõíáßêåò. Êáé ôþñá áíþíõìá ðëÜóìáôá ìå Üãíùóôåò äõíÜìåéò; Ðïý èá ôåëåéþóåé áõôÞ ç éóôïñßá;» ×ôÝíéóå ìå ôá äÜ÷ôõëá ôá ìáëëéÜ ôïõ. «ÊÜèå ëåðôü ðïõ ðåñíÜ, öáßíåôáé ðùò ðñïêýðôåé êÜôé êáéíïýñéï». Êáé üóï óêåöôüôáí ðùò, ìüëéò ÷èåò, ï ÌÜíôïî ðáñáðïíéüôáí ãéá ôç ìïíïôïíßá ôçò æùÞò. «¸÷ïõìå áñêåôÝò þñåò óôç äéÜèåóÞ ìáò ãéá íá áðïöáóßóïõìå ôé èá êÜíïõìå. ÐñÝðåé íá óêåöôþ ðñéí ìéëÞóïõìå óôïõò Üëëïõò. ÐïëëÜ ðñÜãìáôá óõìâáßíïõí ôáõôü÷ñïíá... ðÜñá ðïëëÝò áëëáãÝò». Ï ÌÜíôïî Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «ÎÝñåéò ðïý èá ìå âñåéò üôáí ìå ÷ñåéáóôåßò». Ãýñéóå óôï äùìÜôéü ôïõ, íéþèïíôáò ÷áñÜ ãéá ôçí áíáâïëÞ ôçò óõæÞôçóçò. Äåí Þôáí Ýôïéìïò í’ áöÞóåé ôçí ¢óëéí. Ç ãõíáßêá âñéóêüôáí óôï óçìåßï áêñéâþò üðïõ ôçí åß÷å áöÞóåé, ìéá ïðôáóßá óôï ãõìíü èÜëáìï. ÎÜðëùóå äßðëá ôçò, ôáñÜæïíôáò ÜèåëÜ ôïõ ôï óôñþìá. «ÌÜíôïî», ìïõñìïýñéóå åêåßíç. Ç ëÝîç Þôáí ðëïýóéá áðü ôïí ýðíï, Ýíá âáèý âïãêçôü ðïõ æÝóôáíå ôï áßìá ôïõ üðùò èá ôï æÝóôáéíå Ýíá ÷Üäé áðü ôá ëåðôåðßëåðôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. Ç ëá÷ôÜñá ôïõ áíáíåþèçêå êé ç Âßá Ýêáíå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ áéóèçôÞ ôçí ðáñïõóßá ôçò, ìå äéÜèåóç æïöåñÞ êáé ðåéíáóìÝíç. ×ñåéáæüôáí... ÷ñåéáæüôáí êÜôé. Áßìá; Ðüíï; ÊñáõãÝò; Äåí Þîåñå, äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé. Èá åëÝãîù ôïí åáõôü ìïõ. Äå èá êÜíù êáêü óå ôïýôç ôç ãõíáßêá. Ç ¢óëéí Ýôñéøå ôï ìÜãïõëü ôçò óôï ðëåõñü ôïõ êáé ãïõñãïýñéóå óáí éêáíïðïéçìÝíç ãáôïýëá. «ÌÜíôïî;» Ç Âßá ãïõñãïýñéóå êé åêåßíç. Ï ÌÜíôïî Ýóöéîå ôá óåíôüíéá êáé ôï äñïóåñü ýöáóìá êïõñåëéÜóôçêå êÜôù áðü ôç äýíáìç ôùí äá÷ôýëùí ôïõ. Ôé ðñïóðáèïýóå íá ôïí áíáãêÜóåé íá êÜíåé ç Âßá; Ïé åðéèõìßåò ôçò Þôáí ïìé-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

177

÷ëþäåéò. Éäñþôáò ó÷çìáôßóôçêå óôï äÝñìá ôïõ ÌÜíôïî. Ôï óáãüíé ôïõ óöß÷ôçêå ôüóï äõíáôÜ, þóôå Ýíéùóå ôïõò ôÝíïíôÝò ôïõ íá óößããïíôáé ùò åêåß üðïõ äåí Ýðáéñíå Üëëï, ùò ôá üñéÜ ôïõò, óôï ëáéìü ôïõ. «ÌÜíôïî;» åðáíÝëáâå ç ¢óëéí. ÁõôÞ ôç öïñÜ, áêïõãüôáí áíÞóõ÷ç. Áíáóçêþèçêå êáé åêåßíåò ïé õðÝñï÷åò ìåëÝíéåò ìðïýêëåò Ýðåóáí óáí êáôáññÜêôçò óôïõò þìïõò ôçò. Çëéá÷ôßäåò îå÷ýèçêáí áðü ôï ðáñÜèõñï êáé ôçò ÷Üñéóáí Ýíá åêôõöëùôéêü êå÷ñéìðáñÝíéï öùôïóôÝöáíï. Ôá ìÜôéá ôçò ôïí ðáñáôçñïýóáí áðü ðÜíù ìÝ÷ñé êÜôù. «Ôé óõìâáßíåé;» Äåí ìðïñïýóå íá ôçò áðáíôÞóåé. ¹ôáí áäýíáôï íá êáôåâÜóåé ôïí êüìðï ðïõ ôïõ Ýêëåéíå ôï ëáéìü. ÖáíåñÜ ðéï áíÞóõ÷ç, ç ¢óëéí Ýóêõøå êáé Ý÷ùóå ôá ÷Ýñéá êÜôù áðü ôï ìðëïõæÜêé ôïõ, áöÞíïíôáò ôéò ðáëÜìåò ôçò íá ôñÝîïõí óôï ãõìíü óôÞèïò ôïõ. Ôï Üããéãìá Þôáí ìåèõóôéêü, êáôáëõôéêü. ÕðÞñ÷å ðÜíôá åêåßíç ç çëåêôñéóìÝíç åíÝñãåéá áíÜìåóÜ ôïõò –ï ÌÜíôïî äåí åß÷å îáíáíéþóåé Ýôóé óôç æùÞ ôïõ. Óõíåéäçôïðïßçóå, üìùò, üôé Þôáí êÜôé ðïõ Üñåóå êáé óôï ðíåýìá. Ï äáßìïíáò âñõ÷Þèçêå. ¼÷é ìå ïñãÞ, áëëÜ ìå óåîïõáëéêü åñåèéóìü. Êé Üëëï... Ïé áíÜãêåò ðïõ ðñéí õðÝâïóêáí Ýêáíáí ôþñá öáíåñÞ ôçí ðáñïõóßá ôïõò –çäïíÞ êáé ðÜèïò, Ýêóôáóç êáé õðÝñï÷ç ëá÷ôÜñá. «Ðþò íéþèåéò;» ôç ñþôçóå ï ÌÜíôïî, êáèþò ï êüìðïò äéáëõüôáí. ¹ôáí áðßóôåõôï, áëëÜ ëá÷ôáñïýóå êÜôé –êÜðïéᖠ÷ùñßò íá áéóèÜíåôáé ôç âáèýôåñç ðáñüñìçóç íá ôïõ êÜíåé êáêü. «Êáëýôåñá». «×áßñïìáé». ¸ìåéíå áêßíçôïò ãéá áñêåôÞ þñá, áöÞíïíôáò ôçí ¢óëéí íá ÷áúäÝøåé ôï óôÝñíï ôïõ êáé áðïëáìâÜíïíôáò ôá óõíáéóèÞìáôá. ÁðáëÜ, ãëõêÜ óõíáéóèÞìáôá –Ýíá åñùôéêü üíåéñï ðïõ äåí Þèåëå íá ôåëåéþóåé ðïôÝ. ¸íéùóå íá äïíåßôáé óýãêïñìïò –åêôüò áí Þôáí ôï ðíåýìá ìÝóá ôïõ. Åðéêßíäõíï. Èá ôçí Ýãäõíå êáé èá ôçí Ýðáéñíå ìÝóá óå ëßãá ëåðôÜ, áí äåí ôç óôáìáôïýóå. «Ôï ðñüóùðü óïõ öáßíåôáé êáëýôåñá», åßðå ç ¢óëéí. «Äåí åßíáé ôï ßäéï ìùëùðéóìÝíï». «Èåñáðåýïìáé åýêïëá. ¸ëá». Ï ÌÜíôïî óçêþèçêå áðü ôï êñåâÜôé êáé Üðëùóå ôï ÷Ýñé ôïõ. Ôá ìåëéÜ ìÜôéá ôçò ôáîßäåøáí áðü ôï ðñüóùðï óôï ÷Ýñé ôïõ êáé ìåôÜ ðÜëé óôï ðñüóùðü ôïõ, áíáæçôþíôáò êÜðïéá áðÜíôçóç. «ÁëëÜæåéò äéáèÝóåéò ðéï ãñÞãïñá áðü ôïí êáèÝíá», ìïõñìïýñéóå,


178

GENA SHOWALTER

áëëÜ Üðëùóå ôï ÷Ýñé óáí íá ìçí ìðïñïýóå íá óõãêñáôçèåß. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõò ðëÝ÷ôçêáí ìåôáîý ôïõò. ¢ëëç ìéá çëåêôñéêÞ åêêÝíùóç. ¹ôáí öáíåñü ðùò ôï Ýíéùóå êé åêåßíç, åðåéäÞ Üöçóå Ýíá åðéöþíçìá. ÔñÝìïíôáò áðü ôçí áíÜãêç íá ôçí êÜíåé äéêÞ ôïõ, ôç âïÞèçóå íá óçêùèåß. Åêåßíç ðáñáðÜôçóå êáé ðéÜóôçêå áðü ðÜíù ôïõ. «Ðïý èá ðÜìå;» Áí ðåñíïýóå áðü ôï ÷Ýñé ôïõ, óôïí ðáñÜäåéóï. «Íôïõò». ×ùñßò íá ðåñéìÝíåé ôçí áðÜíôçóÞ ôçò, ôçí ôñÜâçîå ðñïò ôï ìðÜíéï. ÊáôÜ áðñüóìåíï ôñüðï, ç ¢óëéí äåí áíôéóôÜèçêå. «ÐñÝðåé íá Ý÷ù ôá ÷Üëéá ìïõ». ×ôÝíéóå ìå ôá äÜ÷ôõëá ôá ìáëëéÜ ôçò êáé ìüñöáóå. «ÌðåñäåìÝíá, áðáßóéá...» «ÐïôÝ äå èá Ý÷åéò ôá ÷Üëéá óïõ». Ôá ìÜãïõëÜ ôçò áíáøïêïêêßíéóáí. «ÊÜíåéò ëÜèïò. Áðëþò... Äåí îÝñù. Êïßôáæå áëëïý ìÝ÷ñé íá ãßíù åìöáíßóéìç». «ÐñïóðÜèçóá íá êñáôÞóù ôá ìÜôéá ìïõ ìáêñéÜ óïõ, ðßóôåøÝ ìå». ÁëëÜ åêåßíá ðÜíôá ôçí áíáæçôïýóáí ëåò êáé åß÷áí äéêÞ ôïõò èÝëçóç, ëåò êáé ôá ôñáâïýóå ìéá äýíáìç ðïëý ìåãáëýôåñç áðü ôïí åáõôü ôïõ. ÐÞãáí óôï ìðÜíéï êáé åêåß ôçí Üöçóå. Ìéá Ýíôïíç áßóèçóç áðþëåéáò ôïí ðëçììýñéóå. Ó÷åäüí Ýöôáóå ç þñá. Ëßãï áêüìá. Ìå ôçí ðëÜôç óôñáììÝíç ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, Üíïéîå ôéò ìðáôáñßåò óôçí ìðáíéÝñá. Íåñü êýëçóå áðü ôç âñýóç, óôçí áñ÷Þ ðáãåñü êáé ìåôÜ, ìå êÜèå äåõôåñüëåðôï ðïõ ðåñíïýóå, üëï êáé ðéï æåóôü. Óýíôïìá, ôï ìðÜíéï ãÝìéóå áôìïýò ðïõ óôñïâéëßæïíôáí ðñïò ôçí ïñïöÞ, õãñïðïéïýíôáí êáé ìåôÜ Ýðåöôáí óáí ìéêñïóêïðéêÝò óôáãüíåò âñï÷Þò. Áôóáëþíïíôáò ôá íåýñá ôïõ, óôñÜöçêå êáé áíôßêñéóå ôçí ¢óëéí. «Óõãíþìç ãéá ôï äùìÜôéü óïõ. Èá... èá ôï êáèáñßóù áñãüôåñá», åßðå åêåßíç, êïéôÜæïíôáò ôá ãõìíÜ ðüäéá ôçò. Ôá íý÷éá ôçò äåí Þôáí ãõáëéóìÝíá, áëëÜ ïé ôåôñÜãùíåò Üêñåò ôïõò öáßíïíôáí ãïçôåõôéêÝò. «Åãþ èá ôï êáèáñßóù», ôçí ðëçñïöüñçóå îåñÜ. Ôá ìÜôéá ôçò áíáæÞôçóáí ôá äéêÜ ôïõ. «¼÷é, ðñïôéìþ íá ìçí ôï êÜíåéò. ÁñêåôÞ íôñïðÞ íéþèù Þäç. ¸êáíá åìåôü ìðñïóôÜ óïõ –áñêåôÝò öïñÝò, ìÜëéóôá. ºóùò êáé ðÜíù óïõ. ¼,ôé Ýðåóå... ù ÈåÝ ìïõ, åßíáé ôñáãéêü... ¼,ôé Ýðåóå óôï ðÜôùìá åßíáé äéêÞ ìïõ åõèýíç». «Äéêü ìïõ ôï ëÜèïò. Äéêü ìïõ ôï äùìÜôéï. Åãþ èá êáèáñßóù».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

179

Äåí Þèåëå íá ôç öáíôÜæåôáé íá êÜíåé ÷åéñùíáêôéêÝò åñãáóßåò. Ôçí Þèåëå óôï êñåâÜôé, íá îåêïõñÜæåôáé. Êáé ãõìíÞ. Íáé, ãõìíÞ. ºóùò íá ìçí îåêïõñÜæåôáé, áëëÜ íá ôïí ÷áúäåýåé ìå ôç ãëþóóá ôçò êáé íá ôïí äáãêþíåé. Ï áíäñéóìüò ôïõ åñåèßóôçêå ìå ôç óêÝøç. «ÂãÜëå ôá ñïý÷á óïõ». Ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå ðéï âñá÷íÞ áð’ üóï óêüðåõå. Ç ¢óëéí áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá êé ïé âëåöáñßäåò ôçò Ýñéîáí óêéÝò óôá ìÜãïõëÜ ôçò. «Ô... ôé;» «ÂãÜëå ôá ñïý÷á óïõ». «Ôþñá;» ôïí ñþôçóå ìå áëëïéùìÝíç öùíÞ. Ï ÌÜíôïî óõíïöñõþèçêå. «Óõíçèßæåéò íá êÜíåéò íôïõò íôõìÝíç;» «¼÷é, áëëÜ óõíçèßæù íá êÜíù íôïõò ìüíç». «¼÷é óÞìåñá». ¸íéùóå ëåò êáé ðåñßìåíå óå üëç ôïõ ôç æùÞ ãéá ôïýôç ôç óôéãìÞ. Ç ¢óëéí. ÃõìíÞ. ÄéêÞ ôïõ, íá ôçí êÜíåé ü,ôé Þèåëå, ìå êáìðýëåò ðïõ åêëéðáñïýóáí íá ôéò åîåñåõíÞóåé. «Ãéáôß ü÷é óÞìåñá;» ôïí ñþôçóå ìå öùíÞ ðïõ Ýóðáæå. «¸ôóé». ÐåéóìáôÜñçò, óôáýñùóå ôá ÷Ýñéá ðÜíù áðü ôï óôÞèïò ôïõ. «ÌÜíôïî...» «¢óëéí. ÂãÜëå ôá ñïý÷á óïõ, åßíáé âñüìéêá». Ðßóù ôïõ, ôï íåñü åîáêïëïõèïýóå íá ðÝöôåé óôá Üóðñá ðëáêÜêéá. ÌðñïóôÜ ôïõ, ç ¢óëéí åîáêïëïõèïýóå íá ôïí êïéôÜæåé óáí ìáñìáñùìÝíç. «¼÷é», åßðå. ¸êáíå ðßóù, ðñïò ôçí Ýîïäï. ¸íá âÞìá, äýï âÞìáôá. Ï ÌÜíôïî Ýóêõøå êáé ç ìýôç ôïõ âñÝèçêå ëßãïõò ðüíôïõò ìáêñéÜ áðü ôï ðñüóùðü ôçò. ÁëëÜ äåí ôç ößëçóå. Äåí ôçí Üããéîå. Áðëþò ôÝíôùóå ôï ÷Ýñé ôïõ ðßóù ôçò êáé Ýêëåéóå ôçí ðüñôá óôçí ðëÜôç ôçò, åìðïäßæïíôáò êÜèå áðüäñáóç. Ôï áðáëü êëéíê ôïõ íåñïý áíôÞ÷çóå óôïõò ôïß÷ïõò êé ç ¢óëéí îåñïêáôÜðéå. ×ëüìéáóå. Ï ÌÜíôïî áíáóôÝíáîå. Äåí Þèåëå íá ôçí ôñïìÜîåé –íá ôçí åñåèßóåé Þèåëå. «Ìç öïâÜóáé». «Äå... äå öïâÜìáé». Äåí ôçí ðßóôåõå, äåí Þîåñå ðïéåò óêÝøåéò ó÷çìáôßæïíôáí óôï ìõáëü ôçò. Äåí Þîåñå ãéáôß áíôéóôåêüôáí óå êÜôé ðïõ öáéíüôáí íá èÝëåé ìüëéò ðñéí áðü ëßãá ëåðôÜ. «Ðþò íéþèåéò;» ôç ñþôçóå. «¸ëåãåò øÝìáôá üôáí ìïõ åßðåò ðùò Þóïõí êáëýôåñá;»


180

GENA SHOWALTER

Ç ¢óëéí óêÝöôçêå áí Ýðñåðå íá ðåé øÝìáôá Þ ü÷é. Áí ôïõ Ýëåãå ðùò Þôáí áêüìá áäéÜèåôç, Þîåñå ðùò èá Ýöåõãå êáé èá ôçí Üöçíå íá êÜíåé ìðÜíéï ìüíç ôçò. Áí ôïõ Ýëåãå ðùò Þôáí êáëÜ, èá åðÝìåíå íá ìåßíåé êáé íá ôç äåé íá ãäýíåôáé. ÊÜôé ðïõ äåí åß÷å êÜíåé ðïôÝ ãéá Ýíáí Üíôñá –ðüóï ìÜëëïí ãéá Ýíáí îÝíï. Êáé ìÜëéóôá Ýíáí áèÜíáôï îÝíï. Äåí åßíáé ðéá îÝíïò. Óå êñÜôçóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé êïéìÞèçêå äßðëá óïõ, óå öñüíôéóå êáé óå êáèÜñéóå. ¼ëá áõôÜ Þôáí áëÞèåéá, áëëÜ äåí Þîåñå ìéêñÜ, óçìáíôéêÜ ðñÜãìáôá ãéá åêåßíïí. Ôé ôïõ Üñåóå êáé ôé áíôéðáèïýóå Þ ðïéá Þôáí ç éóôïñßá ôùí ó÷Ýóåþí ôïõ –ðïõ ðñÝðåé íá Þôáí ðïëý ìåãÜëç, áöïý ï ßäéïò åß÷å çëéêßá áéþíùí. Äåí Þîåñå áí óêüðåõå íá ðåñÜóåé ìáæß ôçò ìüíï ôïýôç ôç ìÝñá Þ áí ðñïóäïêïýóå êÜôé ðåñéóóüôåñï. ÐïëëÝò öïñÝò, óå äåêÜäåò ãëþóóåò, åß÷å áêïýóåé Üíôñåò íá ëÝíå óå ãõíáßêåò ðùò Þèåëáí íá åßíáé ìáæß ôïõò êáé áñãüôåñá íá ôéò åãêáôáëåßðïõí. Ôïõò åß÷å áêïýóåé íá ôéò áðáôïýí, áäéáöïñþíôáò ãéá ôç óýíôñïöï ðïõ ôïõò ðåñßìåíå óôï óðßôé. Åß÷å áêïýóåé áíáßó÷õíôá øÝìáôá –áêüìá êáé ùìÞ âßá. Ðþò èá öåñüôáí ï ÌÜíôïî, Ýíáò äáéìïíéóìÝíïò Üíèñùðïò, óôï óþìá ôçò; Ðþò èá ôçò öåñüôáí ìåôÜ ôçí åñùôéêÞ ðñÜîç; Ç ðñïïðôéêÞ ôçò ÝíùóÞò ôïõò ìðïñåß íá Þôáí ôñïìáêôéêÞ, áëëÜ ôáõôü÷ñïíá Ýðñåðå íá ðáñáäå÷ôåß ðùò Þôáí êáé óõíáñðáóôéêÞ. ÅñåèéóôéêÞ. Ï ðüèïò äéáêñéíüôáí óôá ìÜôéá ôïõ ÌÜíôïî, ìéá âéïëåôß öùôéÜ Üóâåóôç êáé êáõôÞ. ÊáíÝíáò äåí ôçí åß÷å êïéôÜîåé Ýôóé. ¹ôáí ðÜíôá ç áëëüêïôç êïðÝëá, ôï öñéêéü. Ç ôñåëÞ ðïõ äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé ìéá öõóéïëïãéêÞ óõæÞôçóç, åðåéäÞ Ý÷áíå ôçí þñá ôçò áêïýãïíôáò ôéò óõæçôÞóåéò Üëëùí. ÑßóêáñÝ ôï, ÍôÜñïïõ. Ôüëìçóå íá æÞóåéò, Ýóôù êáé ãéá ìéá ìïíáäéêÞ öïñÜ. ÎÝñåéò êáëÜ ðùò ôï èÝëåéò. Êïßôáîå ôïí ÌÜíôïî. Ïé áôìïß óôñïâéëßæïíôáí ãýñù ôïõ, ÷áñßæïíôÜò ôïõ ìéá ïíåéñéêÞ, áðüêïóìç áýñá. Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí áíåëÝçôï áëëÜ áéóèçóéáêü, ôá ìáëëéÜ ôïõ èáññåßò ðùò Þôáí êïììÝíá óå ìáýñåò êïñäÝëåò ðïõ Ýðåöôáí óôï ðéãïýíé ôïõ. Ç ¢óëéí Þèåëå ðÜíôá íá Ý÷åé Ýíáí Üíôñá, ìéá ó÷Ýóç. ÐÜíôá Ýíéùèå ðåñéÝñãåéá ãéá ôï ðÜèïò ãéá ôï ïðïßï óõæçôïýóáí üëïé. ÁëëÜ Þèåëå åðßóçò Ýíáí Üíôñá ðïõ èá ôçí áãáðïýóå, ðïõ äå èá ôçí Üöçíå üôáí Ýóâçíå ç öëüãá ôïõ ðÜèïõò. «Ðþò íéþèåéò, ¢óëéí;» åðáíÝëáâå ï ÌÜíôïî.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

181

¹èåëå íá ôïí áããßîåé ìå üëï ôçò ôï åßíáé, ëá÷ôáñþíôáò ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ. «Ìéá ÷áñÜ», ðáñáäÝ÷ôçêå ôåëéêÜ. «Íéþèù ìéá ÷áñÜ. Äåí åßðá øÝìáôá». «Ôüôå ãéáôß óôÝêåóáé; Ãäýóïõ». «Ìç ìå äéáôÜæåéò». Áí ôïõ åðÝôñåðå íá ôçí õðïôÜîåé ôþñá, ðÜíôá èá ôçí õðÝôáóóå. ÐÜíôá; Ðüóï êáéñü ëïãáñéÜæåéò íá ìåßíåéò, äçëáäÞ; Ï ÌÜíôïî Ýìåéíå áìßëçôïò ãéá ìéá óôéãìÞ. «Óå ðáñáêáëþ». ÅéëéêñéíÜ, åßóáé áðïöáóéóìÝíç íá ôï êÜíåéò; Íáé, Þôáí. Äåí ôçí áãáðïýóå êáé äåí Þôáí óßãïõñç ðþò èá ôçò öåñüôáí ìåôÜ, áëëÜ èá ôï Ýêáíå. Ôïí Þèåëå· ôïí Þèåëå áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ ôïí åß÷å ãíùñßóåé. Ôï ÷Ýñé ôçò Ýôñåìå êáèþò Ýðéáíå ôï öåñìïõÜñ ôïõ ñïæ ìðïõöÜí ôçò. Äéáðßóôùóå, üìùò, üôé äå öïñïýóå ðéá ôï ìðïõöÜí ôçò. Ïýôå ôï ðïõëüâåñ ôçò. Ï ÌÜíôïî ðñÝðåé íá ôçò ôá åß÷å âãÜëåé åíþ êïéìüôáí. Ìå ôá ìÜãïõëá êáôáêüêêéíá, ôýëéîå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ãýñù áðü ôçí Üêñç ôçò ìáêü ìðëïýæáò ôçò. ÓÞêùóå ôï ñïý÷ï ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôçò êáé ôï ðÝôáîå ðÝñá, ìÝíïíôáò ìå Ýíá Üóðñï öáíåëÜêé, óïõôéÝí êáé ôæéí. Ï ÌÜíôïî Ýíåõóå åðéäïêéìáóôéêÜ. «ÐïëëÜ ñïý÷á. ÂãÜëå êé Üëëá. Óå ðáñáêáëþ». Ç ¢óëéí áêïýìðçóå ôá ÷Ýñéá ôçò óôï êÜôù ìÝñïò ôçò ëåõêÞò öáíÝëáò êáé äßóôáóå. «¸÷ù ôñáê», ïìïëüãçóå. Ôï Ýíá ôïõ ìáýñï öñýäé áíáóçêþèçêå, êáèþò ôï êåöÜëé ôïõ Ýãåñíå óôï ðëÜé. «Ãéáôß;» «Êé áí... êé áí äå óïõ áñÝóåé áõôü ðïõ èá äåéò;» «Èá ìïõ áñÝóåé», áðÜíôçóå åêåßíïò âñá÷íÜ. Áõôüò ï ðñùôüãïíïò ôüíïò öùíÞò... Ç ¢óëéí áíáôñß÷éáóå. Ôçí åß÷å ôñïìÜîåé óôï äÜóïò, áëëÜ ôþñá èÝñéåõå ôéò öëüãåò ôçò ëá÷ôÜñáò ôçò. «Ðþò åßóáé ôüóï óßãïõñïò;» Ôï âëÝììá ôïõ êáôçöüñéóå óôï óþìá ôçò, ãåìÜôï ðÜèïò. «Áêüìá êáé ôþñá, ìïõ áñÝóåé áõôü ðïõ âëÝðù. ¼,ôé õðÜñ÷åé áðü êÜôù èá åßíáé áêüìá êáëýôåñï». Ç ¢óëéí äåí Þôáí ôüóï âÝâáéç. Äåí Ýêáíå ãõìíáóôéêÞ, äåí Ýêáíå äßáéôá. Äåí õðÞñ÷å ðïôÝ ëüãïò. ¼ôáí äåí ôáîßäåõå ìå ôï Éíóôéôïýôï, ôçò áñêïýóå íá ìÝíåé óôï óðßôé, íá âëÝðåé ôçëåüñáóç, íá äéáâÜæåé ðåñéïäéêÜ êáé íá ðáßæåé óôï ºíôåñíåô. ¼ëá áõôÜ äåí ðñüóöåñáí óôéò ãõíáßêåò óþìáôá üðùò åêåßíá ðïõ ïé Üíôñåò Ýëåãáí üôé ðïèïýóáí.


182

GENA SHOWALTER

Ïé ìçñïß ôçò Þôáí ëßãï ðéï áíïé÷ôïß áðü åêåßíïõò ðïõ üëïé Ýëåãáí üôé ðñïôéìïýóáí, ç êïéëéÜ ôçò ëßãï ðéï öïõóêùôÞ. Óå ôé åßäïõò ãõíáßêåò Þôáí óõíçèéóìÝíïò ï ÌÜíôïî; Óôï êÜôù êÜôù, Þôáí áèÜíáôïò êáé ðñÝðåé íá åß÷å ðÜåé ìå ÷éëéÜäåò üìïñöá èçëõêÜ. Ôá ÷Ýñéá ôçò ó÷çìÜôéóáí ãñïèéÝò. Ìïëïíüôé Þôáí ðáñÜëïãï, ç óêÝøç ôïõ ÌÜíôïî ìå Üëëåò ãõíáßêåò ôçí Ýêáíå Ýîù öñåíþí. «¢óëéí», åßðå ï ÌÜíôïî, áðïóðþíôáò ôçí áðü ôéò óêÝøåéò ôçò. «Ôé;» «Ìçí îå÷íÜò ôé ðñÝðåé íá êÜíåéò», ôçò èýìéóå îåñÜ. Ôá ÷åßëç ôçò ôñáâÞ÷ôçêáí óå Ýíá ÷áìüãåëï. «Óõãíþìç, áöáéñÝèçêá». Èá Ýðñåðå íá ìÜèåé íá åëÝã÷åé ôéò óêÝøåéò ôçò, ôþñá ðïõ ç óéùðÞ áðïôåëïýóå ìÝñïò ôçò æùÞò ôçò. «¢öçóÝ ìå íá óå âïçèÞóù. Óå ðáñáêáëþ». ÊÜèå öïñÜ ðïõ ðñüöåñå ôéò ëÝîåéò óå ðáñáêáëþ ç ¢óëéí Ýëéùíå êé Þèåëå íá ôïõ ðñïóöÝñåé üëá üóá ëá÷ôáñïýóå êé áêüìá ðåñéóóüôåñá. ¸íåõóå êáôáöáôéêÜ. Ôá ÷Ýñéá ôïõ Ýêëåéóáí ðÜíù áðü ôá äéêÜ ôçò êáé Ýíéùóå åêåßíï ôï ñåýìá ðïõ ðÜíôá áêïëïõèïýóå ôï ÜããéãìÜ ôïõ. ÁõôÞ ôç öïñÜ ôï ðåñßìåíå, áëëÜ Þôáí áðñïåôïßìáóôç ãéá ôéò äïíÞóåéò ðïõ ðñïêÜëåóå óôï óþìá ôçò. Ïé èçëÝò ôçò óêëÞñõíáí êáé ç ðåñéï÷Þ áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò æåóôÜèçêå. Ï ÌÜíôïî äåí ðåñßìåíå ôçí ÜäåéÜ ôçò· Ýðéáóå ôï öáíåëÜêé êáé ôï ôñÜâçîå øçëÜ. «Ðåñßìåíå», ôïõ åßðå. Åêåßíïò óôáìÜôçóå áìÝóùò íá êéíåßôáé. «ÈÝëù íá óå ðñïåôïéìÜóù». Èá Ýâëåðå ôá åóþñïõ÷Ü ôçò –ìéá áêüìá ðçãÞ íôñïðÞò. ¹ôáí áðëÜ, ëéôÜ, áðü Üóðñï âáìâáêåñü. Åóþñïõ÷á ôùí ãéáãéÜäùí ìáò, åß÷å áêïýóåé êÜðïéïí íá ëÝåé. Äå öïñïýóå ðïôÝ óÝîé ñïý÷á, ïýôå êáí åóþñïõ÷á, üôáí äïýëåõå. Äåí Þôáí ðñáêôéêÜ. «¸÷ù óÝîé åóþñïõ÷á, ó’ ôï õðüó÷ïìáé, áëëÜ äåí ôá öïñÜù áõôÞ ôç óôéãìÞ». «Êáé ðåñéìÝíåéò íá áçäéÜóù;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî, åéëéêñéíÜ óáóôéóìÝíïò. «ÅðåéäÞ äå öïñÜò óÝîé åóþñïõ÷á;» «Äåí îÝñù». Ç ¢óëéí äÜãêùóå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò. «ºóùò. ÁçäéÜæåéò;» «¢óëéí, äå ì’ åíäéáöÝñåé êáèüëïõ ôé öïñÜò. Äå èá ôï öïñÜò ãéá ðïëý. Êáé ôþñá, åßóáé Ýôïéìç;» ôç ñþôçóå. Îåñïêáôáðßíïíôáò, ç ¢óëéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ï ÌÜíôïî Ýâãáëå ôï öáíåëÜêé ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôçò êáé ôï


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

183

ðÝôáîå óôï ðÜôùìá, äßðëá óôï ìáêü ìðëïõæÜêé ôçò. Åêåßíç áíáôñß÷éáóå. «Ë... ëïéðüí;» «Ôé... ëïéðüí;» «Åßìáé Üó÷çìç;» ôïí ñþôçóå. «Åßóáé ðïëý üìïñöç», ôçò áðÜíôçóå ï ÌÜíôïî. Åêåßíïò ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá –äÝïõò;– êáé ôï äéêü ôçò áßìá ðÞñå öùôéÜ. Ï ÌÜíôïî Üðëùóå Ýíá ÷Ýñé ðïõ Ýôñåìå êáé ÷Üéäåøå ôï âáìâáêåñü ýöáóìá ðïõ êÜëõðôå ôéò ñþãåò ôçò. Ìïëïíüôé Þôáí Þäç óêëçñÝò, ôÝíôùóáí áêüìá ðéï ðïëý ôï åóþñïõ÷ü ôçò. Ç ¢óëéí âüãêçîå –Þôáí áäýíáôï íá óõãêñáôçèåß. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ êáôçöüñéóáí óôï óôïìÜ÷é ôçò êáé Ýðéáóáí ôï ðÜíù ìÝñïò ôïõ ôæéí ôçò. Ìå Ýíá ôßíáãìá ôïõ êáñðïý, Üíïéîå ôï êïõìðß ôïõ. Ç ¢óëéí ìðïñïýóå íá íéþóåé ôç æåóôáóéÜ ôïõ äÝñìáôüò ôïõ ìÝ÷ñé ôá êüêáëÜ ôçò. Ï ÌÜíôïî êáôÝâáóå ôï ôæéí óôïõò ãïöïýò ôçò êáé ôï Ýóðñùîå ãéá íá ðñïóðåñÜóåé ôá ãüíáôÜ ôçò êáé íá ðÝóåé óôï ðÜôùìá. «ÐÝñáóå áðü ðÜíù». Ìå ðüäéá ðïõ Ýôñåìáí, õðÜêïõóå ðåéèÞíéá. Ôá ìÜôéá ôïõ êáñöþèçêáí óôï âáìâáêåñü Üóðñï óëéð ôçò. Ç ¢óëéí êáôáðïëÝìçóå ôç äéÜèåóç íá ôï êáëýøåé êáé åõ÷Þèçêå îáíÜ íá ìðïñïýóå íá ôç äåé ìå êÜôé ðéï óÝîé. «ÎÝñù ðùò... ðùò óôïõò Üíôñåò áñÝóåé íá ðáßæïõí ñüëïõò», ôïõ åßðå ðñïóðáèþíôáò íåõñéêÜ íá êáëýøåé ôç óéùðÞ. Ðüóåò öïñÝò åß÷å áêïýóåé Üíôñåò íá êáõ÷éïýíôáé óôïõò ößëïõò ôïõò; «Óôï óðßôé Ý÷ù ìéá óôïëÞ áóôõíïìéêïý, Ýíá êïóôïýìé ÷áíïýìéóóáò êáé Ýíá öïñìÜêé ìå ïõñÜ ëáãïý, üðùò áõôÜ ðïõ öïñïýí ôá ëáãïõäÜêéá ôïõ Ðëåúìðüé». ÂÝâáéá, äåí ôá åß÷å ÷ñçóéìïðïéÞóåé ðïôÝ, áëëÜ ôçò Üñåóå ðïõ ôá åß÷å –ãéá êáëü êáé ãéá êáêü. «Ùñáßá». Ï ÌÜíôïî äåí áêïõãüôáí åíôõðùóéáóìÝíïò. «ºóùò... ßóùò êÜðïôå íá óïõ ôá äåßîù». «ÂãÜëå ôï óïõôéÝí êáé ôï óëéð». Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí áðïãïçôåõôéêÜ áíÝêöñáóôï êáèþò áíáóçêùíüôáí. Ìðïñåß íá ìçí ôïí åíäéÝöåñå ðñáãìáôéêÜ ôé öïñïýóå. Êáèþò ôçí ðåñßìåíå íá õðáêïýóåé, Ýöåñå ôá ÷Ýñéá óôçí ðëÜôç êáé ôñÜâçîå ôï ìáêü ìðëïõæÜêé ôïõ ðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôïõ. Åêåßíç îåöþíéóå ìå Ýêðëçîç êáé áðüëáõóç êáé îÝ÷áóå ðüóï Üó÷çìï Þôáí ôï óëéð ôçò –áëëÜ äåí ôï Ýâãáëå. Ïýôå ôï óïõôéÝí. ¹ôáí ðïëý áðáó÷ïëçìÝíç: êïéôïýóå ìå äÝïò ôï áíôñéêü óþìá ðïõ áðïêáëõðôüôáí ìðñïóôÜ óôá ìÜôéá ôçò. Ï ÌÜíôïî Þôáí, áðëÜ, õðÝñï÷ïò. Ïé ïõëÝò åß÷áí Þäç åîáöáíé-


184

GENA SHOWALTER

óôåß, áöÞíïíôáò ìüíï á÷íÝò êüêêéíåò ãñáììÝò. ÁëëåðÜëëçëåò óåéñÝò ìõþíùí ðñüóöåñáí ìéá ïðôéêÞ ðáíäáéóßá. Åß÷å Ýíá ìéêñïóêïðéêü áöáëü êáé ìéá á÷íÞ ôïýöá áðü ìáýñåò ôñß÷åò ðïõ äéáêñéíüôáí ðÜíù áðü ôç ìÝóç ôïõ ðáíôåëïíéïý ôïõ. ×ùñßò íá ðÜñåé ôá ìÜôéá áðü ôï ðñüóùðü ôçò, åêåßíïò Üíïéîå ôï ðáíôåëüíé ôïõ êáé ôï êáôÝâáóå óôá ðüäéá ôïõ ìÝ÷ñé ðïõ êé åêåßíï Ýðåóå óôï äÜðåäï. Äå öïñïýóå åóþñïõ÷ï. Ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí êáé ôï óôüìá ôçò óôÝãíùóå. ¹ôáí ôåñÜóôéïò. Ìáêñýò, öáñäýò êáé áíáìöéóâÞôçôá åñåèéóìÝíïò. Ç ¢óëéí åß÷å äåé ôï áíôñéêü ìüñéï óå âéâëßá, óå éóôïóåëßäåò ðïõ äåí Ýðñåðå íá åðéóêÝðôåôáé êáé óå ôáéíßåò ðïõ äåí Ýðñåðå íá âëÝðåé, áëëÜ ðïôÝ áðü êïíôÜ. ÐïôÝ Ýôóé. Ôï êÜôù ìÝñïò ôïõ Þôáí óöé÷ôü êáé ðåñéâáëëüôáí áðü Ýíáí ðõêíü, ìáýñï èýóáíï. «Íïìßæù üôé óïõ áíÝèåóá ìéá óõãêåêñéìÝíç áðïóôïëÞ», åßðå ï ÌÜíôïî êáé ôï âëÝììá ôïõ, êáèþò êáôåõèõíüôáí áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò, ôçí Ýêáíå íá ñéãÞóåé. Ç áíÜãêç ôçí ðëçììýñéóå, áêüìá ðéï Ýíôïíç áðü ðñéí. ÁíÜãêç íá ôïí áããßîåé êáé íá ôçí áããßîåé, áíÜãêç íá ôïí ãåõôåß êáé íá ôç ãåõôåß. ¸íáò äéáðåñáóôéêüò ðüíïò ëá÷ôÜñáò áðëþèçêå óôï êïñìß ôçò. «Èá êÜíïõìå ðñáãìáôéêÜ óåî;» ñþôçóå îÝðíïç, ãåìÜôç åëðßäá. «Á, íáé», áðÜíôçóå åêåßíïò, ðëçóéÜæïíôáò áñãÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. «Á, íáé, ïìïñöïýëá, èá êÜíïõìå ðñáãìáôéêÜ».


ÊåöÜëáéï 12

Ï ÌÜíôïî Ýðéáóå ôçí ¢óëéí êÜôù áðü ôéò ìáó÷Üëåò êáé ôç óÞêùóå óôïí áÝñá ãéá íá óêßóåé ôï ýöáóìá óôï êÝíôñï ôïõ óïõôéÝí ôçò ìå ôá äüíôéá. Ôï áðáëü õëéêü äéáëýèçêå åýêïëá êáé Üíïéîå, áðïêáëýðôïíôáò ôá ðéï áéóèçóéáêÜ óôÞèç ðïõ åß÷å áíôéêñßóåé ðïôÝ óôç æùÞ ôïõ. ¹ôáí ëßãï ðéï ìåãÜëá áðü ôéò ðáëÜìåò ôïõ, ìå ñïäáëÝò ñþãåò ðïõ åêëéðáñïýóáí íá ôéò ãåõôåß. Äåí ìðïñïýóå íá ðåñéìÝíåé Üëëï. ¼ëá ìÝóá ôïõ Ýóðáóáí áðü ôçí áíÜãêç ôçò åðáöÞò. Ìéá áíÜãêç ðïõ Ýöôáíå óôá üñéá ôçò áðüãíùóçò. ¸÷ùóå ôç ìéá óêëçñÞ ñþãá óôï óôüìá ôïõ êáé ôçí ðåñéêýêëùóå ìå ôçí õãñÞ ãëþóóá ôïõ. Ç ¢óëéí âüãêçîå. Ôßíáîå ðßóù ôï êåöÜëé ôçò êáé ôï óþìá ôçò ó÷çìÜôéóå Ýíá ôüîï, åêëéðáñþíôáò ðåñéóóüôåñá. ¢öçóå ôç ãëþóóá ôïõ íá ôáîéäÝøåé áñéóôåñÜ äåîéÜ ðÜíù áðü ôç óêëçñÞ èçëÞ, ÷áúäåýïíôáò ôçí êïñõöÞ ôçò, êáé ìåôÜ ãåýôçêå ôçí Üëëç, ÷áñßæïíôÜò ôçò ôçí ßäéá ðñïóï÷Þ. Ëá÷ôáñïýóå êé Üëëá, áëëÜ Üöçóå ôçí ¢óëéí íá ðáôÞóåé îáíÜ óôï ðÜôùìá êáé ôçí Ýóðñùîå áðáëÜ ðñïò ôï íéðôÞñá. Óýíôïìá. ×ùñßò ëÝîç, ôçò Ýäùóå ôçí ïäïíôüâïõñôóá ðïõ åß÷å ðÜñåé ðéï íùñßò ãéá åêåßíç êáé Ýâãáëå ôç äéêÞ ôïõ. ¹èåëå íá åßíáé ôÝëåéïò ãéá åêåßíç. Ç ¢óëéí öáéíüôáí æáëéóìÝíç êáèþò ôçí êïéôïýóå ìå áðïñßá. ÓéãÜ óéãÜ, ôá ìÜãïõëÜ ôçò âÜöôçêáí êüêêéíá áðü íôñïðÞ. Ãéáôß; Âïýñôóéóáí ôá äüíôéá ôïõò êáé ÷ñçóéìïðïßçóáí ôï óôïìáôéêü äéÜëõìá áìßëçôïé. ÌåôÜ ç ¢óëéí óôÜèçêå ìðñïóôÜ óôïí êáèñÝöôç êáé Ýðéáóå ôï íéðôÞñá ëåò êáé äåí Þîåñå ôé Ýðñåðå íá êÜíåé êáé öïâüôáí íá ñùôÞóåé.


186

GENA SHOWALTER

«ÂãÜë’ ôï», åßðå åêåßíïò, ðéÜíïíôáò ôï ëÜóôé÷ï ôïõ óëéð ôçò. «Óå ðáñáêáëþ». Ç ¢óëéí öÜíçêå íåõñéêÞ, êáèþò ôï êáôÝâáæå êáé óÞêùíå ôá ðüäéá ôçò Ýíá Ýíá ãéá íá ôï áöÞóåé óôï ðÜôùìá. Ðáíôïäýíáìïé èåïß! Ðáñáëßãï íá óùñéáóôåß óôï äÜðåäï, êáèþò ôá ãüíáôÜ ôïõ áðåéëïýóáí íá ëõãßóïõí. ¸íá ìéêñü ôñé÷ùôü ôñßãùíï óôï ÷ñþìá ôïõ ìåëéïý, õðÝñï÷á êáìðõëùôïß ìçñïß. Åíþ ç êáñäéÜ ôïõ ÷ôõðïýóå äõíáôÜ, ôç óÞêùóå îáíÜ óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ôïýôç ôç öïñÜ üìùò ôçí áðüèåóå ìÝóá óôçí ìðáíéÝñá êáé ôñÜâçîå ôçí êïõñôßíá ãýñù ôïõò. Ç ¢óëéí Üöçóå Ýíá ðíé÷ôü åðéöþíçìá üôáí ôï íåñü Ýðåóå ðÜíù ôçò êáé ìåôÜ âüãêçîå åêóôáôéêÜ, êáèþò ç æÝóôç áãêÜëéáæå ôï äÝñìá ôçò. Ï ÌÜíôïî åõ÷Þèçêå íá åß÷å ðñïêáëÝóåé ï ßäéïò áõôü ôï âïãêçôü. Óýíôïìá, õðïó÷Ýèçêå îáíÜ óôïí åáõôü ôïõ. Óýíôïìá. ÌðÞêå êé åêåßíïò óôçí ìðáíéÝñá êáé óôÜèçêå ðßóù ôçò. Ç ¢óëéí Þôáí Þäç ìïõóêåìÝíç êáé ôá ìáëëéÜ ôçò êïëëïýóáí óôçí êïìøÞ ãñáììÞ ôïõ ëáéìïý ôçò. Ïé ãëïõôïß ôçò Þôáí ôÝëåéá ó÷çìáôéóìÝíïé, áñêåôÜ ìåãÜëïé ãéá íá ðåñéóóåýïõí áðü ôçí ðáëÜìç ôïõ. Ôïõ Üñåóå áõôÞ ç ëåðôïìÝñåéá –ôïõ Üñåóå ðïõ ç ¢óëéí äåí Þôáí ðïëý áäýíáôç, êïêáëéÜñá. «Åßóáé õðÝñï÷ç», åßðå, áëëÜ îáöíéêÜ ôïí ðëçììýñéóå ç áìöéâïëßá. ¸ðñåðå íá ôç ãõñßóåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ Þ íá ôçí êñáôÞóåé Ýôóé; ¸ðñåðå íá ôçí îáðëþóåé Þ íá ôçí áöÞóåé üñèéá; Ôï ðñþôï ôïõ íôïõò ìå ìéá ãõíáßêá –êáé äåí Þîåñå ðïéïò Þôáí ï êáëýôåñïò ôñüðïò ãéá íá ðñï÷ùñÞóåé. ÄéêÞ ìïõ. Ìðïñþ íá ôçò êÜíù... ôá ðÜíôá. Êáèþò ôï Ýíóôéêôï êáé ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá öáíôáóéþóåùí áíáëÜìâáíáí ôçí ðñùôïâïõëßá, êÜëõøå ôçí åëÜ÷éóôç áðüóôáóç ðïõ ôïõò ÷þñéæå êáé Ýôñéøå ôïí åñåèéóìÝíï áíäñéóìü ôïõ áíÜìåóá óôïõò ãëïõôïýò ôçò. Åêåßíç áíáôñß÷éáóå êáé ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá. Ï ÌÜíôïî Üðëùóå ôï ÷Ýñé êáé Ýðéáóå ôï óáðïýíé ìå ôï Üñùìá ôïõ ðåýêïõ ðïõ ÷ñçóéìïðïéïýóå êÜèå ðñùß ãéá íá îåðëÝíåé ôá áðïôåëÝóìáôá ôçò ìåóïíýêôéáò óöáãÞò ôïõ. Ç ¢óëéí ðñïóðÜèçóå íá êÜíåé ìåôáâïëÞ ãéá íá ôïí áíôéêñßóåé, áëëÜ ôçí êñÜôçóå áêßíçôç áêïõìðþíôáò ôï ðéãïýíé ôïõ óôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôçò. Óôçí áñ÷Þ, ôá íåýñá ôçò ôåíôþèçêáí áëëÜ, óéãÜ óéãÜ, ÷áëÜñùóå ðÜíù óôï óþìá ôïõ. Ï ÌÜíôïî âñéóêüôáí Þäç óôá üñéÜ ôïõ êáé äåí Þèåëå íá ðéÝóåé ðåñéóóüôåñï ôïí å-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

187

áõôü ôïõ. ¹äç äõóêïëåõüôáí íá åëÝãîåé ôï ðíåýìá ðïõ öáéíüôáí íá èÝëåé íá ðçäÞîåé áðü ôï óþìá ôïõ êáé íá ôçí áããßîåé ôï ßäéï. «Åßóáé öôéáãìÝíç ãéá óåî, Ýôóé äåí åßíáé;» øéèýñéóå óôï áõôß ôçò, äñïóßæïíôáò ôï ìéêñü ëïâü ìå ôç ãëþóóá ôïõ. «ÖáíôÜæïìáé üôé èá ôï ìÜèïõìå áõôü», áðÜíôçóå åêåßíç ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå. ¹ôáí óßãïõñá öôéáãìÝíç ãéá åêåßíïí. Äå èá ìðïñïýóáí íá äéáëÝîïõí ðéï ôÝëåéï Äüëùìá. Áí ôçí åß÷áí óôåßëåé ãéá íá ôïõ áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ, ôï åß÷áí êáôáöÝñåé ìå ôï ðáñáðÜíù. Áí ôçí åß÷áí óôåßëåé ìå óêïðü íá óõãêåíôñþóåé óôïé÷åßá ãéá åêåßíïí êáé ôïõò ößëïõò ôïõ, êáé ðÜëé ôï åß÷áí êáôáöÝñåé ìå ôï ðáñáðÜíù. Ôçò åß÷å ðåé ðñÜãìáôá ðïõ äåí åß÷å ðåé óå êáíÝíáí Üëëï ìÝ÷ñé ôþñá. Áí ôçí åß÷áí óôåßëåé ãéá íá ôïí ôéìùñÞóïõí êáé ó’ áõôü ôá åß÷áí êáôáöÝñåé. Äåí åß÷å îáíáíéþóåé ôüóç íôñïðÞ ãéá ôïí åáõôü ôïõ. Ôïýôç ôç óôéãìÞ èá Ýðñåðå íá âñßóêåôáé ïðïõäÞðïôå áëëïý åêôüò áðü åäþ êáé íá êÜíåé ïôéäÞðïôå Üëëï åêôüò áðü áõôü. Áíôßèåôá, âñéóêüôáí åäþ êáé èá Ýêáíå Ýñùôá ìå ôçí ¢óëéí. Êáé äåí Ýäéíå äåêÜñá ãéá ôéò óõíÝðåéåò. Ìå ôá ÷Ýñéá ðåñáóìÝíá ãýñù áðü ôïõò þìïõò ôçò, óáðïýíéóå ôéò ðáëÜìåò ôïõ. ¢öçóå ôï óáðïýíé óôçí êáôÜëëçëç õðïäï÷Þ ôçò ìðáíéÝñáò êáé Üñ÷éóå ôçí áñãÞ –ðïëý áñãޖ äéáäéêáóßá ôçò êáèáñéüôçôÜò ôçò áðü ôçí êïñõöÞ ùò ôá íý÷éá. Ôá óáðïõíéóìÝíá äÜ÷ôõëÜ ôïõ êõëïýóáí ãýñù áðü ôéò èçëÝò ôçò, óôçí áðáëÞ êáìðýëç ôùí ãïöþí ôçò, óôç ãëõêéÜ óôñïããõëüôçôá ôçò êïéëéÜò ôçò. Ç ¢óëéí âüãêçîå îáíÜ· ï Þ÷ïò Þôáí ãåìÜôïò áíõðïìïíçóßá êáé áõôÞ ôç öïñÜ ðñïïñéæüôáí áðïêëåéóôéêÜ ãéá åêåßíïí. Ôï êåöÜëé ôçò Ýðåóå óôïí þìï ôïõ óå ìéá áíïé÷ôÞ ðñüóêëçóç, ìéá ðñÜîç ðïõ óÞìáéíå: Ìðïñåßò íá ìïõ êÜíåéò ü,ôé èÝëåéò. «Óïõ áñÝóåé ðïõ óå ðëÝíù êáé óå êáèáñßæù;» ôç ñþôçóå. «Íáé». «Åßóáé áêüìá âñüìéêç;» «Íáé». «Ðïý;» «Ðáíôïý», Þñèå ç âñá÷íÞ ôçò áðÜíôçóç. Ó÷åäüí ÷áìïãÝëáóå. Ó÷åäüí. Ç ëá÷ôÜñá ôïõ Þôáí ðïëý Ýíôïíç ãéá íá åðéôñÝøåé óôéãìÝò ÷éïýìïñ. Ìüíï ðïõ, ìáæß ìå ôçí Ýíôáóç, õðÞñ÷å èáõìáóìüò, áðïñßá êáé äÝïò. Ôï ÜããéãìÜ ôïõ Ýãéíå ðéï ôñá÷ý áð’ üóï óêüðåõå êáèþò óáðïýíéæå ôá ìðñÜôóá ôçò. Äå öÜíçêå íá ôç íïéÜæåé. Ï ÌÜíôïî ìðï-


188

GENA SHOWALTER

ñïýóå íá êáôáëÜâåé üôé åß÷å êëåßóåé ôá ìÜôéá ôçò êáé üôé äÜãêùíå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò, åíþ êïöôïß, óéãáíïß áíáóôåíáãìïß îÝöåõãáí áðü ôï óôüìá ôçò êÜèå äýï Þ ôñßá äåõôåñüëåðôá. «¸÷åéò îáíáêÜíåé íôïõò ìå Üíôñá;» Ï ÌÜíôïî Ýðåóå óôá ãüíáôá ìå ôï óáðïýíé óôá ÷Ýñéá. Ç ¢óëéí Ýìåéíå åíôåëþò áêßíçôç. «¼÷é», øéèýñéóå äéóôáêôéêÜ. Ï ÌÜíôïî ÷áéñüôáí, åðåéäÞ èá áíáêÜëõðôáí ìáæß ôéò áðïëáýóåéò ôïõ êïéíïý íôïõò. Ðñéí êáí ï äáßìïíáò ãßíåé êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ, äåí Ýäåé÷íå éäéáßôåñç ôñõöåñüôçôá áðÝíáíôé óôá èçëõêÜ. Ôéò Ýðáéñíå ãñÞãïñá, ðéóôåýïíôáò ðùò Þôáí Ýíá çäïíéêü áíáëþóéìï ðñïúüí, ôßðïôá ðåñéóóüôåñï. ÊÜôé ðïõ Þèåëå, áëëÜ äå ÷ñåéáæüôáí. ÌåôÜ ôçí êáôÜñá, ç óôïñãÞ åß÷å ãßíåé áêüìá ðéï áäéáíüçôç. ÐÜíôá öïâüôáí ðùò, áí áöéÝñùíå õðåñâïëéêü ÷ñüíï ãéá ìéá ãõíáßêá, ôï ðíåýìá èá åìöáíéæüôáí. Ìüíï ôüôå åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé ðüóï ðïëýôéìïò Þôáí ï ÷ñüíïò êáé ðþò Ýðñåðå íá áðïëáìâÜíåé ôç æùÞ –áí, äçëáäÞ, ôïõ äéíüôáí ìéá åõêáéñßá. Äåí åß÷å öïâçèåß ðïôÝ ðåñéóóüôåñï ôï ðíåýìá áð’ üóï ôï öïâüôáí ôþñá, áëëÜ ï öüâïò äåí ôïí åìðüäéóå íá êáèõóôåñÞóåé üóï ìðïñïýóå, äïêéìÜæïíôáò ôá ðÜíôá. ÁðïëáìâÜíïíôáò. Öåñüôáí ðïëý óêëçñïôñÜ÷çëá óôïõò ðåñéóóüôåñïõò áíèñþðïõò, áëëÜ ïñêßóôçêå íá öåñèåß äéáöïñåôéêÜ óôçí ¢óëéí. Èá åëÝãîù ôïí åáõôü ìïõ ìå êÜèå ôñüðï. Èá åëÝãîù ôï ðíåýìá. Ößëçóå ôçí êáìðýëç óôç ìÝóç ôçò êáé ìåôÜ Üöçóå ôç ãëþóóá ôïõ íá áíçöïñßóåé óôç óðïíäõëéêÞ ôçò óôÞëç. «Ììì», ìïõñìïýñéóå ç ¢óëéí. «Ìïõ áñÝóåé». Êáé ó’ åêåßíïí Üñåóå. Ôïõ Üñåóáí ôá ðÜíôá ðÜíù ôçò. Áöïý óáðïýíéóå ôéò ãÜìðåò êáé ôïõò ìçñïýò ôçò êáé äÜãêùóå ôï åóùôåñéêü áðü ôá ìÜãïõëÜ ôïõ ãéá íá ìç äáãêþóåé åêåßíç, îÝðëõíå ôï óáðïýíé áðü ôá ÷Ýñéá ôïõ. Áíßêáíïò íá óõãêñáôçèåß Üëëï, Ý÷ùóå äõï äÜ÷ôõëá óôï ðéï åõáßóèçôï óçìåßï ôçò áíáôïìßáò ôçò. «Ù. Ù!» Ç ¢óëéí áíáðÞäçóå ì’ áõôü ôï åñùôéêü Üããéãìá, áëëÜ óýíôïìá áêïýìðçóå îáíÜ ôï êïñìß ôçò óôï äéêü ôïõ êáé Üíïéîå ðéï ðïëý ôïõò ìçñïýò ôçò, æçôþíôáò áìßëçôç ðåñéóóüôåñá. Ôï óáðïýíé Þôáí ïëéóèçñü –ôþñá, ôï ßäéï êé åêåßíç. Ôç ÷Üéäåøå êáé ôóßìðçóå áðáëÜ ôï åñåèéóìÝíï óçìåßï ðÜíù áðü ôçí ïëéóèçñÞ åßóïäï. Ìéá áíáôñé÷ßëá äéáðÝñáóå ôï óþìá ôçò. «Óïõ áñÝóåé áêüìá;» ôç ñþôçóå.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

189

ÐÜñ’ ôçí. ÐÜñ’ ôçí ôþñá. «ÐÜñá ðïëý», øéèýñéóå ç ¢óëéí. «ÐÜñá ðïëý». Ï ÌÜíôïî Ýóðñùîå ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ðéï âáèéÜ –üóï âáèéÜ ìðïñïýóáí íá ãëéóôñÞóïõí. Ç ¢óëéí ðñüöåñå ðíé÷ôÜ ôï üíïìÜ ôïõ. «Óöé÷ôü», åßðå ï ÌÜíôïî áíÜìåóá áðü ôá óöéãìÝíá äüíôéá ôïõ. Ó÷åäüí íüìéæå ðùò Þôáí... ¼÷é, äåí ìðïñïýóå íá åßíáé... «Æåóôü». «¼ìïñöá. Íéþèù üìïñöá». Áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ, èá ôïí êáôáâñü÷èéæáí öëüãåò –öëüãåò ðéï êáõôÝò áðü åêåßíåò ðïõ ðïëåìïýóå óôïí ¢äç. ¸ôñåìå ðåñéóóüôåñï áðü ðñéí. ¹ôáí åñåèéóìÝíïò, áðßóôåõôá åñåèéóìÝíïò. Êáé Þôáí Ýôïéìïò ãéá ôçí ôåëéêÞ åðáöÞ. Áí áíôéäñïýóå ôüóï Ýíôïíá üôáí ôç ãåõüôáí ìå ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ, ôé èá Ýêáíå üôáí èá ôç ãåõüôáí ìå ôï áíäñéóìü ôïõ; Ìç óôáìáôÜò. Äåí ìðïñåßò íá óôáìáôÞóåéò. Óößããïíôáò ôá äüíôéá, Ý÷ùóå Üëëï Ýíá äÜ÷ôõëï ìÝóá ôçò, áíïßãïíôÜò ôçí ðåñéóóüôåñï... Êáé ôüôå êáôÜëáâå ðùò äåí ìðïñïýóå ðéá íá ðáñáãíùñßóåé ôï åìðüäéï ðïõ óÞìáéíå üôé Þôáí ðáñèÝíá. Ôá ÷åßëç ôïõ ôñáâÞ÷ôçêáí ó’ Ýíá ìïñöáóìü. Ôï êåöÜëé ôïõ Ýãåéñå óôï ðëÜé êáé Ýðéáóå ôïí åáõôü ôïõ íá êïéôÜæåé óáóôéóìÝíïò áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò. ÐáñèÝíá; Äåí Þôáí äõíáôü. ¹ôáí êáíïíéêÞ ãõíáßêá. ÁëëÜ äåí ìðïñïýóå íá äéáøåýóåé ðùò åß÷å íéþóåé ôï åìðüäéï ìÝóá ôçò. ÔñáâÞ÷ôçêå êáé óçêþèçêå. Äåí ôçí Üããéîå îáíÜ... áðëÜ ôçí êïßôáîå áðü ðÜíù ìÝ÷ñé êÜôù. Ç ¢óëéí Ýôñåìå, üðùò êé åêåßíïò. ×ßëéåò óêÝøåéò ðÝñáóáí áðü ôï áíáóôáôùìÝíï ìõáëü ôïõ. Ðþò Þôáí äõíáôü íá ðáñáìÝíåé ðáñèÝíá ìéá ôüóï üìïñöç ãõíáßêá; Êáé ãéáôß íá Ýóôåëíáí ïé Êõíçãïß ìéá Üðåéñç ãõíáßêá ãéá íá ôïí áðïðëáíÞóåé; Äå èá Þîåñå ðþò íá ôï êÜíåé. Ãéáôß íá Ýóôåëíáí ïé èåïß ìéá ðáñèÝíá ãéá íá ôïí ôéìùñÞóåé; Èá Þôáí ëåò êáé ôéìùñïýóáí ôçí ßäéá ôçí ðáñèÝíá. ÖáíåñÜ óáóôéóìÝíç áðü ôçí îáöíéêÞ áðïìÜêñõíóÞ ôïõ, ç ¢óëéí óôñÜöçêå ìÝ÷ñé ðïõ ôá ìÜôéá ôçò áíôÜìùóáí ôá äéêÜ ôïõ. Ç åõ÷áñßóôçóç êé ï ðüíïò ðïëÝìçóáí ãéá íá áðïóðÜóïõí ôçí êõñéáñ÷ßá óôá üìïñöá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôçò. «¸êáíá êÜôé ðïõ äåí Ýðñåðå;» Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ, áëëÜ äåí ìðïñïýóå áêüìá íá ìéëÞóåé. Ç åðéèõìßá ôçò áðüëõôçò êáôï÷Þò áðëùíüôáí óå üëá ôá êýôôáñá ôïõ êïñìéïý ôïõ. ÊáíÝíáò Üíôñáò äåí ôçí åß÷å êÜíåé äéêÞ ôïõ. ÊáíÝíáò Üíôñáò äåí åß÷å äïêéìÜóåé ôç ãëõêýôçôÜ ôçò.


190

GENA SHOWALTER

«Ãéáôß óôáìÜôçóåò, ëïéðüí;» Ç ¢óëéí óôñÜöçêå ãéá íá ôïí áíôéêñßóåé êáé ï ÌÜíôïî äéáðßóôùóå ðùò ïé ñþãåò ôçò Þôáí óêëçñÝò, ñïäáëÝò êáé õãñÝò. Ôïí áíáæçôïýóáí åêëéðáñþíôáò... åêëéðáñþíôáò... Óõíåéäçôïðïßçóå ðùò Þôáí Ýôïéìïò íá ðÜñåé ôçí ðáñèåíßá ôçò êáé äåí ôçí åß÷å öéëÞóåé êáí. ÏðïéáäÞðïôå ãõíáßêá, áêüìá êáé Ýíá Äüëùìá, áêüìá êáé ìéá èåßá ôéìùñßá, Üîéæå êÜôé ðåñéóóüôåñï. Êáé ôïýôç ôç óôéãìÞ, ï ÌÜíôïî äåí ðßóôåõå ðùò ç ¢óëéí Þôáí Ýíá áðü ôá äýï. ÁëëÜ âñéóêüôáí óôï äÜóïò ôï ðñïçãïýìåíï âñÜäõ êáé ôÝóóåñéò Êõíçãïß ôçí åß÷áí áêïëïõèÞóåé. Ïé äýï êáôáóôÜóåéò óõíäÝïíôáí ìåôáîý ôïõò, Þôáí âÝâáéïò ãé’ áõôü, áëëÜ ôþñá ðßóôåõå ðùò... Ôé; ÌÞðùò ôåëéêÜ ç ¢óëéí Þôáí ï óôü÷ïò ôïõò; Áí íáé, ãéáôß; Äåí åß÷å äáßìïíá ìÝóá ôçò –áí åß÷å, ï ÌÜíôïî èá ôï äéáéóèáíüôáí. ÓùóôÜ; ÁëëÜ äåí Þîåñå ðéá, äåí ìðïñïýóå íá åßíáé óßãïõñïò ãéá ôßðïôá. Ôï ìüíï ðïõ Þîåñå Þôáí ðùò Þèåëå áõôÞ ôç ãõíáßêá ìå üëç ôç äýíáìç ôçò øõ÷Þò ôïõ. Ôçí Þèåëå áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ ôçí áíôßêñéóå. ÊÜôé ðÜíù ôçò ôïí åðçñÝáæå âáèéÜ. ÅðçñÝáæå áêüìá êáé ôï äáßìïíá ìÝóá ôïõ. «ÌÜíôïî;» Ï ÌÜíôïî Þèåëå ðïëý íá ðÜñåé ôçí ðáñèåíßá ôçò, áëëÜ äå èá ôï Ýêáíå. ¼÷é óÞìåñá. Ìüëéò ëßãåò þñåò ðñéí Þôáí ÷Üëéá, Üññùóôç, êáé äåí Þîåñå ðþò èá áíôéäñïýóå üôáí ôïí Ýíéùèå ìÝóá ôçò, áöïý ãíþñéæå ðùò èá Þôáí ï ðñþôïò ôçò Üíôñáò. ÁëëÜ èá Þôáí ç ðñþôç öïñÜ êáé ãéá åêåßíïí: äåí åß÷å îáíáðÜñåé ðáñèÝíá. Èá Ýðñåðå íá âñåé ôïí êáëýôåñï ôñüðï ãéá íá ôï êÜíåé, ôïí êáëýôåñï ôñüðï ãéá íá óõãêñáôÞóåé ôç Âßá. Ôï ðíåýìá èá áðïëÜìâáíå ôçí ðñüêëçóç ðüíïõ óôçí ¢óëéí, áêüìá êáé ôïõ óôéãìéáßïõ ðüíïõ. ¸ôóé äåí Þôáí; Ìðïñåß íá ÷ñåéáæüôáí íá áëõóïäÝóåé ôïí åáõôü ôïõ. ¼óï ãéá ôþñá... Ôçí êüëëçóå óôá äñïóåñÜ ðëáêÜêéá. Ôá ìÜôéá ôçò Ýãéíáí ðåëþñéá –åêåßíá ôá ìåãÜëá, üìïñöá êáóôáíÜ ìÜôéá. Ìïëïíüôé ôá ÷åßëç ôïõ äåí åß÷áí èåñáðåõôåß åíôåëþò, ôç ößëçóå. Ôï óôüìá ôçò Üíïéîå îáöíéáóìÝíï êáé ìåôÜ ôïí õðïäÝ÷ôçêå áíõðüìïíá, êáëùóïñßæïíôáò ôç ãëþóóá ôïõ. Êé åêåßíïò ôçí Ýóðñùîå âáèéÜ ìÝóá ôçò, ãõñßæïíôáò äåîéÜ êé áñéóôåñÜ ôï êåöÜëé ôïõ ãéá íá öôÜóåé áêüìá ðéï âáèéÜ, íá ðÜñåé áêüìá ðéï ðïëëÜ, íá ôçò ðñïóöÝñåé áêüìá ðåñéóóüôåñá. Ç ãåýóç ôçò ôïí îåóÞêùóå –ãåýóç ìÝíôáò, ãåýóç èçëõêÞ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

191

Ìéá áêüìá óðßèá äçìéïõñãÞèçêå áíÜìåóÜ ôïõò. Ç ¢óëéí Üöçóå Ýíá ðíé÷ôü åðéöþíçìá êé ï ÌÜíôïî êáôÜðéå ôïí Þ÷ï. Ôï óôÝñíï ôïõ êüëëçóå óôï óôÞèïò ôçò êé ïé ñþãåò ôçò Þôáí ôüóï óêëçñÝò þóôå ôóéìðïýóáí ôï äÝñìá ôïõ. Ìðïñïýóå íá áéóèáíèåß ôïí îÝöñåíï ñõèìü ôçò êáñäéÜò ôçò. Ëýãéóå ôá ãüíáôÜ ôïõ êáé Ýóðñùîå ðñïò ôá ðÜíù, ôñßâïíôáò ôïí åñåèéóìÝíï áíäñéóìü ôïõ óôï óþìá ôçò. Ç ¢óëéí Üöçóå Ýíá áêüìá âïãêçôü êé áíáôñß÷éáóå. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò âõèßóôçêáí óôá ìáëëéÜ ôïõ êáé ôïí ôñÜâçîå ðéï êïíôÜ ôçò. Ôá äüíôéá ôïõò ÷ôýðçóáí ìåôáîý ôïõò· ôï öéëß óõíå÷ßóôçêå... äå óôáìÜôçóå ðïôÝ... êñÜôçóå ãéá ðÜíôá... Ýíá öéëß öôéáãìÝíï áðü ìáãåßá, üíåéñá êáé öùôéÜ. Íáé, öùôéÜ. ÕðÞñ÷å ðïëëÞ öùôéÜ. ÊáõôÞ. ÓêÝôï ðáñáíÜëùìá Ýãéíå ìÝóá ôïõ. ÄÜãêùóå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò êáé äå èá ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé áêüìá êé áí ôï Þèåëå –áëëÜ äåí ôï Þèåëå ðéá. Ìéá óôáãüíá áßìáôïò Ýóôáîå óôç ãëþóóá ôïõ. Êé åêåßíïò áðüëáõóå ôç ìåôáëëéêÞ ãåýóç. ÕðÝñï÷ç... ôüóï õðÝñï÷ç... Ç ¢óëéí âüãêçîå êáé ôïí äÜãêùóå êé åêåßíç, áíôáðïäßäïíôáò ôç ëá÷ôÜñá ôïõ ìå Ýíá ðÜèïò ðïõ ôïí îÜöíéáóå. ÁðáëÜ... Þñåìá. ¸ðéáóå ôá ìÜãïõëÜ ôçò êáé Ýãåéñå –áðáëÜ, Þñåìᖠôï êåöÜëé ôçò óôï ðëÜé. ¢ñ÷éóå íá ãåýåôáé ìå ôç ãëþóóá ôï ìÜãïõëï, ôï óáãüíé, ôï ëáéìü, ôçí êëåßäá ôçò –êÜôé ðïõ ðáñáëßãï íá ôïí êÜíåé íá ÷Üóåé ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ. Ôï äÝñìá ôçò Ýìïéáæå ìå íáñêùôéêü êáé ìéá ìéêñÞ ãåýóç ôïí ðñïóêáëïýóå íá ðÜñåé ðåñéóóüôåñá, ðïëý ðåñéóóüôåñá. Íá äïêéìÜóåé ôá ðÜíôá. Ôï êïñìß ôçò ¢óëéí ó÷çìÜôéóå Ýíá ôüîï ðÜíù ôïõ, ëá÷áíéÜæïíôáò. ÔñáâÞ÷ôçêå ðßóù, ðÜíôá ëá÷áíéáóìÝíç êáé Ýðåóå îáíÜ ðÜíù ôïõ. Ï áíäñéóìüò ôïõ ãëßóôñçóå áíÜìåóá óôá ðüäéá ôçò, æçôþíôáò áðåãíùóìÝíá íá ôñõðþóåé óôç äñïóåñÞ óðçëéÜ. ¼÷é, ü÷é áêüìá. Ìçí îå÷íÜò ðùò åßíáé áèþá. Áèþá. Ôá äüíôéá ôçò âõèßóôçêáí óôïí þìï ôïõ êáé ï ÌÜíôïî ðáñáëßãï íá ïëïêëçñþóåé. Ç ¢óëéí Þôáí ðéá îÝöñåíç, ëá÷ôáñþíôáò íá íéþóåé ôç äéêÞ ôçò ïëïêëÞñùóç. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ôáîßäåøáí óôçí ðëÜôç ôïõ êáé ðßåóáí, ìÜëáîáí. Ôá íý÷éá ôçò Ýãäáñáí ôï äÝñìá ôïõ. Ï ÌÜíôïî ðßóôåõå ðùò ç ¢óëéí äå óõíåéäçôïðïéïýóå ôéò ðñÜîåéò ôçò. Ôï êåöÜëé ôçò ôéíáæüôáí áñéóôåñÜ äåîéÜ êáé ôá ìÜôéá ôçò ðáñÝìåíáí êëåéóôÜ. «Èá óå êÜíù íá ïëïêëçñþóåéò», ôçò åßðå ðáó÷ßæïíôáò íá ìç ÷Üóåé ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ.


192

GENA SHOWALTER

«Íáé... íáé...» Ç ¢óëéí ôïí Üöçóå ãéá íá ðÜñåé ç ßäéá ôá óôÞèç ôçò óôéò ÷ïýöôåò ôçò êáé íá ôóéìðÞóåé åëáöñÜ ôéò ñþãåò ôçò. Ï ÌÜíôïî äåí åß÷å îáíáäåß ðïôÝ ðéï åñùôéêü èÝáìá. «¢ããéîÝ ìå», ôïí ðñüóôáîå âñá÷íÜ. «Ìç óôáìáôÞóåéò íá ìå áããßæåéò». «Äå èá óôáìáôÞóù... áëëÜ... ÷ñåéÜæïìáé Ýíá ëåðôü». ¸êëåéóå ôá äÜ÷ôõëá ãýñù áðü ôïí áíäñéóìü ôïõ, îÝñïíôáò ðùò áí äåí ôï Ýêáíå èá ôçí Ýðáéñíå åêåßíç ôçí ßäéá óôéãìÞ. Ç ðáëÜìç ôïõ áíåâïêáôÝâçêå êáôÜ ìÞêïò ôïõ. Ìßá, äýï öïñÝò. ÐÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá. «ÌÜíôïî, êÜíå ãñÞãïñá!» «Ìå ôá ÷Ýñéá Þ ôï óôüìá ìïõ;» ñþôçóå ìå ìéá öùíÞ ðïõ ìüëéò êáé áêïõãüôáí. Ôï íåñü Ýðåöôå ðÜíù ôçò, ãëéóôñþíôáò óå ñõÜêéá óôçí êïéëéÜ ôçò, ðñïêáëþíôáò ôïí íá ôï áêïëïõèÞóåé êáé íá ðéåé. «Ô... ôé;» Ç ¢óëéí Üíïéîå ôá ìÜôéá, ôïí êïßôáîå êáé ìåôÜ êïßôáîå ôïí åáõôü ôçò. ¼ôáí óõíåéäçôïðïßçóå ôé Ýêáíå ìå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò, Üöçóå ôá ÷Ýñéá ôçò íá ðÝóïõí êáé êïêêßíéóå. «ÈÝëåéò íá óå áããßîù ìå ôá ÷Ýñéá Þ ìå ôï óôüìá ìïõ;» Ï ÌÜíôïî óõíÝ÷éóå ôéò ñõèìéêÝò êéíÞóåéò ôïõ ÷åñéïý ôïõ ðÜíù óôïí áíäñéóìü ôïõ êáé åõ÷Þèçêå íá Þôáí ôï äéêü ôçò ÷Ýñé. ¹ ôï óôüìá ôçò. ¹ ôï óþìá ôçò. «Ìå... ìå ôá ÷Ýñéá». Äåí Þîåñå ðïëëÜ ðñÜãìáôá áðü áíèñþðéíá ðëÜóìáôá, áëëÜ áíáãíþñéóå ðïéá Þôáí ç ðñáãìáôéêÞ åðéèõìßá ôçò. ¹èåëå íá öôÜóåé óôçí ïëïêëÞñùóç ìå ôï óôüìá ôïõ. Êáé ôï Þèåëå êé åêåßíïò. Ç áíÜãêç ðñÝðåé íá ôçò ðñïêáëïýóå íôñïðÞ, ãé’ áõôü êáé äåí ôçí ïìïëïãïýóå· äåí åß÷å óçìáóßá, óýíôïìá èá ãéíüôáí äéêÞ ôïõ. ÃïíÜôéóå ãéá äåýôåñç öïñÜ. «Ôé... ôé êÜíåéò;» øéèýñéóå ç ¢óëéí, óêáíäáëéóìÝíç. Óôïí áðüç÷ï ôçò öùíÞò ôçò ùóôüóï, äéáêñéíüôáí ï åñåèéóìüò. Áíôß íá áðáíôÞóåé, ï ÌÜíôïî Ýöåñå ôç ãëþóóá ôïõ åêåß üðïõ ôç ÷ñåéáæüôáí ç ¢óëéí. ¹ôáí êÜôé ðïõ Þèåëå íá êÜíåé óå ãõíáßêá ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá áëëÜ äåí åß÷å ôïëìÞóåé íá ðñáãìáôïðïéÞóåé ôçí åðéèõìßá ôïõ, åðåéäÞ öïâüôáí ôçí áíôßäñáóç ôçò Âßáò. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, Þôáí ôüóï ìáãåìÝíïò ðïõ åß÷å îå÷Üóåé ôï öüâï ôïõ êáé îáöíéêÜ ÷áéñüôáí ðïõ ðåñßìåíå. Ç ãåýóç ôçò ¢óëéí Þôáí ìéá õðÝñï÷ç, áãíÞ ãåýóç áèþáò ãõíáßêáò. ¹ôáí ç ãåýóç ôïõ ìåëéïý. ÐÜèïò êáé èÝñìç Ýóìéîáí êáé Ýãéíáí Ýíá. ÇäïíéêÜ, ìåèõóôéêÜ. ¹ôáí äéêÞ ôïõ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

193

«Ìå ôï óô... óôüìá», øÝëëéóå ç ¢óëéí. «Ìå ôï óôüìá. ¢ëëáîá ãíþìç». Ôçí Ýãëåéøå îáíÜ êé Ýíéùóå ôçí êïéëéÜ ôçò íá äïíåßôáé. Ç ¢óëéí óôÞñéîå ôéò ðáëÜìåò ôçò óôá ðëáêÜêéá äßðëá ôçò ãéá íá ðáñáìåßíåé üñèéá. Ïé ãïöïß ôçò äéÝãñáøáí Ýíá ôüîï ðïõ ðßåóå ôï ðñüóùðü ôïõ, áíáæçôþíôáò ðåñéóóüôåñï ôç ãëþóóá ôïõ. Ï ÌÜíôïî ôçò ôçí ðñüóöåñå. Êáèþò Üíïéãå ôçí ¢óëéí ìå ôï Ýíá ÷Ýñé êáé ìå ôï Üëëï ÷Üéäåõå ôïí áíäñéóìü ôïõ, ñïýöçîå ôï êáõôü êÝíôñï ôçò. Ç ¢óëéí âüãêçîå, ñßãçóå, ôåíôþèçêå. «Êé Üëëï;» ôç ñþôçóå. «Êé Üëëï. Íáé. Óå ðáñáêáëþ». Âñéóêüôáí êïíôÜ, ðïëý êïíôÜ. Ìðïñïýóå íá ôç íéþóåé íá ðëçóéÜæåé óôçí ïëïêëÞñùóç, ìðïñïýóå íá íéþóåé ôçí áöèïíßá ôçò ãëõêýôçôÜò ôçò. ÄÜãêùóÝ ôçí. Ç ëá÷ôÜñá ôïí ôñüìáîå êáé óôáìÜôçóå íá êéíåßôáé. Ç ¢óëéí îåöþíéóå ìå áðïãïÞôåõóç êé åêåßíïò Ýóöéîå ôá äüíôéá ôïõ. Óôáãüíåò íåñïý Ýðåöôáí áðü ôéò âëåöáñßäåò óôï ðéãïýíé ôïõ. ¹èåëå íá ôéò äéþîåé ãéá íá ìðïñåß íá ôç äéáêñßíåé ðéï êáèáñÜ, áëëÜ äåí Þèåëå íá ðÜñåé êáíÝíá áðü ôá ÷Ýñéá ôïõ. Ï áÝñáò Ýêáéãå ôï ëáéìü, ôá ðíåõìüíéá ôïõ. «Ðåò ìïõ üôé ìå èÝëåéò». ÌÝ÷ñé íá çñåìÞóù. «Óå èÝëù», öþíáîå ó÷åäüí ç ¢óëéí. Êáé ôïí êïßôáîå ëåò êáé äåí ìðïñïýóå íá ðéóôÝøåé üôé Ýêáíáí ôþñá ìéá ôÝôïéá óõæÞôçóç. «Ðåò ìïõ üôé ìå ÷ñåéÜæåóáé». «Óå ÷ñåéÜæïìáé». «Ðåò ìïõ üôé äå èá ìå ðñïäþóåéò ðïôÝ». «Äå èá óå ðñïäþóù ðïôÝ». ÔïõëÜ÷éóôïí äåí åß÷å äéóôÜóåé. ÊÜôé ìÝóá ôïõ ìáëÜêùóå êáé Ýëéùóå. «Ðïý èÝëåéò íá åßóáé;» ôç ñþôçóå êáé ôá ëüãéá áêïýóôçêáí ìÜëëïí óáí ðáñÜêëçóç. ÌáêÜñé íá ìå ÷ñåéÜæåóáé üóï óå ÷ñåéÜæïìáé êé åãþ. ºóùò Ýöôáéãå ôï íåñü. ºóùò Ýöôáéãå ï áôìüò. Ôá ìÜôéá ôçò öÜíçêáí íá èáìðþíïõí êáé ìéá åõÜëùôç Ýêöñáóç êÜëõøå óáí ðÝðëï ôï ðñüóùðü ôçò. «Ìáæß óïõ», áðÜíôçóå. «ÈÝëù íá åßìáé ìüíï ìáæß óïõ». Ôüóï ï ðïëåìéóôÞò üóï êáé ôï ðíåýìá ôáñÜ÷ôçêáí áðü ôç ìáãåßá ôùí ëÝîåþí ôçò êé Ýíéùóáí âáèéÜ ôáðåéíïöñïóýíç. Ï ÌÜíôïî âýèéóå îáíÜ ôï ðñüóùðü ôïõ áíÜìåóá óôá ðüäéá ôçò êáé ç ãëþóóá ôïõ ÷þèçêå ðéï âáèéÜ áðü ðñéí. Åêåßíç áíáóôÝíáîå åêóôáôéêÜ êáé ôï Ýíá ðüäé ôçò áíáóçêþèçêå ãéá íá áêïõìðÞóåé


194

GENA SHOWALTER

óôçí ðëÜôç ôïõ. Ç öôÝñíá ôçò ðßåóå ôïí þìï ôïõ, áëëÜ äåí ôïí Ýíïéáîå –áíôßèåôá, ôïõ Üñåóå. Ç ëá÷ôÜñá ôçò êýëçóå óôï ëáéìü ôïõ êáèþò ôç ãåõüôáí. Ôþñá äåí ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé· Þôáí áäýíáôï íá óõãêñáôÞóåé ôéò ðñÜîåéò ôïõ. Äåí Þèåëå íá ôçí ðïíÝóåé –ïýôå ôï ðíåýìá Þèåëå. Ãéá ðñþôç öïñÜ, ïé äõï ôïõò óõìöùíïýóáí êáé ôï ìüíï ðïõ Þèåëáí Þôáí íá ôçò ðñïóöÝñïõí åõ÷áñßóôçóç. Ç ¢óëéí Ýöôáóå óôï ÷åßëïò ôïõ ãêñåìïý êáé Ýðåóå. Ï ïñãáóìüò ôñÜíôáîå ïëüêëçñï ôï êïñìß ôçò. Ôá åóùôåñéêÜ ôïé÷þìáôÜ ôçò Ýóöéîáí ôç ãëþóóá ôïõ, êñáôþíôáò ôçí áé÷ìÜëùôç óôéò ïõñÜíéåò ðýëåò. Êé üôáí îåöþíéóå ôï üíïìÜ ôïõ, ï ÌÜíôïî ïëïêëÞñùóå êé åêåßíïò. Êáõôü õãñü îå÷ýèçêå áðü ôï óþìá ôïõ óôçí ìðáíéÝñá. Ôï óþìá ôïõ ôéíÜ÷ôçêå êáé ïé ìýåò Üñðáîáí ôá ïóôÜ óå ìéá ëáâÞ ðïõ èýìéæå ìÝãêåíç. Ôßðïôá óôç æùÞ ôïõ äåí åß÷å öáíåß ôüóï óùóôü üóï åêåßíç ç óôéãìÞ. Ôßðïôá óôç æùÞ ôïõ äåí Þôáí ôüóï ôÝëåéï ìÝ÷ñé ôüôå. Êýëçóáí äåõôåñüëåðôá... ëåðôÜ –ßóùò êáé þñåò; Ӓ åêåßíç ôçí áôÝñìïíç áéùíéüôçôá, ï ÌÜíôïî Ýãéíå ÇäïíÞ. Äåí ôïí êõñßåõå ðéá ç Âßá. ¹ôáí áðëþò Ýíáò Üíôñáò ðïõ ëá÷ôáñïýóå áõôÞ ôç ãõíáßêá. ¸íáò Üíôñáò ðïõ æïýóå óå Ýíáí êüóìï üðïõ ôï öùò ðÜíôá Ýäéù÷íå ôï óêïôÜäé êáé ôï êáëü ðÜíôá åîïâÝëéæå ôï êáêü. ÌáêÜñé íá... ¼ôáí Üíïéîå ôá ìÜôéá, Þôáí êáé ðÜëé ï ÌÜíôïî. ¹ôáí êáé ðÜëé Ýíáò Üíôñáò ðïõ ôïí êõâåñíïýóå ôï óêïôÜäé, ðïõ æïýóå óå Ýíáí êüóìï üðïõ ôá ìåóÜíõ÷ôá ðÜíôá èñéÜìâåõáí êáé ôï êáêü ãåëïýóå êáôÜìïõôñá óôï êáëü. Âñéóêüôáí áêüìá ãïíáôéóìÝíïò. Êáé ç ¢óëéí âñéóêüôáí áêüìá üñèéá ìðñïóôÜ ôïõ. Ìðïñïýóå í’ áêïýóåé ôç ëá÷áíéáóìÝíç áíÜóá ôçò êáé óõíåéäçôïðïßçóå ðùò êáé ç äéêÞ ôïõ áêïõãüôáí åîßóïõ ëá÷áíéáóìÝíç. Óçêþèçêå êáé îáöíéÜóôçêå äéáðéóôþíïíôáò ðùò ôá ðüäéá ôïõ äåí åß÷áí óôáìáôÞóåé íá ôñÝìïõí. Ïýôå êáé ôçò ¢óëéí. Ôá ìÜôéá ôçò ðáñÝìåíáí êëåéóôÜ êé ïé âëåöáñßäåò Ýìïéáæáí ìå âñåãìÝíåò áêßäåò. Ìéá áýñá åõäáéìïíßáò êáé éêáíïðïßçóçò ôçí ôýëéãå, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá äéþîåé ôçí îáöíéêÞ óêÝøç üôé Þôáí õðåñâïëéêÜ ôñá÷ýò ìáæß ôçò, üôé èá ìðïñïýóå íá ôçò öåñèåß ðéï ôñõöåñÜ. ¼ôé èá ìðïñïýóå íá ðñïóðáèÞóåé ðåñéóóüôåñï. «Óå ðáñáêáëþ, êïßôáîÝ ìå», ôçò åßðå. Ôá âëÝöáñÜ ôçò Üíïéîáí óáí öôåñÜ ðåôáëïýäáò. Ïé êå÷ñéìðá-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

195

ñÝíéåò óöáßñåò êáñöþèçêáí ðÜíù ôïõ êé ç ¢óëéí äÜãêùóå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò ìå ôçí áâåâáéüôçôá æùãñáöéóìÝíç óôï ðñüóùðü ôçò. «Íáé;» «Óå ðüíåóá;» Êáé, áêüìá ÷åéñüôåñá: «Ôï ìåôÜíéùóåò;» «¼÷é êáé ü÷é». Ôïõ ÷Üñéóå åêåßíï ôï ëáìðåñü ÷áìüãåëü ôçò –çëéá÷ôßäåò óôï ðéï æïöåñü óêïôÜäé ôçò íý÷ôáò. «Ðþò ãßíåôáé êáé åßóáé áêüìá ðáñèÝíá;» ôç ñþôçóå óáóôéóìÝíïò. Ôï ÷áìüãåëü ôçò Ýóâçóå áñãÜ. Ç íôñïðÞ óõííÝöéáóå ôá ìÜôéá ôçò, ìåôáôñÝðïíôáò ôï êáóôáíü ôïõò ÷ñþìá óôï ìáýñï ôçò êáôáéãßäáò. «Äå... äå èÝëù íá ôï óõæçôÞóù». «Óå ðáñáêáëþ». Ç ¢óëéí êïßôáîå ôá ðüäéá ôçò êñýâïíôáò ôï óõíáßóèçìá, ôç èýåëëá. «ÐïôÝ äåí Ýðñåðå íá óïõ ðù íá ðáñáêáëåßò áíôß íá äéáôÜæåéò. Åßíáé áêáôáìÜ÷çôï!» Èá Ýðñåðå íá ôï èõìÜôáé. «ºóùò Ýðñåðå íá óïõ ôï ðù ðéï íùñßò, ðñéí êÜíïõìå... ÁëëÜ...» Ôï óôïìÜ÷é ôïõ óöß÷ôçêå. ¸ðñåðå í’ áêïýóåé ôçí åîïìïëüãçóÞ ôçò, üðïéá êé áí Þôáí; Íáé. ¹èåëå íá ôçí áêïýóåé; ¼÷é. ¼÷é ôþñá. ¸êëåéóå ôï íåñü êáé ðßåóå îáíÜ ôï óþìá ôçò óôá ðëáêÜêéá. Äåí ìðïñïýóå íá ðñïâëÝøåé ôçí áíôßäñáóç ôïõ ðíåýìáôïò áí ìÜèáéíå ðùò ôïýôï ôï õðÝñï÷á üìïñöï ðëÜóìá åß÷å óõíùìïôÞóåé åíáíôßïí ôïõ. «¢óëéí...» «¼÷é», åßðå åêåßíç, êïõíþíôáò áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «¢êïõóÝ ìå. Áðëþò õðïó÷Ýóïõ ìïõ ðùò äå èá ìå ìéóÞóåéò, åíôÜîåé; ÐñïóðÜèçóå íá êáôáëÜâåéò üôé äåí ìðïñþ íá êÜíù äéáöïñåôéêÜ». Ðáýóç. Ìéá ôñåìïõëéáóôÞ áíÜóá. «Ëïéðüí, äåí åßóáé ï ìüíïò ðïõ êáôÝ÷åóáé áðü êÜôé ðïõ äåí ìðïñåßò íá åëÝãîåéò. Åãþ áêïýù öùíÝò. ¼ôáí óôÝêïìáé óå Ýíá óçìåßï üðïõ Ý÷åé ãßíåé ìéá óõæÞôçóç, ìðïñþ íá áêïýóù êÜèå ëÝîç ðïõ åéðþèçêå –üóïò ÷ñüíïò êé áí Ý÷åé ðåñÜóåé». Ôá ìÜôéá ôçò êáôÝëçãáí ïðïõäÞðïôå áëëïý åêôüò áðü ôïí ßäéï üóï ìéëïýóå. Ï ÌÜíôïî ôçí Üêïõóå íéþèïíôáò íá ôáñÜæåôáé ìÝ÷ñé ôïí ðõñÞíá ôçò øõ÷Þò ôïõ. Äåí åß÷å ðáñáäå÷ôåß ðùò ôç âáóÜíéæáí ïé Êõíçãïß Þ ïé èåïß Þ êÜðïéá âåíôÝôá åíáíôßïí ôïõ, áëëÜ öùíÝò. ¹îåñå, âáèéÜ ìÝóá ôïõ, ðùò äåí Ýëåãå øÝìáôá. Ç äÞëùóÞ ôçò Þôáí åîáéñåôéêÜ ðïëýðëïêç êáé äýóêïëï íá áðïäåé÷ôåß· Ýíá ðñáãìáôéêü Äüëùìá èá ðñïôéìïýóå êÜôé ðéï åýðåðôï êáé ðéóôåõôü. Êáé, áêü-


196

GENA SHOWALTER

ìá ðåñéóóüôåñï, áõôü ðïõ ðåñéÝãñáöå áêïõãüôáí ëïãéêü, êáëýðôïíôáò áñêåôÜ êåíÜ óôï áßíéãìá ôçò ðñïçãïýìåíçò íý÷ôáò. ÐñÜãìá ðïõ óÞìáéíå üôé åß÷å ðñÜãìáôé ðñïóðáèÞóåé íá ôïí ðñïóôáôåýóåé ðéï ðñéí. ¼÷é ìå õóôåñïâïõëßá, áëëÜ åðåéäÞ Þèåëå íá ôïí ðñïóôáôåýóåé. Ç Ýêðëçîç ôïí óõãêëüíéóå. ¸êðëçîç áíÜìåéêôç ìå áíáêïýöéóç êáé ÷áñÜ. Ôþñá êáôáëÜâáéíå ãéáôß ç ¢óëéí äåí åß÷å îåóðÜóåé óå êëÜìáôá áêïýãïíôáò ðùò ï ÌÜíôïî åß÷å óêïôþóåé ôïõò Êõíçãïýò. Ôï ðéï ðéèáíü Þôáí ðùò äåí ôïõò ãíþñéæå êáí. ¼ðùò õðïøéáæüôáí, ìðïñåß íá óêüðåõáí íá ôçí áé÷ìáëùôßóïõí êáé íá ÷ñçóéìïðïéÞóïõí ôçí éêáíüôçôÜ ôçò ðñïò üöåëüò ôïõò. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ëá÷ôáñïýóáí Ýíá ìá÷áßñé· Þèåëå íá ôïõò óêïôþóåé îáíÜ êáé îáíÜ. ÇñÝìçóå. Ìðïñåß íá äïýëåõáí ãéá ôï Éíóôéôïýôï ôçò êé ç ¢óëéí íá ìçí ôï åß÷å êáôáëÜâåé. ¼÷é, äåí ôáßñéáæå. Èá ôç öþíáæáí, åðåéäÞ âñßóêïíôáí áñêåôÜ êïíôÜ ãéá íá ôçí áêïýóïõí êáé íá ôç äïõí. «Ãéáôß öïâüóïõí ðùò èá óå ìéóïýóá;» ôç ñþôçóå. «Áêïýù ìõóôéêÜ», øéèýñéóå ç ¢óëéí. «ÎÝñåéò, åßíáé äýóêïëï íá êÜíåéò ößëïõò. Ïé Üíèñùðïé ðïõ ãíùñßæïõí ôé ìðïñþ íá êÜíù... äå èÝëïõí êáìéÜ ó÷Ýóç ìáæß ìïõ êáé ïé Üíèñùðïé ðïõ äå ãíùñßæïõí äåí îÝñïõí ðþò íá ìå áíôéìåôùðßóïõí». Ç ìïíáîéÜ óôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôçò ôïí Üããéîå âáèéÜ. Ôçí êáôáëÜâáéíå. ÁëëÜ áêüìá êé åêåßíïò äåí Þèåëå ç ¢óëéí íá îÝñåé –íá áêïýåé– ôá âßáéá ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å êÜíåé üëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá. «Ðïéá äéêÜ ìïõ ìõóôéêÜ Üêïõóåò;» ÐñïóðÜèçóå íá äéáôçñÞóåé ôç öùíÞ ôïõ áíÝìåëç, áëëÜ äåí ôá êáôÜöåñå. «ÊáíÝíá. Ӓ ôï ïñêßæïìáé». Ôïí êïßôáîå ìå ìÜôéá ðåëþñéá. «¼ôáí âñßóêïìáé êïíôÜ óïõ, ï êüóìïò åßíáé óéùðçëüò». Ôï åß÷å îáíáðåß. Ï ÌÜíôïî èõìüôáí ôçí Ýêöñáóç óôï ðñüóùðü ôçò üôáí ôçí ðëçóßáóå ãéá ðñþôç öïñÜ. Áðüëõôç åõäáéìïíßá. ÁðïëÜìâáíå ôç óéùðÞ, üðùò áêñéâþò éó÷õñéæüôáí. Ç ãíþóç ôïý ôé óõíÝâáéíå ôïí Ýêáíå íá íéþóåé ôáðåéíïöñïóýíç êáé áðïñßá –áëëÜ êÜôù áðü ôá äýï óõíáéóèÞìáôá áéóèáíüôáí êáé ìéá áêëüíçôç õðåñçöÜíåéá. Ôçí åß÷å âïçèÞóåé. Åêåßíïò, ðïõ äåí ìðïñïýóå íá áðåëåõèåñùèåß áðü ôï ìáñôýñéü ôïõ, åß÷å êáôáöÝñåé íá ôçí áðåëåõèåñþóåé áðü ôï äéêü ôçò. «Åßðåò ðùò áêïýò ìõóôéêÜ. Ôé Ý÷åéò áêïýóåé ãéá ìáò;» «Óïõ åßðá Þäç. Ïé ðåñéóóüôåñïé êÜôïéêïé ôçò ðüëçò óÜò èåù-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

197

ñïýí áããÝëïõò. Ìåñéêïß óáò èåùñïýí äáßìïíåò. ÁëëÜ üëïé ôïõò óáò áíôéìåôùðßæïõí ìå äÝïò». «Äå ó÷åäéÜæïõí íá ìáò åðéôåèïýí;» «¼÷é... ôïõëÜ÷éóôïí óýìöùíá ìå üóá Üêïõóá». «Ùñáßá». ¢íïéîå ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ãýñù áðü ôç ìÝóç ôçò, ôç óÞêùóå êáé ôçí Ýâãáëå áðü ôçí ìðáíéÝñá. Ôçí áêïëïýèçóå êáé ðÞñå ìéá ðåôóÝôá áðü ôçí íôïõëÜðá. Áöïý ôçí ôýëéîå ãýñù áðü ôïõò þìïõò ôçò ãéá íá ôç æåóôÜíåé, ðÞñå ìéá äåýôåñç ãéá ôïí åáõôü ôïõ. «Ùñáßá; Ìüíï áõôü Ý÷åéò íá ìïõ ðåéò;» ôïí ñþôçóå. «Íáé». Ç Ýêðëçîç ôçí Üöçóå ìå ôï óôüìá áíïé÷ôü. «Ëïéðüí, ôþñá ðïõ ôï Ýìáèåò», åßðå ôåëéêÜ, «èá Þèåëá íá ôçëåöùíÞóù óôïí ðñïúóôÜìåíü ìïõ ãéá íá ôïõ ðù üôé åßìáé êáëÜ». Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «ÖïâÜìáé ðùò äå ãßíåôáé. ÊáíÝíáò äåí ðñÝðåé íá ìÜèåé ðùò åßóáé åäþ. Ãéá ôç äéêÞ óïõ áóöÜëåéá êáé ãéá ôç äéêÞ ìáò». «Ìá...» «Äåí ðñüêåéôáé íá ôï óõæçôÞóïõìå. Ç áðÜíôçóç, ôþñá êáé ãéá ðÜíôá, åßíáé ü÷é». Ôï óôüìá ôçò Üíïéîå êáé ðÜëé, ëåò êáé åôïéìáæüôáí íá äéáöùíÞóåé, áëëÜ ôåëéêÜ ôï ìüíï ðïõ øÝëëéóå Þôáí: «ÅíôÜîåé». Áðü ôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôçò, ï ÌÜíôïî êáôÜëáâå ðùò äåí Þôáí åíôÜîåé. Ðéèáíüôáôá ó÷åäßáæå íá áíáæçôÞóåé ôçëÝöùíï áìÝóùò ìüëéò ãýñéæå ôçí ðëÜôç ôïõ. Ãõíáßêåò. Ãéá ðñþôç öïñÜ, êáôáëÜâáéíå ôé åííïïýóå ï ÐÜñéò üôáí ðñüöåñå ôç ëÝîç ëåò êáé Þôáí êáôÜñá. ÁíáóôÝíáîå. «¢óëéí, óïõ ïñêßæïìáé ðùò áõôÞ åßíáé ç êáëýôåñç ëýóç ãéá üëïõò». Åêåßíç ôïõ ãýñéóå ôçí ðëÜôç êáé óôÝãíùóå ôá ìðñÜôóá ôçò. Ïé êéíÞóåéò ôçò Þôáí êÜðùò áñãÝò, êÜðùò ìåôñçìÝíåò, ëåò êáé ôï ìõáëü ôçò âñéóêüôáí ðïëý ìáêñéÜ. «Ôé óõìâáßíåé;» «ÐïëëÜ ðñÜãìáôá. ÐñÝðåé íá ôçëåöùíÞóù óôïí ðñïúóôÜìåíü ìïõ êáé èá ôï êÜíù áìÝóùò ìüëéò âñù ôçëÝöùíï. Äåí ìðïñåßò íá ìå åìðïäßóåéò». «Ìá åßíáé...» Ôþñá Þôáí ç óåéñÜ ôçò íá ôïí êüøåé. «Áêüìá êé åóý, Ýíáò áèÜíáôïò, ðñÝðåé íá ìå èåùñåßò áëëüêïôç ìåôÜ áð’ üóá óïõ åßðá... äåí êáôáëáâáßíù, ëïéðüí, ãéáôß ôï áñíéÝóáé». Ï ÌÜíôïî óêïýðéóå ôá ìáëëéÜ ôïõ êáé ôýëéîå ôçí ðåôóÝôá ãý-


198

GENA SHOWALTER

ñù áðü ôï ëáéìü ôïõ. «Äåí åßóáé áëëüêïôç. Ðéóôåýù ðùò åßóáé üìïñöç, Ýîõðíç, èáññáëÝá êáé, ôï ðéï óçìáíôéêü, ãëõêýôáôç». Ç ¢óëéí ðÝñáóå ôçí ðåôóÝôá ãýñù áðü ôï èþñáêÜ ôçò, êñýâïíôÜò ôïõ ôç èÝá. «ÁëÞèåéá;» Ðþò åß÷å êáôáöÝñåé íá ãßíåé ôüóï áíáóöáëÞò; Ðïéïò ôçí åß÷å êÜíåé ôüóï áíáóöáëÞ; Ï ÌÜíôïî ìüñöáóå, áðïöáóéóìÝíïò íá óêïôþóåé üðïéïõò åß÷áí äáìÜóåé ôï ðíåýìá ôçò. «ÁëÞèåéá». Ìå ôá ÷Ýñéá óôïõò þìïõò ôçò, ôçí Ýóôñåøå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ êáé ôá âëÝììáôÜ ôïõò äéáóôáõñþèçêáí. «Áí Þîåñåò Ýóôù êáé ôá ìéóÜ ðñÜãìáôá áð’ üóá óõìâáßíïõí åäþ, ôüôå èá...» Óïýöñùóå ôá ÷åßëç ôïõ. Ìá ôï Äßá, äåí Ýðñåðå íá ôï ðåé. «Åííïåßò ðùò óõìâáßíïõí êé Üëëá ìá÷áéñþìáôá êáé áíáóôÜóåéò;» ôïí ñþôçóå îåñÜ. Ðïëý ðåñéóóüôåñá. «Êáé ôé èá êÜíïõìå ôþñá;» Ç ¢óëéí Üíïéîå ôá ÷Ýñéá. Ìïëïíüôé ï ÌÜíôïî Þèåëå íá ðåñÜóåé ôçí õðüëïéðç ìÝñá ìáæß ôçò, Þîåñå ðùò äåí ìðïñïýóå. Åîáêïëïõèïýóå íá Ý÷åé êáèÞêïíôá, åîáêïëïõèïýóå íá åßíáé Ýíáò ðïëåìéóôÞò ðïõ Ýðñåðå íá õðåñáóðßóåé ôïí ïßêï ôïõ –êáé ôþñá, ìÜëéóôá, ðåñéóóüôåñï áðü ðñéí. Áöïý ôçí ïäÞãçóå óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ, íôýèçêå, ìÜæåøå Ýíá ìáêü ìðëïõæÜêé, Ýíá ìðïîåñÜêé êáé Ýíá ðáíôåëüíé öüñìáò ãõìíáóôéêÞò áðü ôï ðÜôùìá êáé ôá ðÝôáîå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. «ÖüñåóÝ ôá». Ç ¢óëéí äåí êáôüñèùóå íá ðéÜóåé êáíÝíá êáé áíáãêÜóôçêå íá óêýøåé ãéá íá ôá óçêþóåé. Ìå êÜèå êßíçóç, ç Üóðñç ðåôóÝôá áíÝâáéíå øçëÜ óôïõò ìçñïýò ôçò. Ï áíäñéóìüò ôïõ óêëÞñõíå. ÐÜëé. ¸ðñåðå íá íéþèåé êïõñáóìÝíïò, áëëÜ óôçí ðåñßðôùóç ôçò ¢óëéí äå óõíÝâáéíå êÜôé ôÝôïéï. Ôïí åñÝèéæå ðÝñá áðü êÜèå öáíôáóßá. «ÐñÝðåé íá êÜíù êÜðïéá ðñÜãìáôá», åßðå, ðåñéóóüôåñï ãéá íá ôï õðåíèõìßóåé óôïí åáõôü ôïõ ðáñÜ ãéá íá áðáíôÞóåé óôçí åñþôçóÞ ôçò. «Êáé èá ìå ðÜñåéò ìáæß óïõ;» ôïí ñþôçóå, óößããïíôáò ôï äÝìá ìå ôá ñïý÷á ðÜíù ôçò. «Êáé íáé êáé ü÷é». «Ôé ðÜåé íá ðåé áõôü;» Ï ÌÜíôïî óêÝöôçêå ðùò äåí åß÷å íüçìá íá ðåé øÝìáôá. ¸ôóé êé áëëéþò, ç ¢óëéí èá ôï ìÜèáéíå óýíôïìá. «Èá óå êëåéäþóù ìå ôçí Íôáíßêá ìÝ÷ñé íá êÜíù êÜðïéåò... êÜðïéåò äïõëåéÝò. ¸ôóé èá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

199

Ý÷åéò ðáñÝá êáé èá õðÜñ÷åé êÜðïéïò ãéá íá óå öñïíôßóåé êáé íá ìå åéäïðïéÞóåé óå ðåñßðôùóç ðïõ áññùóôÞóåéò îáíÜ». Óôçí áñ÷Þ, ìéá Ýêöñáóç ðáíéêïý æùãñáößóôçêå óôï ðñüóùðü ôçò –êáé ìåôÜ èõìïý. Ôá öñýäéá ôçò áíáóçêþèçêáí êáé ç Üêñç ôçò ãëþóóáò ôçò áêïëïýèçóå ôï ðåñßãñáììá ôùí ÷åéëéþí ôçò. «Ðñþôïí, äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá ìå êëåéäþóåéò. Óïõ åßðá üôé èá ìåßíù. Êáé, äåýôåñïí, èÝëåéò íá ðåéò üôé ç Íôáíßêá ìÝíåé êëåéäùìÝíç; Åßíáé áé÷ìÜëùôç;» Ç ôåëåõôáßá ëÝîç âãÞêå ðíé÷ôÜ áðü ôï óôüìá ôçò. «Íáé». ÊáôÜ äéåóôñáììÝíï ôñüðï, Þëðéæå ðùò ç åðéâåâáßùóç èá ôç èýìùíå ðåñéóóüôåñï· Þèåëå íá äåé îáíÜ ôç ãëþóóá ôçò. «Ìá äå ìïõ åßðåò ðùò Þìïõí ç ðñþôç ãõíáßêá ðïõ Ýöåñåò;...» «Äåí ôçí êëåßäùóá åãþ. Ïýôå óïõ åßðá øÝìáôá. Êáé ôþñá, äå èÝëù í’ áêïýóù Üëëç ëÝîç. Óå ðáñáêáëþ». Áí ôïõ æçôïýóå íá åëåõèåñþóåé ôçí Íôáíßêá, äåí Þîåñå áí èá êáôÜöåñíå íá ðáñáêïýóåé. Èá áíáãêáæüôáí íá ôá âÜëåé ìå ôïõò Üëëïõò ãéá íá ðñáãìáôïðïéÞóåé ôçí åðéèõìßá ôçò. «Íôýóïõ, äéáöïñåôéêÜ èá óå âãÜëù áðü ôï äùìÜôéï ãõìíÞ». Ç ¢óëéí ôïí ìåëÝôçóå óéùðçëÜ. ÓéùðçëÜ, ôïí ðáñáêáëïýóå íá êÜíåé... Ôé íá êÜíåé; Ï ÌÜíôïî äåí Þîåñå. Äå ìßëçóå. Äåí ìðïñïýóå íá ìéëÞóåé. Ï ÷ñüíïò äåí Þôáí ößëïò ôïõ. «Ôé áðïöÜóéóåò; ÍôõìÝíç Þ ãõìíÞ;» Ç ¢óëéí Ýêáíå Ýíá ìïñöáóìü, åìöáíßæïíôáò ôçí ðñþôç Ýêñçîç èõìïý, êáé ôïõ ãýñéóå ôçí ðëÜôç. Ìå áðüôïìåò, íåõñéêÝò êéíÞóåéò, Üöçóå ôçí ðåôóÝôá íá ðÝóåé óôï ðÜôùìá. ÔÝëåéá ó÷çìáôéóìÝíç ðëÜôç, óôñïããõëïß ãëïõôïß... ¸íáò êüìðïò ó÷çìáôßóôçêå óôï ëáéìü ôïõ. «Èá Ýðñåðå íá óïõ áíôéóôáèþ, áëëÜ äå èá ôï êÜíù. ÎÝñåéò ãéáôß;» Äåí ôïõ Ýäùóå ÷ñüíï ãéá íá áðáíôÞóåé. «¼÷é åðåéäÞ ìå ðñüóôáîåò, áëëÜ åðåéäÞ èÝëù íá äù ðþò åßíáé ç Íôáíßêá». Ç ¢óëéí íôýèçêå âéáóôéêÜ êáé ï ÌÜíôïî Ýðñåðå íá íéþèåé ÷áñÜ ðïõ åêåßíåò ïé õðÝñï÷åò êáìðýëåò Þôáí ðëÝïí êáëõììÝíåò. ÊáíÝíáò Üëëïò äå èá ìðïñïýóå íá ôç äåé· êáíÝíáò Üëëïò äå èá åß÷å ôçí åõêáéñßá íá áðïëáýóåé ôï èÝáìá. ÁëëÜ áõôü óÞìáéíå ðùò ïýôå åêåßíïò äå èá ìðïñïýóå íá äåé êáé íá áðïëáýóåé. «Åßíáé ðïëý öáñäéÜ», åßðå ç ¢óëéí êáèþò ãýñéóå ãéá íá ôïí áíôéêñßóåé. Åß÷å äßêéï. Ôá ñïý÷á Ýðåöôáí óáí óåíôüíéá ðÜíù ôçò, áëëÜ ï ÌÜíôïî ôçí Ýâñéóêå ëá÷ôáñéóôÞ. ¹îåñå ôé ðåñßìåíå êÜôù áðü åêåß-


200

GENA SHOWALTER

íá ôá ñïý÷á. ¹îåñå ôé ðåñßìåíå ôï ÜããéãìÜ ôïõ –êáé ìüíï ôï äéêü ôïõ. «Äåí Ý÷ù Üëëá. Ãéá ôçí þñá, èá ðñÝðåé íá áñêåóôåßò ó’ áõôÜ». Ìéá óêÝøç ðÝñáóå áðü ôï ìõáëü ôïõ. Ï Ôüñéí ðáñÜããåëíå óõíÝ÷åéá ðñÜãìáôá ãéá ôïí ÐÜñç, ðïõ ôá ðáñáëÜìâáíå óå ìéá ôá÷õäñïìéêÞ èõñßäá. ºóùò ï ÌÜíôïî ôïí Ýðåéèå íá ðáñáããåßëåé öïñÝìáôá üðùò åêåßíá ðïõ åß÷å äåé óôçí ôçëåüñáóç ðáñáêïëïõèþíôáò ôéò áíüçôåò ôáéíßåò ôïõ ÐÜñç. Ìå ÷áìçëü ìðïýóôï. ºóùò êáé øçëÜ ôáêïýíéá, ìáæß ìå ìåñéêÜ êïóìÞìáôá. Êé ßóùò ôá óÝîé åóþñïõ÷á ðïõ åß÷å áíáöÝñåé ç ¢óëéí. «Èá ìéëÞóïõìå áñãüôåñá», åßðå ç ¢óëéí êáèþò ôïí ðëçóßáæå. Ï ÌÜíôïî ðñüóåîå ðùò äåí Þôáí áßôçìá, áëëÜ äéáôáãÞ. «Íáé». ÐñïóðÜèçóå íá ìç ÷áìïãåëÜóåé. «Èá ìéëÞóïõìå». «Èá áðáíôÞóåéò óå üëåò ôéò åñùôÞóåéò ìïõ. ×ùñßò õðåêöõãÝò». Ôïí êïßôáîå ìå ìÜôéá ìéóüêëåéóôá. ºóùò. «Ôï êáëü ðïõ óïõ èÝëù, íá åßóáé öñüíéìç üóï èá ëåßðù. ÈõìÜóáé ðïõ óïõ åßðá ðüóï åðéêßíäõíï åßíáé íá ìå èõìþóåéò;» «Ôé, èá ìå äåßñåéò áí åßìáé êáêü êïñßôóé;» Ôï ðñïêëçôéêü ó÷üëéï ôïí îÜöíéáóå. Èåïß, ôé ðõñïôÝ÷íçìá ðïõ Þôáí áõôÞ ç ãõíáßêá! Ôçí åß÷å äåé ôñïìáãìÝíç, óïêáñéóìÝíç, Üññùóôç, åñåèéóìÝíç, áëëÜ ü÷é ôüóï èõìùìÝíç. ÊáôÜ ðáñÜîåíï ôñüðï, ôï ðíåýìá äåí õøþèçêå ãéá íá ôçò áíôéôá÷èåß. Äåí ôïí áíÜãêáæå íá ôç ÷ôõðÞóåé. ÓêÝöôçêå ìÞðùò... ¼÷é. Áäýíáôï. Ôï ðíåýìá ôçò Âßáò äåí ÷áìïãåëïýóå. «ÐßóôåøÝ ìå, äå èÝëåéò íá ìÜèåéò ôé åßìáé éêáíüò íá êÜíù», ôçò åßðå üôáí îáíáâñÞêå ôç öùíÞ ôïõ. «Ãé’ áõôü, ìç ìå âÜæåéò óå ðåéñáóìü». Ç ¢óëéí óçêþèçêå óôéò ìýôåò ôùí ðïäéþí ôçò êáé ç æåóôÞ áíÜóá ôçò ÷Üéäåøå ôï áõôß ôïõ. Ïé óêëçñÝò êïñõöÝò ôùí èçëþí ôçò óýñèçêáí óôï óôÞèïò ôïõ. Ï ÌÜíôïî ðåñßìåíå, áíßêáíïò íá áíáðíåýóåé, êáèþò Þèåëå íá äåé ôé èá Ýêáíå óôç óõíÝ÷åéá. Ç ¢óëéí ìðïñåß íá Þôáí ðõñïôÝ÷íçìá, áëëÜ Þîåñå ðùò ôïí åñÝèéæå. «ºóùò ìïõ áñÝóåé íá óå âÜæù óå ðåéñáóìü», ôïõ øéèýñéóå. ÄÜãêùóå ôï ëïâü ôïõ áõôéïý ôïõ. «ÓêÝøïõ ôï üóï èá ìå Ý÷åéò êëåéäùìÝíç». Èá ôï óêåöôüôáí. Á, íáé. Óßãïõñá èá ôï óêåöôüôáí.


ÊåöÜëáéï 13

Ç ¢óëéí êïßôáîå ôç ñáãéóìÝíç ðüñôá ðïõ ï ÌÜíôïî åß÷å êëåßóåé ðñéí áðü ëßãï ðßóù áðü ôçí ðëÜôç ôçò, ðáãéäåýïíôÜò ôç óå ìéá Üëëç êñåâáôïêÜìáñá. Óå ìéá Üëëç öõëáêÞ. Íáé, áõôüò ï Üíèñùðïò Þôáí ðñáãìáôéêÜ åîïñãéóôéêüò. Ôçí åß÷å éêáíïðïéÞóåé ôñõöåñÜ êáé ðáèéáóìÝíá ìå Ýíáí ôñüðï ðïõ èá Ýðñåðå íá ôçí êÜíåé íá íéþèåé íôñïðÞ –êáé ôçí Ýêáíå íá íéþóåé íôñïðÞ, ìÝ÷ñé ôï ðñþôï õðÝñï÷ï Üããéãìá ôçò æåóôÞò ãëþóóáò ôïõ– êáé ìåôÜ åß÷å ãßíåé îáíÜ ðïëåìéóôÞò, óêëçñüò, ôñá÷ýò êáé áðïöáóéóôéêüò. Êé üìùò, ôïí ëá÷ôáñïýóå áêüìá. Åß÷å áðåéëÞóåé ðùò èá ôçí êëåßäùíå ìáæß ìå ìéá Üëëç áèþá ãõíáßêá –ìéá ãõíáßêá ðïõ åß÷å Þäç êëåéäþóåé óôï êÜóôñï. Óßãïõñá Þôáí ìéá åðáßó÷õíôç óõìðåñéöïñÜ. ÁëëÜ åîáêïëïõèïýóå íá ôïí ðïèåß. ÌÝ÷ñé ðïõ äÜãêùóå ôï ëïâü ôïõ áõôéïý ôïõ êáé ðñïóðÜèçóå íá ôïí äåëåÜóåé ãéá íá ïëïêëçñþóåé ü,ôé åß÷áí îåêéíÞóåé óôï ìðÜíéï. ÁëëÜ åêåßíïò áíôéóôÜèçêå, ôç óõíüäåõóå óôï äéÜäñïìï ìÝ÷ñé ôïýôï ôï äùìÜôéï, üðïõ ôçí Ýóðñùîå ìÝóá ÷ùñßò Ýíá öéëß, ÷ùñßò Ýóôù ìéá ëÝîç. Êé üìùò, åêåßíç, ç áíüçôç, åîáêïëïõèïýóå íá ôïí ðïèåß. ¹èåëå íá ôçí áãêáëéÜóåé, íá ôç óößîåé ðÜíù ôïõ üðùò ïíåéñåõüôáí ç ¢óëéí óå üëç ôç æùÞ ôçò. ¹èåëå íá ôçò ìéëÞóåé, íá ôç ãíùñßóåé êáëýôåñá. Êáé ìåôÜ Þèåëå íá ôçò êÜíåé îÝöñåíï Ýñùôá. ÌÝ÷ñé ôÝëïõò, ôïýôç ôç öïñÜ. ×ùñßò íá óôáìáôÞóïõí ðïõèåíÜ. Ç ëá÷ôÜñá ðïõ Ýíéùèå ãéá ôïí ÌÜíôïî Þôáí ðïëý äõíáôÞ êáé äåí ìðïñïýóå íá ôçí êáôáëÜâåé. ¹ôáí áíåëÝçôïò, ìõóôéêïðáèÞò êáé êõêëïèõìéêüò. Åß÷å ãåííçèåß ìÝóá óôçí êüëáóç. ÁëëÜ Þôáí åðßóçò ôñõöåñüò, ðñïóåêôéêüò êáé ôçò ÷Üñéóå ü,ôé êáëýôåñï åß÷å


202

GENA SHOWALTER

óõìâåß ðïôÝ óôï óþìá ôçò. Á, íáé. Êáé Ýöåñíå ìáæß ôïõ ôç óéùðÞ. Ëåò êáé ìðïñïýóå íá ôï îå÷Üóåé. Ãáìþôï! «Ðïéá åßóáé;» ñþôçóå îáöíéêÜ ìéá ãõíáéêåßá öùíÞ. ÁðïññïöçìÝíç óôéò óêÝøåéò ôçò, ç ¢óëéí óôñéöïãýñéóå. Ç Íôáíßêá êáé ôñåéò Üëëåò ãõíáßêåò, ìå ìéá äéáöïñÜ çëéêßáò áðü ôá åßêïóé êáé êÜôé ìÝ÷ñé ôá åâäïìÞíôá êáé êÜôé, ôçí êïéôïýóáí ìå áíçóõ÷ßá êáé öüâï óõíÜìá. ÈåÝ ìïõ. Ï ÌÜíôïî åß÷å êëåéäþóåé ôÝóóåñéò ãõíáßêåò; ÌÞðùò áõôü Þôáí ôï ÷áñÝìé åíüò áèÜíáôïõ; ÐÜíôùò Ý÷åéò Ýôïéìç ôç óôïëÞ. Ç Íôáíßêá Ýêáíå Ýíá âÞìá ìðñïóôÜ. «Åßíáé ç Üññùóôç. Åêåßíç ðïõ...» Îåñüâçîå. «...èåñÜðåõóá». «Êáé ó’ åõ÷áñéóôþ ãé’ áõôü», øÝëëéóå ÷áìçëüöùíá ç ¢óëéí, åðåéäÞ äåí Þîåñå ôé Üëëï íá ðåé ó’ áõôÞ ôçí Üãíùóôç, ðïõ äåí ôçò Þôáí ôåëåßùò Üãíùóôç. Ç Íôáíßêá Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ óáí íá äå÷üôáí ôéò åõ÷áñéóôßåò. «Öáßíåóáé êáëýôåñá». Ôá ìÜôéá ôçò ðåñéåñãÜóôçêáí ôçí ¢óëéí áðü ðÜíù ìÝ÷ñé êÜôù ðñéí ìéóïêëåßóïõí ìå êá÷õðïøßá. «ÈáõìáôïõñãÜ êáëýôåñá, èá Ýëåãá». «ÌáêÜñé íá ìðïñïýóá íá ôï åîçãÞóù, áëëÜ äåí ìðïñþ. Ìüëéò ðÝñáóå ç íáõôßá, ïé äõíÜìåéò ìïõ åðÝóôñåøáí. Öáßíåôáé ðùò åêåßíá ôá “ìéêñÜ âüôóáëᔠÝêáíáí, ôåëéêÜ, ôï èáýìá ôïõò». Ç ¢óëéí ôç ìåëÝôçóå êé åêåßíç. «Êé åóý öáßíåóáé êáëýôåñá. ¸÷áóåò åêåßíç ôçí üìïñöç ðñÜóéíç áðü÷ñùóç». «¹ôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ ðÝôáîá ìå êÜðïéïí ãéá íá öÝñù ðáõóßðïíá». Ç Íôáíßêá áêïýìðçóå ôá ÷Ýñéá óôïõò ãïöïýò ôçò. «Ëïéðüí, ôé óå öÝñíåé óôï Óôïé÷åéùìÝíï ÊÜóôñï; Óå áðÞãáãáí êé åóÝíá;» Ç ¢óëéí äåí ðñüëáâå íá áðáíôÞóåé. «Ðïéïé åßíáé áõôïß ïé Üíèñùðïé;» ñþôçóå Ýíá ëßãï ìåãáëýôåñï óå çëéêßá áíôßãñáöï ôçò Íôáíßêá. «Ôé åßíáé; Ç Íôáíßêá åßðå ðùò Ýíáò áðü äáýôïõò åß÷å öôåñÜ». Áí äåí ôï Þîåñáí Þäç, äå èá áðïêÜëõðôå åêåßíç ôá ìõóôéêÜ ôïõò. ×ùñßò ðáýóç, ç ìåãáëýôåñç óå çëéêßá ãõíáßêá ôçò ïìÜäáò ñþôçóå: «ÎÝñåéò ðþò ìðïñïýìå íá äñáðåôåýóïõìå;» ¼ëåò ïé ãõíáßêåò ôçí ðëçóßáóáí êáèþò ìéëïýóáí êáé ôçí ðåñéêýêëùóáí. Ôçí êïéôïýóáí ìå åëðßäá, èáññåßò êáé ç ßäéá ãíþñéæå üëåò ôéò áðáíôÞóåéò êáé ìðïñïýóå íá ôéò óþóåé áðü ìéá ôñáãéêÞ ìïßñá.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

203

Ç ¢óëéí óÞêùóå ôá ÷Ýñéá ìå ôéò ðáëÜìåò ðñïò ôá Ýîù. «ÇñåìÞóôå». Óå áðÞãáãáí; åß÷å ñùôÞóåé ç Íôáíßêá. Ãéáôß ôéò åß÷å áðáãÜãåé ï ÌÜíôïî; «Åßóôå êõíçãïß Þ äïëþìáôá;» ÊÜèå öïñÜ ðïõ ï ÌÜíôïî ðñüöåñå ôïýôåò ôéò ëÝîåéò, ç áçäßá äéáêñéíüôáí óôç öùíÞ ôïõ. «Ôé åííïåßò... üðùò êõíçãïß èçóáõñþí; Êáé äïëþìáôá üðùò áõôÜ ðïõ âÜæïõí óôá áãêßóôñéá;» Ôï ðñüóùðï ôçò Íôáíßêá óõíïöñõþèçêå óáóôéóìÝíï, áëëÜ ìéá óðßèá óêëçñüôçôáò äéáêñéíüôáí óôá ðñÜóéíá ìÜôéá ôçò. «¼÷é». «Äåí Ý÷ù éäÝá ôé áêñéâþò åííïþ. ¹ëðéæá ðùò êÜðïéá áðü åóÜò Þîåñå ôé óçìáßíïõí áõôÝò ïé ëÝîåéò». ÖùíÝò áðü ôï ðáñåëèüí Üñ÷éóáí íá ôñõðþíïõí óôï ìõáëü ôçò. Ìéá óõæÞôçóç ðÜíù óå ìéá Üëëç. «¼÷é. ¼÷é ðÜëé». ¸íéùóå íá ÷ëïìéÜæåé êáé ôç æÝóôç íá åîáíåìßæåôáé áðü ôï äÝñìá ôçò, áöÞíïíôáò ðßóù Ýíá êñýï, ôñåìïõëéáóôü êÝëõöïò. ÁíÜðíåõóå. Áðëþò áíÜðíåõóå. «Íïìßæù ðùò áññùóôáßíåé îáíÜ», äéáðßóôùóå ç Íôáíßêá, áíÞóõ÷ç. «Ìðïñåßò íá öôÜóåéò ìÝ÷ñé ôï êñåâÜôé;» ñþôçóå ôçí ¢óëéí. «¼... ü÷é. ÈÝëù áðëþò íá êáèßóù». ÎáöíéêÜ, Ýíá æåõãÜñé ÷Ýñéá áêïýìðçóå óôïõò þìïõò ôçò êáé ôçí Ýóðñùîå áðáëÜ óôï äÜðåäï. Ç ¢óëéí õðÜêïõóå ðñüèõìá, êáèþò ôá ðüäéá ôçò Þôáí ðïëý áäýíáìá ãéá íá ôçí êñáôÞóïõí. Áíáôñé÷éÜæïíôáò, ñïýöçîå áÝñá êáé ãÝìéóå ôá ðíåõìüíéá ôçò. Èá ìáò óêïôþóïõí. ÐñÝðåé íá äñáðåôåýóïõìå. Ðþò; Õóôåñéêü ãÝëéï. Áí ÷ñåéáóôåß íá ðçäÞîïõìå áðü ôï ðáñÜèõñï, ôüôå èá ðçäÞîïõìå. ÈÝëïõí íá ìáò ìïëýíïõí ìå êÜðïéï åßäïò áññþóôéáò. Áí ðçäÞîïõìå, èá ðåèÜíïõìå. Áí ìåßíïõìå, èá ðåèÜíïõìå. Ç ¢óëéí óõíåéäçôïðïßçóå üôé ïé öùíÝò áíÞêáí óå ôïýôåò ôéò ãõíáßêåò. ÊÜèå ëÝîç ðïõ åß÷áí áíôáëëÜîåé óôï äùìÜôéï èá åðáíáëáìâáíüôáí óôï ìõáëü ôçò. Íá ðÜñåé ç ïñãÞ, åß÷å áñ÷ßóåé íá óõíçèßæåé ôç óéùðÞ. Êáé åß÷å õðïèÝóåé ðùò ç óéùðÞ èá óõíå÷éæüôáí üóï Ýìåíå ìáêñéÜ áðü ôï ìðïõíôñïýìé. ¹ëðéæå íá ìçí åß÷áí ìåßíåé åäþ ðÜñá ðïëý êáéñü þóôå íá êÜíïõí ðïëëÝò óõæçôÞóåéò. Ìïõ ëåßðåé ï ðáððïýò. Åêåßíïò èá Þîåñå ôé íá êÜíïõìå. Äåí åßíáé åäþ üìùò, øÝìáôá; ÐñÝðåé íá âñïýìå ìéá ëýóç ìüíåò ìáò. ¸íá âïõôõñùìÝíï øùìÜêé êáé Ýíá ðïôÞñé ìå ÷õìü ìÞëïõ åì-


204

GENA SHOWALTER

öáíßóôçêáí êÜôù áðü ôç ìýôç ôçò. «ÖÜå», ôçò ðñüôåéíå áðáëÜ ç Íôáíßêá. «Ìðïñåß íá óå âïçèÞóïõí». Ðïéïò ìéëÜ; Ðïéïò ôï åßðå áõôü; Óå ðïéïí ìéëÜò, ÍôÜíé; Ååå... Óå êáíÝíáí. Ç ¢óëéí äÝ÷ôçêå êáé ôá äõï ìå ÷Ýñéá ðïõ Ýôñåìáí. Ïé óõíïìéëßåò ôïõò óõíå÷ßæïíôáí áôÝëåéùôåò. ÌåñéêÝò öïñÝò, üðùò êáé óôï êåëß, åß÷å ôçí åíôýðùóç ðùò Üêïõãå ôç ìéá ðëåõñÜ ôïõ äéáëüãïõ. ¸ôóé êáé ôþñá äåí ìðïñïýóå íá áêïýóåé óå ðïéïí ìéëïýóáí ïé ãõíáßêåò· Þîåñå ìüíï ðùò ìéëïýóáí óå êÜðïéïí Üëëï êé ü÷é ìåôáîý ôïõò. ¢êïõóå ôçí Íôáíßêá íá ëÝåé: Áí... áí åßìáé èåñáðåýôñéá, ïñêßæåóáé íá áöÞóåéò Þóõ÷åò ôç ìçôÝñá ìïõ, ôçí áäåñöÞ ìïõ êáé ôç ãéáãéÜ ìïõ; Äåí Ý÷ïõí êÜíåé êÜôé êáêü. ¹ñèáìå óôç ÂïõäáðÝóôç ãéá íá ÷áëáñþóïõìå ëßãï êáé íá îåöýãïõìå áðü ôç èëßøç ðïõ ìáò ðñïêÜëåóå ï èÜíáôïò ôïõ ðáððïý ìïõ. ¹ñèáìå ãéá íá... ÁëëÜ äåí Üêïõóå ôï ó÷üëéï ðñéí áðü ôïýôá ôá ëüãéá. Ïýôå ìåôÜ. Ãéáôß; Ïé Üíôñåò Þôáí áèÜíáôïé, áëëÜ åß÷å áêïýóåé óôï ðáñåëèüí áèÜíáôá ðëÜóìáôá íá ìéëïýí. Âáìðßñ, îùôéêÜ, öáíôÜóìáôá. Ãéáôß äåí ìðïñïýóå í’ áêïýóåé ôïõò äáßìïíåò åäþ; ̒ åêåßíïõò Ýðñåðå íá ìéëÜ ç Íôáíßêá. Ç ¢óëéí Ýöáãå ëßãï øùìß êáé Þðéå ÷õìü, ðñïóðáèþíôáò íá áðïêëåßóåé êÜèå êáéíïýñéá óõæÞôçóç. Ìïõñìïýñéóå. Äéáëïãßóôçêå. Ïé ãõíáßêåò ðñïóðÜèçóáí íá ôçò ìéëÞóïõí, áëëÜ åêåßíç äåí áíôÝäñáóå. ÐïëëÝò öùíÝò ðñïóðáèïýóáí íá áðïóðÜóïõí ôçí ðñïóï÷Þ ôçò. Ìéá ìéá, ïé ãõíáßêåò åãêáôÝëåéøáí êÜèå ðñïóðÜèåéá. Ç ¢óëéí äåí Þîåñå ðüóá ëåðôÜ Þ þñåò åß÷áí ðåñÜóåé. Ðáñáëßãï íá öùíÜîåé ôïí ÌÜíôïî, áëëÜ óõãêñÜôçóå ôéò ðáñáêëÞóåéò ôçò, äáãêþíïíôáò ôç ãëþóóá ôçò ìÝ÷ñé ðïõ ç ãåýóç ôïõ áßìáôïò áðëþèçêå óôï óôüìá ôçò. Ôçò åß÷å ðåé ðùò Ýðñåðå íá êÜíåé êÜôé äïõëåéÝò. Êé Ýðåéôá, äåí Þèåëå íá ôïõ ãßíåôáé öüñôùìá. Äåí Þèåëå íá ôç èåùñÞóåé åíï÷ëçôéêÞ. Ãé’ áõôü Þñèåò åäþ, èýìéóå óôïí åáõôü ôçò. Ãéá íá æçôÞóåéò áðü áõôïýò ôïõò Üíôñåò íá óå äéäÜîïõí ðþò íá åëÝã÷åéò ôçí éêáíüôçôÜ óïõ, áêüìá êé áí áõôü óÞìáéíå ðùò èá óå èåùñïýóáí åíï÷ëçôéêÞ. ÁëëÜ áõôü ßó÷õå ðñéí åìöáíéóôåß ï ÌÜíôïî óôç æùÞ ôçò. Ôþ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

205

ñá Þèåëå íá ãßíåé åñáóôÞò ôçò (áí äçëáäÞ äå÷üôáí, ï îåñïêÝöáëïò), ü÷é íôáíôÜ ôçò. Áêïýò ìéá... ìéá ö... öùíÞ; Óôï ìõáëü óïõ; Íáé. Êáé äåí åßíáé äéêÞ óïõ; ºóùò. Ìðïñåß. Äåí îÝñù. Åõôõ÷þò, ôá ìïõñìïõñçôÜ óôáìÜôçóáí áêñéâþò ôç óôéãìÞ ðïõ ç ¢óëéí ìðÞêå óôï äùìÜôéï. Áí êáé Ýíéùóå áíáêïýöéóç, Ýðñåðå íá ðáñáäå÷ôåß ðùò åß÷å ìÜèåé áñêåôÜ êáéíïýñéá óôïé÷åßá. Ôï ðñþôï êáé ðéï óçìáíôéêü: ç Íôáíßêá åß÷å áêïýóåé ãéá ôïõò êõíçãïýò êáé ôï åß÷å ðåé óôçí ïéêïãÝíåéÜ ôçò. «Êõíçãïß», åßðå ç ¢óëéí, õøþíïíôáò ôï âëÝììá ôçò. Ç Íôáíßêá êïéôïýóå áðü ôï ìïíáäéêü ðáñÜèõñï ôçò êñåâáôïêÜìáñáò, Ýíá ðáñÜèõñï ðïõ êáìéÜ ãõíáßêá äåí åß÷å êáôáöÝñåé íá áíïßîåé. Ç ¢óëéí ôéò åß÷å áêïýóåé íá ðñïóðáèïýí êáé íá áðïôõã÷Üíïõí. «Ôé åßíáé ïé êõíçãïß; Ìç ìïõ ðåéò øÝìáôá ôïýôç ôç öïñÜ, óå ðáñáêáëþ». ÎáöíéáóìÝíç, ç Íôáíßêá áíáðÞäçóå êáé óôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, öÝñíïíôáò ôï ÷Ýñé óôçí êáñäéÜ ôçò. «Åßóáé êáé ðÜëé êáëýôåñá, å; Ãéáôß íá óå åìðéóôåõôïýìå; Ìðïñåß íá óõíåñãÜæåóáé ì’ áõôïýò ôïõò áíèñþðïõò. Ìðïñåß íá óå Ýóôåéëáí åäþ ãéá íá ìÜèïõí êÜôé áðü åìÜò êáé üôáí ôï ìÜèïõí, íá ìðïõí ìÝóá êáé íá ìáò óêïôþóïõí». «¸÷åéò äßêéï». Óôï êÜôù êÜôù, áõôÝò ïé ãõíáßêåò Þîåñáí ìüíï ðùò Þôáí Üññùóôç êáé ðùò áãêáëéáæüôáí ìå ôïí å÷èñü ôïõò. «ÁëëÜ ìå Ýóùóåò. Ãéáôß íá èÝëù íá óïõ êÜíù êáêü;» Ç Íôáíßêá ôçí êïßôáîå áëëÜ äå ìßëçóå. «Èá ðñÝðåé íá ìå åìðéóôåõôåßò. Äåí Þñèá ãéá íá óáò ðáãéäÝøù Þ íá óáò êÜíù êáêü. Åóåßò êé åãþ âñéóêüìáóôå óôçí ßäéá êáôÜóôáóç». «Êáé ôé óõìâáßíåé ì’ åêåßíïí ôïí èõìùìÝíï; Ôïí ÌÜíôïî; Âãáßíåéò ìáæß ôïõ». Ç Ýêöñáóç âãáßíåéò ìáæß ôïõ äåí Þôáí ç ðéï êáôÜëëçëç. Ç ¢óëéí ðñïóðÜèçóå íá öáíôáóôåß ôïí ÌÜíôïî íá êÜèåôáé áðÝíáíôß ôçò óå êÜðïéï åóôéáôüñéï êÜôù áðü ôï öùò ôùí êåñéþí, ðßíïíôáò êñáóß êáé áêïýãïíôáò áðáëÞ ìïõóéêÞ. Ôá ÷åßëç ôçò ôñáâÞ÷ôçêáí ó’ Ýíá ÷áìüãåëï. «Ìðïñåß. Êáé ëïéðüí;» «Êáé ëïéðüí, áõôü óçìáßíåé ðùò åßóáé ìáæß ôïõò». «Äåí åßìáé», åðÝìåéíå ç ¢óëéí. «Ìüëéò Ýöôáóá åäþ. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ÷èåò ôï âñÜäõ Þñèá».


206

GENA SHOWALTER

Ôá ìÜôéá ôçò Íôáíßêá ãïýñëùóáí. «Ôþñá îÝñù ðùò ëåò øÝìáôá. Ï ÌÜíôïî íïéÜæåôáé ãéá óÝíá –áõôü, ôïõëÜ÷éóôïí, Þôáí ðÝñá ãéá ðÝñá öáíåñü. ÊáíÝíáò Üíôñáò äå äåß÷íåé ôüóï åíäéáöÝñïí ãéá ìéá ãõíáßêá ðïõ ãíþñéóå ðñéí áðü ëßãåò þñåò». Íáé, íïéáæüôáí ãéá åêåßíç. Íáé, Ýäåé÷íå åíäéáöÝñïí. ¹ôáí ôñõöåñüò, áðßóôåõôá ãëõêüò. Ï ðéï Üãñéïò Üíôñáò ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ åß÷å óêïõðßóåé ôï ìÝôùðü ôçò êé åß÷å êáèáñßóåé ôï ðñüóùðü ôçò. «Êáé ðÜëé, äåí ìðïñþ íá ôï åîçãÞóù áëëÜ äå ëÝù øÝìáôá». ÐÝñáóáí áñêåôÜ äåõôåñüëåðôá óéùðÞò. «Ðïëý êáëÜ». Ïé þìïé ôçò Íôáíßêá áíåâïêáôÝâçêáí óå Ýíäåéîç Þôôáò. «Áöïý èÝëåéò íá ìÜèåéò ãéá ôïõò êõíçãïýò, èá óïõ ðù. ÁëëÜ ìçí ðåñéìÝíåéò óõíôáñáêôéêÝò ðëçñïöïñßåò». ÅéóðíïÞ, åêðíïÞ. «¼ôáí åêåßíïò ìå ôá öôåñÜ, ï ¸ñïí, ìå ðÞãå óôçí ðüëç, åíôüðéóå ìéá ïìÜäá áíôñþí. ¹ôáí ïðëéóìÝíïé óáí óôñáôéþôåò êáé êõêëïöïñïýóáí óå ìéêñÜ, åñçìéêÜ äñïìÜêéá, ëåò êáé äåí Þèåëáí íá ôïõò äïõí». ÌÝ÷ñé ôþñá, äåí ôçò åß÷å ðåé ôßðïôá. «Ï ¸ñïí ìïõñìïýñéóå Êõíçãïß áíÜìåóá óôá äüíôéá ôïõ êáé Ýâãáëå Ýíá óôéëÝôï». Ï èõìüò Üñ÷éóå íá ÷ñùìáôßæåé ôá ìÜãïõëá ôçò Íôáíßêá· üëá Ýäåé÷íáí ðùò ç áíÜìíçóç äåí Þôáí áðü ôéò ðéï áãáðçìÝíåò ôçò. «Èá ðïëåìïýóå ìáæß ôïõò, áí äå ìå êïõâáëïýóå –ôï åßðå îåêÜèáñá. Åßðå åðßóçò ðùò áõôïß ïé Üíèñùðïé åß÷áí Ýñèåé ãéá íá óêïôþóïõí åêåßíïí êáé ôïõò ößëïõò ôïõ». Ðñüöåñå ôá ôåëåõôáßá ëüãéá ìå ðñïóðïéçôÜ âáñéÜ öùíÞ, ìéìïýìåíç ôïí ¸ñïí. Ç ¢óëéí ó÷åäüí ÷áìïãÝëáóå. «Åãþ Þèåëá íá ðïëåìÞóïõí þóôå íá áðïóðáóôåß ç ðñïóï÷Þ ôïõ êáé íá ìðïñÝóù íá ôï óêÜóù, áëëÜ äåí ðïëÝìçóáí. Äå ìáò åßäáí». Ç ¢óëéí óõíïöñõþèçêå. Êõíçãïß ôùí áèáíÜôùí. ÏõóéáóôéêÜ, ìÞðùò áõôü äåí Ýêáíå êáé ç ßäéá ãéá ôï Éíóôéôïýôï; ¢êïõãå óõæçôÞóåéò ãéá íá âñåé –íá êõíçãÞóåé– åêåßíïõò ðïõ äåí Þôáí áêñéâþò Üíèñùðïé. Ôé åßíáé áõôÜ ðïõ ëåò; Ôï Éíóôéôïýôï ìåëåôÜ, ðáñáôçñåß êáé ðñïóöÝñåé âïÞèåéá üðïõ ÷ñåéÜæåôáé. Ðáßñíåé Ýêôáêôá ìÝôñá ìüíï üôáí áðåéëåßôáé. Ç ¢óëéí ðáñçãïñÞèçêå ì’ áõôÞ ôç óêÝøç. Ïé õðÜëëçëïé ôïõ Éíóôéôïýôïõ áíôéìåôþðéæáí ôá ðëÜóìáôá ðïõ Ýâñéóêáí ùò åðéóôÞìïíåò, ü÷é ùò êõíçãïß. ÂÝâáéá, äåí Þôáí ðÜíôá ôï ßäéï áâñïß ìáæß ôçò. Ôçí ðñþôç öïñÜ ðïõ åß÷å ãßíåé ìéá áðüðåéñá åíáíôßïí ôçò, ç ¢óëéí åß÷å êñõöáêïýóåé ìéá ðñüóöáôç óõæÞôçóç áíÜìåóá ó’ Ýíá


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

207

óõíÜäåëöü ôçò êáé ó’ Ýíá ðáéäß. Ï óõíÜäåëöïò åß÷å ðáñáóýñåé ôï ãëõêü, áèþï êïñéôóÜêé êáé... êáé ôï åß÷å áðåéëÞóåé... ôïõ åß÷å êÜíåé ôñïìåñÜ ðñÜãìáôá. ÁçäéáóìÝíç, ç ¢óëéí ôïí åß÷å êáôáäþóåé. Êé åêåßíïò, ãéá íá ôçí åêäéêçèåß, ðñïóðÜèçóå íá ôçí ðõñïâïëÞóåé. Ôüôå ï ÌÜêéíôïò, ðÜíôá óôï ðëåõñü ôçò, ôçí Ýñéîå êÜôù êáé ôçò Ýóùóå ôç æùÞ. Ôç äåýôåñç öïñÜ, ðáñáëßãï íá ôç ìá÷áéñþóåé ðéóþðëáôá –êõñéïëåêôéêܖ ìéá ãõíáßêá ðïõ Þèåëå íá êñáôÞóåé ìõóôéêÞ ôçí åîùóõæõãéêÞ ó÷Ýóç ôçò. Êáé ðÜëé, ï ÌÜêéíôïò Ýóðåõóå íá ëåéôïõñãÞóåé ùò óùìáôïöýëáêÜò ôçò êáé ôçí êÜëõøå ìå ôï óþìá ôïõ ìå áðïôÝëåóìá íá ôñáõìáôéóôåß åëáöñÜ ï ßäéïò. Ôçí ôñßôç êáé ôåëåõôáßá öïñÜ, ðñéí áðü Ýíôåêá ìÞíåò ðåñßðïõ, ôç äçëçôçñßáóáí. Ç ôý÷ç Þôáí ìå ôï ìÝñïò ôçò. ÊáôÜöåñå íá êÜíåé åìåôü êáé íá áäåéÜóåé ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôïõ äçëçôçñßïõ áðü ôï óôïìÜ÷é ôçò. Á, ðüóï ãëõêÝò áíáìíÞóåéò! ÌÝ÷ñé óÞìåñá äåí Þîåñå ôï ãéáôß· äåí Þîåñå ðïéá Þôáí ôá ôñïìåñÜ ìõóôéêÜ ðïõ åß÷å áíáêáëýøåé êáé ðïõ Ýêáíáí êÜðïéïí íá èÝëåé íá ôç óêïôþóåé. Ï ÌÜêéíôïò Ýêáíå ü,ôé ìðïñïýóå ãéá íá ôçí ðñïóôáôåýåé, áëëÜ ìåñéêÝò öïñÝò áõôü äåí áñêïýóå êé Ýôóé ç ¢óëéí åß÷å ìÜèåé íá âáóßæåôáé ìüíï óôïí åáõôü ôçò êáé íá ìçí åìðéóôåýåôáé êáíÝíáí –êÜôé ðïõ Ýêáíå áêüìá ðéï áðñüóìåíç ôçí îáöíéêÞ åìðéóôïóýíç ðïõ Ýäåé÷íå óôïí ÌÜíôïî. «Ï ¸ñïí Ýëåãå... Ýëåãå Üó÷çìá ðñÜãìáôá êáé ãéá óÝíá», åßðå ôüôå ç Íôáíßêá, äéáêüðôïíôáò ôéò óêÝøåéò ôçò. Ç ¢óëéí áíïéãüêëåéóå îáöíéáóìÝíç ôá ìÜôéá ôçò. «Ãéá ìÝíá; Ãéáôß;» «Åßðå ðùò åßóáé äüëùìá, ü,ôé êé áí óçìáßíåé áõôü». Ïé þìïé ôçò êáìðïýñéáóáí. «Êé ï ÌÜíôïî ìå öùíÜæåé äüëùìá», ïìïëüãçóå. «Åîáêïëïõèþ íá ìçí îÝñù ôé óçìáßíåé». Ðþò ìðïñïýóå íá áðïññßøåé êÜôé ðïõ äåí êáôáëÜâáéíå; Åêôüò... ðåñßìåíå. Áí åß÷å äßêéï ãéá ôïõò Êõíçãïýò ðïõ áíáæçôïýóáí áèáíÜôïõò, ôüôå ôï äüëùìá ðñÝðåé íá Þôáí ôï äÝëåáñ ðïõ ÷ñçóéìïðïéïýóáí åêåßíïé. Ôï Ýóôåëíáí ãéá íá ðáñáóýñåé áèáíÜôïõò óôçí ðáãßäá ðïõ åß÷áí óôÞóåé ïé ßäéïé ïé Êõíçãïß. ÄçëáäÞ ï ÌÜíôïî ðßóôåõå ðùò... Ôé çëßèéá ðïõ Þôáí, íïìßæïíôáò ðùò ôçí åìðéóôåõüôáí! Ç ¢óëéí åß÷å Ýñèåé åäþ ãéá íá æçôÞóåé ôç âïÞèåéÜ ôïõ, ü÷é ãéá íá ôïí âãÜëåé áðü ôçí êñõøþíá ôïõ êáé íá ôïí óêïôþóïõí. «Çëßèéá!» åßðå öùíá÷ôÜ. «Ìç ìå âñßæåéò», ôçò ðÝôáîå ç Íôáíßêá.


208

GENA SHOWALTER

«Äåí áíáöåñüìïõí ó’ åóÝíá, áëëÜ ó’ åìÝíá». ¢öçóå ôïí ÌÜíôïî íá ôç öéëÞóåé, ôïõ åðÝôñåøå íá âÜëåé ôá äÜ÷ôõëá êáé ôç ãëþóóá ôïõ ìÝóá ôçò, ôïõ æÞôçóå áðåãíùóìÝíá áêüìá ðåñéóóüôåñá. Êáé óå üëï áõôü ôï äéÜóôçìá, åêåßíïò ôç èåùñïýóå éêáíÞ ãéá ìéá ôüóï ðïôáðÞ, ýðïõëç ðñÜîç. Ðéèáíüôáôá íá ðßóôåõå åðßóçò ðùò Þôáí åýêïëç –êáé ãé’ áõôü îáöíéÜóôçêå ôüóï áíáêáëýðôïíôáò ðùò ðáñÝìåíå ðáñèÝíá. ÄÜêñõá íôñïðÞò ðëçììýñéóáí ôá ìÜôéá ôçò. «Óå îåãÝëáóáí êé åóÝíá, å;» ñþôçóå áðáëÜ ç Íôáíßêá. Ç ¢óëéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ï ÌÜíôïî ôçí Þèåëå ðñáãìáôéêÜ, Ýóôù êáé ëßãï, Þ áðëþò óêüðåõå íá ôçí áðïðëáíÞóåé ðñïêåéìÝíïõ íá áðïóðÜóåé ðëçñïöïñßåò ãéá ôï äéáâïëéêü ôçò ó÷Ýäéï; Ç ¢óëéí õðïøéáæüôáí ôï äåýôåñï êáé áõôÞ ç äéáðßóôùóç ôçí ðëÞãùíå. Ôçí ðëÞãùíå âáèéÜ. Ðüóåò öïñÝò ôçí åß÷å êáôçãïñÞóåé Þ ôçò åß÷å êÜíåé åñùôÞóåéò ìå ôçí êá÷õðïøßá ïëïöÜíåñç óôá ìÜôéá ôïõ; Ãé’ áõôü áðÝññéøå ôüóï åýêïëá ôéò áäÝîéåò ðñïóðÜèåéÝò ôçò íá ôïí ðåßóåé íá ïëïêëçñþóïõí ôï åñùôéêü ôïõò ðáé÷íßäé. Ãé’ áõôü ôçí ðáñÜôçóå åäþ. Çëßèéá! óêÝöôçêå îáíÜ. Íáé, ï ÷áñáêôçñéóìüò ôÞò ôáßñéáæå áðüëõôá. Ç ìïíáäéêÞ äéêáéïëïãßá ôçò Þôáí ðùò äåí åß÷å ðåßñá áðü Üíôñåò. Êáé áõôüò áêñéâþò åßíáé ï ëüãïò! ¼ëïé ôïõò Þôáí êáèÜñìáôá. Óå ÷ñçóéìïðïéïýóáí, óå áðïðëáíïýóáí êáé ìåôÜ óå ðåôïýóáí óáí óôõììÝíç ëåìïíüêïõðá. «ÌßëçóÝ ìïõ ãéá ôç öùíÞ ðïõ áêïýò», ðñüôåéíå ôüôå óôçí Íôáíßêá. ÏôéäÞðïôå, áñêåß íá Ýâãáæå ôïí ÌÜíôïî áðü ôç óêÝøç ôçò –äéáöïñåôéêÜ, èá îåóðïýóå óå êëÜìáôá áðïãïÞôåõóçò êáé áãáíÜêôçóçò. Ôï ðñüóùðï ôçò Íôáíßêá ðÜãùóå áìÝóùò. «Äå óïõ áíÝöåñá êáìéÜ öùíÞ. Ìáò ðáñáêïëïõèïýí, Ýôóé äåí åßíáé; ÕðÜñ÷åé êÜðïéá êÜìåñá åäþ ìÝóá;» «Äåí îÝñù». Ç ¢óëéí ëýãéóå ôá ãüíáôÜ ôçò êáé óôÞñéîå ôï ðéãïýíé ôçò óôçí åóï÷Þ áíÜìåóÜ ôïõò. «ºóùò íá õðÜñ÷åé êÜìåñá, ßóùò êáé ü÷é. Áí õðïëïãßóù üôé äåí Þîåñáí ôï ÔÜéëåíïë, äåí åßìáé óßãïõñç áí îÝñïõí ôé åßíáé êáé ðþò ëåéôïõñãïýí ïé êÜìåñåò. ¸ôóé êé áëëéþò, Ýìáèá ãéá ôç öùíÞ ìå äéáöïñåôéêü ôñüðï». Ç Íôáíßêá åß÷å ìéá éêáíüôçôá áíÜëïãç ìå åêåßíç ôçò ¢óëéí; Ç ¢óëéí äåí åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ Ýíá Üëëï Üôïìï ìå ôï ßäéï ÷Üñéóìá, áëëÜ åß÷å ìÜèåé íá ðåñéìÝíåé ôï áðñïóäüêçôï. «Ðåò ìïõ êáé ôá õðüëïéðá, óå ðáñáêáëþ. Áíôéìåôùðßæïõìå ôçí ßäéá êáôÜóôáóç. Ìðïñïýìå íá âïçèÞóïõìå ç ìéá ôçí Üëëç».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

209

«Äåí Ý÷ù ðïëëÜ íá óïõ ðù». Ç Íôáíßêá äéÝó÷éóå ôï äùìÜôéï, áããßæïíôáò ôïõò ôïß÷ïõò. «Ôñåëáßíïìáé. Ïñßóôå, áõôü Þèåëåò íá ðáñáäå÷ôþ; ÊÜðïéïò ôýðïò Üñ÷éóå íá ìéëÜ óôï ìõáëü ìïõ óÞìåñá ôï ðñùß. Åß÷áìå ìåñéêÝò ðïëý åíäéáöÝñïõóåò óõæçôÞóåéò». Ìéá öùíÞ. ÁíôñéêÞ öùíÞ. ¼÷é ðïëëÝò öùíÝò, áíôñéêÝò êáé ãõíáéêåßåò. Ç Íôáíßêá äåí åß÷å ôçí éêáíüôçôá ôçò ¢óëéí. «Ðåò ìïõ», ôçí ðáñüôñõíå îáíÜ. Ôï óôïìÜ÷é ôçò äéÜëåîå åêåßíç ôç óôéãìÞ ãéá íá ãïõñãïõñßóåé –Ýíá âñïíôåñü êïíóÝñôï óôç óéãÞ áìç÷áíßáò ðïõ áêïëïýèçóå. «Ôé óïõ åßðå;» ÌïñöÜæïíôáò, ç Íôáíßêá ðÞñå Ýíá êïììÜôé ôõñß áðü ôçí ðéáôÝëá ðïõ éóïññïðïýóå óôç óéöïíéÝñá. Ôï ðÝôáîå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò ¢óëéí, ðñéí ðñïóôÜîåé ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôçò íá ôç âïçèÞóåé ãéá íá áíáêáëýøïõí áí õðÞñ÷áí êÜìåñåò. Ãéá êáëü êáé ãéá êáêü. «ÆÞôçóå ðëçñïöïñßåò ãéá ôïõò äåóìïöýëáêÝò ìáò». «¼ðùò;» «¼ðùò ç êáèçìåñéíÞ ñïõôßíá ôïõò, ôá üðëá ôïõò êáé ôï óýóôçìá áóöáëåßáò ôïõ êÜóôñïõ». ÃÝëáóå, áëëÜ äåí õðÞñ÷å êáèüëïõ ÷éïýìïñ óôï ãÝëéï ôçò. «Íïìßæù ðùò åßíáé ï ôñåëüò ôñüðïò ðïõ äéÜëåîå ôï ìõáëü ìïõ ãéá íá áíôéìåôùðßóåé üóá óõìâáßíïõí». Ç ¢óëéí äåí ôï ðßóôåõå. Ïé åñùôÞóåéò áõôÝò Þôáí ðïëý äéåéóäõôéêÝò, ðïëý óõãêåêñéìÝíåò. Áöïñïýóáí óôï åßäïò ôùí ðëçñïöïñéþí ðïõ èá Þèåëå íá óõãêåíôñþóåé Ýíáò óôñáôéþôçò ãéá ôïí å÷èñü ôïõ. ¢ñá... áí äåí Þôáí ç Íôáíßêá åêåßíç ðïõ Þèåëå ðëçñïöïñßåò ãéá ôïõò Üíôñåò, ôüôå ðïéïò Þôáí; Êáé ðïéïò åß÷å ôç äýíáìç íá ñùôÞóåé ÷ùñßò íá öáßíåôáé ôï óþìá ôïõ; «ÂáñÝèçêá áõôÝò ôéò áçäßåò», ìïýãêñéóå ï ÐÜñéò. «Èá Þèåëá, Ýóôù êáé ãéá ìéá öïñÜ óÞìåñá, íá ìåßíù óôçí ðüëç êáé íá ÷áëáñþóù ìåôÜ ôï ðÞäçìá áíôß íá ôñÝ÷ù íá ãõñßóù ðßóù. Äåí ìðïñþ íá ðåôÜãïìáé áðü ôï Ýíá ìÝñïò óôï Üëëï üðùò ï Ëïýóéåí, áí äåí ôï Ý÷åôå êáôáëÜâåé». ÓùñéÜóôçêå ìðñïóôÜ óôçí ôçëåüñáóç êáé Ýâáëå ôï áãáðçìÝíï ôïõ ðáé÷íßäé óôï Xbox: ðÜëç óôç ëÜóðç ìå ãõìíÝò ãõíáßêåò. Ôï ÷ñþìá ôïõ Þôáí öõóéïëïãéêü êáé ç õðåñÝíôáóç åß÷å ÷áèåß áðü ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ. «Ðïéï åßíáé ôï èÝìá áõôÞò ôçò óõíÜíôçóçò; Êáé óáò ðëçñïöïñþ üôé äåí åßäá êáíÝíáí Êõíçãü».


210

GENA SHOWALTER

«ÅðåéäÞ ôï ìüíï ðïõ âëÝðåéò åßíáé ðéèáíÝò åñùìÝíåò», ôïõ áðÜíôçóå ï ¸ñïí. «Êáêü åßíáé áõôü;» ôïí ñþôçóå ï ÐÜñéò, áðôüçôïò. «ÓôáìáôÞóôå íá ôóáêþíåóôå», åßðå ï Ëïýóéåí. «¸÷ïõìå êÜðïéåò äïõëåéÝò êáé íïìßæù ðùò äå èá áñÝóïõí óå êáíÝíáí üóá èá áêïýóåôå». Ï ÌÜíôïî áêïýìðçóå óôçí ðëÜôç ôïõ êáíáðÝ êáé Ýôñéøå ôï ðñüóùðü ôïõ. Ç Âßá óÜëåõå ìÝóá ôïõ, áíõðüìïíç êáé ïñãéóìÝíç. Ðåñéóóüôåñï ïñãéóìÝíç áð’ üóï óõíÞèùò. Äåí ôçò Üñåóå ðïõ âñéóêüôáí ìáêñéÜ áðü ôçí ¢óëéí. Ôç ãõíáßêá ðïõ åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá ôïí ôñáâÞîåé óôï êñåâÜôé. Ôç ãõíáßêá ðïõ åß÷å áöÞóåé. Ðïéïò çëßèéïò Üöçíå ìéá ôÝôïéá ãõíáßêá ôç óôéãìÞ ðïõ Þôáí ôüóï ðñüèõìç íá ãßíåé äéêÞ ôïõ; Ôïí Þèåëå, ìá ôïõò èåïýò. Êé åêåßíïò ôçí Þèåëå ôï ßäéï. Êáé åîáêïëïõèïýóå íá ôç èÝëåé. ¹èåëå ôï óöñéãçëü óþìá ôçò ãýñù áðü ôï äéêü ôïõ, Þèåëå ôï óôüìá ôçò ðÜíù óôï äéêü ôïõ. ¹ óôïí áíäñéóìü ôïõ –äåí Ýêáíå äéáêñßóåéò. ¹èåëå í’ áêïýóåé ôéò öùíÝò ôçò çäïíÞò ôçò óô’ áõôéÜ ôïõ, íá íéþóåé ôç ãëõêéÜ ãåýóç ôçò óôï óôüìá ôïõ. ¸ðñåðå íá ôçí Ýðáéñíå üôáí ôïõ äüèçêå ç åõêáéñßá. Áíôßèåôá, ôçí ðáñÜôçóå óôï äùìÜôéï ôïõ Ëïýóéåí áöïý áöáßñåóå êÜðïéï ðñüóèåôï ðñïóôáôåõôéêü –õðåñâïëéêü ìÝôñï, êáôÜ ôç ãíþìç ôïõ, áöïý ç êëåéäáñéÜ ôçò ðüñôáò Þôáí õðåñáñêåôÞ ãéá íá êñáôÞóåé ôéò ãõíáßêåò áé÷ìÜëùôåò– êáé êáèÜñéóå ôï äéêü ôïõ. ÌåôÜ, ôïí êÜëåóáí óôçí áßèïõóá øõ÷áãùãßáò, üðïõ öáßíåôáé ðùò ôïõò ðåñßìåíáí êé Üëëåò êáêÝò åéäÞóåéò. «Ðåò ôïõò, ¸ñïí», Üñ÷éóå ï Ëïýóéåí êáé áíáóôÝíáîå. Ìéá ðáýóç... êáé ìåôÜ: «¸íéùóá ôá ðñþôá óêéñôÞìáôá ôçò ÏñãÞò. Ôßðïôá ôï äñáóôéêü... áêüìá». ÓôÞñéîå ôçí ðëÜôç ôïõ óôïí áðÝíáíôé ôïß÷ï êáé ÷ôýðçóå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôçí ðÝôñá ëåò êáé Þèåëå íá ôïíßóåé ôçí ðáñáäï÷Þ ôïõ. «Ìðïñþ íá ôç óõãêñáôÞóù, áëëÜ äåí îÝñù ãéá ðüóï áêüìá». «Ìõñßæåé ôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá êáé ç ïóìÞ ôïõò äåí ðñüêåéôáé íá åãêáôáëåßøåé ôç ìýôç ôïõ», ó÷ïëßáóå ï ÑÝãéåò. Ï ÌÜíôïî áíáñùôÞèçêå ãéáôß õðÞñ÷å ôüóïò èõìüò óôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôïõ. Ï ÐÜñéò ÷ëüìéáóå. «ÁíÜèåìá... Ýãéíå ðïëý ãñÞãïñá». «ÊáíÝíáò äåí ôï îÝñåé êáëýôåñá áðü ìÝíá», áðÜíôçóå ï ¸ñïí. Ï ÌÜíôïî Ýðíéîå Ýíá âñõ÷çèìü. Ðüóá èá áíáãêÜæïíôáí íá õ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

211

ðïìåßíïõí áêüìá åêåßíïò êáé ïé Üëëïé; Åß÷å ìÜèåé ðñéí áðü ëßãï üôé õðÞñ÷áí êé Üëëïé Êõíçãïß ðïõ êñýâïíôáí óôçí ðüëç. Óýìöùíá ìå ôïí ¸ñïí, öáßíïíôáí ðéï äõíáôïß êáé ðéï éêáíïß áðü ôïõò ðñïçãïýìåíïõò. ÌåôÜ áð’ üóá åß÷å áðïêáëýøåé ç ¢óëéí ãéá ôçí éêáíüôçôÜ ôçò, ï ÌÜíôïî äåí ìðïñïýóå íá ìçí áíáñùôçèåß áí åß÷áí Ýñèåé êáé ãéá åêåßíç. Ìéá ãõíáßêá ðïõ ìðïñïýóå íá ðéÜóåé áêïýóìáôá êáé ïìéëßåò áðü ìç áíèñþðéíá ðëÜóìáôá áðïôåëïýóå ðïëýôéìï åñãáëåßï. Ç óêÝøç êáé ìüíï åîüñãéæå ôï äáßìïíÜ ôïõ êáé ôïí Ýêáíå íá èÝëåé íá âáóáíßóåé, íá áêñùôçñéÜóåé, íá óêïôþóåé. «Äåí åßìáé óßãïõñïò ðüóï ìðïñþ íá áíôÝîù áêüìá ÷ùñßò íá ôïõò êÜíù êáêü». Ï ¸ñïí Ýôñéøå ôï óâÝñêï ôïõ. «ÂëÝðù Þäç ôá ìáôùìÝíá ðôþìáôÜ ôïõò óôï ìõáëü ìïõ êáé ìïõ áñÝóåé». Óôï ôÝëïò, ç öùíÞ ôïõ Ýóðáóå. Ìéá ìéêñÞ áëëáãÞ, áëëÜ Þôáí áëëáãÞ. «Äåí Ý÷åé êáíÝíáò áðü åóÜò êÜðïéá éäÝá;» Ï ÑÝãéåò ðÝôáîå ôï ìá÷áßñé ôïõ óôïí áÝñá, ôï Ýðéáóå êáé ôï ðÝôáîå îáíÜ. «ÊÜôé ðïõ ìðïñåß íá ôéò óþóåé;» ÓéùðÞ. «Äåí Ý÷åé íüçìá íá ôï êïõâåíôéÜæïõìå», åßðå ôåëéêÜ ï Ôüñéí. «Áðëþò âáóáíßæïõìå ôïí åáõôü ìáò êáèþò ðñïóðáèïýìå íá âñïýìå ìéá ëýóç ðïõ äåí õðÜñ÷åé. Äåí ìðïñïýìå íá ðëçóéÜóïõìå ôïõò ÔéôÜíåò –èá ìáò ñßîïõí êé Üëëç êáôÜñá. Äåí ìðïñïýìå íá áöÞóïõìå ôéò ãõíáßêåò åëåýèåñåò êáé íá ôïõò ðïýìå íá êñõöôïýí. Ï ¸ñïí èá áíáãêáóôåß íá ôéò áêïëïõèÞóåé. ËÝù, ëïéðüí, íá ôïí áöÞóïõìå íá ôéò óêïôþóåé». Ï ÑÝãéåò ôïí êïßôáîå âëïóõñÜ. «Áêïýãåôáé ëßãï Üêáñäï áêüìá êé üôáí âãáßíåé áðü ôá äéêÜ óïõ ÷åßëç, Áññþóôéá». Ï ÌÜíôïî áíáñùôÞèçêå ôé èá Ýêáíå áí ï ¸ñïí Ýðáéñíå ðïôÝ ôç äéáôáãÞ íá óêïôþóåé ôçí ¢óëéí. ¼ðùò åß÷å áñ÷ßóåé íá äéáðéóôþíåé, áõôïß ïé êáéíïýñéïé èåïß Þôáí óêëçñïß êáé õðïøéáæüôáí ðùò èá Ýäéíáí ôçí áíÜëïãç äéáôáãÞ ÷ùñßò ôïí ðáñáìéêñü äéóôáãìü. ÐÞäçîå üñèéïò ì’ Ýíá ìïõãêñçôü êáé ÷ôýðçóå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôïí ôïß÷ï. ¼ëåò ïé óõæçôÞóåéò óôáìÜôçóáí. Ç ãñïèéÜ ôïí Ýêáíå íá íéþóåé üìïñöá êé Ýôóé ôçí åðáíÝëáâå. ÎáíÜ êáé îáíÜ. Ôá ÷Ýñéá ôïõ äåí åß÷áí èåñáðåõôåß áêüìá åíôåëþò áðü ôç ìÜ÷ç ôïõ ìå ôïí ¸ñïí êáé ôï ãñïíèïêüðçìá äåí ôá âïÞèçóå. Ôï ðíåýìá ðñÝðåé íá åß÷å äåèåß êé åêåßíï ìå ôçí ¢óëéí, åðåéäÞ Þèåëå íá óêïôþóåé êÜôé ìüíï êáé ìüíï ìå ôç óêÝøç üôé ìðïñåß íá ôçí Ý÷áíå. ÐÞãáéíå íá ôçí ðÜñåéò. Åßíáé äéêÞ ìáò. ÁíÞêåé ó’ åìÜò.


212

GENA SHOWALTER

Ó÷åäüí ðÜíôá óôï ðáñåëèüí, åêåßíïò êáé ôï ðíåýìá äéáöùíïýóáí. ¢íôñáò êáé êôÞíïò, óå äéáñêÞ äéáìÜ÷ç. Êáé ôþñá îáöíéáæüôáí åðåéäÞ äéáðßóôùíå üôé ìïéñÜæïíôáí ìéá êïéíÞ åðéèõìßá. ×ôýðçóå îáíÜ ôïí ôïß÷ï êáé êïììÜôéá ðÝôñáò Ýðåóáí óôï äÜðåäï. «ÂëÝðù ðùò åêåßíç ç ìéêñüóùìç ãõíáßêá äå ìáò çñåìåß êáèüëïõ», ó÷ïëßáóå ï Ôüñéí ãåëþíôáò êïöôÜ. Ï ÌÜíôïî óôñÜöçêå ðÜíù óôçí þñá ãéá íá äåé ôïí ¸ñïí íá áíôáëëÜóóåé ìéá ìáôéÜ ãåìÜôç íüçìá ìå ôïí Ëïýóéåí. «Ôé óõìâáßíåé;» ôïõò ñþôçóå. Ï Ëïýóéåí óÞêùóå ôá ÷Ýñéá ôïõ øçëÜ, ç ðñïóùðïðïßçóç ôçò áèùüôçôáò. «Ôßðïôá», áðÜíôçóå ï ¸ñïí. «Ôßðïôá». «Ðüóåò öïñÝò ðñÝðåé íá ó’ ôï ðïýìå; Åßíáé Äüëùìá, ÜíèñùðÝ ìïõ». Ï ÑÝãéåò ðÝôáîå ãéá ôåëåõôáßá öïñÜ ôï ìá÷áßñé ôïõ óôïí áÝñá êáé ç ìýôç ôïõ êáñöþèçêå óôïí ôïß÷ï áêñéâþò ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ ÌÜíôïî. «ÐñÝðåé íá ôï Ý÷åéò êáôáëÜâåé êé åóý ìÝ÷ñé ôþñá». «Êáé áí äåí ôï Ý÷åéò êáôáëÜâåé, åßóáé áíüçôïò», ðñüóèåóå ï ¸ñïí äéáôçñþíôáò Ýíá öéëéêü ôüíï óôç öùíÞ ôïõ. «ºóùò íá óêïôþóù ôçí ðïëýôéìç ¢óëéí óïõ üôáí óêïôþóù êáé ôéò Üëëåò. ¸ôóé èá äéáëõèåß ç ìáãåßá ðïõ áóêåß ðÜíù óïõ». ¸ôóé áðëÜ, ôï ðíåýìá åðáíáóôÜôçóå êáé ôïí êõñßåõóå ïëïêëçñùôéêÜ. ÊáíÝíáò äåí ìðïñåß íá áðåéëåß ôç ãõíáßêá ìáò. ÊáíÝíáò. Ìáýñåò êçëßäåò åìöáíßóôçêáí óôï ïðôéêü ôïõ ðåäßï êáé áíôéêáôáóôÜèçêáí ãñÞãïñá áðü êüêêéíåò. «ÁíÜèåìá», áíáöþíçóå ï Ëïýóéåí. «Êïßôáîå ôï ðñüóùðü ôïõ. Äåí îÝñåéò ðùò äåí ðñÝðåé íá ôïí ðñïêáëåßò, ¸ñïí;» Áíáðïäïãõñßæïíôáò ôñáðÝæéá êáé êëïôóþíôáò êáñÝêëåò, ï ÌÜíôïî Üíïéîå äñüìï ãéá íá öôÜóåé ôïí ¸ñïí. ¢öçóå Ýíá êýìá êáôáóôñïöÞò ðßóù ôïõ –ìÝ÷ñé ðïõ Üñðáîå ôçí ïèüíç ðëÜóìá, ôçí ðÝôáîå óôï äÜðåäï êáé ôçí Ýóðáóå. «Å!» äéáìáñôõñÞèçêå ï ÐÜñéò êáèþò ôï ðáé÷íßäé ôïõ ÷áíüôáí. «ÊÝñäéæá». Ìüíï ìéá ëÝîç ó÷çìáôéæüôáí óôï ìõáëü ôïõ: óêüôùóå. Óêüôùóå, óêüôùóå, óêüôùóå. Óêüôùóå. Áëßìïíï óå üðïéïí Þôáí ôüóï áíüçôïò þóôå íá óôáèåß åìðüäéï óôï äñüìï ôïõ. ¼ôáí Ýöôáóå óôïí ¸ñïí, ï ðïëåìéóôÞò åß÷å Þäç âãÜëåé äõï óôéëÝôá. Ï ÌÜíôïî äåí Ýêáíå ôïí êüðï íá âãÜëåé üðëï: ìðïñïýóå íá êÜíåé êïììÜôéá ôï êÜèáñìá ìå ôá ãõìíÜ ôïõ ÷Ýñéá. ¹èåëå ôï áßìá íá âñÝîåé ôá äÜ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

213

÷ôõëÜ ôïõ, Þèåëå íá óêïñðßóåé êüêáëá óôï... ÎáöíéêÜ, ôï ðñüóùðï ôçò ¢óëéí åìöáíßóôçêå óôï ìõáëü ôïõ. Ôï êåöÜëé ôçò Þôáí ñéãìÝíï ðßóù êáé ôá îáíèÜ ìáëëéÜ ôçò, âñåãìÝíá, Ýðåöôáí óôïõò þìïõò ôçò. Óôáãüíåò íåñïý ãëéóôñïýóáí óôï óôïìÜ÷é êáé óõãêåíôñþíïíôáí óôïí áöáëü ôçò. Ç çäïíÞ ôçí ðëçììýñéæå. Ï ÑÝãéåò êé ï Ëïýóéåí ðÞäçîáí ðÜíù ôïõ êáé ôïí êáèÞëùóáí óôï äÜðåäï, äéþ÷íïíôáò ôáõôü÷ñïíá ôçí ¢óëéí áðü ôï ìõáëü ôïõ. Ï ÌÜíôïî ìïýãêñéóå –Ýíá ìïõãêñçôü ôüóï äõíáôü, þóôå íüìéæå ðùò èá Ýóðáæáí ãõáëéÜ. ÃñïèéÝò Üñ÷éóáí íá ðåôïýí óôïí áÝñá –äéêÝò ôïõ, äéêÝò ôïõò, äåí Þîåñå. ÊÜðïéïò Ý÷ùóå ôï ãüíáôü ôïõ óôï óôïìÜ÷é ôïõ, êëÝâïíôáò ôïí áÝñá áðü ôá ðíåõìüíéá ôïõ, áëëÜ äå óôáìÜôçóå. Óêüôùóå. Óêüôùóå. Áí åß÷å ìáêñéÜ, óïõâëåñÜ äüíôéá èá äÜãêùíå áóôáìÜôçôá –ôüóï ðïëý ëá÷ôáñïýóå ôç ãåýóç ôïõ áßìáôïò. Èá ñïõöïýóå êÜðïéïí ìÝ÷ñé íá ôïõ êëÝøåé üëï ôï áßìá. ÓÞêùóå ôï ðüäé êáé êëüôóçóå êÜðïéïí ìå ôçí ìðüôá óôï ìÜãïõëï. Êáé üôáí Üêïõóå Ýíá ïõñëéá÷ôü, ìïýãêñéóå ìå éêáíïðïßçóç. «Áêéíçôïðïßçóå ôá áíáèåìáôéóìÝíá ôá ðüäéá ôïõ». «Äåí ìðïñþ. ¸ðéáóá ôá ÷Ýñéá ôïõ». «Ñßî’ ôïí áíáßóèçôï, ÐÜñç». «ÌÞðùò èÝëåéò íá ãåííÞóù êáé äéáìÜíôéá;» Ìéá ãñïèéÜ óõãêñïýóôçêå ìå ôï óáãüíé ôïõ. Ôá äüíôéá ôïõ êñïôÜëéóáí êáé ãåýôçêå ôï áßìá ðïõ ôüóï ëá÷ôáñïýóå. «Ó’ ôç ÷ñùóôïýóá ðïõ êáôÝóôñåøåò ôï ðáé÷íßäé ìïõ», ôïõ öþíáîå ï ÐÜñéò. «Ç ÌðÜíé Þôáí Ýôïéìç íá áëåßøåé ôçí ÇëÝêôñá ìå ëÜäé». «Èá óå óêïôþóù. Èá...» Ç çäïíéêÞ åéêüíá ôçò ¢óëéí ó÷çìáôßóôçêå îáíÜ óôï ìõáëü ôïõ. Ôá ìÜôéá ôçò öùôßæïíôáí áðü ôï ðÜèïò êáé ôï êåöÜëé ôçò Þôáí ñéãìÝíï ðßóù êáèþò áðïëÜìâáíå ôï óôüìá ôïõ ðÜíù ôçò êáé ôç ãëþóóá ôïõ ðïõ ãåõüôáí êÜèå óôáãüíá ôçò èçëõêÞò ôçò õðüóôáóçò. Ï ÌÜíôïî Ýìåéíå áêßíçôïò, êáèþò óõíåéäçôïðïéïýóå ôé óõíÝâáéíå. Ôé Ýêáíå; Ôé óôá êïììÜôéá Ýêáíå; Äåí Þèåëå áßìá êáé èÜíáôï óôá ÷Ýñéá ôïõ. Äåí Þôáí ôÝñáò. Äåí Þôáí ç Âßá. ÎáöíéêÜ, Ýíéùóå íôñïðÞ ãéá ôéò ðñÜîåéò ôïõ. ¸ðñåðå íá åßíáé ðéï óõãêñáôçìÝíïò. ¸ðñåðå íá îÝñåé ôé óõíÝâáéíå. Ëá÷áíéÜæïíôáò, ðñïóðÜèçóå íá áíáóçêùèåß. Ïé Üíôñåò Ýóöé-


214

GENA SHOWALTER

îáí ðåñéóóüôåñï ôéò ëáâÝò ôïõò. Ï ÌÜíôïî ÷áëÜñùóå. ¼÷é Üëëï, ïñêßóôçêå. Äå èá åðéôåèþ îáíÜ óôïõò ößëïõò ìïõ. ÐñÝðåé íá ðñïóôáôåýóïõìå ôçí ¢óëéí, ìïýãêñéóå ç Âßá. Åðéèõìßá ðñïóôáóßáò; Áðü ôï äáßìïíá; Èá ôçí ðñïóôáôåýóïõìå, áëëÜ ü÷é ì’ áõôü ôïí ôñüðï. ¼÷é Ýôóé. ¼óï ðåñéóóüôåñï õðÝêõðôå óôï ðíåýìá, ôüóï ðåñéóóüôåñï ãéíüôáí Âßá. Ðüôå óôáìÜôçóå íá ôï êáôáðïëåìÜ ìå üëç ôç äýíáìç ôçò øõ÷Þò ôïõ, üðùò Üëëïôå; ÌåñéêÝò öïñÝò, üôáí Þôáí ìüíïò, Þèåëå íá óêÝöôåôáé ðùò, áí åß÷å ãåííçèåß Üíèñùðïò, ç êáôáóôñïöÞ èá Þôáí ôï ôåëåõôáßï ðñÜãìá óôï ìõáëü ôïõ. Èá ðáíôñåõüôáí, èá áðïêôïýóå ìéá üìïñöç ãõíáßêá êáé ãåëáóôÜ ðáéäéÜ ðïõ èá Ýðáéæáí äßðëá ôïõ åíþ åêåßíïò èá óêÜëéæå. Ôï óêÜëéóìá åðßðëùí –óåíôïýêéá, óéöïíéÝñåò, êñåâÜôéᖠÞôáí êÜðïôå ôï ÷üìðé êáé ç áðüëáõóÞ ôïõ. Áðü ôüôå ðïõ åß÷å êáôáóôñÝøåé üëåò ôéò äçìéïõñãßåò ôïõ, åß÷å åãêáôáëåßøåé êáé ôï ÷üìðé ôïõ. «ÓôáìÜôçóå íá êéíåßôáé», äéáðßóôùóå ï ÑÝãéåò ìå Ýêðëçîç. «Äå âëÝðù ðéá ôï ðíåýìá», ìïõñìïýñéóå ï ¸ñïí óáóôéóìÝíïò. «Äå ÷ñåéÜóôçêå êáí íá ôïí áëõóïäÝóïõìå», ó÷ïëßáóå ï ÐÜñéò. «Åßíáé ç ðñþôç öïñÜ», ðñüóèåóå ï Ôüñéí ãåëþíôáò áêüìá. Ôïí Üöçóáí êáé Ýêáíáí ðßóù. Ï ÌÜíôïî êïýíçóå ôï êåöÜëé ôïõ, ðñïóðáèþíôáò íá êáèáñßóåé ôéò óêÝøåéò ôïõ êáé íá áíáëïãéóôåß üóá åß÷áí óõìâåß. Ôïí åß÷å êõñéåýóåé ç Âßá, áëëÜ äåí åß÷å äïëïöïíÞóåé êáíÝíá óôï äñüìï ôïõ. Êé ïé ößëïé ôïõ äåí åß÷áí áíáãêáóôåß íá ôïí áëõóïäÝóïõí ãéá íá ôïí ðåñéïñßóïõí. ÁíáêÜèéóå äéóôáêôéêÜ êáé êïßôáîå ôñéãýñù óôçí áßèïõóá. Ôïí õðïäÝ÷ôçêå ç áðüëõôç êáôáóôñïöÞ. ÓðáóìÝíá îýëá, îåêïéëéáóìÝíá ìáîéëÜñéá, èñõììáôéóìÝíá ãõáëéÜ áðü ôçí ôçëåüñáóç. Íáé, ôïí åß÷å êõñéåýóåé ç Âßá. Óõíïöñõþèçêå áðïñçìÝíïò. ÓõíÞèùò ïé ößëïé ôïõ áíáãêÜæïíôáí íá ôïí ñß÷íïõí áíáßóèçôï êáé íá ôïí áëõóïäÝíïõí. ¹ íá ôïí äÝñíïõí ôüóï Üó÷çìá, þóôå íá ðåñéìÝíåé óôï êñåâÜôé ìÝ÷ñé íá öôÜóïõí ï Ðüíïò êé ï ÈÜíáôïò. Ùóôüóï, ïé óêÝøåéò ôçò ¢óëéí ôïí åß÷áí çñåìÞóåé åíôåëþò. Ðþò; «Ôþñá åßóáé åíôÜîåé;» ôïí ñþôçóå ï ÑÝãéåò. «Íáé». Ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå ðíé÷ôÞ, âñá÷íÞ. ÊÜðïéïò ðñÝðåé íá ðñïóðÜèçóå íá ôïí ðíßîåé.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

215

Óçêþèçêå êáé ðëçóßáóå ðáñáðáôþíôáò ôïí êáíáðÝ. Äåí õðÞñ÷áí ðéá ìáîéëÜñéá, áëëÜ äåí ôïí åíäéÝöåñå. ¸ðåóå óôï óêëçñü óïìéÝ êáé Üêïõóå ôá åëáôÞñéá íá ôñßæïõí êÜôù áðü ôï âÜñïò ôïõ. «Åõôõ÷þò ðïõ ï Ôüñéí îÝñåé áðü åðåíäýóåéò», åßðå ï ÐÜñéò êé Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ôñéãýñù êáèþò Ýðáéñíå èÝóç äßðëá óôïí ÌÜíôïî. «Öáßíåôáé ðùò Þñèå ç þñá íá áãïñÜóïõìå êáéíïýñéá Ýðéðëá». «Ôé ëÝãáìå;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí, åðéóôñÝöïíôáò óôá èÝìáôá ðïõ ôïõò áðáó÷ïëïýóáí. Óôï ìÝôùðü ôïõ îå÷þñéæå Ýíá êüøéìï ðïõ äåí õðÞñ÷å ðñéí áðü ëßãá ëåðôÜ. ¸íá êýìá ôýøåùí ðëçììýñéóå ôïí ÌÜíôïî. «Óõãíþìç», åßðå. Ï Ëïýóéåí áíïéãüêëåéóå îáöíéáóìÝíïò ôá ìÜôéá, áëëÜ Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Ãéá ôéò ãõíáßêåò», ìïõñìïýñéóå ï ÑÝãéåò êáèþò êáèüôáí óôçí Üëëç ðëåõñÜ ôïõ ÌÜíôïî. «Åãþ ëÝù íá ôï óêåöôïýìå êé Üëëï. Áíôßèåôá ìå ìåñéêïýò áðü åìÜò...» ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ ÷ùñßò íüçìá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ ÌÜíôïî. «...ï ¸ñïí åëÝã÷åé ôïýôç ôç óôéãìÞ ôï ðíåýìá ôïõ, åßôå óêéñôÜ ìÝóá ôïõ åßôå ü÷é». «Óõìöùíþ». Ï Ëïýóéåí ðëçóßáóå ôï áíáðïäïãõñéóìÝíï ìðéëéÜñäï, åêðÝìðïíôáò ìõñùäéÜ ëïõëïõäéþí. Ùñáßá ìõñùäéÜ, áëëÜ ü÷é üóï ôçò ¢óëéí. Ç äéêÞ ôçò Þôáí ãëõêéÜ óáí ìÝëé, ðáóðáëéóìÝíç ìå ìõóôéêÜ êáé öåããáñüöùôï. Ç ¢óëéí... ¼óï ôç óêåöôüôáí, Ýíéùóå ôï óþìá ôïõ íá åñåèßæåôáé îáíÜ. ÓêÝöôçêå ðùò Ýðñåðå íá ôçí ðÜñåé üôáí ôïõ åß÷å äïèåß ç åõêáéñßá. ¸ðñåðå íá åß÷å êÜíåé äéêÞ ôïõ ôç óöé÷ôÞ, õãñÞ óðçëéÜ ôçò. «×áßñïìáé ðïõ êÜèïìáé äßðëá óïõ, áëëÜ äåí ðåñßìåíá íá óïõ áñÝóåé ôüóï ðïëý ç ðáñïõóßá ìïõ», ìïõñìïýñéóå ï ÐÜñéò. Ãéá ðñþôç öïñÜ ìåôÜ áðü åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá, ï ÌÜíôïî Ýíéùóå ôá ìÜãïõëÜ ôïõ íá êïêêéíßæïõí. «Äåí åßóáé åóý ç áéôßá». «Åõôõ÷þò, ìåãáëïäýíáìïé èåïß», Þôáí ç áðÜíôçóç ôïõ ößëïõ ôïõ. «Ìéá êáé ìéëÜôå ãéá èåïýò, ßóùò åßíáé ç êáëýôåñç óôéãìÞ ãéá íá ðåéò óôïõò Üëëïõò ó÷åôéêÜ ìå ôç öùíÞ ðïõ Üêïõóåò, ÌÜíôïî», ôïõ ðñüôåéíå ï Ëïýóéåí. Ï ÌÜíôïî äåí Þèåëå íá ôïõò öïñôþóåé ìå ðåñéóóüôåñá ðñïâëÞìáôá, áëëÜ Þîåñå ðùò äåí õðÞñ÷å Üëëç åðéëïãÞ. «Ðïëý êáëÜ. ÊÜðïéïò ìßëçóå óôï êåöÜëé ìïõ êáé ìå ðñüóôáîå íá óáò óôåßëù üëïõò óå Ýíá êïéìçôÞñéï áðüøå ôá ìåóÜíõ÷ôá. ÐñÝðåé íá ðÜôå åêåß Üïðëïé».


216

GENA SHOWALTER

Ï Ëïýóéåí Ýêáíå íüçìá óôïí ¸ñïí. «Åóý îÝñåéò ôïõò íÝïõò èåïýò êáëýôåñá áðü åìÜò. Ðþò óïõ áêïýãåôáé; Åßíáé êÜôé ðïõ èá Ýêáíáí ïé ÔéôÜíåò;» «Äåí åßìáé åéäéêüò óôïõò ÔéôÜíåò, áëëÜ äå íïìßæù. Åêåßíïé äå èá åß÷áí ëüãï íá áíçóõ÷Þóïõí ãéá ôá üðëá ìáò. Åßíáé ÷ñÞóéìá åíáíôßïí ôùí Êõíçãþí, áëëÜ åíôåëþò Ü÷ñçóôá óå Ýíáí ðüëåìï ìå ôïõò èåïýò». Ï ÐÜñéò æçôùêñáýãáóå êé üëïé ôïí êïßôáîáí îáöíéáóìÝíïé. ÁíáóÞêùóå íôñïðáëÜ ôïõò þìïõò ôïõ. «¸âáëá ôï ðáé÷íßäé ìïõ óå ìéá ìéêñÞ ôçëåüñáóç ðïõ öõëïýóá óå ðåñßðôùóç ðïõ óõíÝâáéíå êÜôé ôÝôïéï». Ï ÌÜíôïî Ýóôñåøå ìå áðüãíùóç ôá ìÜôéá ôïõ øçëÜ. «Áò õðïèÝóïõìå ãéá ìéá óôéãìÞ üôé ç öùíÞ áíÞêåé óå Êõíçãü», óõíÝ÷éóå ï Ëïýóéåí, öÝñíïíôÜò ôïõò îáíÜ óôï âáóéêü èÝìá. «Áõôü óçìáßíåé ðùò áíôéìåôùðßæïõìå ôþñá Ýíáí Êõíçãü ìå ìéá ôñïìåñÞ éêáíüôçôá. Êáé åðåéäÞ åßíáé áìößâïëï áí äïõëåýåé ìüíïò, ðñÝðåé íá áíáñùôçèïýìå áí ïé ößëïé ôïõ äéáèÝôïõí áíÜëïãåò äõíÜìåéò». «Åßìáóôå ðéï äõíáôïß áðü ôïõò áðëïýò èíçôïýò, åßôå Ý÷ïõí åéäéêÝò äõíÜìåéò åßôå ü÷é» åßðå ï ¸ñïí. «Ìðïñïýìå íá ôïõò îåêÜíïõìå». «Íáé, ìðïñïýìå íá öåñèïýìå ðéï Ýîõðíá áðü åêåßíïõò. ÈõìÜóôå ôçí ÅëëÜäá; Ïé Êõíçãïß äåí Þôáí ôüóï äõíáôïß üóï åìåßò, áëëÜ êáôÜöåñíáí íá ìáò êÜíïõí êáêü îáíÜ êáé îáíÜ. Êáé ôþñá öáßíåôáé ðùò Ý÷ïõí óôÞóåé ðáãßäá óôï êïéìçôÞñéï». Ï ÌÜíôïî êïßôáîå ôïí êáèÝíá ìå ôç óåéñÜ. «Åãþ äåí ìðïñþ íá ðÜù –èá åßìáé íåêñüò–, áëëÜ üëïé ïé Üëëïé ìðïñåßôå. Èá óôñÝøåôå ôçí ðáãßäá åíáíôßïí ôïõò êáé èá ôïõò óêïôþóåôå». Ï Ëïýóéåí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Ôá ìåóÜíõ÷ôá ï ÑÝãéåò êé åãþ èá âñéóêüìáóôå åäþ, ìáæß óïõ. ¸ôóé ìÝíïõí ìüíï ï ÐÜñéò êé ï ¸ñïí, áöïý ïýôå ï Ôüñéí ìðïñåß íá öýãåé áðü äù. Äåí ìðïñïýìå íá óôåßëïõìå ôïõò äõï ôïõò ãéá íá áíôéìåôùðßóïõí Ýíáí å÷èñü ìå Üãíùóôï áñéèìü äõíÜìåùí». «Ôüôå áò öýãïõìå ôþñá», åßðå ï ÌÜíôïî. Äåí Þèåëå íá áöÞóåé ôï öñïýñéï, áëëÜ äå ãéíüôáí äéáöïñåôéêÜ. Ãéá íá ðñïóôáôåýóåé ôçí ¢óëéí, èá Ýêáíå ôá ðÜíôá. Áí ôïýôç ç íÝá ãåíéÜ Êõíçãþí óêüðåõå íá ôçò êÜíåé êáêü... «¸÷ïõìå åöôÜ þñåò ìÝ÷ñé ôá ìåóÜíõ÷ôá. Åßíáé áñêåôüò ÷ñüíïò ãéá íá ðïëåìÞóù êáé íá ãõñßóù».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

217

¼ëïé áíïéãüêëåéóáí ôá ìÜôéá êáé ôïí êïßôáîáí îáöíéáóìÝíïé. Ðñþôç öïñÜ ðñïóöåñüôáí íá ðÜåé óôçí ðüëç. «ÊÜðïéïò ðñÝðåé íá ìåßíåé åäþ ãéá íá ðñïóôáôåýóåé ôéò ãõíáßêåò», åßðå ôåëéêÜ ï ÑÝãéåò. «Óõìöùíþ». Äåí ìðïñïýóå íá áöÞóåé ôçí ¢óëéí ìüíç êáé äå èá ôï Ýêáíå. Ôé èá ãéíüôáí áí áññþóôáéíå îáíÜ; Ôé èá ãéíüôáí áí ïé Êõíçãïß êáôÜöåñíáí íá åéóâÜëïõí óôï öñïýñéï êáé íá ôçò êÜíïõí êáêü; «Ëïéðüí, åãþ äåí óõìöùíþ». Ï Ëïýóéåí ÷áìïãÝëáóå áðïëïãçôéêÜ êáé óôïõò äõï ôïõò. «Ç óöáãÞ ôùí Êõíçãþí åßíáé ðéï óçìáíôéêÞ áðü ôç öñïýñçóç ôùí ãõíáéêþí». Áöïý Ýôóé êé áëëéþò èá ðåèÜíïõí óýíôïìá. Äå ÷ñåéáæüôáí íá ðåé áõôü ðïõ, Üëëùóôå, óêÝöôïíôáí üëïé. Ôá ÷Ýñéá ôïõ ÑÝãéåò óöß÷ôçêáí óå ãñïèéÝò. Ï ÌÜíôïî Ýôñéîå ôá äüíôéá. «ÊÜðïéïò èá ìåßíåé ðßóù ãéá íá öõëÜîåé ôéò ãõíáßêåò», åßðå, «äéáöïñåôéêÜ èá ðïëåìÞóåôå ÷ùñßò åìÝíá». Ï ¸ñïí ìðïñåß íá Þôáí ç ÏñãÞ êáé ï Ëïýóéåí ï ÈÜíáôïò, áëëÜ êáíÝíáò äåí ðïëåìïýóå üðùò ç Âßá. Áí åêåßíïò ðïëåìïýóå ìáæß ôïõò, ïõóéáóôéêÜ èá åß÷áí åîáóöáëéóìÝíç ôç íßêç. «Èá ðÜìå ÷ùñßò åóÝíá», äÞëùóå ôüôå ï Ëïýóéåí ôåëåóßäéêá. Áò ãéíüôáí Ýôóé, ëïéðüí. Äå èá Üöçíå ôçí ¢óëéí áðñïóôÜôåõôç. ÐñÜãìáôé, ôï öñïýñéï Þôáí êáëÜ ï÷õñùìÝíï, áëëÜ äåí åß÷å øõ÷Þ êáé äýíáìç ãéá íá ìðïñåß íá ìá÷áéñþóåé Ýíáí áíôßðáëï... íá ìðïñåß íá ðÜñåé ôçí ¢óëéí óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé íá ôç ìåôáöÝñåé ìáêñéÜ áðü ôïí êßíäõíï. «Ðåßôå ìïõ, ëïéðüí, ôé óêïðåýåôå íá êÜíåôå ãéá íá åîáóöáëßóåôå ôç íßêç». Ìéá ðáýóç. Ï Ëïýóéåí êé ï ¸ñïí áíôÜëëáîáí íåõñéêÝò ìáôéÝò. Ðñéí ðñïëÜâåé íá ó÷ïëéÜóåé, ï Ëïýóéåí Ýóêõøå êáé óÞêùóå Ýíá ìáêñý ôõëéãìÝíï ÷áñôß ðïõ åß÷å ðÝóåé óôï ðÜôùìá êáôÜ ôçí ðÜëç ìå ôïí ÌÜíôïî. Ðëçóßáóå óôïí êáíáðÝ êáé ôï îåôýëéîå, óôåñåþíïíôÜò ôï óôçí Üêñç. «Èá Þôáí ðñïôéìüôåñï íá óõãêåíôñùíüìáóôå ãýñù áðü ôï ôñáðåæÜêé ôïõ êáöÝ», ìïõñìïýñéóå. «Áêüìá êáé ãýñù áðü ôï ìðéëéÜñäï. ÁëëÜ, äõóôõ÷þò, ôá Ýóðáóåò êáé ôá äõï». «¸÷ù Þäç æçôÞóåé óõãíþìç», åßðå ï ÌÜíôïî íéþèïíôáò ôéò ôýøåéò ôïõ íá ðïëëáðëáóéÜæïíôáé. «Êáé áýñéï èá ôá åðéóêåõÜóù». «Ùñáßá». Ï Ëïýóéåí Ýäåéîå ôï ÷áñôß. «¼ðùò ìðïñåßò íá äåéò, ðñüêåéôáé ãéá Ýíá ÷Üñôç ôçò ðüëçò. Ëßãï ðñéí, åíþ åìåßò ó÷åäéÜæáìå êáé åóý Þóïõí áðáó÷ïëçìÝíïò áëëïý, áðïöáóßóáìå íá óôÞ-


218

GENA SHOWALTER

óïõìå ðáãßäá óå ôïýôç ôçí åãêáôáëåëåéììÝíç ðåñéï÷Þ». Ôï äÜ÷ôõëü ôïõ Ýãñáøå êýêëïõò ãýñù áðü ìéá Ýêôáóç ãçò óôï íüôï. «Åêåß õðÜñ÷ïõí ëüöïé êáé êáèüëïõ óðßôéá, ðñÜãìá ðïõ óçìáßíåé üôé åßíáé ôï ôÝëåéï ìÝñïò ãéá íá ÷ôõðÞóïõìå. Èá ðåñéìÝíïõìå åêåß êáé èá áöÞóïõìå ôïõò Êõíçãïýò íá ìáò áíáæçôÞóïõí åêåßíïé». «Áõôü åßíáé; Áõôü åßíáé ôï ó÷Ýäéü óáò;» «Êáé ìåôÜ èá ôïõò óêïôþóïõìå». Ôï Üñùìá ôùí ôñéáíôÜöõëëùí Ýãéíå ðéï Ýíôïíï, êáèþò ôá ìÜôéá ôïõ Ëïýóéåí óðßèéæáí áðåéëçôéêÜ. «Åßíáé êáëü ó÷Ýäéï». «Ìðïñåß íá ìçí Ýñèïõí. Ìðïñåß íá âñßóêïíôáé óôï êïéìçôÞñéï». «Èá Ýñèïõí», åðÝìåéíå ï Ëïýóéåí. «Ðþò ôï îÝñåéò;» Ï Ëïýóéåí äßóôáóå êáé ìåôÜ Ýñéîå Üëëç ìéá ìáôéÜ óôïí ¸ñïí. «¸÷ù Ýíá ðñïáßóèçìá». Ï ÌÜíôïî îåöýóçóå ðåñéöñïíçôéêÜ. «Ôþñá óùèÞêáìå. Ìðïñåß íá êÜíåéò ëÜèïò. Áò áóöáëßóïõìå ôïõëÜ÷éóôïí ôï ëüöï ðñéí öýãåôå þóôå íá ìçí áíÝâåé êáíÝíáò üóï åóåßò èá ëåßðåôå êáé åãþ èá åßìáé íåêñüò». «ÅíôÜîåé», óõìöþíçóå ï Ëïýóéåí, áíáóôåíÜæïíôáò. «Áò ðéÜóïõìå äïõëåéÜ».


ÊåöÜëáéï 14

Îåíïäï÷åßï ÔáâÝñíá, ÂïõäáðÝóôç

Ï Óáâßí, îåíéóôÞò ôçò Áìöéâïëßáò, âñéóêüôáí îáðëùìÝíïò óôï êñåâÜôé ôïõ êáé êïéôïýóå ôçí êÜôáóðñç ïñïöÞ ôçò óïõßôáò. Åß÷å ôáîéäÝøåé áðü ôç ÍÝá Õüñêç óôç ÂïõäáðÝóôç ìå Ýíáí êáé ìüíï óêïðü: íá âñåé ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò êáé íá ôï êáôáóôñÝøåé. ÅíôÜîåé, ìå äýï óêïðïýò –ìïëïíüôé, ìÝ÷ñé ôþñá, äåí åß÷å ôçí ðáñáìéêñÞ ôý÷ç. Ùóôüóï, åß÷å âñåé ôïõò ðïëåìéóôÝò ðïõ ôïí åß÷áí åãêáôáëåßøåé ðñéí áðü ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá. ¢íôñåò ðïõ êÜðïôå ðïëåìïýóå äßðëá ôïõò. ¢íôñåò ðïõ êÜðïôå åß÷å áãáðÞóåé. ¢íôñåò ðïõ ôþñá ôïí ìéóïýóáí. ÁíáóôÝíáîå. Áðü ôüôå ðïõ Ýöôáóå óôçí ðüëç, ðñéí áðü ôñåéò ìÝñåò, åßäå ôïí ÐÜñç íá ôñéãõñßæåé åäþ êé åêåß, áëëÜ äåí ôïõ áðïêÜëõøå ôçí ðáñïõóßá ôïõ åðåéäÞ äåí Þîåñå ðïéá õðïäï÷Þ èá ôïõ åðéöýëáóóå. Èá ôïõ ñé÷íüôáí ÷ùñßò äåýôåñç óêÝøç Þ èá ôïí áãêÜëéáæå óáí ôï ÷áìÝíï ôïõ áäåñöü; ÁíÜèåìá! Ó÷åäüí öïâüôáí íá ôï äéáðéóôþóåé. Ðáñáëßãï íá áðïêåöáëßóåé ôïí ¸ñïí üôáí ï ðïëåìéóôÞò ðñïóðÜèçóå íá ôïí åìðïäßóåé íá êÜøåé ôçí ÁèÞíá, åíþ ï ßäéïò ðÜó÷éæå íá îåôñõðþóåé ôïõò Êõíçãïýò ðïõ Þôáí õðåýèõíïé ãéá ôï èÜíáôï ôïõ ößëïõ ôïõò, ôïõ ÌðÝéíôåí. ÊÜðïéåò öïñÝò, ìåôÜ ôïí åñ÷ïìü ôïõ åäþ, ï Óáâßí ðñïóðÜèçóå íá ìðåé êñõöÜ áíÜìåóÜ ôïõò, íá ìÜèåé üóá ìðïñïýóå ãé’ áõôïýò ôïõò ðïëåìéóôÝò ðïõ êÜðïôå èåùñïýóå áäåñöïýò áëëÜ ðïõ ôþñá ôïõ Þôáí Üãíùóôïé. Äåí ôïõ åß÷áí áðïêáëýøåé ôßðïôá. ¸ôóé, Ýóôñåøå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ óôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá ðïõ ôïõò ðåñé-


220

GENA SHOWALTER

óôïß÷éæáí. Ìüíï Ýíá ôïí Üêïõóå... ìéá ãõíáßêá. ÁëëÜ ïýôå êé åêåßíç ôïõ ðñüóöåñå êÜðïéá íÝá ðëçñïöïñßá. Ôï ìüíï ðïõ Þîåñå Þôáí ðùò, ó’ åêåßíï ôï ôåñÜóôéï öñïýñéï óôï ëüöï, æïýóáí Ýîé ðïëåìéóôÝò, óþïé, áâëáâåßò êáé ïðëéóìÝíïé óáí áóôáêïß. Áõôü ôï Þîåñå Þäç áðü Ýíáí Êõíçãü ðïõ åß÷å áíáêñßíåé ðñéí áðü Ýíá ìÞíá. Ôïí ßäéï Êõíçãü ðïõ ôïõ åß÷å ìéëÞóåé, ðïëý áðñüèõìá, ó÷åôéêÜ ìå ôçí Ýñåõíá ãéá ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò. Ôïõ åß÷å ðåé ðùò ç áíáêÜëõøç ôïõ êïõôéïý èá óÞìáéíå ôï ôÝëïò ôùí Áñ÷üíôùí ôïõ ÊÜôù Êüóìïõ, åðåéäÞ ïé äáßìïíåò èá åðÝóôñåöáí óôï åóùôåñéêü ôïõ êáé ïé ðïëåìéóôÝò äå èá êáôÜöåñíáí íá åðéâéþóïõí ÷ùñßò áõôïýò. Öáßíåôáé ðùò ïé Êõíçãïß ó÷åäßáæáí ãéá áñêåôÝò âäïìÜäåò íá êÜíïõí åðéäñïìÞ óôï öñïýñéï êáé íá óõëëÜâïõí ôïõò ðïëåìéóôÝò ðïõ âñßóêïíôáí ìÝóá, áëëÜ äåí åß÷áí áíáêáëýøåé áêüìá ôïí ôñüðï äéåßóäõóçò. Ôï ãåãïíüò üôé Þèåëáí íá ôïõò óõëëÜâïõí êé ü÷é íá ôïõò óêïôþóïõí äçìéïýñãçóå ðïëëÜ åñùôçìáôéêÜ óôïí Óáâßí. Ïé ðïëåìéóôÝò Þîåñáí ðïý âñéóêüôáí ôï êïõôß; Ôïõò åíäéÝöåñå; Ðïéá Þôáí ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôïõò ãéá ôïõò Êõíçãïýò áõôü ôïí áéþíá; Åß÷áí åãêáôáëåßøåé ìéá ìÜ÷ç óôï ðáñåëèüí. Èá ôï Ýêáíáí îáíÜ; ÁíáóôÝíáîå ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. Èá åß÷å ÷ñüíï ãéá íá ôï óêåöôåß áñãüôåñá. ÁõôÞ ôç óôéãìÞ, Ýðñåðå íá ëýóåé Ýíá Üëëï ìõóôÞñéï. Ôçí áëëáãÞ ôçò öñïõñÜò. Áðü ôïõò áðñüóéôïõò ¸ëëçíåò èåïýò óôïõò ìáíéáêïýò ìå ôïí Ýëåã÷ï ôùí ðñáãìÜôùí ÔéôÜíåò –Ýíá ðñüâëçìá ðïõ äåí ðåñßìåíå. Äåí Þîåñå áõôïýò ôïõò êáéíïýñéïõò èåïýò, áëëÜ äåí ðßóôåõå ðùò èá ôïõ Üñåóáí. ¼ôáí ôïí êÜëåóáí êáé ôïí áíÜãêáóáí íá óôáèåß óå Ýíáí êýêëï Üãíùóôùí ðñïóþðùí ãéá íá áðáíôÞóåé óôéò åñùôÞóåéò ôïõò, óôçí áôìüóöáéñá ðëáíéüôáí ìéá ðïëåìéêÞ, êõñéáñ÷éêÞ äéÜèåóç... Ðïéïò åßíáé ï áðþôåñïò óôü÷ïò óïõ; Ôé åßóáé ðñüèõìïò íá êÜíåéò ãéá íá ôïí ðåôý÷åéò; ÖïâÜóáé ôï èÜíáôï; Äåí Þîåñå ãéáôß åß÷áí êáëÝóåé åêåßíïí êáé ü÷é ôïõò Üëëïõò. ÏõóéáóôéêÜ, äåí Þîåñå ôßðïôá. ¼÷é ðéá. Äåí Þîåñå êáí áí ï ÌÜíôïî èá Ýëåãå óôïõò Üëëïõò íá åðéóêåöèïýí ôï êïéìçôÞñéï. ¹ëðéæå íá ðÞãáéíáí. Åß÷å öôÜóåé ç óôéãìÞ íá áðïêáëýøåé ôçí ðáñïõóßá ôïõ êáé Þèåëå íá âñßóêåôáé óå ðëåïíåêôéêÞ èÝóç.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

221

ÌáêÜñé íá ìðïñïýóá íá ðù øÝìáôá... ¸ôóé ôá ðñÜãìáôá èá ãßíïíôáí ðïëý ðéï åýêïëá. ÁëëÜ ï Óáâßí äåí ìðïñïýóå íá ðåé øÝìáôá –üðïôå ðñïóðáèïýóå, ï äáßìïíáò ôñåëáéíüôáí êé ï Óáâßí Ýðåöôå ëéðüèõìïò. ¹ôáí ìéá ðáñÜîåíç áíôßäñáóç óôçí ðáíïõñãßá, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ôçí åìðïäßóåé. Áõôü ðïõ ìðïñïýóå íá êÜíåé Þôáí íá ðñïâÜëëåé ôéò óêÝøåéò ôïõ óôï ìõáëü åíüò Üëëïõ, ðëçììõñßæïíôÜò ôï ìå äõóðéóôßá êáé áíçóõ÷ßá, êáèþò ýöáéíå Ýíáí éóôü áìöéâïëßáò ìÝóá áðü åñùôÞóåéò êáé ðáñáôçñÞóåéò. ÁëëÜ ïýôå ïé åñùôÞóåéò ïýôå ïé ðáñáôçñÞóåéò Þôáí øÝìáôá –óùóôÜ; Ï Óáâßí Üêïõóå ôïí ÌÜíôïî íá ðñïóåý÷åôáé ãéá ôï êïñßôóé êáé ôïí ðëçóßáóå, äçìéïõñãþíôáò áêüìá ðåñéóóüôåñåò áìöéâïëßåò ãéá ôï áí èá ìðïñïýóå íá åðéâéþóåé ôï êïñßôóé ÷ùñßò ôç âïÞèåéá åíüò èåïý. Ôï ãåãïíüò üôé áõôü åðéâßùóå ôåëéêÜ ëåéôïýñãçóå ðñïò üöåëüò ôïõ êáé ôïõ åðÝôñåøå íá æçôÞóåé áíôáìïéâÞ. Óôçí áðßèáíç ðåñßðôùóç ðïõ Ýöôáíáí ïé ðïëåìéóôÝò –óßãïõñá èá Þôáí ïðëéóìÝíïé, ðáñÜ ôçí åíôïëÞ ôïõ–, ï Óáâßí êáé ïé Üíôñåò ôïõ èá âñßóêïíôáí åêåß êáé èá ôïõò ðåñßìåíáí. Åëðßæïíôáò. Ðþò èá áíôéäñïýóáí ó’ áõôÞ ôçí áðñüóìåíç óõíÜíôçóç ìåôÜ áðü ôüóá ÷ñüíéá; Ôï ðéèáíüôåñï, ìå ìßóïò. «ÂïýëùóÝ ôï», åßðå óôï ðíåýìá. Äåí ôïí ðåßñáæå íá ôï ÷ñçóéìïðïéåß åíáíôßïí Üëëùí, áëëÜ åêíåõñéæüôáí üôáí ç Áìöéâïëßá ðñïóðáèïýóå íá åîáóèåíßóåé åêåßíïí. Ç ðüñôá ôçò óïõßôáò ôïõ Üíïéîå áðüôïìá. ¢ñðáîå ôï óôéëÝôï ðïõ âñéóêüôáí óôåñåùìÝíï óôï óâÝñêï ôïõ, Ýôïéìïò íá ÷ôõðÞóåé. ¼ôáí åßäå ôïõò åðéóêÝðôåò ôïõ, ÷áëÜñùóå. «Ôé ëïãÞò õðïäï÷Þ åßíáé áõôÞ;» ñþôçóå ï ÊÝéí. Ç ÊáìÝï, ï Áìïýí êáé ï Ãêßíôåïí ôïí ðëáéóßùíáí. Âñßóêïíôáí üëïé ìáæß ìåôÜ ôï èÜíáôï ôïõ ÌðÝéíôåí, üôáí åß÷áí ðáñáäïèåß óôïõò äáßìïíÝò ôïõò. Èá Ýêáíáí ôá ðÜíôá ãéá íá ôéìùñÞóïõí üóïõò åß÷áí áñðÜîåé äéêÜ ôïõò ðñüóùðá. Ç êáôáóôñïöÞ ðïõ åß÷áí ðñïêáëÝóåé, ïé Üíèñùðïé ðïõ åß÷áí ðåèÜíåé... Ï Óáâßí áíáôñß÷éáóå, êáèþò èõìüôáí. Åß÷áí ÷ñåéáóôåß ðïëý ÷ñüíï ãéá íá îáíáâñïýí ôïí åáõôü ôïõò êáé, óôï ìåôáîý, Þôáí ðïëý áñãÜ. Äå èá ìðïñïýóáí ðïôÝ íá áöïìïéùèïýí óå ìéá êïéíùíßá, äå èá ìðïñïýóáí ðïôÝ íá åßíáé êÜôé Üëëï åêôüò áðü ðïëåìéóôÝò. Ïé Êõíçãïß äå èá ôïõò Üöçíáí.


222

GENA SHOWALTER

ÐÝñá áðü ôç äïëïöïíßá ôïõ ÌðÝéíôåí, åß÷áí óöÜîåé êÜèå åõíïïýìåíï Üíèñùðï ôùí ðïëåìéóôþí êáé åß÷áí êáôáóôñÝøåé üëá ôá óðßôéá ôïõò. Ãé’ áõôüí ôï ëüãï, ï Óáâßí èá ôïõò ðïëåìïýóå ìÝ÷ñé ôï ôÝëïò ôçò æùÞò ôïõ. ÄçëáäÞ, ãéá üëç ôçí áéùíéüôçôá. Èá ðïëåìïýóå ìÝ÷ñé íá ðÝóåé êé ï ôåëåõôáßïò Êõíçãüò. Ï Óáâßí áíáêÜèéóå êáé óôÞñéîå ôï âÜñïò ôïõ óôïõò áãêþíåò ôïõ, áêïõìðþíôáò óôï ðñïóêÝöáëï. «ÌÜèáôå êÜôé;» «ÌÜèáìå ðïëëÜ», ôïõ áðÜíôçóå ï Ãêßíôåïí. «Äå ìÜèáìå ôßðïôá», áíôÝôáîå ï ÊÝéí, óôñÝöïíôáò ìå áðüãíùóç ôá ìÜôéá ôïõ ðñïò ôïí ïõñáíü. Ï Ãêßíôåïí Þôáí îåíéóôÞò ôïõ ðíåýìáôïò ôïõ Øåýäïõò. Áíôßèåôá ìå ôïí Óáâßí, äåí ìðïñïýóå íá ðñïöÝñåé ïýôå ìéá áëÞèåéá. ¼ëïé óôçí áßèïõóá åß÷áí ìÜèåé íá ðéóôåýïõí ôï áíôßèåôï áð’ ü,ôé Ýëåãå. Ï Óáâßí êÜñöùóå ôïí Ãêßíôåïí ìå ìéá ìáôéÜ ðïõ óÞìáéíå ôçíåðüìåíç-öïñÜ-êñÜôçóå-ôï-óôüìá-óïõ-êëåéóôü êáé ï ðïëåìéóôÞò áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò, ëåò êáé Þèåëå íá ðåé üôé èá Ýêáíå ü,ôé Þèåëå, üðïôå ôï Þèåëå. ¼÷é «ëåò êáé Þèåëå» íá ðåé... ôï Ýëåãå îåêÜèáñá. Ï Ãêßíôåïí Ýêáíå ðÜíôá ü,ôé ðåñíïýóå áðü ôï ìõáëü ôïõ. ÐÜíôá Þôáí Ýôóé: ç áíôáñóßá êõêëïöïñïýóå óôï áßìá ôïõ. ¹ôáí øçëüò, ðïëåìéóôÞò üðùò ï Óáâßí, áëëÜ åêåß ôÝëåéùíå êÜèå ïìïéüôçôá áíÜìåóÜ ôïõò. Åíþ ï Óáâßí åß÷å êáóôáíÜ ìáëëéÜ, êáóôáíÜ ìÜôéá êáé ôñá÷ý ðñüóùðï, ï Ãêßíôåïí Þôáí Ýíáò ðáíê, ìå óýã÷ñïíï ãêüèéê ëïõê êáé ôç ëÜìøç óôáñ ôïõ êéíçìáôïãñÜöïõ. Åß÷å âÜøåé ôá áíïé÷ôü÷ñùìá ìáëëéÜ ôïõ ìå Ýíá ëáìðåñü ìðëå ìåôáëëéêü ÷ñþìá. ¸ëåãå ðùò ôï åß÷å êÜíåé åðåéäÞ ôïõ Üñåóå, áëëÜ –öõóéêܖ áõôü Þôáí Ýíá áêüìá øÝìá. Ðéèáíüôáôá åß÷å äçìéïõñãÞóåé áõôÞ ôçí åìöÜíéóç ùò ìï÷ëü ðßåóçò, áðåéëÞò êáé ðñïåéäïðïßçóçò ðñïò ôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá: ÐëçóéÜóôå ìå äéêÞ óáò åõèýíç êáé åôïéìáóôåßôå ãéá ôá ÷åéñüôåñá. Åß÷å ôñýðåò êáé ôáôïõÜæ óå üëï ôïõ ôï óþìá. Öïñïýóå ìüíï ìáýñá êáé äåí Ýöåõãå ðïôÝ áðü ôï óðßôé ÷ùñßò ðëÞñåò ïðëïóôÜóéï êñõììÝíï óôï óþìá ôïõ. ÄçëáäÞ, ôï ßäéï ßó÷õå ãéá üëïõò. «Ðïý åßíáé ï ÓôñÜéíôåñ;» ñþôçóå ï Óáâßí. Ï Ãêßíôåïí Üíïéîå ôï óôüìá ôïõ ãéá íá áðáíôÞóåé –ëÝãïíôáò øÝìáôá–, áëëÜ ï ÊÝéí, ï îåíéóôÞò ôïõ ÏëÝèñïõ, ôïí äéÝêïøå: «Äåí ìðïñïýóå íá áðïäå÷ôåß ôçí Þôôá. Åîáêïëïõèåß íá øÜ÷íåé». ÖõóéêÜ. Ï Óáâßí Ýðñåðå íá ôï Ý÷åé ìáíôÝøåé. ÅðåéäÞ ï ÓôñÜé-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

223

íôåñ Þôáí îåíéóôÞò ôïõ äáßìïíá ôçò ¹ôôáò, Ýðñåðå íá êåñäßóåé óå ïôéäÞðïôå Ýêáíå –óôïí ðüëåìï, óôá ÷áñôéÜ, óôï ðéíãê ðïíãê–, äéáöïñåôéêÜ õðÝöåñå óùìáôéêÜ êáé Þôáí áíßêáíïò íá óçêùèåß áðü ôï êñåâÜôé ãéá ðïëëÝò ìÝñåò. Ï Óáâßí åß÷å óõóôÞóåé óôçí ïìÜäá ôïõ íá áíáæçôÞóåé íôüðéïõò ìå óôü÷ï íá ìÜèåé êÜôé êáéíïýñéï ãéá ôïõò ¢ñ÷ïíôåò Þ ãéá ôï êïõôß –êé Ýôóé ï ÓôñÜéíôåñ äå èá ãýñéæå áí äå ìÜèáéíå. Ç ÊáìÝï, ç ìïíáäéêÞ ãõíáßêá ôçò êáôáñáìÝíçò ïìÜäáò ôïõò, êÜèéóå óôïí ðëïýóéï êáíáðÝ áðÝíáíôß ôïõ. ÊÜðïôå Þôáí êé åêåßíç áèÜíáôç ðïëåìßóôñéá ôùí èåþí. ¼ðùò ïé Üëëïé ðïëåìéóôÝò, Ýíéùóå ðñïóâåâëçìÝíç üôáí åß÷å åðéëåãåß ç Ðáíäþñá ãéá ôç öñïýñçóç ôïõ Äáéìïíéêïý, ôïõ êïõôéïý ìå ôïõò äáßìïíåò. ¼ìùò áíôßèåôá ì’ åêåßíïõò, äåí åß÷å äõóöïñÞóåé åðåéäÞ åðéëÝ÷ôçêå ôåëéêÜ ìéá ãõíáßêá –áëëÜ ìüíï êáé ìüíï åðåéäÞ áõôÞ ç ãõíáßêá äåí Þôáí åêåßíç. Ï Óáâßí èõìüôáí áêüìá ôï ðëáôý ÷áìüãåëü ôçò ôç ìÝñá ðïõ áðïöÜóéóáí íá áíáôñÝøïõí ôçí Ðáíäþñá. ¹ôáí ôï ôåëåõôáßï ÷áìüãåëï ðïõ åßäå óôï ðñüóùðü ôçò áðü ôüôå. «Ïé íôüðéïé åßíáé áðñüèõìïé íá ìáò äþóïõí ðëçñïöïñßåò», åßðå ç ÊáìÝï. «Ãéá êÜðïéï ëüãï èåùñïýí ôïõò ðïëåìéóôÝò –êñáôÞóïõ– áããÝëïõò êáé äå èÝëïõí íá ôïõò ðñïäþóïõí». Ï Óáâßí äõóêïëåõüôáí íá ôçí ðñïóÝîåé. ÁõôÞ ç ãõíáßêá Þôáí ôï ðéï èëéâåñü èÝáìá ðïõ åß÷å äåé óôç æùÞ ôïõ. ¼÷é, äåí Þôáí Üó÷çìç –åíôåëþò ôï áíôßèåôï. ¹ôáí ìéêñüóùìç êáé ëåðôåðßëåðôç, ìå ìáýñá ìáëëéÜ êáé óõíáñðáóôéêÜ ãêñßæá ìÜôéá. ÁëëÜ ôþñá åß÷å ôï ðíåýìá ôçò Äõóôõ÷ßáò ìÝóá ôçò êé Ýôóé ôï ãÝëéï, ç åõèõìßá êáé ç ÷áñÜ äåí áðïôåëïýóáí ìÝñïò ôçò æùÞò ôçò. Ï Óáâßí ðñïóðáèïýóå íá ôçí åõèõìÞóåé åäþ êáé åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá. ¼,ôé êé áí Ýêáíå, ü,ôé êé áí Ýëåãå, åêåßíç öáéíüôáí ðÜíôá óôá ðñüèõñá ôçò áõôïêôïíßáò. ÐñÜãìáôé, üëç ç èëßøç ôïõ êüóìïõ áíôéêáôïðôñéæüôáí ó’ åêåßíá ôá ãêñßæá ìÜôéá êáé ÷ñùìÜôéæå ôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôçò. Êé åêåßíïò áíáñùôéüôáí ðÜíôá ðþò ôá êáôÜöåñíå êáé äåí ôñåëáéíüôáí. ¸ôñéøå ôï óáãüíé ôïõ êáé ç ìáôéÜ ôïõ áíáæÞôçóå ôïí Áìïýí. «Åóý Ýìáèåò êÜôé;» Ï Áìïýí áêïýìðçóå óôïí ôïß÷ï –ìéá óêïýñá ìïñöÞ óôï êÜôáóðñï öüíôï ôçò áßèïõóáò. Ìáýñç åðéäåñìßäá, ìáýñá ìÜôéá, ìáýñá üëá. Ï Áìïýí áðïóðïýóå ìõóôéêÜ –áêüìá êáé âáèéÜ, ðïëý âáèéÜ ìõóôéêܖ üôáí âñéóêüôáí êïíôÜ óå êÜðïéïí.


224

GENA SHOWALTER

¸ðñåðå íá ôï èåùñåß ìåãÜëï öïñôßï, áöïý ãíþñéæå ðëÝïí ôá ðéï áðïêñïõóôéêÜ ìõóôéêÜ üóùí âñßóêïíôáí ãýñù ôïõ. ºóùò ãé’ áõôü ï Áìïýí ìéëïýóå óðÜíéá: öïâüôáí ðùò èá îåöïýñíéæå ôñïìáêôéêÝò áëÞèåéåò. Öïâüôáí ðùò èá ðñïêáëïýóå ãåíéêü ðáíéêü. «Ôßðïôá ðïõ íá åîõðçñåôåß ôï óêïðü ìáò», áðÜíôçóå ãéá ëïãáñéáóìü ôïõ ç ÊáìÝï ì’ åêåßíï ôïí ðÝíèéìï ôüíï ôçò öùíÞò ôçò. «Åêôüò áðü ôéò ãõíáßêåò ðïõ Ý÷ïõí êïéìçèåß ìå ôïí ÐÜñç êáé ôïí ÌÜíôïî êáé ðïõ ãíùñßæïõí ìüíï ôï ìÝãåèïò ôïõ áíäñéóìïý ôïõò, ïé êÜôïéêïé ôçò ðüëçò äéáôçñïýí áðüóôáóç áðü ôïõò ðïëåìéóôÝò êé Ýôóé äåí îÝñïõí áñêåôÜ þóôå íá ìðïñÝóåé ï Áìïýí íá áðïóðÜóåé ôá ìõóôéêÜ ôïõò». ÐñáãìáôéêÜ, ôïí Ýêáíå íá èÝëåé íá âõèßóåé Ýíá ìá÷áßñé óôçí êáñäéÜ ôçò áõôÞ ôç óôéãìÞ, ãéá íá ìçí ðåñéìÝíåé íá ôï êÜíåé ç ßäéá. Ï Óáâßí Þôáí ðñüèõìïò íá äïêéìÜóåé ôá ðÜíôá, áñêåß íá Ýâáæå Ýíá ôÝëïò óôç èëßøç ðïõ áíÝäéäå ôïýôç ç ãõíáßêá. Ðñéí ðñïëÜâåé íá áðáíôÞóåé, ç ðüñôá Üíïéîå ãéá äåýôåñç öïñÜ êáé ìðÞêå ï ÓôñÜéíôåñ, áðïóðþíôáò ôçí ðñïóï÷Þ üëùí. Ôá áíïé÷ôü÷ñùìá ìáëëéÜ ôïõ Þôáí áíáêáôåìÝíá, Ýðåöôáí ãýñù áðü ôï ðñüóùðü ôïõ, êáé ôá ãáëÜæéá ìÜôéá ôïõ ëáìðåñÜ. ËÜóðåò êáé ÷þìá äéáêñßíïíôáí óôá êïöôÜ æõãùìáôéêÜ ôïõ êáé êçëßäåò áßìáôïò óôï ðéãïýíé ôïõ. ÁëëÜ ïé äñáóêåëéÝò ôïõ Þôáí æùçñÝò, Üíåôåò, êé Ýôóé ï Óáâßí êáôÜëáâå üôé ï ðïëåìéóôÞò åß÷å âñåé êÜôé. Áíáóçêþèçêå áðüôïìá. «Ðåò ìáò». Ï ÓôñÜéíôåñ óôáìÜôçóå óôï êÝíôñï ôçò áßèïõóáò êáé ÷áìïãÝëáóå. «¼ðùò õðïøéáæüìáóôå, Êõíçãïß âñßóêïíôáé Þäç åäþ». Ç ÊáìÝï áíáäåýôçêå ìå ìéá êßíçóç ãåìÜôç ÷Üñç êáé êïìøüôçôá, óå ðëÞñç áíôßèåóç ìå ôçí êáôáèëéðôéêÞ Ýêöñáóç ôïõ ðñïóþðïõ ôçò. «Áò ôïõò ðéÜóïõìå ãéá íá ôïõò áíáêñßíïõìå êáé íá ìÜèïõìå áí îÝñïõí ðåñéóóüôåñá áðü åìÜò». «Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò», ôçò åßðå ï ÓôñÜéíôåñ. «¸÷ù Þäç áñðÜîåé Ýíáí». «Êáé;» ñþôçóå ìå Ýîáøç ï Óáâßí. «¼ðùò åêåßíïò ï Êõíçãüò ðïõ óáò åßðá ôïí ðåñáóìÝíï ìÞíá, Þñèáí ãéá íá óõëëÜâïõí ôïõò ¢ñ÷ïíôåò óôï ëüöï. ¸÷ïõí êÜðïéï äéêü ôïõò Üôïìï ìÝóá». «×áßñïìáé ðïõ ôï áêïýù», åßðå ï Ãêßíôåïí. Ï ÓôñÜéíôåñ ôïí áãíüçóå, üðùò üëïé. «Äåí Üêïõóåò êÜôé ãéá ôï êïõôß;» ñþôçóå ï ÊÝéí. Êáèþò ìé-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

225

ëïýóå, Ýãéíå âñá÷õêýêëùìá óôï öùôéóôéêü äßðëá ôïõ êáé ïé óðßèåò ôéíÜ÷ôçêáí ðñïò üëåò ôéò êáôåõèýíóåéò. «¼÷é». Ç ëÜìðá áíáðïäïãýñéóå êáé ÷ôýðçóå ôïí ÊÝéí óôï êåöÜëé. Ï Óáâßí êïýíçóå ìå áðüãíùóç ôï äéêü ôïõ. Áõôüò ï ðïëåìéóôÞò Þôáí óêÝôç êáôáóôñïöÞ. Óôçí êõñéïëåîßá. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ï ÊÝéí Ýìðáéíå ó’ Ýíá äùìÜôéï, Ýóðåñíå ôçí êáôáóôñïöÞ. Ï Óáâßí ðåñßìåíå íá êáôáññåýóåé ôï ôáâÜíé áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ. Íáé, åß÷å îáíáóõìâåß óôï ðáñåëèüí. Ï ÊÝéí Ýóâçóå ôéò ìéêñïóêïðéêÝò öëüãåò óôá ìáëëéÜ ôïõ ìå ôá äÜ÷ôõëá êáé Ýôñéøå ôïí êñüôáöü ôïõ, åíþ ôá áíïé÷ôü÷ñùìá êáóôáíÜ ìÜôéá ôïõ äåí ðñüäéäáí ôï ðáñáìéêñü óõíáßóèçìá. ×ùñßò ëÝîç, áðïìáêñýíèçêå áðü ôï åðéêßíäõíï öùôéóôéêü êáé êÜèéóå óôï äÜðåäï, üóï ôï äõíáôü ðéï ìáêñéÜ áðü ôïõò õðüëïéðïõò. Ï Óáâßí Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðñïò ôç äéðëÞ ìðáëêïíüðïñôá ðïõ Ýâãáæå óå ìéá ìåãÜëç âåñÜíôá ìå ñïìáíôéêÞ èÝá ôçò ðüëçò. ¼÷é ðùò åß÷å ðåñéèþñéá ãéá ñïìáíôéóìïýò óôç æùÞ ôïõ. Ïé ãõíáßêåò óõíÞèéæáí íá ôñÝ÷ïõí ïõñëéÜæïíôáò ìáêñéÜ ôïõ –áí äåí Ýôñå÷å ðñþôïò åêåßíïò ïõñëéÜæïíôáò ìáêñéÜ ôïõò. Äåí ôï Þèåëå, áëëÜ ôéò Ýêáíå íá áìöéâÜëëïõí ãéá ôïí åáõôü ôïõò ìå êÜèå ðéèáíü êáé áðßèáíï ôñüðï. Ãéá ôéò åðéëïãÝò óôç æùÞ ôïõò, ãéá ôçí åìöÜíéóÞ ôïõò, ãéá ôá ðÜíôá. ¸êëáéãáí. ÐÜíôá. ÌåñéêÝò öïñÝò ðñïóðáèïýóáí íá áõôïêôïíÞóïõí –êé ï Óáâßí äåí ôï Üíôå÷å Üëëï. Äåí áíå÷üôáí ðéá ôéò ôýøåéò ðïõ óõíüäåõáí ôéò áíáðüöåõêôåò ðñÜîåéò ôïõ. ¸ôóé, ôþñá Ýìåíå ìáêñéÜ. Ðïëý, ðÜñá ðïëý ìáêñéÜ. Ï Óáâßí Ýðíéîå Ýíá êýìá èëßøçò. Ç íý÷ôá åß÷å ðÝóåé Þäç êáé ìðïñïýóå íá äéáêñßíåé ôá öþôá ôçò ðüëçò íá ôñåìïðáßæïõí. Ôï öåããÜñé Þôáí ïëüãéïìï, ëáìðåñü êáé êáèáñü –ìéá ÷ñõóÞ áêôßíá óôï ìáýñï âåëïýäéíï ïõñáíü. Ðáãåñüò áÝñáò Ýìðáéíå óôçí áßèïõóá, êÜíïíôáò ôéò áñá÷íïàöáíôåò Üóðñåò êïõñôßíåò íá ÷ïñåýïõí óôïí ôïß÷ï. Ìéá íý÷ôá ãéá Ýñùôá. ¹ ãéá èÜíáôï. «Ðïý åßíáé ôþñá ïé Êõíçãïß;» ñþôçóå. «Óýìöùíá ìå ôçí ðçãÞ ìïõ, óõãêåíôñþíïíôáé óå Ýíá êëáìð. ¸øáîá Þäç êáé âñßóêåôáé ðåñßðïõ ðÝíôå ëåðôÜ áðü äù», áðÜíôçóå ï ÓôñÜéíôåñ. Ï Óáâßí ðñéí Þèåëå íá ðÜåé óôï êïéìçôÞñéï êáé ôþñá Þèåëå íá


226

GENA SHOWALTER

ðÜåé óôï êëáìð. Äõóôõ÷þò, äåí ìðïñïýóå íá âñßóêåôáé ôáõôü÷ñïíá óå äýï ìÝñç. Óå Ýíáí áðüç÷ï ôçò åðéëïãÞò ðïõ åß÷å áíôéìåôùðßóåé ðñéí áðü áéþíåò, âñÝèçêå îáíÜ íá ôáëáíôåýåôáé áíÜìåóá óôïõò Êõíçãïýò êáé ôïõò ðáëéïýò ößëïõò ôïõ. ¸êáíå Üëëç ìéá åðéèåþñçóç óôï äùìÜôéï, ëåò êé ç áðÜíôçóç êñõâüôáí êÜðïõ óôéò óêéÝò. «ÈÝëù Ýíáò áðü óáò íá ðÜåé áðüøå óôï êïéìçôÞñéï ìå ðëÞñç ïðëéóìü. ¸êáíá ü,ôé ìðïñïýóá ãéá íá ôñáâÞîù ôïõò ðïëåìéóôÝò åêåß. ¼ôáí ôïõò äåé, ìðïñåß íá áðïöáóßóåé ôé èá êÜíåé. Ïé õðüëïéðïé èá åðéóêåöèïýìå ôï êëáìð». «Èá ðÜù åãþ óôï êïéìçôÞñéï», ðñïèõìïðïéÞèçêå ï ÊÝéí. Äåí áêïõãüôáí åíèïõóéáóìÝíïò –áíôßèåôá, áêïõãüôáí íéêçìÝíïò. «Áí Ýñèù óôï êëáìð, ôï êôßñéï ìðïñåß íá êáôáññåýóåé». ÐñÜãìáôé. ¸íá êïììÜôé óïâÜ äéÜëåîå åêåßíç ôç óôéãìÞ ãéá íá áðïóðáóôåß áðü ôïí ôïß÷ï êáé íá ðÝóåé óôï êñáíßï ôïõ ÊÝéí. Åõôõ÷þò, ï ðïëåìéóôÞò åß÷å ìéá ÷áßôç áðü ðõêíÜ, öïõíôùôÜ ìáëëéÜ ðïõ áðïññüöçóáí ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôïõ ÷ôõðÞìáôïò. Ùóôüóï, ìüñöáóå áðü ôïí ðüíï. Ï Óáâßí áíáóôÝíáîå. «Áí üëá ðÜíå êáëÜ, ìðïñåß íá ðÜñïõìå ôéò áðáíôÞóåéò ðïõ èÝëïõìå êáé, ôåëéêÜ, íá êáôáóôñÝøïõìå ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò ìéá ãéá ðÜíôá». Ðñéí ôï âñïõí ïé Êõíçãïß êáé ÷þóïõí îáíÜ ìÝóá ôïõò äáßìïíÝò ìáò, ìå áðïôÝëåóìá íá ðåèÜíïõìå üëïé. «Êáé ôþñá áò îåêéíÞóïõìå».


ÊåöÜëáéï 15

ÊáôÜñá. ÊáôÜñá. ÊáôÜñá. Ï ÷ñüíïò ôïý åß÷å îåöýãåé. Ï ÌÜíôïî åß÷å îå÷áóôåß åíôåëþò, êáèþò Ýóôçíå ðáãßäåò óôï ëüöï: ëÜêêïõò, óýñìáôá ðáãßäåõóçò, äß÷ôõá. ¸ðñåðå íá ôéò åß÷å óôÞóåé ðïëëÝò ìÝñåò ðñéí, áëëÜ äåí Þèåëáí íá ðÜèåé êáêü êÜðïéïò áðü ôïõò Üíôñåò ðïõ Ýöåñíáí ðñïìÞèåéåò óôï öñïýñéï Þ êÜðïéá áðü ôéò ãõíáßêåò ðïõ áíáæçôïýóáí ôïí ÐÜñç. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ï ÌÜíôïî íüìéæå üôé ôåëåßùóå, ï Ëïýóéåí ôïõ áíÝèåôå áêüìá ìéá áðïóôïëÞ. Ç þñá åß÷å ðÜåé ðéá åíôåêÜìéóé êáé äåí ðñïëÜâáéíå íá äåé ôçí ¢óëéí. Äåí ðñïëÜâáéíå íá ôç öéëÞóåé êáé íá ôç óößîåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Áí, äçëáäÞ, áðïöÜóéæå íá ôçí îáíáäåß, üðùò óêÝöôçêå âëïóõñüò. ÌåôÜ áðü ôï óçìåñéíü ôïõ îÝóðáóìá, èá Þôáí áíüçôïò áí ðëçóßáæå îáíÜ Ýíá ôüóï áèþï ðëÜóìá. Ùóôüóï, ëá÷ôáñïýóå íá åßíáé êïíôÜ ôçò. Óßãïõñá êÜðïéïò ôñüðïò èá õðÞñ÷å. ÌÝ÷ñé ôþñá, åß÷å êáôáöÝñåé íá óõãêñáôåß ôïí åáõôü ôïõ üðïôå âñéóêüôáí äßðëá ôçò. ÁëëÜ ôé èá óõíÝâáéíå üôáí ç ¢óëéí èá ôïí Ýóðñù÷íå ðÝñá áðü ôá üñéá ôçò ëïãéêÞò; ¼ôáí, ü÷é áí. Ôé èá Ýêáíå üôáí îåóçêùíüôáí ôï ðíåýìá –êÜôé ðïõ èåùñïýóå áíáðüöåõêôï; «Åßèå ïé èåïß íá ìáò ÷áìïãåëÜóïõí áðüøå», ìïõñìïýñéóå ï Ëïýóéåí. Ï ÌÜíôïî, ï ÑÝãéåò êé ï Ëïýóéåí äéÝó÷éóáí ôñÝ÷ïíôáò ôïõò äáéäáëþäåéò äéáäñüìïõò ôïõ êÜóôñïõ ãéá íá öôÜóïõí óôçí êñåâáôïêÜìáñá ôïõ ÌÜíôïî. ÐÜíôá Þôáí ðñïôéìüôåñï íá ôïí áëõóïäÝíïõí íùñßò. ¸ôóé õðÞñ÷áí ëéãüôåñåò ðéèáíüôçôåò ãéá êáôáóôñïöÞ. Ôï óôïìÜ÷é ôïõ ôïí ðïíïýóå Þäç.


228

GENA SHOWALTER

Ï ÑÝãéåò åß÷å Þäç áñðÜîåé ôï îßöïò –ôï ßäéï ðïõ åß÷å ÷ñçóéìïðïéÞóåé ï ÌÜíôïî ãéá íá óöÜîåé ôçí Ðáíäþñá ðñéí áðü ôüóïõò áéþíåò. Êñåìüôáí óôï ðëåõñü ôïõ ðïëåìéóôÞ êáé Üóôñáöôå óôï öåããáñüöùôï ðïõ ðåñíïýóå áðü ôá ðáñÜèõñá, ÷ëåõÜæïíôáò ôïí ÌÜíôïî áêüìá êáé ôþñá. Ï ÌÜíôïî ðñïóðÝñáóå ôçí êñåâáôïêÜìáñá ôïõ Ëïýóéåí êáé Üöçóå ôá áêñïäÜ÷ôõëÜ ôïõ íá ÷áúäÝøïõí ôçí ðüñôá. Ç ¢óëéí âñéóêüôáí åêåß ìÝóá. Ôé Ýêáíå, Üñáãå; Ôïí óêåöôüôáí; ¸óôñéøáí óå ìéá ãùíßá, ðëçóéÜæïíôáò ðåñéóóüôåñï... áêüìá ðåñéóóüôåñï. Äåí åßìáé Ýôïéìï, ãñýëéóå ôï ðíåýìá. Ðñþôç öïñÜ äÞëùíå êÜôé ôÝôïéï, áöïý ç áéìáôï÷õóßá ôï éêáíïðïéïýóå ðÜíôá. ÁëëÜ ïýôå ï ÌÜíôïî Þôáí Ýôïéìïò íá ðåèÜíåé. ¼÷é ôïýôç ôç öïñÜ. ÂÞìáôá áíôÞ÷çóáí óå Ýíáí áðåéëçôéêü ðïëåìéêü ñõèìü. ÐñïóðÝñáóå ôï ôåëåõôáßï ðáñÜèõñï óôï äéÜäñïìï, ôï ìåãáëýôåñï, ðïõ Ýâëåðå ôá ÷éïíéóìÝíá äÝíôñá ðéï êÜôù óôçí ðëáãéÜ ôïõ ëüöïõ. Èá Ýäéíå ðïëëÜ ãéá íá ìðïñïýóå íá ôñÝîåé áíÜìåóá ó’ åêåßíá ôá äÝíôñá, íá íéþóåé ôï ÷éüíé óôï äÝñìá ôïõ. Èá Ýäéíå ôá ðÜíôá ãéá íá ðÜñåé ôçí ¢óëéí åêåß, áõôÞ ôç óôéãìÞ, êáé íá ôçò êÜíåé Ýñùôá óôï ðáãåñü, óêëçñü Ýäáöïò, åíþ ôï öùò ôïõ öåããáñéïý èá ôçí Ýëïõæå óáí íýìöç ôïõ äÜóïõò. ×ùñßò âßá. Ìüíï ìå ðÜèïò. «ºóùò ìðïñÝóïõìå íá ðåßóïõìå ôïõò ÔéôÜíåò íá óå áðáëëÜîïõí áðü áõôÞ ôçí êáôÜñá», åßðå ï Ëïýóéåí, áðïóðþíôáò ôïí áðü ôéò óêÝøåéò ôïõ. Ãéá ðñþôç öïñÜ ìåôÜ áðü åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá, ï ÌÜíôïî Ýíéùóå ôçí åëðßäá íá óáëåýåé ìÝóá ôïõ. ºóùò ïé ÔéôÜíåò íá ôïí åëåõèÝñùíáí ðñáãìáôéêÜ, áí ôïõò ôï æçôïýóå. ÊÜðïôå ëá÷ôáñïýóáí åéñÞíç êáé áñìïíßá ãéá ôïí êüóìï. Óßãïõñá èá... Ìçí îåãåëÜò ôïí åáõôü óïõ. Äå âëÝðåéò ôé áíáãêÜæïõí ôïí ¸ñïí íá êÜíåé; Ç åëðßäá ôïõ èñõììáôßóôçêå êáé óùñéÜóôçêå ãýñù ôïõ óáí öýëëá ðïõ Ýðåöôáí ôï ÷åéìþíá áðü ôá äÝíôñá. Ïé ÔéôÜíåò åß÷áí Þäç áðïäåßîåé ðùò Þôáí ðéï óêëçñïß áðü ôïõò ¸ëëçíåò. «Íïìßæù ðùò äå èÝëù íá ôï ñéóêÜñù». «ºóùò õðÜñ÷åé êÜðïéá åíáëëáêôéêÞ ëýóç áíôß ãéá ôïõò èåïýò», åßðå ï ÑÝãéåò. Áí õðÞñ÷å... èá ôçí åß÷áí âñåé ìåôÜ áðü ôüóá ÷ñüíéá, áëëÜ ï ÌÜíôïî äåí ôï åßðå öùíá÷ôÜ. Ëßãá äåõôåñüëåðôá áñãüôåñá, ôï ôñßï ìðÞêå óôçí êñåâáôïêÜìáñÜ ôïõ, óðñþ÷íïíôáò âéáóôéêÜ ôç ÷ïíôñÞ îýëéíç ðüñôá. Ç áðüãíùóç Ýêáíå ôï áßìá ôïõ ÌÜíôïî íá âñÜæåé êáèþò îÜ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

229

ðëùíå óôï êñåâÜôé ôïõ. Ôá êáèáñÜ âáìâáêåñÜ óåíôüíéá Þôáí øõ÷ñÜ, ÷ùñßò Üñùìá, êáé äåí ðñüäéäáí ôçí ðáñïõóßá ôçò ¢óëéí. Ùóôüóï, ç áíÜìíçóÞ ôçò êõñéáñ÷ïýóå óôï ìõáëü ôïõ. Ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ ôçí áðüèåóå åäþ, ôçí Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôçí ðáñçãüñçóå. Ñïýöçîå ôçí ïóìÞ ôçò. ÓêÝöôçêå íá ôçò êÜíåé Ýñùôá. Áðüëáõóå ôç ãåýóç ôçò óôï óôüìá ôïõ. Ç áðüãíùóÞ ôïõ Ýãéíå áêüìá ðéï Ýíôïíç êáèþò ï ÑÝãéåò áëõóüäåíå ôïõò êáñðïýò ôïõ êé ï Ëïýóéåí ôïõò áóôñáãÜëïõò ôïõ. «¼ôáí ôåëåéþóåôå», åßðå, «ñßîôå ìéá ìáôéÜ óôçí ¢óëéí. Áí åßíáé êáëÜ, áöÞóôå ôç óôï äùìÜôéï ìå ôéò Üëëåò ãõíáßêåò. Áí ü÷é, êëåéäþóôå ôç óå êÜðïéï Üëëï äùìÜôéï êáé èá ôç öñïíôßóù ôï ðñùß. ÁëëÜ ü÷é Üëëï ìðïõíôñïýìé. ¼÷é Üëëç óêëçñüôçôá. ÔáÀóôå ôçí, áëëÜ ìçí ôçò äþóåôå êñáóß. ÊáôáëÜâáôå;» Ïé Üíôñåò áíôÜëëáîáí ìéá áêüìá áðü åêåßíåò ôéò ãåìÜôåò íüçìá ìáôéÝò êáé áðïìáêñýíèçêáí áðü ôï êñåâÜôé. «ÑÝãéåò», åßðå áðåéëçôéêÜ ï ÌÜíôïî óáí ðñïåéäïðïßçóç. «Ëïýóéåí», ðñüóèåóå óáí êáôÜñá. «Ôé óõìâáßíåé;» «Ó÷åôéêÜ ìå ôç ãõíáßêá...» Üñ÷éóå ï Ëïýóéåí, áñíïýìåíïò íá ôïí áíôéêñßóåé. Áêïëïýèçóå ìéá ðáýóç ðïõ åãêõìïíïýóå ðïëëÜ. «Ðñïóðáèþ íá ðáñáìåßíù Þñåìïò», åßðå ï ÌÜíôïî, ìïëïíüôé ìéá ìáýñç ïìß÷ëç èüëùíå ôï ïðôéêü ôïõ ðåäßï. «Ðåßôå ìïõ üôé äåí ôçò Ý÷åôå êÜíåé êÜôé». «Äåí ôçò Ý÷ïõìå êÜíåé êÜôé». ¢öçóå ìéá áíÜóá êáé ôï ïðôéêü ðåäßï ôïõ êáèÜñéóå. «Äåí ôçò Ý÷ïõìå êÜíåé ôßðïôá», åðáíÝëáâå ï Ëïýóéåí, «áëëÜ èá ôçò êÜíïõìå». Ç õðüó÷åóç Ýöôáóå óô’ áõôéÜ ôïõ ÌÜíôïî êáé êáôá÷ùñÞèçêå óôï ìõáëü ôïõ ìåñéêÜ äåõôåñüëåðôá áñãüôåñá. ÔÝíôùóå ôéò áëõóßäåò ôïõ. «Åëåõèåñþóôå ìå. Ôþñá!» «Åßíáé Äüëùìá, ÌÜíôïî», ôïí ðëçñïöüñçóå ÷áìçëüöùíá ï ÑÝãéåò. «¼÷é, äåí åßíáé». Íéþèïíôáò ðáíéêü, ëåò êáé ðñùôáãùíéóôïýóå óå åöéÜëôç áðü ôïí ïðïßï äå èá îõðíïýóå ðïôÝ, ôïõò ìßëçóå ãéá ôçí éêáíüôçôÜ ôçò êáé ãéá ôçí õðïøßá ôïõ üôé ôçí åß÷áí áêïëïõèÞóåé ÷ùñßò íá ôï îÝñåé. «Åßíáé êáôáñáìÝíç, üðùò êé åìåßò. ÊáôáñáìÝíç íá áêïýåé áñ÷áßåò óõæçôÞóåéò». Ï Ëïýóéåí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Óå Ý÷åé ìáãÝøåé ôüóï ðïëý þóôå äåí ìðïñåßò íá ðáñáäå÷ôåßò ôçí áëÞèåéá. Ôï ãåãïíüò üôé ìðïñåß íá Ý÷åé ìéá ðáñÜîåíç éêáíüôçôá åíéó÷ýåé ôçí ðå-


230

GENA SHOWALTER

ðïßèçóÞ ìïõ ðùò åßíáé Äüëùìá, áêñéâþò óáí ôç öùíÞ ðïõ Üêïõóåò óÞìåñá óôï ìõáëü óïõ. Äåí õðÜñ÷åé êáëýôåñï ìÝóï ãéá íá ìÜèåé ôá ìõóôéêÜ ìáò. Äåí õðÜñ÷åé êáëýôåñï ìÝóï ãéá íá âñåé ôïí ôñüðï íá ìáò íéêÞóåé». Ï ÌÜíôïî ôÝíôùóå ôï ëáéìü ôïõ êáé ëßãï Ýëåéøå íá êüøåé ôïõò ôÝíïíôÝò ôïõ. «Áí ôçí ðåéñÜîåôå, èá óáò óêïôþóù. Äåí åßíáé áðåéëÞ, åßíáé õðüó÷åóç. Èá ðåñÜóù ôéò õðüëïéðåò ìÝñåò ôçò æùÞò ìïõ âáóáíßæïíôÜò óáò ìÝ÷ñé íá óáò óêïôþóù». Ï ÑÝãéåò Ýóõñå ôï Ýíá ÷Ýñé óôá ìáëëéÜ ôïõ êáé ïé ìáýñåò ìðïýêëåò óçêþèçêáí, ó÷çìáôßæïíôáò êáñöÜêéá. «Ôþñá äåí ìðïñåßò íá óêåöôåßò êáèáñÜ, áëëÜ êÜðïéá ìÝñá èá ìáò åõ÷áñéóôÞóåéò. Èá ôçí ðÜìå óôçí ðüëç. Èá ôç ÷ñçóéìïðïéÞóïõìå ãéá íá îåôñõðþóïõìå ôïõò Êõíçãïýò. Áõôü åßíáé ôï ìÝñïò ôïõ ó÷åäßïõ ðïõ äå óïõ åßðáìå». ÌðÜóôáñäïé. Ðñïäüôåò. Äåí õðïøéáæüôáí ðïôÝ üôé ïé ößëïé ôïõ, ïé ßäéïé ïé ðïëåìéóôÝò ðïõ óõììåñßæïíôáí ôç äõóôõ÷ßá ôïõ, èá Þôáí éêáíïß ãéá êÜôé ôÝôïéï. «Ãéáôß ìïõ ôï ëÝôå ôþñá; Ãéáôß ôï êÜíåôå;» Ï ÑÝãéåò êïßôáîå áëëïý, áëëÜ äåí áðÜíôçóå. «Èá êÜíïõìå ü,ôé ìðïñïýìå ãéá íá ôç öÝñïõìå ðßóù óôçí ßäéá êáôÜóôáóç ðïõ èá ôçí ðÜñïõìå». Ãéá ìéá áêüìá öïñÜ ï ÌÜíôïî ôñÜâçîå ôéò ÷ïíôñÝò áëõóßäåò, ÷ñçóéìïðïéþíôáò üëç ôïõ ôç äýíáìç. Äåí ìðïñïýóå íá óðÜóåé áõôïýò ôïõò áðßóôåõôá éó÷õñïýò êñßêïõò –ïé ßäéïé ïé èåïß åß÷áí öôéÜîåé ôïýôåò ôéò áëõóßäåò–, áëëÜ ëýãéóå ôï ìåôáëëéêü ðñïóêÝöáëï. Ç ïñãÞ åîåññÜãç ìÝóá ôïõ, ôüóï Üãñéá êáé ôüóï âßáéç þóôå äåí ìðïñïýóå íá äåé, äåí ìðïñïýóå íá áíáðíåýóåé. ¸ðñåðå íá ðÜåé óôçí ¢óëéí. ¸ðñåðå íá ôçí ðñïóôáôåýóåé. ¹ôáí áèþá, åýèñáõóôç, äå èá êáôÜöåñíå íá åðéâéþóåé áí îåóðïýóå áíáìÝôñçóç. Êé áí ôçí Ýðéáíáí ïé å÷èñïß... ÔéíÜ÷ôçêå, ìïýãêñéóå êáé ôéíÜ÷ôçêå îáíÜ. «¢óëéí!» öþíáîå. «¢óëéí!» «Äåí ìðïñþ íá êáôáëÜâù ãéáôß åîïñãßæåôáé ôüóï ðïëý ãéá ìéá ãõíáßêá», Üêïõóå ôïí Ëïýóéåí íá ó÷ïëéÜæåé. «Ôüóç áöïóßùóç åßíáé åðéêßíäõíç», óõìðëÞñùóå ï ÑÝãéåò. Ï ÌÜíôïî Ýäéùîå áðü ôï ìõáëü ôïõ ôïí Þ÷ï ôçò öùíÞò ôïõò. «¢óëéí!» Áí ôïí Üêïõãå, èá Ýôñå÷å êïíôÜ ôïõ, èá ôïí îåêëåßäùíå êé åêåßíïò èá ìðïñïýóå íá ôçí ðñïóôáôåýóåé. Èá ìðïñïýóå... ¼÷é. Ç ¢óëéí Þôáí êëåéäùìÝíç óôï äùìÜôéï ôïõ Ëïýóéåí, êé åêåßíïò


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

231

ôçí åß÷å ðÜåé åêåß. Åß÷å êÜíåé ôá ðÜíôá ãéá íá âåâáéùèåß üôé äå èá êáôÜöåñíå íá äñáðåôåýóåé. ÁëëÜ áêüìá êé áí Ýöôáíå åäþ, Þôáí óßãïõñïò ðùò ïé äýï Üíôñåò ðïõ èåùñïýóå êÜðïôå ößëïõò ôïõ èá Ýðåöôáí ðÜíù ôçò êáé èá ôçí åîïõäåôÝñùíáí. Ðßåóå ôá ÷åßëç êáé äÜãêùóå ôç ãëþóóá ôïõ. Ãéá ðïëëÝò þñåò –ëåðôÜ; äåõôåñüëåðôá;– ðïëÝìçóå óéùðçëÜ, áëëÜ äåí êáôÜöåñå íá åëåõèåñùèåß. Ï Ëïýóéåí êáé ï ÑÝãéåò ôïí ðáñáêïëïõèïýóáí áìßëçôïé, áíåëÝçôïé. Ôïõò êáôáñÜóôçêå ìå ôá ìÜôéá êáé ôïõò õðïó÷Ýèçêå áíôßðïéíá. ÂïçèÞóôå ôçí ¢óëéí íá êñõöôåß, ðñïóåõ÷Þèçêå. ÁöÞóôå ôç íá ðáñáìåßíåé êñõììÝíç ìÝ÷ñé íá ôçí ðÜñù îáíÜ. ¸íáò óïõâëåñüò ðüíïò äéáðÝñáóå ôá ðëåõñÜ ôïõ. Ôá ìåóÜíõ÷ôá åß÷áí ôåëéêÜ öôÜóåé. Âüãêçîå. Ôï ðíåýìá áíáäåýôçêå ìÝóá ôïõ, Ýíá äçëçôçñéþäåò ÷áëÜæé, ìéá ìðÜëá êåñáõíïý, ìéá èýåëëá êáôáóôñïöÞò. ¢íôñáò êáé äáßìïíáò åíþèçêáí óå Ýíáí êïéíü óôü÷ï. ¹èåëáí íá åðéâéþóïõí ãéá íá ìðïñÝóïõí íá ðñïóôáôåýóïõí ôç ãõíáßêá ôïõò. ÁëëÜ ï ÑÝãéåò õøþèçêå áðü ðÜíù ôïõ ìå ôï îßöïò óôï ÷Ýñé. Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí Üäåéï áðü êÜèå óõíáßóèçìá. «Óõãíþìç», øéèýñéóå. ¼ôáí ç ëåðßäá ìðÞ÷ôçêå óôï óôïìÜ÷é ôïõ ÌÜíôïî, êüâïíôáò äÝñìá, üñãáíá êáé ïóôÜ, äåí ìðüñåóå íá óõãêñáôÞóåé Üëëï ôéò êñáõãÝò ôïõ. Ç ðüñôá ôçò êñåâáôïêÜìáñáò Ýôñéîå êáèþò Üíïéãå áñãÜ êáé üëåò, åêôüò áðü ôçí ¢óëéí êáé ôçí Íôáíßêá, áðïìáêñýíèçêáí áð’ áõôÞ üóï ðåñéóóüôåñï ìðïñïýóáí êáé ðéÜóôçêáí áðü ôï ÷Ýñé. ¼ëï ôï âñÜäõ, ç ¢óëéí Ýâñáæå áðü ôçí áíÜãêç íá áíôéìåôùðßóåé ôïí ÌÜíôïî. Ç Íôáíßêá Þèåëå íá áíôéìåôùðßóåé ôïí ÑÝãéåò. Óôï ôÝëïò, ùóôüóï, åß÷áí áñêåóôåß íá ìïéñáóôïýí ôçí éóôïñßá ôçò æùÞò ôïõò. Áíôß íá ôñïìÜîåé ôçí Íôáíßêá, ôï ðáñåëèüí ôçò ¢óëéí öÜíçêå íá êáèçóõ÷Üæåé ôéò õðïøßåò ôçò. Ìå ôç óåéñÜ ôçò, ç ¢óëéí Ýíéùóå èõìü ãéá ôçí áðáãùãÞ ôçò Íôáíßêá. ¹ôáí ðïëý ðáñÜîåíï, áëëÜ ó’ áõôü ôï ìÝñïò ôïõ èáíÜôïõ êáé ôïõ öüâïõ ç ¢óëéí åß÷å âñåé ü÷é ìüíï ôïí ðñþôï åñáóôÞ ôçò, áëëÜ êáé ôçí ðñþôç ðñáãìáôéêÞ ôçò ößëç. ¸íáò Üããåëïò ìðÞêå óôï äùìÜôéï. ÁóçìÝíéá ìáëëéÜ äçìéïõñãïýóáí Ýíá öùôïóôÝöáíï ãýñù áðü


232

GENA SHOWALTER

ôï êåöÜëé ôïõ êáé ôá ðñÜóéíá ìÜôéá ôïõ Ýëáìðáí óáí óìáñÜãäéá. ¸íáò äáßìïíáò äå èá Þôáí ôüóï üìïñöïò. Ùóôüóï Þôáí íôõìÝíïò óôá ìáýñá, üðùò èá ðåñßìåíå ç ¢óëéí, ìå ìáýñï ðïõêÜìéóï, ìáýñï ðáíôåëüíé êáé ìáýñá ãÜíôéá. Êáé, áêüìá ÷åéñüôåñá, êñáôïýóå ðéóôüëé óå Ýíá áðü ôá ôåíôùìÝíá ÷Ýñéá ôïõ. Ôïí åß÷å îáíáäåß, óôï äùìÜôéï ôïõ ÌÜíôïî. ×èåò ôï âñÜäõ –Þôáí ìüëéò ÷èåò ôï âñÜäõ;–, üôáí óêüôùíáí ôïí ÌÜíôïî. Áõôüò ï Üíôñáò äåí åß÷å ðÜñåé ìÝñïò, áëëÜ ðáñáêïëïýèçóå ôç äéáäéêáóßá êáé äåí ðñïóðÜèçóå íá âïçèÞóåé ôïí ÌÜíôïî. «¢óëéí», åßðå ï Üããåëïò êáé ôá ìÜôéá ôïõ áíáæÞôçóáí ôá äéêÜ ôçò. Ï öüâïò Ýóöéîå ôï ëáéìü ôçò. ¹îåñå ôï üíïìÜ ôçò; Ãéáôß äåí åß÷å Ýñèåé ï ßäéïò ï ÌÜíôïî; ÌÞðùò ôçí åß÷å åãêáôáëåßøåé åíôåëþò; ÌÞðùò ôþñá Þèåëå ôï èÜíáôü ôçò; ÐñïóðÜèçóå íá ìç äåéëéÜóåé êé Ýóðñùîå ôçí Íôáíßêá ðßóù ôçò. «Åäþ åßìáé», êáôÜöåñå íá ðåé. ¸íá ìÝñïò ôïõ åáõôïý ôçò ðåñßìåíå íá äå÷ôåß ìéá óöáßñá. ÁëëÜ äå äÝ÷ôçêå. Ï Üíôñáò ðáñÝìåéíå óôç èÝóç ôïõ, ìïëïíüôé êïßôáîå åîåôáóôéêÜ ôï äùìÜôéï áð’ Üêñç ó’ Üêñç, ðñïóðåñíþíôáò ôï êñåâÜôé êáé ôç óéöïíéÝñá ìÝ÷ñé ðïõ áíôÜìùóå ôá ìÜôéá ôçò. «¸ëá ìáæß ìïõ». Ç ¢óëéí íüìéæå ðùò åß÷å ñéæþóåé óôï äÜðåäï, ðáãùìÝíç. «Ãéáôß;» Ï Üíôñáò Ýñéîå ìéá áíÞóõ÷ç ìáôéÜ ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ. «Èá óïõ åîçãÞóù óôï äñüìï. ÐñÝðåé íá âéáóôïýìå. Áí óå äïõí, äå èá ìðïñÝóù íá óå óþóù». Ç Íôáíßêá âñÝèçêå îáöíéêÜ ìðñïóôÜ ôçò, óáí áãñéüãáôá ãåìÜôç ïñãÞ. «Äå èá Ýñèåé ìáæß óïõ. ÊáìéÜ ìáò äå èá Ýñèåé, üóá üðëá êé áí ÷ñçóéìïðïéÞóåôå ãéá íá ìáò áðåéëÞóåôå. Åóý êáé ôá öéëáñÜêéá óïõ ìðïñåßôå íá ðÜôå íá ðçäç÷ôåßôå». «ºóùò áñãüôåñá», áðÜíôçóå åêåßíïò îåñÜ, óõíå÷ßæïíôáò íá óçìáäåýåé ôçí ¢óëéí. «Óå ðáñáêáëþ. Äåí Ý÷ïõìå ðïëý ÷ñüíï óôç äéÜèåóÞ ìáò. ÈÝëåéò íá îáíáäåßò ôïí ÌÜíôïî Þ ü÷é;» ÌÜíôïî. Áêïýãïíôáò ôï üíïìÜ ôïõ, ç êáñäéÜ ôçò áíáðÞäçóå. ÐñÝðåé íá åßìáé ôï ðéï áíüçôï êïñßôóé óôïí êüóìï. ÁãêÜëéáóå âéáóôéêÜ ôçí Íôáíßêá. «Èá åßìáé åíôÜîåé», ôçò øéèýñéóå. ÄçëáäÞ, Ýôóé Þëðéæå. «Ìá...» «Äåßîå ìïõ åìðéóôïóýíç». Ôçí Üöçóå êáé Ýêáíå ìåñéêÜ âÞìá-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

233

ôá ìðñïóôÜ. Ï Üããåëïò ìå ôá Üóðñá ìáëëéÜ ðéóùðÜôçóå ëåò êáé áíôßêñéæå ùñïëïãéáêÞ âüìâá. «Ìç óáëÝøåé êáìéÜ Üëëç», ðñüóôáîå êáé ó÷åäüí ðÞäçîå ðÜíù óôç âéáóýíç ôïõ íá äéáôçñÞóåé ìéá áðüóôáóç áíÜìåóÜ ôïõò. «Èá ðõñïâïëÞóù ðñþôá êáé èá êÜíù åñùôÞóåéò ìåôÜ». ×ùñßò íá ôçí áöÞóåé ëåðôü áðü ôá ìÜôéá ôïõ, óôáìÜôçóå óôï äéÜäñïìï. Ç ¢óëéí óôÜèçêå ìðñïóôÜ ôïõ. «Ìç ìå áããßîåéò», ôçí ðñïåéäïðïßçóå. «Ïé Üíèñùðïé ðïõ ìå áããßæïõí ðáèáßíïõí ðïëý Üó÷çìá ðñÜãìáôá. Ïýôå íá ìå ðëçóéÜóåéò áñêåôÜ, þóôå íá áðïöýãåéò íá ðÝóåéò ðÜíù ìïõ áí óêïíôÜøåéò». Ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ Þôáí ðïëý óïâáñüò êáé ôá ìÜôéá ôïõ åíôåëþò áíÝêöñáóôá. «ÅíôÜîåé», óõìöþíçóå ç ¢óëéí ìðåñäåìÝíç. Ùóôüóï, Ýöåñå ôá ÷Ýñéá óôçí ðëÜôç ôçò óå ðåñßðôùóç ðïõ ôï îå÷íïýóå êáé ðåñßìåíå íá îåêéíÞóåé ðñþôïò ï Üããåëïò. Ï Üíôñáò ìå ôá áóçìÝíéá ìáëëéÜ Ýêáíå Ýíá ìåãÜëï êýêëï ãýñù ôçò, óçìáäåýïíôáò ìå ôï ðéóôüëé ìðñïóôÜ, êáé ìåôÜ Ýêëåéóå êáé êëåßäùóå ôçí ðüñôá. Ç ¢óëéí äåí ðñïóðÜèçóå íá ôïõ ÷éìÞîåé. Ï öüâïò, ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, ãñÜðùíå ôçí êáñäéÜ ôçò. «ÄçëáäÞ, ðïéá åßíáé ôá Üó÷çìá ðñÜãìáôá ðïõ ðáèáßíïõí;» ñþôçóå üôáí ï Üíôñáò óôñÜöçêå îáíÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Åêåßíïò îåêßíçóå êáé ôçò ðÝôáîå ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ: «Áññþóôéá. Ðüíïò. ÈÜíáôïò». ¸÷ùóå ôï ðéóôüëé óôç ìÝóç ôïõ. «¼ôáí ôï äÝñìá ìïõ áããßæåé ôï äÝñìá Üëëïõ æùíôáíïý ðëÜóìáôïò, ðñïêáëåß åðéäçìßåò». ÈåÝ ìïõ. Åßôå Þôáí áëÞèåéá åßôå ü÷é, ç óêÝøç êáé ìüíï áñêïýóå ãéá íá ôçí êñáôÞóåé ìáêñéÜ ôïõ. Ùóôüóï, õðïøéáæüôáí ðùò Ýëåãå áëÞèåéá. ¼óåò öïñÝò ôïí åß÷å äåé, Ýâáæå ôá äõíáôÜ ôïõ ãéá íá ìåßíåé ìáêñéÜ áðü üëïõò ãýñù ôïõ. Äåí Þôáí ðñÜîåéò åíüò äéáâïëéêïý áíèñþðïõ, áëëÜ åíüò áíèñþðïõ ðïõ åíäéáöåñüôáí ðåñéóóüôåñï ãéá ôïõò Üëëïõò ðáñÜ ãéá ôïí åáõôü ôïõ. Ç êáñäéÜ ôçò ìáëÜêùóå áðÝíáíôß ôïõ. Äåí åßóáé áðëþò áíüçôç, åßóáé çëßèéá. «Ðþò óå ëÝíå;» «Ôüñéí», áðÜíôçóå åêåßíïò êáé öÜíçêå íá îáöíéÜæåôáé áðü ôï åíäéáöÝñïí ôçò. «Äå öáíôÜæïìáé íá ó÷åäéÜæåéò íá ìå óêïôþóåéò, å, Ôüñéí;» Åêåßíïò îåöýóçóå ðåñéöñïíçôéêÜ. «¼÷é âÝâáéá. Áí ôï Ýêáíá, ï ÌÜíôïî èá îåñßæùíå ôçí êáñäéÜ ìïõ êáé èá ôçí Ýôñùãå ãéá ðñùéíü». «Äå ÷ñåéáæüìïõí ôüóåò ðëçñïöïñßåò», åßðå ç ¢óëéí, áëëÜ äåí


234

GENA SHOWALTER

ìðüñåóå íá ìç íéþóåé ìéá êïñéôóßóôéêç Ýêñçîç åõôõ÷ßáò. ÄçëáäÞ ï ÌÜíôïî åíäéáöåñüôáí ãéá åêåßíç; ¸óôù êáé ëßãï; Áí íáé, ðïý Þôáí; Ãéáôß äåí åß÷å Ýñèåé åêåßíïò íá ôçí ðÜñåé; Ï Ôüñéí ôçí ïäÞãçóå óôïõò äéáäñüìïõò åíôåëþò áèüñõâá· ïýôå ôá âÞìáôÜ ôïõ äåí áêïýãïíôáí. ÌåñéêÝò öïñÝò óôáìáôïýóå êáé áöïõãêñáæüôáí êáé ìåôÜ ôçò Ýêáíå íüçìá íá êñõöôåß óôéò óêéÝò. «Ìçí êÜíåéò èüñõâï», ôçò åßðå üôáí åêåßíç Üíïéîå ôï óôüìá ôçò ãéá íá ñùôÞóåé êÜôé. «¼ðïôå åßóáé Ýôïéìïò íá ìéëÞóåéò, èá åßìáé êé åãþ Ýôïéìç íá ìÜèù ôé óõìâáßíåé», øéèýñéóå ç ¢óëéí. Ôçí áãíüçóå. «Ó÷åäüí öôÜóáìå». «Ðïý;» ¼óï ðåñéóóüôåñï ðåñðáôïýóå, ôüóï ðåñéóóüôåñï íüìéæå ðùò Üêïõãå... Ôé Þôáí áõôü; ¸íá äåõôåñüëåðôï áñãüôåñá, êáôÜëáâå. Ôï óôïìÜ÷é ôçò óöß÷ôçêå, êáèþò ï èüñõâïò ãéíüôáí îåêÜèáñïò. Ïõñëéá÷ôÜ. Ïõñëéá÷ôÜ ãåìÜôá ðüíï. Åß÷å áêïýóåé ôéò ßäéåò êñáõãÝò ïäýíçò ìüíï ìéá öïñÜ óôï ðáñåëèüí êáé åêåßíç ç öïñÜ Þôáí áñêåôÞ. «Ï ÌÜíôïî!» îåöþíéóå. ¼÷é ðÜëé! Ôþñá âñéóêüôáí ôüóï êïíôÜ þóôå ìðïñïýóå íá îå÷ùñßóåé ôç âáèéÜ ÷ñïéÜ ôçò öùíÞò ôïõ –ôçò äéêÞò ôïõ êáé ôçò äåýôåñçò öùíÞò ðïõ ìåñéêÝò öïñÝò ìéëïýóå ìÝóá áðü ôï óôüìá ôïõ ÌÜíôïî. Êé ïé äõï Þôáí óðáóìÝíåò êáé âáóáíéóìÝíåò. Ç ¢óëéí Þèåëå íá êÜíåé åìåôü êáé ðáñáëßãï íá ôñÝîåé ðñïóðåñíþíôáò ôïí ïäçãü ôçò, áëëÜ Ýìåéíå óôç èÝóç ôçò åðåéäÞ öïâüôáí ðùò åêåßíïò èá Üðëùíå ôï ÷Ýñé ãéá íá ôç óôáìáôÞóåé. «ÊÜíå ãñÞãïñá, Ôüñéí. ÂéÜóïõ, óå ðáñáêáëþ. ÐñÝðåé íá ôïí âïçèÞóù. ÐñÝðåé íá ôïõò óôáìáôÞóïõìå». «Åäþ», åßðå åêåßíïò, Üíïéîå ìéá ðüñôá êáé ðáñáìÝñéóå ãéá íá ðåñÜóåé. Ç ¢óëéí ìðÞêå ôñÝ÷ïíôáò óôï äùìÜôéï êáé âÜëèçêå í’ áíáæçôÜåé ôïí ÌÜíôïî. Áíôßêñéóå Ýíá áñ÷áßï óåíôïýêé, Ýíá ÷áëß áðü äÝñìá áñêïýäáò êáé Ýíá êñåâÜôé ìå ôÝóóåñéò ðáñáóôÜôåò êáé ïñïöÞ –áëëÜ ï ÌÜíôïî äå âñéóêüôáí ðïõèåíÜ. ÓÜóôéóå êáé åíþ Ýíéùèå ôçí áíçóõ÷ßá íá öïõíôþíåé ìÝóá ôçò, Ýêáíå áðüôïìá ìåôáâïëÞ. «Ðïý åßíáé;» ¸ðñåðå íá ðÜåé êïíôÜ ôïõ. Äåí åß÷å óçìáóßá ôé ôçò åß÷å êÜíåé Þ ðþò Ýíéùèå ãéá åêåßíç. Äåí Ýðñåðå íá õðïöÝñåé Ýôóé. «Ìçí áíçóõ÷åßò ãéá ôïí ÌÜíôïî. ÎÝñåéò ðùò èá ãßíåé ìéá ÷á-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

235

ñÜ, Ýôóé äåí åßíáé; Áíçóý÷çóå ãéá ôïí åáõôü óïõ. Èá óå ðÞãáéíáí óôçí ðüëç, áëëÜ äåí ìðïñïýóá íá ôï åðéôñÝøù. Ï ÌÜíôïî èá ìáò äïëïöïíïýóå üëïõò óôá êñåâÜôéá ìáò. Ãéá ÷Üñç ôçò æùÞò ìïõ, ëïéðüí, áí ü÷é ãéá ÷Üñç ôçò äéêÞò óïõ, ìçí êÜíåéò öáóáñßá. Äåí Ý÷ïõí ðïëý ÷ñüíï óôç äéÜèåóÞ ôïõò ãéá íá óå áíáæçôÞóïõí. Öñüíôéóå íá ìåßíåéò óéùðçëÞ êáé ìðïñåß íá æÞóåéò». ¸êëåéóå áðüôïìá ôçí ðüñôá óôï ðñüóùðü ôçò. ¸íá êëéê áêïýóôçêå, êáèþò ï Ôüñéí ãýñéæå ôï êëåéäß. Áðüãíùóç, öüâïò êáé áâåâáéüôçôá ðïëÝìçóáí ìÝóá ôçò. Äåí Þîåñå áí ï Ôüñéí Ýëåãå áëÞèåéá, áëëÜ äåí ôçí Ýíïéáæå. ¸ðñåðå íá âñåé ôïí ÌÜíôïî. ¢ëëç ìéá êñáõãÞ ôïõ Ýóêéóå ôïí áÝñá êáé öÜíçêå íá äéáðåñíÜ óïâÜ êáé ðÝôñá ãéá íá ôõëé÷ôåß ãýñù áðü ôï êïñìß ôçò. ÄÜêñõá Ýêáíáí ôá ìÜôéá ôçò íá ôóïýæïõí. Ðëçóßáóå âéáóôéêÜ ôçí ðüñôá êáé, ìå ÷Ýñé ðïõ Ýôñåìå, ðñïóðÜèçóå íá óôñßøåé ôï ðüìïëï. Äåí Ýóôñéâå. Íá ðÜñåé êáé íá óçêþóåé! Äå èá Ýêáíå öáóáñßá, áëëÜ ïýôå èá Ýìåíå óå ôïýôï ôï äùìÜôéï. Ç ¢óëéí óôñéöïãýñéóå êáé åðéèåþñçóå îáíÜ ôçí ðåñéï÷Þ, ëåò êáé ôçí Ýâëåðå ìÝóá áðü ôá ìÜôéá åíüò êëÝöôç. Óêüíç êÜëõðôå ôá ðÜíôá, èáññåßò êáé ôï äùìÜôéï Þôáí îå÷áóìÝíï ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá. Äåí õðÞñ÷áí óôïëßäéá êáé äéáêïóìçôéêÜ. Äåí õðÞñ÷å ôßðïôá ðïõ èá ìðïñïýóå íá ÷ñçóéìïðïéÞóåé ãéá íá óðÜóåé ôçí êëåéäáñéÜ. Ðëçóßáóå ôçí ìðáëêïíüðïñôá êáé ðáñáìÝñéóå ôéò êïõñôßíåò, êáé ç èÝá ðïõ áíôßêñéóå Þôáí Ýíá âïõíü, ëåõêü êáé åðéâëçôéêü. ¸íá ìðáëêüíé ïäçãïýóå... Êïßôáîå êáé ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá. ÊÜôù, êÜôù, ðïëý êÜôù. Ìüíï áí ðÝóåéò. Åõôõ÷þò, ç äßöõëëç ìðáëêïíüðïñôá Üíïéîå åýêïëá. Áãíïþíôáò ôçí îáöíéêÞ ñéðÞ ôïõ ðáãùìÝíïõ áÝñá, êïßôáîå ðñþôá äåîéÜ êáé ìåôÜ áñéóôåñÜ. Ëßãåò äåêÜäåò åêáôïóôþí ðéï ðÝñá õðÞñ÷å Ýíá Üëëï ìðáëêüíé. Ï ÌÜíôïî ìïýãêñéóå, äõíáôÜ êáé ìáêñüóõñôá. Ìå ôéò ðáëÜìåò éäñùìÝíåò, ç ¢óëéí Ýôñåîå óôï êñåâÜôé êáèþò ìéá éäÝá ó÷çìáôéæüôáí óôï ìõáëü ôçò. Ìéá åðéêßíäõíç éäÝá. Ìéá áíüçôç éäÝá. «Ç ìïíáäéêÞ éäÝá», ìïõñìïýñéóå, ñß÷íïíôáò ôá óêåðÜóìáôá êáé ôá óåíôüíéá óôï ðÜôùìá ìå ìéá êßíçóç ôïõ ÷åñéïý. Óêüíç ðëçììýñéóå ôç ìýôç êáé ôï óôüìá ôçò êáé Ýâçîå, áëëÜ äåí ðôïÞèçêå. ¸äåóå ìéá Üêñç ôïõ óåíôïíéïý óå ìéá Üêñç ôçò êïõâÝñôáò. «Ôï êÜíïõí óôéò ôáéíßåò. Äåí õðÜñ÷åé ðñüâëçìá». ºóùò. Ïé çèïðïéïß åß÷áí äß÷ôõá áóöáëåßáò –êáé êáóêáíôÝñ ðïõ


236

GENA SHOWALTER

ôïõò áíôéêáèéóôïýóáí óôéò åðéêßíäõíåò óêçíÝò. Åêåßíç äåí åß÷å ôßðïôá áðü ôá äýï. ¢ëëï Ýíá ìïõãêñçôü. Ôï óôïìÜ÷é ôçò áíáêáôåýôçêå êáèþò ãýñéæå óôçí ìðáëêïíüðïñôá. Ôï öáñäý ìðëïõæÜêé êáé ôï ðáíôåëüíé ôçò öüñìáò ðïõ öïñïýóå äåí ìðïñïýóáí íá ôçí ðñïóôáôåýóïõí åíÜíôéá óôá óôïé÷åßá ôçò öýóçò, áëëÜ âãÞêå ÷ùñßò äéóôáãìü óôï ìðáëêüíé êáé ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá. Ç ðÝôñá Þôáí ðáãùìÝíç êÜôù áðü ôéò ãõìíÝò ðáôïýóåò ôçò êáé ï Üíåìïò ôóïõ÷ôåñüò. Åíþ ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò Ýôñåìáí êáé ç áíÜóá ôçò äçìéïõñãïýóå ìéêñÜ óýííåöá ìðñïóôÜ óôï ðñüóùðü ôçò, Ýäåóå ôï Ýíá Üêñï ôïõ ðñü÷åéñïõ ó÷ïéíéïý óôï êéãêëßäùìá ôïõ ìðáëêïíéïý. ¸öôéáîå äéðëü êüìðï. Ôñéðëü êüìðï. ÔñÜâçîå áðüôïìá ôï ó÷ïéíß. Äå ëýèçêå. ÁëëÜ èá êñáôïýóå ôï âÜñïò ôçò; Áöïý åß÷å áäåéÜóåé åíôåëþò ôï óôïìÜ÷é ôçò ðéï ðñéí, ðñÝðåé íá æýãéæå ëßãá êéëÜ ëéãüôåñï –êÜôé ðïõ Þôáí óôá ðëåïíåêôÞìáôÜ ôçò. ÔñÝìïíôáò ðéï Ýíôïíá ôþñá, óêáñöÜëùóå ðÜíù áðü ôçí êïõðáóôÞ ôïõ êéãêëéäþìáôïò. Ç óêïõñéÜ Üöçóå ìéá ìáýñç ãñáììÞ óôá ñïý÷á ôçò. ÊñÜôçóå ôï âëÝììá ôçò øçëÜ. «Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá áíçóõ÷åßò. Äåí õðÜñ÷åé êáé êáíÝíá âÜñáèñï áðü êÜôù». ¢ñ÷éóå íá êáôåâáßíåé, óößããïíôáò ôçí êïõâÝñôá áíÜìåóá óôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. ¸íá ôñßîéìï. ¸íá ôñÜíôáãìá. Ç êáñäéÜ ôçò ó÷åäüí óôáìÜôçóå. «Ï ÌÜíôïî óå ÷ñåéÜæåôáé. Ìðïñåß íá íïéÜæåôáé ãéá óÝíá. ¹ ìðïñåß íá óå èåùñåß øåýôñá êáé äïëïöüíï. Ìðïñåß íá ìç óå óõìðáèåß êáí. Ìðïñåß íá ðñïóðÜèçóå íá óå áðïðëáíÞóåé ãéá íá ðÜñåé áðáíôÞóåéò ðïõ ÷ñåéáæüôáí –áëëÜ, Ýôóé êé áëëéþò, äåí ôïõ áîßæåé êÜôé ôÝôïéï. Åßóáé ç ìüíç óå ôïýôï ôï ìÝñïò ðïõ ôï ðéóôåýåé, Üñá äåí ìðïñåß íá âáóéóôåß óå êáíÝíáí Üëëï. Åßóáé ç ìüíç ôïõ åëðßäá». ÈåÝ ìïõ! Áêïýãïìáé üðùò åêåßíç ç ðñéãêßðéóóá óôïí Ðüëåìï ôùí ¢óôñùí. ÁëëÜ Þèåëå íá êáëýøåé ôç óéùðÞ ðïõ ôüóï åêôéìïýóå. ÄéáöïñåôéêÜ, èá óêåöôüôáí ôçí ðôþóç êáé ôï èÜíáôü ôçò –Þ, áêüìá ÷åéñüôåñá, ôçí áðïôõ÷ßá. «ÊáëÜ ôá ðáò. ÓõíÝ÷éóå». ÂñÝèçêå íá êñÝìåôáé óôïí áÝñá êáé ôüôå Ý÷áóå ôç öùíÞ ôçò. ¸íáò êüìðïò Ýêëåéóå ôï ëáéìü ôçò. Óå ðáñáêáëþ, ÈåÝ ìïõ. Ìç ìå áöÞóåéò íá ðÝóù. Ìçí áöÞóåéò ôá ÷Ýñéá ìïõ íá éäñþóïõí ðåñéóóüôåñï áð’ üóï Ý÷ïõí Þäç éäñþóåé.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

237

¸óêõøå ìðñïóôÜ, ôñáíôÜæïíôáò ôï óåíôüíé... Äýï ðüíôïõò. ÁíÜèåìá! ¸óêõøå ðßóù. Äýï ðüíôïõò. ÌðñïóôÜ, ðßóù. ÌðñïóôÜ, ðßóù. Óýíôïìá åß÷å ðÜñåé áñêåôÞ öüñá, áëëÜ ôï óåíôüíé ãëßóôñçóå ëßãï –åêôüò áí ãëßóôñçóå åêåßíç– êáé îåöþíéóå. Ëßãï áêüìá. Ìðïñþ íá ôá êáôáöÝñù. Åîáóöáëßæïíôáò ìåãáëýôåñç ôá÷ýôçôá, óõíÝ÷éóå íá êëõäùíßæåôáé ìðñïóôÜ ðßóù, óáí åêêñåìÝò. ÔåëéêÜ, âñÝèçêå áñêåôÜ êïíôÜ óôï äåýôåñï ìðáëêüíé ãéá íá áðëþóåé ôï ÷Ýñé êáé íá áñðÜîåé... ÁíÜèåìá! Ôçò îÝöõãå. Óôï äåýôåñï ôáîßäé ìðñïóôÜ, Üðëùóå îáíÜ ôï ÷Ýñé. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò Üããéîáí ôï êéãêëßäùìá, áëëÜ äåí ôï Ýðéáóáí. ÐÝôáîå ðÜëé ðßóù, ãëéóôñþíôáò ëßãï áêüìá. Óõãêåíôñþóïõ, ÍôÜñïïõ. ¢ðëùóå ðÜëé ôï ÷Ýñé êáé áõôÞ ôç öïñÜ êáôüñèùóå íá ôõëßîåé óöé÷ôÜ ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò êáé íá ìçí áöÞóåé ôï êéãêëßäùìá, ìïëïíüôé ôï ó÷ïéíß ðñïóðÜèçóå íá ôçí ôñáâÞîåé ðñïò ôá ðßóù. Âïãêþíôáò ðíé÷ôÜ, Ýñéîå üëï ôï âÜñïò ôçò ìðñïóôÜ êáé áñðÜ÷ôçêå áðü ôï êÜãêåëï ÷ñçóéìïðïéþíôáò êáé ôï Üëëï ôçò ÷Ýñé. ¢öçóå ôï óåíôüíé êáé ìåôÜ Ýêáíå ôï ëÜèïò íá êïéôÜîåé êÜôù. Ôï ìéóü ôçò êïñìß, áðü ôç ìÝóç êáé êÜôù, êñåìüôáí óå ýøïò äåêáðÝíôå ìÝôñùí ðÜíù áðü êïöôåñÜ âñÜ÷éá. Äåí ìðüñåóå íá óõãêñáôçèåß· ïýñëéáîå. Ãéá áñêåôÝò óôéãìÝò ãåìÜôåò áãùíßá, ôßíáæå ôá ðüäéá ôçò øçëÜ êáé ðÜó÷éæå íá ôá ôõëßîåé ãýñù áðü ôï êéãêëßäùìá, üðùò åß÷å êÜíåé ìå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. Ãëéóôñïýóå... ãëéóôñïýóå óõíÝ÷åéá. ÔåëéêÜ, ôï ãüíáôü ôçò óêÜëùóå áíÜìåóá óå äýï êÜãêåëá. Ïé ìýåò ôçò Ýêáéãáí êáé ðïíïýóáí, áëëÜ ç ¢óëéí êáôüñèùóå íá ðåñÜóåé ðÜíù áðü ôï êéãêëßäùìá. ¸êáíå ðïëý êñýï, áëëÜ ßäñùíå. Ôá ðüäéá ôçò Ýôñåìáí êáèþò ðñïóðáèïýóå íá áíïßîåé ôçí ìðáëêïíüðïñôá ðïõ ïäçãïýóå óôï äéðëáíü äùìÜôéï. Ôï öýëëï áíôéóôÜèçêå. ÌåôÜ áðü áñêåôÜ ëåðôÜ ÷ôõðçìÜôùí ìå ôá ÷Ýñéá êáé ôá ðüäéá, ôá êáôÜöåñå. ÌðÞêå ìÝóá êáé ó÷åäüí êáôÝññåõóå áðü áíáêïýöéóç. Ôï äùìÜôéï Þôáí óêïôåéíü êáé óêïíéóìÝíï, üðùò ôï Üëëï, áëëÜ ìðïñïýóå íá áêïýóåé ôïí ÌÜíôïî íá âïãêÜ êáé íá ðïëåìÜ ãéá ìéá áêüìá öïñÜ. Óå ðáñáêáëþ, áò ìçí åßíáé ðïëý áñãÜ. Ôþñá âñéóêüôáí ðéï êïíôÜ... ðïëý ðéï êïíôÜ... Ðëçóßáóå ôçí ðüñôá óôéò ìýôåò ôùí ðïäéþí êáé ôçí Üíïéîå ìéá ÷áñáìÜäá. Óôï äéÜäñïìï äåí õðÞñ÷å øõ÷Þ. ÎáöíéêÜ, ç öùíÞ ôïõ ÌÜíôïî óôáìÜôçóå êáé åðéêñÜôçóå çóõ÷ßá. ÕðåñâïëéêÞ çóõ÷ßá.


238

GENA SHOWALTER

ÓêÝðáóå ôï óôüìá ôçò ìå ôï ÷Ýñé ãéá íá åìðïäßóåé Ýíá áíáöéëçôü. ¢êïõóå øéèýñïõò... «...äåí Ýðñåðå íá ôïõ ôï ðïýìå». «×ñåéáæüôáí ÷ñüíï ãéá íá çñåìÞóåé. Êáé ôþñá ôïí Ý÷åé». «Ìðïñåß íá ìçí çñåìÞóåé ðïôÝ». «Äåí Ý÷åé óçìáóßá. ÊÜíáìå áõôü ðïõ Ýðñåðå». Ìéá ðáýóç. ¸íáò áíáóôåíáãìüò. «Áíõðïìïíþ íá îåìðåñäÝøïõìå ãéá íá îåöïñôùèïýìå ôïõëÜ÷éóôïí Ýíá âÜñïò áðü ôç æùÞ ìáò. ÐÜìå íá ðÜñïõìå ôï êïñßôóé êáé íá öýãïõìå». ÔñÝìïíôáò, ç ¢óëéí êüëëçóå óôïí ôïß÷ï êáé Üöçóå ôéò óêéÝò íá ôçí ôõëßîïõí. ÁíôÞ÷çóáí âÞìáôá. Ìéá ðüñôá Ýôñéîå êáèþò Üíïéãå êáé ìåôÜ Ýêëåéóå. Êé Üëëá âÞìáôá ðïõ áðïìáêñýíïíôáí. Ç ¢óëéí îåêßíçóå óáí áóôñáðÞ. ¸ôñåîå óôï äéÜäñïìï, áíôßêñéóå ìå ôçí Üêñç ôïõ ìáôéïý ôçò äõï Üíôñåò íá óôñßâïõí óå ìéá ãùíßá êáé Üíïéîå ôçí ðüñôá ôçò êñåâáôïêÜìáñáò ôïõ ÌÜíôïî. Ðáñáëßãï íá êÜíåé åìåôü. Âñéóêüôáí îáðëùìÝíïò óôï êñåâÜôé, óôï ßäéï êñåâÜôé üðïõ ôçí áãêÜëéáæå ôñõöåñÜ ðñéí áðü ëßãåò þñåò, êáé ôï áßìá ó÷çìÜôéæå ëßìíç ãýñù ôïõ. Ôï óôÞèïò ôïõ Þôáí ãõìíü êáé ìðïñïýóå íá äéáêñßíåé Ýîé áíïé÷ôÝò ðëçãÝò óôá óçìåßá ðïõ ôïí åß÷å ôñõðÞóåé ôï îßöïò. Ìðïñïýóå íá äåé ôï åóùôåñéêü ôïõ êïñìéïý ôïõ. Ù ÈåÝ ìïõ. ÊÜëõøå ôï óôüìá ìå ôá ÷Ýñéá ôçò. Óáí õðíùôéóìÝíç, âñÝèçêå íá ðåñðáôÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. ¼÷é ðÜëé, óêÝöôçêå. ¼÷é ðÜëé! Ç âéáéüôçôá Þôáí áðïêñïõóôéêÞ. Ãéáôß ôïí ìá÷áßñùíáí îáíÜ êáé îáíÜ áõôÜ ôá êáèÜñìáôá; ¹ôáí äáßìïíáò êé åêåßíïé ôï ßäéï, áëëÜ áõôüò äåí Þôáí óçìáíôéêüò ëüãïò. «Äåí åßíáé ëüãïò», åßðå ìå ëõãìïýò. ¹ôáí óêëçñïß êáé Üêáñäïé. ÁñãÜ, Üðëùóå ôï ÷Ýñé êáé ÷Üéäåøå ôï ìÝôùðü ôïõ. Ôá ìÜôéá ôïõ Þôáí êëåéóôÜ· áßìá ëÝêéáæå ôï ðñüóùðü ôïõ, ó÷çìáôßæïíôáò Ýíá ôõ÷áßï ìïôßâï. ¼÷é, äåí Þôáí ôõ÷áßï. Ç ¢óëéí íüìéóå ðùò îå÷þñéæå ôï ó÷Þìá ìéáò ðåôáëïýäáò, ãåìÜôçò ãùíßåò êáé áðüôïìåò êáìðýëåò. Ôï áßìá Ýôñå÷å áêüìá êáé áðü ôïõò êáñðïýò êáé ôïõò áóôñáãÜëïõò ôïõ, óôá óçìåßá üðïõ åß÷å ôñáâÞîåé ôá äåóìÜ ôïõ, ðáó÷ßæïíôáò íá åëåõèåñùèåß. ¸íáò áêüìá ëõãìüò Ýöôáóå óôï ëáéìü ôçò êáé ôá ãüíáôÜ ôçò ëýãéóáí. ÎáöíéêÜ, âñÝèçêå ãïíáôéóìÝíç äßðëá ôïõ. «ÌÜíôïî», øéèýñéóå ìå óðáóìÝíç öùíÞ. «Åäþ åßìáé. Äå èá ó’ áöÞóù». Êïß-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

239

ôáîå ôñéãýñù, áíáæçôþíôáò êÜðïéï êëåéäß ãéá íá ôïí åëåõèåñþóåé, áëëÜ äå âñÞêå ôßðïôá. ¢ðëùóå ôá äÜ÷ôõëá, Ýðéáóå ôï Üøõ÷ï ÷Ýñé ôïõ. ¹ôáí áèÜíáôïò. Åß÷å áíáóôçèåß ðñéí. Ìðïñïýóå íá ôï îáíáêÜíåé. ¸ôóé äåí Þôáí; Öëüãåò ôïí Ýãëåéöáí êáé Ýêáéãáí óáí ïîý, áðßóôåõôá êáõôÝò. Ôïí Ýëéùíáí, ôïí êáôÝóôñåöáí ëßãï ëßãï. Ï áÝñáò Þôáí âáñýò, ìáýñïò êáé ðõêíüò êáèþò ôï óþìá ôïõ äéáëõüôáí. Ï ðüíïò áöüñçôïò. «ÌÜíôïî». ¢êïõóå ôç öùíÞ, ãíþñéìç, ãëõêéÜ, êáé óôáìÜôçóå íá óöáäÜæåé, îå÷íþíôáò îáöíéêÜ ôç æÝóôç. «¢óëéí;» ÓÜñùóå ìå ôï âëÝììá ôá âÜèç ôçò êüëáóçò, áëëÜ ôï ìüíï ðïõ áíôßêñéóå Þôáí áëëåðÜëëçëåò óðçëéÝò öùôéÜò. Ôï ìüíï ðïõ Üêïõóå Þôáí ïäõñìïß êáé ïõñëéá÷ôÜ. ÌÞðùò ç ¢óëéí åß÷å ðåèÜíåé; ÌÞðùò ôçí åß÷áí óôåßëåé êé åêåßíç åäþ ãéá íá õðïöÝñåé; Áõôü óÞìáéíå ìüíï Ýíá ðñÜãìá: ï Ëïýóéåí êé ï ÑÝãéåò ôçí åß÷áí óêïôþóåé. «ÌðÜóôáñäïé!» öþíáîå ï ÌÜíôïî. Ôçí åß÷áí óêïôþóåé êáé ôþñá èá ôïõò óêüôùíå åêåßíïò. Ìå ìåãÜëç ìáò ÷áñÜ, ãñýëéóå ôï ðíåýìá. «Åäþ åßìáé», åßðå åêåßíç. «Äå èá ó’ áöÞóù». ¸íáò ëõãìüò áõôÞ ôç öïñÜ. «¢óëéí», öþíáîå. Èá ðáæÜñåõå ìå ôïõò óêëçñïýò íÝïõò èåïýò. Èá ôçí Ýðáéñíå áðü äù. Èá Ýêáíå ü,ôé Þôáí áðáñáßôçôï. Èá óõìöùíïýóå áêüìá êáé íá ìåßíåé åäþ ãéá ðÜíôá. Èá Ýêáíå ïôéäÞðïôå, áñêåß íá ôçí åëåõèÝñùíå. «Äå èá ó’ áöÞóù. Èá åßìáé åäþ üôáí îõðíÞóåéò. Áí îõðíÞóåéò. Ù ÈåÝ ìïõ». Óõíïöñõþèçêå óáóôéóìÝíïò. Ç öùíÞ ôçò äåí Ýìïéáæå ìå ç÷þ áðü ôï åóùôåñéêü ôçò êüëáóçò. ¹ôáí ìéá ç÷þ óôï ìõáëü ôïõ. ÁëëÜ äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé. Äåí Þôáí äõíáôü. «Ðþò ìðüñåóáí íá óïõ êÜíïõí êÜôé ôÝôïéï; Ðþò;» Ç ¢óëéí Þôáí... Þôáí êïíôÜ óôï óþìá ôïõ; Íáé, üðùò óõíåéäçôïðïßçóå ìéá óôéãìÞ áñãüôåñá. Íáé, Þôáí. Ìðïñïýóå ó÷åäüí íá íéþóåé ôï ÷Ýñé ôçò íá óößããåé ôï äéêü ôïõ, ôá æåóôÜ äÜêñõÜ ôçò íá ðÝöôïõí óôï ãõìíü óôÞèïò ôïõ. Ìðïñïýóå ó÷åäüí íá ìõñßóåé ôï ãëõêü Üñùìá ôïõ ìåëéïý óôï êïñìß ôçò. Êáèþò ç áðáíèñáêùìÝíç óÜñêá ôïõ áíáìïñöùíüôáí, öëåãüôáí êáé áíáìïñöùíüôáí, ç ¢óëéí ôïí ðáñçãïñïýóå. «Îýðíá ðÜëé,


240

GENA SHOWALTER

ÌÜíôïî», øéèýñéóå. «Îýðíá ãéá ìÝíá. ¸÷åéò íá ìïõ äþóåéò Ýíá óùñü åîçãÞóåéò êáé äå èá óå áöÞóù íá ÷áèåßò ðñéí ìïõ ðåéò ôçí áëÞèåéá». Ï ÌÜíôïî Þèåëå íá õðáêïýóåé êáé ðÜó÷éóå íá äñáðåôåýóåé áðü ôï âáèý âÜñáèñï üðïõ âñéóêüôáí, âÜæïíôáò ôá äõíáôÜ ôïõ ãéá íá óôåßëåé ôï ðíåýìá ôïõ ðßóù óôï óþìá ôïõ. ¹èåëå íá ôç äåé, íá ôçí êñáôÞóåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ, íá ôçí ðñïóôáôåýóåé. ÁëëÜ ç öùôéÜ ôïí ôýëéîå óå ìéá êáõôÞ ëáâÞ êáé ôïí ðáãßäåõóå. ¸óöéîå ôá äüíôéá ðáëåýïíôáò, ðïëåìþíôáò, âñßæïíôáò îáíÜ êáé îáíÜ. Èá ðïëåìïýóå üëï ôï âñÜäõ, áí ÷ñåéáæüôáí. Èá ðïëåìïýóå ìÝ÷ñé íá Ýñèåé ï Ëïýóéåí. Èá âñéóêüôáí îáíÜ ìå ôçí ¢óëéí. Ç óýíäåóÞ ôïõ ìáæß ôçò Þôáí ðïëý äõíáôÞ, ðïëý âáèéÜ ñéæùìÝíç êáé äåí ìðïñïýóå ïýôå íá ôçí áãíïÞóåé ïýôå íá ôçí áðáñíçèåß. Óå Ýíá ôüóï óýíôïìï ÷ñïíéêü äéÜóôçìá åêåßíç åß÷å êáôáöÝñåé íá ãßíåé ôï åðßêåíôñï ôïõ óýìðáíôüò ôïõ, ï ìïíáäéêüò ëüãïò ôçò ýðáñîÞò ôïõ. ¹ôáí ëåò êáé ôïõ áíÞêå. Êáé ëåò êáé åß÷å ãåííçèåß áðïêëåéóôéêÜ ãéá åêåßíïí. Ôþñá ðïõ ôçí åß÷å âñåé, êáíÝíá åìðüäéï äå èá óôåêüôáí éêáíü íá ôïõò ÷ùñßóåé. «Èá ìåßíù åäþ üëï ôï âñÜäõ», åßðå ç ¢óëéí. «Äå èá óå áöÞóù íá öýãåéò». Ï ÌÜíôïî ÷áìïãåëïýóå êáèþò ïé öëüãåò ôïí ôýëéãáí îáíÜ.


ÊåöÜëáéï 16

Ç óôéãìÞ ôïõ ðïëÝìïõ åß÷å öôÜóåé. Ï ¸ñïí ÷áéñüôáí. ¸âñáæå áðü ôçí áíÜãêç íá ðïëåìÞóåé, íá óöÜîåé. ºóùò, áí Ýóöáæå ìåñéêïýò Êõíçãïýò, íá óôáìáôïýóå íá öáíôÜæåôáé ôç ëåðßäá ôïõ íá êüâåé ôï ëáéìü ôçò Íôáíßêá êáé óôç óõíÝ÷åéá ôï ëáéìü ôçò áäåñöÞò ôçò... ôçò ìçôÝñáò ôçò... êáé ôåëéêÜ ôçò ãéáãéÜò ôçò. Äåí ôï åß÷å ðåé óôïõò Üëëïõò, áëëÜ ç áíÜãêç íá óêïôþóåé Þôáí ðéá êÜôé ðáñáðÜíù áðü ìéá áóÞìáíôç óðßèá ìÝóá ôïõ· åß÷å áñ÷ßóåé íá ÷ñùìáôßæåé êÜèå ôïõ óêÝøç êáé íá ôïí ôñåëáßíåé. Ïé èåïß äåí åß÷áí õðåñâÜëåé. Ôï êôÞíïò ìÝóá ôïõ áíõðïìïíïýóå íá õðáêïýóåé óôçí åíôïëÞ ðïõ ôïõ åß÷áí äþóåé. Êáé, áêüìá ÷åéñüôåñá, ç äéÜèåóç öáéíüôáí íá áõîÜíåé êÜèå þñá ðïõ ðåñíïýóå. Êáé Þîåñå ðùò ç äéÜèåóç èá ãéíüôáí áêüìá ðéï Ýíôïíç, ìÝ÷ñé ðïõ ôåëéêÜ èá óêüôùíå åêåßíåò ôéò ôÝóóåñéò áèþåò ãõíáßêåò. ¸óöéîå ôá äüíôéá. ¹ëðéæå ðùò èá êáôÜöåñíå íá åëÝãîåé ôç äßøá ãéá áßìá, Ýóôù êáé ãéá ëßãï. Åßìáé ôÝñáò, ôüóï ìï÷èçñüò üóï ôï ðíåýìá ìÝóá ìïõ. Áí ïé ðïëåìéóôÝò äåí êáôÜöåñíáí íá âñïõí Ýíáí ôñüðï ãéá íá óþóïõí áõôÝò ôéò ãõíáßêåò, ôüôå ï ¸ñïí ãíþñéæå ðùò èá Ýðñåðå íá áðï÷áéñåôÞóåé ôá ôåëåõôáßá õðïëåßììáôá ôïõ åáõôïý ðïõ Þîåñå. Èá ãéíüôáí Ýíáò äáßìïíáò. ÌÞðùò äåí åßóáé Þäç; «Ëåò ç ãõíáßêá ôïõ ÌÜíôïî íá âñßóêåôáé Þäç åäþ;» ñþôçóå ï ÐÜñéò äéáêüðôïíôáò ôéò äõóïßùíåò óêÝøåéò ôïõ. «Ìðïñåß». Äåí êáôÜöåñáí íá ôç âñïõí êáé óýíôïìá åãêáôÝëåéøáí ôçí áíáæÞôçóç êáé êáôÝâçêáí óôçí ðüëç. Ï ¸ñïí Þôáí Ý-


242

GENA SHOWALTER

îù öñåíþí åðåéäÞ ôï Äüëùìá ìðïñåß ôïýôç ôç óôéãìÞ íá êõêëïöïñïýóå åëåýèåñï. ÌÞðùò ïé Êõíçãïß åß÷áí Þäç åéäïðïéçèåß ãéá ôïí åñ÷ïìü ôùí Áñ÷üíôùí; Ï Ëïýóéåí åß÷å äéáêôéíéóôåß ðñþôá óôï êïéìçôÞñéï, áëëÜ äåí åíôüðéóå êÜôé ôï ýðïðôï. Ùóôüóï, ï Ôüñéí ôïí äéáäÝ÷ôçêå óôç óõãêåêñéìÝíç èÝóç áöïý ðñþôá ðåñßìåíå, ðáñáêïëïýèçóå êáé ôñÜâçîå ìåñéêÝò öùôïãñáößåò ìå ôá çëåêôñïíéêÜ ôïõ ðáé÷íßäéá ðïõ åðéôçñïýóáí ôçí ðåñéï÷Þ ãýñù áðü ôï êÜóôñï. Ç áðïóôïëÞ ôïõ óôï êïéìçôÞñéï Þôáí Ýíá ýóôáôï ìÝôñï. Ï ßäéïò äéáìáñôõñÞèçêå óôçí áñ÷Þ, áëëÜ óôï ôÝëïò äÝ÷ôçêå íá ðÜåé. ÔïõëÜ÷éóôïí ïé êÜôïéêïé ôïõ êïéìçôçñßïõ Þôáí Þäç íåêñïß êé Ýôóé ç Áññþóôéá äåí ìðïñïýóå íá ôïõò âëÜøåé. Ôþñá ï ¸ñïí êáé ïé Üëëïé äéÝó÷éæáí âéáóôéêÜ ôïõò ðëáêüóôñùôïõò äñüìïõò ôçò ÂïõäáðÝóôçò. ×ùñßò ôçí ¢óëéí, Ýðñåðå íá îåôñõðþóïõí ôïõò Êõíçãïýò ìå äéáöïñåôéêü ôñüðï: åß÷áí áðïöáóßóåé íá ãßíïõí Äïëþìáôá ïé ßäéïé. Ôá ìåóÜíõ÷ôá ìðïñåß íá åß÷áí ðåñÜóåé, áëëÜ ç ðüëç äåí Þôáí Ýôïéìç íá êïéìçèåß. ¢íèñùðïé êÜèïíôáí óå öùôéóìÝíá ôñáðÝæéá· ïé ðéï Üäïëïé Ýðáéæáí óêÜêé êáé ïé ëéãüôåñï Üäïëïé ðïõëïýóáí ëßãåò þñåò øõ÷áãùãßáò. Êôßñéá õøþíïíôáí êáé óôéò äõï ðëåõñÝò, ìéá óõìöùíßá áðü êáìðýëåò êáé áêßäåò. ÅëÜ÷éóôá áõôïêßíçôá êõêëïöïñïýóáí. Ïé Üíèñùðïé ðáñáìÝñéæáí âéáóôéêÜ ìðñïóôÜ áðü ôïõò ðïëåìéóôÝò êáé áðïóðÜóìáôá áðü êïõôóïìðïëéÜ êáé åéêáóßåò ôáîßäåõáí óôï öåããáñüöùôï. Ïé Üããåëïé êáôÝâçêáí áðü ôï âïõíü ôïõò... ëåò íá áíáæçôïýí ôïõò ôýðïõò ðïõ Ýêáíáí åñùôÞóåéò ãéá åêåßíïõò; Ôïõò îÝíïõò ðïõ âñßóêïíôáé óôï êëáìð ÍôÝóôéíé; «ÊÜðïéïé ñùôïýóáí ãéá ìáò», åßðå ï ¸ñïí ìå ôá äüíôéá óöéãìÝíá. Êáèþò ìéëïýóå, ìéá ãõíáßêá äéÝó÷éóå ôï äñüìï ãéá íá ôïõò óõíáíôÞóåé êáé ôá ìÜôéá ôçò Ýäåé÷íáí óáí õðíùôéóìÝíá êáèþò êïéôïýóå ôïí ÐÜñç. «¸íá öéëß;» ôïí ðáñáêÜëåóå. «ÐÜíôá ðñüèõìïò». Ï ÐÜñéò ÷áìïãÝëáóå êáé ÷áìÞëùóå ôï êåöÜëé ôïõ ãéá íá éêáíïðïéÞóåé ôï áßôçìÜ ôçò. «Áñãüôåñá!» ãÜâãéóå ï ¸ñïí. «ÐÞãáéíÝ ìáò óôï êëáìð ÍôÝóôéíé». Áí ç Áêïëáóßá Üñ÷éæå ôá öéëéÜ, äå èá óôáìáôïýóå ðáñÜ ìüíï üôáí ôá ñïý÷á åêôïîåýïíôáí äåîéÜ êé áñéóôåñÜ êáé ïé êñáõãÝò çäïíÞò áíôç÷ïýóáí óôç íý÷ôá.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

243

«Ôçí åðüìåíç öïñÜ», åßðå ï ÐÜñéò óôç ãõíáßêá ìå öáíåñÞ èëßøç êáé óõíÝ÷éóå ôï äñüìï ôïõ ïäçãþíôáò ôïõò õðüëïéðïõò óôï êëáìð. «Ôï õðüó÷åóáé;» öþíáîå åêåßíç îïðßóù ôïõ. ÁëëÜ óõíÞëèå áðü ôçí êáôÜóôáóç õðíùôéóìïý ôçò üôáí ôçí ðñïóðÝñáóå ï Ëïýóéåí êáé ðÜíéáóå áíôéêñßæïíôáò ôï óçìáäåìÝíï ðñüóùðü ôïõ. Ëßãá ëåðôÜ áñãüôåñá, ïé ðïëåìéóôÝò óôÝêïíôáí óôçí åßóïäï ôïõ êëáìð êáé åðéèåùñïýóáí ôç óêçíÞ. ¸íá ðëÞèïò áíèñþðùí ÷üñåõå ìå ãñÞãïñï ñõèìü, åíþ ðïëý÷ñùìá öþôá óôñïâéëßæïíôáí ãýñù ôïõò. ¼óïé ôïõò åßäáí Ýìåéíáí ìå ôï óôüìá áíïé÷ôü. Ïé ðåñéóóüôåñïé Ýêáíáí ðßóù –äåí Þôáí óßãïõñïé áí áíôßêñéæáí áããÝëïõò Þ äáßìïíåò. Ëßãïé ãåííáßïé êáé áíüçôïé ðëçóßáóáí ðåñéóóüôåñï. Ï ¸ñïí ìðïñïýóå íá äéáéóèáíèåß... êÜôé. ºóùò Ýíá áðáëü âïõçôü åíÝñãåéáò. Óõíïöñõþèçêå áðïñçìÝíïò. «Ôïõò âëÝðåéò;» ñþôçóå ï ÑÝãéåò, êïéôÜæïíôáò ôñéãýñù. Ç óôÜóç ôïõ ðñüäéäå ìåãÜëç õðåñÝíôáóç· ï Ðüíïò öáéíüôáí ðåñéóóüôåñï íåõñéêüò áðü ðïôÝ áðüøå. Ôá ÷Ýñéá ôïõ Þôáí ðñçóìÝíá, ëåò êáé åß÷å áêïëïõèÞóåé ôï ðáñÜäåéãìá ôïõ ÌÜíôïî êáé åß÷å êáôáóôñÝøåé ìéá ïëüêëçñç áßèïõóá. «¼÷é áêüìá, áëëÜ îÝñù ðùò åßíáé åäþ». Ï ¸ñïí Üããéîå ôï ìá÷áßñé ðïõ âñéóêüôáí êñõììÝíï óôï ðëåõñü ôïõ. Ðïý åßóôå; Ðïéïé åßóôå; «ÔÝëåéá åßíáé åäþ! Ãéá êïßôá êÜôé ãëõêÜ ìåæåäÜêéá», åßðå ï ÐÜñéò êé ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå âñá÷íÞ áðü ôçí Ýîáøç. «ÓôáìÜôá íá áó÷ïëåßóáé ìüíï ìå èçëõêÜ», ôïõ ðÝôáîå ï ÑÝãéåò. Ï ¸ñïí åõ÷Þèçêå áõôü íá Þôáí ôï ìïíáäéêü ôïõ ðñüâëçìá –ç áíÜãêç ãéá óåî. Ïé ãõíáßêåò ôïí êïéôïýóáí ìå öüâï, üðùò åêåßíç ç îáíèéÜ ðïõ ðáñáëßãï íá ðÝóåé áíáßóèçôç óôç óêÝøç êáé ìüíï ðùò èá ôçí Üããéæå. Êáé ôïõ Üñåóå. ¸ðñåðå íá ôïí öïâïýíôáé. Äå èá ôï Þèåëå, áëëÜ Þôáí éêáíüò íá ôéò ìáóÞóåé êáé íá ôéò öôýóåé. «ÐÝíôå ëåðôÜ», åßðå ï ÐÜñéò ìå ëüãéá âáñéÜ áðü ôçí ðñïóìïíÞ ôçò çäïíÞò. «Äå ÷ñåéÜæïìáé ðåñéóóüôåñá». «Áñãüôåñá». «Ôþñá». «Ðáéäß åßóáé; Ôï ðïõëß óïõ äåí åßíáé ðáé÷íßäé, ãé’ áõôü óôáìÜôçóå íá ðáßæåéò ìáæß ôïõ, Ýóôù êáé ãéá Ýíá âñÜäõ». «Èåïß, äåí åßíáé äõíáôü», áíáöþíçóå îáöíéêÜ ï Ëïýóéåí êé ï åìâñüíôçôïò ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ Ýâáëå ôÝëïò óôïí êáâãÜ. ¸äåéîå ôï ðßóù ìÝñïò ôïõ êÝíôñïõ ìå ìéá êßíçóç ôïõ ðéãïõíéïý. «ÊïéôÜîôå».


244

GENA SHOWALTER

¼ëá ôá âëÝììáôá áêïëïýèçóáí ôï äéêü ôïõ êáé óôáìÜôçóáí óå ìéá ïìÜäá ðïõ óôåêüôáí åêåß êáé ôïõò êïéôïýóå. Ï ¸ñïí ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá êáé Üããéîå Ýíá áðü ôá ìá÷áßñéá ôïõ. ¼ðùò öáéíüôáí, ïé åêðëÞîåéò åêåßíçò ôçò ìÝñáò äåí åß÷áí ôåëåéþóåé. «Ï Óáâßí». Íüìéæå ðùò äå èá Ýâëåðå ðïôÝ îáíÜ ôçí Áìöéâïëßá. Ï Üíôñáò ðïõ èåùñïýóå êÜðïôå ößëï ôïõ åß÷å âÜëåé Ýíá ìá÷áßñé óôï ëáéìü ôïõ êáé ôïí åß÷å êüøåé –áäßóôáêôá êáé âáèéÜ. «Ôé ãõñåýåé åäþ; Ãéáôß ôþñá...» Ôá ëüãéá ôïõ äéáêüðçêáí áðüôïìá, êáèþò ìÜíôåõå ôçí áðÜíôçóç. «Åîáêïëïõèåß íá ðïëåìÜ ôïõò Êõíçãïýò. Åêåßíïò ðñÝðåé íá ôïõò Ýöåñå óôï êáôþöëé ìáò». «Ìüíï Ýíáò ôñüðïò õðÜñ÷åé ãéá íá ôï äéáðéóôþóïõìå», åßðå ï Ëïýóéåí, áëëÜ êáíÝíáò ôïõò äåí Ýêáíå Ýíá âÞìá ìðñïóôÜ. Ï ¸ñïí Þîåñå ãéáôß åß÷å ìáñìáñþóåé. Åêåßíç ç óêïôåéíÞ, ìïéñáßá íý÷ôá îåôõëéãüôáí îáíÜ óôï ìõáëü ôïõ. «ÐñÝðåé íá ôïõò óêïôþóïõìå», åß÷å ïõñëéÜîåé ôüôå ï Óáâßí. «ÊïéôÜîôå ôé Ýêáíáí óôïí ÌðÝéíôåí». «Áñêåôïýò óêïôþóáìå», ôïõ åß÷å áðáíôÞóåé ï Ëïýóéåí ìå ôçí Þñåìç öùíÞ ôïõ. «ÐñïêáëÝóáìå ó’ åêåßíïõò êáé óôá áãáðçìÝíá ôïõò ðñüóùðá ðïëý ðåñéóóüôåñï ðüíï áð’ üóï ðñïêÜëåóáí ó’ åìÜò». Ç ïñãÞ åß÷å ðáñáìïñöþóåé ôï ðñüóùðï ôïõ Óáâßí. «ÄçëáäÞ ï ÌðÝéíôåí äå óçìáßíåé ôßðïôá ãéá óÝíá;» «Ôïí áãáðïýóá ôïõëÜ÷éóôïí üóï êé åóý, áëëÜ êáé ðåñéóóüôåñåò êáôáóôñïöÝò íá ãßíïõí äåí ðñüêåéôáé íá ôïí öÝñïõí ðßóù», ôïõ åß÷å ðåôÜîåé ï ¸ñïí êáé åß÷å ãõñßóåé ôçí ðëÜôç ôïõ, ìç ìðïñþíôáò íá áíôÝîåé ôïí ðüíï óôá ìÜôéá ôïõ Óáâßí. Ðüíï ðïõ õðÞñ÷å êáé ìÝóá ôïõ. «Äåí ìðïñþ íá áíôÝîù ðåñéóóüôåñï, åðåéäÞ ç êáñäéÜ ìïõ ìáõñßæåé üëï êáé ðéï ðïëý êÜèå ìÝñá ðïõ ðåñíÜ. ×ñåéÜæïìáé ãáëÞíç. Êáôáöýãéï». «Èá ðñïôéìïýóá íá ðåèÜíù ðáñÜ í’ áöÞóù Ýóôù êáé Ýíáí Êõíçãü íá æÞóåé». «Óêïôþóáìå ôïí Üíôñá ðïõ ðÞñå ôï êåöÜëé ôïõ. Áò ôï èåùñÞóïõìå áñêåôü». «Áñêåôü; ÊñÜôçóá ôï Üøõ÷ï óþìá ôïõ ÌðÝéíôåí óôá ÷Ýñéá ìïõ êáé ôï áßìá ôïõ Ýóôáîå ìÝ÷ñé ôá âÜèç ôçò øõ÷Þò ìïõ... êáé èÝëåéò íá ôá ðáñáôÞóù; Åßóáé ÷åéñüôåñïò áðü ôïõò Êõíçãïýò». Êáé ëÝãïíôáò áõôÜ ï Óáâßí ôïõò åðéôÝèçêå, ëïéðüí, êáé ç ëåðßäá ÷þèçêå óôï ëáéìü ôïõ ¸ñïí ðñéí êáëÜ êáëÜ êáôáëÜâåé ôé óõíÝâáéíå.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

245

Áí Þôáí ìéá äßêáéç áíáìÝôñçóç, èá ìðïñïýóå íá ôïí óõã÷ùñÞóåé. ÁëëÜ Þôáí áäýíáôï íá óõã÷ùñÞóåé ìéá ðéóþðëáôç åðßèåóç. ¼ôáí ï ¸ñïí ôïí íßêçóå, ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá öýãåé. Íá áöÞóåé ôçí ÅëëÜäá, ôïí ðüëåìï, ôéò ìéóçôÝò áíáìíÞóåéò. ÁëëÜ ï Óáâßí êáé ëßãïé Üëëïé Þèåëáí êé Üëëï áßìá. Ôüôå Þôáí ðïõ ïé ¢ñ÷ïíôåò åß÷áí äé÷áóôåß. ÁìåôÜêëçôá. Ôþñá ôïõò ìåëåôïýóå –áõôïýò ôïõò ðïëåìéóôÝò ðïõ Þîåñå êáé äåí Þîåñå. Öáßíïíôáí ïé ßäéïé, ìïëïíüôé ôá ñïý÷á ôïõò åß÷áí áëëÜîåé ìå ôï ðÝñáóìá ôùí ÷ñüíùí. Ï Ãêßíôåïí åß÷å ìðëå ìáëëéÜ êáé ìéá áíßåñç ëÜìøç óôá ãáëÜæéá ìÜôéá ôïõ –ìéá ëÜìøç ðïõ Ýìïéáæå ìå áñðáêôéêïý. Èýìéæå óôïí ¸ñïí ôïí Ëïýóéåí ôç ìïíáäéêÞ öïñÜ ðïõ åß÷å åêñáãåß ÷ùñßò íá ìðïñåß ôßðïôá êáé êáíÝíáò íá ôïí óõãêñáôÞóåé. Ç ÊáìÝï ðáñÝìåíå ç ùñáéüôåñç ãõíáßêá ðïõ åß÷å äåé óôç æùÞ ôïõ, áëëÜ åß÷å ôç äéÜèåóç íá ìá÷áéñùèåß, ì’ Ýíá óôéëÝôï óôçí êáñäéÜ ôïõ, ìüíï êáé ìüíï ðïõ ôçí Ýâëåðå ìðñïóôÜ ôïõ. Ï ÓôñÜéíôåñ Þôáí áêüìá ãïçôåõôéêüò, ìïëïíüôé ôá ÷ñüíéá åß÷áí ðñïóèÝóåé óêëçñÜäá óôéò ãñáììÝò ôïõ ðñïóþðïõ ôïõ. Ï Áìïýí åß÷å áíôéêáôáóôÞóåé ôïõò ìáýñïõò ÷éôþíåò ôïõ ìå ìáýñï ðïõêÜìéóï êáé ôæéí. Ðïý Þôáí ï ÊÝéí; ÌÞðùò ïé Êõíçãïß åß÷áí óêïôþóåé êé åêåßíïí; Ï Óáâßí êáé ïé Üëëïé Üñ÷éóáí íá ðëçóéÜæïõí ðñïò ôï ìÝñïò ôïõò áñãÜ, óôáèåñÜ. Ï ¸ñïí êñÜôçóå ôá ìÜôéá êáñöùìÝíá ðÜíù ôïõò, êáèþò ç äéêÞ ôïõ ïìÜäá îåêßíçóå êé åêåßíç. Ïé äýï ïìÜäåò óõíáíôÞèçêáí óôï êÝíôñï ôçò ðßóôáò êáé ôá áíèñþðéíá ðëÜóìáôá óêüñðéóáí âéáóôéêÜ, áöÞíïíôÜò ôïõò ÷þñï. «Ôé ãõñåýåôå åäþ;» ñþôçóå ï Ëïýóéåí. Ï ¸ñïí ðñüóåîå üôé åß÷å ìéëÞóåé óôá áããëéêÜ, ßóùò ãéá íá ìçí ôïí êáôáëÜâïõí ïé ÷ïñåõôÝò. «Ôï ßäéï èá ìðïñïýóá íá ñùôÞóù êé åãþ», áðÜíôçóå ï Óáâßí óôçí ßäéá ãëþóóá. «¹ñèåò ãéá íá êáñöþóåéò êÜðïéïí Üëëï ðéóþðëáôá, Áìöéâïëßá;» ñþôçóå ï ¸ñïí. Ï Óáâßí Ýóöéîå ôá äüíôéá. «ÐÝñáóáí äõï ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá, ÏñãÞ. ¸÷åéò áêïõóôÜ ôç ëÝîç “óõã÷þñåóç”;» «Åßóáé ï ôåëåõôáßïò ðïõ äéêáéïýôáé íá ôçí áíáöÝñåé». ¸íáò ìõò öïýóêùóå êÜôù áðü ôï äåîß ìÜôé ôïõ ðïëåìéóôÞ. «Äåí Þñèáìå ãéá íá ðïëåìÞóïõìå ìáæß óáò. ¹ñèáìå ãéá íá ðïëåìÞóïõìå ôïõò Êõíçãïýò. Óå ðåñßðôùóç ðïõ äåí ôï îÝñåôå, âñßóêïíôáé óôçí ðüëç».


246

GENA SHOWALTER

Ï ¸ñïí îåöýóçóå ÷ëåõáóôéêÜ. «Ôï îÝñïõìå. Åóåßò ôïõò ïäçãÞóáôå åäþ;» «Êáèüëïõ». Ï Óáâßí ðÝñáóå ôç ãëþóóá ðÜíù áðü ôá äüíôéá ôïõ. «¸ìáèáí ãéá óáò ðñéí áðü ìáò». «Ðþò;» Ï Óáâßí áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò. «Äåí îÝñù». «ÁìöéâÜëëù áí èá Ýêáíåò ôüóï äñüìï ìÝ÷ñé ôç ÂïõäáðÝóôç ãéá íá ðïëåìÞóåéò. Èá ìðïñïýóåò íá ìåßíåéò óôçí ÅëëÜäá, áí Þèåëåò íá âÜøåéò ôá ÷Ýñéá óïõ ìå áßìá», åßðå ï Ëïýóéåí êáé ç ÷ïëÞ îå÷þñéæå óôç öùíÞ ôïõ. «ÅíôÜîåé. ÈÝëåôå íá ìÜèåôå ôçí áëÞèåéá;» Ï ÓôñÜéíôåñ Üíïéîå ôá ÷Ýñéá, äåß÷íïíôáò ðùò Þôáí Üïðëïò. «×ñåéáæüìáóôå ôç âïÞèåéÜ óáò». «Áðïêëåßåôáé». Ï ÐÜñéò êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Äå èÝëïõìå êáí íá áêïýóïõìå ôï ðþò Þ ôï ãéáôß, åðåéäÞ ç áðÜíôçóç èá ðáñáìåßíåé ç ßäéá». Äåí ðéóôåýåéò ðñáãìáôéêÜ ðùò ìðïñåßôå íá íéêÞóåôå áõôïýò ôïõò ðïëåìéóôÝò, Ýôóé äåí åßíáé; Ç áðñïóäüêçôç áìöéâïëßá ôñýðùóå óôï ìõáëü ôïõ ¸ñïí, áé÷ìáëþôéóå ôéò óêÝøåéò ôïõ êáé Ýìðçîå ôá áé÷ìçñÜ íý÷éá ôçò óôï ìõáëü ôïõ. «Äåí åßìáóôå ïé ßäéïé ðïëåìéóôÝò üðùò Üëëïôå», åßðå ç ÊáìÝï, ôñáâþíôáò ôçí ðñïóï÷Þ óôá èëéììÝíá ìÜôéá ôçò. «ÔïõëÜ÷éóôïí áêïýóôå ìáò». ¼ëïé ìüñöáóáí. Ìéëïýóå ìå ôüóç ëýðç, ëåò êé ïëüêëçñïò ï êüóìïò åß÷å ðÝóåé óôïõò ëåðôåðßëåðôïõò þìïõò ôçò. Êáé óßãïõñá Ýôóé Ýíéùèå. ¼ôáí ôçí Üêïõãå, ï ¸ñïí Þèåëå íá êëÜøåé óáí áíèñþðéíï ìùñü. «×ñåéáæüìáóôå ðñÜãìáôé ôç âïÞèåéÜ óáò. Áíáæçôïýìå ôï Äáéìïíéêü, ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò. ÎÝñåôå ðïý åßíáé;» ñþôçóå îåñÜ ï Óáâßí. «ÈÝëåôå ôï êïõôß ìåôÜ áðü ôüóá ÷ñüíéá;» áðüñçóå ï Ëïýóéåí, öáíåñÜ óáóôéóìÝíïò. «Ãéáôß;» Áí ôïõò ðïëåìÞóåôå, ìðïñåß íá óêïôùèåßôå. ¹ íá áêñùôçñéáóôåßôå. Ãéáôß äåí ôïõò äßíåôå áõôü ðïõ èÝëïõí þóôå íá ãõñßóåôå óôç öõóéïëïãéêÞ óáò æùÞ; Äåí õðÞñ÷å ëüãïò íá íéþèåé ôüóç áìöéâïëßá ãéá ôïí åáõôü ôïõ. Áìöéâïëßá... ¸íá ìïõãêñçôü Ýöôáóå óôï ëáéìü ôïõ êáèþò èõìüôáí ôçí éêáíüôçôá ôïõ ðñþçí ößëïõ ôïõ. «Âãåò áð’ ôï êåöÜëé ìïõ, Óáâßí».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

247

«Óõãíþìç», åßðå ï ðïëåìéóôÞò ì’ Ýíá áäýíáìï ÷áìüãåëï. «ÓõíÞèåéá». Èá ìðïñïýóå íá âãÜëåé ôï óôéëÝôï ôïõ åêåßíç ôç óôéãìÞ. «Åóý åßóáé, ëïéðüí, åêåßíïò ðïõ ðñïóðÜèçóå íá ìáò óôåßëåé óôï êïéìçôÞñéï Üïðëïõò». Äåí Þôáí åñþôçóç. «Íüìéæá ðùò äåí Þèåëåò íá ðïëåìÞóåéò ìáæß ìáò», ðñüóèåóå îåñÜ. Ôï ÷áìüãåëï ôïõ Óáâßí Ýãéíå íôñïðáëü. «Äåí Þìïõí óßãïõñïò ãéá ôï êáëùóüñéóìá ðïõ èá ìáò åðéöõëÜóóáôå êáé äåí Þèåëá íá ðñïêáëÝóù ôç Ìïßñá. Êé åðåéäÞ äåí êáôÜöåñá íá óáò ôñáâÞîù åêåß, ï ÊÝéí èá ðåñÜóåé ìéá ðïëý âáñåôÞ íý÷ôá ìå ôá ðôþìáôá. ÁëÞèåéá, ôé ãõñåýåôå åäþ; Áêïýóáôå êé åóåßò üôé ïé Êõíçãïß èá âñßóêïíôáí óôï êëáìð;» «Óôåßëáìå ôïí Ôüñéí óôï êïéìçôÞñéï êé Ýôóé ç íý÷ôá ôïõ ÊÝéí ìðïñåß íá áðïäåé÷ôåß üôé äåí åßíáé êáèüëïõ âáñåôÞ», ôïí ðëçñïöüñçóå ï Ëïýóéåí, åíþ ç ìáôéÜ ôïõ ÷ôÝíéæå ôçí áßèïõóá. «Êáé, íáé, Þñèáìå ãéá ôïõò Êõíçãïýò, ìïëïíüôé äåí ôïõò âëÝðù». «Ç Áññþóôéá åßíáé ìå ôïí ÊÝéí;» Ï Óáâßí óõíïöñõþèçêå êáé Ýâãáëå âéáóôéêÜ Ýíá ìáýñï êïõôß áðü ôçí ôóÝðç ôïõ. Ôçí ßäéá óôéãìÞ, ï ÑÝãéåò Ýöåñå Ýíá óôéëÝôï óôï ëáéìü ôïõ, íïìßæïíôáò üôé ï ðïëåìéóôÞò ðñïóðáèïýóå íá ôñáâÞîåé üðëï. ¼ôáí óõíåéäçôïðïßçóå üìùò ðùò åðñüêåéôï áðëþò ãéá Ýíá óýóôçìá åðéêïéíùíßáò, Ýíá ãïõüêé ôüêé, êáôÝâáóå ôç ëåðßäá ôïõ. Ðåñéóóüôåñï óõíïöñõùìÝíïò, ï Óáâßí ôï Ýöåñå óôï óôüìá ôïõ êáé åßðå: «ÊÝéí, ðñüóå÷å. ÖéëéêÜ ðõñÜ». «ÅëÞöèç. Ôï îÝñù», Þñèå ç ãåìÜôç ðáñÜóéôá áðÜíôçóç. Ï Óáâßí Ý÷ùóå îáíÜ ôïí áóýñìáôï óôçí ôóÝðç. «Åßìáóôå åíôÜîåé ôþñá;» «ÊÜèå Üëëï ðáñÜ åíôÜîåé», ôïõ ðÝôáîå ï ¸ñïí. Ï ÓôñÜéíôåñ óôÜèçêå ôñÝìïíôáò áðü èõìü êáé êïßôáîå ôñéãýñù. Áñêåôïß Üíèñùðïé åß÷áí áñ÷ßóåé íá ÷ïñåýïõí îáíÜ, ìåèõóìÝíïé áðü áëêïüë êáé ðüèï êáèþò óõíùóôßæïíôáí óôçí ðßóôá. «ÎÝñåôå ãéá ôïõò ÔéôÜíåò;» Ï Ëïýóéåí êïßôáîå ôïí ¸ñïí ðñéí íåýóåé êáôáöáôéêÜ. «Íáé». Ç ÊáìÝï äÜãêùóå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò. «ÎÝñåôå ôé èÝëïõí áðü ìáò;» Èåïß, ï ¸ñïí åõ÷üôáí ôïýôç ç ãõíáßêá íá êñáôïýóå ôï óôüìá ôçò êëåéóôü. «¼÷é», áðÜíôçóå ðñéí ìéëÞóåé êÜðïéïò Üëëïò ãéá ëïãáñéáóìü ôïõ. Äåí Þèåëå íá ìÜèïõí ôé ôïí åß÷áí ðñïóôÜîåé íá êÜíåé. «ÊïéôÜîôå, ðáëéïß ößëïé, îÝñù üôé ìáò ìéóåßôå», ðÞñå ôï ëüãï ï


248

GENA SHOWALTER

Óáâßí. «ÎÝñù üôé èÝëïõìå äéáöïñåôéêÜ ðñÜãìáôá. ÁëëÜ ôï ìïíáäéêü óôïé÷åßï ðïõ ìáò åíþíåé åßíáé ç èÝëçóç íá æÞóïõìå. ÌÜèáìå ðñéí áðü Ýíá ìÞíá ðåñßðïõ üôé ïé Êõíçãïß áíáæçôïýí ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò. Áí ôï âñïõí, ïé äáßìïíÝò ìáò êéíäõíåýïõí íá áðïññïöçèïýí óôï åóùôåñéêü ôïõ. Áõôü óçìáßíåé üôé êéíäõíåýïõìå íá ðåèÜíïõìå». «Ðþò îÝñåéò üôé äåí Ý÷åé Þäç êáôáóôñáöåß;» ôïí ñþôçóå ï ÑÝãéåò óõíïöñõùìÝíïò. ÐÝñáóå ìéá óôéãìÞ áðüëõôçò óéùðÞò. «Äåí ôï îÝñù, áëëÜ äå èÝëù íá ôï ñéóêÜñù». ¼ëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá, ï ¸ñïí åß÷å óêåöôåß åëÜ÷éóôåò öïñÝò ôï êïõôß. Ï äáßìïíÜò ôïõ Þôáí êÜðïôå ìÝóá ôïõ êáé ôþñá äåí Þôáí –êé åêåßíïò åß÷å áðïäå÷ôåß ôéò óõíÝðåéåò ôùí ðñÜîåþí ôïõ, ôåëåßá êáé ðáýëá. Ôþñá áíáëïãßóôçêå ôç ìïéñáßá íý÷ôá ôçò áðåëåõèÝñùóçò ôïõ äáßìïíÜ ôïõ êáé ðñïóðÜèçóå íá èõìçèåß ôé åß÷å óõìâåß. Åß÷å âïçèÞóåé íá åîïõäåôåñþóïõí ôïõò öñïõñïýò ôçò Ðáíäþñáò, åíþ ï Ëïýóéåí Üíïéãå ôï êïõôß. Ïé äáßìïíåò îåðÞäçóáí åëåýèåñïé êáé öáéíïìåíéêÜ áóôáìÜôçôïé êáèþò ïñìïýóáí óôïõò öñïõñïýò êáé êáôáâñü÷èéæáí ôç óÜñêá ôïõò. Ç ïóìÞ ôïõ áßìáôïò êáé ôïõ èáíÜôïõ åß÷å ìïëýíåé ôïí áÝñá êé åß÷å áíáìåé÷èåß ìå ôá ïõñëéá÷ôÜ. Óå ìéá óôéãìÞ, êÜôé ôõëß÷ôçêå ãýñù áðü ôï ëáéìü ôïõ ¸ñïí –ôþñá Þîåñå ðùò Þôáí Ýíáò äáßìïíáò– êáé Ý÷áóå ôçí áíáðíïÞ ôïõ. ¸ðåóå óôá ãüíáôá, ìç ìðïñþíôáò ðéá íá âáóôÞîåé ôï âÜñïò ôïõ, êáé óýñèçêå óå ïëüêëçñï ôï èÜëáìï áíáæçôþíôáò ìÜôáéá ôï êïõôß. Äåí ôï åß÷å âñåé ðïôÝ· åîáöáíßóôçêå óáí íá ìçí õðÞñîå ðïôÝ. Ï Ëïýóéåí ÷ôÝíéóå ìå ôá äÜ÷ôõëá ôá êáôÜìáõñá ìáëëéÜ ôïõ. «Äåí îÝñïõìå ðïý åßíáé. ÅíôÜîåé;» Ìéá ãõíáßêá Ýðåóå îáöíéêÜ ðÜíù óôïí ÐÜñç êáé Ýãëåéøå ôï ëáéìü ôïõ. Åêåßíïò Ýêëåéóå ôá ìÜôéá êáé ï ÑÝãéåò êïýíçóå ìå áðüãíùóç ôï êåöÜëé ôïõ. «Åßíáé ðñïôéìüôåñï íá óõíå÷ßóïõìå ôç óõæÞôçóç êÜðïõ áëëïý». «ÐÜìå óôï öñïýñéü óáò», ðñüôåéíå ï Óáâßí. «ºóùò, ìáæß, íá èõìçèïýìå êÜôé ãéá ôïí ôñüðï ðïõ ÷Üèçêå». «¼÷é», äÞëùóáí ôáõôü÷ñïíá ï ¸ñïí êé ï ÑÝãéåò. «Äåí Ý÷ù êáíÝíá ðñüâëçìá íá ìåßíù åäþ üëï ôï âñÜäõ», åßðå ï Ãêßíôåïí öáíåñÜ åêíåõñéóìÝíïò. Ï ¸ñïí åß÷å îå÷Üóåé ðüóï ôïí íåõñßáæáí ôá øÝìáôá ôïõ Ãêßíôåïí.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

249

«Óôï öñïýñéü óáò èá Þôáí êáëýôåñá», åðÝìåéíå ï Óáâßí. «Åßìáé Ýôïéìïò íá óáò áêïëïõèÞóù». «¼÷é!» åðáíÝëáâå ï ¸ñïí. «Ðïëý êáëÜ, èá ìåßíïõìå åäþ. ÐåñéìÝíåôå ìüíï ìéá óôéãìÞ ãéá íá óôåßëù üëïõò áõôïýò óôá óðßôéá ôïõò». Ï Óáâßí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá êáé ç õðåñÝíôáóç æùãñáößóôçêå óôï ðñüóùðü ôïõ. Ï ¸ñïí ôïí ðáñáêïëïýèçóå ðñïóåêôéêÜ, óößããïíôáò ôï óôéëÝôï ôïõ. Äåí Þîåñå ôé íá ðåñéìÝíåé. Ç ìïõóéêÞ óôáìÜôçóå áðüôïìá· ïé ÷ïñåõôÝò Ýðáøáí íá óáëåýïõí. Ç áâåâáéüôçôá ÷áñÜ÷ôçêå óôá ðñüóùðÜ ôïõò êáèþò Üñ÷éóáí íá ìïõñìïõñßæïõí êáé íá êéíïýíôáé ðñïò ôçí Ýîïäï. ÌÝóá óå ëßãá ëåðôÜ, ïëüêëçñï ôï êôßñéï åß÷å áäåéÜóåé. Ïé þìïé ôïõ Óáâßí êáìðïýñéáóáí êáé Üöçóå ìéá ìáêñüóõñôç áíÜóá, åîáíôëçìÝíïò. Ôá âëÝöáñÜ ôïõ Üíïéîáí. «Ïñßóôå, åßìáóôå ìüíïé». Ï Áìïýí, ðïõ äåí åß÷å ðñïöÝñåé ïýôå ìéá ëÝîç üëï áõôü ôï äéÜóôçìá, Ýãåéñå ôï êåöÜëé ôïõ óôï ðëÜé êáé êïßôáîå ôïí ¸ñïí Ýíôïíá, ìå ìÜôéá ðïõ èýìéæáí áêôßíá ëÝéæåñ êáñöùìÝíç óôï ìÝôùðü ôïõ. Ôï ðñüóùðï ôïõ Áìïýí Þôáí áíåîé÷íßáóôï êáé áõôü ðñïêÜëåóå áíçóõ÷ßá óôïí ¸ñïí. ÅðåéäÞ ï ðïëåìéóôÞò Þôáí îåíéóôÞò ôïõ äáßìïíá ôùí Ìõóôéêþí, ìÞðùò ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé ôé Ýêñõâå ï ¸ñïí âáèéÜ óôçí øõ÷Þ ôïõ; Ôï âëÝììá ôïõ Áìïýí áíôÜìùóå îáöíéêÜ ôï äéêü ôïõ êáé ï ¸ñïí äéÜâáóå ôç èëßøç êáé ôç ãíþóç óôá ìáýñá ìÜôéá ôïõ. Ôá íåýñá ôïõ ¸ñïí ôåíôþèçêáí. Íáé, ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé. Ôï óôÞèïò ôïõ Óáâßí öïýóêùóå êáèþò ðÜó÷éæå íá äéáôçñÞóåé ôçí õðïìïíÞ ôïõ. «Ãéáôß äåí êÜíïõìå ìéá óõìöùíßá; Èá öñïíôßóïõìå ôïõò Êõíçãïýò ðïõ åéóÝâáëáí óôçí ðüëç óáò áí ìáò âïçèÞóåôå íá âñïýìå ôï êïõôß. Åßíáé ìéá äßêáéç áíôáëëáãÞ. Ôïõò ðïëåìÞóáìå ðïëëÜ ÷ñüíéá êáé îÝñïõìå ðþò íá ôïõò ÷ôõðÞóïõìå». «ÂñÞêá Ýíáí ðéï ðñéí êáé ôïí áíÝêñéíá», óõìðëÞñùóå ï ÓôñÜéíôåñ. «¸ôóé ìÜèáìå ãé’ áõôü ôï êëáìð, áëëÜ ìÝ÷ñé ôþñá äåí åíôïðßóáìå ôïõò õðüëïéðïõò». Ï ¸ñïí áíôéëÞöèçêå ìéá áóôñáðéáßá êßíçóç óôï âÜèïò, åêåß üðïõ ó÷çìáôßæïíôáí ìáêñéíÝò óêéÝò, êáé óõíïöñõþèçêå. «ÊÜðïéïò Ýìåéíå óôï êëáìð», ìïõñìïýñéóå. ¼ëïé ðÞñáí óôÜóç åðéöõëáêÞò. Ôüôå Þôáí ðïõ ï ¸ñïí äéÝêñéíå ôï ðåñßãñáììá ôåóóÜñùí áêüìá áíèñþðùí. ¼ëïé Þôáí Üíôñåò êáé üëïé öáßíïíôáí åîáéñåôéêÜ ìõþäåéò. Óõíïöñõþèçêå áêüìá ðåñéóóüôåñï, êáèþò ç ìõñùäéÜ


250

GENA SHOWALTER

ôçò ðõñßôéäáò Ýöôáíå óôá ñïõèïýíéá ôïõ. «Êõíçãïß», ìïýãêñéóå. «ÌÜëëïí ôïõò åíôïðßóáìå». Ìïëïíüôé åß÷áí óêïôþóåé ôïí ÌðÝéíôåí, ï ¸ñïí Þôáí ðñüèõìïò íá ìçí ìðëÝîåé ìáæß ôïõò. Óôï êÜôù êÜôù, ôïõò åß÷å ðñïêáëÝóåé áíÜëïãï ðüíï ðñéí áðü áéþíåò. ÁëëÜ åß÷áí Ýñèåé åäþ, êÜôé ðïõ óÞìáéíå üôé èá ìðïñïýóáí åêåßíïé íá îåêéíÞóïõí ðüëåìï áí ôïõò äéíüôáí ç åõêáéñßá. Óõíåéäçôïðïéþíôáò üôé ôïõò åß÷áí åíôïðßóåé, Ýíáò áðü ôïõò áíèñþðïõò Ýêáíå Ýíá âÞìá ìðñïóôÜ. Ôï óôñïâïóêïðéêü öùò óôñéöïãýñéæå áêüìá, öôýíïíôáò áêôßíåò öùôüò ðñïò êÜèå êáôåýèõíóç. Ïé áêôßíåò ÷üñåõáí óôï íåáíéêü, áðïöáóéóôéêü ðñüóùðï ôïõ èíçôïý ðïõ ÷áìïãåëïýóå. ¸ôñéøå ôï äåîéü êáñðü ôïõ ìå ôïí áñéóôåñü áíôß÷åéñá êáé óôï Ýíôïíï öùò ï ¸ñïí ìðüñåóå íá äéáêñßíåé ôï óýìâïëï ôçò áéùíéüôçôáò ðïõ õðÞñ÷å åêåß. «Ðïéïò èá ðåñßìåíå üôé èá óõãêåíôñþíáìå ôáõôü÷ñïíá óôïí ßäéï ÷þñï üëá ôá äåéíÜ ôïõ êüóìïõ;» Ï Üíôñáò óÞêùóå Ýíá ìéêñü ìáýñï êïõôß. Äõï êáëþäéá êñÝìïíôáí áðü ôá ðëåõñéêÜ ôïé÷þìáôÜ ôïõ. «ÌÞðùò Ý÷ïõìå ×ñéóôïýãåííá;» Áñêåôïß ðïëåìéóôÝò ìïýãêñéóáí. Ìåñéêïß ôñÜâçîáí ôá üðëá ôïõò, ìåñéêïß ðñïôßìçóáí ôá ðéï êïöôåñÜ óôéëÝôá ôïõò. ¼ëïé Þôáí Ýôïéìïé ãéá ìÜ÷ç. Ï ¸ñïí äåí ðåñßìåíå· äéáðßóôùóå üôé äåí Þèåëå íá ðåñéìÝíåé, üôé áíõðïìïíïýóå ãéá äñÜóç. Ç ÏñãÞ åß÷å Þäç äéêÜóåé ôïýôï ôïí Üíèñùðï êáé ôïí åß÷å êñßíåé Ýíï÷ï äïëïöïíßáò áèþùí óôçí ðñïóðÜèåéá åêôÝëåóçò Áñ÷üíôùí. Ï ¸ñïí åêôüîåõóå ôéò ëåðßäåò ôïõ êáé ôéò åßäå íá êáñöþíïíôáé ìÝ÷ñé ôç ëáâÞ óôï óôÞèïò ôïõ íÝïõ Üíôñá. Ôá ìÜôéá ôïõ ãïýñëùóáí êáé ôï ðëáôý ÷áìüãåëï ðÜãùóå óôï ðñüóùðü ôïõ. Äåí ðÝèáíå áìÝóùò, üðùò èá Ýêáíå áí Ýðáéæå óå êÜðïéá áðü ôéò ôáéíßåò ôïõ ÐÜñç. ¸ðåóå óôá ãüíáôá, ëá÷áíéÜæïíôáò áðü ôïí ðüíï. Èá æïýóå ãéá ëßãï áêüìá, áëëÜ êáíÝíáò äå èá ìðïñïýóå íá ôïí óþóåé. «Èá ðñïóåý÷åóôå íá ðåèÜíåôå üôáí ôåëåéþóïõìå ìáæß óáò», øéèýñéóå. «Íá êáåßò óôçí êüëáóç, äáßìïíá!» öþíáîå êÜðïéïò Üëëïò áðü ôïõò èíçôïýò êáé ðÝôáîå Ýíá äéêü ôïõ ìá÷áßñé. ¸íáò ðïëåìéóôÞò ðõñïâüëçóå ôç óôéãìÞ ðïõ ç ëåðßäá äéáðåñíïýóå ôï óôÞèïò ôïõ ¸ñïí. Ï ¸ñïí óõíïöñõþèçêå êáé êïßôáîå ôç öéëíôéóÝíéá ëáâÞ ðïõ áíôáíáêëïýóå ôï öùò. Ç êáñäéÜ ôïõ óõíÝ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

251

÷éóå íá ÷ôõðÜ åíþ óêéæüôáí ìå êÜèå ðáëìü. Ù÷! Åß÷áí ãñÞãïñá áíáêëáóôéêÜ –èá Ýðñåðå íá ôï èõìÜôáé. Ï Ëïýóéåí êáé ïé Üëëïé Ýôñåîáí ìðñïóôÜ. Ï Êõíçãüò äåí Ýêáíå ðßóù. «Åëðßæù íá óáò áñÝóåé ç öùôéÜ», åßðå êáé Üñðáîå ôï ìáýñï êïõôß ðïõ åß÷å ðÝóåé áðü ôá ÷Ýñéá ôïõ íåêñïý ößëïõ ôïõ. Ìðïõì! Ìéá Ýêñçîç ôñÜíôáîå ïëüêëçñï ôï êôßñéï, åêôïîåýïíôáò ðÝôñá êáé ìÝôáëëï. Ôá ðüäéá ôïõ ¸ñïí Ý÷áóáí ôçí åðáöÞ ìå ôï äÜðåäï êáé ðÝôáîå óôïí áÝñá óáí Ýíá óáêß ìå öôåñÜ. ÍéêçèÞêáìå áðü áíèñþðéíá ðëÜóìáôá. Áäéáíüçôï. ¹ôáí ç ôåëåõôáßá óêÝøç ðïõ ðÝñáóå áðü ôï ìõáëü ôïõ ðñéí ï êüóìïò ôïõ ôõëé÷ôåß áðü óêïôÜäé.


ÊåöÜëáéï 17

Ï ÌÜíôïî óõíåéäçôïðïßçóå áðüôïìá ðïý âñéóêüôáí. Ôç ìéá óôéãìÞ Þôáí íåêñüò êáé ôçí åðüìåíç åíôåëþò æùíôáíüò. Ç ¢óëéí êïéìüôáí óôçí áãêáëéÜ ôïõ, ìå ôï ëõãåñü êïñìß ôçò ôõëéãìÝíï ãýñù ôïõ. Êïßôáîå ôïí åáõôü ôïõ. Ç ¢óëéí ðñÝðåé íá ôïí åß÷å ðëýíåé êáé íá åß÷å áëëÜîåé ôá óåíôüíéá ðáñÜ ôï åìðüäéï ôïõ óþìáôüò ôïõ êáé ôùí áëõóßäùí, åðåéäÞ ôï áßìá åß÷å åîáöáíéóôåß. Ïé ïõëÝò ôïõ åß÷áí åðéóôñÝøåé êáé áðëþíïíôáí óôï óôïìÜ÷é êáé óôá ðëåõñÜ ôïõ. Ôá áðáëÜ, êå÷ñéìðáñÝíéá ìáëëéÜ ôçò Üããéæáí ôï ðéãïýíé ôïõ· ç æåóôÞ áíÜóá ôçò ÷Üéäåõå ôï äÝñìá ôïõ. ¹ôáí æùíôáíÞ êáé âñéóêüôáí åäþ. Ìáæß ôïõ. Äåí ôï åß÷å öáíôáóôåß. Áðü ôïí ¢äç óôá ïõñÜíéá. Ôï ðñùß Ýíéùèå óõíÞèùò ôçí áíÜãêç íá êáôáóôñÝøåé êÜôé. Íá ðïëåìÞóåé. Íá îå÷Üóåé ôéò öëüãåò êáé ôïí ðüíï õðïêýðôïíôáò óôç óêëçñüôçôá êáé ôï óêïôÜäé ôïõ ðíåýìáôïò. ÁëëÜ ôþñá äåí Ýíéùèå êáèüëïõ Ýôóé. ¸íéùèå... Ôïëìïýóå íá ôï ðéóôÝøåé; ¸íéùèå ãáëÞíéïò. Ç ¢óëéí öáéíüôáí ôüóï ÷áëáñÞ, þóôå äåí Þèåëå íá ôçí îõðíÞóåé. ¼÷é, äéüñèùóå ôïí åáõôü ôïõ, êáèþò ôçí ðåñéåñãáæüôáí ðéï ðñïóåêôéêÜ. ¼÷é ÷áëáñÞ. º÷íç áðü äÜêñõá äéáêñßíïíôáí óôá ìÜãïõëÜ ôçò êáé óçìÜäéá áðü äüíôéá îå÷þñéæáí óôá óáñêþäç ÷åßëç ôçò, ëåò êáé ôá åß÷å äáãêþóåé îáíÜ êáé îáíÜ. Ëá÷ôáñïýóå íá óýñåé Ýíá áêñïäÜ÷ôõëï óôçí êáìðýëç ðïõ ó÷çìÜôéæå ôï ìÜãïõëü ôçò, áëëÜ äåí ìðïñïýóå. ÊáôáñáìÝíåò áëõóßäåò. «¢óëéí, ïìïñöïýëá, îýðíçóå ãéá ìÝíá». ¸íá áðáëü âïãêçôü ìéóÜíïéîå åêåßíá ôá ãëõêÜ ÷åßëç. Ôï öùò ôïõ Þëéïõ ôç ÷Üéäåøå üðùò ëá÷ôáñïýóå íá êÜíåé ï ßäéïò, ëïýæïíôáò ôï ëáìðåñü äÝñìá ôçò óå ìéá óðïíäÞ óôçí ïìïñ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

253

öéÜ ôçò. Ïé âëåöáñßäåò ôçò Þôáí ðõêíÝò, áêüìá õãñÝò áðü ôá äÜêñõÜ ôçò, óáí ìéêñÝò êëùóôÝò êáëõììÝíåò ìå äñïóïóôáëßäåò. Åß÷å êëÜøåé ìå ôïí ðüíï ôïõ. Ðïéá Þôáí ç ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ åß÷å êëÜøåé êÜðïéïò ãéá åêåßíïí; «¢óëéí». ¢êïõóå ôïí áíáóôåíáãìü ôçò. ×áìÞëùóå ôï êåöÜëé ôïõ êáé ößëçóå ôçí Üêñç ôçò ìýôçò ôçò. ¼ðùò ðÜíôá, êýìáôá çëåêôñéóìïý ôïí äéáðÝñáóáí. ÐñÝðåé íá ôï Ýíéùóå êé åêåßíç, åðåéäÞ ðñüöåñå ôï üíïìÜ ôïõ êáé áíáóçêþèçêå áðüôïìá. Ôï óåíôüíé Ýðåóå óôç ìÝóç ôçò, áðïêáëýðôïíôáò ôï öáñäý ìáêü ìðëïõæÜêé ðïõ öïñïýóå áðü êÜôù. Ôï äéêü ôïõ ìáêü ìðëïõæÜêé. Ôïõ Üñåóå íá ôç âëÝðåé ìå ôá ñïý÷á ôïõ, ôïõ Üñåóå ðïõ ôçí êÜëõðôå Ýíá ýöáóìá ðïõ êÜðïôå êÜëõðôå åêåßíïí. ¸íáò êáôáññÜêôçò áðü ìáëëéÜ Ýðåóå óôïõò þìïõò êáé óôçí ðëÜôç ôçò. ¼ôáí ç ìáôéÜ ôçò óôÜèçêå ðÜíù ôïõ, Üöçóå Ýíáí ôñåìïõëéáóôü ëõãìü êáé Ýðåóå óôçí áíïé÷ôÞ áãêáëéÜ ôïõ. «Æåéò! Ãýñéóåò îáíÜ áðü ôïí Üëëï êüóìï». «ÎåêëåßäùóÝ ìå, ïìïñöïýëá». «Äåí Ý÷ù ôï êëåéäß». «Åßíáé êÜôù áðü ôï óôñþìá». Ï Ëïýóéåí åß÷å óôáìáôÞóåé íá ðáßñíåé ôï êëåéäß ìáæß ôïõ üôáí ï ÌÜíôïî êáôÜöåñå ìéá öïñÜ íá ôïõ ôï áñðÜîåé áðü ôçí áëõóéäßôóá ðïõ öïñïýóå óôï ëáéìü ôïõ. «Ãéáôß äå óå ðÞñáí ìáæß ôïõò;» «Ìå Ýêñõøå ï Ôüñéí». Ç ¢óëéí Ýøáîå âéáóôéêÜ êÜôù áðü ôï óôñþìá, âñÞêå ôï êëåéäß êáé ôïí åëåõèÝñùóå. ÎÜðëùóå îáíÜ äßðëá ôïõ êáé ç ìõñùäéÜ ôïõ äÝñìáôüò ôçò áðÝóðáóå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ êáé äåí ðñüëáâå íá áíáñùôçèåß ãéáôß ôçí åß÷å âïçèÞóåé ï Ôüñéí. «×áßñïìáé ðïëý ðïõ ãýñéóåò êïíôÜ ìïõ». Ï ÌÜíôïî ôçí áãêÜëéáóå áðü ôç ìÝóç, ÷áúäåýïíôáò êáèçóõ÷áóôéêÜ ôçí ðëÜôç ôçò. Ïé áñèñþóåéò ôïõ äéáìáñôõñÞèçêáí, áëëÜ äå óôáìÜôçóå. «Ãýñéóá. ÐÜíôá èá ãõñßæù». «Äåí êáôáëáâáßíù», øÝëëéóå ç ¢óëéí äéóôáêôéêÜ. Ôï óþìá ôçò Ýôñåìå. «Ãéáôß óïõ ôï êÜíïõí óõíÝ÷åéá;» «Ðñüêåéôáé ãéá Üëëç ìéá êáôÜñá». Ç öùíÞ ôïõ Ýóðáóå áðü ôç óõãêßíçóç. «Óêüôùóá ìéá ãõíáßêá êáé ôþñá ðñÝðåé íá ðåèáßíù üðùò ðÝèáíå åêåßíç». Äåí Þèåëå íá ìÜèåé ç ¢óëéí ôé åß÷å êÜíåé, áëëÜ äåí Þôáí äßêáéï íá ôçí êñáôÞóåé óôï óêïôÜäé áöïý åêåßíç ôïõ åß÷å áðïêáëýøåé üëá ôá ìõóôéêÜ ôçò. Ç ¢óëéí ôïí Ýóöéîå äõíáôÜ. «Ðïéá Þôáí; Ãéáôß ôç óêüôùóåò;»


254

GENA SHOWALTER

«Ç ãõíáßêá ãéá ôçí ïðïßá óïõ Ý÷ù îáíáìéëÞóåé. Ç ðïëåìßóôñéá, åêåßíç ðïõ åß÷å áíáëÜâåé ôçí áðïóôïëÞ ðïõ ëá÷ôáñïýóá ãéá ôïí åáõôü ìïõ. Ç Ðáíäþñá». Ôá ìÜôéá ôçò ãïýñëùóáí. «Ç ãíùóôÞ Ðáíäþñá;» «Íáé». «Áõôü ôï êïõôß Üíïéîåò; ÈåÝ ìïõ, äåí ìðïñþ íá êáôáëÜâù ãéáôß äåí Ýêáíá ôç óýíäåóç ðéï ðñéí. Êáé ãéáôß ïé èåïß äåí Ýâáëáí îáíÜ ôïõò äáßìïíåò óôï êïõôß;» «Ãéá ôéìùñßá. ÁëëÜ, áêüìá ðåñéóóüôåñï, ôï êïõôß åîáöáíßóôçêå êáé äåí õðÞñ÷å ôñüðïò íá äçìéïõñãçèåß îáíÜ». «Ðþò óêüôùóåò...» «Ìå åß÷å êõñéåýóåé ï äáßìïíÜò ìïõ êáé...» Ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, ìðïñïýóå í’ áêïýóåé ôçí áãùíßá óôç öùíÞ ôïõ êáé áíáñùôÞèçêå ôé íá óêåöôüôáí ç ¢óëéí. «¸÷áóá ôïí Ýëåã÷ü ìïõ, Ýãéíá ïëïêëçñùôéêÜ ç Âßá êáé ôï îßöïò ìïõ ôçò ðñïêÜëåóå áíåðáíüñèùôç âëÜâç. ¸÷ù ìåôáíéþóåé ÷éëéÜäåò öïñÝò áðü ôüôå... ìçí Ý÷åéò ôçí ðáñáìéêñÞ áìöéâïëßá ãé’ áõôü». «ÁëëÜ ïé áèÜíáôïé äåí ðåèáßíïõí ãéá ðÜíôá. ¸ôóé äåí åßíáé; ÈÝëù íá ðù üôé åóý åßóáé ç æùíôáíÞ áðüäåéîç». «Ïé ðåñéóóüôåñïé ìðïñïýí íá ðåèÜíïõí. ¼÷é åýêïëá, áëëÜ åßíáé ðéèáíü». «Ëïéðüí, üëïé êÜíïõí ëÜèç êáé åóý ðëÞñùóåò ôá äéêÜ óïõ», åßðå ç ¢óëéí êáé ç êáôáíüçóÞ ôçò ôïí îÜöíéáóå. Ôïí æÝóôáíå. Ôïí óõãêßíçóå. «Ó÷åäüí åý÷ïìáé íá åß÷åò óêïôþóåé êáé ôïõò èåïýò ðïõ óå êáôáñÜóôçêáí, åðåéäÞ åßíáé ìï÷èçñïß, áçäéáóôéêïß...» ÌïñöÜæïíôáò, ï ÌÜíôïî óöÜëéóå ìå ôçí ðáëÜìç ôïõ ôï óôüìá ôçò êáé Ýðíéîå ôá ëüãéá ôçò. «Äåí ôï åííïïýóå», äéêáéïëïãÞèçêå êáèþò ôá ìÜôéá ôïõ óôñÝöïíôáí ðñïò ôïí ïõñáíü. «Èá äå÷ôþ ðñüèõìá êÜèå ôéìùñßá ðïõ ðñïïñßæåôáé ãéá åêåßíç». ÊáíÝíáò êåñáõíüò äåí ôïí ÷ôýðçóå. Ç ãç äåí ôáñÜ÷ôçêå êÜôù áðü ôï óþìá ôïõ. Áêñßäåò äåí Ýðåóáí áðü øçëÜ ãéá íá êáôáâñï÷èßóïõí ôç óÜñêá ôïõ. Ï ÌÜíôïî ÷áëÜñùóå áñãÜ. «Ìçí êáôáñéÝóáé ðïôÝ ôïõò èåïýò. Áêïýí ôá ðÜíôá». Äõóôõ÷þò. Ç ¢óëéí Ýíåõóå áðñüèõìá êé ï ÌÜíôïî ôñÜâçîå ôï ÷Ýñé ôïõ. «Äåí åßìáé äüëùìá», ôïõ åßðå. «Ôï îÝñù». «ÁëÞèåéá;» ñþôçóå ç ¢óëéí ìå åëðßäá. ¸ãåéñå ôï êåöÜëé ôçò óôï ðëÜé, êïéôÜæïíôÜò ôïí. «ÁëÞèåéá».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

255

Ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôçò ìáëÜêùóáí· ìÝ÷ñé ðïõ ÷áìïãÝëáóå. «Ôé Þôáí áõôü ðïõ óå Ýðåéóå;» «Åóý». Ôçí êïßôáîå áðïñçìÝíïò, åðåéäÞ ç ¢óëéí Þôáí áêüìá ìéá áðñïóäüêçôç, èáõìÜóéá Ýêðëçîç ãéá åêåßíïí. «Ìå ôç ãëõêýôçôÜ óïõ, ôçí éêáíüôçôÜ óïõ. Ôçí ðáñèåíßá óïõ». «ÄçëáäÞ ìå... ìå Þèåëåò;» ôïí ñþôçóå, áâÝâáéç ôþñá. «¼÷é åðåéäÞ Þèåëåò áðáíôÞóåéò áðü ìÝíá, áëëÜ åðåéäÞ...» «ÁëëÜ åðåéäÞ...» ôç äéáâåâáßùóå ï ÌÜíôïî. «Ìå öïõíôþíåéò ïëüêëçñï». Ç åõôõ÷ßá Ýêáíå ôá ìÜôéá ôçò íá áóôñÜøïõí óáí áêôßíåò ôïõ Þëéïõ ðïõ äéÝëõáí ôï óêïôÜäé ôçò íý÷ôáò. ×þèçêå áêüìá ðéï âáèéÜ óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôá óôÞèç ôçò ðßåóáí ôï óôÝñíï ôïõ. «×áßñïìáé ðïõ ôï Éíóôéôïýôï ìå Ýöåñå óôç ÂïõäáðÝóôç». Ôï óþìá ôïõ Üñ÷éóå íá áíáäåýåôáé, íá ðñïåôïéìÜæåôáé, íá åðéèõìåß ðåñéóóüôåñá. ÌÝ÷ñé ðïõ áíáöÝñèçêå ôï Éíóôéôïýôï. Ç Âßá ãñýëéóå. «Äåí ðñüêåéôáé íá ãõñßóåéò åêåß». «Åóý êé ïé áðáéôÞóåéò óïõ». ÅðåéäÞ äåí ìðïñïýóå íá óõíåéäçôïðïéÞóåé ôçí áéöíßäéá áíáóôÜôùóÞ ôïõ, ç ¢óëéí óõíÝ÷éóå áíÝìåëá: «ÎÝñåéò, Ý÷ù áêïýóåé äéÜöïñåò óêüñðéåò êïõâÝíôåò åäþ êé åêåß ãéá ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò. Óïõ åßðá üôé ôï Éíóôéôïýôï åíäéáöÝñåôáé ðÜíôá íá åíôïðßóåé õðåñöõóéêÜ áíôéêåßìåíá ðïõ áíáöÝñïíôáé óôç äéÜñêåéá ôçò éóôïñßáò ôüóï óå ìýèïõò üóï êáé óå èñýëïõò;» Ôá íåýñá ôïõ ôåíôþèçêáí. «Èá ìïõ ðåéò ôé Üêïõóåò ãéá ôï êïõôß;» «Ãéá íá èõìçèþ...» Ç ¢óëéí ÷ôýðçóå ôï ðéãïýíé ôçò. «¢êïõóá üôé ôï êïõôß åßíáé êñõììÝíï... äåí îÝñù ðïý. ÁëëÜ õðïôßèåôáé ðùò ôï öñïõñåß ï ¢ñãïò êáé ïýôå ïé ßäéïé ïé èåïß äåí ìðïñïýí íá ôï ðÜñïõí». Ï ÌÜíôïî áðïññüöçóå ôáñáãìÝíïò ôïýôç ôçí åßäçóç. Ï ¢ñãïò ï Ðáíüðôçò Þôáí Ýíá ôåñÜóôéï èçñßï ìå ôïõëÜ÷éóôïí åêáôü ìÜôéá ðïõ ôïõ åðÝôñåðáí íá âëÝðåé ü,ôé óõíÝâáéíå ïðïõäÞðïôå. Óýìöùíá ìå ôï èñýëï, ôïí åß÷å óêïôþóåé ï ÅñìÞò –áëëÜ ïé èñýëïé Þôáí óõ÷íÜ øÝìáôá ðïõ äéçãïýíôáí ïé èåïß ãéá íá îåãåëïýí ôïõò èíçôïýò. «¸÷ù áêïýóåé åðßóçò ìéá áíôéöáôéêÞ éóôïñßá», óõíÝ÷éóå ç ¢óëéí, «óýìöùíá ìå ôçí ïðïßá ôï êïõôß öñïõñåßôáé áðü ôçí ¾äñá êáé ü÷é áðü ôïí ¢ñãï. Ï êïéíüò ðáñáíïìáóôÞò êáé óôéò äõï éóôïñßåò, ùóôüóï, åßíáé ðùò...» ÐÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá. «Ðùò ôé;»


256

GENA SHOWALTER

«Áí âñåèåß ôï êïõôß, ïé äáßìïíåò èá êëåéäùèïýí ðÜëé ìÝóá ôïõ. Áõôü åßíáé êáëü, øÝìáôá;» Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé. «ºóùò åßíáé ãéá ôïí êüóìï, áëëÜ ü÷é ãéá ìÝíá. ×ùñßò ôï äáßìïíá, èá ðåèÜíù». «Ðþò ôï îÝñåéò; ÈÝëù íá ðù...» «Ôï îÝñù», ôç äéÝêïøå ï ÌÜíôïî, êáèþò óêåöôüôáí ôá ëüãéá ôçò. Ç ¾äñá. ¸íá äçëçôçñéþäåò ößäé ìå ðïëëÜ êåöÜëéá. Áí Þôáí áëÞèåéá, ôüôå ôï êïõôß âñéóêüôáí èáììÝíï âáèéÜ óôç èÜëáóóá. ÁëëÜ ðïéá éóôïñßá Ýðñåðå íá ðéóôÝøåé; Ôçí ðñþôç, ôç äåýôåñç, êáé ôéò äýï Þ êáìéÜ; Áí ðßóôåõå ôá õðüëïéðá ðïõ åß÷å áêïýóåé ç ¢óëéí, üôé ïé äáßìïíåò èá êëåéäþíïíôáí áõôüìáôá ìÝóá óôï êïõôß ìå ôçí áíáêÜëõøÞ ôïõ... «Èá ìðïñïýóá íá êÜíù ìéá ðéï åîïíõ÷éóôéêÞ Ýñåõíá ãéá ôï êïõôß. Èá ôï èåùñÞóù âáóéêÞ ðñïôåñáéüôçôÜ ìïõ...» «¼÷é!» Áõôü óÞìáéíå ðùò ç ¢óëéí èá Ýðñåðå íá öýãåé áðü ôï öñïýñéï, êÜôé ðïõ èá ôçí Ýâáæå óå êßíäõíï. «ÎÝñù ðùò óïõ åßðá íá ìïõ áðïêáëýøåéò ôá ðÜíôá, áëëÜ ôþñá ðñÝðåé íá äéáëÝîïõìå Ýíá ëéãüôåñï åýöëåêôï èÝìá». Ç Âßá ôñéãýñéæå óôï ìõáëü ôïõ êáé îåóçêùíüôáí üëï êáé ðåñéóóüôåñï ìå êÜèå ôçò ëÝîç. Ìïëïíüôé ï ÌÜíôïî ðßóôåõå ôþñá üôé ï äáßìïíáò äåí Þèåëå íá êÜíåé êáêü óôçí ¢óëéí, äåí Þôáí ðñüèõìïò íá ôï ñéóêÜñåé. ¹ôáí ðñüèõìïò íá ìéëÞóåé ãéá ëïõëïýäéá êáé öåããáñüöùôá –ìüñöáóå–, áñêåß íá äéáôçñïýóå ôïýôç ôçí ðïëýôéìç åóùôåñéêÞ ãáëÞíç. «ÕðÜñ÷åé ôñüðïò íá ôåñìáôéóôåß ç êáôÜñá óïõ;» ôïí ñþôçóå åêåßíç. ÐÜíå ôá ëïõëïýäéá êáé ôá öåããáñüöùôá. «¼÷é». Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé. «Äåí õðÜñ÷åé ôñüðïò». «Ìá...» «¼÷é». Äå èá ôçò åðÝôñåðå íá ðñïóðáèÞóåé íá äéáðñáãìáôåõôåß ìå ôïõò èåïýò, åëðßæïíôáò íá âñåé Ýíáí ôñüðï ãéá íá ôïí óþóåé. Äåí ìðïñïýóå íá óùèåß. Êáé, áêüìá ðåñéóóüôåñï, äåí Üîéæå ôçí ðñïóðÜèåéá. ¹ôáí ðåñéóóüôåñï ôÝñáò ðáñÜ Üíèñùðïò, áêüìá êé áí ìåñéêÝò öïñÝò ðñïóðáèïýóå íá ðåßóåé ôïí åáõôü ôïõ ãéá ôï áíôßèåôï. «Èá ðñÝðåé íá åãêáôáëåßøïõìå êáé áõôü ôï èÝìá». Ç ¢óëéí Üöçóå ôï äÜ÷ôõëü ôçò íá êáôçöïñßóåé óôï óôÝñíï ôïõ êáé ç õðÝñï÷á æåóôÞ áíÜóá ôçò ÷Üéäåøå ôï äÝñìá ôïõ. «Ôüôå ãéá ðïéï èÝìá ìðïñïýìå íá ìéëÞóïõìå;» Ï ÌÜíôïî Üðëùóå ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ óôïí Ýíá ãëïõôü ôçò êáé ôïí Ýóöéîå. «¸÷åéò áêïýóåé Üëëåò öùíÝò áðü ôüôå ðïõ Þñèåò åäþ;»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

257

«Äõóôõ÷þò». Ç ¢óëéí ìåôáêéíÞèçêå ó÷åäüí áíåðáßóèçôá, óå ìéá ðñïóðÜèåéá íá âñåèåß ðéï êïíôÜ ôïõ. «¢êïõóá êÜèå ëÝîç ðïõ ðñüöåñáí åêåßíåò ïé ôÝóóåñéò ãõíáßêåò. Ðïõ, ìå ôçí åõêáéñßá, ðñÝðåé íá áðåëåõèåñùèïýí áìÝóùò». «Èá ìåßíïõí». «Ãéáôß;» «Äåí ìðïñþ íá óïõ ðù». Ç ¢óëéí Ýðáéîå ôáìðïýñëï ìå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. «ÔïõëÜ÷éóôïí ðåò ìïõ ôé óêïðåýåôå íá ôéò êÜíåôå. Åßíáé êáëÝò ãõíáßêåò. Åßíáé áèþåò. Êáé ôñïìáãìÝíåò». «Ôï îÝñù, ïìïñöïýëá. Ôï îÝñù». «ÄçëáäÞ äå èá ôïõò êÜíåôå êáêü;» åðÝìåéíå ç ¢óëéí. «¼÷é, åãþ äåí ðñüêåéôáé íá ôïõò êÜíù êáêü». Ïé ðáëÜìåò ôçò Üíïéîáí áêñéâþò ðÜíù áðü ôçí êáñäéÜ ôïõ. «Áõôü óçìáßíåé üôé èá ôïõò êÜíåé êÜðïéïò Üëëïò;» Ôï áßìá ôïõ æåóôÜèçêå, ôóïõñïõöëßæïíôáò ôéò öëÝâåò ôïõ. «Èá êÜíù ü,ôé ðåñíÜ áðü ôï ÷Ýñé ìïõ ãéá íá ìçí ôéò ðåéñÜîåé êáíÝíáò. ÅíôÜîåé;» Ôá ÷åßëç ôçò ðßåóáí ôï ëáéìü ôïõ êáé ç ãëþóóá ôçò ýãñáíå ôï óçìåßï üðïõ ðáëëüôáí ìéá öëÝâá. «ÅíôÜîåé, áëëÜ èá êÜíù êé åãþ ü,ôé ðåñíÜ áðü ôï ÷Ýñé ìïõ ãéá íá ìçí ôéò ðåéñÜîåé êáíÝíáò». Ï ÌÜíôïî äåí Þèåëå íá ôçò áñíåßôáé ôï ðáñáìéêñü êé Ýôóé Ýðéáóå ôï ðéãïýíé ôçò, ôçí áíÜãêáóå íá ôïí êïéôÜîåé êáé ôçò Ýäùóå ü,ôé ìðïñïýóå: «ËõðÜìáé ðïõ áíáãêÜóôçêåò í’ áêïýóåéò ôéò óõíïìéëßåò ôïõò. Äå èá óå âÜëù ðïôÝ îáíÜ ó’ Ýíá äùìÜôéï áð’ üðïõ åß÷áí ðåñÜóåé áíèñþðéíá ðëÜóìáôá». «Äåí Þôáí ôüóï Üó÷çìá ôïýôç ôç öïñÜ». Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ôõëß÷ôçêáí ãýñù áðü ôïõò êáñðïýò ôïõ áðáëÜ, ôñõöåñÜ. «Êáé äåí áêïýù ôßðïôá üôáí åóý åßóáé êïíôÜ ìïõ –üðïéïò êé áí Ý÷åé ìéëÞóåé». «ÁíáñùôéÝìáé ôï ãéáôß. Äå äéáìáñôýñïìáé, âÝâáéá... áíôßèåôá, ÷áßñïìáé. Áðëþò, åßìáé ðåñßåñãïò». «ºóùò ïé öùíÝò íá óå öïâïýíôáé». Ï ÌÜíôïî ðáñáëßãï íá ÷áìïãåëÜóåé. «Ãéá íá ðù ôçí áëÞèåéá, áíáñùôéÝìáé ãéáôß äåí ìðïñþ íá áêïýóù êáìéÜ áðü ôéò ðáëéÝò óõæçôÞóåéò ôùí ößëùí óïõ. Åííïþ üôé ðÜíôá ìðïñïýóá íá áêïýóù õðåñöõóéêÜ ðëÜóìáôá». «ºóùò ëåéôïõñãïýìå óå Ýíá õøçëüôåñï åðßðåäï ýðáñîçò». Åêåßíç äå äßóôáóå íá ÷áìïãåëÜóåé. «Ùóôüóï, èá öñïíôßóù íá åßìáé ðÜíôá êïíôÜ óïõ», ôçò åßðå


258

GENA SHOWALTER

–êáé èá Þôáí ÷áñÜ ôïõ. «¸ôóé, ïé öùíÝò äå èá óå åíï÷ëÞóïõí ðïôÝ îáíÜ». Êáé ôé èá ãßíåé üôáí èá ðåèáßíåéò; Ç óêÝøç Ýêáíå ôá íåýñá ôïõ íá ôåíôùèïýí. Ôüôå êáíÝíáò äå èá ôçí ðñüóå÷å. ÊáíÝíáò äå èá ôçí ðñïóôÜôåõå. Ç ¢óëéí äéáéóèÜíèçêå ôï èõìü ôïõ êáé óõíïöñõþèçêå. «Ôé óõìâáßíåé;» «Ôßðïôá». Ôþñá äåí Þèåëå íá óêåöôåß ôï èÜíáôï ðïõ åñ÷üôáí êÜèå âñÜäõ. Åß÷å ôçí ¢óëéí óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé èá ôç ÷áéñüôáí, áðïëáìâÜíïíôáò ôï ëéãïóôü ÷ñüíï ðïõ åß÷áí óôç äéÜèåóÞ ôïõò. «ÔÝñìá ïé êïõâÝíôåò ãéá ôéò ãõíáßêåò Þ ôéò êáôÜñåò». «Ìá ìüëéò áöáßñåóåò ôá ðéï óçìáíôéêÜ ìáò èÝìáôá». Ôá ìÜôéá ôçò êáôçöüñéóáí êáé óôáìÜôçóáí óôá ÷åßëç ôïõ. Áíáôñß÷éáóå. «¸÷ù ôáîéäÝøåé óå üëï ôïí êüóìï ãéá ôï Éíóôéôïýôï, áëëÜ äåí ïíåéñåýôçêá ðïôÝ ðùò èá ãíþñéæá êÜðïéïí üðùò åóý». «Äõíáôü;» ¸íá ãÝëéï îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò. «Íáé». «Ãïçôåõôéêü;» «ÖõóéêÜ». «Ìå êïöôåñü ìõáëü êáé åðéäÝîéï óôçí îéöïìá÷ßá;» «Åíôåëþò». ¢ëëï Ýíá ãÝëéï. «ÁëëÜ åííïïýóá Üíôñá... ößëï... Üíèñùðï. Äåí îÝñù ðþò íá óå ëÝù!» Ï ÌÜíôïî áðüëáõóå ãéá ìéá óôéãìÞ ôçí ßäéá êáé ôá ãåìÜôá åéëéêñßíåéá ëüãéá ôçò. «Áðëþò ëÝãå ìå... äéêü óïõ. Äå èÝëù íá åßìáé ôßðïô’ Üëëï». ¼ëá ðÜíù ôçò ìáëÜêùóáí. «Ðåò ìïõ êÜôé ãéá ôïí åáõôü óïõ». ÁðïôñÜâçîå ôï ðñüóùðü ôçò áðü ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ êáé ãéá ìéá áêüìá öïñÜ ÷þèçêå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Äåí ðÞñå ôá ÷Ýñéá ôçò áðü ôïõò êáñðïýò ôïõ, áëëÜ ôá Üöçóå íá áíçöïñßóïõí óôá ìðñÜôóá ôïõ êáé íá öôÜóïõí óôï ëáéìü ôïõ, óáí íá öïâüôáí íá ôïí áöÞóåé Ýóôù êáé ãéá Ýíá äåõôåñüëåðôï. Ôï ßäéï êé åêåßíïò. Ôçí Þèåëå áðåãíùóìÝíá. Êáé ïñêßóôçêå ðùò èá ôçí Ýêáíå äéêÞ ôïõ áöïý Ýêáíáí íôïõò êáé Ýäéù÷íáí áðü ðÜíù ôïõò êÜèå ß÷íïò áßìáôïò êáé èáíÜôïõ. «ÊÜôé ðïõ äåí Ý÷åéò ðåé óå êáíÝíáí Üëëï». Èá ìðïñïýóå íá ôçò ðåé üôé ôïõ Üñåóå ç êëáóéêÞ ìïõóéêÞ áíôß ãéá ôç óêëçñÞ ñïê ðïõ ðñïôéìïýóáí ïé ößëïé ôïõ, áëëÜ áõôÞ ç ðëçñïöïñßá äå äéÝèåôå ôï âáèéÜ ðñïóùðéêü ÷áñáêôÞñá ðïõ öáéíüôáí íá ëá÷ôáñÜ ç ¢óëéí. Êé ï ÌÜíôïî äéáðßóôùóå ðùò Þèåëå ç ¢óëéí íá ôïí ìÜèåé êáëýôåñá áðü êÜèå Üëëï Üôïìï óôïí êüóìï. Ç áßóèçóç ôçò ãáëÞíçò ôïõ –ôçò ðñáãìáôéêÞò ãáëÞíçò– Ýãéíå


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

259

ðéï Ýíôïíç. ÅðåéäÞ ç ¢óëéí âñéóêüôáí åäþ, ìáæß ôïõ. ÅðåéäÞ Ýêëáøå ãéá åêåßíïí êáé íïéÜóôçêå ãéá åêåßíïí. ÅðåéäÞ äåí Ýêñéíå ôá ðáëéÜ áìáñôÞìáôÜ ôïõ êáé äåí ôïí êáôçãïñïýóå. ÅðåéäÞ Þèåëå íá ìÜèåé ãéá åêåßíïí. ÅðåéäÞ ìüíï åêåßíïò ìðïñïýóå íá ôçí áíáêïõößóåé áðü ôï ìáñôýñéü ôçò. ÅðåéäÞ, üôáí ôïí êïéôïýóå, äåí Ýâëåðå ôç Âßá. Õðïøéáæüôáí ðùò Ýâëåðå Ýíáí Üíôñá. Ôï äéêü ôçò Üíôñá. ¹ôáí ìéá ìåèõóôéêÞ óêÝøç. ÅñåèéóôéêÞ óêÝøç. ÓõãêëïíéóôéêÞ óêÝøç. ÁñêåôÞ ãéá íá êåñäßóåé ôçí áéþíéá áöïóßùóÞ ôïõ. «ÕðÞñîáí óôéãìÝò ìå ôï ðÝñáóìá ôùí áéþíùí ðïõ åõ÷üìïõí íá åßìáé áíèñþðéíï ðëÜóìá. Êáé íá Ý÷ù ãõíáßêá êáé...» ÎåñïêáôÜðéå, êáèþò ôï ïìïëïãïýóå. «...êáé ðáéäéÜ». Äåí ôï åß÷å ðåé ðïôÝ óôïõò ößëïõò ôïõ, ðïõ èá ãåëïýóáí. Êé åêåßíïò Ýðñåðå íá ãåëÜ ìå áõôÞ ôç ãåëïéüôçôá. Ç Âßá êïíôÜ óå ðáéäéÜ; Ç ¢óëéí äå ãÝëáóå, äåí ôïí ìÜëùóå. «¼ìïñöï üíåéñï», åßðå êáé îå÷þñéóå ìéá èëßøç êáé ìéá íïóôáëãßá óôç öùíÞ ôçò. «Èá ãßíåéò õðÝñï÷ïò ðáôÝñáò. Äõíáìéêüò êáé ðñïóôáôåõôéêüò». Íéþèïíôáò ôáðåéíïöñïóýíç áðü ôç äÞëùóÞ ôçò, ìïëïíüôé Þîåñå üôé äå èá ôïõ ðñïóöåñüôáí ðïôÝ ç åõêáéñßá íá áðïäåßîåé ôá ëüãéá ôçò, Üöçóå ôï äÜ÷ôõëü ôïõ íá ãñÜøåé êýêëïõò ðÜíù áðü êÜèå óðüíäõëï ôçò ñá÷ïêïêáëéÜò ôçò. «Êáé ôþñá ðåò ìïõ åóý Ýíá áðü ôá ìõóôéêÜ óïõ». Ç ¢óëéí áíáôñß÷éáóå êáé ðÝñáóå ôï äÜ÷ôõëü ôçò ðÜíù áðü ôçí êïñõöÞ ôçò èçëÞò ôïõ. Ï áíäñéóìüò ôïõ óêëÞñõíå áìÝóùò êáé ôï áßìá ôïõ Üñ÷éóå íá âñÜæåé. Äåí Þôáí ðéá áðëþò æåóôü· Ýâñáæå. Ùóôüóï äåí ôç ößëçóå, äåí ðÝñáóå áðü ðÜíù ôçò. ÐáñÜ ôçí ôåñÜóôéá áíÜãêç ôïõ, ôþñá Ýðñåðå íá ìéëÞóïõí. «¸ìáèá íá äéáâÜæù ìüëéò ðÝñõóé», ðáñáäÝ÷ôçêå ç ¢óëéí ìå íôñïðÞ. «ÌÝ÷ñé ôüôå, Ýðñåðå íá äßíù üëåò ôéò áíáöïñÝò ìïõ ðñïöïñéêÜ áíôß íá ôéò äáêôõëïãñáöþ... êáé üëïé Þîåñáí ôï ãéáôß. Áðëþò, äåí ìðïñïýóá íá óõãêåíôñùèþ áñêåôÜ þóôå íá áðïêñõðôïãñáöÞóù ôá ëüãéá. Ïé öùíÝò õðÞñ÷áí ðÜíôá óôï ìõáëü ìïõ êáé ìå ôÜñáæáí. ¼ôáí Þìïõí ìéêñÞ, ï ðñïúóôÜìåíüò ìïõ ìïõ äéÜâáæå ðáñáìýèéá ôüóï ìáãéêÜ, þóôå ó÷åäüí êáôÜöåñíá íá áðïêëåßù ôïõò øéèýñïõò. Ôüôå Þôáí ðïõ áðïöÜóéóá íá ìÜèù ìüíç ìïõ... áëëÜ ÷ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóåé ðïëýò ÷ñüíïò ãéá íá ôï êÜíù». Ï ÌÜíôïî äåí åíäéáöåñüôáí áí ç ¢óëéí ìðïñïýóå íá äéáâÜ-


260

GENA SHOWALTER

óåé Þ ü÷é. ÁëëÜ åêåßíç åíäéáöåñüôáí êé Ýôóé ðñïóðÜèçóå íá ôçí ðáñçãïñÞóåé. «Ôï ãåãïíüò üôé Ýìáèåò ôåëéêÜ áîßæåé êÜèå Ýðáéíï». Ôïí áíôÜìåéøå ìå Ýíá áóôñáöôåñü ÷áìüãåëï. «Åõ÷áñéóôþ». «Åãþ Ýìáèá íá äéáâÜæù åêáôïíôÜäåò ÷ñüíéá ìåôÜ ôçí êõñéáñ÷ßá ôïõ äáßìïíá êáé ôï Ýêáíá ìüíï êáé ìüíï åðåéäÞ äåí Þèåëá íá îÝñïõí ïé Üëëïé êÜôé ðïõ äåí Þîåñá åãþ. ÂëÝðåéò; Åßóáé Þäç ìðñïóôÜ áðü ìÝíá». Ç ¢óëéí ãÝëáóå êáé ÷áëÜñùóå áêüìá ðåñéóóüôåñï. «Ìüëéò Ýìáèá, ìðÞêá óôï ºíôåñíåô êáé ðáñÞããåéëá üëá ôá ñïìáíôéêÜ ìõèéóôïñÞìáôá ðïõ ìðüñåóá íá âñù. Åßíáé ðáñáìýèéá ãéá ìåãÜëïõò. Ìïõ ôá ðáñÝäùóáí óôçí ðüñôá ìïõ êáé ôá ñïýöçîá üóï ðéï ãñÞãïñá ãéíüôáí». «Èá ðù óôïí ÐÜñç íá óïõ áãïñÜóåé ìåñéêÜ óôçí ðüëç. ¸íá ïëüêëçñï êéâþôéï». «Èá Þôáí õðÝñï÷ï, åõ÷áñéóôþ», åßðå ç ¢óëéí, ÷áñßæïíôÜò ôïõ Ýíá áêüìá áðü åêåßíá ôá ëáìðåñÜ ÷áìüãåëá. Ôï óôÞèïò ôïõ ôïí ðïíïýóå êáèþò öéëïýóå ôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôçò. «¸÷ù äåé ìåñéêÜ ñïìáíôéêÜ ìõèéóôïñÞìáôá». Ï ÐÜñéò åß÷å áöÞóåé êÜðïéá âéâëßá åäþ êé åêåß óôï öñïýñéï êé ï ÌÜíôïî ôá åß÷å ðÜñåé, ìïëïíüôé äå èá ôï ðáñáäå÷üôáí ðïôÝ. «Áí ôá åß÷á äéáâÜóåé...» –îåñüâç÷áò, äåýôåñïò îåñüâç÷áò– «...ðéèáíüôáôá èá ôá Ýâñéóêá...» –óÝîé, äéáóêåäáóôéêÜ, äéáöùôéóôéêܖ «...åíäéáöÝñïíôá». Ç åõãíùìïóýíç ôçò ìåôáìïñöþèçêå óå êáèáñÞ ðïíçñéÜ. «ºóùò... ßóùò äéáâÜóïõìå êÜðïôå Ýíá ôÝôïéï âéâëßï ìáæß». «Èá ôï Þèåëá ðïëý». Ìïëïíüôé ôç ëá÷ôáñïýóå ðïëý, ï ÌÜíôïî äéáðßóôùóå ðùò Þôáí áðñüóìåíá åõ÷Üñéóôï íá ðåñíÜ ôï ÷ñüíï áðëþò ìéëþíôáò ìáæß ôçò. Ôïõ åßðå ðùò åß÷å ðåñÜóåé Ýíá ìÝñïò ôçò ðáéäéêÞò ôçò çëéêßáò óå åñãáóôÞñéï üðïõ ôçí åîÝôáæáí –ìåñéêÝò öïñÝò ïäõíçñÜ, êÜôé ðïõ óÞìáéíå üôé ôþñá ï ÌÜíôïî åß÷å ìéá ìåãÜëç ëßóôá åðéóôçìüíùí ðïõ Ýðñåðå íá óêïôþóåé– êáé ðùò åîáêïëïõèïýóå íá ðåñíÜ ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôïõ åëåýèåñïõ ÷ñüíïõ ôçò ìüíç ãéá íá îåöýãåé áðü ôï èüñõâï. Äåí åß÷å õðÜñîåé ðïôÝ ìÝëïò ïéêïãÝíåéáò. Ìüíï Ýíáò Üíèñùðïò ôçò åß÷å öåñèåß óáí íá ìçí Þôáí æþï êáé ï ÌÜíôïî Ýíéùóå üôé åß÷å õðï÷ñÝùóç ó’ áõôü ôïí Üíèñùðï. ÁëëÜ åêåßíïò áíõðïìïíïýóå íá äéþîåé üëåò áõôÝò ôéò áíáìíÞóåéò êáé íá ôéò áíôéêáôáóôÞóåé ìå êáëýôåñåò, ðéï ÷áñïýìåíåò. Êáé, áêüìá ðåñéóóüôåñï, áíõðïìïíïýóå íá åêäéêçèåß ãéá ëïãáñéáóìü


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

261

ôçò. «Óïõ Üîéæå êÜôé ðïëý êáëýôåñï», åßðå êáé ç Âßá ôÝíôùóå ôåëéêÜ ôá ÷Ýñéá ôçò êáé ÷áóìïõñÞèçêå. «Äå ìå ðåéñÜæåé ï ôñüðïò ðïõ ìåãÜëùóá», ðáñáäÝ÷ôçêå ç ¢óëéí. «ÔïõëÜ÷éóôïí äå ìå ðåéñÜæåé ôï... ìåãáëýôåñï ìÝñïò. ¢êïõãá ðÜíôá öùíÝò êé Ýôóé ç ìïíáîéÜ Þôáí ðñáãìáôéêÜ åõðñüóäåêôç». ÁëëÜ ôçò Ýëåéðáí ôá ðáé÷íßäéá êáé ôï ãåãïíüò ðùò äåí ôçí åß÷áí áããßîåé, äåí ôçí åß÷áí áãáðÞóåé. Ï ÌÜíôïî ôï Üêïõóå óôç öùíÞ ôçò –ìéá áíÜãêç ðïõ ç ¢óëéí äåí ìðïñïýóå íá êñýøåé áðüëõôá. Ôçí îÝñåéò ôüóï êáëÜ, å; Íáé, ðßóôåõå üôé ôçí Þîåñå. ¸íá ìÝñïò ôïõ åáõôïý ôïõ, Ýíá ìÝñïò èáììÝíï ôüóï âáèéÜ þóôå êáôÜëáâå üôé õðÞñ÷å ìüíï üôáí ç ¢óëéí åìöáíßóôçêå óôç æùÞ ôïõ, ôçí Þîåñå áðü ôçí áñ÷Þ. ¹ôáí äéêÞ ôïõ. Ç ãõíáßêá ôïõ. Ôá ðÜíôá óôç æùÞ ôïõ. ×Üéäåøå ôï ìðñÜôóï ôçò êáé Ýíéùóå Ýíá ìéêñü, óêëçñü, áöýóéêï åîüãêùìá. Óõíïöñõþèçêå êáé êïßôáîå ó’ åêåßíï ôï óçìåßï. «Ôé åßíáé áõôü;» «¸ëåã÷ïò ãåííÞóåùí», áðÜíôçóå åêåßíç êáé ôá ìÜãïõëÜ ôçò âÜöôçêáí êüêêéíá. «ÊëáóéêÞ äéáäéêáóßá ôïõ Éíóôéôïýôïõ. Ðñéí áðü ëßãï êáéñü, óôç äéÜñêåéá ìéáò áðïóôïëÞò, ìéá ãõíáßêá Ýðåóå èýìá âéáóìïý áðü Ýíá îùôéêü. ¸ìåéíå Ýãêõïò êáé ôï ðáéäß äå... äåí Þôáí öõóéïëïãéêü. Ôþñá ôï Éíóôéôïýôï ìáò ìáèáßíåé áõôïÜìõíá êáé ðñïóöÝñåé óå üëåò ôéò ãõíáßêåò õðáëëÞëïõò ôçí åðéëïãÞ ôïõ åìöõôåýìáôïò». Ç Âßá áíáóÞêùóå ôçí ðëÜôç êáé Üíïéîå ôá ìÜôéá, îõðíþíôáò áêüìá ðåñéóóüôåñï. Ç óêÝøç ðùò ôïýôç ç ëåðôåðßëåðôç êáëëïíÞ èá Ýðåöôå èýìá âéáóìïý Þôáí ôñïìáêôéêÜ áðùèçôéêÞ ôüóï ãéá ôïí Üíôñá üóï êáé ãéá ôï ðíåýìá. ¹ôáí ðáñèÝíá, áëëÜ áõôü äå óÞìáéíå ðùò ôçí åß÷áí áöÞóåé åíôåëþò ìüíç. «Óå ðåßñáîáí ðïôÝ;» «¼÷é», ôïí äéáâåâáßùóå. «ÁëëÜ Þîåñá ðùò, áí ìå êáôáëÜìâáíáí ðïôÝ ïé öùíÝò, äå èá ìðïñïýóá íá ðñïóôáôåýóù ôïí åáõôü ìïõ». Ç Âßá äåí çñÝìçóå. «ÌßëçóÝ ìïõ ãéá ôá äéêÜ óïõ ðáéäéêÜ ÷ñüíéá», ôïí ðáñüôñõíå ç ¢óëéí. Ôï áêñïäÜ÷ôõëü ôçò ÷Üéäåøå îáíÜ ôç èçëÞ ôïõ. ¸ôñéøå ôï óþìá ôçò ðÜíù óôï äéêü ôïõ, áëëÜ óõãêñÜôçóå ôïí åáõôü ôçò êáé óôáìÜôçóå. Ôï äÝñìá ôïõ óöß÷ôçêå áðü ôçí ðñïóìïíÞ –ôï ßäéï êáé ôï äéêü ôçò· ôï Þîåñå. Áðü ôçí áñ÷Þ, öáéíüôáí íá îÝñåé ðÜíôá ôç óôéãìÞ ðïõ ç ¢óëéí Þôáí åñåèéóìÝíç. Êáé áõôÞ ôç óôéãìÞ Þôáí óßãïõñá


262

GENA SHOWALTER

åñåèéóìÝíç. «Äåí åß÷á ðáéäéêÞ çëéêßá. ÄçìéïõñãÞèçêá Þäç Üíôñáò, Þäç ðïëåìéóôÞò». «Óõãíþìç», øÝëëéóå ÷áìçëüöùíá ç ¢óëéí. «Ôï îÝ÷áóá». Ôç èÝëù ðÜñá ðïëý. Ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ åß÷å åìðïäßóåé ôïí åáõôü ôïõ íá ôçí ðÜñåé åðåéäÞ Þôáí ðáñèÝíá. Åêåßíïò Þôáí ï ßäéïò Üíôñáò üðùò ÷èåò: äåí åß÷å ðÜñåé ðïôÝ ðáñèÝíá êáé äåí Þîåñå áðüëõôá ðïéïò Þôáí ï êáëýôåñïò ôñüðïò ãéá íá ôï êÜíåé. Ôþñá üìùò üëá áõôÜ äåí åß÷áí óçìáóßá. Ðáñáëßãï íá ôç ÷Üóåé. Ðáñáëßãï íá ôïõ ôçí ðÜñïõí. Äåí ìðïñïýóå íá ðåñéìÝíåé ïýôå óôéãìÞ ðáñáðÜíù. Èá Þôáí üóï ìðïñïýóå ðåñéóóüôåñï ôñõöåñüò ìáæß ôçò. Êáé áí ôï ðíåýìá ðñïóðáèïýóå íá ðáñÝìâåé, ôüôå èá åðÝôñåðå óôçí ¢óëéí íá ôïí áëõóïäÝóåé. «¢óëéí, èÝëù íá óïõ êÜíù Ýñùôá». Ç áíÜóá ðíßãçêå óôï ëáéìü ôçò êáèþò ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ðåñíïýóáí ðÜíù áðü ôïõò ãõìíáóìÝíïõò ìõò ôïõ óôïìá÷éïý ôïõ. ÓôáìÜôçóáí óôéò ïõëÝò ôïõ êáé ìåôÜ ðñï÷þñçóáí óôïí áöáëü ôïõ, üðïõ Ýãñáøáí Ýíáí êýêëï. Êáôçöüñéóáí Üëëïõò äõï ðüíôïõò êáé óôáìÜôçóáí îáíÜ. «ÁëÞèåéá;» Ôç èÝëù, ôç ÷ñåéÜæïìáé, èÝëù, ÷ñåéÜæïìáé. Óýíôïìá... ôþñá. Ï ÌÜíôïî óêÝöôçêå ðùò ßóùò ç ¢óëéí Þèåëå íá öôÜóåé ðéï ÷áìçëÜ, íá áããßîåé ôïí áíäñéóìü ôïõ, áëëÜ äåí Ýâñéóêå ôï èÜññïò. Íáé, íáé. Èá ÷áìïãåëïýóå, áí åêåßíïò êé ï äáßìïíáò äåí Þôáí ôüóï åñåèéóìÝíïé. ¼óï ðåñéóóüôåñï ôïí Üããéæå, ôüóï ðåñéóóüôåñï ôçí Þèåëå –ôçí Þèåëáí. Ç ãëõêéÜ ìõñùäéÜ ôçò êõñéáñ÷ïýóå óôá ñïõèïýíéá ôïõ êáé öëüãéæå áêüìá ðåñéóóüôåñï ôï áßìá ôïõ. Ç ãëõêýôçôá Ýöôáíå ìÝ÷ñé ôá êüêáëÜ ôïõ, îõðíþíôáò êÜèå ëïãÞò áíÜãêåò. «Íáé... íáé». «Êé åãþ óå èÝëù», øéèýñéóå ç ¢óëéí, ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå. «ÁëëÜ». ¼÷é Üëëç áíáìïíÞ. ÐñÝðåé íá ôçí áðïêôÞóù, ðñÝðåé íá ôçí áðïêôÞóù, ðñÝðåé íá ôçí áðïêôÞóù. Ìéá áßóèçóç êáôáëõôéêÞò áíÜãêçò ôïí ðëçììýñéóå. Åßíáé äéêÞ ìáò, åßðå ôï ðíåýìá. ÄéêÞ ìïõ, ôï äéüñèùóå ï ÌÜíôïî. «ÈÝëù íá ìðù ìÝóá óïõ. ¼÷é Üëëç áíáìïíÞ». Ç ¢óëéí Ýìåéíå åíôåëþò áêßíçôç êáé ï áÝñáò îÝöõãå áðü ôï óôüìá ôçò. «ÈÝëù íá êáôáëÜâåéò üôé èá óå êñáôÞóù. Èá ìåßíåéò åäþ ìáæß ìïõ êáé èá óå ðñïóôáôåýóù. Èá ìÜèïõìå ìáæß ðþò íá óôáìáôÞóïõìå ôéò öùíÝò ãéá ðÜíôá».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

263

«Ì... ÌÜíôïî». Áí óêüðåõå íá ðåé êÜôé Üëëï, ïé ëÝîåéò ÷Üèçêáí êáèþò ðßåæå ôá ÷åßëç ôçò. Íáé. ÐñÝðåé íá ôçí êñáôÞóù. «Äå èá óïõ êÜíù êáêü», ôçí êáèçóý÷áóå –ðåñéóóüôåñï ãéá íá ôï áêïýóåé åêåßíïò êáé ôï ðíåýìá ðáñÜ åêåßíç. «ÎÝñù üôé äå èá ìïõ êÜíåéò êáêü, áëëÜ Ý÷ù äéêÞ ìïõ æùÞ êáé äéêÞ ìïõ äïõëåéÜ». ÊñÜôçóÝ ôçí! «Èá ìåßíù üóï íéþèù ôçí áíÜãêç íá ìåßíù, áëëÜ èÝëù íá ìïõ õðïó÷åèåßò üôé äåí ðñüêåéôáé íá ìå êëåéäþóåéò îáíÜ. ¼ôáí ïé ößëïé óïõ Ýñèïõí ãéá íá...» ÎåñïêáôÜðéå. «...íá óå óêïôþóïõí, èÝëù íá åßìáé ìáæß óïõ. Ïñêßæïìáé ðùò äåí ðñüêåéôáé íá ôïõò åðéôåèþ, ìïëïíüôé èá ôï èÝëù. Íéþèù ôçí áíÜãêç íá êñáôþ ôï ÷Ýñé óïõ. Äåí áíôÝ÷ù ôç óêÝøç üôé èá ðåèáßíåéò ìüíïò». Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ï ÌÜíôïî Ýíéùóå áðüëõôá, ïëïêëçñùôéêÜ, áìåôÜêëçôá åñùôåõìÝíïò ìáæß ôçò. ÄéêÞ ìïõ, äéêÞ ìïõ, äéêÞ ìïõ. ¹ôáí ðåñéóóüôåñï óçìáíôéêÞ áðü ôçí áíáðíïÞ, ðåñéóóüôåñï áðáñáßôçôç áðü ôï öáãçôü, ôï íåñü Þ ôç óôÝãç. Óå ÷ßëéåò æùÝò ãåìÜôåò ðüëåìï, âßá êáé ïñãÞ, ç ¢óëéí ôïõ ðñüóöåñå êáëïóýíç. ÃáëÞíç. Åõóðëá÷íßá. Åìðéóôïóýíç. Áëßìïíï óå ïðïéïíäÞðïôå –áêüìá êáé óôïõò ¢ñ÷ïíôåò ôïõ ÊÜôù Êüóìïõ, áêüìá êáé óôïõò èåïýò– ðïõ èá ðñïóðáèïýóå íá ôçò êÜíåé êáêü. Ôï åß÷å îáíáóêåöôåß, áëëÜ ôþñá ç áðåéëÞ ãéíüôáí üñêïò áßìáôïò. ¼ðïéïò ðñïóðáèïýóå íá ôçí ðåéñÜîåé áðü ôïýôç ôç óôéãìÞ êáé ìåôÜ èá ðÝèáéíå óôá ðüäéá ôïõ ÌÜíôïî. Ï Ëïýóéåí êáé ï ÑÝãéåò äåí ôçí åß÷áí ðÜñåé ìáæß ôïõò ôï ðñïçãïýìåíï âñÜäõ, üðùò åß÷áí éó÷õñéóôåß, êé Ýôóé åß÷áí ãëéôþóåé ôï Üèëéï ôïìÜñé ôïõò. Ðáñáëßãï. ÁëëÜ èá ðëÞñùíáí. Íáé, èá ðëÞñùíáí. Ç Âßá ÷ñåéáæüôáí êÜðïéïõ åßäïõò áíôßðïéíá ðñéí êáôáöÝñåé íá ôï îå÷Üóåé. «Äå èÝëù íá ðáñáêïëïõèåßò. Äå èá åßìáé ìüíïò, ãëõêéÜ ìïõ. Ï Ðüíïò êáé ï ÈÜíáôïò èá åßíáé ìáæß ìïõ». «Íáé, áëëÜ åêåßíïé äå èá óå áãêáëéÜæïõí». Ï ÌÜíôïî óõãêñÜôçóå ôï ÷áìüãåëü ôïõ. «Åßóáé äéêÞ ìïõ, ãõíáßêá, êáé åßìáé äéêüò óïõ. ÌÝ÷ñé íá åìöáíéóôåßò, ç æùÞ ìïõ Þôáí ìïíá÷éêÞ. ÕðÞñ÷á, áëëÜ äå æïýóá ðñáãìáôéêÜ. Ôþñá æù, áêüìá êáé óôï èÜíáôü ìïõ». Ï ÌÜíôïî Þôáí óßãïõñïò üôé ôá ëüãéá Þôáí êÜôé áíôßóôïé÷ï ìå ãáìÞëéï üñêï. Ç ¢óëéí èá Þôáí ðÜíôá äéêÞ ôïõ êé åêåßíïò èá Þôáí ðÜíôá äéêüò ôçò.


264

GENA SHOWALTER

ÄÜêñõá ðëçììýñéóáí ôá êå÷ñéìðáñÝíéá ìÜôéá ôçò. «Åßíáé ôï ðéï üìïñöï ðñÜãìá ðïõ Ý÷ù áêïýóåé óôç æùÞ ìïõ». «Ôï ìüíï ðïõ èÝëù íá êÜíåéò åßíáé íá óêåöôåßò áõôü ðïõ ìïõ æçôÜò». Áí áíáãêáæüôáí åêåßíïò íá ôçí ðáñáêïëïõèåß íá ðåèáßíåé îáíÜ êáé îáíÜ... Ôï óôïìÜ÷é ôïõ óöß÷ôçêå. «Ôï áßìá, ï ôñüìïò...» «ÎÝñù ôé æçôÜù», åßðå áðïöáóéóôéêÜ ç ¢óëéí. «ÈÝëù íá ìåßíù ìáæß óïõ». Ãéá ìéá áêüìá öïñÜ, ç áíÜãêç áíôéêáôÝóôçóå üëá ôá Üëëá. «Èá êÜíåéò Ýíá íôïõò. Ï ÐÜñéò ëÝåé ðùò ïé ãõíáßêåò ëáôñåýïõí ôá íôïõò åðåéäÞ ôéò âïçèïýí íá ÷áëáñþóïõí êáé íá çñåìÞóïõí». Áíáóçêþèçêå, ôñáâþíôáò ôç ìáæß ôïõ. ÅðéôÝëïõò, åðéôÝëïõò. ¼÷é, ü÷é áêüìá. Óýíôïìá. Èá Ýêáíå ôçí ðñþôç öïñÜ ôçò ¢óëéí êÜôé ôï îå÷ùñéóôü, áêüìá êé áí ôïí óêüôùíå. Ç ¢óëéí óôñéöïãýñéóå ôçí Üêñç ìéáò ìðïýêëáò ôçò óôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. «Èá êÜíïõìå ìáæß, üðùò ôçí ðñïçãïýìåíç öïñÜ;» Ï ÌÜíôïî áíÜãêáóå ôïí åáõôü ôïõ íá êïõíÞóåé áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ êáé ôï ðíåýìá ìïýãêñéóå áðü ïñãÞ. Ãéáôß ü÷é ôþñá; «Áí êÜíù íôïõò ìáæß óïõ, èá óå ðÜñù. Áðüëõôá êáé ïëïêëçñùôéêÜ». Ôï âëÝììá ôçò ôïí ôýëéîå æåóôü, ôüóï æåóôü þóôå Ýíéùóå íá êáßãåôáé. «¼ðùò óïõ åßðá êáé ðñéí, îÝñù ôé æçôÜù», øéèýñéóå. Èåïß, Þèåëå íá ôç öéëÞóåé. ÁëëÜ áí ôç öéëïýóå, äå èá óôáìáôïýóå íá ôç öéëÜ ðáñÜ ìüíï üôáí âñéóêüôáí ìÝóá ôçò. «ÐñÝðåé íá êÜíù êÜôé Üëëï ðñþôá». «ÌåôÜ...» Ç ¢óëéí äåí ôÝëåéùóå ôçí ðñüôáóÞ ôçò, áëëÜ äå ÷ñåéÜóôçêå íá ôçí ôåëåéþóåé. «ÌåôÜ», ôçò õðïó÷Ýèçêå. Á, íáé. ÌåôÜ. Ôï ðíåýìá ÷áìïãÝëáóå áñãÜ. Ãéá äåýôåñç öïñÜ óå äõï ìÝñåò, Üíôñáò êáé äáßìïíáò âñßóêïíôáí óå ðëÞñç óõìöùíßá.


ÊåöÜëáéï 18

Ç ¢óëéí âéÜóôçêå íá êÜíåé íôïõò, åíþ áíáñùôéüôáí ôé Þôáí áõôü ðïõ Ýðñåðå íá êÜíåé ï ÌÜíôïî. Ôï íåñü Þôáí êáõôü, êáôáðñáûíôéêü êáé îÝðëõíå ôéò äïêéìáóßåò ôçò íý÷ôáò. ¼÷é ôç ìéóçôÞ áíÜìíçóç ôùí ùñþí ðïõ êñáôïýóå ôï ìáôùìÝíï êïñìß ôïõ åñáóôÞ ôçò óôçí áãêáëéÜ ôçò, áëëÜ ôá óùìáôéêÜ óçìÜäéá –ôçí êüðùóç, ôç ó÷åäüí åîïõèåíùôéêÞ áßóèçóç áðüãíùóçò, ôçí ïñãÞ ãéá üóá åß÷å õðïóôåß ï Üíôñáò ðïõ åß÷å áñ÷ßóåé íá áãáðÜ. Ï Üíôñáò ðïõ ìðïñåß íá åß÷å áñ÷ßóåé íá ôçí áãáðÜ êé åêåßíïò. Ôá óõíáéóèÞìáôá ìðïñåß íá åß÷áí åîåëé÷èåß ðïëý ãñÞãïñá ìåôáîý ôïõò, áëëÜ óõíïäåýïíôáí áðü ôçí åíôýðùóç ðùò Þôáí óùóôÜ. ¹èåëå ðÜñá ðïëý íá åßíáé ìå ôïí ÌÜíôïî. ¹èåëå ðÜñá ðïëý íá ôïí áãêáëéÜæåé êáé íá ôïí áããßæåé, íá ôïõ ðñïóöÝñåé êáé íá ðáßñíåé åõ÷áñßóôçóç. Íá áðïëáìâÜíåé ôïýôá ôá êáéíïýñéá óõíáéóèÞìáôá ôïõ ôáéñéÜóìáôïò. Ï ÌÜíôïî äåí ôç èåùñïýóå ðéá Äüëùìá êáé Þèåëå íá ìåßíåé ìáæß ôïõ. Ôþñá êáé ãéá ðÜíôá. Ôá ÷åßëç ôçò ôñáâÞ÷ôçêáí ó’ Ýíá áñãü ÷áìüãåëï åõôõ÷ßáò. Ðþò èá ìðïñÝóù íá óðÜóù ôçí êáôÜñá ôïõ êáèçìåñéíïý èáíÜôïõ ôïõ; Ç óêÝøç ðëçììýñéóå ôï ìõáëü ôçò, ðáñáãêùíßæïíôáò ôá ðÜíôá óôï äéÜâá ôçò. Ôï ÷áìüãåëü ôçò Ýóâçóå. Óßãïõñá èá õðÞñ÷å êÜôé ðïõ èá ìðïñïýóå íá êÜíåé ãéá íá ôïí óþóåé áðü ìéá áéùíéüôçôá êáèçìåñéíïý èáíÜôïõ. ÊáíÝíáò äåí Üîéæå íá âáóáíßæåôáé Ýôóé. Ç ¢óëéí áêïýìðçóå ôï ìÝôùðü ôçò óôá íïôéóìÝíá Üóðñá ðëáêÜêéá. Óßãïõñá êÜðïõ óôïí êüóìï, óå êÜðïéá ÷ñïíéêÞ ðåñßïäï, êÜðïéïò Üíèñùðïò èá åß÷å ìéëÞóåé ãéá ôïõò èåïýò êáé ôïí ôñüðï ðïõ áêõñþíïíôáí ïé çëßèéåò, Üäéêåò êáôÜñåò ôïõò. Ðéèáíüôáôá íá åß÷å


266

GENA SHOWALTER

áêïýóåé êé åêåßíç êÜôé ìå ôï ðÝñáóìá ôùí ÷ñüíùí, áëëÜ ïé ðëçñïöïñßåò åß÷áí áíáìåé÷èåß ìå üëåò ôéò Üëëåò öùíÝò. Ôþñá, ôïõëÜ÷éóôïí, Þîåñå ôé Ýðñåðå íá áêïýóåé. ¹ôáí óßãïõñç ðùò ï ÌÜíôïî äå èá Þèåëå í’ áöÞóåé ôï êÜóôñï ãéá êÜôé ôÝôïéï êé Ýôóé èá Ýðñåðå íá öýãåé ÷ùñßò íá ôïõ ôï ðåé. Êé Ýðåéôá, äåí ìðïñïýóå íá áêïýóåé ôéò öùíÝò üôáí ï ÌÜíôïî âñéóêüôáí êïíôÜ ôçò. ÌÝ÷ñé íá åìöáíéóôåßò, ç æùÞ ìïõ Þôáí ìïíá÷éêÞ, ôçò åß÷å ðåé. ÕðÞñ÷á, áëëÜ äå æïýóá ðñáãìáôéêÜ. Ôþñá æù, áêüìá êáé óôï èÜíáôü ìïõ. ¹ôáí Ýíáò ôüóï äõíáôüò ðñïóôÜôçò, þóôå èåùñïýóå ôç äéêÞ ôïõ äõóôõ÷ßá ìéêñü ôßìçìá ìå áíôßêñéóìá ôç äéêÞ ôçò áóöÜëåéá. Ç ¢óëéí äåí ôïí Þîåñå áêüìá ðïëý êáëÜ, áëëÜ áõôü ôï Þîåñå ìå âåâáéüôçôá. Èá Ýöåõãå ôï âñÜäõ, üôáí ï ÌÜíôïî äå èá ìðïñïýóå íá êÜíåé ôßðïôá ãéá íá ôç óôáìáôÞóåé, êáé èá ãýñéæå ôï ðñùß. Ìçí ôï óêÝöôåóáé ôþñá. ÕðÜñ÷åé ÷ñüíïò ãéá êáôáóêïðåõôéêÜ ðáé÷íßäéá áñãüôåñá. Óå ëßãï èá Ýêáíå Ýñùôá ìå Üíôñá. Ìå ôïí ÌÜíôïî. Ôá ìåãÜëá, äõíáôÜ ÷Ýñéá ôïõ èá ÷Üéäåõáí ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò. Ôï óôüìá ôïõ èá ãåõüôáí ôï äéêü ôçò. Ï áíäñéóìüò ôïõ èá ãëéóôñïýóå âáèéÜ ìÝóá ôçò. Áíáôñß÷éáóå. Óôçí áñ÷Þ Þèåëá áðåãíùóìÝíá íá öýãù êáé ôþñá èÝëù áðåãíùóìÝíá íá ìåßíù. Ìå êÜðïéï ôñüðï, èá åðéêïéíùíïýóå ìå ôïí ÌÜêéíôïò êáé èá ôïí åíçìÝñùíå ðùò Þôáí êáëÜ. ÁëëÜ ü÷é ôþñá. ÌåôÜ. Áöïý âßùíå ôçí ðéï ðñïóùðéêÞ ðñÜîç êáé ìÜèáéíå ôé óÞìáéíå íá åíþíåóáé ìå êÜðïéïí. Íáé, Þôáí åãùéóôéêü. ÁëëÜ, áõôÞ ôç óôéãìÞ ôïõëÜ÷éóôïí, äåí ìðïñïýóå íá óêåöôåß äéáöïñåôéêÜ. ×ùñßò áìöéâïëßá, ï ÌÜíôïî èá ôÝëåéùíå ôþñá ü,ôé åß÷áí îåêéíÞóåé ÷èåò. Ôçò ôï åß÷å áðïêáëýøåé ôï óößîéìï ôùí ìõþíùí ôïõ êáèþò ôçí êñáôïýóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ óôï êñåâÜôé. Êáé ç ìáôéÜ ðïõ ôçò åß÷å ñßîåé ðñéí âãåé áðü ôï äùìÜôéï åß÷å áðëþò åðéâåâáéþóåé áõôÞ ôç ãíþóç. Äå ÷ñåéáæüôáí íá áíçóõ÷åß ðéá áí èá ôçí åãêáôÝëåéðå ìåôÜ, üðùò åß÷áí êÜíåé áìÝôñçôïé Üíôñåò óå áìÝôñçôåò ãõíáßêåò ìå ôï ðÝñáóìá ôùí áéþíùí. Ï ÌÜíôïî Þôáí áöïóéùìÝíïò, ãåìÜôïò ðÜèïò, äéáöïñåôéêüò. Äå ÷ñåéáæüôáí íá ðåé øÝìáôá Þ íá äþóåé øåýôéêåò õðïó÷Ýóåéò ãéá íá ðÜñåé áõôü ðïõ Þèåëå. Áñêïýóå íá ôï ðÜñåé. ÁëëÜ åß÷å ðñïôéìÞóåé íá ìçí ôï êÜíåé. ¹èåëå ç ¢óëéí íá ôïõ ôï ðñïóöÝñåé ðñüèõìá.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

267

Ôï æåóôü íåñü óýíôïìá Ýãéíå êñýï. Ç ¢óëéí ãýñéóå ôçí ìðáôáñßá, êëåßíïíôáò ôç óôáèåñÞ ñïÞ. Ç óôéãìÞ ðëçóéÜæåé, óêÝöôçêå êé Ýíéùóå íá õãñáßíåôáé. Ïé ñþãåò ôçò Þôáí óêëçñÝò óáí ðÝôñåò. Ïé óôáãüíåò êýëçóáí óôï äÝñìá ôçò êáé ôç äñüóéóáí. ÖáíôÜóôçêå ôïí ÌÜíôïî íá ôéò áöáéñåß ìå ôç ãëþóóá ôïõ, áíáôñß÷éáóå îáíÜ êáé ó÷åäüí âüãêçîå. ¢ñðáîå ìéá ðåôóÝôá êáé óêïõðßóôçêå üóï êáëýôåñá ìðïñïýóå ðñéí ôõëßîåé ôï ÷íïõäùôü ýöáóìá êÜôù áðü ôéò ìáó÷Üëåò ôçò, Ýôóé þóôå íá êáëýðôåé ôï óþìá ôçò áðü ôï óôÞèïò ìÝ÷ñé ôá ãüíáôá. Áíõðüìïíç, âãÞêå áðü ôï ìðÜíéï êé Ýíá óýííåöï áôìïý ôçí áêïëïýèçóå. Ï ÌÜíôïî äå âñéóêüôáí óôçí êñåâáôïêÜìáñá. Óõíïöñõþèçêå –ìÝ÷ñé ðïõ ôá äÜ÷ôõëá ôùí ðïäéþí ôçò Üããéîáí êÜôé áðáëü êáé ÷áìÞëùóå ôá ìÜôéá óôï ðÜôùìá. Âéïëåôß ìåôáîùôÜ ìáíôßëéá ó÷çìÜôéæáí Ýíá öéäßóéï ìïíïðÜôé, ïäçãþíôáò áðü ôçí êñåâáôïêÜìáñá óôï äéðëáíü äùìÜôéï. ¼ôáí óôÜèçêå óôï êáôþöëé, ç ¢óëéí áíáöþíçóå ìå åõ÷Üñéóôç Ýêðëçîç. Åß÷å îáíáðåñÜóåé áðü ôïýôï ôï äùìÜôéï, üôáí åß÷å óêáñöáëþóåé óôï ìðáëêüíé êé åß÷å ìðåé áðü ôçí ìðáëêïíüðïñôá, áëëÜ äåí Þôáí Ýôóé. Ôüôå, ôá ðÜíôá êáëýðôïíôáí áðü óêüíç –áêüìá êáé ôá óåíôüíéá. Ôþñá Þôáí Ýíá äùìÜôéï öôéáãìÝíï ãéá çäïíÞ. Ðõñóïß Ýëáìðáí óôïõò ôïß÷ïõò êáé ç ÷ñõóÞ ëÜìøç ôïõò ôñåìüðáéæå êáèþò öþôéæå Ýíá êñåâÜôé ìå ìáýñá ìåôáîùôÜ óåíôüíéá. Ï ÌÜíôïî åß÷å êáèáñßóåé ôï äùìÜôéï ãéá åêåßíç. Ç êáñäéÜ ôçò öïýóêùóå óôï óôÞèïò ôçò, ÷ôõðþíôáò ôñåëÜ. Ðïý Þôáí üìùò ï ÌÜíôïî; Ç ìðáëêïíüðïñôá Þôáí áíïé÷ôÞ, ðñïóêáëþíôáò óôï åóùôåñéêü ôïõ äùìáôßïõ ôïí êáèáñü, øõ÷ñü áÝñá. Ðëçóßáóå êáé ôï æåóôü áßìá ðïõ êõëïýóå óôéò öëÝâåò ôçò ôçí Ýêáíå íá áäéáöïñÞóåé ãéá ôçí ðáãåñÞ èåñìïêñáóßá. Ï ÌÜíôïî óôçñéæüôáí óôçí êïõðáóôÞ ôïõ ìðáëêïíéïý, ìå ôçí ðëÜôç óôñáììÝíç ðñïò ôï ìÝñïò ôçò êáé ôá ìáýñá ìáëëéÜ –âñåãìÝíá ìáëëéÜ, üðùò ðñüóåîå ç ¢óëéí– áíáóôáôùìÝíá. Ïé þìïé ôïõ Þôáí öáñäéïß, çëéïêáìÝíïé êáé ãõìíïß. Äåí åß÷å îáíáäåß ôç ãõìíÞ ðëÜôç ôïõ ìÝ÷ñé ôüôå. ¸íá ôåñÜóôéï ôáôïõÜæ ðåôáëïýäáò åêôåéíüôáí áðü ôçí êïñõöÞ ôùí þìùí ôïõ ìÝ÷ñé ôç ìÝóç. Êüêêéíç, ëåò êáé öùôéæüôáí ìå ëáìðôÞñåò íÝïí, êáé öáéíüôáí èõìùìÝíç. ¢ãñéá. Èáññåßò êáé åôïéìáæüôáí íá ðçäÞîåé áðü ôçí ðëÜôç ôïõ êáé íá ôçí êüøåé óôç ìÝóç. ÐáñÜîåíï, óêÝöôçêå ç ¢óëéí. Ïé ðåôáëïýäåò Þôáí ëåðôåðßëåðôá ðëÜóìáôá êáé äå öáíôáæüôáí ðïôÝ ðùò èá áíôßêñéæå ìßá ôüóï áðåé-


268

GENA SHOWALTER

ëçôéêÞ. ¹ üôé Ýíáò Üíôñáò... äçëáäÞ, Ýíá ôüóï áññåíùðü ðëÜóìá üðùò ï ÌÜíôïî èá æùãñÜöéæå ìéá ðåôáëïýäá óôçí ðëÜôç ôïõ. «ÌÜíôïî», øéèýñéóå îÝðíïç. Åêåßíïò ãýñéóå áðüôïìá, óáí íá åß÷å ïõñëéÜîåé. Ôá áéóèçóéáêÜ ÷åßëç ôïõ Þôáí óïõöñùìÝíá êáé åêåßíç ôç óôéãìÞ äåí Ýìïéáæå ìå ôïí åñáóôÞ ðïõ ôçí åß÷å áöÞóåé ãéá íá êÜíåé íôïõò êáé íá ðñïåôïéìáóôåß ãéá þñåò åõ÷áñßóôçóçò. ¹ôáí ï ðïëåìéóôÞò ðïõ åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá ôçí áöÞóåé óôï äÜóïò ìüíç. «¼ëá êáëÜ;» «Ìéá êïõâÝñôá åßíáé äåìÝíç óôï ìðáëêüíé». ¸äåéîå äåîéÜ, áëëÜ äåí ðÞñå ôá ìéóüêëåéóôá ìÜôéá ôïõ áðü ôï ðñüóùðü ôçò. «ÎÝñåéò êÜôé;» Åêôüò áðü åêåßíç ôç íý÷ôá óôï äÜóïò, óðÜíéá ôçí åß÷å êïéôÜîåé ìå èõìü. Ï èõìüò ôïõ óõíÞèùò óôñåöüôáí áëëïý. ¸ôóé, ôþñá ðïõ åêåßíá ôá âéïëåôß ìÜôéá –ðëáéóéùìÝíá áðü Ýíáí êüêêéíï êýêëï óôçí ßäéá áêñéâþò áðü÷ñùóç ìå ôï ôáôïõÜæ ôïõ– Þôáí êáñöùìÝíá ðÜíù ôçò, ç ¢óëéí Ýíéùóå íá ôáñÜæåôáé. ¹ôáí êáëÞ åßäçóç; Ìðïñåß íá èýìùóå, áëëÜ åêåßíç ç áðïêñïõóôéêÞ óêåëåôþäçò ìÜóêá äåí êÜëõøå ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ. Áõôü ôï ãåãïíüò ôÞò Ýäùóå äýíáìç êáé Ýôóé ç ¢óëéí áíáóÞêùóå ôï ðéãïýíé ôçò êáé êßíçóå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Íáé, êÜôé îÝñù ãéá ôçí êïõâÝñôá». «Áí Þóïõí êÜðïéá Üëëç», ôçò åßðå îåñÜ, «èá ðßóôåõá ðùò åß÷åò äÝóåé ôçí êïõâÝñôá þóôå íá óêáñöáëþóïõí ïé Êõíçãïß êáé íá ìðïõí óôï öñïýñéï». «ÁëëÜ äåí ðéóôåýåéò êÜôé ôÝôïéï ãéá ìÝíá, Ýôóé äåí åßíáé;» Áí ç åñþôçóç åß÷å äüíôéá, èá ôïí äÜãêùíå. Ðïëý äõíáôÜ. «¼÷é», áðÜíôçóå åêåßíïò êáé ç ¢óëéí ÷áëÜñùóå. Ëßãï. «Ðåò ìïõ, ëïéðüí», óõíÝ÷éóå ï ÌÜíôïî. «Ãéáôß ôç ÷ñçóéìïðïßçóåò;» Åß÷å Ýñèåé ç óôéãìÞ ôçò åîïìïëüãçóçò. «Óïõ åßðá üôé ï Ôüñéí ìå Ýêñõøå, Ýôóé äåí åßíáé; Ëïéðüí, ìå êëåßäùóå þóôå íá ìç ìå âñïõí ïé Üëëïé ößëïé óïõ –êÜôé ðïõ äåí ìðïñþ íá êáôáëÜâù áêüìá, ãé’ áõôü ìç ìïõ æçôÞóåéò íá óïõ äþóù åîçãÞóåéò. Óå Üêïõóá íá öùíÜæåéò êáé Ýêáíá ü,ôé Þôáí áðáñáßôçôï ãéá íá öôÜóù êïíôÜ óïõ». Ï ÌÜíôïî Ýêáíå Ýíá áðåéëçôéêü âÞìá ðñïò ôï ìÝñïò ôçò êáé ìåôÜ óôáìÜôçóå, ëåò êáé öïâüôáí íá ôçí ðëçóéÜóåé ðåñéóóüôåñï åêåßíç ôç óôéãìÞ. «Èá ìðïñïýóåò íá ðÝóåéò êáé íá óêïôùèåßò», åßðå ÷áìçëüöùíá. «ÁëëÜ äåí Ýðåóá».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

269

«Êñåìüóïõí óôïí áÝñá, ¢óëéí». Ìçí êÜíåéò ðßóù. ¼÷é óå ôïýôç ôçí êñßóéìç óôéãìÞ. Åß÷áí ìüëéò óõíåéäçôïðïéÞóåé üôé óõìðáèïýóå ï Ýíáò ôïí Üëëï êáé üôé Þôáí êé ïé äõï ðñüèõìïé íá ðñï÷ùñÞóïõí ôç ó÷Ýóç ôïõò óôï åðüìåíï åðßðåäï. ¼,ôé êé áí óõíÝâáéíå åäþ, èá üñéæå ôï ðëáßóéï ôùí ìåëëïíôéêþí êáâãÜäùí. Ãéáôß èá õðÞñ÷áí êáâãÜäåò. Åêåßíïò Þôáí ðïëý îåñïêÝöáëïò êé áõôÞ ðïëý áðïöáóéóôéêÞ. «Íáé», óõìöþíçóå. «Êñåìüìïõí». «Ìçí ôï îáíáêÜíåéò ðïôÝ. ÐïôÝ!» ÊÜëõøå ôçí õðüëïéðç áðüóôáóç ðïõ ôïõò ÷þñéæå êáé Ýóêõøå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, ìåéþíïíôáò ôïí ðñïóùðéêü ÷þñï ôçò. «ÊáôÜëáâåò;» Ç êáñäéÜ ôçò áíáðÞäçóå. «Ðåò óôïõò ößëïõò óïõ íá ìç ìå êëåéäþíïõí êáé ìåôÜ èá õðïó÷åèþ üôé äå èá ôï îáíáêÜíù». Ôá ìÜôéá ôïõ ãïýñëùóáí áðü äõóðéóôßá. ÌÞðùò ðåñßìåíå áðü ôçí ¢óëéí íá êëÜøåé êáé íá æçôÞóåé óõãíþìç; «Èá ôïõò óêïôþóù», ìïýãêñéóå îáöíéÜæïíôÜò ôçí. «Èá ìðïñïýóåò íá ðåèÜíåéò». Êáèþò Ýêáíå íá ôçí ðñïóðåñÜóåé, ç ¢óëéí äéÜâáóå ôï èÜíáôï óôá ìÜôéá ôïõ. ¼÷é, ü÷é, ü÷é. Äå èá ôçí Üöçíå. Äå èá ÷ôõðïýóå ôïõò ößëïõò ôïõ. ¼÷é ôþñá. Ç ¢óëéí Üðëùóå ôï ÷Ýñé ÷ùñßò äéóôáãìü, ÷ùñßò öüâï, êáé ôýëéîå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ãýñù áðü ôï öáñäý, äõíáôü äéêÝöáëü ôïõ. Ìïõãêñßæïíôáò, ï ÌÜíôïî ãýñéóå êáé ôçí êïßôáîå. «Äå èÝëù áõôÞ ç ìÝñá íá êáôáóôñáöåß áðü ðåñéóóüôåñï ðüíï», ôïõ åßðå. «¢óëéí...» «ÌÜíôïî». Èá ìðïñïýóå íá ôç äéþîåé ìáêñéÜ. Èá ìðïñïýóå íá ôçí áðïññßøåé, íá ôç âñßóåé. Íá ôç ÷ôõðÞóåé. Áíôßèåôá, åóôßáóå áëëïý ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôïõ. «Èá ìðïñïýóåò íá ðåèÜíåéò». Ìå Ýíá âáñý, æùþäåò ìïõãêñçôü, êüëëçóå ôá ÷åßëç ôïõ óôá äéêÜ ôçò. Ç ãëþóóá ôïõ ÷þèçêå óôï óôüìá ôçò, ðñïóðÝñáóå ôá äüíôéá ôçò êáé ãëßóôñçóå âáèéÜ. ÅðéôÝëïõò. Ӓ åõ÷áñéóôþ, ÈåÝ ìïõ. ÅðéôÝëïõò. Ç ¢óëéí ãåýôçêå Ýíá óõíäõáóìü ïñãÞò, ðÜèïõò êáé æÝóôçò –êé Þôáí ç ðéï õðÝñï÷ç ãåýóç ðïõ åß÷å âéþóåé ðïôÝ. Ìéá ìåèõóôéêÞ ãåýóç. Ôï áßìá ôçò Üñ÷éóå íá âñÜæåé. «Äå... èÝëù... íá... óå... ðïíÝóù», ìïõñìïýñéóå ï ÌÜíôïî, ìéëþíôáò áíÜìåóá óå öéëéÜ. «Äåí ìðïñåßò íá ìå ðïíÝóåéò».


270

GENA SHOWALTER

«Äå èÝëù...» «Äå èá ìå ðïíÝóåéò». Ôï êåöÜëé ôïõ Ýãåéñå óôï ðëÜé êáèþò ôï öéëß ôïõ ãéíüôáí ðéï âáèý, êáôáêôïýóå ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôïõ óôüìáôüò ôçò êáé ÷üñôáéíå ìéá ðåßíá ðïõ æïýóå âáèéÜ ìÝóá ôïõ. Ç ¢óëéí áðïäÝ÷ôçêå ìå áãÜðç áõôÞ ôçí åðáöÞ, ôçí áãêÜëéáóå. Ï ÌÜíôïî Þôáí ðÜèïò –áðüëõôï, êáôáëõôéêü ðÜèïò, ðïõ ðñüóöåñå êáé Ýðáéñíå ìå îå÷ùñéóôÞ Ýíôáóç. ¼ðùò áêñéâþò Þèåëå ç ¢óëéí· üðùò áêñéâþò ÷ñåéáæüôáí. «Èá óïõ äþóù áõôü ðïõ èÝëåéò êáé ïñêßæïìáé óôïõò èåïýò ðùò äå èá óïõ êÜíù êáêü», ôçò õðïó÷Ýèçêå. «Óå èÝëù. ÈÝëù åóÝíá êé ü,ôé Ý÷åéò íá äþóåéò. Ôá ðÜíôá». Ï ÌÜíôïî ãñÜðùóå ôïõò ãëïõôïýò ôçò êáé ôçí êüëëçóå ðÜíù ôïõ, êÜíïíôáò ôïí áÝñá íá åãêáôáëåßøåé ãïñãÜ ôá ðíåõìüíéá ôçò. ÎÝðíïç åêåßíç, ôýëéîå ôá ðüäéá ãýñù áðü ôç ìÝóç ôïõ. Êáé ï ÌÜíôïî, åîáêïëïõèþíôáò íá ôçí êñáôÜåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ, ðëçóßáóå Ýíáí ôïß÷ï êáé ôç óôÞñéîå ðÜíù ôïõ. Ç êñýá ðÝôñá ðßåóå ôç ãõìíÞ ðëÜôç ôçò, áëëÜ äåí ôçí Ýíïéáæå. Ç îÝöñåíç óõìðåñéöïñÜ äåí Þôáí ðïôÝ êïììÜôé ôçò æùÞò ôçò. Óðßôé, äïõëåéÜ, óðßôé, äïõëåéÜ. ÏõóéáóôéêÜ, ìüíï áõôÜ åß÷å ç æùÞ ôçò. Åß÷å ðåé óôïí ÌÜíôïî üôé ÷áéñüôáí ãéá ôç ìïíáîéÜ ôçò, áëëÜ ç áëÞèåéá Þôáí ðùò ìåñéêÝò öïñÝò ëá÷ôáñïýóå Ýíá Üããéãìá. ÏðïéïäÞðïôå Üããéãìá. Áõôü ðïõ óõíÝâáéíå ôþñá, üìùò, Þôáí ðÝñá áðü ôá ðéï ôñåëÜ ôçò üíåéñá. Ï åñåèéóìÝíïò áíäñéóìüò ôïõ ðßåóå ôïõò áíïé÷ôïýò ìçñïýò ôçò ÷ùñßò íá ìðáßíåé ìÝóá ôçò, ü÷é áêüìá, áëëÜ ç ¢óëéí ôïí Ýíéùèå óêëçñü êáé êáõôü êáé, Ýóôù êé áí õðÞñ÷áí åìðüäéá áíÜìåóÜ ôïõò, üðùò ôï ðáíôåëüíé ôïõ êáé ç ðåôóÝôá ôçò, åêåßíïò êáôÜöåñíå íá ôçí áããßæåé áêñéâþò åêåß ðïõ Þèåëå. ¸íá âïãêçôü îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò. Ôá íý÷éá ôçò ìðÞ÷ôçêáí óôï óôÞèïò ôïõ. Ïé èçëÝò ôïõ Þôáí ôüóï óêëçñÝò þóôå Ýãäåñíáí ôï äÝñìá ôçò. «Åßíáé ðïëý üìïñöá», åßðå ï ÌÜíôïî, áé÷ìáëùôßæïíôáò ôï Ýíá óôÞèïò ôçò. Ôï ÜããéãìÜ ôïõ äåí Þôáí áðáëü, áëëÜ ïýôå êáé ôñá÷ý, êáé ðñüóöåñå ìéá ôÝëåéá éóïññïðßá áíÜìåóá óôçí åõ÷áñßóôçóç êáé óôïí ðüíï. ¸ôñåìå, ëåò êáé äéáôçñïýóå ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ ìå ôåñÜóôéá ðñïóðÜèåéá. «Íáé». Íáé. Ôï óôïìÜ÷é ôçò ñßãçóå, óôÝëíïíôáò êýìáôá õðÝñï÷çò æÝóôçò óôï õðüëïéðï óþìá ôçò. ¸ãåñíå ôï êïñìß ôçò ðüôå ìðñïóôÜ êáé ðüôå ðßóù êáé Ýôñéâå ôïõò ìçñïýò ôçò ðÜíù óôïí áí-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

271

äñéóìü ôïõ. Äåí åß÷å íéþóåé ðïôÝ ôüóï õãñÞ óôç æùÞ ôçò. Äåí åß÷å íéþóåé ðïôÝ ôüóç áíÜãêç, ôüóç ëá÷ôÜñá. Äåí åß÷å íéþóåé ðïôÝ ôç äéÜèåóç íá ðíéãåß, íá ðåèÜíåé, íá æÞóåé êáé íá ðåôÜîåé ôáõôü÷ñïíá –áëëÜ ôþñá ôçí Ýíéùèå. «ÈÝëåéò íá ãßíåé... üðùò óôá âéâëßá ðïõ äéáâÜæåéò;» Ï ÌÜíôïî äÜãêùóå áíÜëáöñá ôï ðéãïýíé ôçò êáé ìåôÜ ôï ëáéìü ôçò. «Óïõ åßðá ðùò óå èÝëù. ÅóÝíá. Ìüíï åóÝíá». Ïé äáãêùíéÝò Þôáí ëßãï ïäõíçñÝò, áëëÜ ï ÌÜíôïî Ýãëåéøå êÜèå ðïíåìÝíï óçìåßï ìÝ÷ñé ðïõ ôï åõáéóèçôïðïßçóå ôüóï þóôå ï ðüèïò íá öïõíôþóåé ìÝóá ôçò. ÔñÜâçîå ôçí ðåôóÝôá ôçò êáé ôóßìðçóå áðáëÜ ôéò èçëÝò ôçò ìå äÜ÷ôõëá ëßãï ðéï ôñá÷éÜ áðü ôá äüíôéá ôïõ. ¸íá óéãáíü âïãêçôü áðëþèçêå óôï óôÞèïò ôïõ, Ýíáò Þ÷ïò ðñùôüãïíçò áíÜãêçò ðïõ áíôéêáôüðôñéæå ôç äéêÞ ôçò. «ÂãÜëå ôçí ðåôóÝôá». Äåí ðåñßìåíå áðÜíôçóç êáé, ôñáâþíôáò ôï ýöáóìá, ôï ðÝôáîå ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ. ÐáãùìÝíïò áÝñáò ößëçóå ôï äÝñìá ôçò. Áíôß íá ôçí ðÜñåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé íá ôç æåóôÜíåé, ï ÌÜíôïî Ýêáíå ðßóù êáé ôçí êïßôáîå. Ôçí êïßôáîå áðëÜ, áðü ðÜíù ìÝ÷ñé êÜôù, áñãÜ, áðïëáõóôéêÜ. Ìå êÜðïéï ôñüðï, ôï âëÝììá ôïõ Þôáí ðéï æåóôü áðü Ýíá Üããéãìá, äéþ÷íïíôáò ôï êñýï. ¼ôáí ôçí êïéôïýóå Ýôóé, ç ¢óëéí Ýíéùèå óáí èåÜ. Óáí óåéñÞíá. Óáí âáóßëéóóá. «¼ìïñöç», åßðå. «Åßóáé ðïëý üìïñöç». Ôá ÷Ýñéá ôïõ áêïëïýèçóáí ôçí ßäéá äéáäñïìÞ ìå ôá ìÜôéá ôïõ. ¢ããéîå ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò, ÷ùñßò íá áöÞóåé êáíÝíá óçìåßï áíåîåñåýíçôï. «ÄéêÞ óïõ». «ÄéêÞ ìïõ». Ï ÌÜíôïî Ýãëåéøå êáé ñïýöçîå ôçí êëåßäá ôçò, áöÞíïíôáò ìéá õãñÞ ãñáììÞ. «Åßóáé ôï ðéï ôÝëåéï ðëÜóìá ðïõ Ý÷ù áíôéêñßóåé». ÖõëÜêéóå îáíÜ ôá óôÞèç ôçò. «ÔÝëåéåò ñïæ ñþãåò, öôéáãìÝíåò ãéá ôï óôüìá ìïõ». «ÄïêßìáóÝ ôåò». Ï ÌÜíôïî áðüëáõóå ôç ìßá êé ç ãëþóóá ôïõ Ýðáéîå åñåèéóôéêÜ ìáæß ôçò ðñéí óôñÝøåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ óôçí Üëëç. ÌåôÜ, ïäÞãçóå ôçí ¢óëéí óôï êÝíôñï ôïõ äùìáôßïõ êáé Ýðåóå óôá ãüíáôá. Ôá ìÜôéá ôçò Ýêëåéóáí óå áðüëõôç ðáñÜäïóç. ÊáôáðëçêôéêÜ ðñÜãìáôá óõíÝâáéíáí üôáí áõôüò ï Üíèñùðïò ãïíÜôéæå ìðñïóôÜ ôçò. ÕðÝñï÷á ðñüóôõ÷á ðñÜãìáôá. Ôï Ýíá ÷Ýñé ôïõ ôõëß÷ôçêå ãýñù áðü ôç ìÝóç ôçò, ôñáâþíôáò ôçí êïíôÜ ôïõ. Êáé êáèþò óõíÝ÷é-


272

GENA SHOWALTER

óå ôï ðáé÷íßäé ìå ôç ãëþóóá, ôï åëåýèåñï ÷Ýñé ôïõ ÷Üéäåøå ôïõò ìçñïýò ôçò. ¢ããéîÝ ìå åêåß... áêñéâþò åêåß... Ù! ÊÜèå öïñÜ ðïõ ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ Üããéæáí ôï åõáßóèçôï óçìåßï ôçò, áðïìáêñýíïíôáí ðñéí ôï åîåñåõíÞóïõí áêüìá ðåñéóóüôåñï. ÅîáíôëçìÝíç áðü ôç ëá÷ôÜñá, ç ¢óëéí ó÷åäüí Ýðåóå. Ï ÌÜíôïî ôçí êñÜôçóå êáé ôá äüíôéá ôïõ äïêßìáóáí ôç óÜñêá ôçò. «ÈÝëù êé Üëëï», øÝëëéóå. «Óýíôïìá». «ÌÜíôïî», ôïõ öþíáîå áðåãíùóìÝíá. Áí âýèéæå Ýóôù êáé Ýíá äÜ÷ôõëï ìÝóá ôçò, ç ¢óëéí Þôáí óßãïõñç ðùò èá ïëïêëÞñùíå. ¸íá ìüíï ðñÜãìá Þèåëå ðåñéóóüôåñï áðü ôçí ïëïêëÞñùóç: ëá÷ôáñïýóå íá ôïí åîåñåõíÞóåé. «ÈÝëù íá ó’ áããßîù êé åãþ». Ëá÷Üíéáæå êáé ìüëéò ðïõ ìðïñïýóå íá ðñïöÝñåé ôéò ëÝîåéò. Ï ÌÜíôïî ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò ðñéí ðñïëÜâåé ç ¢óëéí íá áíïéãïêëåßóåé ôá ìÜôéá êáé ôçí êïßôáîå ìå öëïãéóìÝíï âëÝììá –Ýíá êïëÜæ êüêêéíïõ, ìáýñïõ êáé ìïâ ÷ñþìáôïò. ×ùñßò íá ðåé ëÝîç ôç óÞêùóå êáé ôçí áðüèåóå óôï êñåâÜôé. Ôï äñïóåñü ìåôÜîé ãëßóôñçóå óôï êáõôü äÝñìá ôçò. Ôï âÜñïò ôïõ Þôáí áðñüóìåíá õðÝñï÷ï êáé ðåñéóóüôåñï áéóèçóéáêü áð’ üóï èá öáíôáæüôáí. Ôï ÷ñõóü öùò ôïí Ýëïõæå, äçìéïõñãþíôáò Ýíá öùôïóôÝöáíï. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, Þôáí ðñáãìáôéêÜ Ýíáò Üããåëïò. Ï äéêüò ôçò Üããåëïò. Ï óùôÞñáò ôçò êáé ï åñáóôÞò ôçò. «ÂãÜëå ôï ðáíôåëüíé óïõ», ôïí ðñüóôáîå. Ôï ãõìíü óôÞèïò ôïõ ôçí Ýêáéãå áðïëáõóôéêÜ êáé áíõðïìïíïýóå íá íéþóåé ôá ãõìíÜ ðüäéá ôïõ, ôï óêëçñü, öïõóêùìÝíï áíäñéóìü ôïõ. Äåí Þèåëå ôßðïôá áíÜìåóÜ ôïõò. Ï ÌÜíôïî äåí õðÜêïõóå. Áíáôñé÷éÜæïíôáò ïëüêëçñç, ç ¢óëéí áíáæÞôçóå ôç æþíç ôïõ ãéá íá ôç ëýóåé. ÁëëÜ åêåßíïò êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé êáé ôçí Ýêáíå íá ìåßíåé áêßíçôç. «¼ôáí âãåé ôï ðáíôåëüíé, èá åßìáé ìÝóá óïõ». Ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå óéãáíÞ, âñá÷íÞ. «Ùñáßá. Óå èÝëù ìÝóá ìïõ». «Äåí ôÝëåéùóá ìå ôéò ãåýóåéò». Áíáóçêþèçêå ëßãï êáé Üöçóå ôï äÜ÷ôõëü ôïõ íá ôñÝîåé óôéò ãñáììÝò ôïõ óôïìá÷éïý ôçò. Ù ÈåÝ ìïõ. «Íáé, äïêßìáóå ðåñéóóüôåñåò. ÈÝëù... ×ñåéÜæïìáé...» Ðåñéóóüôåñï áð’ üëá. Áöïý äåí ôçí Üöçíå íá âãÜëåé ôï ðáíôåëüíé ôïõ, èá Ýâñéóêå êÜðïéïí Üëëï ôñüðï ãéá íá îåðåñÜóåé ôï åìðüäéï. ¸÷ùóå ôï ÷Ýñé ôçò ìÝóá áðü ôï ðáíôåëüíé ôïõ êáé áíáæÞôçóå ôïí áíäñéóìü ôïõ.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

273

Åêåßíïò ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá êáé ôá ìÜôéá ôïõ Ýêëåéóáí ãéá ëßãï. «¢óëéí». ¹ôáí ôüóï ìåãÜëïò, þóôå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò äåí ìðïñïýóáí íá êëåßóïõí ãýñù ôïõ. Óêëçñüò, óöé÷ôüò, áðßóôåõôïò. Êáèþò áíåâïêáôÝâáæå ôï ÷Ýñé ôçò üðùò ôïí åß÷å äåé íá êÜíåé ìüíïò ôïõ óôï íôïõò –ù, Þôáí ôüóï üìïñöï ðïõ äåí Þèåëå íá óôáìáôÞóåé–, ï ÌÜíôïî åðéôÝëïõò –åðéôÝëïõò– ãëßóôñçóå Ýíá äÜ÷ôõëï ìÝóá ôçò. Ç ¢óëéí áíáöþíçóå ðíé÷ôÜ åðåéäÞ Ýíá ìåèõóôéêü óõíáßóèçìá ôçí ðëçììýñéæå. Ï ÌÜíôïî Ýìåéíå áêßíçôïò. «Ùñáßï;» «Ùñáßï», óõìöþíçóå åêåßíç âïãêþíôáò. Åêåßíïò Üñ÷éóå íá êéíåß ôï äÜ÷ôõëü ôïõ ìÝóá Ýîù. Óôçí áñ÷Þ áñãÜ, áëëÜ ìåôÜ ãñÞãïñá, üëï êáé ðéï ãñÞãïñá. Ç ¢óëéí Ýãåéñå ôï óþìá ôçò ðñïò ôá ðßóù ãéá íá ôïõ åðéôñÝøåé âáèýôåñç ðñüóâáóç, ÷ñçóéìïðïéþíôáò ôïõò ìõò ôçò ãéá íá êñáôÞóåé ôï äÜ÷ôõëï ìÝóá ôçò. «Êé Üëëï;» «Êé Üëëï», ôïõ öþíáîå ëá÷áíéÜæïíôáò ç ¢óëéí. ¸íá äåýôåñï äÜ÷ôõëï óõíôñüöåøå ôï ðñþôï, áíïßãïíôáò áêüìá ðåñéóóüôåñï ôçí åßóïäï. Ôá ãüíáôÜ ôçò ðßåóáí ôïõò ìçñïýò ôïõ êáé ðáñáäüèçêáí óå êÜèå ôïõ êáðñßôóéï. Ôï âëÝììá ôçò áíôÜìùóå ôï äéêü ôïõ. Éäñþôáò ó÷çìáôßóôçêå óôï ðñüóùðü ôïõ êáé ç õðåñÝíôáóç ðëáéóßùóå ìå äýï êÜèåôåò ãñáììÝò ôï óôüìá ôïõ. «Æåóôü», åßðå ï ÌÜíôïî. «Õãñü». «ÌåãÜëï», åßðå ç ¢óëéí êáé ôïí Ýóöéîå. «Óêëçñü». «¼ëï äéêü óïõ». «Äéêü ìïõ», óõìöþíçóå åêåßíç. Ôïí èÝëù ãéá ðÜíôá. Ôþñá êáé ãéá ðÜíôá. «Êé Üëëï». Ï ÌÜíôïî ãëßóôñçóå Ýíá ôñßôï äÜ÷ôõëï ìÝóá ôçò êé ç ¢óëéí Ýíéùóå Ýíá ìéêñü êÜøéìï. Ôçò Üñåóå, áðïëÜìâáíå ôï èáýìá ôçò åðáöÞò ôïõ ðïõ ôç ãÝìéæå åíôåëþò. «Äéêü ìïõ», ôçò åßðå. Ï áíäñéóìüò ôïõ áíáðÞäçóå óôï ÷Ýñé ôçò. «Åßóáé Ýôïéìç, ïìïñöïýëá;» «Íáé, íáé. Ðïëý Ýôïéìç». Ðåñéóóüôåñï áðü Ýôïéìç. Äåí Þèåëå ðïôÝ êÜôé ôüóï Ýíôïíá. Èá ðñüóöåñå áêüìá êáé ôç æùÞ ôçò ãéá ìéá ôÝôïéá åìðåéñßá. «Íáé. Óå ðáñáêáëþ». Ç ¢óëéí ìÜëáîå ôçí ðëÜôç ôïõ êáé Üöçóå ôá íý÷éá ôçò íá ãëéóôñÞóïõí óôï äÝñìá ôïõ êáèþò ï ÌÜíôïî êáôÝâáæå ôï ðáíôåëüíé ôïõ óôïõò áóôñáãÜëïõò êáé ôï êëïôóïýóå ìáêñéÜ. Äå öïñïýóå åóþñïõ÷ï. ¹ôáí åðéôÝëïõò, åõëïãçìÝíá, åíôåëþò ãõìíüò.


274

GENA SHOWALTER

«ÊïßôáîÝ ìå». Ç ¢óëéí õðÜêïõóå êáé ïé ìáôéÝò ôïõò åíþèçêáí üðùò ôá óþìáôÜ ôïõò. Ç óêëçñÞ Üêñç ôïõ ðßåóå áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò, áëëÜ äåí ìðÞêå åíôåëþò. Ç ¢óëéí áíáóÞêùóå ôïõò ãïöïýò ôçò, ðáñïôñýíïíôÜò ôïí íá ðñï÷ùñÞóåé, áëëÜ åêåßíïò äå óõíÝ÷éóå. ÐáñÜ ôïí éó÷õñéóìü ôïõ üôé èá âñéóêüôáí ìÝóá ôçò áìÝóùò ìüëéò ðåôïýóå ôá ñïý÷á ôïõ, åîáêïëïõèïýóå íá áíôéóôÝêåôáé. «×ñåéÜæïìáé ìéá óôéãìÞ... ãéá íá åëÝãîù... ôï ðíåýìá», ìïõñìïýñéóå ï ÌÜíôïî. «Äå èÝëåé íá öýãåé. Äå èÝëåé íá ìå áöÞóåé Þóõ÷ï. ÁëëÜ ç ëá÷ôÜñá...» «Ììì, ç ëá÷ôÜñá. Íáé». «¼÷é. ÓêïôåéíÞ. Âßáéç. ÓêëçñÞ». «Äå öïâÜìáé». Áíôßèåôá, Ýíéùèå Ýîáøç, ðñüèõìç íá äå÷ôåß åêåßíïí êáé ôï ðíåýìá. ¹ôáí Ýíá êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ, Üñá èá ôï áãáðïýóå êé áõôü. «Èá Ýðñåðå íá öïâÜóáé». Ï éäñþôáò ðïõ åß÷å óõãêåíôñùèåß óôïõò êñïôÜöïõò ôïõ Ýóôáîå óôï ìÜãïõëü ôçò, êáèþò ï ðáãåñüò áÝñáò äåí ìðïñïýóå íá ôïí äñïóßóåé. «Äåí ôï Ý÷ù êÜíåé ì’ áõôüí ôï ôñüðï åäþ êáé ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá. Äåí Ý÷ù êïéôÜîåé ãõíáßêá åíþ...» Äåí ôÝëåéùóå, áëëÜ ç ¢óëéí ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé ôé äåí ìðïñïýóå íá ðåé. Äåí åß÷å îáíáêïéôÜîåé ãõíáßêá åíþ ôçò Ýêáíå Ýñùôá. Ç ¢óëéí ôïí êïßôáîå ðÜëé êáôÜìáôá êé ç áãÜðç ðïõ Ýíéùèå ãéá åêåßíïí Ýëáìøå åêôõöëùôéêÜ. Äåí ðñïóðÜèçóå íá ôï êñýøåé, äåí ìðïñïýóå íá ôï êñýøåé. «Äå èÝëù íá ðåñéìÝíù Üëëï». «ÐñÝðåé». Ç ¢óëéí óÞêùóå ôá ãüíáôÜ ôçò, ðñïóðáèþíôáò íá ôïí óðñþîåé ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, áëëÜ åêåßíïò óôÞñéîå ôçí ðáëÜìç ôïõ óôï ðñïóêÝöáëï êáé áñíÞèçêå íá õðï÷ùñÞóåé. Íá ðÜñåé ç åõ÷Þ! Ç ¢óëéí äåí Þèåëå íá öïâÜôáé ï ÌÜíôïî ðùò èá ôçí ðïíïýóå. «¸ëá äõíáôÜ. ÄÜãêùóå». «¼÷é. ¼÷é ì’ åóÝíá». «¸ëá ìÝóá ìïõ. ÄÜãêùóÝ ìå. Äåí ðñüêåéôáé íá óðÜóù». «Äå èá óå ðïíÝóù». Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ, ÷ùñßò íá ìðïñåß íá ôçí êïéôÜîåé. «Äå èá óå ðïíÝóù. Ôï õðïó÷Ýèçêá». ÊÜíå ôïí íá ÷Üóåé ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ. ÁðüäåéîÝ ôïõ üôé äåí ìðïñåß íá óå âëÜøåé, ü,ôé êé áí êÜíåé. Íáé, óêÝöôçêå êáé ðéÜ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

275

íïíôáò ôï óáãüíé ôïõ ôïí áíÜãêáóå íá ôçí êïéôÜîåé. Áí óõãêñáôéüôáí áõôÞ ôç öïñÜ, áí óõíÝ÷éæå íá öïâÜôáé ôá ðñÜãìáôá ðïõ Þèåëå íá ôçò êÜíåé, ôåëéêÜ èá óôáìáôïýóå åíôåëþò íá ôçí áããßæåé. Èá ôçí Üöçíå. «Äþóå ìïõ ü,ôé Ý÷åéò. Ôþñá», ôïõ öþíáîå ì’ Ýíá âïãêçôü, ðñïóðáèþíôáò ãéá ìéá áêüìá öïñÜ íá ãëéóôñÞóåé ôïí áíäñéóìü ôïõ ìÝóá ôçò. «Åßìáé ôüóï õãñÞ ðïõ ðïíþ Þäç». Ôá êïöôÜ ëá÷áíéÜóìáôÜ ôçò ðëçììýñéóáí ô’ áõôéÜ ôïõ. «Ëßãá ëåðôÜ áêüìá. Èá óå êñáôÞóù óôçí áãêáëéÜ ìïõ êáé ìåôÜ èá ðñÝðåé íá öýãù». ¼÷é! Ç ¢óëéí Üöçóå ôá áêñïäÜ÷ôõëÜ ôçò íá êáôçöïñßóïõí óôçí ðëÜôç ôïõ, ëáôñåýïíôáò ôçí áßóèçóç ôïõ âåëïýäïõ ðÜíù áðü çëåêôñéóìÝíï áôóÜëé. Ôï ôáôïõÜæ ôïõ öáéíüôáí ôüóï áëçèéíü ðïõ íüìéæå üôé èá áíáóçêùíüôáí, áëëÜ äåí Ýãéíå êÜôé ôÝôïéï. ¹ôáí ëåßï êáé ôüóï æåóôü üóï ôï õðüëïéðï êïñìß ôïõ. «Áí äå ìå ðÜñåéò åóý...» ÐñïóðÜèçóå íá öáíåß áèþá êáèþò ìÜëáæå ôïõò ãëïõôïýò ôïõ. Ïé ìýåò óõóðÜóôçêáí ìå ôçí åðáöÞ. «Ôüôå èá óå ðÜñù åãþ». ×ùñßò Üëëç ðñïåéäïðïßçóç, Ýóöéîå ôç ëáâÞ ôçò êáé ôßíáîå ôçí ßäéá óôéãìÞ ôïõò ãïöïýò ôçò øçëÜ. Ôï ÷Ýñé ôïõ ÌÜíôïî ëýãéóå êáé åêåßíïò âñÝèçêå ìå äýíáìç ìÝóá ôçò. Ìéá êñáõãÞ îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò, ÷ñùìáôéóìÝíç ìå ðüíï êáé çäïíÞ óõíÜìá. Ï Ýëåã÷ïò ôïõ ÌÜíôïî åîáíåìßóôçêå. Ìïýãêñéóå äõíáôÜ êáé ðáñáôåôáìÝíá êáé ôñáâÞ÷ôçêå ðßóù ãéá íá åíùèåß îáíÜ ìå äýíáìç ìáæß ôçò. Åêåßíç ðÞñå ìéá áðüôïìç áíÜóá, íéþèïíôÜò ôïí ôüóï âáèéÜ ìÝóá ôçò þóôå ðïôÝ ðéá äå èá ìðïñïýóå íá èåùñåß ôïí åáõôü ôçò ùò ôçí êïðÝëá ðïõ Þôáí êÜðïôå. Ôþñá Þôáí ç ãõíáßêá ôïõ ÌÜíôïî. ÄÜãêùóå ôï ëáéìü ôçò êé åêåßíç ñßãçóå. Ï ÌÜíôïî óõíÝ÷éóå íá ãëéóôñÜ ðßóù êáé íá ùèåß ìðñïóôÜ. Ïëüêëçñï ôï êñåâÜôé ôñáíôÜ÷ôçêå êáé ôá ìåôáëëéêÜ ðüäéá Ýôñéîáí óôï äÜðåäï. ¸ðéáóå ôï Ýíá ãüíáôü ôçò, óôåñåþíïíôÜò ôï óôçí êáìðýëç ôïõ ìðñÜôóïõ ôïõ, êáé Üíïéîå ðåñéóóüôåñï ôá ðüäéá ôçò ãéá íá ìðïñÝóåé íá öôÜóåé ðéï âáèéÜ. «Óõãíþìç», åßðå. «Óõãíþìç». «Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò. Íáé, íáé!» öþíáîå ç ¢óëéí. Ï ñõèìüò ôïõ Ýãéíå ðéï ãñÞãïñïò êáé ïé ùèÞóåéò ôïõ ðéï äõíáôÝò. «¢óëéí», öþíáîå ëá÷áíéÜæïíôáò. «¢óëéí».


276

GENA SHOWALTER

Ç ¢óëéí åß÷å ðÜñåé öùôéÜ êáé íüìéæå ðùò êáéãüôáí áðü ìÝóá ðñïò ôá Ýîù. Ï óöõãìüò ôçò áêïëïõèïýóå ôéò êéíÞóåéò ôïõ. Ôï êåöÜëé ôçò ôéíáæüôáí ìðñïò ðßóù, êáèþò äåí ôçí åíäéÝöåñå ôßðïôá ðëÝïí åêôüò áðü ôçí çäïíÞ. Ï ÌÜíôïî ôóßìðçóå ôéò ñþãåò ôçò, êÜíïíôÜò ôç íá öëïãéóôåß áêüìá ðåñéóóüôåñï. Ãëßóôñçóå ôá äüíôéá ôïõ óôï ëáéìü ôçò êé ç ¢óëéí õãñÜíèçêå áêüìá ðåñéóóüôåñï. ¸óöéîå äõíáôÜ ôïõò ìçñïýò ôçò êáé ôçí Ýêáíå íá ôïí ðïèÞóåé áêüìá ðéï ðïëý. «Óõãíþìç», åßðå îáíÜ. «Óõãíþìç. ¹èåëá íá åßìáé ôñõöåñüò». «Ìïõ áñÝóåé ôï ðéï Ýíôïíï. ÈÝëù ôï ðéï Ýíôïíï». Ç ôñõöåñüôçôá èá áêïëïõèïýóå, áöïý éêáíïðïéïýóå ôçí áíÜãêç ôçò. Áöïý ï ÌÜíôïî óõíåéäçôïðïéïýóå üôé ç ¢óëéí ìðïñïýóå –êáé ìå ìåãÜëç ôçò ÷áñܖ íá ðÜñåé ü,ôé åß÷å íá ôçò äþóåé. «Åßìáóôå êïíôÜ. Ôüóï êïíôÜ...» Ç óôéãìÞ Ýöôáíå. ¹èåëå ìüíï íá... Ï ÌÜíôïî Ýðéáóå ôá ìáëëéÜ ôçò êáé ôñÜâçîå ôï ðñüóùðü ôçò êïíôÜ óôï äéêü ôïõ, ÷þíïíôáò ôç ãëþóóá ôïõ óôï óôüìá ôçò. Ç ãåýóç ôïõ ôçí ðëçììýñéóå óáí íáñêùôéêü. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ç ¢óëéí ïëïêëÞñùóå. ÁíáôéíÜ÷èçêå. ÊÜçêå. Öëüãåò Ýêóôáóçò ôçí êáôÜðéáí. Ïëüêëçñï ôï óþìá ôçò ñßãçóå êáé Ýêëáøå. Ìéá êñáõãÞ îÝöõãå áðü ôá ÷åßëç ôçò êáèþò Üóðñï öùò êáé óêéÝò Üóôñáöôáí óôï ìõáëü ôçò. ÐÝèáéíå áñãÜ, ðÝèáéíå ãñÞãïñá. Áðëþò... áðëþò ðÝèáéíå. Ðåôïýóå óôïí ïõñáíü. «¢óëéí», öþíáîå ï ÌÜíôïî êáèþò ïëïêëÞñùíå êé åêåßíïò. Êáõôü õãñü ôçí ðëçììýñéóå öôÜíïíôáò âáèéÜ, ðïëý âáèéÜ. Ïé ìýåò ôïõ ôåíôþèçêáí. «ÄéêÞ ìïõ». ÄÜãêùóå îáíÜ ôï ëáéìü ôçò, óáí íá ìçí ìðïñïýóå íá óõãêñáôçèåß. Ôïýôç ôç öïñÜ, ôï óçìåßï ðïõ äÜãêùóå... ìÜôùóå. Ç äáãêùìáôéÜ èá Ýðñåðå íá ôçí ðïíÝóåé êáé ôçí ðüíåóå –õðÝñï÷á, ôçí ðüíåóå õðÝñï÷á–, áëëÜ ôçí Ýêáíå íá öôÜóåé óå Ýíáí áêüìá ïñãáóìü. Ç ¢óëéí Ýíéùóå íá ôñÝìåé óýãêïñìç êáé Ýãåéñå ðÜíù ôïõ, îåöùíßæïíôáò áðü ôçí áðåñßãñáðôç åõäáéìïíßá. Äåí ðåñßìåíå ðïôÝ üôé ç åõ÷áñßóôçóç êáé ï ðüíïò èá ìðïñïýóáí íá áíáìåé÷èïýí ôüóï åñåèéóôéêÜ. Äåí ðåñßìåíå ðïôÝ üôé ç ìéá èá ðñïêáëïýóå ôïí Üëëï. ÁëëÜ áõôü áêñéâþò åß÷å óõìâåß –êáé ÷áéñüôáí. Ï ÌÜíôïî Ýðåóå ðÜíù ôçò, ëá÷áíéÜæïíôáò îáíÜ. «Óõãíþìç. ËõðÜìáé ðïëý. Äåí Þèåëá íá...»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

277

«Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá ëõðÜóáé. Åãþ ÷áßñïìáé». Ç éêáíïðïßçóç ôçí ðëçììýñéæå, êáèþò äå÷üôáí ôï âÜñïò ôïõ. Ç éêáíïðïßçóç êáé ç ðñáãìáôéêÞ åõôõ÷ßá. «Ôï èÝëù ðÜíôá Ýôóé». Ï ÌÜíôïî ãýñéóå áíÜóêåëá êáé ôçí ðÞñå ìáæß ôïõ. Ëåò êáé äåí åß÷å êáèüëïõ êüêáëá, ç ¢óëéí Ýìåéíå îáðëùìÝíç óôï óôÞèïò ôïõ. Åêåßíïò ôýëéîå ôá ÷Ýñéá ãýñù ôçò êáé ôçí Ýóöéîå, ÷áúäåýïíôáò ìå ôéò ðáëÜìåò ôçí ðëÜôç ôçò. «Ç ôñõöåñüôçôá èá óïõ Üñåóå áêüìá ðåñéóóüôåñï. Éäéáßôåñá ôçí ðñþôç óïõ öïñÜ». Ç ¢óëéí ÷áìïãÝëáóå áñãÜ. «ÁìöéâÜëëù, áëëÜ åßìáé ðñüèõìç íá óå áöÞóù íá ìå ðåßóåéò». Ï èáõìáóìüò ôñåìüðáéîå óôá ìÜôéá ôïõ ãéá Ýíá êëÜóìá ôïõ äåõôåñïëÝðôïõ ðñéí ôç öÝñåé ðÜíù áêñéâþò áðü ôç ìÝóç ôïõ. «Ìå ìåãÜëç ìïõ ÷áñÜ».


ÊåöÜëáéï 19

ÐïôÝ óôç æùÞ ôïõ ï ÌÜíôïî äåí åß÷å íéþóåé ôüóï ðëÞñçò, ôüóï ïëïêëçñùìÝíïò. Ïýôå ìéá öïñÜ óå ôüóåò ÷éëéÜäåò ÷ñüíéá. Åß÷å êÜíåé äõï öïñÝò Ýñùôá ìå ôçí ¢óëéí êáé ôþñá ôçí Ýâëåðå íá êïéìÜôáé äßðëá ôïõ, êïõëïõñéáóìÝíç óôï ðëåõñü ôïõ, ìå ôçí áíÜóá ôçò íá ÷áúäåýåé ôá ðëåõñÜ ôïõ. ÌåôÜ áðü ôï Ýíôïíï êáé ãñÞãïñï êáé áðü ôï ôñõöåñü êáé áñãü, ç ¢óëéí åß÷å éó÷õñéóôåß ðùò Þèåëå ìéá õðåíèýìéóç ãéá ôï ðþò Þôáí ôï Ýíôïíï êáé ãñÞãïñï, ðñïêåéìÝíïõ íá áðïöáóßóåé ðïéï ôçò Üñåóå ðåñéóóüôåñï. Ï ÌÜíôïî åß÷å íéþóåé óïê, äÝïò êáé ôáðåßíùóç ìå ôá ëüãéá ôçò, åðåéäÞ ôçò åß÷å äåßîåé ôï ÷åéñüôåñï áð’ üëá, ôï êôÞíïò, ôï êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ ðïõ ìéóïýóå –áëëÜ åêåßíç äåí ôï åß÷å âÜëåé óôá ðüäéá ïõñëéÜæïíôáò. Äåí åß÷å êëÜøåé. Áíôßèåôá, åß÷å æçôÞóåé ðåñéóóüôåñá. ×áìïãÝëáóå ìå ôçí áíÜìíçóç. ÎáöíéáóìÝíïò, äéáðßóôùóå ðùò Þôáí Ýíá ðñáãìáôéêü, áâßáóôï ÷áìüãåëï. ¼ôáí ôï ðíåýìá áðáßôçóå áðü ôïí ÌÜíôïî íá ôç ìáñêÜñåé, åêåßíïò äåí ìðüñåóå íá ìçí õðáêïýóåé. ¸ôóé, ôç äÜãêùóå êáé ôç ìÜôùóå. Êáèåôß ÷ñçóôü ìÝóá ôïõ åß÷å ïõñëéÜîåé óå Ýíäåéîç äéáìáñôõñßáò êáé íôñïðÞò. ÁëëÜ ôçò Üñåóå· ðñáãìáôéêÜ äåí ôçí ðåßñáæå –áíôßèåôá, áíôáðïêñßèçêå äáãêþíïíôÜò ôïí êé åêåßíç. Êáé ôþñá Ýíéùèå åëåýèåñïò. Äå ÷ñåéáæüôáí íá öïâÜôáé ôéò áíôéäñÜóåéò ôïõ ìáæß ôçò. Äå ÷ñåéáæüôáí íá öïâÜôáé. Ç ¢óëéí Þôáí êÜôé ðïõ åß÷å áðüëõôç áíÜãêç ÷ùñßò íá ôï ãíùñßæåé ðïôÝ ìÝ÷ñé ôþñá, êÜôé ðïõ äåí ìðïñïýóå íá æÞóåé ðéá ÷ùñßò áõôü. Ôïí... ôïí åß÷å äáìÜóåé. Åß÷å ìáãÝøåé ôï ðíåýìá. Ôçò åß÷å ìéëÞóåé ãéá ôï ó÷Ýäéü ôïõ íá ôçí êñáôÞóåé êáé ôï åííïïýóå. ÁíÞêå ó’ åêåßíïí, ôþñá êáé ãéá ðÜíôá.


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

279

¢öçóå Ýíá áêñïäÜ÷ôõëï íá ãëéóôñÞóåé ðÜíù áðü ôç ñá÷ïêïêáëéÜ ôçò. Ç ¢óëéí ìïõñìïýñéóå óôïí ýðíï ôçò êáé ÷þèçêå áêüìá ðéï âáèéÜ óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ôï óôÞèïò ôçò ðßåóå ôï ìðñÜôóï ôïõ êáé ç æåóôáóéÜ áðëþèçêå óå üëï ôï êïñìß ôïõ. Ôé èçóáõñüò ðïõ Þôáí áõôÞ ç ãõíáßêá! Ï ÌÜíôïî åß÷å ôñÝîåé óôï äÜóïò áíáæçôþíôáò Ýíá ôÝñáò, áëëÜ åß÷å âñåé ôç óùôçñßá. Ìå ôçí ¢óëéí, ç Âßá äåí Þôáí ðñáãìáôéêÜ âßáéç. Áíôßèåôá, ôï ðíåýìá åß÷å ìåôáìïñöùèåß óå êÜôé üìïñöï. Óýìöùíïé, óêïôåéíü. ÐÜíôá óêïôåéíü. ÁëëÜ áéóèçóéáêÜ óêïôåéíü. ¼÷é äéáâïëéêü, áëëÜ áðáéôçôéêü. ¼÷é êáôáóôñïöéêü, áëëÜ êõñéáñ÷éêü. Ðñéí áðü äõï ìÝñåò èá èåùñïýóå êÜôé ôÝôïéï áäýíáôï. Ç ¢óëéí. Ãçôåýôñá äáéìüíùí. ÃÝëáóå óéãáíÜ, öñïíôßæïíôáò íá ìçí ôçí îõðíÞóåé. ÌåôÜ áðü ôéò åðéäüóåéò ôïõò, Ýðñåðå íá áíáðëçñþóåé ôçí åíÝñãåéá ðïõ åß÷å ÷Üóåé. Ó÷åäßáæå íá ôçí êÜíåé ðÜëé äéêÞ ôïõ áñãüô... Ìéá ðüñôá Ýêëåéóå ìå äýíáìç áðü êÜôù ôïõò. ¸íáò Üíôñáò Ýâñéóå. Ï ÌÜíôïî áíáãíþñéóå áìÝóùò ôç âñá÷íÞ, âáñéÜ öùíÞ. Ï ÑÝãéåò åß÷å ãõñßóåé. Ç äéÜèåóç ôïõ ÌÜíôïî Üëëáîå áìÝóùò, ðåñíþíôáò áðü ôçí éêáíïðïßçóç óôçí ïñãÞ. Åêåßíïò êé ï ÑÝãéåò åß÷áí áöÞóåé êÜôé óôç ìÝóç. ¸ðñåðå íá õëïðïéÞóåé ìéá ðñïåéäïðïßçóÞ ôïõ êáé íá äþóåé óôïí ðïëåìéóôÞ íá êáôáëÜâåé ðùò ïðïéáäÞðïôå ðñïóðÜèåéá íá âëÜøåé ôçí ¢óëéí èá åß÷å Üìåóåò óõíÝðåéåò. Ï ÌÜíôïî óçêþèçêå áðü ôï êñåâÜôé êáé êïíôïóôÜèçêå ãéá íá âåâáéùèåß ðùò äåí åß÷å åíï÷ëÞóåé ôç ãõíáßêá ôïõ. Ôá ìÜôéá ôçò ðáñÝìåíáí êëåéóôÜ êáé ïé âëåöáñßäåò ôçò Ýñé÷íáí óêéÝò ðÜíù áðü ôá ñïäáëÜ ìÜãïõëÜ ôçò. Íôýèçêå âéáóôéêÜ. Ìáêü ìðëïõæÜêé, ðáíôåëüíé, ìðüôåò. Ìá÷áßñéá. Åßíáé äéêÞ ìáò. ÊáíÝíáò äå èá ôçò êÜíåé êáêü. Ôï ðíåýìá Þèåëå êé åêåßíï åêäßêçóç êáé óÜëåõå êÜôù áðü ôï äÝñìá ôïõ êáé ìÝóá óôéò öëÝâåò ôïõ, áðëþíïíôáò öëüãåò, âñÜæïíôáò, ëéþíïíôáò –áëëÜ ï ÌÜíôïî äåí Ý÷áóå ôïí Ýëåã÷ï ôïõ åáõôïý ôïõ. Åßìáé èõìùìÝíïò, áëëÜ åëÝã÷ù ôéò ðñÜîåéò ìïõ, óêÝöôçêå áðïñçìÝíïò. Åãþ áðïöáóßæù. ¹ôáí ðáñÜîåíï. ÕðÝñï÷ï êáé ìåèõóôéêü. Êáé ÷ñùóôïýóå áõôüí ôï íÝï Ýëåã÷ï óôçí ¢óëéí. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ ðßóù óôï êïéìéóìÝíï êïñìß ôçò, âãÞêå áðü ôï äùìÜôéï. Ç äéÜèåóç ôïõ ðíåýìáôïò ÷åéñïôÝñåõå ìå êÜèå âÞìá ðïõ Ýêáíå ìáêñéÜ ôçò, áëëÜ äåí êáôÜöåñå ðïôÝ íá áíáêôÞóåé ôïí Ýëåã÷ï.


280

GENA SHOWALTER

Ï ÌÜíôïî âñÞêå ôïí ÑÝãéåò óôçí åßóïäï, áëëÜ ï ðïëåìéóôÞò äåí Þôáí ìüíïò. Ïé õðüëïéðïé ¢ñ÷ïíôåò Þôáí ìáæß ôïõ –üëïé ôïõò ôñáõìáôéóìÝíïé, ìáôùìÝíïé êáé êáëõììÝíïé ìå êáðíéÜ. ÕðÞñ÷áí åðßóçò Üíôñåò ðïõ ï ÌÜíôïî äåí áíáãíþñéóå... ¼÷é, äåí åßíáé äõíáôü, óêÝöôçêå êáé áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá. «Óáâßí;» ÊáíÝíáò äåí ôïõ Ýäùóå óçìáóßá. Ï Óáâßí –ìåãáëïäýíáìïé èåïߖ Þôáí ðïëý áðïññïöçìÝíïò êáèþò Ýâãáæå ôï ðïõêÜìéóü ôïõ êáé ìåëåôïýóå ìéá âáèéÜ ôïìÞ óôá ðëåõñÜ ôïõ. Ï Ëïýóéåí åß÷å ôõëßîåé ôï ÷Ýñé ôïõ ãýñù áðü... áðü ôïí ÓôñÜéíôåñ. Ç ÊáìÝï êáèüôáí óôï äÜðåäï ìå ôá ãüíáôá ëõãéóìÝíá óôï óôÞèïò. Ôá ìáýñá ìáëëéÜ ôçò Þôáí ôóïõñïõöëéóìÝíá óôéò Üêñåò êáé ç áñéóôåñÞ ðëåõñÜ ôïõ ðñïóþðïõ ôçò êáìÝíç. Ï Ãêßíôåïí êáé ï Áìïýí óôçñßæïíôáí óôïí ôïß÷ï ëåò êáé äåí ôïõò êñáôïýóáí ôá ðüäéá ôïõò. Ç èÝá ôùí ðïëåìéóôþí ìåôÜ áðü ôüóá ÷ñüíéá éóïäõíáìïýóå ìå ãñïèéÜ óôï óôïìÜ÷é. Ôé ãýñåõáí åäþ; Ãéáôß åß÷áí Ýñèåé; Ï ÐÜñéò âüãêçîå, ôñáâþíôáò ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ. Ôï ìðñÜôóï ôïõ ðïëåìéóôÞ Þôáí ôüóï Üó÷çìá óðáóìÝíï, þóôå ôï êüêáëï åß÷å óêßóåé ôï äÝñìá êáé îåðñüâáëëå ãõìíü. Ï ¸ñïí Þôáí... Ï ÌÜíôïî óõíïöñõþèçêå. Ï ¸ñïí Þôáí áêéíçôïðïéçìÝíïò ìå ÷åéñïðÝäåò óôçí êïõðáóôÞ ôçò óêÜëáò êáé Ýâñéæå äõíáôÜ. Áßìá Ýóôáæå áðü ôï ìÝôùðü ôïõ óáí Üëéêï ñõÜêé. «Íá óêïôþóù. ÐñÝðåé íá óêïôþóù», Ýëåãå ìå öùíÞ âáñéÜ êáé ðíé÷ôÞ áðü ôç ìï÷èçñßá. «×ñåéÜæïìáé ôï áßìá ôïõò. Íáé, ôï áßìá ôïõò». Ç ÏñãÞ ðñÝðåé íá ôïí åß÷å êáôáëÜâåé áðüëõôá, üðùò åß÷áí ðñïåéäïðïéÞóåé ïé ÔéôÜíåò. Áõôü óÞìáéíå ðùò ç áíÜãêç íá óêïôþóåé åêåßíåò ôéò ôÝóóåñéò ãõíáßêåò êõñéáñ÷ïýóå ôþñá êáôáëõôéêÜ óôç óêÝøç ôïõ. ÌÞðùò ï ¸ñïí Ýðñåðå íá áëõóïäÝíåôáé áðü ôþñá êáé óôï åîÞò ìÝ÷ñé íá âñïõí ïé ¢ñ÷ïíôåò Ýíáí ôñüðï ãéá íá ôéò óþóïõí –Þ ìÝ÷ñé íá ðåèÜíïõí; Ìå ôïýôç ôç óêÝøç, ôï ìßóïò ðëçììýñéóå ôïí ÌÜíôïî. Ìßóïò ãéá ôïõò ÔéôÜíåò ðïõ åß÷áí öÝñåé ôï ößëï ôïõ óå ôïýôï ôï óçìåßï. Ìßóïò ãéá ôïõò ¸ëëçíåò ãéá ôçí áñ÷éêÞ êáôÜñá ôïõò, ãéá ôïõò Êõíçãïýò ãéá ôçí áíåëÝçôç êáôáäßùîÞ ôïõò êáé, ðÜíù áð’ üëá, ãéá ôï íåüôåñï åáõôü ôïõ ðïõ åß÷å áíïßîåé ôï êïõôß åêåßíç ôçí êáôáóôñïöéêÞ íý÷ôá. «Ôé óõìâáßíåé;» ñþôçóå ï ÌÜíôïî. Ôï ãåãïíüò üôé äåí åß÷å åðéôåèåß áêüìá ÷ùñßò íá óðáôáëÞóåé ôá ëüãéá ôïõ áðïäåßêíõå ðüóï


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

281

ôïí åß÷å áëëÜîåé ç ¢óëéí. «ÐÝóáôå ðÜíù óôéò ðáãßäåò ðïõ óôÞóáìå óôï ëüöï;» Ëßãïé ðïëåìéóôÝò óôñÜöçêáí êáé ôïí êïßôáîáí, ìïëïíüôé ïé ðåñéóóüôåñïé ôïí áãíüçóáí. «¼÷é», ìïõñìïýñéóå ï Óáâßí. «ÁõôÝò ôéò áðïöýãáìå». «Âüìâá», åîÞãçóå ï ÑÝãéåò, ÷ùñßò íá êÜíåé ôïí êüðï íá óçêþóåé ôá ìÜôéá. Ðñïóðáèïýóå íá âãÜëåé ôéò ìðüôåò ôïõ –ìðüôåò ðïõ åß÷áí ëéþóåé êõñéïëåêôéêÜ ðÜíù óôá ðüäéá ôïõ. ×áìïãåëïýóå. «ÄéêÞ ìáò;» åðÝìåéíå ï ÌÜíôïî, êáèþò äåí åìðéóôåõüôáí ïýôå ëÝîç ôïõ Óáâßí. «Êáèüëïõ. ÎÝñù ðþò íá ìçí áíáôéíÜæù ôïí åáõôü ìïõ». Ï ÑÝãéåò áíáóôÝíáîå êáé ôåëéêÜ äÝçóå íá ôïí êïéôÜîåé. Ç óýã÷õóç îå÷þñéæå óôá ìÜôéá ôïõ. «Ãéáôß äå ìïõ åðéôßèåóáé;» ÃñÞãïñïò óáí áóôñáðÞ, ï ÌÜíôïî Ýâãáëå Ýíá ìá÷áßñé êáé ôï åêôüîåõóå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ ðïëåìéóôÞ. Ôçí åðüìåíç óôéãìÞ åß÷å âãÜëåé êáé ôï Üëëï êáé ôï ðåôïýóå óçìáäåýïíôáò ôïí Ëïýóéåí. Ïé ëåðßäåò ôáîßäåøáí ðÜíù áðü ôïí áñéóôåñü þìï êÜèå Üíôñá êáé êáñöþèçêáí óôïí ôïß÷ï ðßóù ôïõò. «Ìçí Ý÷åéò êáìéÜ áìöéâïëßá ðùò, áí óêáñþóåôå îáíÜ êÜôé ôÝôïéï, èá óáò óêïôþóù ÷ùñßò äéóôáãìü». Ôá ìÜôéá ôïõ Ëïýóéåí Ýìåéíáí áíÝêöñáóôá. Öáéíüôáí Þñåìïò, áëëÜ ï ÌÜíôïî äéáéóèÜíèçêå êÜôé íá âñÜæåé êÜôù áðü ôç ãáëÞíéá åðéöÜíåéá. Ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ öáßíïíôáí ðáñáìïñöùìÝíá, ëåò êáé Þôáí Ýíá Ýñãï ðÜãïõ ðïõ åß÷å óìéëåõôåß ðÜñá ðïëëÝò öïñÝò. ÌÞðùò åôïéìáæüôáí íá óðÜóåé; «Èá Ýðñåðå íá ÷áßñåóáé ðïõ äåí ôç âñÞêáìå. Åãþ åßìáé. Ïé Êõíçãïß ìÜò ôçí Ýöåñáí êáíïíéêÜ êáé ìáò ðáñÝóõñáí óå ìéá óõãêåêñéìÝíç ôïðïèåóßá, üðïõ ìáò õðïäÝ÷ôçêáí ìå âüìâåò». Âüìâåò. ¢ñá åß÷å îåêéíÞóåé ðñáãìáôéêÜ Ýíáò íÝïò ðüëåìïò. Ï ÌÜíôïî êáôÝâçêå ôá õðüëïéðá óêáëéÜ óößããïíôáò ôá äüíôéá. ÐñïóðÝñáóå ôïí ¸ñïí ðïõ ðÜó÷éæå íá åëåõèåñùèåß êáé Ýöáãå ìéá ãñïèéÜ óôï ìçñü. ÓêÝöôçêå ðùò ôïõëÜ÷éóôïí ç ãñïèéÜ Þôáí ðñïôéìüôåñç áðü Ýíá ìá÷áßñé. «Ãéáôß åßíáé, ëïéðüí, åäþ ï Óáâßí;» Äåí ôïí êïßôáîå óôá ìÜôéá. «Åêåßíïò Ýöåñå åäþ ôïõò Êõíçãïýò;» «Öáßíåôáé ðùò ïé Êõíçãïß Þôáí Þäç åäþ. Ï Óáâßí ôïõò áêïëïýèçóå êáé ôþñá èÝëåé íá ôïí âïçèÞóïõìå ãéá íá âñåé ôï Äáéìïíéêü». Ï ÑÝãéåò ðÝôáîå ìáêñéÜ ôéò êáôåóôñáììÝíåò ôïõ ìðüôåò. ÌåãÜëåò öëýêôáéíåò ãåìÜôåò õãñü êÜëõðôáí ôá ãõìíÜ ðüäéá ôïõ.


282

GENA SHOWALTER

«Óõãíþìç ðïõ öÝñáìå ôïõò ðáëéïýò ìáò ößëïõò ÷ùñßò íá óå åéäïðïéÞóïõìå». Ï ÐÜñéò Ýðéáóå ôï óðáóìÝíï ôïõ ìðñÜôóï, ôï ÷ôýðçóå óôïí ôïß÷ï êáé Ýöåñå ôï êüêáëï óôç èÝóç ôïõ. Ìüñöáóå êáé ÷ëüìéáóå. «ÁëëÜ åßíáé áðßóôåõôï ðïéåò áðïöÜóåéò ðáßñíåéò üôáí ôá ìõáëÜ óïõ âñßóêïíôáé ÷õìÝíá óôçí ðßóôá åíüò íÜéô êëáìð». Ï Ëïýóéåí áêïýìðçóå ôçí ðáëÜìç ôïõ óôïí ôïß÷ï êáé Ýóêõøå ìïñöÜæïíôáò. «ÌÝ÷ñé íá óõíÝëèïõìå, ïé Êõíçãïß åß÷áí åîáöáíéóôåß. Äåí åß÷áí áöÞóåé êáíÝíá ß÷íïò ðßóù ôïõò êáé öïâçèÞêáìå ìÞðùò åß÷áí óôÞóåé åíÝäñá óôï îåíïäï÷åßï ôïõ Óáâßí. Åäþ, ôïõëÜ÷éóôïí, îÝñáìå ðùò èá Þìáóôå üëïé áóöáëåßò, åðåéäÞ ï Ôüñéí Ý÷åé óôÞóåé ïëüêëçñï ìç÷áíéóìü åðéôÞñçóçò êáé ðåñéöñïýñçóçò». «¹îåñáí ôé Ýêáíáí êáé öáßíåôáé ðùò ðñïåôïéìÜæïíôáí åäþ êáé ðïëý êáéñü», åßðå ï ÑÝãéåò. «Áõôü ðïõ èÝëù íá ìÜèù åßíáé ãéáôß äåí Ýìåéíáí ãéá íá êüøïõí ôá êåöÜëéá ìáò üóï Þìáóôå á÷ñçóôåõìÝíïé». «Ó÷åäéÜæïõí êÜôé Üëëï». Ï ÐÜñéò áíåâïêáôÝâáóå ôïí þìï ôïõ. «Äåí åîçãåßôáé äéáöïñåôéêÜ». ¼ëïé óôñÜöçêáí ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ Óáâßí. Ï ðïëåìéóôÞò áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò. «ÈÝëïõí ôï áßìá ìáò... íá åßóôå Ýôïéìïé ãéá ôá ðÜíôá». Ï ÑÝãéåò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «ÐñÝðåé íá åîïðëéóôïýìå êáé íá ôïõò âñïýìå ðñéí äïêéìÜóïõí êÜðïéï êáéíïýñéï êüëðï». Ï Óáâßí êáèÜñéóå ôï ðñüóùðü ôïõ ìå ôï ìáêü ìðëïõæÜêé ôïõ êáé åßðå: «ÈõìÜìáé êÜðïôå ðïõ ðñïôéìïýóåò íá áðï÷ùñéóôåßò ôïõò ößëïõò óïõ, ðáñÜ íá åðéôåèåßò óå Êõíçãïýò». «¼÷é», ôïí ðëçñïöüñçóå ï Ëïýóéåí. «Áðï÷ùñéóôÞêáìå ößëïõò ðïõ Þèåëáí íá êáôáóôñÝøïõí ìéá ïëüêëçñç ðüëç ìå üëïõò ôïõò êáôïßêïõò ôçò. Áðï÷ùñéóôÞêáìå ößëïõò ðïõ åðéôÝèçêáí óå äéêü ìáò ðñüóùðï». Ìå ôá ìÜôéá áíÝêöñáóôá, ï Óáâßí óôñÜöçêå áëëïý. Ï ÌÜíôïî êïßôáîå ôñéãýñù óôï ÷þñï ôçò åéóüäïõ, ìåëåôþíôáò Ýíá Ýíá ôá ìÝëç ôçò êïõñáóìÝíçò ïìÜäáò. «Ðïý åßíáé ï Ôüñéí;» Ï Ëïýóéåí Ýìåéíå åíôåëþò áêßíçôïò. «Äåí Ý÷åé ãõñßóåé áðü ôï êïéìçôÞñéï;» ÊïéìçôÞñéï; Ï Ôüñéí åß÷å ôïëìÞóåé íá âãåé áðü ôï öñïýñéï; Ôé Üëëï åß÷å ÷Üóåé ï ÌÜíôïî üóï Þôáí íåêñüò; «Äå íïìßæù. Äåí ôïí Üêïõóá íá ìðáßíåé, áëëÜ... áëëÜ åß÷á Üëëåò áó÷ïëßåò». ÓõíïöñõùìÝíïò, ï Óáâßí Ýâãáëå Ýíá ãïõüêé ôüêé. «ÊÝéí, ìå áêïýò;»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

283

ÊáìéÜ áðÜíôçóç. «ÊÝéí». Ôßðïôá. ÅëáöñÜ ðáíéêüâëçôïò ôþñá, ï Óáâßí åðáíÝëáâå: «ÊÝéí, áðÜíôçóÝ ìïõ». Ôßðïôá. ¼ëïé êïéôÜæïíôáí ìåôáîý ôïõò. Ï Ëïýóéåí Ýôñéøå ìå ôï ÷Ýñé ôï óáãüíé ôïõ êáé ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ Ýãéíáí ðåñéóóüôåñï ôñá÷éÜ áðü ðñéí. «ÐñÝðåé íá âñïýìå ôïí Ôüñéí ðñéí ôïí âñåé êÜðïéïò Üëëïò. ÌÜæåøå åðéäÝóìïõò, ÌÜíôïî, êáé Ýëá íá ìáò âñåéò óôïí ðÜíù üñïöï. ÈÝëù íá Ý÷ïõìå öýãåé ìÝóá óå äÝêá ëåðôÜ». ¸íá åðéöþíçìá áðü óôüìá ãõíáßêáò áíôÞ÷çóå óô’ áõôéÜ ôïõ. Ï ÌÜíôïî óôñéöïãýñéóå áðüôïìá êáé áíôßêñéóå ôçí ¢óëéí óôçí êïñõöÞ ôçò óêÜëáò. Ïé ìáêñéÝò ìðïýêëåò ðïõ áãáðïýóå ôüóï ðïëý ÷ýíïíôáí óôá ðëåõñÜ ôçò êáé ôá ìÜôéá ôçò Þôáí ðåëþñéá, áíÞóõ÷á. Öïñïýóå Ýíá áðü ôá ìðëïõæÜêéá ôïõ êáé ôï ìáýñï ðáíôåëüíé öüñìáò. ÌÝóá óå ëßãá äåõôåñüëåðôá âñÝèçêå äßðëá ôçò êáé ôçí êñáôïýóå ìðñïóôÜ ôïõ, êñýâïíôÜò ôçí áðü ôá ìÜôéá ôùí Üëëùí. Äåí Þîåñå áí ìðïñïýóå íá åìðéóôåõôåß ôéò ôåëåõôáßåò ðñïóèÞêåò óôçí «ïéêïãÝíåéÜ» ôïõò. ÔïõëÜ÷éóôïí áêüìá. Äåí ìðïñïýóå ðéá. Åß÷å ðåñÜóåé ôüóïò ÷ñüíïò ãéá åêåßíïí, þóôå äåí ìðïñïýóå íá íéþóåé ïðïéïäÞðïôå åßäïò óõããÝíåéáò. «ÖáíôÜæïìáé ðùò äå ÷ñåéÜæåôáé íá ñùôÞóù óå ðïéïí áíÞêåé ôï áíèñþðéíï ðëÜóìá», ó÷ïëßáóå îåñÜ ï Óáâßí. «Ôé Ýðáèáí;» ñþôçóå ç ¢óëéí ôñïìïêñáôçìÝíç. Êïßôáîå ðÜíù áðü ôïí þìï ôïõ. «Åßíáé ãåìÜôïé áßìáôá. Êáé ðïéïé åßíáé áõôïß ïé êáéíïýñéïé;» «¸ãéíå ìéá Ýêñçîç âüìâáò. Êáé ïé êáéíïýñéïé åßíáé... åßíáé üðùò åìåßò». «ÐÝíôå ëåðôÜ êáé Ýíá ìá÷áßñé», ïýñëéáîå ï ¸ñïí, ðáó÷ßæïíôáò íá åëåõèåñùèåß. «Äå ÷ñåéÜæïìáé ôßðïôá ðåñéóóüôåñï». ×ëïìéÜæïíôáò, ç ¢óëéí Ýðéáóå ôï ìðñÜôóï ôïõ ÌÜíôïî. Ï ÑÝãéåò ðëçóßáóå ôïí áé÷ìÜëùôï, ðïõ ôþñá Ýâñéæå, êáé ôïí ÷ôýðçóå ìå ôç ãñïèéÜ ôïõ óôï ðñüóùðï. Ìßá, äýï, ôñåéò öïñÝò. ÓõíÝ÷éóå íá ôïí ÷ôõðÜ, ìÝ÷ñé ðïõ ï ¸ñïí Ýðåóå óôï äÜðåäï. Ï ÌÜíôïî íüìéóå ðùò Üêïõóå ôïí ¸ñïí íá ìïõñìïõñßæåé «Åõ÷áñéóôþ», áëëÜ äåí Þôáí óßãïõñïò. Êáèþò ïé ðïëåìéóôÝò áíÝâáéíáí êïõôóáßíïíôáò óôïí ðÜíù ü-


284

GENA SHOWALTER

ñïöï, ï ÌÜíôïî êñÜôçóå ôçí ¢óëéí ìðñïóôÜ ôïõ. ¼ôáí Ýìåéíáí ìüíïé, óôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò êáé ÷Üéäåøå ìå Ýíá áêñïäÜ÷ôõëï ôï óáãüíé ôçò. «Ãýñéóå óôï äùìÜôéü ìïõ. Óå ðáñáêáëþ», ðñüóèåóå. «Èá Ýñèù üóï ðéï óýíôïìá ìðïñþ». Ç ¢óëéí ôïí êïßôáîå ðßóù áðü ôçí ðõêíÞ âåíôÜëéá ôùí âëåöáñßäùí ôçò ìå áðïöáóéóôéêüôçôá. «Ìðïñþ íá ôïõò âïçèÞóù, üðùò êáé ïé Üëëåò ãõíáßêåò. Ç Íôáíßêá ìå âïÞèçóå üôáí Þìïõí Üññùóôç, áí èõìÜóáé. Åßíáé áðïôåëåóìáôéêÞ óå óôéãìÝò êñßóçò –ôï ßäéï êé åãþ». Ï ÌÜíôïî êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Äå èÝëù íá ôïõò ðëçóéÜóåéò». «Áí ðñüêåéôáé íá ìåßíù åäþ, Ý÷ù ôï äéêáßùìá íá ãíùñßóù ôïõò ößëïõò óïõ». «Äåí åßíáé ößëïé ìïõ üëïé áõôïß ïé Üíôñåò. ¼óïé åßíáé èá ôïõò ãíùñßóåéò êÜðïéá Üëëç ìÝñá. ÁõôÞ ôç óôéãìÞ, ÷ñåéÜæåóáé îåêïýñáóç». «¼÷é, äå ÷ñåéÜæïìáé ôßðïôá». Ç ¢óëéí áêïýìðçóå ôéò óöéãìÝíåò ãñïèéÝò ôçò óôïõò ãïöïýò ôçò. «Áñíïýìáé íá óôñïããõëïêÜèïìáé óôï êñåâÜôé üëç ìÝñá üôáí ìðïñþ íá öáíþ ðáñáãùãéêÞ». «Ç îåêïýñáóç åßíáé ðáñáãùãéêÞ». «Êáèüëïõ». «Äåí îÝñù üëïõò áõôïýò ôïõò Üíôñåò, ¢óëéí. Äåí ôïõò îÝñù ðéá. Áí êÜðïéïò áðü äáýôïõò ðñïóðáèïýóå íá óïõ êÜíåé êáêü...» Áêüìá êáé ç áðëÞ åêöïñÜ ôùí ëÝîåùí ðñïêáëïýóå ìéá âáèéÜ ïñãÞ ìÝóá ôïõ. «ÈÝëù íá âïçèÞóù. Äåí Þìïõí ðïôÝ ìÝ÷ñé ôþñá ìÝëïò ìéáò ïéêïãÝíåéáò». ÎáöíéêÜ, ðåñéóóüôåñï åõÜëùôç áð’ üóï ôçí åß÷å äåé ðïôÝ ï ÌÜíôïî, êáôÝâáóå ôá ìÜôéá óôá ÷Ýñéá ôçò, ðïõ óôñéöïãýñéæáí ôï ýöáóìá ôçò ìðëïýæáò ôçò. «Ôï ìüíï ðïõ êÜíù ìÝ÷ñé ôþñá óôç æùÞ ìïõ åßíáé íá áðïîåíþíïìáé êáé íá áêïýù, åíþ óôçí ðñáãìáôéêüôçôá Þèåëá ðÜíôá íá áíÞêù óå êÜôé. ¢öçóÝ ìå íá âïçèÞóù ôçí ïéêïãÝíåéÜ óïõ, ÌÜíôïî». ÊÜôé óöß÷ôçêå óôï óôÞèïò ôïõ. Äåí ìðïñïýóå íá áñíçèåß ôßðïôá óå ôïýôç ôç ãõíáßêá. Ïýôå êáí áõôü. Èá ðáñáêïëïõèïýóå ôïõò Üíôñåò ðñïóåêôéêÜ, èá óôåêüôáí ðÜíù áðü ôïí þìï ôçò áí ÷ñåéáæüôáí, áëëÜ äå èá ôçí åìðüäéæå íá ðñïóöÝñåé ôç âïÞèåéÜ ôçò. «ÐÞãáéíå óôï äùìÜôéü ìïõ êáé ìÜæåøå üóåò ðåôóÝôåò âñåéò». Åß÷å ðÜíôá ðëïýóéï áðüèåìá. «ÎÝñåéò ðïý åßíáé ç áßèïõóá øõ÷áãùãßáò;»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

285

Ç ¢óëéí êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò êé ï ÌÜíôïî ôçò Ýäùóå ïäçãßåò. ¼ôáí ôÝëåéùóå, Ýíá ÷áìüãåëï åõôõ÷ßáò öþôéóå ôï ðñüóùðü ôçò. «Åõ÷áñéóôþ». Óçêþèçêå óôéò ìýôåò ôùí ðïäéþí ôçò êáé áðüèåóå Ýíá áíÜëáöñï öéëß óôï óôüìá ôïõ. Ï ÌÜíôïî Þîåñå ðùò äåí Þôáí ç ðéï êáôÜëëçëç óôéãìÞ, áëëÜ ôçò ôï áíôáðÝäùóå áìÝóùò, êïëëþíôáò ôçí ðëÜôç ôçò óôïí ôïß÷ï. Ôïí Ýêáíå íá îå÷íÜ ïôéäÞðïôå Üëëï åêôüò áðü ôïí ðüèï. Ôï ÜñùìÜ ôçò ôïí ðëçììýñéóå, åêåßíï ôï ìïíáäéêü íáñêùôéêü ðïõ äåí ìðïñïýóå íá ÷ïñôÜóåé. Ôï Ýíá ðüäé ôçò óçêþèçêå êáé ôõëß÷ôçêå ãýñù áðü ôç ìÝóç ôïõ. Ôï ßäéï ãñÞãïñá, ôï ðÜèïò öïýíôùóå ìÝóá ôïõ. Ï áíäñéóìüò ôïõ åñåèßóôçêå êáé ôï ÷Ýñé ôïõ Ýôñåìå áðü ôçí áíÜãêç íá óêßóåé ôá ñïý÷á ôçò êáé íá áíáêáëýøåé îáíÜ ôéò ãõìíÝò êáìðýëåò ôçò. Íá ÷ùèåß óôï óþìá ôçò ôüóï áðïöáóéóôéêÜ üóï ç ãëþóóá ôçò ðïõ ÷ùíüôáí óôï óôüìá ôïõ, êáõôÞ êáé õãñÞ, ãéá íá óõíáíôÞóåé ôç äéêÞ ôïõ. Ç ¢óëéí âüãêçîå êé åêåßíïò êáôÜðéå ôïí Þ÷ï. ¹ôáí õðÝñï÷ïò. «ÌÜíôïî!» ìïýãêñéóå ï ÑÝãéåò áðü êÜðïéï óçìåßï ðéï êÜôù óôï äéÜäñïìï. «Ìðïñïýìå íá îåêéíÞóïõìå óÞìåñá;» Áðñüèõìá, Üöçóå ôçí ¢óëéí, äéáêüðôïíôáò êÜèå åðáöÞ. ¸ôóé Þôáí ðéï áóöáëÝò. ¸íá Üããéãìá èá ïäçãïýóå óå Ýíá áêüìá öéëß. ¸íá áêüìá öéëß êáé èá ôç óÞêùíå óôá ÷Ýñéá ãéá íá ãõñßóïõí óôï äùìÜôéü ôïõ îå÷íþíôáò ôïõò ößëïõò êáé ôïõò å÷èñïýò ôïõ. «¹ôáí... Þôáí ðïëý üìïñöï», åßðå ç ¢óëéí, êÜíïíôáò áÝñá ìå ôï ÷Ýñé. Ôá âëÝöáñÜ ôçò Þôáí âáñéÜ êáèþò ôç ìåëåôïýóå. Ôá ÷åßëç ôçò Þôáí êüêêéíá, ðñçóìÝíá êáé õãñÜ êáé ç ãëþóóá ôçò ðÝñáóå áðü ðÜíù ôïõò óáí íá áðïëÜìâáíå ôç ãåýóç ôïõ óôüìáôüò ôïõ. Ï ÌÜíôïî áíáãêÜóôçêå íá êïéôÜîåé áëëïý, áëëÜ ôï âëÝììá ôïõ ãýñéóå óôï ðñüóùðü ôçò ôçí åðüìåíç óôéãìÞ. Ôá ìÜôéá ôçò Þôáí öùôåéíÜ êáé ìåëéÜ, ãåìÜôá ðõñåôü. Ãéá åêåßíïí. Ìéá öëÝâá öïýóêùóå óôç âÜóç ôïõ ëáéìïý ôçò. ¢ðëùóå ôï ÷Ýñé ãéá íá ôç ÷áúäÝøåé, áëëÜ óôáìÜôçóå Ýãêáéñá. ¼÷é Üëëï. ¼÷é ôþñá. «ÌÜíôïî!» öþíáîå ï Ëïýóéåí. «Èá Ýñèåéò Þ ü÷é;» öþíáîå ï ÑÝãéåò. «ÐåôóÝôåò», åßðå óôçí ¢óëéí êáé ìåôÜ Ýêáíå ìåôáâïëÞ ðñéí ìåôáíéþóåé êáé ìåßíåé.


286

GENA SHOWALTER

*** Áõôüò ï Üíèñùðïò ìå îåôñåëáßíåé, óêÝöôçêå ç ¢óëéí êáèþò ðáñáêïëïõèïýóå ôïí ÌÜíôïî íá äéáó÷ßæåé ôï äéÜäñïìï. Ôïí åßäå íá óôñßâåé óôç ãùíßá êáé íá åîáöáíßæåôáé. Ç êáñäéÜ ôçò åîáêïëïõèïýóå íá ÷ïñåýåé óôï óôÞèïò ôçò. ×áìïãåëþíôáò ïíåéñïðüëá, Üöçóå ôá áêñïäÜ÷ôõëÜ ôçò íá ôñÝîïõí ðÜíù áðü ôá ìõñìçãêéáóìÝíá ÷åßëç ôçò. Åõôõ÷þò ðïõ ï ÌÜíôïî åß÷å áðïìáêñõíèåß. Áí åêåßíï ôï ìåèõóôéêü öéëß óõíå÷éæüôáí ãéá ëßãá áêüìá äåõôåñüëåðôá, èá ôïí Üöçíå –äçëáäÞ èá ôïí åêëéðáñïýóå– íá ôçí ðÜñåé åêåß üðïõ âñßóêïíôáí, áäéáöïñþíôáò ãéá üëïõò ôïõò Üëëïõò. ¢êïõóå Ýíáí Üíôñá íá âïãêÜ, êÜðïéïí Üëëï íá âñßæåé êáé êáôÜöåñå íá óõíÝëèåé. Äåí õðÞñ÷å ôþñá ÷ñüíïò ãéá ïíåéñïðïëÞóåéò. Îåêßíçóå áìÝóùò. Ï áÝñáò Þôáí ðáãùìÝíïò, ìå ëßãç õãñáóßá, áëëÜ áíáæùïãïíçôéêüò. Ôçò Üñåóáí ôá âéôñü óôá ðáñÜèõñá, ç ãõáëéóôåñÞ ðÝôñá ðïõ áðïêÜëõðôå áíôï÷Þ êáé ôï ðÝñáóìá ôïõ ÷ñüíïõ. Èá Þèåëå ðïëý íá åðéóêåöèåß ôï óçìåßï ôçò Ýêñçîçò ôçò âüìâáò êáé íá áêïýóåé ôéò óõíïìéëßåò ðïõ åß÷áí ãßíåé åêåß. Èá Þèåëåò ðïëý; ÍôÜñïïõ, èá ôï êÜíåéò. Ôéò ðåñéóóüôåñåò öïñÝò ìéóïýóå ôï ÷ÜñéóìÜ ôçò. Äåí õðÞñ÷å ïõóéáóôéêÞ åöáñìïãÞ, ïýôå êÜðïéá äïõëåéÜ ôüóï óçìáíôéêÞ þóôå íá äéêáéïëïãåß ôï óõíå÷Ýò ìáñôýñéü ôçò. Ãéá ôïí ÌÜíôïî, ùóôüóï, èá óõíôïíéæüôáí ðñüèõìá óôéò öùíÝò îáíÜ êáé îáíÜ. ¸ðñåðå íá ìÜèåé áí õðÞñ÷áí Üíèñùðïé ôñéãýñù ðïõ êñýâïíôáí êáé ðåñßìåíáí íá ôïí óêïôþóïõí. ¼ôáí Ýâãáéíå êñõöÜ áðü ôï êÜóôñï ãéá íá áíáæçôÞóåé ôñüðïõò áíÜêëçóçò ôçò êáôÜñáò ôïõ, êÜôé ðïõ ó÷åäßáæå íá êÜíåé áðüøå, èá áíáêÜëõðôå ðïý åß÷å ãßíåé ç Ýêñçîç êáé èá ðÞãáéíå åêåß. Áí Þôáí ôõ÷åñÞ, èá ìÜèáéíå ðïý êñýâïíôáí ïé Êõíçãïß êáé ðþò èá ìðïñïýóå íá ãëéôþóåé ôïí ÌÜíôïî áðü ôïí êáèçìåñéíü èÜíáôï. ºóùò åß÷å ìåãÜëåò ðñïóäïêßåò ãéá ôïõò äýï óôü÷ïõò ôçò, áëëÜ ç åëðßäá ðÝèáéíå ôåëåõôáßá. Ôï âëÝììá ôçò Ýðåóå óå ìéá ãñáììÞ áßìáôïò êáé ôï óôüìá ôçò Üíïéîå ìå ôñüìï. ÇñÝìçóå ìüíï üôáí óõíåéäçôïðïßçóå ðùò ôï áßìá ðñÝðåé íá áíÞêå óôïõò ôñáõìáôéóìÝíïõò ðïëåìéóôÝò. ...êÜðïõ. ÓùóôÜ; Ôïýôï ôï áðüóðáóìá óõæÞôçóçò áêïýóôçêå îáöíéêÜ óôï ìõáëü ôçò, îáöíéÜæïíôÜò ôçí. ¹ôáí áðü ôïõò êáéíïýñéïõò; Ç ¢óëéí óôáìÜôçóå ìå ôï Ýíá ðüäé óôïí áÝñá. ÎåñïêáôÜðéå êáèþò áöïõ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

287

ãêñáæüôáí, áëëÜ äåí Üêïõóå ôßðïô’ Üëëï. Ðåñßåñãï. ¹ôáí áíôñéêÞ öùíÞ êáé äåí õðÞñ÷å ðñéí áðü ëßãï. ¸êáíå Üëëï Ýíá âÞìá. Ôßðïôá. ¢ëëáîå êáôåýèõíóç, Ýêáíå Ýíá áêüìá âÞìá. Íáé, ðÜù óôïß÷çìá. Åêåß. ¢ëëï Ýíá áðüóðáóìá. ÎåñïêáôÜðéå êáé óõíÝ÷éóå ðñïò åêåßíç ôçí êáôåýèõíóç... ¸ëá, áðü åäþ... ðïý åßíáé... åëðßæù áíáßóèçôåò áêüìá... ÷Üóáìå ðïëëïýò ìå áõôÝò ôéò áíáèåìáôéóìÝíåò ôéò ðáãßäåò... ÷ñåéáóôÞêáìå ðïëý ÷ñüíï ãéá íá óõììáæÝøïõìå ôá ðñÜãìáôá... îÝñïõí... ðïëåìÞóïõí... ...êáé óýíôïìá âñÝèçêå ìðñïóôÜ áðü ôçí ðüñôá ôïõ äùìáôßïõ üðïõ âñéóêüôáí êëåéäùìÝíç ç Íôáíßêá ìå ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôçò. Íá ðÜñåé ï äéÜïëïò. ÊÜðïéïò –äçëáäÞ, êÜðïéïé– åß÷áí ôñõðþóåé ìÝóá. Äåí Þôáí ïé êáéíïýñéïé, ëïéðüí. Âñßóêïíôáí áêüìá åäþ; Åß÷áí êÜíåé êáêü óôéò ãõíáßêåò; Ôï ÷Ýñé ôçò ¢óëéí Ýôñåìå êáèþò ôï Üðëùíå óôï ðüìïëï. Ðåñßìåíå. ºóùò Ýðñåðå íá ôñÝîåé ãéá íá ôï ðåé óôïí ÌÜíôïî. Ïé åéóâïëåßò ìðïñåß íá Þôáí Êõíçãïß. ÎåñïêáôÜðéå ãéá íá êáôåâÜóåé ôïí êüìðï óôï ëáéìü ôçò. Áí Þôáí ïé ßäéïé Üíôñåò ðïõ åß÷áí âÜëåé ôç âüìâá, ìðïñåß íá Ýâáæáí ìéá äåýôåñç áõôÞ ôç óôéãìÞ. ¸êáíå ðßóù, ìå óêïðü íá åíçìåñþóåé ôïí ÌÜíôïî. Äåí ìðïñåßò íá áöÞóåéò ôçí Íôáíßêá êáé ôéò Üëëåò åäþ, ÍôÜñïïõ. «Äå èá Ý÷ïõí ðñüâëçìá», øéèýñéóå. Óýìöùíá ìå ôïí ÌÜíôïî, ïé Êõíçãïß Þèåëáí íá êÜíïõí êáêü ìüíï óå áèáíÜôïõò. ÓùóôÜ; ÓùóôÜ. ¸êáíå ðßóù Üëëï Ýíá âÞìá. ¸ðñåðå íá åéäïðïéÞóåé ôïí ÌÜíôïî –Þôáí ôï ðéï Ýîõðíï ðñÜãìá ðïõ ìðïñïýóå íá êÜíåé. Åêåßíïò èá ìðïñïýóå íá ôïõò óôáìáôÞóåé, åíþ åêåßíç ü÷é. ÁëëÜ ìå ôï åðüìåíï âÞìá, ìéá Üëëç óõæÞôçóç ó÷çìáôßóôçêå óôï ìõáëü ôçò. Ðïý åßíáé ç ãõíáßêá; ÌáêÜñé íá Þîåñá. Ëåò íá... íá ôç óêüôùóáí; Åßíáé ðéèáíü. Íá ðÜñåé ç ïñãÞ, ðñÝðåé íá ðåñéìÝíïõìå ôá ÷åéñüôåñá. Åßíáé äáßìïíåò. Ðáýóç, áíáóôåíáãìüò. ÁíÜèåìá! ¸ðñåðå íá âÜëù ðåñéóóüôåñïõò Üíôñåò íá ôç öñïõñïýí. Ç ¢óëéí óõíåéäçôïðïßçóå ðùò Þôáí ï ðñïúóôÜìåíüò ôçò. Ï äüêôùñ ÌÜêéíôïò âñéóêüôáí åäþ. Èá áíáêïõöéæüôáí áêïýãïíôÜò


288

GENA SHOWALTER

ôïí êáé èá ÷áéñüôáí ìáèáßíïíôáò ðùò åíäéáöåñüôáí ôüóï ðïëý ãéá åêåßíç þóôå íá ôçí áíáæçôÞóåé. ÁëëÜ... Åß÷å âÜëåé Üíôñåò íá ôç öñïõñïýí; Êáé ðþò åß÷å ìðåé óôï êÜóôñï; ¢óëéí, ãëõêéÜ ìïõ, áí áêïýò áõôÞ ôç óõæÞôçóç, Ýëá íá ìáò óõíáíôÞóåéò óôï Ãêåñìðü êáé... Êáé áí åßíáé êëåéäùìÝíç êÜðïõ; Äå èá ìðïñÝóåé íá öýãåé ìüíç ôçò. Ìç ìéëÜò, êÜðïéïò Ýñ÷åôáé. Êáé ìåôÜ óéùðÞ. ¸ôñéøå ìå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ôï ìÝôùðü ôçò, ðñïóðáèþíôáò íá îåêéíÞóåé ìéá óåéñÜ áðü íïÞìïíåò óêÝøåéò. Âñßóêïíôáí áêüìá åäþ; Ôé èá Ýêáíå ï ÌÜíôïî áí ôïõò Ýâñéóêå; Ôé èá Ýêáíáí óôïí ÌÜíôïî; Ï ðáíéêüò ôçí ðëçììýñéóå. ÅíôÜîåé, åíôÜîåé. ÓêÝøïõ, ÍôÜñïïõ. ÓêÝøïõ. Óôï ôÝëïò, äå ÷ñåéÜóôçêå íá ðÜñåé êáìéÜ áðüöáóç. Ç ðüñôá ìðñïóôÜ ôçò Üíïéîå êé ï ÌÜêéíôïò Ýñéîå ìéá êëåöôÞ ìáôéÜ óôï äéÜäñïìï. Ôá ìÜôéá ôïõ ãïýñëùóáí üôáí ôçí åßäå. Ôï ãíþñéìï, Üó÷çìï ðñüóùðü ôïõ ôçí êáèçóý÷áóå –áëëÜ, ãéá ðñþôç öïñÜ, ôçò ðñïêÜëåóå êÜðïéá áíçóõ÷ßá. «¢óëéí! Æåéò!» «ÌÜêéíôïò, äå... äå...» «Óóóò, ü÷é åäþ». ¢ðëùóå ôï Ýíá ÷Ýñé êáé ôçí ôñÜâçîå ìÝóá óôï äùìÜôéï, êëåßíïíôáò áèüñõâá ôçí ðüñôá ðßóù ôçò. Ôï ðñþôï ðñÜãìá ðïõ ðñüóåîå Þôáí ç Íôáíßêá êáé ç ïéêïãÝíåéÜ ôçò, áíáßóèçôåò óôï äÜðåäï. «Ù ÈåÝ ìïõ». Ç ¢óëéí êßíçóå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõò, áëëÜ ôá äÜ÷ôõëá ôïõ áöåíôéêïý ôçò óöß÷ôçêáí ðéï äõíáôÜ ãýñù áðü ôï ìðñÜôóï ôçò êáé ôçí êñÜôçóáí óôç èÝóç ôçò. Áñêåôïß Üëëïé Üíôñåò åñåõíïýóáí ôï äùìÜôéï, áíáæçôþíôáò... Ç ¢óëéí äåí Þîåñå ôé áíáæçôïýóáí. Êáé äåí ôïõò áíáãíþñéæå: äåí ôïõò åß÷å îáíáäåß óôï Éíóôéôïýôï. ¸íáò áðü ôïõò Üíôñåò Ýâçîå êáé, áìÝóùò ìåôÜ, Üöçóå Ýíáí Þ÷ï óáí íá ðíéãüôáí, êÜíïíôáò ôçí ¢óëéí íá êïéôÜîåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. Ôá ÷Ýñéá ôïõ Þôáí ìáôùìÝíá. ÈåÝ ìïõ! Ï Üíôñáò Ýâçîå îáíÜ êáé äéðëþèçêå óôá äýï. ¹ôáí áíçóõ÷çôéêÜ ÷ëïìüò êáé ìþëùðåò åß÷áí åìöáíéóôåß êÜôù áðü ôá ìÜôéá ôïõ. ¢ëëïò Ýíáò îåñüâç÷áò. «Ìçí êÜíåéò èüñõâï!» ôïí ðñüóôáîå øéèõñéóôÜ ï ÌÜêéíôïò. «Óõãíþìç, ìå ðïíÜåé ï ëáéìüò ìïõ». «Äå óå ðïíïýóå ðñéí áðü ðÝíôå ëåðôÜ».


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

289

«Ìå ðïíÜåé...» –âÞ÷áò– «...ôþñá». Ç ¢óëéí îÝöõãå áðü ôç ëáâÞ ôïõ áöåíôéêïý ôçò êáé Ýôñåîå óôçí Íôáíßêá, óêýâïíôáò äßðëá ôçò. «Åßíáé... åßíáé...» ÁíáæÞôçóå ôï óöõãìü ôçò. ¹ôáí æùíôáíÞ. Äüîá ôù Èåþ. «Áðëþò êïéìÜôáé», ôç äéáâåâáßùóå ï ÌÜêéíôïò. Ç áíáêïýöéóç Ýêáíå ôïõò þìïõò ôçò íá êáìðïõñéÜóïõí. «Ãéáôß Ýêáíåò êÜôé ôÝôïéï; Ãéáôß ôéò Ýñéîåò áíáßóèçôåò;» ÁëëÜ ôç óôéãìÞ ðïõ ìéëïýóå, áðïóðÜóìáôá ôùí óõíïìéëéþí ôïõò ó÷çìáôßóôçêáí óôï ìõáëü ôçò. Ðïéïé åßóôå; ñþôçóå ç Íôáíßêá. Ôé ãõñåýåôå åäþ; Åãþ èá êÜíù ôéò åñùôÞóåéò. Åóåßò ôé ãõñåýåôå åäþ; ñþôçóå ï ðñïúóôÜìåíüò ôçò. Åßìáóôå áé÷ìÜëùôåò. Áíáæçôïýóáôå êé åóåßò ôï êïõôß; Ç êáñäéÜ ôçò ¢óëéí óöß÷ôçêå ì’ áõôÞ ôçí åñþôçóç. Ðïéï êïõôß; Ç óýã÷õóç ôçò Íôáíßêá Þôáí öáíåñÞ óôç öùíÞ ôçò. Óáò åßðáí ðïý åßíáé; Ç Ýîáøç ôïõ ÌÜêéíôïò Þôáí ôï ßäéï öáíåñÞ. ÐñÝðåé íá ôçí åß÷å áñðÜîåé, åðåéäÞ ç Íôáíßêá öþíáîå: ¢öçóÝ ìå. Óáò åßðáí; ÑÝãéåò! ÑÝãéåò, âïÞèåéá! ÂïýëùóÝ ôï, äéáöïñåôéêÜ èá ó’ ôï âïõëþóù åãþ. ÑÝãéåò! ÐñÝðåé íá åß÷å áêïëïõèÞóåé ðÜëç, åðåéäÞ ç ¢óëéí ìðïñïýóå í’ áêïýóåé ëá÷áíéáóìÝíåò áíÜóåò, âïãêçôÜ ðñïóðÜèåéáò, ôçí ïéêïãÝíåéá ôçò Íôáíßêá íá öùíÜæåé êáé ìåôÜ íá êëáßåé –êáé Ýðåéôá, îáöíéêÜ, óéùðÞ. Ç ¢óëéí Üêïõóå êé Üëëåò óõæçôÞóåéò, üðïõ ïé Üíôñåò Ýëåãáí íá íáñêþóïõí ôéò ãõíáßêåò êáé íá ôéò ÷ñçóéìïðïéÞóïõí áñãüôåñá ùò Äïëþìáôá, áí êñéíüôáí áðáñáßôçôï. Ç ¢óëéí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá êáé óõíåéäçôïðïßçóå ìå ôñüìï ðùò Þôáí Êõíçãïß. Ôï åß÷å õðïøéáóôåß ôçí ðñïçãïõìÝíç, üôáí ìéëïýóå ìå ôçí Íôáíßêá, áëëÜ Ýäéùîå ôç óêÝøç áðü ôï ìõáëü ôçò êáé èýìéóå óôïí åáõôü ôçò ðüóï êáëü êáé ÷ñÞóéìï Þôáí ôï Éíóôéôïýôï. Ç áëÞèåéá Þôáí ðùò Ýíá êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôçò õðÝèåóå üôé êáíÝíáò äå èá ìðïñïýóå íá êñáôÞóåé Ýíá ôÝôïéï ìõóôéêü áðü åêåßíç. ÁëëÜ áõôïß ïé Üíèñùðïé Þôáí Êõíçãïß. Äåí ìðïñïýóå íá ôï äéáøåýóåé. ¢íïéîå ôá ìÜôéá êáé ôá êÜñöùóå óôïí ðñïúóôÜìåíü ôçò. Ç íáõôßá áíáêÜôåøå ôï óôïìÜ÷é ôçò. Åêåßíïò Þîåñå áðü ôçí áñ÷Þ ãéá ôï êïõôß. Ôï áíáæçôïýóå, áëëÜ äåí ôçò ôï åß÷å ðåé. Ù ÈåÝ ìïõ.


290

GENA SHOWALTER

Ôçò åß÷å ðåé øÝìáôá. Ç ¢óëéí åß÷å áöéåñþóåé ïëüêëçñç ôç æùÞ ôçò ãéá Ýíá óêïðü ðïõ äåí õðÞñ÷å. Ï ÌÜêéíôïò ôçò äéÜâáæå ðáñáìýèéá ðñéí áðü ôüóá ÷ñüíéá, ôçò Ýëåãå ðùò Þôáí îå÷ùñéóôÞ, ðùò Þôáí ðñïéêéóìÝíç. Ç ¢óëéí íüìéæå ðùò ï ðñïúóôÜìåíüò ôçò Ýêáíå ôïí êüóìï êáëýôåñï êáé áóöáëÝóôåñï. Áíôßèåôá, åêåßíç ôïí åß÷å âïçèÞóåé íá êáôáóôñÝøåé áíèñþðïõò –ßóùò áèþïõò áíèñþðïõò. Ìéá áßóèçóç ðñïäïóßáò ôçí ðëçììýñéóå, ôüóï Ýíôïíç ðïõ ðáñáëßãï íá ôç ãïíáôßóåé. «Äå ìåëåôÜò ôá ðëÜóìáôá ðïõ âñßóêù ãéá ëïãáñéáóìü óïõ, Ýôóé äåí åßíáé;» ôïí ñþôçóå ÷áìçëüöùíá. «ÊõíçãÝ». «ÖõóéêÜ êáé ôá ìåëåôþ», áíôÝôáîå åêåßíïò ðñïóâåâëçìÝíïò. «Ìçí îå÷íÜò ðùò åßìáé åðéóôÞìïíáò. Äåí åßíáé Êõíçãïß üëïé ïé õðÜëëçëïé ôïõ Éíóôéôïýôïõ, ¢óëéí. Åóý åßóáé ìéá áðüäåéîç áõôïý ôïõ ãåãïíüôïò. Ôï åíåíÞíôá ôïéò åêáôü ôçò äïõëåéÜò ìáò áöïñÜ áðïêëåéóôéêÜ óôçí ðáñáôÞñçóç. ÁëëÜ üôáí åíôïðßæïõìå ôï êáêü, ôï åîáëåßöïõìå. ×ùñßò ïßêôï». «Ìå ðïéï äéêáßùìá;» «Ìå ôï äéêáßùìá ôçò çèéêÞò. Ôïõ ãåíéêüôåñïõ êáëïý. Áíôßèåôá ìå ôïõò äáßìïíåò ðïõ æïõí åäþ ðÝñá, åãþ äåí åßìáé ôÝñáò. ¼,ôé êÜíù ôï êÜíù ãéá ôçí áóöÜëåéá ôçò áíèñùðüôçôáò». «Ðþò ãßíåôáé êáé äåí ôï Ýìáèá ðïôÝ;» ñþôçóå ç ¢óëéí. «Ðþò ãßíåôáé êáé äåí ôï Üêïõóá;» Ï ÌÜêéíôïò áíáóÞêùóå ôï ðéãïýíé ôïõ êáé ôá ìÜôéá ôïõ åêëéðÜñçóáí ôçí êáôáíüçóÞ ôçò. «Ìüíï ëßãïé áíáëáìâÜíïõí ôç âñüìéêç äïõëåéÜ –êáé äå óõæçôïýóáìå ðïôÝ ãé’ áõôÞ óôï ÷þñï ôïõ Éíóôéôïýôïõ. Ïýôå óå Üöçóá íá ðáò óå ÷þñïõò üðïõ åß÷áìå êïõâåíôéÜóåé». «¼ëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá». Ç ¢óëéí êïýíçóå ìå áðüãíùóç ôï êåöÜëé ôçò, ðáñáæáëéóìÝíç. «Ôþñá êáôáëáâáßíù ãéáôß óðÜíéá ìå Üöçíåò áðü ôá ìÜôéá óïõ. Äåí Þèåëåò íá åíôïðßóù ôõ÷áßá ðëçñïöïñßåò ðïõ äåí Ýðñåðå». «ÈÝëåéò ðëçñïöïñßåò; Ìðïñþ íá óïõ äåßîù öùôïãñáößåò üóùí Ý÷ïõí êÜíåé áõôïß ïé äáßìïíåò. ÐñÜãìáôá ðïõ èá óå êÜíïõí íá áäåéÜóåéò ôï óôïìÜ÷é óïõ. ÐñÜãìáôá ðïõ èá óå êÜíïõí íá èÝëåéò íá âãÜëåéò ôá ìÜôéá óïõ ãéá íá ìçí îáíáäåßò ìéá ôÝôïéá åéêüíá». Ç ¢óëéí Ýðéáóå ôï óôïìÜ÷é ôçò. «¸ðñåðå íá ìïõ ðåéò ôçí áëÞèåéá». «¹èåëá íá ðáñáìåßíåéò üóï ôï äõíáôü ðéï áðïóôáóéïðïéçìÝíç. ¢óëéí, åíäéáöÝñïìáé ãéá óÝíá. ÎÝñáìå üôé õðÞñ÷áí äõï ïìÜ-


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

291

äåò äáéìüíùí. ÐïëåìÜìå ìéá ïìÜäá åäþ êáé ðïëëÜ ÷ñüíéá êáé ðÜíôá áíáæçôïýóáìå ôç äåýôåñç. ÌåôÜ, ìéá ãõíáßêá ðñÜêôïñÜò ìáò áíáêÜëõøå ôçí Áêïëáóßá. Óå öÝñáìå óôç ÂïõäáðÝóôç ðñïêåéìÝíïõ íá áêïýóåéò êáé íá ìÜèåéò üóá ìðïñåßò ãé’ áõôïýò ôïõò íÝïõò å÷èñïýò. Äå èÝëáìå íá ôïõò ðëçóéÜóåéò». Ôï Ýñãï ôçò æùÞò ôçò åß÷å ìåôáôñáðåß óå êÜôé ìï÷èçñü êáé Üññùóôï. Ôé áíüçôç ðïõ Þìïõí. «¹ñèåò ãéá íá óêïôþóåéò áõôïýò ôïõò áíèñþðïõò, áëëÜ åêåßíïé öÝñïíôáé ìå êáëïóýíç óôïõò êáôïßêïõò ôçò ÂïõäáðÝóôçò. Äùñßæïõí ÷ñÞìáôá óáí íá åßíáé íåñü êáé äéáôçñïýí óôï åëÜ÷éóôï ôçí åãêëçìáôéêüôçôá. ÌÝíïõí áðïìïíùìÝíïé åäþ ðÜíù êáé óðÜíéá âãáßíïõí. Åíþ åóåßò âÜëáôå ìéá âüìâá óå íÜéô êëáìð». Ï ÌÜêéíôïò ôçí ðëçóßáóå ìå ìéá áðïöáóéóôéêÞ Ýêöñáóç óôï ðñüóùðï. «Äåí Þñèáìå ãéá íá ôïõò óêïôþóïõìå. Äåí ìðïñïýìå, ôïõëÜ÷éóôïí áêüìá. Áíáêáëýøáìå ðñéí áðü ðïëëÜ ÷ñüíéá üôé ãéá íá óêïôþóåéò Ýíáí ¢ñ÷ïíôá ðñÝðåé íá áðåëåõèåñþóåéò ôï äáßìïíÜ ôïõ –êé ïé äáßìïíåò äåí åßíáé ôßðïôá ðåñéóóüôåñï áðü Ýíá äéåóôñáììÝíï ìÝóï êáôáóôñïöÞò, äéåöèáñìÝíï áðü ôç óýëëçøÞ ôïõ. ¹ñèáìå áðëþò ãéá íá óõëëÜâïõìå ôïõò ðïëåìéóôÝò. ¼ôáí âñïýìå ôï êïõôß ôçò Ðáíäþñáò, èá ìðïñÝóïõìå íá êëåéäþóïõìå åêåß ìÝóá ôïõò äáßìïíåò êáé íá óêïôþóïõìå ôïõò îåíéóôÝò ôïõò. Åóý ôï Ýìáèåò ãéá ëïãáñéáóìü ìáò, áí èõìÜóáé». ¢ðëùóå ôá ÷Ýñéá êáé Ýðéáóå ôïõò þìïõò ôçò. «ÎÝñåéò ðïý åßíáé; Óïõ åßðáí;» «¼÷é». «ÊÜôé ðñÝðåé íá Üêïõóåò. ÓêÝøïõ, ¢óëéí». «Óïõ åßðá üôé äåí îÝñù ðïý åßíáé». «Äå èÝëåéò íá æÞóåéò óå Ýíáí êüóìï ÷ùñßò êáêü; ×ùñßò øÝìáôá, äõóôõ÷ßá êáé âßá; Áêïýò êáèçìåñéíÜ ðåñéóóüôåñá äéáâïëéêÜ ðñÜãìáôá áð’ üóá áêïýåé Ýíáò ìÝóïò Üíèñùðïò óå üëç ôç äéÜñêåéá ôçò æùÞò ôïõ». Ôç ìåëÝôçóå ãéá êÜìðïóç þñá êáé óõíïöñõþèçêå. «ÊáëëéÝñãçóá ôï ôáëÝíôï óïõ ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá. Óïõ ðñüóöåñá Ýíá ìÝñïò íá ìåßíåéò, ôñïöÞ íá öáò êáé ìéá üóï ôï äõíáôü ðéï ãáëÞíéá æùÞ. Ôï ìüíï ðïõ æÞôçóá ùò áíôÜëëáãìá Þôáí íá ÷ñçóéìïðïéÞóåéò ôï ÷ÜñéóìÜ óïõ ãéá íá âñåéò ôá ðëÜóìáôá ðïõ æïõí áíÜìåóÜ ìáò». «Êáé ðÜíôá ôï Ýêáíá. ÁëëÜ äåí Ý÷ù áêïýóåé ôßðïôá íåüôåñï ãéá ôï êïõôß», åðÝìåéíå ç ¢óëéí, íéþèïíôáò áçäßá. Ï ÌÜêéíôïò óõíïöñõþèçêå áêüìá ðåñéóóüôåñï. «ÊÜôé ðñÝðåé íá Üêïõóåò. Äåí Þóïõí áé÷ìÜëùôç, üðùò áõôÝò ïé ãõíáßêåò. Êõ-


292

GENA SHOWALTER

êëïöïñïýóåò åëåýèåñá óôïõò äéáäñüìïõò». Êáèþò ìéëïýóå, ôá ìÜôéá ôïõ ãïýñëùóáí ëåò êáé ôá ëüãéá ôïõ áðïêÜëõðôáí êÜôé óõíôáñáêôéêü. Ôçí Üöçóå êáé Ý÷ùóå ôï ÷Ýñé óôçí ôóÝðç ãéá íá âãÜëåé ìéá óýñéããá ãåìÜôç ìå äéáöáíÝò õãñü. «ÌÞðùò ôþñá äïõëåýåéò ãéá ôá ôÝñáôá, ¢óëéí; Áõôü óõìâáßíåé; Óõíåñãáæüóïõí ìáæß ôïõò áðü ôçí áñ÷Þ;» Ç ÷ñïéÜ ôçò ðñïäïóßáò óôç öùíÞ ôïõ èá ôçí Ýêáíå íá ãåëÜóåé, áí äåí Þôáí ôüóï ôñïìáãìÝíç. Ç ¢óëéí Ýêáíå ðßóù Ýíá âÞìá êáé ìåôÜ Ýíá áêüìá. Ç ðëÜôç ôçò ÷ôýðçóå ó’ Ýíáí ôïß÷ï, ìÜëëïí áðü ôïýâëá, êáé ðñïóðÜèçóå íá ôéíá÷ôåß ìáêñéÜ. ÄõíáôÜ ÷Ýñéá ôõëß÷ôçêáí ãýñù áðü ôï óþìá ôçò êáé ôçí êñÜôçóáí áêßíçôç. ¢ñá äåí åß÷å ðÝóåé óå ôïß÷ï, áëëÜ óå Ýíáí Üíôñá. Óå Ýíáí Êõíçãü. ÐÜó÷éóå íá åëåõèåñùèåß. «Ðïý åßíáé ôï êïõôß, ¢óëéí;» ñþôçóå ï ÌÜêéíôïò. «Ìüíï áõôü èÝëù. Ðåò ìïõ ðïý åßíáé êáé èá ó’ áöÞóù íá öýãåéò». ÇñÝìçóå. ÊáèõóôÝñçóÝ ôïí. Áðüóðáóå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ. Áí äåí åìöáíéæüôáí ìå ôéò ðåôóÝôåò, ï ÌÜíôïî èá åñ÷üôáí ãéá íá ôçí áíáæçôÞóåé. «Åßóáé Êõíçãüò, áëëÜ äåí Ý÷åéò ôáôïõÜæ óôïí êáñðü óïõ». ÊÜôé åß÷å ðåé ï ÌÜíôïî ãéá ôá ôáôïõÜæ, øÝìáôá; «Ãéáôß;» Ï ÌÜêéíôïò óÞêùóå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé áíÝâáóå ôï ìáíßêé ôïõ ðïõêáìßóïõ ôïõ. ¸íá ðåñßôå÷íï óýìâïëï óáí 8, óôñáììÝíï óôï ðëÜé, îå÷þñéæå óôï äÝñìá ôïõ. «Áðëþò, öñüíôéóá íá ìçí ôï ðáñáôçñÞóåéò ðïôÝ. Ï ðáôÝñáò ìïõ ìå ðÞãå íá ôï ÷áñÜîù óôá ãåíÝèëéá ôùí äåêáï÷ôþ ìïõ ÷ñüíùí, üôáí Ýäùóá üñêï üôé èá óõíÝ÷éæá ôçí ïéêïãåíåéáêÞ ðáñÜäïóç». Ðþò êáé äåí ôï åß÷å êáôáëÜâåé ðïôÝ; ¸íéùèå åíôåëþò çëßèéá. Ç ãõíáßêá ðïõ íüìéæå üôé Þôáí áäýíáôï íá ôçí åîáðáôÞóïõí åß÷å ãßíåé áíôéêåßìåíï åîáðÜôçóçò ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá. ÍôñïðÞ êáé ôýøåéò åíþèçêáí ìå ôçí ðñïäïóßá êáé ôï öüâï. ÊÜí’ ôïí íá óõíå÷ßóåé íá ìéëÜ. «Ôé óçìáßíåé ôï óýìâïëï ôçò áéùíéüôçôáò;» ñþôçóå, âñßóêïíôáò ìå äõóêïëßá ôç öùíÞ ôçò. «Óôü÷ïò ìáò åßíáé ìéá áéùíéüôçôá ÷ùñßò êáêü. Äåí õðÜñ÷åé êáëýôåñï óýìâïëï». «Ìá ïé Üíôñåò åäþ äåí åßíáé êáêïß. ÅéëéêñéíÜ, äåí åßíáé. Ìå öñüíôéóáí, ìå âïÞèçóáí. Áí ôïõò ãíùñßóåéò, ôüôå èá êáôáëÜâåéò...» Ôï ìßóïò æùãñáößóôçêå óôï ðñüóùðü ôïõ. «Íá ãíùñßóù Ýíá äáßìïíá;» ¸óöéîå ôá äüíôéá êáé ðëçóßáóå ðåñéóóüôåñï. «ÁõôÜ ôá ðëÜóìáôá ôïõ ÊÜôù Êüóìïõ ðñÝðåé íá êáôáóôñáöïýí, ¢óëéí. Åêåßíá Ýêáøáí ôçí ÁèÞíá. Åêåßíá óêüôùóáí ôüóïõò áíèñþðïõò êáé ðñïêÜëåóáí ôüóï ðüíï...»


ÁÃÑÉÁ ÍÕ×ÔÁ

293

«Ìá áí ôá âëÜøåéò èá ãßíåéò ôï ßäéï êáêüò ì’ åêåßíá, åöüóïí éó÷õñßæåóáé ðùò åßíáé êáêÜ. Äåí Ý÷åéò Þäç óêïôþóåé áíèñþðïõò ãéá íá ôá áíáêáëýøåéò;» ×ùñßò ðñïåéäïðïßçóç, ôï ÷Ýñé ôïõ ôéíÜ÷ôçêå êáé ç óýñéããá êáñöþèçêå óôï ëáéìü ôçò. ¸íáò ïîýò ðüíïò, ìéá áßóèçóç æåóôáóéÜò ðïõ áðëùíüôáí. Ç ¢óëéí ðñïóðÜèçóå íá ôñáâç÷ôåß, áëëÜ Þôáí ðïëý áñãÜ. ÎáöíéêÜ, Ýíéùóå íá æáëßæåôáé êáé äõóêïëåõüôáí íá óáëÝøåé. ¸íáò ðáñÜîåíïò ëÞèáñãïò áðëþèçêå óôï óþìá ôçò, õöáßíïíôáò áäõíáìßá êáé óêéÝò óôï áßìá ôçò êáé óôï ìïõäéáóìÝíï ìõáëü ôçò. «ÊïéìÞóïõ», ðñüóôáîå ï ÌÜêéíôïò. Êé ç ¢óëéí êïéìÞèçêå.


ÊåöÜëáéï 20

Ï ÌÜíôïî äåí ìðïñïýóå íá ðéóôÝøåé óôá ìÜôéá ôïõ. ¹ôáí øåõäáßóèçóç; ¹ôáí åöéÜëôçò; Åß÷å áöÞóåé ôïõò ôñáõìáôéóìÝíïõò ðïëåìéóôÝò ãéá íá ñßîåé ìéá ìáôéÜ óôï äùìÜôéï ôïõ Ôüñéí, ðñïêåéìÝíïõ íá äéáðéóôþóåé áí ï ößëïò ôïõ åß÷å ãõñßóåé. Áíçóý÷çóå üôáí áíôßêñéóå áßìá ÷õìÝíï óôïõò äéáäñüìïõò. Ôþñá óôåêüôáí óôï êáôþöëé ôïõ Ôüñéí êáé äéáðßóôùíå üôé ï