Page 1


Debbie Macomber TO AΣTEPI TΩN MAΓIA

Μετάφραση: Kατερίνα Pοντογιάννη


Ôßôëïò ðñùôïôýðïõ: Moon Over Water Copyright © 1998 by Debbie Macomber © 2007 ×ÁÑËÅÍÉÊ ÅËËÁÓ ÅÊÄÏÔÉÊÇ Á.Â.Å.Å. ãéá ôçí åëëçíéêÞ ãëþóóá, êáôüðéí óõìöùíßáò ´ ìå ôç Harlequin Enterprises II B.V. / S.a.r.l. ISBN 978-960-620-036-6

ÌåôÜöñáóç: Êáôåñßíá ÑïíôïãéÜííç ÅðéìÝëåéá: ÓôÝëëá ÄáðÝñãïëá Äéüñèùóç: Åõáããåëßá Ìáëáêïý ÊõñéÜêïò Ìé÷åëüãêùíáò Ó÷åäéáóìüò åîùöýëëïõ: ¢ããåëïò ÁíáóôáóéÜäçò

Áðáãïñåýåôáé ç áíáäçìïóßåõóç ìÝñïõò Þ ôïõ óõíüëïõ ôïõ âéâëßïõ, ç áíáðáñáãùãÞ Þ ìåôÜäïóÞ ôïõ ìå ïðïéïäÞðïôå ïðôéêïáêïõóôéêü Þ Üëëï ìÝóï, ÷ùñßò ôçí Üäåéá ôïõ åêäüôç. ¼ëïé ïé ÷áñáêôÞñåò åßíáé öáíôáóôéêïß. ÏðïéáäÞðïôå ïìïéüôçôá ìå ðñáãìáôéêÜ ðñüóùðá, ðïõ æïõí Þ Ý÷ïõí ðåèÜíåé, åßíáé êáèáñÜ óõìðôùìáôéêÞ. SILK – ÔÅÕ×ÏÓ 29 ×ÁÑËÅÍÉÊ ÅËËÁÓ ÅÊÄÏÔÉÊÇ Á.Â.Å.Å.

ÉððïêñÜôïõò 57, 106 80 ÁèÞíá, Ôçë. 210 3610 218


Óôç Ëéæ ÊÝñôéò ×éãêò ÏìéëÞôñéá, ÓõããñáöÝá êáé ÅîáéñåôéêÞ Ößëç


Óçìåßùìá ôçò ÓõããñáöÝùò ¸÷ïíôáò ðéá ùñéìÜóåé ùò óõããñáöÝáò, ãíùñßæù ðùò ãéá ôï êÜèå âéâëßï õðÜñ÷åé ï äéêüò ôïõ êáôÜëëçëïò ÷ñüíïò. Ôçí éäÝá ãéá ôçí ðëïêÞ ôïõ Áóôåñéïý ôùí ÌÜãéá ôç óõíÝëáâá óôéò áñ÷Ýò ôçò äåêáåôßáò ôïõ ïãäüíôá, üôáí áêüìç âñéóêüìïõí óôá ðñþôá ìïõ âÞìáôá óôïí êüóìï ôïõ ìõèéóôïñÞìáôïò. ¼ðùò êáé Üëëá ðñïó÷Ýäéá –ðïõ üëïé ïé óõããñáöåßò Ý÷ïõí– êáôá÷ùíéÜóôçêå êé áõôü ó’ Ýíá óõñôÜñé, üðïõ Ýìåéíå îå÷áóìÝíï. ¿óðïõ êÜðïéá ìÝñá, ó’ Ýíá ðïëý óðÜíéï îÝóðáóìá åíåñãçôéêüôçôáò, âÜëèçêá íá êáèáñßæù ôá óõñôÜñéá åíüò ðáëéïý ãñáöåßïõ, üðïõ âñÞêá Ýíá öÜêåëï ìå éäÝåò ãéá éóôïñßåò êáé ðëïêÝò ðïõ åß÷á áðïññßøåé. Ôï ÁóôÝñé ôùí ÌÜãéá áíáðÞäçóå óôá ÷Ýñéá ìïõ, åðéìÝíïíôáò üôé åß÷å Ýñèåé ï äéêüò ôïõ êáôÜëëçëïò ÷ñüíïò. ÊáôÜ ôç äéÜñêåéá ôçò óõããñáöÞò ôïõ, ç êÜèå ìÝñá Þôáí ìéá ðåñéðÝôåéá. Ï Ôæáê ìå åîüñãéæå, ôï ßäéï üìùò êáé ç ËïñÝéí. ¸íáò õðÝñï÷ïò êáèçãçôÞò óõããñáöÞò ìïý åß÷å ðåé êÜðïôå: «¼ôáí ï óõããñáöÝáò äáêñýæåé, áõôü óçìáßíåé ðùò èá äáêñýóåé êé ï áíáãíþóôçò». Áí åßíáé üíôùò Ýôóé, áéóèÜíïìáé ðùò èá ðñÝðåé íá óáò ðñïåéäïðïéÞóù. Ãåëïýóá, Ýêëáéãá êáé åíèïõóéáæüìïõí. ¸ãñáöá êáé îáíÜãñáöá ìáíéùäþò, ðåñíïýóá þñåò áôÝëåéùôåò óõæçôþíôáò äéÜöïñá óçìåßá ôçò ðëïêÞò ìå ôçí åðéìåëÞôñéÜ ìïõ, óôçí ïðïßá áîßæåé –ìåôáîý Üëëùí– Ýíá âñáâåßï ãéá ôçí õðïìïíÞ ôçò. Éäïý ëïéðüí, åðéôÝëïõò, ôï ÁóôÝñé ôùí ÌÜãéá, ðïõ ÷ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóïõí åßêïóé ðåñßðïõ ÷ñüíéá ìÝ÷ñé íá ïëïêëçñùèåß. Åëðßæù íá áðïëáýóåôå áõôÞ ôçí ðåñéðÝôåéá üóï ôçí áðüëáõóá êé åãþ! Ó÷åäüí óå êÜèå âéâëßï, õðÜñ÷ïõí áñêåôïß Üíèñùðïé ðïõ ðñÝðåé íá åõ÷áñéóôÞóù, êáé ïðùóäÞðïôå áõôü éó÷ýåé êáé ãéá ôï ÁóôÝñé ôùí ÌÜãéá. ¼ðùò ðÜíôá, åõãíùìïíþ ôïí óýæõãü ìïõ, ÃïõÝéí, ðïõ åîáêïëïõèåß íá ìå áãáðÜåé ýóôåñá áðü ôñéÜ-


íôá ÷ñüíéá. Ç åíèÜññõíóç, ç õðïóôÞñéîç êáé ç óôïñãÞ ôïõ åßíáé áõôÜ ðïõ ìïõ äßíïõí äýíáìç. Åõ÷áñéóôþ éäéáßôåñá ôçí ÍôáúÜí Ìüãêé êáé ôçí Ðüëá ¸éêåë÷ïö, ÷Üñç óôéò ïðïßåò ôï íá ãñÜöåéò ãéá ôéò åêäüóåéò MIRA ãßíåôáé ìéá ôüóï åõ÷Üñéóôç åìðåéñßá. Óáò åõ÷áñéóôþ ðïõ êÜíåôå üëá ôá üíåéñÜ ìïõ ðñáãìáôéêüôçôá. Åßìáé åõãíþìùí óôç ëïãïôå÷íéêÞ ìïõ ðñÜêôïñá, Áúñßí Ãêïýíôìáí, ðåðåéñáìÝíç äéáðñáãìáôåýôñéá êáé ôáëáíôïý÷ï «ôóßáñ-ëßíôåñ». Åðßóçò óôç ÑåíÜôå Ñïè êáé óôçí ÔæÝíé Ëáêüìð, ôéò äýï éêáíüôáôåò âïçèïýò ìïõ, ÷Üñç óôéò ïðïßåò õðÜñ÷åé ìéá ó÷åôéêÞ ôÜîç óôç æùÞ ìïõ. Êáé ôåëåõôáßï, áëëÜ êáèüëïõ ëéãüôåñï óçìáíôéêü, âåâáßùò, åõ÷áñéóôþ ôïí äüêôïñá Óôßâåí ÖñÝíôñéêóïí ãéá ôéò éáôñéêÝò óõìâïõëÝò ôïõ. ¹ôáí áõôüò ðïõ åðÝìåíå ðùò äåí õðÞñ÷å êáíÝíáò ðéèáíüò ëüãïò íá áöáéñåèåß åêåßíç ç óöáßñá. Èá Þèåëá ðïëý íá ãíùñßæù ôéò åíôõðþóåéò ôùí áíáãíùóôþí ìïõ ãéá ôï êÜèå âéâëßï ìïõ. Ìðïñåßôå íá ìïõ ãñÜøåôå óôç äéåýèõíóç P.O. Box 1458, Port Orchard, WA 98366, USA, Þ íá åðéêïéíùíÞóåôå ìáæß ìïõ ìÝóù ôïõ äéêôõáêïý ôüðïõ ìïõ, www.debbiemacomber.cïm.


ÊåöÜëáéï 1

K

ýñéå, áíÜðáõóå ôçí øõ÷Þ ôçò...» Ç ËïñÝéí ÍôÜíóé Ýêëåéóå óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôçò, êáèþò ç ðñþôç öôõáñéÜ ÷þìá Ýðåöôå ðÜíù óôï öÝñåôñï ôçò ìçôÝñáò ôçò. Ï îåñüò èüñõâïò áíôÞ÷çóå óô’ áõôéÜ ôçò åêáôü öïñÝò ìåãåèõóìÝíïò êáé Ýðíéîå ôá ëüãéá ôïõ ðáôÝñá ÍôÜñéåí. ¹ôáí ç ìçôÝñá ôçò, ç äéêÞ ôçò ìçôÝñá, êáé ôçò Üîéæáí ðïëý ðåñéóóüôåñá áðü ìßá êñýá êïõâÝñôá ìå ëÜóðç ôïõ ÊåíôÜêé. Ç ËïñÝéí åß÷å ìÜèåé, ôï âñÜäõ ôçò ÐñùôáðñéëéÜò, üôé ç Âéñôæßíéá ÍôÜíóé åß÷å ðÝóåé èýìá åíüò öïâåñïý äõóôõ÷Þìáôïò óôïí áõôïêéíçôüäñïìï. Óôçí áñ÷Þ, ðßóôåøå üôé åðñüêåéôï ãéá Ýíá öñé÷ôÜ êáêüãïõóôï áóôåßï, ãéá ìéá áðáßóéá öÜñóá, áëëÜ ôï ãåìÜôï ÷þìáôá öÝñåôñï ðïõ áíôßêñéæå ôþñá ìðñïóôÜ ôçò Þôáí áñêåôÜ áëçèéíü ãéá íá êÜíåé ôçí êáñäéÜ ôçò íá óêßæåôáé. Ôï óôÞèïò ôçò óöß÷ôçêå óôçí ðñïóðÜèåéÜ ôçò íá óõãêñáôÞóåé ôá äÜêñõÜ ôçò. ¸íáò óéãáíüò èñÞíïò îÝöõãå áð’ ôá ÷åßëç ôçò êáé ôï ôñÝìïõëü ôçò Ýãéíå ðéï Ýíôïíï êáèþò Üêïõãå ôá ëüãéá ôïõ éåñÝá ìåò óôï ãêñßæï áðïìåóÞìåñï. ÌåôÜ áðü ëßãï, ïé ößëïé ðïõ åß÷áí Ýñèåé ãéá íá ðïõí ôï ýóôáôï áíôßï Üñ÷éóáí í’ áðï÷ùñïýí. Ï ðáôÝñáò ÍôÜñéåí Ýðéáóå ôñõöåñÜ ôá ÷Ýñéá ôçò ËïñÝéí êáé, ìå öùíÞ ãåìÜôç åéëéêñéíÞ óõìðüíéá, ôçò øéèýñéóå êÜðïéá ôåëåõôáßá ëüãéá ðáñçãïñéÜò. Åêåßíç áíáæÞôçóå âáèéÜ ìÝóá ôçò äýíáìç ãéá íá ìðïñÝóåé íá ôïí åõ÷áñéóôÞóåé. ÁëëÜ äåí êïõíÞèçêå áð’ ôç èÝóç ôçò. «ÃëõêéÜ ìïõ». Ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí, ï ìíçóôÞñáò ôçò, ðÞãå êïíôÜ ôçò êáé ôçí áãêÜëéáóå áð’ ôç ìÝóç. «Åßíáé þñá íá ãõñßóïõìå óôï óðßôé».


12

DEBBIE MACOMBER

ÐñïóðÜèçóå íá ôçí ðáñáóýñåé ðñïò ôç ëéìïõæßíá ðïõ ôïõò ðåñßìåíå, áëëÜ åêåßíç áíôéóôÜèçêå ðåéóìáôéêÜ. Äåí Þôáí Ýôïéìç í’ áöÞóåé ôç ìçôÝñá ôçò. ¼÷é áêüìá. Óå ðáñáêáëþ, ü÷é áêüìá, èá ’èåëå íá éêåôåýóåé. ¼ëá èá Ýðáéñíáí Ýíáí ïñéóôéêü êáé áìåôÜêëçôï ÷áñáêôÞñá... áí Ýóôñåöå ôçí ðëÜôç ôçò êáé Ýöåõãå. Äåí Ýðñåðå íá óõìâáßíïõí üëá áõôÜ. Äåí ìðïñïýóáí íá åßíáé áëçèéíÜ. Ùóôüóï ç áëÞèåéá ôçò óôéãìÞò Þôáí áäéáìöéóâÞôçôç· ôï áíïé÷ôü ìíÞìá, ïé ôáöüðåôñåò ðïõ Þôáí áêïõìðéóìÝíåò ðáñáäßðëá, ôï ëáóðùìÝíï ÷þìá. Ïé öüâïé îåðÞäçóáí áðü ðáíôïý êáé ôçí êõñßåõóáí óôÝëíïíôáò ðáãùìÝíá ñßãç óôç óðïíäõëéêÞ ôçò óôÞëç. Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå áí èá ìðïñïýóå ðëÝïí íá åðéâéþóåé ÷ùñßò ôçí áãÜðç êáé ôçí õðïóôÞñéîç ôçò ìçôÝñáò ôçò. Ç Âéñôæßíéá Þôáí ôï ðáí ãéá åêåßíç: ôï óôÞñéãìá, ôï ðáñÜäåéãìÜ ôçò. Ç ìÜíá ôçò! «ÃëõêéÜ ìïõ, ôï îÝñù üôé åßíáé äýóêïëï, áëëÜ äåí ìðïñåßò íá ìåßíåéò åäþ». Ï ÃêÜñé ðñïóðÜèçóå ðÜëé íá ôçí áðïìáêñýíåé áðü ôïí ôÜöï. «¼÷é», ôïõ åßðå êáé ç öùíÞ ôçò áêïýóôçêå ðéï äõíáôÞ ôïýôç ôç öïñÜ. Áõôü ðïõ Ýêáíå ðéï äýóêïëç êáé ðïëý ðéï åðþäõíç ôçí üëç êáôÜóôáóç Þôáí ôï áðñüóìåíï êáé ôï áðñïóäüêçôï ðïõ ôç ÷áñáêôÞñéæáí... Ç ËïñÝéí åß÷å ìéëÞóåé ìå ôç ìçôÝñá ôçò åêåßíï ôï Óáââáôïêýñéáêï. ¹ôáí ðïëý óõíäåäåìÝíåò ïé äõï ôïõò. Áðü ôüôå ðïõ ç ËïñÝéí èõìüôáí ôïí åáõôü ôçò, åß÷å ôçí áßóèçóç üôé óôÝêïíôáí ïé äõï ôïõò áðÝíáíôé óå üëï ôïí êüóìï. Äåí åß÷å ðåñÜóåé ïýôå ìéá ìÝñá ÷ùñßò íá åðéêïéíùíÞóïõí ìå ôïí Ýíáí Þ ôïí Üëëï ôñüðï· ìå ìéá êïõâÝíôá, ìå ìéá åðßóêåøç, áêüìá êáé ìå Ýíá çëåêôñïíéêü ìÞíõìá ìÝóù ôùí õðïëïãéóôþí ôïõò. Êáé ôï ÓÜââáôï ìéëïýóáí ðÜíù áðü ìéá þñá óôï ôçëÝöùíï, óõæçôþíôáò ãéá ôï ãÜìï. Ç Âéñôæßíéá åß÷å åíèïõóéáóôåß üôáí ç ËïñÝéí äÝ÷ôçêå ôçí ðñüôáóç ðïõ ôçò Ýêáíå ï ÃêÜñé. Ç ßäéá áíÝêáèåí ôïí óõìðáèïýóå êáé Ýôóé åß÷å åíèáññýíåé ôç ó÷Ýóç ôïõò áðü ôçí áñ÷Þ. Ï ÃêÜñé êáé åêåßíç ôá ðÞãáéíáí ìéá ÷áñÜ ìåôáîý ôïõò. Ìüëéò ôï ðåñáóìÝíï Óáââáôïêýñéáêï –ìüëéò ðñéí áðü ëßãåò ìÝñåò äçëáäޖ ç ìçôÝñá ôçò Þôáí áêüìá æùíôáíÞ. Ӓ åêåßíï ôï ôçëåöþíçìá, öëõáñïýóå áóôáìÜôçôá ó÷åôéêÜ ìå ôçí ôåëåôÞ ðïõ ïíåéñåõüôáí íá ðñïóöÝñåé óôç ìïíá÷ïêüñç ôçò. Åß÷áí ìéëÞóåé


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

13

ãéá ôï íõöéêü, ôéò ðáñáíýìöïõò, ôá ëïõëïýäéá, ôéò ðñïóêëÞóåéò. Ç ËïñÝéí äåí ôçí åß÷å îáíáäåß ôüóï óõãêéíçìÝíç. ÌÝóá óôïí åíèïõóéáóìü ôçò, ç Âéñôæßíéá åß÷å öôÜóåé óôï óçìåßï íá ìéëÞóåé áêüìá êáé ãéá ôïí äéêü ôçò ãÜìï, ðïõ åß÷å ãßíåé ðñéí áðü ôüóá ÷ñüíéá, êáé ãéá ôïí ìïíáäéêü Üíôñá ðïõ åß÷å áãáðÞóåé ðïôÝ ôçò. Óðáíßùò áíáöåñüôáí óôïí ðáôÝñá ôçò ËïñÝéí. ¹ôáí ôï ìüíï ðïõ äåí ìïéñáæüôáí ìå ôçí êüñç ôçò· ôïõëÜ÷éóôïí ìåôÜ ôçí åöçâåßá ôçò. ÁõôÝò ïé áíáìíÞóåéò Þôáí ðñïóùðéêÝò ôçò, ëåò êáé ôéò êñáôïýóå öõëáãìÝíåò óôçí êáñäéÜ ôçò... ëåò êáé ôç âïçèïýóáí í’ áíôÝîåé ôá áôÝëåéùôá ìïíá÷éêÜ ÷ñüíéá ôçò ÷çñåßáò ôçò. Ç ËïñÝéí äåí èõìüôáí ôïí ðáôÝñá ôçò, ãéáôß åß÷å ðåèÜíåé üôáí åêåßíç Þôáí ìüëéò ôñéþí ÷ñüíùí. Öáßíåôáé üôé ç ìçôÝñá ôçò åß÷å áãáðÞóåé ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé ôüóï áðüëõôá, ðïõ ðïôÝ äåí ôçò ðÝñáóå áð’ ôï ìõáëü ç óêÝøç íá îáíáðáíôñåõôåß. ÊáíÝíáò Üíôñáò, ôçò åß÷å ðåé êÜðïôå, äåí Þôáí áíôÜîéïò åêåßíïõ ðïõ åß÷å ÷Üóåé. Ç åñùôéêÞ éóôïñßá ôùí ãïíéþí ôçò Þôáí ìÜëëïí ç ðéï ñïìáíôéêÞ ðïõ åß÷å áêïýóåé ðïôÝ ç ËïñÝéí. ¼ôáí Þôáí ìéêñÞ, ç Âéñôæßíéá ôçò Ýëåãå óõ÷íÜ ðüóï õðÝñï÷ïò õðÞñîå ï Ôüìáò. Ôá ôåëåõôáßá ÷ñüíéá, âÝâáéá, åêåßíç äåí ìéëïýóå ó÷åäüí êáèüëïõ ãé’ áõôüí, áëëÜ ç ËïñÝéí èõìüôáí üóåò éóôïñßåò ôÞò åß÷å äéçãçèåß ðáëéÜ ãéá ôïí ðáôÝñá ôçò, ôïí ðáñáóçìïöïñçìÝíï Þñùá ðïëÝìïõ, êáé ãéá ôïí ôñüðï ðïõ ïé äõï ôïõò åß÷áí áøçöÞóåé ôïõò ðÜíôåò èÝëïíôáò íá ðáíôñåõôïýí. ÁõôÝò ïé ðåñéðÝôåéåò êáé ôá õðÝñï÷á ðáñáìýèéá ôçò ðáéäéêÞò ôçò çëéêßáò, ôåëéêÜ, ôçí åß÷áí óçìáäÝøåé áíåîßôçëá. Êáé áðïôåëïýóáí Ýíáí áðü ôïõò ëüãïõò ðïõ ç ËïñÝéí ðåñßìåíå ìÝ÷ñé ôá åßêïóé ï÷ôþ ôçò ãéá í’ áññáâùíéáóôåß. Ãéá ðÜñá ðïëëÜ ÷ñüíéá, Ýøá÷íå íá âñåé êÜðïéïí óáí ôïí ðáôÝñá ôçò, Ýíáí Üíèñùðï ðïõ èá Þôáí åõãåíÞò. ¸íôéìïò. ÈáññáëÝïò. ¸íáí Üíèñùðï áêÝñáéï, ìå õøçëÜ éäáíéêÜ. ¼ìùò êáíÝíáò äåí ôçò öáéíüôáí êáôÜëëçëïò, ìÝ÷ñé ðïõ ãíþñéóå ôïí ÃêÜñé ÖñÜíêëéí. «ËïñÝéí, Ýöõãáí üëïé». Ôï ìðñÜôóï ôïõ ÃêÜñé óöß÷ôçêå ãýñù áð’ ôç ìÝóç ôçò. «¼÷é áêüìá. Óå ðáñáêáëþ». Äåí ìðïñïýóå í’ áöÞóåé ôç ìçôÝñá ôçò· ü÷é Ýôóé. ¼÷é ó’ áõôü ôï êñýï, õãñü ìíÞìá, ôç óôéãìÞ ðïõ ç Âéñôæßíéá ÍôÜíóé äåí Þôáí ïýôå êáí ðåíÞíôá ÷ñüíùí. Ï ðüíïò ôÞò öáéíüôáí áâÜóôá÷ôïò êáé, êáèþò ç ïäýíç ôçò óôéãìÞò ôçí ôýëéîå, äÜêñõá Üñ÷éóáí íá êõëïýí óôá ìÜãïõëÜ ôçò.


14

DEBBIE MACOMBER

«¸ëá, ãëõêéÜ ìïõ, Üóå ìå íá óå ðÜñù áðü äù», ôçò øéèýñéóå ï ÃêÜñé ìå öùíÞ ôñõöåñÞ, ãåìÜôç óõìðüíéá. Ç ËïñÝéí Ýêáíå Ýíá âÞìá ðñïò ôá ðßóù. Äåí Þèåëå ôïí ÃêÜñé. Äåí Þèåëå êáíÝíáí åêôüò áðü ôç ìÜíá ôçò. Êáé ç ìÜíá ôçò âñéóêüôáí ó’ Ýíá ëÜêêï ìÝóá óôç ãç. «Á÷, ìáìÜ», öþíáîå êáé îÝóðáóå óå ëõãìïýò, áíßêáíç íá óõãêñáôçèåß. Ï ÃêÜñé ôçí Ýóöéîå ðñïóôáôåõôéêÜ óôçí áãêáëéÜ ôïõ. «¢ó’ ôï íá âãåé, êáëÞ ìïõ, äåí ðåéñÜæåé. Åìðñüò, êëÜøå». Ç ËïñÝéí Ýêñõøå ôï ðñüóùðü ôçò óôïí þìï ôïõ êáé Ýêëáøå üðùò äåí åß÷å îáíáêëÜøåé ìåôÜ áðü åêåßíç ôç íý÷ôá ðïõ ï áóôõöýëáêáò ôçò áíáêïßíùóå ôçí ôñáãéêÞ åßäçóç. Ãéá ðüóç þñá ôçí Üöçóå ï ÃêÜñé íá èñçíåß; Äåí ìðïñïýóå íá õðïëïãßóåé. ¸êëáéãå ìÝ÷ñé ðïõ ôá ìÜôéá ôçò Üñ÷éóáí íá ôóïýæïõí, ç ìýôç ôçò íá óôÜæåé êáé ôá äÜêñõÜ ôçò íá óôåñåýïõí. «Èá ðÜåé êüóìïò óôï óðßôé êáé èá ðñÝðåé åóý íá åßóáé åêåß», ôçò õðåíèýìéóå ï ÃêÜñé. «Íáé, ðñÝðåé íá öýãïõìå», óõìöþíçóå êáé óêïýðéóå ôç ìýôç ôçò ìå ôï ìáíôßëé ðïõ ôçò Ýäùóå åêåßíïò. Áíáëïãéæüôáí üìùò ìå åõãíùìïóýíç üôé ç ãåéôüíéóóá ôçò Âéñôæßíéá, ç êõñßá ×Ýíóï, èá Þôáí Þäç åêåß ãéá í’ áíïßîåé óôïõò åðéóêÝðôåò. Ç ËïñÝéí Ýäåé÷íå ðéï Þñåìç ôþñá. Åß÷å áíáêôÞóåé êÜðùò ôçí áõôïêõñéáñ÷ßá ôçò. Ï êüóìïò èá Þèåëå íá ìéëÞóåé ãéá ôç ìçôÝñá ôçò êáé ìéá êáé åêåßíç Þôáí ç ìüíç ðïõ åß÷å áðïìåßíåé áð’ ôçí ïéêïãÝíåéá èá Ýðñåðå íá åßíáé óõãêñáôçìÝíç. ÔñÜâçîå ìáæß ìå ôïí ÃêÜñé ãéá ôï ðÜñêéíãê. ÌáêñéÜ áð’ ôç ìÜíá ôçò, ìáêñéÜ áð’ ôïí ìüíï ãïíéü ðïõ åß÷å ãíùñßóåé. Ç ìïíáäéêÞ –áí êáé ìéêñޖ ðáñçãïñéÜ ôçò Þôáí ðùò, ìåôÜ áðü åßêïóé ðÝíôå ÷ñüíéá ÷ùñéóìïý, ïé ãïíåßò ôçò èá âñßóêïíôáí åðéôÝëïõò êáé ðÜëé ìáæß. Ç ËïñÝéí äåí ìðüñåóå íá êïéìçèåß, áëëÜ Ýôóé êé áëëéþò äåí ðåñßìåíå üôé èá ôá êáôÜöåñíå. Èá ’ðñåðå íá Þôáí åîáíôëçìÝíç· Þôáí åîáíôëçìÝíç. Äåí åß÷å êïéìçèåß ó÷åäüí êáèüëïõ áñêåôÝò ìÝñåò ôþñá. ÁõôÞ ç ôåëåõôáßá åâäïìÜäá Þôáí ç ðéï åîïõèåíùôéêÞ ôçò æùÞò ôçò, óõíáéóèçìáôéêÜ ôïõëÜ÷éóôïí. ÁëëÜ áêüìá êáé ôþ-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

15

ñá, ìåôÜ ôçí êçäåßá êáé ôçí ïëïíõ÷ôßá, Ýíéùèå ôüóç õðåñÝíôáóç, þóôå ôçò Þôáí áäýíáôï íá ÷áëáñþóåé. Ï ÃêÜñé ðßóôåõå üôé äåí Þôáí êáé ôüóï êáëÞ éäÝá ãéá ôçí ßäéá íá ìåßíåé åêåßíï ôï âñÜäõ óôï óðßôé ôçò ìçôÝñáò ôçò. ÊáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá åß÷å äßêéï. Ç äéêÞ ôçò êñßóç, ìáæß ìå üëá ô’ Üëëá, åß÷å ÷áèåß ìåôÜ ôçí áíáããåëßá ôïõ èáíÜôïõ. Ôï åðéêÞäåéï äåßðíï äüèçêå óôçò Âéñôæßíéá. ÖÜíçêå ëïãéêü íá óõãêåíôñùèïýí åêåß... Ôï äéáìÝñéóìá ôçò ËïñÝéí Þôáí ðïëý ðéï ìéêñü êáé äåí èá ÷ùñïýóå üëïõò áõôïýò ôïõò áíèñþðïõò, åíþ ôï åóôéáôüñéï èåùñÞèçêå ìÜëëïí áðñüóùðç, øõ÷ñÞ ëýóç. Åß÷áí Ýñèåé åíïñßôåò áðü ôçí åêêëçóßá ôïõ Áãßïõ ÉùÜííç, üðïõ ç Âéñôæßíéá ðáñáêïëïõèïýóå áíåëëéðþò ôéò ëåéôïõñãßåò ôçò ÊõñéáêÞò üë’ áõôÜ ôá ÷ñüíéá, áñêåôïß ãåßôïíåò, óõíÜäåëöïé êáé ößëïé ãéá íá ðïõí óôç ËïñÝéí ðüóï ëõðïýíôáí. Êáé áõôïß äåí ìðïñïýóáí íá äå÷ôïýí ôïí áéöíßäéï èÜíáôü ôçò. Ç Âéñôæßíéá Þôáí êáëÞ êáèïëéêÞ êáé ôï Ýäåé÷íå. Ãéá åßêïóé ÷ñüíéá Ýøåëíå óôç ÷ïñùäßá êáé äïýëåõå áêïýñáóôá ãéá ôçí åêêëçóéáóôéêÞ ôçò «ïéêïãÝíåéá». ÐáñÜëëçëá åñãáæüôáí óå ÷ñçìáôéóôçñéáêü ãñáöåßï êáé åß÷å áðïêôÞóåé üíïìá óôïí êüóìï ôùí åðé÷åéñÞóåùí. Óôçí åôáéñåßá ôçò, ï êýêëïò åñãáóéþí Þôáí ìåãÜëïò, ïé õðÜëëçëïé Ýñ÷ïíôáí êáé ðáñÝñ÷ïíôáí êáé åêåßíç åß÷å ìÜèåé üôé ïé åðáããåëìáôéêÝò öéëßåò óõ÷íÜ áðïäåéêíýïíôáí åöÞìåñåò. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, ôï óðßôé åß÷å ãåìßóåé ìå óõíåñãÜôåò ôçò ôþñá. Áíôßèåôá ìå ü,ôé õðÝèåôå ç ËïñÝéí, äåí ÷ñåéÜóôçêå íá ðáßîåé ôï ñüëï ôçò ïéêïäÝóðïéíáò. Ïé ößëïé êáé ïé ãåßôïíåò Þñèáí öÝñíïíôáò öáãçôÜ, øùìéÜ êáé óáëÜôåò ðïõ óýíôïìá ãÝìéóáí ôï ôñáðÝæé óôçí ôñáðåæáñßá. ¼,ôé ðåñßóóåøå ôï ðÞãáí óôçí êïõæßíá êáé ôï áñÜäéáóáí åðÜíù óôïõò ðÜãêïõò. Ç ËïñÝéí ôïõò åõãíùìïíïýóå üëïõò êáé éäéáßôåñá ôïí ÃêÜñé, ðïõ Þôáí ôüóï åõãåíéêüò êáé åîõðçñåôéêüò. Ùóôüóï, óå üëç ôç äéÜñêåéá ôïõ äåßðíïõ, ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ìåßíåé ìüíç ôçò, íá êëÜøåé ìå ôçí çóõ÷ßá ôçò, äß÷ùò èåáôÝò ãýñù ôçò. Áõôü, üìùò, óôÜèçêå áäýíáôï. ×ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóåé áñêåôÞ þñá ìÝ÷ñé íá óõíåéäçôïðïéÞóåé üôé êáé ïé ößëïé ðïõ åß÷áí Ýñèåé ÷ñåéÜæïíôáí ðáñçãïñéÜ. ¸ôóé, äÝ÷ôçêå ôá óõëëõðçôÞñéÜ ôïõò êé Ýêáíå ü,ôé ìðïñïýóå ãéá í’ áðáëýíåé êáé ôïí äéêü ôïõò ðüíï. Ðïëý óýíôïìá, üëç ôçò ç åíÝñãåéá óôÝñåøå êáé Ýðåóå âáñéÜ óôçí áãá-


16

DEBBIE MACOMBER

ðçìÝíç ðïëõèñüíá ôçò ìçôÝñáò ôçò. ¼ôáí êáèüôáí åêåß, áéóèáíüôáí ðéï êïíôÜ ó’ åêåßíç ðïõ áãáðïýóå ôüóï âáèéÜ, åíþ ç ìïíáîéÜ, ðïõ áðåéëïýóå íá ôçí ðíßîåé ìÝóá ó’ Ýíá äùìÜôéï ãåìÜôï êüóìï, ÷áíüôáí ìåìéÜò... ¸íáò áêáôÜó÷åôïò ÷åßìáññïò áðü ëüãéá óõìðÜèåéáò êáé óõìâïõëÝò ôçí Ýëïõóå. «Èá èÝëåéò, öõóéêÜ, íá êñáôÞóåéò ôï óðßôé...» Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Åßíáé åðüìåíï íá ðïõëÞóåéò ôï óðßôé...» Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Ç ìçôÝñá óïõ Þôáí ðïëý êáëÞ ãõíáßêá...» «Èá ëåßøåé óå üëïõò ìáò...» «Åêåß üðïõ âñßóêåôáé ôþñá åßíáé ðéï åõôõ÷éóìÝíç...» «...ôé ðáñÜëïãç ôñáãùäßá!» Ç ËïñÝéí åß÷å óõìöùíÞóåé ìå ôïí êáèÝíá áðü äáýôïõò. ÌÝ÷ñé íá öýãïõí üëïé, åß÷å ðéá óêïôåéíéÜóåé. Ï ÃêÜñé ôç âïÞèçóå íá ðëýíïõí ôá ðéÜôá êáé ôçí ðßåóå íá åðéóôñÝøåé óôï äéêü ôçò äéáìÝñéóìá Þ íá ðÜåé óôï äéêü ôïõ. Äåí öÜíçêå íá êáôáëáâáßíåé ôçí áíÜãêç ôçò íá ìåßíåé åêåß, áëëÜ êáé ðþò íá ôçí êáôáëÜâåé; Åêåßíïò äåí åß÷å ÷Üóåé ãïíéü. «ÐÞãáéíå åóý óôï óðßôé óïõ», ôïõ ðñüôåéíå. «Ìçí áíçóõ÷åßò ãéá ìÝíá, èá åßìáé ìéá ÷áñÜ». «ÃëõêéÜ ìïõ, äåí ðñÝðåé íá ìåßíåéò ìüíç óïõ· éäéáßôåñá áðüøå». «Ìá èÝëù íá ìåßíù ìüíç ìïõ», åðÝìåéíå ç ËïñÝéí, ãéáôß ëá÷ôáñïýóå íá öýãåé åêåßíïò áìÝóùò. ¹ôáí Ýíá Üãíùóôï óõíáßóèçìá ãéá åêåßíç, Ýíá óõíáßóèçìá ðïõ, êáôÜ âÜèïò, äåí ôï êáôáíïïýóå. Áãáðïýóå ôïí ÃêÜñé, óêüðåõå íá ðåñÜóåé ìáæß ôïõ ôçí õðüëïéðç æùÞ ôçò, áëëÜ åêåßíç ôç óôéãìÞ Þèåëå íá ôïí äåé íá ðåñíÜåé ôï êáôþöëé. ¸ðñåðå í’ áíôéìåôùðßóåé ôç èëßøç êáé ôïí ðüíï ìå ôïí ôñüðï ôçò. «Ìá ìå ÷ñåéÜæåóáé», ôçò åßðå ï ÃêÜñé ìå óôïñãéêü åíäéáöÝñïí. «Óå ÷ñåéÜæïìáé», óõìöþíçóå åêåßíç. «Áðëþò ü÷é áõôÞ ôç óôéãìÞ». Óôá óêïýñá êáóôáíÜ ìÜôéá ôïõ êáèñåöôßóôçêå ç áðïãïÞôåõóç. Êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ, äéóôáêôéêüò. «Èá ìïõ ôçëåöùíÞóåéò áí áëëÜîåéò ãíþìç;»


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

17

Ç ËïñÝéí ôïí äéáâåâáßùóå ðùò èá ôï Ýêáíå. Åêåßíïò ôç ößëçóå óôï ìÝôùðï: ìéá æåóôÞ ÷åéñïíïìßá áãÜðçò êáé ðáñçãïñéÜò. Ç ËïñÝéí óôÜèçêå óôç âåñÜíôá, ôñÝìïíôáò ìåò óôçí ðáãåñÞ íý÷ôá, ìÝ÷ñé ðïõ åêåßíïò ÷Üèçêå ìå ôï áõôïêßíçôü ôïõ. ¸ðëõíå ôá õðüëïéðá ðéÜôá êáé ìåôÜ ôñéãýñéóå Üóêïðá óôï óðßôé, óôáìáôþíôáò óôçí ðüñôá ôïõ êÜèå äùìáôßïõ. ×Üéäåøå ìå ôñõöåñüôçôá üëá ôá áãáðçìÝíá áíôéêåßìåíá ôçò ìçôÝñáò ôçò. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôçò êáé öáíôÜóôçêå åêåßíç êáé ôïí ðáôÝñá ôçò íá åßíáé åðéôÝëïõò ìáæß, öáíôÜóôçêå ôç ÷áñÜ ôïõò ðïõ áíôÜìùíáí êáé ðÜëé. Ôçí ðáñçãïñïýóå ç óêÝøç üôé ç Âéñôæßíéá Þôáí ðïëý ÷áñïýìåíç ôéò ôåëåõôáßåò åâäïìÜäåò ôçò æùÞò ôçò. Ç åßäçóç ôïõ áññáâþíá ôçò êüñçò ôçò ôçí åß÷å åíèïõóéÜóåé, êáèþò êáé ç ðñïïðôéêÞ ôçò åôïéìáóßáò åíüò áíïé÷ôïý ãÜìïõ, ìå üëïõò ôïõò ôýðïõò, ãéá ôïí Ïêôþâñç. ÁìÝóùò ìüëéò ç ËïñÝéí äÝ÷ôçêå ôçí ðñüôáóç ôïõ ÃêÜñé, åêåßíç åß÷å áñ÷ßóåé íá êáôáóôñþíåé ðåñßðëïêá ó÷Ýäéá. Ôéìïýóå ôéò ðáñáäüóåéò êáé åß÷å áíôéìåôùðßóåé åðéêñéôéêÜ ôç ËïñÝéí åðåéäÞ åðÝëåîå Ýíá ìéêñü êïëéÝ ìå óìáñÜãäéá áíôß ãéá ôï óõíçèéóìÝíï äá÷ôõëßäé áññáâþíùí. «Ôþñá åêðëçñþèçêå ç åðéèõìßá óïõ, ìáìÜ», åßðå öùíá÷ôÜ ç ËïñÝéí. Ç âÝñá ðïõ åß÷å óôï áñéóôåñü ôçò ÷Ýñé áíÞêå óôç ìçôÝñá ôçò. Áðü ìÝóá, Þôáí ÷áñáãìÝíåò ïé ëÝîåéò: «Èá ó’ áãáðþ ðÜíôá, Ôüìáò». Ôçò ôçí ðáñÝäùóå ï õðåýèõíïò ôïõ ãñáöåßïõ ôåëåôþí ðïõ åß÷å áíáëÜâåé ôçí êçäåßá åêåßíç ôçí ßäéá ìÝñá, ëßãï ðñéí óöñáãßóåé ôï öÝñåôñï. Ç ËïñÝéí ôçí Ýâáëå óôï äÜ÷ôõëü ôçò êáé äåí èá ôçí Ýâãáæå ìÝ÷ñé ôçí çìÝñá ðïõ èá ðáíôñåõüôáí. Ç ìçôÝñá ôçò ôç öïñïýóå áðü ôüôå ðïõ ôçò ôçí åß÷å ðåñÜóåé óôï äÜ÷ôõëï ï Ôüìáò ÍôÜíóé êáé ôþñá ôï ßäéï ßó÷õå êáé ãéá ôç ËïñÝéí. «Ôé è’ áðïãßíù ÷ùñßò åóÝíá, ìáìÜ;» ìïíïëüãçóå ìåò óôç óéùðÞ ôçò íý÷ôáò êáé ôá ìÜôéá ôçò âïýñêùóáí. Ðáñáîåíåýôçêå ðïõ ôçò åß÷áí ìåßíåé êé Üëëá äÜêñõá. ¢ñ÷éóå íá óêÝöôåôáé üëá üóá åß÷å êÜíåé êáé åß÷áí áðïãïçôåýóåé ôç ìçôÝñá ôçò: åãêáôÝëåéøå ôçí éáôñéêÞ ìåôÜ ôï äåýôåñï Ýôïò êáé ðÞñå ìáèÞìáôá ãéá íá ãßíåé åðáããåëìáôßáò íïóïêüìá. Ç Âéñôæßíéá äåí åß÷å ðåé ó÷åäüí ôßðïôá ôüôå, áëëÜ ç ËïñÝéí Þîåñå üôé äåí åíÝêñéíå áõôÞ ôçí áðüöáóÞ ôçò. ¹èåëå íá ðéóôåýåé üôé åß÷å


18

DEBBIE MACOMBER

åðáíïñèþóåé üôáí ãíþñéóå ôïí ÃêÜñé, ðïõ Þôáí éáôñéêüò åðéóêÝðôçò êáé ðñïìÞèåõå ìå éáôñéêÜ åßäç ôï Ãêñïõð ÃïõÝëíåò, üðïõ åñãáæüôáí êáé ç ßäéá. Ôï ãåãïíüò üôé ç ËïñÝéí åß÷å ãßíåé ìéá ü÷é êáé ôüóï óùóôÞ êáèïëéêÞ åß÷å åðßóçò óôåíï÷ùñÞóåé ôç ìçôÝñá ôçò, áëëÜ ç ßäéá äåí êáôÜöåñíå ðïôÝ íá ôáõôéóôåß ìå ôç èñçóêåßá üðùò åêåßíç. ÐÞãáéíå óå ìéá ÷ñéóôéáíéêÞ, ìç äïãìáôéêÞ åêêëçóßá, áëëÜ ç Âéñôæßíéá èá ôçí ðñïôéìïýóå íá ðáñÝìåíå êáèïëéêÞ. «ËõðÜìáé ðÜñá ðïëý, ìáìÜ», øéèýñéóå, óßãïõñç üôé ôçí åß÷å áðïãïçôåýóåé êáé óå ðïëëÜ Üëëá ðñÜãìáôá. ¼ôáí ôÝëåéùóå ôï óõíáéóèçìáôéêü ôáîßäé ôçò ìåò óôï óðßôé, ç ËïñÝéí Ýêáíå Ýíá æåóôü íôïõò êáé öüñåóå Ýíá íõ÷ôéêü, áõôü ðïõ åß÷å ÷áñßóåé óôç ìçôÝñá ôçò ôá ðñïçãïýìåíá ×ñéóôïýãåííá. Áöïý ôï óêÝöôçêå ëßãï, áðïöÜóéóå íá êïéìçèåß óôï äùìÜôéï ôçò Âéñôæßíéá êáé ü÷é óôï äéêü ôçò. ¼ôáí Þôáí ìéêñÞ êáé öïâüôáí, ðÜíôá Ýôñå÷å êáé ÷ùíüôáí óôï êñåâÜôé ôçò ìáìÜò ôçò. Êáé ç ËïñÝéí ôþñá öïâüôáí –öïâüôáí ôï ìÝëëïí, öïâüôáí ðïõ èá Ýìåíå ÷ùñßò ìÜíá, ÷ùñßò ïéêïãÝíåéá. ÎáðëùìÝíç êáé ìå ôá ìÜôéá ôçò áíïé÷ôÜ, ìÜæåøå ãýñù ôçò üëåò ôéò áíáìíÞóåéò ôçò, âñßóêïíôáò ðáñçãïñéÜ óôéò ÷áñÝò ðïõ åß÷áí æÞóåé ìáæß. Ç êáèçìåñéíüôçôÜ ôïõò Þôáí ãåìÜôç áðü ìéêñÝò áðïëáýóåéò: ïé äõï ôïõò ìáãåßñåõáí ðåñßðëïêá öáãçôÜ, Ýâëåðáí êëáóéêÝò, ëáôñåìÝíåò êéíçìáôïãñáöéêÝò ôáéíßåò, áíôÜëëáóóáí áãáðçìÝíá ôïõò âéâëßá. Ç Âéñôæßíéá áíáëÜìâáíå åðßóçò ðÜñá ðïëëÝò áãáèïåñãßåò ôçò åêêëçóßáò êáé ìåñéêÝò öïñÝò åêåßíç êáèüôáí ôá âñÜäéá êáé ôç âïçèïýóå íá åôïéìÜóåé êéâþôéá ìå öáãçôÜ ãéá ôéò Üðïñåò ïéêïãÝíåéåò Þ íá ãåìßæåé öáêÝëïõò. ¹ôáí ìéá êáôáðëçêôéêÞ ãõíáßêá êáé ç ËïñÝéí Ýíéùèå ðåñÞöáíç ãé’ áõôÞ. ÁöïóéùìÝíç óôçí ðßóôç ôçò, åñãáôéêÞ êáé êáëüêáñäç. ¸îõðíç áëëÜ êáé ãåííáéüäùñç. ÌåôÜ áðü ìéá þñá ðåñßðïõ, ç ËïñÝéí ðáñáéôÞèçêå áðü ôçí ðñïóðÜèåéÜ ôçò íá êïéìçèåß. ÁíáêÜèéóå óôï êñåâÜôé êáé ðÞñå áðü ôï êïìïäßíï ôçí êïñíéæáñéóìÝíç öùôïãñáößá ôùí ãïíéþí ôçò. ¸äåé÷íå ôç Âéñôæßíéá üôáí Þôáí íÝá êáé üìïñöç, íá öïñÜåé Ýíá ìáêñý ùò ôïí áóôñÜãáëï öüñåìá êé Ýíá óôåöÜíé áðü áãñéïëïýëïõäá óôï êåöÜëé. Ôá ìáêñéÜ, ßóéá ìáëëéÜ ôçò Ýöôáíáí ó÷åäüí ùò ôç ìÝóç ôçò. Êñáôïýóå Ýíá ìéêñü ìðïõêÝôï áðü ôá ßäéá Üíèç


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

19

óôï Ýíá ôçò ÷Ýñé, åíþ ìå ôï Üëëï Ýóöéããå ôá äÜ÷ôõëá ôïõ óõæýãïõ ôçò. Ôá ìÜôéá ôçò Ýëáìðáí áðü åõôõ÷ßá êáèþò ÷áìïãåëïýóå óôï öáêü. Ï Ôüìáò ÍôÜíóé, óôç öùôïãñáößá, Þôáí øçëüò, åß÷å ãÝíéá êáé ìáëëéÜ ðéáóìÝíá óå áëïãïïõñÜ. Êïéôïýóå ôç íýöç äßðëá ôïõ êáé ôï ðñüóùðü ôïõ öùôéæüôáí áðü ìéá Ýêöñáóç áãÜðçò ßäéá ìå ôç äéêÞ ôçò, åíþ ôï âëÝììá ôïõ ÷Üñéæå äåêÜäåò õðïó÷Ýóåéò. ¼ðïéïò êáé íá ’âëÝðå ôçí åéêüíá ôïõ æåõãáñéïý èá ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé üôé áõôÜ ôá äõï íåáñÜ ðáéäéÜ Þôáí âáèéÜ åñùôåõìÝíá ìåôáîý ôïõò. Ìüëéò ôï ðåñáóìÝíï Óáââáôïêýñéáêï, üôáí ç ËïñÝéí ìéëïýóå êé Ýêáíå ìáæß ìå ôç ìçôÝñá ôçò ó÷Ýäéá ãéá ôïí äéêü ôçò ãÜìï, Üñ÷éóå íá ó÷ïëéÜæåé ôï ßäéï èÝìá êáé áðïêÜëåóå ìÜëéóôá ôïõò ãïíåßò ôçò «ðáéäéÜ ôùí ëïõëïõäéþí». Ç Âéñôæßíéá äÝ÷ôçêå êáëïðñïáßñåôá ôï ðåßñáãìÜ ôçò êáé áðëþò ðáñáôÞñçóå: «Áõôü Ýãéíå ðñéí áðü ðïëëÜ ÷ñüíéá». Äõóôõ÷þò, áõôÞ ç öùôïãñáößá Þôáí ç ìïíáäéêÞ ðïõ åß÷å ç ËïñÝéí êáé ðïõ Ýäåé÷íå ôïõò äõï ãïíåßò ôçò ìáæß. ¼ëåò ïé Üëëåò åß÷áí êáôáóôñáöåß óå ìéá öùôéÜ, ôçí åðï÷Þ ðïõ ç ßäéá ðÞãáéíå óôï äçìïôéêü. Ç ËïñÝéí èõìüôáí åêåßíç ôçí ðõñêáãéÜ. Ìüíï ìåôÜ áðü ÷ñüíéá óõíåéäçôïðïßçóå ðüóá ðñÜãìáôá åß÷å ÷Üóåé ó’ áõôÞ. Ôéò öùôïãñáößåò êáé ôá ãñÜììáôá ôùí ãïíéþí ôçò, ôá ìåôÜëëéá ôïõ ðáôÝñá ôçò... ¹îåñå üôé ç Âéñôæßíéá ϒ ÌÜëåú, ðñùôïåôÞò óôï êïëÝãéï ôüôå, ãíþñéóå ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé êáé ôïí åñùôåýôçêå áìÝóùò. Ôïõò ÷þñéóå ï ðüëåìïò ôïõ ÂéåôíÜì, ãéáôß åêåßíïò ðÞãå åèåëïíôÞò óôï óôñáôü, ôï 1970. Ãëßôùóå áð’ ôïí ðüëåìï êáé åðÝóôñåøå óôçí ðáôñßäá ôïõ ùò Þñùáò. ¸íá ÷ñüíï ìåôÜ, óå Ýíá ôóåêÜð ñïõôßíáò, âñÞêáí êÜôé ðåñßåñãï óôï áßìá ôïõ. Áõôü ôï êÜôé áðïäåß÷ôçêå üôé Þôáí ëåõ÷áéìßá. ÌÝóá óå Ýîé ìÞíåò, ï Ôüìáò ðÝèáíå êáé ç Âéñôæßíéá, ðïëý íÝá, Ýìåéíå ÷Þñá ì’ Ýíá ðáéäß. Ïé ãïíåßò ôçò Âéñôæßíéá ôç âïçèïýóáí ïéêïíïìéêÜ ãéá ðïëëÜ ÷ñüíéá, áëëÜ ôüóï ï ðáððïýò üóï êáé ç ãéáãéÜ ôçò ËïñÝéí ðÝèáíáí óôéò áñ÷Ýò ôïõ ’80. Ôïõò óõããåíåßò ôïõ ðáôÝñá ôçò äåí ôïõò ãíþñéæå. Ç ìçôÝñá ôçò åß÷å Ýíá ìéêñüôåñï áäåñöü ðïõ åß÷å ìðëÝîåé ìå íáñêùôéêÜ êáé áëêïüë, ðñÜãìá ðïõ åîçãïýóå ãéáôß ïé ìåôáîý ôïõò ó÷Ýóåéò äåí Þôáí óôåíÝò. Ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ ç Âéñôæß-


20

DEBBIE MACOMBER

íéá Ýìáèå íÝá ôïõ Þôáí ðñéí áðü ðÝíôå ÷ñüíéá, üôáí ôçò ôçëåöþíçóå ï ßäéïò æçôþíôáò ôçò ÷ñÞìáôá ãéá íá ðëçñþóåé åããýçóç êáé íá ìçí ìðåé óôç öõëáêÞ. Ç Âéñôæßíéá áñíÞèçêå íá ôïõ äþóåé. Ç ËïñÝéí Þîåñå áêüìç üôé ç ìïíáäéêÞ îáäÝñöç ôçò æïýóå êÜðïõ óôçí Êáëéöüñíéá, áëëÜ åß÷å íá ôç äåé Þ íá ôçí áêïýóåé áðü åêåßíï ôï êáëïêáßñé ðïõ ðÝñáóáí ìáæß ïé äõï ôïõò, óôá äåêáôñßá ôçò. Ìå Üëëá ëüãéá, ç ËïñÝéí Þôáí ìüíç· áðïëýôùò êáé åíôåëþò ìüíç! Ôï êïõäïýíéóìá ôïõ ôçëåöþíïõ ôçí îÜöíéáóå. ÓôñÜöçêå áðüôïìá êáé Üñðáîå ôï áêïõóôéêü. «Åìðñüò;» åßðå îÝðíïá, ÷ùñßò íá öáíôÜæåôáé ðïéïò èá ìðïñïýóå íá Þôáí. ¹ôáí ï ÃêÜñé. «Áðëþò ðÞñá ãéá íá âåâáéùèþ üôé åßóáé êáëÜ», ìïõñìïýñéóå. «ÊáëÜ åßìáé», ôïõ áðïêñßèçêå. «ÈÝëåéò íá Ýñèù åêåß;» «¼÷é». Ìá ãéáôß äåí ìðïñåß íá äå÷ôåß ôï ãåãïíüò üôé èÝëù íá ìåßíù áõôÞ ôçí þñá ìüíç; áíáñùôÞèçêå. Ç óõìðåñéöïñÜ ôïõ ôçí åêíåýñéóå. Ï ÃêÜñé äåí óõíÞèéæå íá öÝñåôáé Ýôóé. «Äå íïìßæù üôé åßíáé êáëÞ éäÝá íá åßóáé ìüíç óïõ», óõíÝ÷éóå åêåßíïò. Ôçò ôï åß÷å îáíáðåß áõôü íùñßôåñá, êáé ìÜëéóôá ðïëëÝò öïñÝò. «ÎÝñù üôé ðåñíÜò Ýíá öñé÷ôü óïê, áëëÜ ôï ôåëåõôáßï ðñÜãìá ðïõ èá ’ðñåðå íá êÜíåéò áõôÞ ôç óôéãìÞ åßíáé í’ áðïìïíùèåßò». «ÃêÜñé, óå ðáñáêáëþ. ¸èáøá ôç ìçôÝñá ìïõ óÞìåñá ôï áðüãåõìá. Äå... äåí Ý÷ù êáíÝíáí». Ìéá áìÞ÷áíç óéùðÞ áêïëïýèçóå ôá ëüãéá ôçò. «¸÷åéò åìÝíá», ôçò áðÜíôçóå ðëçãùìÝíïò. ÌåôÜíéùóå ãéá ôçí åðéðïëáéüôçôÜ ôçò, áëëÜ ôáõôü÷ñïíá äåí ôçò Üñåóå ç ðáñÝìâáóÞ ôïõ óå ôüóï ðñïóùðéêÝò ôçò óôéãìÝò. «Êáôáëáâáßíù üôé áõôü ðïõ óïõ åßðá äåí Þôáí êáé ôüóï åõãåíéêü êáé ëõðÜìáé. Áðëþò üë’ áõôÜ ìïõ åßíáé ôüóï ïäõíçñÜ. ÈÝëù íá ìïõ äþóåéò ÷ñüíï ãéá íá ðñïóáñìïóôþ». «ÁðïöÜóéóåò íá ðïõëÞóåéò ôï óðßôé;» ôç ñþôçóå áðñüóìåíá. Ç ËïñÝéí äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ãéáôß üëïé íïéÜæïíôáí ôüóï ðïëý ãéá ôï óðßôé. «Äå... äåí îÝñù áêüìá». «Ðéóôåýù üôé åßíáé ëïãéêü íá ôï ðïõëÞóåéò. Ôé ëåò;» ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôçò êé Ýøáîå íá âñåé áðáíôÞóåéò. «Ìïõ åß-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

21

íáé áäýíáôï íá ðÜñù áõôÞ ôç óôéãìÞ ìéá ôÝôïéá áðüöáóç. Äþóå ìïõ ëßãï ÷ñüíï...» Öáßíåôáé üôé åêåßíïò êáôÜëáâå áðü ôç öùíÞ ôçò üôé åß÷å åêíåõñéóôåß, ãéáôß áìÝóùò Üëëáîå óôÜóç. «¸÷åéò äßêéï, ãëõêéÜ ìïõ, åßíáé ðïëý íùñßò áêüìá. Èá äïýìå ôé èá ãßíåé ì’ áõôü áñãüôåñá. Ìïõ õðüó÷åóáé íá ìïõ ôçëåöùíÞóåéò áí ìå ÷ñåéáóôåßò;» «Ó’ ôï õðüó÷ïìáé», ôïõ øéèýñéóå. Áöïý áðï÷áéñåôßóôçêáí, ç ËïñÝéí Ýêëåéóå ôï ôçëÝöùíï. Êáèþò Üöçíå ôï áêïõóôéêü, ôï âëÝììá ôçò Ýðåóå óôï îõðíçôÞñé. Ôá ’÷áóå üôáí åßäå üôé Þôáí ìüëéò åííéÜ ç þñá. Íüìéæå üôé åß÷áí öôÜóåé ðéá ìåóÜíõ÷ôá. ¸ãåéñå ðÜëé óôï êñåâÜôé ôçò êáé êÜñöùóå ôï âëÝììá ôçò óôçí ïñïöÞ, áöÞíïíôáò ôéò óêÝøåéò ôçò íá ãëéóôñÞóïõí óôï ìÝëëïí. Ç ìçôÝñá ôçò äåí èá Þôáí óôï ãÜìï ôçò. Äåí èá Þôáí ðáñïýóá üôáí èá Ýöåñíå óôïí êüóìï ôá äéêÜ ôçò ðáéäéÜ. Ç Âéñôæßíéá ÍôÜíóé ðåñßìåíå áíõðüìïíá íá ãßíåé ãéáãéÜ· ôþñá ôá åããüíéá ôçò äåí èá ôç ãíþñéæáí ðïôÝ. Áíôß í’ áó÷ïëçèåß ìå ìéá Üëëç ðáñÜìåôñï ôïõ êåíïý ðïõ Üöçíå ï èÜíáôïò ôçò ìçôÝñáò ôçò, ç ËïñÝéí ðñïôßìçóå íá óõëëïãéóôåß ôï áíáðÜíôå÷ï ôçëåöþíçìá ôïõ ÃêÜñé. Åêåßíïò åß÷å èßîåé ìéá óåéñÜ áðü ðñïâëÞìáôá ðïõ ç ßäéá èá ’ðñåðå íá âñåé ôç ëýóç ôïõò. ÐñÜãìáôé, èá Ýðñåðå óýíôïìá íá êÜíåé êÜôé ìå ôï óðßôé. Áí Ýìåíå Üäåéï ãéá ìåãÜëï ÷ñïíéêü äéÜóôçìá, è’ Üñ÷éæå íá êáôáññÝåé êáé, ôï ÷åéñüôåñï, èá ãéíüôáí óôü÷ïò âáíäÜëùí. Ï ÃêÜñé åß÷å äßêéï· Ýðñåðå íá óêåöôåß ôé èá Ýêáíå ì’ áõôü. Ôá ïéêïíïìéêÜ êáé ôá íïìéêÜ èÝìáôá áðïôåëïýóáí åðßóçò ðñüâëçìá. Äåí åß÷å äåé êáí áêüìá ôç äéáèÞêç ôçò ìçôÝñáò ôçò. Ȓ áó÷ïëçèþ óéãÜ óéãÜ ìå üë’ áõôÜ, óêÝöôçêå áðïöáóéóôéêÜ. ¹ôáí ìéá óõìâïõëÞ ðïõ ôçò åß÷å äþóåé ç Âéñôæßíéá üôáí áêüìá Þôáí ðáéäß, êáé ðÜíôá ôç âïçèïýóå óôéò äýóêïëåò óôéãìÝò: íá ëýíåé Ýíá Ýíá ôá ðñïâëÞìáôÜ ôçò. Ï ÍôÝíéò Ãêïýíôãïõéí, ï äéêçãüñïò ôçò ìçôÝñáò ôçò, ôçò ôçëåöþíçóå ìéá âäïìÜäá ìåôÜ ôçí êçäåßá, áöïý ç ËïñÝéí åß÷å åðéóôñÝøåé ðëÝïí óôç äïõëåéÜ ôçò. Ðåñßìåíå ìÜëéóôá ôï ôçëåöþíçìÜ ôïõ. Ï ßäéïò ôçò åß÷å ðåé óôçí êçäåßá üôé õðÞñ÷áí êÜðïéá íïìéêÜ èÝìáôá ðïõ Ýðñåðå íá ëõèïýí, üôé èá ôçí Ýðáéñíå óôï ôçëÝ-


22

DEBBIE MACOMBER

öùíï êáé üôé äåí èá ôçí áðáó÷ïëïýóå ðÜíù áðü äåêáðÝíôå Þ åßêïóé ëåðôÜ. Ôçò åß÷å õðïó÷åèåß íá åðéêïéíùíÞóïõí ìåôÜ áðü ìéá âäïìÜäá ãéá íá êëåßóïõí ñáíôåâïý. Ðéóôüò óôçí õðüó÷åóÞ ôïõ, ï ÍôÝíéò ìßëçóå ìáæß ôçò åöôÜ çìÝñåò áêñéâþò ìåôÜ ôçí êçäåßá ôçò ìçôÝñáò ôçò. Ç ËïñÝéí ðÞãå óôï ãñáöåßï ôïõ ôçí ðñïêáèïñéóìÝíç þñá, Ýôïéìç íá ìÜèåé ôéò ëåðôïìÝñåéåò ôçò äéáèÞêçò. Ç ãñáììáôÝáò ôïõ ôç ÷áéñÝôçóå åõãåíéêÜ êáé, ðáôþíôáò ôï êïõìðß ôçò åíäïåðéêïéíùíßáò, áíÞããåéëå ôïí åñ÷ïìü ôçò óôïí åñãïäüôç ôçò. «¹ñèå ç ËïñÝéí ÍôÜíóé», åßðå. ÌåôÜ áðü Ýíá ëåðôü, ï ÍôÝíéò Ãêïýíôãïõéí âãÞêå óôï ÷ïë õðïäï÷Þò. «Ãåéá óïõ, ËïñÝéí», ôçí êáëùóüñéóå öéëéêÜ. «×áßñïìáé ðïõ óå âëÝðù». Êáé ôçí ïäÞãçóå óôï ãñáöåßï ôïõ. Ç ËïñÝéí Þîåñå üôé ç Âéñôæßíéá óõìðáèïýóå êáé åìðéóôåõüôáí ôïí Üíèñùðï áõôü. Ôá ãñáöåßá ôïõò âñßóêïíôáí óôï ßäéï êôßñéï, óôç Ëïýéóâéë, êáé üëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá ï ÍôÝíéò Þôáí ï åðßóçìïò äéêçãüñïò ôçò, åêåßíïò ðïõ åß÷å óõíôÜîåé ôç äéáèÞêç ôçò êáé åß÷å áíáëÜâåé üëåò ôéò íïìéêÝò õðïèÝóåéò ôçò. «ÊÜèéóå», ôçí ðáñüôñõíå. «Ðþò ôá ðáò;» «¼óï êáëÜ ìðïñþ íá ôá ðçãáßíù», ôïõ áðÜíôçóå. Åß÷å ðÜøåé ðéá íá ðáñáìåñßæåé ôç äéêÞ ôçò èëßøç ãéá íá ðáñçãïñåß ôïõò Üëëïõò. Ç âäïìÜäá ðïõ åß÷å êõëÞóåé ìåôÜ ôçí êçäåßá Þôáí ðÜñá ðïëý äýóêïëç ãéá ôçí ßäéá. Áí äåí åß÷å ôç óõíå÷Þ õðïóôÞñéîç ôïõ ÃêÜñé, äåí èá ôá åß÷å âãÜëåé ðÝñá. «¼ðùò Þäç îÝñåéò», Üñ÷éóå ï äéêçãüñïò, áöïý êÜèéóå óôçí êáñÝêëá ôïõ, «ãíþñéæá ôç ìçôÝñá óïõ ðïëëÜ ÷ñüíéá. ¹ôáí ìßá áðü ôéò ðéï ôáëáíôïý÷åò ÷ñçìáôßóôñéåò ðïõ Ý÷ù ãíùñßóåé. Ôçí åðï÷Þ ôïõ ’80, ìïõ óõíÝóôçóå í’ áãïñÜóù ìåôï÷Ýò ìéáò Üãíùóôçò ôüôå, ìéêñÞò åôáéñåßáò óôï ÓéÜôë ðïõ ëåãüôáí ÌÜéêñïóïöô. ×Üñç óôç ìçôÝñá óïõ, ëïéðüí, åßìáé ðëÝïí óå èÝóç í’ áðïóõñèþ óå Ýíá äõï ÷ñüíéá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ìðïñþ íá æù ìüíï áðü ôá ÷ñÞìáôá ðïõ ìïõ áðïöÝñåé áõôÞ ç åðÝíäõóç». «Ç ìáìÜ ëÜôñåõå ôç äïõëåéÜ ôçò». «Åß÷å êÜíåé êáé áñêåôÝò Ýîõðíåò åðåíäýóåéò ãéá ëïãáñéáóìü ôçò», ðñüóèåóå åêåßíïò óêýâïíôáò ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. «Ãéá áñêåôü ÷ñïíéêü äéÜóôçìá äå èá ÷ñåéáóôåß í’ áíçóõ÷Þóåéò ãéá ôá ïéêïíïìéêÜ».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

23

Ç ËïñÝéí õðÝèåóå üôé áõôü ôï íÝï èá Ýðñåðå íá ôç ÷áñïðïéÞóåé, áëëÜ èá ðñïôéìïýóå íá æïýóå ç ìçôÝñá ôçò. ÊáìéÜ ïéêïíïìéêÞ åîáóöÜëéóç äåí èá ìðïñïýóå í’ áíôéêáôáóôÞóåé áõôü ðïõ åß÷å ÷Üóåé. Óôáýñùóå ôá ÷Ýñéá ðÜíù óôá ãüíáôÜ ôçò êáé ôïí ðåñßìåíå íá óõíå÷ßóåé. «Ç ìçôÝñá óïõ Þñèå íá ìå âñåé ðñéí áðü ôÝóóåñá ÷ñüíéá êáé ìïõ æÞôçóå íá ôçò óõíôÜîù ôç äéáèÞêç», åßðå ï ÍôÝíéò. ¸ãåéñå ðßóù êé Ýðéáóå Ýíá íôïóéÝ. «Óýìöùíá ìå ôïõò üñïõò, åßóáé ç ìïíáäéêÞ ôçò êëçñïíüìïò. Áõôü óçìáßíåé üôé êÜôù áðü öõóéïëïãéêÝò óõíèÞêåò ç óõíÜíôçóÞ ìáò äå èá Þôáí áðáñáßôçôç». Ç ËïñÝéí óõíïöñõþèçêå. «Ç Âéñôæßíéá üìùò ìïõ æÞôçóå, óå ðåñßðôùóç ðñüùñïõ èáíÜôïõ ôçò, íá óå êáëÝóù êáé íá óïõ ìéëÞóù ðñïóùðéêÜ». Ç ËïñÝéí Ýóêõøå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Óïõ æÞôçóå ç ìáìÜ íá ìïõ ìéëÞóåéò; Ãéá ðïéï ðñÜãìá;» «Ãéá ôçí éáôñéêÞ». «Á», Ýêáíå åêåßíç êáé áíáóôÝíáîå âáñéÜ. «Ç ìáìÜ äåí áðïäÝ÷ôçêå ðïôÝ ôçí áðüöáóÞ ìïõ». Ï äéêçãüñïò áíáóÞêùóå ôá öñýäéá ôïõ. «Ôé åííïåßò;» «Áðïãïçôåýôçêå ðÜñá ðïëý üôáí áðïöÜóéóá íá åãêáôáëåßøù ôç ó÷ïëÞ». «Êáé ãéáôß ôï Ýêáíåò áõôü;» Ç ËïñÝéí óôñÜöçêå êáé êïßôáîå Ýîù áð’ ôï ðáñÜèõñï, ÷ùñßò, ùóôüóï, íá ðñïóÝ÷åé ôç èÝá. «Ãéá äéÜöïñïõò ëüãïõò», øéèýñéóå ìåôÜ áðü ëßãï, êáñöþíïíôáò ôï âëÝììá óôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. «Ìïõ áñÝóåé ç éáôñéêÞ êáé ç ìçôÝñá ìïõ ôï Þîåñå áõôü. Åíþ, üìùò, Ý÷ù ôï èÜññïò ðïõ ÷ñåéÜæåôáé íá äéáèÝôåé êáíåßò ãéá íá ãßíåé ãéáôñüò, äåí åßìáé êáèüëïõ áíôáãùíéóôéêÞ. Äå ìïõ Üñåóå êáèüëïõ ôï êëßìá óôç ó÷ïëÞ, üðïõ ßó÷õå... ï íüìïò ôïõ éó÷õñïôÝñïõ. Äåí ìðïñïýóá íá ôï êÜíù áõôü. Ðéèáíüí êáé íá åßìáé ôåìðÝëá, äåí îÝñù, áëëÜ Ýôóé êé áëëéþò ôþñá Ý÷ù üëá üóá èÝëù». «ÄçëáäÞ; Ðþò ôá Ý÷åéò;» Ôïõ ÷áìïãÝëáóå áäéüñáôá. «ÊÜíù ó÷åäüí üóá èá Ýêáíå êé Ýíáò ãéáôñüò áëëÜ ÷ùñßò ôá ðïëëÜ ÷ñÞìáôá êáé ôç äüîá». «Ðéóôåýù üôé ç ìçôÝñá óïõ ôï êáôÜëáâå ôåëéêÜ áõôü», åßðå ï


24

DEBBIE MACOMBER

ÍôÝíéò, áí êáé ç ËïñÝéí õðïøéáæüôáí üôé äåí ôçò Ýëåãå ôçí áëÞèåéá. «¹èåëå, üìùò, íá îÝñåéò üôé èá õðÜñ÷ïõí ÷ñÞìáôá áí áëëÜîåéò ãíþìç êáé åðéóôñÝøåéò óôç ó÷ïëÞ». Ôá ìÜôéá ôçò ËïñÝéí Ýôóïõîáí áð’ ôçí ðñïóðÜèåéÜ ôçò íá óõãêñáôÞóåé ôá äÜêñõÜ ôçò. «Óïõ åßðå üôé áññáâùíéÜóôçêá;» «¼÷é, äå ìïõ åßðå êÜôé ôÝôïéï. Óõã÷áñçôÞñéá». «Ó’ åõ÷áñéóôþ. Ï ÃêÜñé êé åãþ ìüëéò ðñüóöáôá ìÜèáìå...» Ç ËïñÝéí äåí ôÝëåéùóå ôç öñÜóç ôçò. Ï äéêçãüñïò ôçí ðåñßìåíå õðïìïíåôéêÜ íá óõíå÷ßóåé, áëëÜ åêåßíç Ýäåé÷íå íá ìçí Ý÷åé ðéá åìðéóôïóýíç óôç öùíÞ ôçò. «Áí ôï îáíáóêåöôåßò êé áðïöáóßóåéò íá åðéóôñÝøåéò óôçí éáôñéêÞ, èá êÜíù ü,ôé ìðïñþ ãéá íá óå âïçèÞóù». Ç ðñüôáóÞ ôïõ ôçí îÜöíéáóå. «Ó’ åõ÷áñéóôþ, áëëÜ äåí ðñüêåéôáé íá ôï êÜíù áõôü. Åßíáé áäýíáôï, ôç óôéãìÞ ðïõ ï ÃêÜñé êé åãþ åôïéìáæüìáóôå í’ áñ÷ßóïõìå ôç æùÞ ìáò». «ÔÝëïò ðÜíôùí, õðïó÷Ýèçêá üôé èá ó’ ôï Ýëåãá áí ôï Ýöåñíå ç ðåñßóôáóç. ËõðÜìáé ðïõ ôåëéêÜ Þñèáí Ýôóé ôá ðñÜãìáôá». ÌÝóá óå ëßãá ëåðôÜ, ï ÍôÝíéò ôçò åîÞãçóå ôïõò üñïõò ôçò äéáèÞêçò êáé ôçò Ýäùóå ôá áðáñáßôçôá Ýããñáöá. Áöïý ç ËïñÝéí ôá äéÜâáóå, ôçò Ýäùóå Ýíá áêüìá ÷áñôß. «Ôé åßíáé áõôü;» ôïí ñþôçóå. «¸íáò êáôÜëïãïò ìå ôá ðåñéå÷üìåíá ôçò èõñßäáò. ÐÞãá ÷ôåò óôçí ôñÜðåæá êáé ôá ðÞñá üëá. Ôá Ý÷ù åäþ ãéá íá ó’ ôá äþóù». Óçêþèçêå êáé ðÞñå Ýíá öÜêåëï ìå ô’ üíïìÜ ôïõ, ðïõ Þôáí óöñáãéóìÝíïò. «ÈÝëù íá åßóáé óßãïõñç ðùò êáèåôß ðïõ áíáöÝñåôáé ó’ áõôÞ ôç ëßóôá âñßóêåôáé ìÝóá óôï öÜêåëï». Ç ËïñÝéí, åðåéäÞ Þîåñå ðùò áõôü Ýðñåðå íá êÜíåé, ôïí Üäåéáóå ðÜíù óôï ãñáöåßï êé Üñ÷éóå íá åëÝã÷åé áí Þôáí üëá åêåß. Ôá åß÷å îáíáäåß áõôÜ ôá ðñÜãìáôá, Þ ôïõëÜ÷éóôïí Þîåñå ðùò õðÞñ÷áí. ¸ôóé ðßóôåõå ôïõëÜ÷éóôïí, ìÝ÷ñé ôç óôéãìÞ ðïõ âñÞêå Ýíá áíïéãìÝíï ãñÜììá ìå ðáñáëÞðôç ôç ìçôÝñá ôçò. ÐáñÜîåíï, åßðå ìÝóá ôçò, åíþ êïéôïýóå åðßìïíá ôá ãñáììáôüóçìá åîùôåñéêïý. «ÎÝñåéò ôßðïôá ãé’ áõôü ôï ãñÜììá;» ñþôçóå ôïí Ãêïýíôãïõéí. «Ôßðïôá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ìïõ öáßíåôáé ðåñßåñãï ðïõ ç Âéñôæßíéá Ýâáëå êÜôé ôüóï ðñïóùðéêü ìáæß ìå åðáããåëìáôéêÜ Ýããñáöá». «Åßíáé áðü ôï Ìåîéêü», åßðå ç ËïñÝéí, áí êáé áõôü Þôáí åìöáíÝò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

25

«Íáé, ôï ðñüóåîá». «Áð’ ü,ôé âëÝðù áðü ôéò óöñáãßäåò, ôï Ýóôåéëáí ðñéí áðü åöôÜ ÷ñüíéá». ¸âãáëå áð’ ôï öÜêåëï ìéá óåëßäá. Áöïý ôçò Ýñéîå ìéá âéáóôéêÞ ìáôéÜ, ôç ãýñéóå áðü ôçí Üëëç ðëåõñÜ ãéá íá äåé ôçí õðïãñáöÞ. ¸ìåéíå ì’ áíïé÷ôü ôï óôüìá áð’ ôçí Ýêðëçîç, ýøùóå ôï âëÝììá ôçò êáé êïßôáîå åðßìïíá ôïí ÍôÝíéò Ãêïýíôãïõéí. «Åßóáé... åßóáé âÝâáéïò üôé äå óïõ ’÷å ðåé ôßðïôá ãé’ áõôü;» åðÝìåéíå. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá êñýøåé ôçí ôáñá÷Þ ôçò. «ËïñÝéí, äåí îÝñù ôßðïôá ãé’ áõôü ôï ãñÜììá. ¹ìïõí äéêçãüñïò ôçò ìçôÝñáò óïõ êáé ü÷é åîïìïëïãçôÞò ôçò. ÁõôÜ ðïõ Þèåëå íá âÜëåé åêåßíç óôç èõñßäá äåí Ý÷ïõí êáìßá ó÷Ýóç ì’ åìÝíá êáé ìå ôçí éäéüôçôÜ ìïõ». Ç ËïñÝéí Ýãåéñå âáñéÜ ðßóù óôçí ðïëõèñüíá ôçò êé Ýöåñå ôï ÷Ýñé óôï ëáéìü ôçò. «Èá ìðïñïýóá... èá ìðïñïýóá íá Ý÷ù Ýíá ðïôÞñé íåñü, óå ðáñáêáëþ;» Ôï óôüìá ôçò åß÷å óôåãíþóåé êáé ç öùíÞ ôçò Ýâãáéíå âñá÷íÞ. Äåí ìðïñåß íá óõìâáßíåé áõôü, äåí åßíáé áëÞèåéá· åßíáé ôåëåßùò ôñåëü... åßðå ìå ôï íïõ ôçò. «¸ñ÷ïìáé áìÝóùò». Ï ÍôÝíéò âãÞêå áð’ ôï ãñáöåßï ôïõ êáé åðÝóôñåøå öÝñíïíôáò Ýíá ìåãÜëï ðëáóôéêü ðïôÞñé ãåìÜôï íåñü. Ç ËïñÝéí Þðéå ìå ìåãÜëåò ãïõëéÝò, Ýêëåéóå ãéá ìéá óôéãìÞ ôá ìÜôéá ôçò êáé ðñïóðÜèçóå íá óõíåéäçôïðïéÞóåé áõôü ðïõ ìüëéò åß÷å ìÜèåé. «ËõðÜìáé áí óå ôÜñáîå êÜôé...» Üñ÷éóå ï ÍôÝíéò. «Ìá áëÞèåéá äåí Ý÷åéò äéáâÜóåé ôï ãñÜììá;» ôïí ñþôçóå åêåßíç ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå. «¼÷é, äåí ôï ’÷ù äéáâÜóåé. Äåí ìðïñïýóá íá êÜíù êÜôé ôÝôïéï, èá Þôáí áíôéäåïíôïëïãéêü». Ç ËïñÝéí ðåñßìåíå ìÝ÷ñé íá óõíÝëèåé, ãéá íá ìðïñÝóåé íá ôïõ ìéëÞóåé ðéï Þñåìá. «Áð’ ü,ôé öáßíåôáé, ÍôÝíéò», ôïõ åßðå ìÜëëïí øý÷ñáéìá, «ï ðáôÝñáò ìïõ ôåëéêÜ äåí Ý÷åé ðåèÜíåé».


ÊåöÜëáéï 2

O

åöéÜëôçò Ýêáíå ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé íá ðåôá÷ôåß áð’ ôïí ýðíï ôïõ. ¢íïéîå ôá ìÜôéá ôïõ êáé ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá. ¸íá áåñÜêé Ýìðáéíå áð’ ôï áíïé÷ôü ðáñÜèõñï ôçò êñåâáôïêÜìáñáò êáé ôï ïëüãéïìï áðñéëéÜôéêï öåããÜñé ãÝìéæå ôï äùìÜôéï ìå á÷ôßäåò øõ÷ñïý öùôüò. ¼íåéñï Þôáí, õðåíèýìéóå óôïí åáõôü ôïõ. ¹ôáí Ýíá üíåéñï ðïõ ôï Ýâëåðå óõ÷íÜ. ÐÜíôá ôï ßäéï êáé, ðáñ’ üôé åß÷áí ðåñÜóåé ó÷åäüí ôñéÜíôá ÷ñüíéá, ðÜíôá ðïëý Ýíôïíï. Ôï Ýâëåðå ìå êÜèå ôñïìáêôéêÞ ëåðôïìÝñåéá... êáé ðÜíôá îõðíïýóå óôï ßäéï óçìåßï, ôñÝìïíôáò áðü öüâï êáé öñßêç. Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, üðùò óõíÞèùò, ï Ôüìáò Ýíéùóå ìéá Üöáôç áíáêïýöéóç ðïõ åðñüêåéôï ìïíá÷Ü ãéá üíåéñï. Êáé ôÝëïò, ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, õðåíèýìéóå óôïí åáõôü ôïõ üôé ôï ÷åéñüôåñï åß÷å ðåñÜóåé. Ï ßäéïò åß÷å âñåèåß ìÝóá ó’ åêåßíç ôçí êüëáóç êáé åß÷å âãåé æùíôáíüò. Ï Ôüìáò ðÝôáîå ôï óåíôüíé êáé êÜèéóå óôçí Üêñç ôïõ ëåðôïý óôñþìáôïò, åíþ ôï óêïôÜäé êáé ôá êáôÜëïéðá ôïõ åöéÜëôç ôõëßãïíôáí ãýñù ôïõ. Áêüìá êáé ôþñá ðïõ åß÷å îõðíÞóåé ôåëåßùò, ï öüâïò äåí Þèåëå íá ôïí áöÞóåé· åß÷å äéáðåñÜóåé ôá êüêáëÜ ôïõ. Åß÷å ÷Üóåé ðÜñá ðïëëÜ ôüôå, óôéò áñ÷Ýò ôïõ ’70. ÁëëÜ ç ìåãáëýôåñç êáé ðéï ïäõíçñÞ áðþëåéá Þôáí ï ÷áìüò ôçò ãõíáßêáò êáé ôçò êüñçò ôïõ –ìüíï ðïõ ôï üíåéñï äåí åß÷å êáìßá ó÷Ýóç ì’ áõôÝò. Ðáó÷ßæïíôáò íá äéþîåé áðü ðÜíù ôïõ ô’ áðïìåéíÜñéá ôçò êáôÜèëéøçò –êëçñïíïìéÜ ôïõ ïíåßñïõ–, Ýöåñå óôï ìõáëü ôïõ ôçí åéêüíá ôçò Ôæßíé êáé ôçò ìéêñïýëáò ÑÝéí ôçí çìÝñá ðïõ ï ßäéïò Ýöåõãå ãéá ôï ÂéåôíÜì. Ç Ôæßíé Þôáí ôüóï íÝá êáé ôüóï üìïñöç. Ôï ðñüóùðü ôçò Þôáí ðëçììõñéóìÝíï óôá äÜêñõá, êáèþò êñáôïýóå ôçí êüñç ôïõò óôçí áãêáëéÜ ôçò. Ðáñ’ üëåò ôéò óõìöïñÝò


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

27

ðïõ åß÷áí æÞóåé ôá åðüìåíá ÷ñüíéá, áõôÞ ç óõãêåêñéìÝíç åéêüíá ðÜíôá ôïõ îáëÜöñùíå ôçí êáñäéÜ. Åêåßíç åß÷å Ýñèåé óôï áåñïäñüìéï ãéá íá ôïí áðï÷áéñåôÞóåé, üôáí Ýöåõãå ãéá ôïí ðüëåìï· Ýíáí ðüëåìï ðïõ äåí ôïí êáôáëÜâáéíå êáé óôïí ïðïßï äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç, êáìßá åðéèõìßá íá ðÜñåé ìÝñïò. Ç ìÝñá ðïõ Ýöåõãå êáé Üöçíå ðßóù ôïõ ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôïõ ðáñáëßãï, êõñéïëåêôéêÜ, íá ôïí óêïôþóåé. ÁëëÜ ôåëéêÜ åêåßíïò Þôáí ðïõ óêüôùíå. Ïé ôýøåéò ôïí êõñßåõóáí êáé êïýíçóå ðÝñá äþèå ôï êåöÜëé ôïõ ãéá íá åìðïäßóåé ôéò óêÝøåéò íá êáôñáêõëÞóïõí ðÜëé ó’ áõôü ôï ìïíïðÜôé. ¸ôñéøå ôï ðñüóùðü ôïõ ìå ôá äõï ôïõ ÷Ýñéá, ëåò êé Ýôóé èá Ýóâçíå ôá ôåëåõôáßá ß÷íç ôïõ ïíåßñïõ êé üëåò ôéò áíáìíÞóåéò ðïõ ôïõ Ýöåñíå. Äåí ôá êáôÜöåñå. Ç ôñåìïýëá Üñ÷éóå ðÜëé. Óçêþèçêå, ðÞãå óôï ðáñÜèõñï êé Üñ÷éóå íá êïéôÜæåé Ýîù, óôï óêïôÜäé. Ðáñáôçñïýóå ôçí áíôáíÜêëáóç ôïõ öåããáñéïý ðÜíù óôç ëåßá åðéöÜíåéá ôùí íåñþí ôïõ êüëðïõ, óôï âÜèïò ôïõ ïñßæïíôá. ×ñåéáæüôáí êÜôé íá ôïõ õðåíèõìßóåé üôé ï ðüëåìïò êáé üëá ôá óõíáêüëïõèÜ ôïõ âñßóêïíôáí ðëÝïí ðïëý ìáêñéÜ ðßóù ôïõ. Êáèþò ïé ìíÞìåò ôùí ìá÷þí Üñ÷éóáí íá óâÞíïõí, ôï ìõáëü ôïõ ãÝìéóå áðü óêÝøåéò ãéá ôçí Ôæßíé. ÐáñÜ ôá ÷ñüíéá ðïõ ðÝñáóáí, ðáñ’ üôé åêåßíç ôïí åß÷å åãêáôáëåßøåé, ï Ôüìáò åîáêïëïõèïýóå íá ôçí áãáðÜ. Åß÷å êÜíåé ìéá êáéíïýñéá æùÞ åäþ óôï Åë Ìéñáäüñ êáé èåùñïýóå ðéá ôï Ìåîéêü ðáôñßäá ôïõ. ¹ôáí áðëüò Üíèñùðïò, ðïõ æïýóå áðëÜ. Äåí èá ãéíüôáí ðïôÝ ðëïýóéïò, áëëÜ Ýôóé êé áëëéþò ôá ÷ñÞìáôá äåí ôïí åíäéÝöåñáí. Ç Ôæßíé ôï åß÷å êáôáëÜâåé áõôü. Ç Ôæßíé... Íùñßôåñá åêåßíï ôï âñÜäõ, ðñéí ôá üíåéñÜ ôïõ ìåôáëëá÷èïýí óå åéêüíåò êáé Þ÷ïõò áðü åêåßíïí ôï âÜñâáñï ðüëåìï, ç ãõíáßêá ôïõ åß÷å ðÜåé êïíôÜ ôïõ. Ôçí åß÷å äåé üðùò Þôáí óôá åßêïóß ôçò êáé ï ÝñùôÜò ôïõò ôïõ öáéíüôáí ôþñá ôüóï ðñáãìáôéêüò, üóï êáé ôï ðåñâÜæé ôïõ ðáñáèýñïõ êÜôù áðü ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ. Ç êáñäéÜ ôïõ ôñáãïýäçóå êáé ìüíï ðïõ Ýöåñå ô’ üíïìÜ ôçò óôá ÷åßëç ôïõ. ÈõìÞèçêå ôçí ðñþôç öïñÜ ðïõ ôçí åß÷å äåé óôçí ðáíåðéóôçìéïýðïëç· èõìÞèçêå üôé ôçí åß÷å áðïññßøåé åðåéäÞ ôïõ


28

DEBBIE MACOMBER

åß÷å öáíåß ðïëý óõíôçñçôéêÞ, ôïõ ðáñèåíáãùãåßïõ. Ùóôüóï, ôï óôåñåüôõðï üôé ôá áíôßèåôá Ýëêïíôáé áðïäåß÷ôçêå áðüëõôá áëçèéíü óôçí ðåñßðôùóÞ ôïõò. Åêåßíïò Þôáí õðÝñìá÷ïò üëùí ôùí ðåðïéèÞóåùí ôçò ãåíéÜò ôïõ ’68 –åîïõóßá óôïõò öïéôçôÝò êáé áõôïäéÜèåóç–, éäåïëïãßåò ðïõ åêåßíç ôéò ðåñéöñïíïýóå. Ç ôý÷ç ôï Ýöåñå íá ðÜíå óôçí ßäéá ôÜîç áããëéêþí êáé íá êÜèïíôáé ï Ýíáò áðÝíáíôé óôïí Üëëï. Ï Ôüìáò ôï ’âáëå ðåßóìá íá ñßîåé ôï öñÜãìá ôçò åðéöýëáîçò ðïõ åêåßíç üñèùíå áíÜìåóá óôçí ßäéá êáé óå üëï ôïí õðüëïéðï êüóìï. Ç Ôæßíé áðïôåëïýóå ãé’ áõôüí ìéá ðñüêëçóç, óôçí ïðïßá äåí ìðïñïýóå íá áíôéóôáèåß. Äåí ôï ðåñßìåíå, áëëÜ ðñéí êáëÜ êáëÜ ôï êáôáëÜâåé ôçí åß÷å åñùôåõôåß. To ßäéï êé åêåßíç. ¸íá áñãü ÷áìüãåëï ÷áëÜñùóå ôï óöéãìÝíï ðñüóùðü ôïõ, êáèþò èõìüôáí ôçí ðñþôç öïñÜ ðïõ åß÷áí êÜíåé Ýñùôá. ÁõôÞ Þôáí áèþá êáé ðáñ’ üëï ðïõ ï ßäéïò êÜèå Üëëï ðáñÜ ðáñèÝíïò ìðïñïýóå íá èåùñçèåß, åêåßíï ôï áðüãåõìá ìå ôçí Ôæßíé Þôáí ç ðñþôç öïñÜ óôç æùÞ ôïõ ðïõ åß÷å êÜíåé ðñáãìáôéêÜ Ýñùôá. Ç åéëéêñßíåéá ôùí óõíáéóèçìÜôùí ôïõò ôïí Üëëáîå ãéá ðÜíôá. ÊáôÜëáâå ôüôå åíóôéêôùäþò ðùò, üóåò åñùìÝíåò êé áí åß÷å, åêåßíç Þôáí ç ìïíáäéêÞ ãõíáßêá ðïõ áãÜðçóå. ¹èåëå íá ôçí ðáíôñåõôåß. Ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôïõ äåí åß÷áí êáìßá ó÷Ýóç ìå èñçóêåßåò· áðëþò áíáóôÜôùíáí üëç ôïõ ôçí êáñäéÜ. Ïé äõï ôïõò óõíáíôéïýíôáí êÜèå ìÝñá ìåôÜ ôá ìáèÞìáôá êáé äéÝôñå÷áí Ýíá óùñü áðßóôåõôïõò êéíäýíïõò ãéá íá âñåèïýí åßôå óôï äùìÜôéü ôïõ, óôç öïéôçôéêÞ ëÝó÷ç, åßôå óôï äéêü ôçò. Áöïý Ýêáíáí Ýñùôá ìéá öïñÜ, ôïõò Þôáí áäýíáôï íá óôáìáôÞóïõí –êáé ç óáñêéêÞ áíÜãêç ôïõ åíüò ãéá ôïí Üëëï Ýãéíå ôüóï ìåãÜëç ðïõ êáôáêõñßåõóå ôç ëïãéêÞ ôïõò. Ï Ôüìáò óõíåéäçôïðïßçóå üôé ç Ôæßíé Þôáí Ýãêõïò ðïëý ðñéí ôï êáôáëÜâåé ç ßäéá. Ùò êáëÞ êáèïëéêÞ, åêåßíç åß÷å áñíçèåß íá ôïí áöÞóåé íá ðÜñåé ðñïöõëÜîåéò. ¸íáò Èåüò Þîåñå ðüóï åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá ìçí ôçí áöÞóåé Ýãêõï... Ç Ôæßíé, üìùò, ôýëéãå ôá ðüäéá ôçò ãýñù áð’ ôç ìÝóç ôïõ ì’ Ýíáí ôñüðï ðïõ ôïí îåôñÝëáéíå êáé äåí ôïí Üöçíå íá ôñáâç÷ôåß ôç óôéãìÞ ðïõ Ýðñåðå. ¹ôáí ëåò êáé ôï Ýêáíå åðßôçäåò ãéá íá ìåßíåé Ýãêõïò. Åêåßíç ôçí åðï÷Þ, ï Ôüìáò íïßêéáæå Ýíá äéáìÝñéóìá ìå äýï


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

29

äùìÜôéá óôç öïéôçôéêÞ ëÝó÷ç. Ôï ìïíáäéêü Ýðéðëï ðïõ åß÷å Þôáí Ýíá ðáëéü óôñþìá óå ìéá ãùíéÜ ôçò ìéáò êÜìáñáò. Ãéá ôï ìáãåßñåìá, åß÷å Ýíá çëåêôñéêü ìÜôé. ÁëëÜ ç Ýëëåéøç õëéêþí áãáèþí äåí ôïõò áðáó÷ïëïýóå êáèüëïõ. ¹ôáí ðïëý åñùôåõìÝíïé ãéá íá äßíïõí óçìáóßá óå ôÝôïéåò ëåðôïìÝñåéåò. ¼ôáí ç Ôæßíé åðÝóôñåøå óôï óðßôé ôçò óôçí ðåñßïäï ôùí äéáêïðþí, öÝñíïíôáò êé åêåßíïí ìáæß ôçò, ïé óõíôçñçôéêïß ãïíåßò ôçò ôá ’÷áóáí ìå ôçí áëëáãÞ ôçò. Ôá ìáëëéÜ ôçò Ýöôáíáí ùò ôç ìÝóç êáé üëç ôçò ç ãêáñíôáñüìðá áðïôåëïýíôáí áðü ìáêñéÝò ðïõêáìßóåò êáé óáíäÜëéá. Ïé Üíèñùðïé áõôïß äåí ôïí åßäáí ìå êáëü ìÜôé ôüôå, êáé ôïí áíôéðÜèçóáí áêüìá ðåñéóóüôåñï üôáí Ýìáèáí üôé åß÷å áöÞóåé Ýãêõï ôçí êüñç ôïõò ðïõ –åêôüò ôùí Üëëùí– Þôáí êáé áñéóôïý÷ïò. Åêåßíïò äåí ðáñáîåíåýôçêå êáèüëïõ ðïõ ç ïéêïãÝíåéÜ ôçò áíôéôÜ÷èçêå óôï ãÜìï ôïõò. ¸íá áð’ ôá ðñÜãìáôá ðïõ ôïí óôåíï÷ùñïýóáí üìùò ðåñéóóüôåñï óôá ÷ñüíéá ðïõ áêïëïýèçóáí Þôáí ðùò åß÷å ãßíåé ç áéôßá íá äçìéïõñãçèåß Ýíá ÷Üóìá áíÜìåóá óôçí Ôæßíé êáé ôïõò ãïíåßò ôçò. ÌåôÜ áðü ðßåóç ôçò Ôæßíé, âñÞêáí Ýíá óõìðáèçôéêü éåñÝá ðïõ óõìöþíçóå íá ôïõò ðáíôñÝøåé. Ìðïñåß ðñéí ðáíôñåõôïýí íá Ýêáíáí ðïëý êáëü Ýñùôá, áëëÜ ìåôÜ Ýêáíáí öáíôáóôéêü. Êáèþò ï Ôüìáò åß÷å ðëÝïí ìéá óýæõãï íá óõíôçñåß êé Ýíá ìùñü ðïõ èá åñ÷üôáí óýíôïìá, áíáãêÜóôçêå íá ðáñáôÞóåé ôï êïëÝãéï êáé íá âñåé äïõëåéÜ. ÐáëéÜ, óêåöôüôáí óïâáñÜ íá ãßíåé ãéáôñüò, áëëÜ Ýôóé êé áëëéþò áõôü öáéíüôáí áð’ ôçí áñ÷Þ Ýíá Üðéáóôï üíåéñï. Ôüóï ï ßäéïò üóï êáé ç Ôæßíé ôï Þîåñáí. ÅîÜëëïõ, ï ìïíáäéêüò ôñüðïò ãéá íá óðïõäÜóåé éáôñéêÞ èá Þôáí íá Ýðáéñíå õðïôñïößá, áëëÜ ïé âáèìïß ôïõ åß÷áí ðÝóåé ðïëý áðü ôüôå ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ôçí áãáðçìÝíç ôïõ. ¼ðùò êáé íá ’÷å ôï ðñÜãìá, üìùò, ï Ôüìáò äåí è’ áíôÜëëáóóå ôï ãÜìï ôïõ áêüìá êáé ìå ìéá ðëÞñç õðïôñïößá óôï êáëýôåñï ðáíåðéóôÞìéï ôçò ÷þñáò. Áí êáé æïýóáí êÜôù áð’ ôï óôïé÷åéþäåò åðßðåäï ôçò ìéæÝñéáò, ï Ôüìáò êáé ç Ôæßíé Þôáí ðïëý åõôõ÷éóìÝíïé. ¼ôáí ãåííÞèçêå ç ËïñÝéí, åêåßíïò âñéóêüôáí üóï ðéï êïíôÜ óôç ãõíáßêá ôïõ ôïõ åðÝôñåðáí ïé ãéáôñïß. Ï ßäéïò èåùñïýóå êüëáóç ôï üôé äåí ôïí åß÷áí áöÞóåé íá ìðåé ìáæß ôçò óôçí áßèïõóá ôïêåôþí. ¼ôáí ç íïóïêüìá âãÞêå êáé ôïõ áíáêïßíùóå üôé åß÷å áðïêôÞóåé êüñç, ï Ôüìáò Ýêëáøå áðü ÷áñÜ. Ðñþôç öïñÜ ãíþñéæå ôüóç åõôõ÷ßá.


30

DEBBIE MACOMBER

Äõï ìÝñåò ìåôÜ ôïí åñ÷ïìü ôçò ËïñÝéí óôï óðßôé ôïõò áðü ôçí êëéíéêÞ, ï Ôüìáò ðÞãå óôç óôñáôïëïãßá ôùí ÇÐÁ êáé åíáðÝèåóå ôç æùÞ ôïõ óôá ÷Ýñéá ôïõ Èåßïõ Óáì. Äåí ôï Þèåëå, áëëÜ äåí åß÷å êáé Üëëç åðéëïãÞ. Äõóôõ÷þò, üôáí öüñåóå åêåßíç ôç óôïëÞ, äåí åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé ðüóá èá Ý÷áíå. Ï åöéÜëôçò ôïõ áöïñïýóå ôï ÂéåôíÜì. ÁìÝôñçôåò öïñÝò îáíáæïýóå åêåßíç ôçí çìÝñá ðïõ, ìÝóá ó’ Ýíáí ïñõæþíá âïõôçãìÝíï óôï áßìá, êñáôïýóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ ôïí ÍôÝéâéíô Ãïõßëéáìò êáé ôïí Ýâëåðå íá ðåèáßíåé. ¹ôáí áíßêáíïò íá êÜíåé ïôéäÞðïôå Üëëï ðÝñá áðü ôï íá ïõñëéÜæåé áðü ïäýíç. Åß÷å ãñÜøåé óôçí Ôæßíé ãéá ôïí ÍôÝéâéíô, áëëÜ ïé ëÝîåéò äåí áñêïýóáí ãéá íá ðåñéãñÜøïõí ôïí ðüíï ãéá ôï ÷áìü ôïõ. Åêåßíç ôçí çìÝñá äåí åß÷å ðåèÜíåé ìüíï Ýíáò ößëïò· åß÷å ðåèÜíåé êé Ýíá êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ. Ï íåáñüò, ï áèþïò åéêïóÜ÷ñïíïò, ðïõ ðßóôåõå óôç äýíáìç ôçò áãÜðçò êáé ôçò êáëïóýíçò, åß÷å ðåèÜíåé êé áõôüò, âïõôçãìÝíïò óôï áßìá, ìÝóá ó’ åêåßíï ôïí ïñõæþíá. Áðü ôüôå, ìðïñïýóå íá óêïôþíåé äß÷ùò ôýøåéò. Åß÷å ðÜåé óôïí ðüëåìï ðáéäß, ðñïóðáèþíôáò íá êåñäßóåé ÷ñÞìáôá ãéá íá æÞóåé ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôïõ, êáé åß÷å åðéóôñÝøåé äïëïöüíïò. Ìüíï ç áãÜðç ôçò Ôæßíé êáôÜöåñå íá óâÞóåé üëç áõôÞ ôçí áó÷Þìéá åêåßíùí ôùí áôÝëåéùôùí ìçíþí óôï ÂéåôíÜì. Óôá ìéóÜ ôçò èçôåßáò ôïõ, ðÞãå óôç ×áâÜç ìå Üäåéá êáé äåí åðÝóôñåøå ðïôÝ óôïí ðüëåìï. Åß÷å óé÷áèåß ôïí åáõôü ôïõ. Ï óôñáôüò ôïí êÞñõîå ëéðïôÜêôç, áëëÜ ï Ôüìáò Þîåñå üôé ç ëéðïôáîßá ôïý åß÷å óþóåé ôç æùÞ. Óßãïõñá èá åß÷å ôñåëáèåß áí åß÷å ãõñßóåé ðßóù. Ãéá Ýíá äéÜóôçìá, êñõâüôáí óôï Óáí Öñáíóßóêï êáé ç Ôæßíé ðÞãå åêåß, ôïõ óõìðáñáóôÜèçêå ìå ôçí áãÜðç ôçò, ôïí âïÞèçóå íá îáíáâñåß ôá ëïãéêÜ ôïõ. ÓéãÜ óéãÜ, ç ðéêñßá êáé ôï ìßóïò ôïõ áìâëýíèçêáí êáé ó÷åäüí êáôÜöåñå íá îáíáãßíåé üðùò ðáëéÜ, êáôÜöåñå íá âãÜëåé áð’ ôï ìõáëü ôïõ üëç ôç öñßêç ðïõ åß÷å ãíùñßóåé. Ðßóôåøå, üìùò, üôé åß÷å çèéêü êáèÞêïí íá óþóåé ôïõò Üëëïõò áð’ áõôü ðïõ åß÷å æÞóåé ï ßäéïò. ¸ôóé, áíôß íá öýãåé ãéá ôïí ÊáíáäÜ, üðùò Ýêáíáí ðïëëïß Üëëïé ðñéí áð’ áõôüí êáé ìåôÜ áð’ áõôüí, Ýèåóå ùò óêïðü ôçò æùÞò ôïõ í’ áãùíéóôåß ãéá ôï ôÝëïò ôïõ ðïëÝìïõ. ÌðÞêå óå ìéá ïìÜäá åîôñåìéóôþí êáé Ýãéíå ößëïò ìå ôïí áñ÷çãü ôçò, ôïí ×ïóÝ ÍôåëãêÜäï, ðïõ ç ïéêïãÝíåéÜ ôïõ æïýóå óôï Ìåîéêü. ÅðåéäÞ ï Ôüìáò ìéëïýóå ôá é-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

31

óðáíéêÜ áñêåôÜ êáëÜ, ìåôÜ áðü ôÝóóåñá ÷ñüíéá óðïõäþí, ï ×ïóÝ åðÝìåíå íá ìéëïýí ó’ áõôÞ ôç ãëþóóá ìåôáîý ôïõò üôáí óõæçôïýóáí ãéá ôá ó÷ÝäéÜ ôïõò. Áñ÷éêÜ ôï Ýêáíáí ãéá ëüãïõò áóöáëåßáò· áñãüôåñá, Ýãéíå áíáãêáßï. «Ôüìáò;» ÓôñÜöçêå áðñüèõìá, áêïýãïíôáò ô’ üíïìÜ ôïõ. «ÐÜëé åêåßíï ôï üíåéñï;» ôïí ñþôçóå ç ÁóïõóÝíá øéèõñéóôÜ. Êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ, åðåéäÞ äåí Þèåëå íá ôçò ðåé üôé óêåöôüôáí ôçí Ôæßíé êáé ôçí êüñç ôïõ, ðïõ ðëÝïí äåí Þôáí óå èÝóç íá ôçí áíáãíùñßóåé. Åêåßíç óçêþèçêå áð’ ôï êñåâÜôé êáé ðÞãå äßðëá ôïõ áèüñõâá, ðåñðáôþíôáò îõðüëõôç óôï ðÝôñéíï äÜðåäï. «¸ëá íá îáðëþóåéò ðÜëé», ôïí ðñïÝôñåøå óôá éóðáíéêÜ, åíþ ôïí áãêÜëéáæå áð’ ôç ìÝóç. «Óå ëßãï», ôçò åßðå, ìç èÝëïíôáò í’ áöÞóåé áêüìá ôéò áíáìíÞóåéò ôïõ. «¸ëá», åðáíÝëáâå åêåßíç ðñïêëçôéêÜ, ãëéóôñþíôáò ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò óôï óôÝñíï ôïõ. «Èá óå âïçèÞóù íá îå÷Üóåéò ôïõò åöéÜëôåò óïõ». «ÁóïõóÝíá...» Äåí ôïõ áðïêñßèçêå ìå ëüãéá. Ôïí ößëçóå óôï ëáéìü êáé êüëëçóå ôá âáñéÜ óôÞèç ôçò ðÜíù óôï êïñìß ôïõ. Åêåßíç ôç óôéãìÞ ôçí ðüèçóå üðùò ôçí åß÷å ðïèÞóåé êáé ðïëëÝò Üëëåò öïñÝò óôï ðáñåëèüí. ÐáñÜ ôçí ðñï÷ùñçìÝíç åãêõìïóýíç ôçò, ôç ößëçóå ÷ùñßò ó÷åäüí êáìéÜ ôñõöåñüôçôá êé åêåßíç áíôáðïêñßèçêå ì’ Ýíáí ðüèï ðïõ óýíôïìá öïýíôùóå êáé ôïí äéêü ôïõ. ¼ôáí Ýêáíå íá óôáìáôÞóåé, åêåßíç ôïí ôñÜâçîå óôï êñåâÜôé êáé ôïí Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôçò. Óôçí ÁóïõóÝíá Üîéæå Ýíáò ðïëý êáëýôåñïò Üíôñáò áð’ áõôüí. Ôçò Üîéæå êÜðïéïò ðïõ èá ìðïñïýóå íá ôçí áãáðÞóåé ãé’ áõôü ðïõ Þôáí, êÜðïéïò ðïõ èá ìðïñïýóå íá äþóåé ô’ üíïìÜ ôïõ óôï ðáéäß ðïõ ìåãÜëùíå óôá óðëÜ÷íá ôçò. Ï Ôüìáò íôñåðüôáí ðïõ åêåßíç Þôáí ìüëéò äõï ÷ñüíéá ìåãáëýôåñç áð’ ôçí êüñç ôïõ, áëëÜ áõôü äåí ôïí åìðüäéæå íá ÷Üíåôáé áíÜìåóá óôïõò ìçñïýò ôçò. Ôç óôéãìÞ ôçò ëýôñùóçò êñáýãáóå ôï üíïìá ôçò Ôæßíé. Äåí Þôáí ç ðñþôç öïñÜ êáé õðïøéáæüôáí üôé äåí èá Þôáí ïýôå ç ôåëåõôáßá. ***


32

DEBBIE MACOMBER

Ç ËïñÝéí äéÜâáóå ôï ãñÜììá ôüóåò öïñÝò, ðïõ ôï Ýìáèå áðÝîù. Åß÷å óôáìáôÞóåé íá ðçãáßíåé óôï óðßôé ôçò ãéá ýðíï êáé ðåñíïýóå ôá âñÜäéá óôçò ìçôÝñáò ôçò. Åêåß, êïéìüôáí åëÜ÷éóôá. ÅîáíôëçìÝíç êáé ïñãéóìÝíç, êáèüôáí óôï óêïôåéíü êáèéóôéêü, ôç ìéá íý÷ôá ìåôÜ ôçí Üëëç, êáé ðÜó÷éæå íá âãÜëåé Ýíá íüçìá ãé’ áõôü ðïõ åß÷å ìÜèåé. ÁíôéëÞöèçêå áüñéóôá üôé åß÷áí ðåñÜóåé äýï âäïìÜäåò ðåñßðïõ ýóôåñá áðü åêåßíï ôï áðïìåóÞìåñï óôï ãñáöåßï ôïõ ÍôÝíéò Ãêïýíôãïõéí. Ôþñá, ç ìÝñá îçìÝñùíå, ôï öùò ôïõ Þëéïõ ðëçììýñéæå ôï äùìÜôéï êáé ç ËïñÝéí áêüìá äåí åß÷å êïéìçèåß. ¹ôáí áíßêáíç íá êëåßóåé ôá ìÜôéá ôçò ãéá ðÜíù áðü ìéá äõï þñåò. Ðñïöáíþò åß÷å ÷Üóåé ãéá ðÜíôá åêåßíïí ôï âáèý, éêáíïðïéçôéêü ýðíï üóùí ôá ’÷ïõí êáëÜ ìå ôç æùÞ ôïõò. Ç ìçôÝñá ðïõ Þîåñå êáé áãáðïýóå Þôáí êÜðïéá ðïõ ç ýðáñîÞ ôçò åß÷å êõñéïëåêôéêÜ åîáöáíéóôåß. Ç Âéñôæßíéá –Þ áõôÞ ðïõ õðïôßèåôáé üôé Þôáí– Ýìïéáæå ôþñá ìå êÜôé ôï Üðéáóôï. Ç ËïñÝéí äåí ìðïñïýóå íá êáôáíïÞóåé ôéò åíÝñãåéÝò ôçò, áëëÜ ïýôå êáé íá ôéò óõã÷ùñÞóåé. ¸íéùèå ëåò êáé ôá èåìÝëéá üëïõ ôïõ êüóìïõ ôçò åß÷áí óùñéáóôåß êÜôù áð’ ôá ðüäéá ôçò. Ðáñ’ üôé Þîåñå áðÝîù êÜèå ëÝîç ôçò åðéóôïëÞò, ôçí Ýâãáëå ãéá ìßá áêüìá öïñÜ áðü ôï öÜêåëï êáé ôçí îáíáäéÜâáóå. ËáôñåõôÞ ìïõ Ôæßíé, ÓÞìåñá ç êüñç ìáò êëåßíåé ôá åßêïóé Ýíá ôçò. Ðþò ðÝñáóáí üë’ áõôÜ ôá ÷ñüíéá; Ìïõ öáßíåôáé üôé Þôáí ìüëéò ÷ôåò ðïõ ÷üñåõá ôç ÑÝéí óôá ãüíáôÜ ìïõ êáé ôç íáíïýñéæá ãéá íá êïéìçèåß. Ìå êõñéåýåé èëßøç üôáí óêÝöôïìáé ðüóá Ý÷ù ÷Üóåé áð’ ôç æùÞ ôçò. ÎÝñù üôé äåí èÝëåéò í’ áêïýóåéò áõôü ðïõ èá óïõ ðù, áëëÜ ðïôÝ äåí Ýðáøá íá ó’ áãáðþ êáé íá óå ÷ñåéÜæïìáé. ÌáêÜñé ôá ðñÜãìáôá íá åß÷áí ðÜåé äéáöïñåôéêÜ ãéá åìÜò. Ôï ìüíï ðïõ óïõ æçôþ ôþñá åßíáé íá ðåéò óôç ÑÝéí ôçí áëÞèåéá ãéá ìÝíá. Ôçí áðüöáóç íá ôçò ðåéò üôé ðÝèáíá ôçí åß÷áìå ðÜñåé ìáæß. Ôüôå ìïõ öÜíçêå óùóôÞ, áëëÜ Ýêôïôå ôï ìåôáíéþíù êáèçìåñéíÜ. Èá ðñÝðåé íá ôï îÝñåéò áõôü. ¼ðùò èá îÝñåéò êáé üôé åßìáé áð’ ôïõò áíèñþðïõò ðïõ êñáôïýí ôï ëüãï


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

33

ôïõò. ¸êáíá áõôü ðïõ Þèåëåò êáé Ýìåéíá Ýîù áð’ ôç æùÞ óáò, áëëÜ ôþñá óå éêåôåýù íá ðåéò óôç ÑÝéí ôçí áëÞèåéá· üëç ôçí áëÞèåéá. Ôþñá åßíáé íïìéêÜ åíÞëéêç êáé áñêåôÜ ìåãÜëç ãéá íá êñßíåé ìüíç ôçò. ÄéäÜóêù ó’ Ýíá ìéêñü ó÷ïëåßï óôï Åë Ìéñáäüñ, Ýíá øáñï÷þñé óôï áêñùôÞñé ÃéïõêáôÜí. Áí èÝëåéò, ìðïñåßò íá ìïõ ôçëåöùíÞóåéò óôïí áñéèìü ðïõ åßíáé óôï ôÝëïò ôçò óåëßäáò. ¢öçóå ìÞíõìá óôï ó÷ïëåßï êáé åêåßíïé èá ìïõ ôï äþóïõí. Åßóáé êáëÜ, Ôæßíé; Ðþò ôá ðáò; ÌÝíåéò êé åóý îýðíéá ôá âñÜäéá êáé ìå óêÝöôåóáé, üðùò åãþ åóÝíá; Åßóáé åõôõ÷éóìÝíç; Ðáñáêáëþ ôï Èåü íá ôá ’÷åéò êáëÜ ìå ôïí åáõôü óïõ, íá Ý÷åéò âñåé ôç ãáëÞíç. Ӓ áãáðþ ðÜíôá. Ôüìáò Ôñåéò áëÞèåéåò ÷ôõðïýóáí ôç ËïñÝéí äõíáôÜ êÜèå öïñÜ ðïõ äéÜâáæå ôï ãñÜììá. Ç ðñþôç êáé óðïõäáéüôåñç Þôáí ðùò, Üó÷åôá ìå ü,ôé Þîåñå ç ßäéá, ï ðáôÝñáò ôçò æïýóå êé Þôáí êáëÜ. Ç äåýôåñç ðùò ôçí áãáðïýóå. Êáé ç ôåëåõôáßá, áõôÞ ðïõ ôç óõíôÜñáóóå ðåñéóóüôåñï, ðùò ç ìçôÝñá ôçò, üë’ áõôÜ ôá ÷ñüíéá, ôçò Ýëåãå øÝìáôá. Áêïýóôçêå Ýíá äõíáôü ÷ôýðçìá óôçí åîþðïñôá, ðïõ Ýâãáëå ôç ËïñÝéí áð’ ôéò óêÝøåéò ôçò. Äåí ðáñáîåíåýôçêå ðïõ åßäå ôïí ÃêÜñé íá óôÝêåôáé Ýîù áð’ ôçí ôæáìüðïñôá. «Ôï ðåñßìåíá üôé èá Þóïõí åäþ». ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ óôï êáèéóôéêü, åßäå ôçí áêáôáóôáóßá ðïõ åðéêñáôïýóå. «Ôé þñá åßíáé;» ôïí ñþôçóå, áí êáé Þôáí öáíåñü ðùò Þôáí ðñùß. «¸ðñåðå íá Þóïõí óôç äïõëåéÜ óïõ åäþ êáé ìéá þñá». «Ôüóï áñãÜ åßíáé;» ôïõ åßðå. ¢ñ÷éóå íá ðåñéöÝñåôáé óôï äùìÜôéï, ìáæåýïíôáò âéâëßá, ÷áñôéÜ êáé âéíôåïêáóÝôåò, êáé âÜëèçêå íá ôá ôïðïèåôåß ðñïóåêôéêÜ ó’ Ýíá ñÜöé. ¸êáíå ïôéäÞðïôå ãéá í’ áðïöýãåé íá ôïí êïéôÜîåé, ãéá íá êáèõóôåñÞóåé íá ôïõ ðåé áõôü ðïõ åß÷å ó÷åäéÜóåé. «Äåí îÝñù ðéá ôé ðñÝðåé íá êÜíù ãéá íá óå âïçèÞóù», ôçò åßðå, óçêþíïíôáò øçëÜ ôá ÷Ýñéá ôïõ óå Ýíäåéîç áðåëðéóßáò. Äåí


34

DEBBIE MACOMBER

ôïõ áðÜíôçóå êé åêåßíïò ðÞãå óôçí êïõæßíá, Üíïéîå ôï íôïõëÜðé êé Ýâãáëå Ýíá âÜæï ìå êáöÝ. Ç ËïñÝéí ôïí áêïëïýèçóå. «ºóùò èá ’ôáí êáëýôåñá íá íôõèåßò êáé íá ðáò óôç äïõëåéÜ óïõ», ôçò ðñüôåéíå åêåßíïò áõóôçñÜ. Áíôß íá äéáöùíÞóåé ìáæß ôïõ, ç ËïñÝéí Ýêáíå áõôü ðïõ ôçò åßðå· Ýíá ãñÞãïñï íôïõò êé áìÝóùò ìåôÜ öüñåóå ôç óôïëÞ ôçò, ðáñ’ üôé äåí åß÷å óêïðü íá ðÜåé óôçí êëéíéêÞ. ¼ôáí åðÝóôñåøå, ôçí ôýëéîå ç ìõñùäéÜ ôïõ öñÝóêïõ êáöÝ. Ï ÃêÜñé ôçò ðñüóöåñå Ýíá öëéôæÜíé êáé óåñâßñéóå Ýíá êáé ãéá ôïí åáõôü ôïõ. «ÐñÝðåé íá ìéëÞóïõìå», ôçò åßðå, êÜíïíôÜò ôçò íüçìá íá êáèßóåé óå ìéá êáñÝêëá êïíôÜ óôï ôñáðÝæé. Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ ç ËïñÝéí óõììïñöþèçêå, åðåéäÞ ÷ñåéáæüôáí ðïëëÞ åíÝñãåéá ãéá íá êáâãáäßóåé ìáæß ôïõ. Åêåßíïò êÜèéóå áðÝíáíôß ôçò. «¢êïõóå, ãëõêéÜ ìïõ. ÎÝñù ðùò åßíáé äýóêïëï ü,ôé ðåñíÜò, áëëÜ ïöåßëåéò íá óõíå÷ßóåéò ôç æùÞ óïõ». Ç ËïñÝéí äåí ðáñÝóôçóå ôçí áíÞîåñç. «Ôï êáôáëáâáßíù êáé áõôü óêïðåýù íá êÜíù». «Åßíáé ìéá êáëÞ áñ÷Þ». ¹ðéå ìéá ãïõëéÜ áð’ ôïí êáöÝ ôïõ êáé ìåôÜ áíáóôÝíáîå âáñéÜ, ëåò êáé öïâüôáí áõôÞ ôçí áíôéðáñÜèåóç. «¸÷åéò ÷Üóåé ôïí åáõôü óïõ áðü ôçí çìÝñá ðïõ óõíáíôÞèçêåò ìå ôï äéêçãüñï ôçò ìçôÝñáò óïõ». «Ôï îÝñù». Åêåßíïò äßóôáóå, ëåò êáé äåí Þîåñå ðüóï Ýðñåðå íá ôçí ðéÝóåé. «Êáôáëáâáßíù üôé áõôü ôï ãñÜììá óå áíáóôÜôùóå. Åßíáé öõóéêü· ï êáèÝíáò èá áíáóôáôùíüôáí, áëëÜ ðñÝðåé í’ áíôéìåôùðßóåéò ôçí ðñáãìáôéêüôçôá. ¼ôáí êïéìÜóáé åäþ êÜèå âñÜäõ êáé äåí êÜíåéò ôßðïô’ Üëëï áðü ôï íá âëÝðåéò âéíôåïôáéíßåò, äåí ðñüêåéôáé íá îåöýãåéò ðïôÝ». Óþðáóå êé Ýðåéôá Üëëáîå ôáêôéêÞ. «¸÷åé ðåñÜóåé Ýíáò ìÞíáò ðéá êáé äåí êáôÜöåñåò áêüìá íá îåðåñÜóåéò ôï èÜíáôï ôçò ìçôÝñáò óïõ. Åßóáé áêñéâþò üðùò ôçí ðñþôç ìÝñá». «¸÷åéò äßêéï, äåí ôï ’÷ù îåðåñÜóåé», óõìöþíçóå åêåßíç, êñáôþíôáò ôï öëéôæÜíé ìå ôá äõï ôçò ÷Ýñéá êáé áöÞíïíôáò ôç æåóôáóéÜ ôïõ íá ðåñÜóåé óôéò ðáëÜìåò ôçò. ¢ãíùóôï ðþò, åß÷å êáôáöÝñåé íá ðçãáßíåé ãéá äïõëåéÜ ôéò ðåñéóóüôåñåò ìÝñåò, áí êáé óõ÷íÜ Þôáí êáèõóôåñçìÝíç. ÁìÝôñçôåò öïñÝò êáèüôáí ìðñïóôÜ óôçí


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

35

ôçëåüñáóç êáé îÝöåõãå áð’ ôçí ðñáãìáôéêüôçôá, ðáñáêïëïõèþíôáò ôéò áãáðçìÝíåò ôçò ôáéíßåò· ôáéíßåò ðïõ Üñåóáí êáé óôç ìçôÝñá ôçò, ñïìáíôéêÝò Þ Üëëåò, ðåñéðÝôåéáò êáé äñÜóçò. ÏôéäÞðïôå èá ìðïñïýóå íá ôçí êÜíåé íá îå÷Üóåé ôá øÝìáôá ðïõ ôçò åß÷å ðåé ç Âéñôæßíéá. ØÝìáôá ðïõ êáé ïé äõï ãïíåßò ôçò åß÷áí óõíùìïôÞóåé ãéá íá ôçò ôá ðïõí. «Ìá ôé êÜíåéò åäþ êÜèå âñÜäõ, ðÝñá áð’ ôï íá âëÝðåéò öéëì ìå ôïí ×Üìöñåú Ìðüãêáñô êáé ôïí ÊÜñé Ãêñáíô;» ôç ñþôçóå. «Ôé êÜíù;» Äåí åß÷å ðáñÜ íá ñßîåé ìéá ìáôéÜ ãýñù ôïõ ãéá íá êáôáëÜâåé ôé Ýêáíå. Ï ÃêÜñé êïßôáîå ðÜëé ôï êáèéóôéêü êáé óõíïöñõþèçêå. Ç ËïñÝéí ðñïóðÜèçóå íá äåé ôï óðßôé ìå ôá äéêÜ ôïõ ìÜôéá êáé üöåéëå íá ïìïëïãÞóåé üôé ç åéêüíá ðïõ ðáñïõóßáæå ðëÝïí ðñïêáëïýóå óïê! Ç ßäéá, üðùò êáé ç ìçôÝñá ôçò, Þôáí íïéêïêõñÜ êáé ðïëý ôáêôéêÞ. Êáé ïé äõï äéáôçñïýóáí ôá óðßôéá ôïõò óå Üøïãç êáôÜóôáóç, áëëÜ ç ËïñÝéí, ôïí ôåëåõôáßï êáéñü, åß÷å êÜíåé óõóôçìáôéêÜ Üíù êÜôù üëá ôá äùìÜôéá. ÃåíéêÜ, ç êáôÜóôáóç óôï óðßôé Þôáí ÷áïôéêÞ. «Ôé åëðßæåéò í’ áðïäåßîåéò ì’ áõôÜ ðïõ êÜíåéò;» ôç ñþôçóå. Ç ËïñÝéí ôá ’÷áóå, âëÝðïíôáò üôé åêåßíïò äåí êáôáëÜâáéíå êáèüëïõ. «Äåí åëðßæù í’ áðïäåßîù ôßðïôá. Ôï ìüíï ðïõ åëðßæù åßíáé íá âñù ôé Üëëï èåþñçóå ðñÝðïí ç ìçôÝñá ìïõ íá ìïõ êñýøåé». Åêåßíïò êÜñöùóå ôï âëÝììá ôïõ óôï êåíü, ëåò êáé ðñïóðáèïýóå íá êáôáëÜâåé ôá ëüãéá ôçò. «Ìçí ðáñåîçãÞóåéò áõôü ðïõ èá óïõ ðù, áëëÜ óêÝöôçêåò íá óõìâïõëåõôåßò êÜðïéïí åéäéêü;» ôç ñþôçóå óå ðïëý Þðéï ôüíï. ÌåôÜ, ôçí êïßôáîå äéóôáêôéêÜ. «Åííïåßò êáíÝíáí øõ÷ßáôñï;» «Ååå... íáé». Ç ËïñÝéí äåí ìðüñåóå íá êñáôçèåß. ¸óêáóå óôá ãÝëéá. «Íïìßæåéò üôé ìå ðÞñå ç êÜôù âüëôá; ¼ôé Ý÷ù áñ÷ßóåé íá ôá ÷Üíù;» Êáèþò ôï ãÝëéï ôçò Üñ÷éóå íá ãßíåôáé õóôåñéêü, ç ËïñÝéí áíáñùôÞèçêå ìÞðùò ôåëéêÜ åêåßíïò åß÷å êÜðïéï äßêéï. ÌåñéêÝò öïñÝò, ç áßóèçóç ôçò ðñïäïóßáò êáé ç ïäýíç áðåéëïýóáí íá ôçí ðíßîïõí. Äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ðþò ïé ãïíåßò ôçò –êáé éäéáßôåñá ç ìçôÝñá ôçò– ôçò åß÷áí ðåé Ýíá ôÝôïéï øÝìá. «ÁíôéëáìâÜíïìáé ðüóï äýóêïëï åßíáé ãéá óÝíá», ðñüóèåóå ï ÃêÜñé âéáóôéêÜ. «Ðñïóðáèþ íá óå êáôáëÜâù êáé îÝñù ðïëý êá-


36

DEBBIE MACOMBER

ëÜ üôé êáé ïé óõíÜäåëöïß óïõ óôï Ãêñïõð ÃïõÝëíåò ðñïóðáèïýí êáé áõôïß íá êáôáíïÞóïõí ôï ðñüâëçìÜ óïõ, áëëÜ õðÜñ÷ïõí ïñéóìÝíá üñéá óôçí áíåêôéêüôçôá ôùí Üëëùí...» «Óõìöùíþ ìáæß óïõ». Ï ÃêÜñé öÜíçêå êá÷ýðïðôïò. «Óõìöùíåßò;» «Èá ðÜñù Ýíá ìÞíá Üäåéá áð’ ôç äïõëåéÜ ìïõ». «¸íá ìÞíá;» åðáíÝëáâå åêåßíïò êáé ç ËïñÝéí Ýâëåðå üôé åß÷å îáöíéáóôåß. «Ôüóï ðïëý; Ðéóôåýù ðùò ìéá äõï âäïìÜäåò åßíáé áñêåôÝò, äå íïìßæåéò;» «¼÷é, äå öôÜíïõí ãé’ áõôü ðïõ óêïðåýù íá êÜíù». «Íüìéæá üôé åß÷áìå óõìöùíÞóåé íá ìçí åîáíôëÞóïõìå ôçí ÜäåéÜ ìáò, þóôå íá Ý÷ïõìå ìÝñåò ãéá ôï ôáîßäé ôïõ ìÝëéôïò êáé...» Óþðáóå ðñéí ôåëåéþóåé ôç öñÜóç ôïõ êáé ìéóüêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ. «Áõôü ðïõ óêïðåýåéò íá êÜíåéò;» åðáíÝëáâå óáí ÷áìÝíïò. «ÓêÝöôåóáé íá êÜíåéò êÜôé;» «Èá ðÜù íá äù ôïí ðáôÝñá ìïõ». ÐÝñáóå ìéá óôéãìÞ ìÝ÷ñé íá ìéëÞóåé åêåßíïò. «Ðüôå;» «¸êëåéóá èÝóç ôçí Ôñßôç, ìå ôçí ðñùéíÞ ðôÞóç ôùí åöôÜ». Ï ÃêÜñé ôçí êïßôáîå èáññåßò êáé äåí ôçí áíáãíþñéæå ðéá. «Ðüôå ôï áðïöÜóéóåò áõôü;» Ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ Þôáí Þñåìïò, ðñÜãìá ðïõ Ýêáíå ôç ËïñÝéí íá ìáíôÝøåé üôé åß÷å èõìþóåé. «Ôçí ðåñáóìÝíç åâäïìÜäá». ¹îåñå, üôáí Ýâãáæå ôï åéóéôÞñéï, üôé ï ÃêÜñé äåí èá óõìöùíïýóå. Áõôüò Þôáí êáé ï ëüãïò ðïõ äåí óõæÞôçóå áð’ ôçí áñ÷Þ ìáæß ôïõ ôá ó÷ÝäéÜ ôçò. «Á, ìÜëéóôá», åßðå åêåßíïò, óáí ðëçãùìÝíï ðáéäß. ÓÞêùóå ôï öëéôæÜíé ôïõ êáé Þðéå ìéá ìåãÜëç ãïõëéÜ êáöÝ. «Ôçëåöþíçóá óôï ó÷ïëåßï üðïõ äéäÜóêåé êáé ìßëçóá ìå ôç ãñáììáôÝá». Ç óõíåííüçóç Þôáí áñêåôÜ äýóêïëç, áëëÜ ôá áããëéêÜ ôçò êïðÝëáò Þôáí ðïëý êáëýôåñá áðü ôá éóðáíéêÜ ðïõ åß÷å ìÜèåé ç ßäéá óôï ëýêåéï. Ç óéùðÞ ôïõ ÃêÜñé Þôáí áñêåôÜ åýãëùôôç, áëëÜ ç ËïñÝéí âéÜóôçêå íá ôïõ ðåé üëåò ôéò ëåðôïìÝñåéåò, åëðßæïíôáò íá ôáêôïðïéÞóåé áõôÞ ôçí õðüèåóç ðñéí öýãåé ãéá ôï Ìåîéêü. Äåí Þèåëå íá ìåéþóåé ôïí ÃêÜñé ïýôå íá ôïí ðñïóâÜëåé, áëëÜ Ýðñåðå ïðùóäÞðïôå íá âñåé ôïí ðáôÝñá ôçò, íá ôïõ ìéëÞóåé ðñüóùðï ìå ðñüóùðï. ¸ðñåðå ïðùóäÞðïôå íá ìÜèåé ôé Þôáí åêåßíï ðïõ ôïí åß÷å ÷ùñßóåé áð’ ôç ìçôÝñá ôçò· ãéá ðïéï ëüãï ôçí åß÷áí áöÞóåé íá ðé-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

37

óôåýåé üôé åêåßíïò Þôáí íåêñüò. Èá ’ðñåðå íá õðÜñ÷åé ìéá ëïãéêÞ åîÞãçóç ãé’ áõôü ôï øÝìá. ÔïõëÜ÷éóôïí, ç ßäéá ðáñáêáëïýóå íá õðÜñ÷åé. Áð’ üëá ôá óõíáéóèÞìáôá ðïõ åêåßíïò åß÷å áðïêáëýøåé óôï ãñÜììá ôïõ, ôï éó÷õñüôåñï Þôáí ç áãÜðç ôïõ ãéá ôçí ßäéá êáé ôç Âéñôæßíéá. Êáé üë’ áõôÜ ôá ÷ñüíéá åß÷áí áðïöáóßóåé íá ôçò óôåñÞóïõí áõôÞ ôçí áãÜðç. Ãéá ðïéï ëüãï; «Ìßëçóåò ìå ôïí ðáôÝñá óïõ;» ôç ñþôçóå ï ÃêÜñé ìå øõ÷ñü ýöïò. Åêåßíç äßóôáóå ðñéí ôïõ áðáíôÞóåé, óßãïõñç üôé äåí èá åíÝêñéíå áõôÞ ôçí ðëåõñÜ ôïõ ó÷åäßïõ ôçò. «¼÷é ðñïóùðéêÜ». «Á, ìÜëéóôá». «Ï áñéèìüò ôïõ ôçëåöþíïõ ðïõ âñÞêá åßíáé ôïõ ó÷ïëåßïõ üðïõ äéäÜóêåé». «Íáé, ôï îÝñù». Ôþñá öáéíüôáí íá âáñéÝôáé êõñéïëåêôéêÜ. «Êáé üôáí ôçëåöþíçóá, åêåßíïò åß÷å ìÜèçìá», óõíÝ÷éóå ç ËïñÝéí. Óßãïõñá áõôÞ ç åîÞãçóç Þôáí ëïãéêÞ. «¢öçóá Ýíá ìÞíõìá ìå ôá óôïé÷åßá ôçò ðôÞóçò êáé ôïõ æÞôçóá íá ìå ðåñéìÝíåé óôï áåñïäñüìéï». «Êáé åêåßíïò óïõ ôçëåöþíçóå óôç óõíÝ÷åéá;» Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ ç ËïñÝéí äßóôáóå. «¼÷é áêñéâþò». Ï ÃêÜñé êÜã÷áóå. «Ç åñþôçóç åßíáé ðïëý áðëÞ, ËïñÝéí. ¹ óïõ ôçëåöþíçóå Þ äå óïõ ôçëåöþíçóå». ÁõôÞ ç óõæÞôçóç Þôáí äõóÜñåóôç –ó÷åäüí åîáñ÷Þò. «Äå ì’ áñÝóåé ï ôüíïò óïõ, ÃêÜñé. ¹ëðéæá üôé èá ìïõ óõìðáñáóôåêüóïõí». Åêåßíïò áíáóôÝíáîå âáñéÜ. «ÌáêÜñé íá ìïõ åß÷åò ìéëÞóåé ãé’ áõôü áð’ ôçí ðñþôç óôéãìÞ». «ËõðÜìáé», ôïõ åßðå, êáé ðñÜãìáôé ëõðüôáí. «Êáôáëáâáßíù ðùò áõôü åßíáé Üäéêï ãéá óÝíá, áëëÜ ðñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá ìÜèù ôé óõíÝâç óôïõò ãïíåßò ìïõ. Ï ðáôÝñáò ìïõ åßíáé æùíôáíüò êáé èÝëù íá ôïí ãíùñßóù· íá ìéëÞóù ìáæß ôïõ, íá ìÜèù ãéá ðïéï ëüãï èåþñçóáí üôé Ýðñåðå íá ìïõ ðïõí øÝìáôá. Ôï êáôáëáâáßíåéò áõôü, Ýôóé äåí åßíáé;» Åêåßíïò äåí áðÜíôçóå áìÝóùò. «Íáé», ïìïëüãçóå, öáíåñÜ äéóôáêôéêüò. «ÁëëÜ, üðùò óïõ åßðá êáé ðñïçãïõìÝíùò, èá ’èåëá íá ìå åß÷åò åíçìåñþóåé. Åßìáóôå áññáâùíéáóìÝíïé. Èá ðåñßìåíá áðü óÝíá íá ôï óõæçôÞóåéò ìáæß ìïõ ðñéí âãÜëåéò ôï åéóéôÞñéï».


38

DEBBIE MACOMBER

«Ðçãáßíù íá óõíáíôÞóù ôïí ðáôÝñá ìïõ, äåí ðáñáéôïýìáé áð’ ôç äïõëåéÜ ìïõ». «¸íáò ìÞíáò Üäåéá èá Ý÷åé... åðéðôþóåéò», ôçò åßðå. «Ôé èÝëåéò íá ðåéò;» «Åííïþ ôï ôáîßäé ôïõ ìÝëéôïò», ôçò áíôéãýñéóå. «Ôï Ãêñïõð ÃïõÝëíåò áðïêëåßåôáé íá óïõ äþóåé Ýíá ìÞíá ôþñá êáé óå äõï ìÞíåò íá óïõ îáíáäþóåé Üëëåò äõï âäïìÜäåò Üäåéá». «Áõôü äåí ðñüêåéôáé íá ãßíåé ìåôÜ áðü äõï ìÞíåò áëëÜ ìåôÜ áðü ðÝíôå». «ÔÝëïò ðÜíôùí». «ÃêÜñé, óå ðáñáêáëþ, ðñïóðÜèçóå íá ôï äåéò áð’ ôç äéêÞ ìïõ óêïðéÜ». «Ãéá äåò ôï åóý áðü ôç äéêÞ ìïõ». «×ñõóÝ ìïõ, ëõðÜìáé», ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí. «¹ëðéæá üôé èá ìå êáôáëÜâáéíåò. ÐñÝðåé íá ôï êÜíù áõôü ðñéí óõíå÷ßóù ôç æùÞ ìïõ, ôç äéêÞ ìáò æùÞ». Åêåßíïò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ, áëëÜ ðïëý áñãÜ, ëåò êáé ôçò Ýêáíå ÷Üñç ðïõ óõìöùíïýóå ìáæß ôçò. «ÅðéìÝíù ðÜíôùò ðùò èá Ýðñåðå íá ìïõ ôï åß÷åò ðåé áð’ ôçí áñ÷Þ· Ýôóé, ßóùò èá ìðïñïýóá íá åß÷á êáíïíßóåé ôéò äïõëåéÝò ìïõ ãéá íá ’ñèù êé åãþ ìáæß óïõ». Íá ðÜåé ìáæß ôçò; Ç ËïñÝéí äåí åß÷å óêåöôåß ïýôå ãéá ìéá óôéãìÞ íá ôïõ æçôÞóåé íá ôç óõíïäåýóåé. ¸ôóé êé áëëéþò äåí èá ìðïñïýóå íá Ýñèåé, åßðå ìÝóá ôçò ìå áíáêïýöéóç. ÁõôÞ ôçí ðåñßïäï, ï ÃêÜñé åß÷å ðÜñåé ðñïáãùãÞ êáé åêðáßäåõå ôïí áíôéêáôáóôÜôç ôïõ. ÁõôÞ, üìùò, äåí Þôáí ç ðñáãìáôéêÞ áéôßá ðïõ äåí ôïõ åß÷å ðñïôåßíåé íá ðÜåé ìáæß ôçò êáé ç ËïñÝéí ôï Þîåñå êáëÜ. Áãáðïýóå ôïí ÃêÜñé, áëëÜ äåí ôïí Þèåëå ìáæß ôçò. Áõôü ôï ôáîßäé óôï ðáñåëèüí ôçò ïéêïãÝíåéÜò ôçò Þôáí ç ðåñéðÝôåéÜ ôçò, ç äéêÞ ôçò ðåñéðÝôåéá êáé êáíåíüò Üëëïõ! Áðïäåß÷ôçêå äõóÜñåóôï ãéá ôïí ÃêÜñé ÖñÜíêëéí í’ áöÞóåé ôç ËïñÝéí íá öýãåé ìüíç ôçò óôï Ìåîéêü. Áãáðïýóå ôç ìíçóôÞ ôïõ êáé áíáãíþñéæå üôé áõôÞ ç ðåñßïäïò Þôáí ðïëý äýóêïëç ãéá åêåßíç. ÌÜëéóôá, ìéá Ýíäåéîç ôçò áãÜðçò ôïõ ãé’ áõôÞ Þôáí ôï üôé õðï÷þñçóå êáé äÝ÷ôçêå ôçí áðüöáóÞ ôçò. Êáé ü÷é ìüíï áõôü, áë-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

39

ëÜ ðñïóöÝñèçêå êáé íá ôçí ðÜåé ìå ôï áõôïêßíçôü ôïõ óôï áåñïäñüìéï, ðñÜãìá ðïõ óÞìáéíå üôé Ýðñåðå íá îõðíÞóåé áðü ôéò ôÝóóåñéò ôá îçìåñþìáôá. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ óôï ñïëüé ôïõ, ðëçóéÜæïíôÜò ôï óôï öùò ôïõ ôáìðëü ôïõ áõôïêéíÞôïõ ôïõ. ¹ôáí ðÝíôå ðáñÜ ôÝôáñôï. Åß÷áí ìéëÞóåé áìÝôñçôåò öïñÝò ãé’ áõôü ôï ôáîßäé ìåôÜ áðü åêåßíï ôï ðñùéíü, ôüôå ðïõ ôïõ åß÷å áðïêáëýøåé ôá ó÷ÝäéÜ ôçò, êáé ï ÃêÜñé Þôáí áðüëõôá óßãïõñïò üôé ç ËïñÝéí Ýêáíå ëÜèïò. ÁëëÜ åêåßíç äåí Þèåëå í’ áêïýóåé ôßðïôá êáé åß÷å ðÜøåé íá ôïõ äßíåé óçìáóßá. Áí êáé ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ôçí ðñïóôáôåýóåé êáé íá ìçí ôçí áöÞóåé íá ðëçãùèåß ðåñéóóüôåñï, åêåßíç áñíÞèçêå íá áíáëïãéóôåß ïðïéáäÞðïôå Üëëç Ýêâáóç ôïõ ôáîéäéïý ôçò óôï Ìåîéêü ðÝñá áðü áõôÞ ôçò ÷áñïýìåíçò åðáíáóýíäåóçò ìå ôïí ðáôÝñá ôçò –ðïõ äåí ôïí åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ ôçò. Ï ÃêÜñé ðÜíôá èáýìáæå ôç ËïñÝéí ãéá ôç ëïãéêÞ ôçò, áëëÜ ó’ áõôÞ ôç äõóÜñåóôç õðüèåóç ç áññáâùíéáóôéêéÜ ôïõ öåñüôáí åíôåëþò ðáñÜëïãá. Ï ßäéïò óõìðáèïýóå ôç Âéñôæßíéá êáé ï èÜíáôüò ôçò ôïí åß÷å óõãêëïíßóåé. Ôç óåâüôáí ãéá ôï åðé÷åéñçìáôéêü ôçò ðíåýìá êáé ãéá ôïí ôñüðï ìå ôïí ïðïßï åß÷å åðéêñáôÞóåé ó’ Ýíáí åðáããåëìáôéêü ÷þñï ðïõ Þôáí áêüìá êáé ôþñá áíäñïêñáôïýìåíïò. ÁëëÜ ðåñéóóüôåñï áð’ üëá åß÷å åìðéóôïóýíç óôçí êñßóç ôçò. Áð’ ôç óôéãìÞ ëïéðüí ðïõ åêåßíç åß÷å åðéëÝîåé íá ðåé øÝìáôá óôç ËïñÝéí ó÷åôéêÜ ìå ôïí ðáôÝñá ôçò, ï ÃêÜñé ðßóôåõå üôé èá ’ðñåðå íá åß÷å ðïëý óïâáñïýò ëüãïõò. Ãé’ áõôü êáé öïâüôáí ðùò áõôïß ïé ëüãïé, üðïéïé êé áí Þôáí, èá Ýêáíáí êáêü óôç ËïñÝéí, ßóùò áêüìá êáé íá ôçò êïììÜôéáæáí ôçí êáñäéÜ. ÐÝñá áðü ôï ãåãïíüò üôé åêåßíç äåí äå÷üôáí íá ôïí áêïýóåé, ï ÃêÜñé óôåíï÷ùñéüôáí ðïõ äåí ôïí Þèåëå ìáæß ôçò, êÜôé ðïõ ç ßäéá äåí Ýêáíå ðñïóðÜèåéåò íá êñýøåé. Êáé áõôü ôïí Ýèëéâå. ÐáñêÜñéóå ôï áõôïêßíçôü ôïõ êáé ðñïóðÜèçóå íá óõãêåíôñþóåé ôç óêÝøç ôïõ êáèþò ðñï÷ùñïýóå ðñïò ôï óðßôé ôçò. «Åßóáé Ýôïéìç;» ôç ñþôçóå, ìüëéò åêåßíç Üíïéîå ôçí ðüñôá. Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. ÔïõëÜ÷éóôïí äåí ðÞñå ðïëëÜ ðñÜãìáôá ìáæß ôçò, ðáñáôÞñçóå ï ÃêÜñé· ìéá ìéêñÞ âáëßôóá ìå ñïäÜêéá. Äåí Þôáí óáí êÜðïéåò Üëëåò ðïõ èåùñïýóáí áðáñáßôçôï íá ðáßñíïõí ìáæß ôïõò üëá ôïõò ôá ñïý÷á. ¹ôáí åðßóçò ðïëý êïìøÜ íôõìÝíç, ìå ëåõêü, ëéíü êïóôïýìé. Åß÷å ìáæÝøåé ôá îáíèÜ


40

DEBBIE MACOMBER

ìáëëéÜ ôçò óå áëïãïïõñÜ. Öáéíüôáí êÜðùò áâÝâáéç, áëëÜ ïðùóäÞðïôå áðïöáóéóìÝíç íá óõíå÷ßóåé ðÜóç èõóßá. «¸÷åéò ðÜñåé ôï äéáâáôÞñéü óïõ;» «Íáé». «ÔáîéäéùôéêÝò åðéôáãÝò;» ¸íåõóå êáôáöáôéêÜ. «Åíôïìïáðùèçôéêü;» «ÃêÜñé, ãéá üíïìá ôïõ Èåïý! Ìå êÜíåéò íá íéþèù óáí ðéôóéñßêá ðïõ öåýãåé ãéá ôçí êáôáóêÞíùóç». Åêåßíïò äåí åß÷å êÜôé ôÝôïéï óôï ìõáëü ôïõ, áëëÜ êáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá ç ËïñÝéí åß÷å äßêéï. «Ìå óõã÷ùñåßò», ôçò åßðå ãåëþíôáò. Ìéá êáé ç êõêëïöïñßá åêåßíç ôçí ðñùéíÞ þñá Þôáí áêüìá ðåñéïñéóìÝíç, Ýöôáóáí óýíôïìá óôï áåñïäñüìéï. Ï ÃêÜñé åðÝìåéíå íá ðÜåé ìáæß ôçò ùò ôçí åßóïäï. Ïé äõï ôïõò óôÜèçêáí åêåß êáé ðåñßìåíáí ÷ùñßò íá îÝñïõí ôé íá ðïõí. «Äå èÝëù í’ áíçóõ÷åßò», ôïõ øéèýñéóå åêåßíç ìåôÜ áðü ëßãï. «Èá ðñïóðáèÞóù. Èá ìïõ ôçëåöùíÞóåéò;» Ç ËïñÝéí äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ êé Ýðåéôá áíáóÞêùóå áíÝìåëá ôïõò þìïõò ôçò. «Ôé íá óïõ ðù. Äåí îÝñù ôé ãßíåôáé ìå ôá ôçëÝöùíá óôï Åë Ìéñáäüñ. Áð’ ü,ôé êáôáëáâáßíù, ôï ó÷ïëåßï åßíáé ôï ìïíáäéêü êôßñéï óôï ÷ùñéü üðïõ õðÜñ÷åé ôçëÝöùíï». Ï ÃêÜñé åõ÷Þèçêå ìÝóá ôïõ íá ìçí ôïõ åß÷å õðåíèõìßóåé ðüóï ðñùôüãïíç èá ìðïñïýóå íá åßíáé áõôÞ ç ðåñéï÷Þ. «Èá óïõ ãñÜøù», ôïõ õðïó÷Ýèçêå. «Êé áí ãßíåôáé, èá óïõ ôçëåöùíÞóù». «Ùñáßá». ¸ðñåðå í’ áñêåóôåß ó’ áõôÜ. Áíáêïßíùóáí áð’ ôá ìåãÜöùíá ôçí åðéêåßìåíç áíá÷þñçóç ôçò ðôÞóçò ôçò êáé ï ÃêÜñé ðåñßìåíå ìáæß ôçò óôç óåéñÜ ìÝ÷ñé íá ìðåé óôï áåñïðëÜíï. ÁãêáëéÜóôçêáí êáé öéëÞèçêáí, êáé åêåßíïò ôçí Ýóöéîå åðÜíù ôïõ ãéá ìéá óôéãìÞ. ¸ðåéôá Ýêáíå ëßãá âÞìáôá ðñïò ôá ðßóù, åíþ ç ËïñÝéí ÷áíüôáí ìåò óôç ìáêñéÜ öõóïýíá ðïõ ïäçãïýóå êáôåõèåßáí óôï áåñïóêÜöïò. Åß÷å ÷áèåß ðéá áðü ôá ìÜôéá ôïõ, áëëÜ ï ÃêÜñé ðáñÝìåéíå óôçí ßäéá èÝóç. ÐáñÜ ôç äéêÞ ôçò áéóéïäïîßá, äåí ìðïñïýóå íá äéþîåé áðü ìÝóá ôïõ ôçí áßóèçóç üôé ôá ðÜíôá –óôç æùÞ êáé ôùí äõï ôïõò– èá Üëëáæáí.


ÊåöÜëáéï 3

O

Ôæáê ÊÝëåñ ðïôÝ äåí èåþñçóå ôïí åáõôü ôïõ óðïõäáßï øáñÜ. Ùóôüóï, ôï ðåôñåëáéïêßíçôï ðëïéÜñéü ôïõ ôùí äÝêá ìÝôñùí ìå ôéò äýï êáìðßíåò ôï áãáðïýóå ðåñéóóüôåñï áð’ üóá åß÷å óôç æùÞ ôïõ... ðïõ äåí Þôáí êáé ðïëëÜ. Åß÷å «áðïóõñèåß» áðü ìéóèïöüñïò, åß÷å öýãåé áðü åêåßíï ôï ðáé÷íßäé ìå ôï èÜíáôï, üôáí áêüìá Þôáí íùñßò. Ðñïò ôï ôÝëïò ôçò ðåíôÜ÷ñïíçò èçôåßáò ôïõ ôá åß÷å âáñåèåß üë’ áõôÜ. Åß÷å âáñåèåß íá êñýâåôáé, åß÷å âáñåèåß ôéò ïñãáíùìÝíåò áðïóôïëÝò óùôçñßáò óôéò ïðïßåò åéäéêåõüôáí ç ÏìÜäá ÄéÜóùóçò. Ï Ôæáê åß÷å êïõñáóôåß íá ôá âÜæåé ìå ïìÜäåò èåñìüáéìùí ôñïìïêñáôþí êáé ìå äéåöèáñìÝíïõò êõâåñíçôéêïýò ðïõ ÷ñçóéìïðïéïýóáí áèþïõò áíèñþðïõò ó’ Ýíá áíÞëåï ðáé÷íßäé áðëçóôßáò êáé åêäßêçóçò. Ùóôüóï, ôïí ðëÞñùíáí áäñÜ ãéá ôéò éêáíüôçôÝò ôïõ êé åêåßíïò åß÷å êáôáöÝñåé í’ áðïôáìéåýóåé ôá ðåñéóóüôåñá áðü ôá ÷ñÞìáôá ðïõ ôïõ Ýäéíáí. Åß÷å åðåíäýóåé Ýîõðíá ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò ôïõò êáé ìå ôï ðïóü ðïõ åß÷å ðÜñåé ìåôÜ ôçí ðþëçóç ôïõ äéáìåñßóìáôüò ôïõ óôï ÊÜíóáò èá ìðïñïýóå íá æÞóåé ðïëý Üíåôá óôï Ìåîéêü ìÝ÷ñé ôá âáèéÜ ôïõ ãåñÜìáôá. Ôïõ Üñåóå ç éäÝá íá ãåñÜóåé óôïõò ôñïðéêïýò, ÷ùñßò êáìßá äÝóìåõóç êáé êáìßá ðïëõôÝëåéá. ¸ôóé ôïõ Üñåóå íá æåé. Ôï óêÜöïò Þôáí Ýíá Ýîôñá äþñï ðïõ äåí ôï ðåñßìåíå. Ôï åß÷å êëçñïíïìÞóåé êáôÜ êÜðïéïí ôñüðï áðü ôïí Êïõßí ÌáêìðñÜéíô, Ýíá ößëï ðïõ ï ßäéïò ôïõ åß÷å óþóåé ôç æùÞ ðñéí áðü ìéá äåêáåôßá. Ôá ôåëåõôáßá ôñßá ÷ñüíéá, ï Ôæáê æïýóå ëïéðüí óôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ. Ôï ìåãáëýôåñï ìÝñïò áð’ áõôü ôï äéÜóôçìá ôï åß÷å ðåñÜóåé óôïí Êüëðï ôïõ Ìåîéêïý, áð’ ôï Ýíá ëéìÜíé óôï Üëëï, äçìéïõñãþíôáò êáéíïýñéïõò ößëïõò. Ç éó÷õñüôåñç áð’ üëåò áõôÝò ôéò íÝåò öéëßåò Þôáí åêåßíç ìå ôïí


42

DEBBIE MACOMBER

Ôüìáò ÍôÜíóé, Ýíáí Üëëï Áìåñéêáíü åîüñéóôï, ðïõ æïýóå óôï ìéêñü øáñï÷þñé, ôï Åë Ìéñáäüñ. Ðáñ’ üôé ï Ôüìáò Þôáí ðåñßðïõ äåêáðÝíôå ÷ñüíéá ìåãáëýôåñüò ôïõ, ôïõò Ýäåíáí ìéá óõíôñïöéêüôçôá êáé ìéá âáèéÜ áãÜðç ãéá ôç íÝá ðáôñßäá ôïõò. Åêåßíïò åß÷å ðïëëÜ ìõóôéêÜ, áëëÜ êáé ï Ôæáê åß÷å ôá äéêÜ ôïõ. ×Üñç ó’ áõôüí êáé ôçí ÁóïõóÝíá, ï Ôæáê åß÷å ìåßíåé óôï ÃéïõêáôÜí. Ôïí ôåëåõôáßï êáéñü, üìùò, åß÷å áðïöáóßóåé íá äéåõñýíåé ôïõò ïñßæïíôÝò ôïõ. ¸ëåãå íá ôñáâÞîåé ãéá ôá íçóéÜ Öëüñéíôá Êçæ êáé, óôçí ðïñåßá ôïõ, íá óôáìáôÜåé óå ìåñéêÜ áðü ôá ìéêñÜ, ðáñáäåéóÝíéá íçóÜêéá ôçò ÊáñáúâéêÞò. Åß÷å áêïýóåé üôé ïé êÜôïéêïß ôïõò Þôáí ðïëý öéëéêïß êáé ïé ãõíáßêåò ôïõò ðáíÝìïñöåò. ÁëëÜ ìðïñåß êáé íá îáíáðÞãáéíå óôï Ìðåëßæ. Åß÷å äÝóåé ðïëëÝò öïñÝò óôï ëéìÜíé áõôÞò ôçò ðüëçò êáé åß÷å åíôõðùóéáóôåß áðü ôçí ïìïñöéÜ ôçò ðåñéï÷Þò. Ôá äïëÜñéÜ ôïõ Þôáí ðÜíôá åõðñüóäåêôá åêåß· ï Ôæáê äåí åß÷å êáíÝíá ðñüâëçìá ó’ áõôü. Ïé ãõíáßêåò Þôáí èåñìÝò êáé öéëüîåíåò. ÕðÞñ÷å ìÜëéóôá êáé ìéá ðïëý üìïñöç óåíéïñßôá ðïõ Þôáí óßãïõñïò üôé èá ÷áéñüôáí ðïëý íá ôïí îáíáäåß. Äåí èõìüôáí ôþñá ô’ üíïìÜ ôçò, áëëÜ óßãïõñá èá ôïõ åñ÷üôáí óôï ìõáëü ôç óôéãìÞ ðïõ èá ôï ÷ñåéáæüôáí. Èá ðÞãáéíå ëïéðüí óôá íçóéÜ Öëüñéíôá Êçæ Þ óôï Ìðåëßæ· äåí åß÷å áðïöáóßóåé áêüìá. Ðñéí îåêéíÞóåé ôï ôáîßäé ôïõ, ÷ñåéáæüôáí ðñïìÞèåéåò. ÓêÝöôçêå üôé èá Þôáí êáëü íá ñßîåé êáé ìéá ìáôéÜ óôçí áëëçëïãñáößá ôïõ. ¼÷é âÝâáéá üôé ðåñßìåíå ôßðïôá. Äåí åß÷å êáíÝíá íÝï áðü ôïí ÊÝéí, ôïí ÌÝñöé Þ ôïí ÌÜëïñé åäþ êáé áñêåôÝò åâäïìÜäåò, áëëÜ ïýôå êé ï ßäéïò Þôáí áð’ ôïõò ôýðïõò ðïõ êñáôïýí åðáöÝò ìå ôïõò ðáëéïýò ôïõò ößëïõò. Ôç æùÞ ôïõ ìéóèïöüñïõ ôçí åß÷å áöÞóåé åäþ êáé ðïëý êáéñü ðßóù ôïõ. ÁõôÞ ôçí åðï÷Þ äåí åß÷å ó÷åäüí ôßðïôá ôï êïéíü ìå ôïõò áíèñþðïõò ðïõ, ðáëéÜ, åðÜíäñùíáí ôçí ÏìÜäá ÄéÜóùóçò. Ïé ößëïé ôïõ åß÷áí ðáíôñåõôåß ôþñá êáé, áð’ ü,ôé åß÷å áêïýóåé ôåëåõôáßá, åß÷áí ãßíåé ðëÝïí ïéêïãåíåéÜñ÷åò, ðñÜãìá ðïõ üìùò äåí óõíÝâáéíå êáé óôïí ßäéï! ¼ñèéïò ðÜíù óôç ãÝöõñá ôïõ Óêïôò ïí Ãïõüôåñ, ï Ôæáê Ýâáëå ñüôá ãéá ôá äõôéêÜ, åíþ ï Þëéïò Ýðåöôå óôï ðñüóùðü ôïõ êáé ôï áåñÜêé ôçò èÜëáóóáò áíÝìéæå ôï îåêïýìðùôï ðïõêÜìéóü ôïõ, ÷ôõðþíôáò ôï ðÜíù óôï çëéïêáìÝíï óôÝñíï ôïõ. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

43

óôï ÷Üñôç êáé åßäå üôé Þôáí êïíôÜ óôï Åë Ìéñáäüñ. Åß÷áí ðåñÜóåé äõï ìÞíåò áðü ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ åß÷å ðéåé ìðßñåò ìå ôïí Ôüìáò êáé, áí äåí ôïí áðáôïýóå ç ìíÞìç ôïõ, ç ÁóïõóÝíá èá åôïéìáæüôáí íá ãåííÞóåé áðü ìÝñá óå ìÝñá. Ìðïñåß êáé íá ’öôáíå åãêáßñùò ãéá ôï åõôõ÷Ýò ãåãïíüò êáé ìåôÜ íá ôï ãéüñôáæå äåüíôùò ìå ôïí ðáôÝñá. Áõôü Þôáí ôï ôñßôï ðáéäß ðïõ áðïêôïýóáí ìÝóá óå Ýîé ÷ñüíéá. ÈåÝ êáé Êýñéå! Ï Ôüìáò Þôáí êé áõôüò åîßóïõ ôñåëüò ìå ôïí ÊÝéí êáé ôïí ÌÝñöé, áëëÜ ôïõëÜ÷éóôïí åß÷å ìéá äéêáéïëïãßá. Ç ÁóïõóÝíá Þôáí ðáñáäïóéáêÞ êáèïëéêÞ êáé äåí ðßóôåõå óôïí ïéêïãåíåéáêü ðñïãñáììáôéóìü. Íáé óôï óåî ÷ùñßò ãÜìï! ¼÷é óôçí ðñïöýëáîç êáé ôïí ïéêïãåíåéáêü ðñïãñáììáôéóìü! ÅíäéáöÝñïõóá ëïãéêÞ, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê ãåëþíôáò. Óå ìéá áðü ôéò åðéóêÝøåéò ôïõ óôï óðßôé ôïõò, ï Ôüìáò ôïõ åîïìïëïãÞèçêå üôé Ýóêáóå áðü ôç óôåíï÷þñéá ôïõ ôçí ðñþôç öïñÜ ðïõ Ýìåéíå Ýãêõïò ç ÁóïõóÝíá. Öáßíåôáé üìùò üôé áðü ôüôå óõíÞèéóå óôçí éäÝá íá ãßíåôáé ðáôÝñáò. ÁëëÜ, åäþ ðïõ ôá ëÝìå, êáé ï ßäéïò ìðïñåß íá ôç óõíÞèéæå, áí åß÷å óôï êñåâÜôé ôïõ ìéá èåñìüáéìç ãõíáßêá óáí ôçí ÁóïõóÝíá. Ãéá êÜðïéï ëüãï üìùò ï Ôüìáò äåí ìðïñïýóå íá ôçí ðáíôñåõôåß. ÊÜôé óôï ðáñåëèüí ôïõ ßóùò... ÌåñéêÝò öïñÝò åß÷å áöÞóåé êÜðïéá õðïíïïýìåíá, áëëÜ ðïôÝ äåí ôïõ åß÷å áíáöÝñåé ëåðôïìÝñåéåò. Ðñéí áðü ìåñéêÜ ÷ñüíéá, óáí âëÜêáò, ï Ôæáê åß÷å óêåöôåß óïâáñÜ ôï ãÜìï. Ìðïñåß ôþñá íá ôïõ öáéíüôáí áðßóôåõôï, áëëÜ ôüôå Þôáí Ýôïéìïò íá ÷Üøåé üëï ôï ðáñáìýèé: óýæõãïò, ïéêïãÝíåéá êáé óðßôé óôá ðñïÜóôéá. Åõôõ÷þò, åß÷å îåöýãåé áð’ áõôÞ ôçí ðáãßäá... áëëÜ ôüôå äåí åß÷å íéþóåé êáé éäéáßôåñá ôõ÷åñüò ðïõ åß÷áí Ýñèåé Ýôóé ôá ðñÜãìáôá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, õðÝöåñå üôáí ç ÌÜñóé áðÝññéøå ôçí ðñüôáóç ðïõ ôçò Ýêáíå. Áõôü ðïõ ôïí åß÷å äéáïëßóåé ðåñéóóüôåñï Þôáí üôé ðñïôßìçóå íá ðáíôñåõôåß êÜðïéïí õäñáõëéêü, ïíüìáôé Êëßöïñíô. Áêüìá äåí ôï ÷ùñïýóå ôï ìõáëü ôïõ üôé ìéá ãõíáßêá ôüóï Ýîõðíç êáé ôüóï óåîïõáëéêÞ óáí ôç ÌÜñóé èá ìðïñïýóå íá åßíáé åõôõ÷éóìÝíç ì’ Ýíáí áñãüóôñïöï áãáèéÜñç... ðïõ ëåãüôáí êáé Êëßöïñíô! ÐÜíôùò, öáßíïíôáí ðñáãìáôéêÜ åõôõ÷éóìÝíïé êáé, üóï êé áí ï ßäéïò ôï èåùñïýóå áðßóôåõôï, üöåéëå íá ïìïëïãÞóåé üôé ÷áéñüôáí ãéá ëïãáñéáóìü ôçò. Äåí èá ’èåëå ìå ôßðïôá íá ãßíåé äõóôõ÷éóìÝ-


44

DEBBIE MACOMBER

íç. Ôá ôåëåõôáßá äýï ÷ñüíéá, êÜèå ×ñéóôïýãåííá, åêåßíç êáé ï Êëßöïñíô ôïõ Ýóôåëíáí êÜñôåò êáé öùôïãñáößåò. Óôçí ðñþôç öùôïãñáößá ðïõ Ýëáâå, åêåßíç óôåêüôáí ðåñÞöáíç äßðëá óôïí ÷ïíôñü, ìðïõíôáëÜ óýæõãü ôçò êáé ç êïéëéÜ ôçò ðñïåîåß÷å ó÷åäüí ìÝ÷ñé ôá ìéóÜ ôïõ äùìáôßïõ. Öáéíüôáí óáí íá Þôáí äÝêá ìçíþí Ýãêõïò. Óôçí åðüìåíç ÷ñéóôïõãåííéÜôéêç êÜñôá åîçãïýóå ôï ëüãï: åß÷å äßäõìá. Äåí èõìüôáí ðéá ôé ïíüìáôá ôïõò åß÷áí äþóåé, áëëÜ èõìüôáí ðùò Þôáí áñêåôÜ óõíçèéóìÝíá. Ìðßëé êáé Ìðüìðé, Þ êÜôé ôÝôïéï. Áõôü ðïõ èõìüôáí ðåñéóóüôåñï Þôáí ðüóï åõôõ÷éóìÝíç öáéíüôáí ç ÌÜñóé. Ôï ðñüóùðü ôçò Ýëáìðå áðü ÷áñÜ êáèþò êñáôïýóå óôçí áãêáëéÜ ôçò ôï Ýíá äéáâïëÜêé, åíþ ï Êëßöïñíô äßðëá ôçò ðñïóðáèïýóå íá çñåìÞóåé ôï Üëëï. Ï Ôæáê åß÷å êñýøåé ôç öùôïãñáößá óôï óêÜöïò ôïõ ãéá íá ôïõ èõìßæåé üôé åêåßíç Ýêáíå ðïëý êáëÜ ðïõ äåí ôïí ðáíôñåýôçêå. ÌåôÜ áðü åêåßíï ôï ìïíáäéêü êáé óýíôïìï åðåéóüäéï, ï Ôæáê êáôÜëáâå üôé äåí Þôáí áðü ôïõò ôýðïõò ðïõ åßíáé êáôÜëëçëïé ãéá ãÜìï· ïýôå êáôÜ äéÜíïéá. Äåí ôïí åíäéÝöåñå íá íïéêïêõñåõôåß ìå ìéá ãõíáßêá êáé í’ áíÝ÷åôáé üëåò áõôÝò ôéò ïéêïãåíåéáêÝò áçäßåò. Ôïõ Üñåóå ç áíÝìåëç æùÞ êáé äåí Þèåëå íá Ý÷åé êÜðïéïí íá ôïõ óêïôßæåé ôï ìõáëü· ïýôå êáé ôçí êáñäéÜ âÝâáéá. ÁíáìöéóâÞôçôá, Þôáí êáëýôåñá ðïõ ç ÌÜñóé ðáíôñåýôçêå ôïí Êëßöïñíô. Ï ßäéïò èá ãéíüôáí áðáßóéïò óýæõãïò. ÕðÞñ÷áí üìùò êáé êÜðïéåò öïñÝò ðïõ óêåöôüôáí ôé èá åß÷å ãßíåé áí ç ÌÜñóé åß÷å äå÷ôåß íá ôïí ðáíôñåõôåß. Èá ðéù ìéá ìðßñá óôçí õãåéÜ ôçò, óêÝöôçêå ï Ôæáê, êëåßíïíôáò ôá ìÜôéá ôïõ åîáéôßáò ôïõ áíÝìïõ. Óôçí õãåéÜ ôçò ÌÜñóé êáé óôçí ôý÷ç ôçò! Ôï Ìðüéíãê 767 ðñïóãåéþèçêå óôç ÌÝñéäá, óôï áêñùôÞñé ÃéïõêáôÜí, íùñßò åêåßíï ôï áðüãåõìá. Êáèþò ç ËïñÝéí êáôÝâáéíå ôç óêÜëá ôïõ áåñïóêÜöïõò, êïéôïýóå ðñïò ôï ôåëùíåßï, åëðßæïíôáò ðùò ï ðáôÝñáò ôçò åß÷å ëÜâåé ôï ìÞíõìÜ ôçò êáé ôï ãñÜììá ðïõ ôïõ åß÷å óôåßëåé óôç óõíÝ÷åéá êáé åß÷å êáôáöÝñåé íá Ýñèåé íá ôçí ðÜñåé áð’ ôï áåñïäñüìéï. Ç ìïíáäéêÞ öùôïãñáößá ðïõ åß÷å áðü åêåßíïí Þôáí ôïõ ãÜìïõ ôïõ, ðïõ ôïí Ýäåé÷íå ìå ìáêñéÜ ìáëëéÜ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

45

êáé ìïýóé. Èá Þôáí ðåíÞíôá ÷ñüíùí ôþñá êáé ç ËïñÝéí äåí Þîåñå áí èá ôïí áíáãíþñéæå. Ï ÷Üñôçò ðïõ åß÷å óôçí ôóÜíôá ôçò Ýäåé÷íå üôé ôï Åë Ìéñáäüñ Þôáí ðåñßðïõ åêáôüí åßêïóé ÷éëéüìåôñá âüñåéá ôçò ÌÝñéäá. Êïßôáîå ãýñù ôçò ìå áãùíßá. Óôï ôåëùíåßï êáèõóôÝñçóáí ðÜñá ðïëëÞ þñá, ìå áðïôÝëåóìá íá äéáìáñôõñçèïýí ðïëëïß áðü ôïõò ôáîéäéþôåò. Áð’ ü,ôé ìðüñåóå ç ËïñÝéí íá êáôáëÜâåé, õðÞñ÷å Ýëëåéøç ðñïóùðéêïý óôï áåñïäñüìéï åêåßíç ôç óôéãìÞ, åðåéäÞ åß÷å ãßíåé ëçóôåßá ó’ Ýíá ìïõóåßï. Ðñïöáíþò, ëïéðüí, üëïé ïé ôåëùíåéáêïß Ýëåã÷áí ôþñá ôéò áðïóêåõÝò üóùí áíá÷ùñïýóáí áðü ôç ÷þñá. ÌåôÜ áðü Ýíá äéÜóôçìá ðïõ ôçò öÜíçêå áéþíáò, ç ËïñÝéí ðÝñáóå áðü ôï ôåëùíåßï. ÐÞñå ôç âáëßôóá ôçò êáé Ýëåãîå ðñïóåêôéêÜ ôçí áßèïõóá áíáìïíÞò, áëëÜ äåí åßäå êáíÝíáí ðïõ íá ôçò èõìßæåé Ýóôù êáé êáôÜ ðñïóÝããéóç ôïí Üíôñá óôç öùôïãñáößá. Åßíáé þñá ãéá ôï ó÷Ýäéï íïýìåñï äýï, åßðå ìÝóá ôçò êáé ÷Üñçêå ðïõ åß÷å ðñïíïÞóåé áõôü ôï åíäå÷üìåíï. ÄéÝó÷éóå ôï áåñïäñüìéï êáé ôñÜâçîå ðñïò Ýíá ãêéóÝ åíïéêßáóçò áõôïêéíÞôùí. «Ôé èá èÝëáôå;» ôç ñþôçóå ç õðÜëëçëïò. «Á, èáõìÜóéá», áðïêñßèçêå ç ËïñÝéí, åíþ Ýøá÷íå óôçí ôóÜíôá ôçò ãéá ôï äßðëùìá ïäÞãçóçò. «ÌéëÜôå áããëéêÜ». «ÌÜëéóôá», åßðå ç ãõíáßêá êáé ÷áìïãÝëáóå ðëáôéÜ, äåß÷íïíôáò üëá ôá äüíôéá ôçò. «Èá Þèåëá íá íïéêéÜóù Ýíá áõôïêßíçôï». «ÈáõìÜóéá». «Äåí îÝñù ðüóï èá ôï ÷ñåéáóôþ· ßóùò Ýíáí ïëüêëçñï ìÞíá, åêôüò êé áí õðÜñ÷åé êÜðïéï õðïêáôÜóôçìÜ óáò êïíôÜ óôï Åë Ìéñáäüñ, ãéá íá ìðïñÝóù íá ôï áöÞóù åêåß». Ôï öéëéêü ÷áìüãåëï ôçò õðáëëÞëïõ ÷Üèçêå üôáí ç ËïñÝéí áíÝöåñå ôï üíïìá ôïõ ÷ùñéïý. ÓôñÜöçêå ðßóù ôçò êáé êÜôé åßðå óôá éóðáíéêÜ ðïõ ç ËïñÝéí äåí ôï êáôÜëáâå. Ôçí ðëçóßáóå áìÝóùò ìéá Üëëç ãõíáßêá, ðïõ áð’ ü,ôé öáéíüôáí Þôáí ç ðñïúóôáìÝíç ôçò. ¢ñ÷éóáí íá ìéëïýí ãñÞãïñá óôçí ßäéá ãëþóóá, áëëÜ, ðáñ’ üôé ç ËïñÝéí Ýðéáóå ìéá äõï ëÝîåéò, äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ôé áêñéâþò Ýëåãáí. ¼ôáí ôÝëåéùóáí, ç õðÜëëçëïò ìå ôï ÷áìüãåëï äéáöÞìéóçò ïäïíôüðáóôáò óôñÜöçêå Þñåìá ðÜëé ðñïò ôç ËïñÝéí. «ËõðÜìáé,


46

DEBBIE MACOMBER

áëëÜ ç õðåýèõíç ôçò åôáéñåßáò ìáò ëÝåé üôé äåí Ý÷ïõìå äéáèÝóéìá áõôïêßíçôá áõôÞ ôç óôéãìÞ». Ç ËïñÝéí äåí ðßóôåõå óô’ áõôéÜ ôçò. «Ìá ìüëéò ðñéí áðü Ýíá ëåðôü Þóáóôå áðüëõôá óýìöùíç íá ìïõ íïéêéÜóåôå Ýíá». «ÐñÜãìáôé». Åêåßíç äåí ôï áñíÞèçêå. «Ôþñá ãéá ðïéï ëüãï ìïõ ëÝôå ü÷é;» «ÅðåéäÞ óôï Åë Ìéñáäüñ äåí õðÜñ÷ïõí äñüìïé». «Äåí õðÜñ÷ïõí äñüìïé;» Ç õðÜëëçëïò Ýâãáëå Ýíá óõìöùíçôéêü åíïéêßáóçò áõôïêéíÞôïõ, ôïõ Ýñéîå ìéá ìáôéÜ, õðïãñÜììéóå ïñéóìÝíá óçìåßá êé Ýðåéôá ôï Ýäùóå óôç ËïñÝéí. ¼óïé ðåñßìåíáí óôçí ïõñÜ ðßóù ôçò åß÷áí áñ÷ßóåé íá äõóáíáó÷åôïýí êé Ýôóé åêåßíç âãÞêå áð’ ôç óåéñÜ êáé ðÞãå íá êáèßóåé ó’ Ýíáí ðÜãêï ãéá íá äéáâÜóåé ôá óçìåßá ðïõ ôçò åß÷å õðïãñáììßóåé ç õðÜëëçëïò. Ìå ôç âïÞèåéá ôïõ ëåîéêïý ôçò, êáôÜöåñå íá âãÜëåé êÜðïéï íüçìá. Ðñïöáíþò ôá åíïéêéáæüìåíá áõôïêßíçôá äåí Ýðñåðå íá êõêëïöïñïýí óå ìç áóöáëôïóôñùìÝíïõò äñüìïõò. Ìå Üëëá ëüãéá, ôï Åë Ìéñáäüñ Þôáí ðïëý áðïìïíùìÝíï êáé ïé äñüìïé ðïõ ïäçãïýóáí óå áõôü Þôáí åßôå ÷ùìÜôéíïé åßôå ÷áëéêüóôñùôïé. Öáßíåôáé ðùò äåí Þôáí êáèüëïõ åýêïëï íá ðÜåé êáíåßò åêåß. «Ùñáßá. Ôüôå ðåñíÜìå óôï ó÷Ýäéï íïýìåñï ôñßá». Ìüíï ðïõ ç ËïñÝéí Ýðñåðå íá ôï êáôáóôñþóåé åêåßíç ôç óôéãìÞ. Óßãïõñá èá õðÞñ÷å êÜðïéïò ôñüðïò íá ðÜåé êáíåßò óôï Åë Ìéñáäüñ. Ìå ëåùöïñåßï. Áöïý äåí ìðïñïýóå íá íïéêéÜóåé áõôïêßíçôï, èá ðÞãáéíå ìå ëåùöïñåßï. ÐñÜãìá ðïõ óÞìáéíå üôé Ýðñåðå íá âñåé ðñþôá ôçí áöåôçñßá... Áöïý êáôÝëçîå ðùò áõôÞ èá Þôáí ç åðüìåíç êßíçóÞ ôçò, ðÞñå ôç âáëßôóá ôçò êáé âãÞêå áð’ ôïí êëéìáôéæüìåíï ÷þñï ôïõ áåñïäñïìßïõ. Ç êÜøá ðïõ ôç ÷ôýðçóå ôçí Ýêáíå íá ðáñáðáôÞóåé. ¹ôáí ëåò êáé êÜðïéïò ôçò åß÷å ðåôÜîåé ìéá êáõôÞ ðåôóÝôá óôï êåöÜëé. Ó÷åäüí áìÝóùò ôï ëéíü êïóôïýìé ôçò ìïýóêåøå áð’ ôïí éäñþôá êáé êüëëçóå åðÜíù ôçò óáí äåýôåñï äÝñìá. Ôá êáëïêáßñéá óôç Ëïýéóâéë Þôáí áñêåôÜ ðíéãçñÜ, áëëÜ ç ËïñÝéí ðñþôç öïñÜ áíôéìåôþðéæå êÜôé ôÝôïéï. Êáé íá óêåöôåß êáíåßò üôé Þôáí áêüìá ÌÜéïò... ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ óôï õãñü, ôóáëáêùìÝíï ðáíôåëüíé ôçò êáé óôï ãåìÜôï éäñþôá óáêÜêé ôçò. ÁõôÜ ðáèáßíåé êáíåßò üôáí èÝëåé íá êÜíåé êáëÞ åíôýðùóç óôïí ðáôÝñá ôïõ, åßðå


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

47

ìå ôï íïõ ôçò. Áí Þôáí íá óõíáíôïýóå êÜðïéïí Üëëï, óßãïõñá äåí èá íôõíüôáí ôüóï åðßóçìá. ÓôÜèçêå óå ìéá áñêåôÜ ìáêñéÜ ïõñÜ ãéá êïëåêôßâï –ôáîߖ êáé ðåñßìåíå õðïìïíåôéêÜ ôç óåéñÜ ôçò. Äõóôõ÷þò, ï ôáîéôæÞò ìéëïýóå åëÜ÷éóôá áããëéêÜ, áëëÜ, ÷ñçóéìïðïéþíôáò ôï ëåîéêü ôçò êáé Ýíáí ôáîéäéùôéêü ïäçãü ìå åêöñÜóåéò ôçò êáèïìéëïõìÝíçò, ç ËïñÝéí êáôÜöåñå íá ôïõ äþóåé íá êáôáëÜâåé ðïý Þèåëå íá ðÜåé. Ï ïäçãüò êïõíïýóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ óå êÜèå åñþôçóÞ ôçò, ìåôÜ öüñôùóå ôç âáëßôóá ôçò óôï ðïñô ìðáãêÜæ ôïõ êáé ôï Ýêëåéóå äÝíïíôÜò ôï ì’ Ýíá îåöôéóìÝíï óêïéíß. Ç ËïñÝéí ìðÞêå, êÜèéóå óôï ðßóù êÜèéóìá êáé Ýøáîå íá âñåé æþíç áóöáëåßáò. Äåí õðÞñ÷å. ÁìÝóùò ìüëéò Ýðéáóå ôï ôéìüíé óôá ÷Ýñéá ôïõ, ï ìåéëß÷éïò êáé åõãåíéêüò ôáîéôæÞò ìåôáìïñöþèçêå óå êïõñóÜñï ôùí äñüìùí. Ç ËïñÝéí âñÝèçêå í’ áíáðçäÜ ðÜíù óôï êÜèéóìá óáí óáêß ìå ðïñôïêÜëéá êáé íá ðÝöôåé ì’ üëï ôçò ôï âÜñïò ðüôå óôç äåîéÜ êáé ðüôå óôçí áñéóôåñÞ ðëåõñÜ ôïõ áõôïêéíÞôïõ, êáèþò ôï ôáîß ðñïóðåñíïýóå ïëïôá÷þò ôá Üëëá áìÜîéá. Ï ôáîéôæÞò Üëëáæå äéáñêþò ëùñßäá êáé ìåñéêÝò öïñÝò Ýâãáéíå ôåëåßùò óôï áíôßèåôï ñåýìá êõêëïöïñßáò ìå éëéããéþäç ôá÷ýôçôá. Èá âïçèïýóå ðïëý áí ç ËïñÝéí åß÷å íá êñáôçèåß áðü êÜðïõ, áëëÜ ôï ìüíï ôçò óôÞñéãìá Þôáí ç ëïãéêÞ ôçò, ðïõ êé áõôÞ üìùò åß÷å áñ÷ßóåé íá ôçí åãêáôáëåßðåé áðü þñá. ÔïõëÜ÷éóôïí, ìå üëç áõôÞ ôçí êáôÜóôáóç, ï ôñüìïò ôçò äåí ôçí Üöçíå íá áéóèáíèåß ôç öñé÷ôÞ æÝóôç. ¼ôáí óôáìÜôçóáí óôçí áöåôçñßá ôùí ëåùöïñåßùí, Ýíéùóå éäéáßôåñá åõôõ÷Þò ðïõ åß÷å öôÜóåé åêåß æùíôáíÞ. Ïé þìïé ôçò ðïíïýóáí áð’ ôá ÷ôõðÞìáôá ìÝóá óôï ôáîß êáé ôï óáãüíé ôçò åß÷å ìïõäéÜóåé, åðåéäÞ ôüóç þñá Ýóöéããå áðåãíùóìÝíá ôá äüíôéá ôçò. Ç ËïñÝéí Ýäùóå áäéáìáñôýñçôá óôïí ôáîéôæÞ üóá ôçò æÞôçóå, áëëÜ äåí ôïõ Üöçóå öéëïäþñçìá. ÌåôÜ ðÞñå ôç âáëßôóá ôçò êáé ôç ìåôÝöåñå êÜôù áð’ ôï õðüóôåãï. ¸íá Þôáí óßãïõñï: ç ðáñïõóßá ôçò ôñáâïýóå ôçí ðñïóï÷Þ! Ӓ áõôü ôïí åñåéðùìÝíï ÷þñï, üëá ôá âëÝììáôá êáñöþèçêáí åðÜíù ôçò. ¼ñèùóå ôï êïñìß ôçò ìå ÷Üñç êáé óôõë, üðùò Þëðéæå, êáé ôñÜâçîå ðñïò ôï ãêéóÝ ôùí åéóéôçñßùí óáí íá Þôáí êÜôé ðïõ ôï Ýêáíå êáèçìåñéíÜ.


48

DEBBIE MACOMBER

«ÈÝëù Ýíá åéóéôÞñéï ãéá ôï Åë Ìéñáäüñ», åßðå óô’ áããëéêÜ, îå÷íþíôáò íá ìéëÞóåé éóðáíéêÜ. Ï ôýðïò ôçí êïßôáîå ÷ùñßò íá êáôáëáâáßíåé. Ç ËïñÝéí Ýâãáëå ôï âéâëéáñÜêé ôçò êáé Üñ÷éóå íá ôï îåöõëëßæåé. Äéáðßóôùóå ðùò ìüíï ôï üíïìá ôïõ ÷ùñéïý äåí áñêïýóå ãéá íá Ý÷åé ôï åðéèõìçôü áðïôÝëåóìá. ÐñïóðÜèçóå áñêåôÝò öïñÝò íá æçôÞóåé Ýíá åéóéôÞñéï êáé êÜèå öïñÜ ï õðÜëëçëïò áíáóÞêùíå ôïõò þìïõò êáé ôçí êïßôáæå áðïñçìÝíïò. Óôç óõíÝ÷åéá, ðñïóðÜèçóå íá ôçò ìéëÞóåé åêåßíïò. Óôçí áñ÷Þ, ôçò ìéëïýóå óéãÜ êé Ýðåéôá ðéï äõíáôÜ, ëåò êé Ýôóé èá ôçí Ýêáíå íá êáôáëÜâåé. Áöïý ðÝñáóáí ðÝíôå ëåðôÜ, ç ËïñÝéí Þôáí ðéá Ýôïéìç íá ïõñëéÜîåé áðü áðüãíùóç. «ºóùò ìðïñþ íá âïçèÞóù åãþ». Ç ËïñÝéí óôñÜöçêå êé åßäå Ýíá ÷áìïãåëáóôü, ðåñéðïéçìÝíï ôýðï íá óôÝêåôáé äßðëá ôçò. «ËÝãïìáé ÔæÝéóïí ¢ðëìðé», ôçò óõóôÞèçêå. «ËïñÝéí ÍôÜíóé», ôïõ áðïêñßèçêå åêåßíç, ôåßíïíôÜò ôïõ ôï ÷Ýñé ôçò. Ðñüóåîå ôüôå üôé ôï äéêü ôïõ Þôáí äåìÝíï ìå åðéäÝóìïõò. «Åßóôå Áìåñéêáíüò;» Åêåßíïò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Ãéáôß, äå ìïõ öáßíåôáé; Íïìßæù üôé åäþ îå÷ùñßæù óáí ôç ìýãá ìåò óôï ãÜëá». «ÖáíôÜæïìáé üôé èá ìéëÜôå éóðáíéêÜ». «ÐÜñá ðïëý êáëÜ». ÌåôÜ, óáí íá ’èåëå íá ôï áðïäåßîåé, Üñ÷éóå íá ìéëÜ ìå ôïí õðÜëëçëï óôï ãêéóÝ. Åêåßíïò ôïõ ÷áìïãÝëáóå ðëáôéÜ, Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ êáé êÜôé ôïõ áðÜíôçóå. Êáôüðéí, óôñÜöçêå êáé êïßôáîå ôç ËïñÝéí ìå ïëïöÜíåñç áíáêïýöéóç. Ç ËïñÝéí äåí êáôÜëáâå ôé åßðáí ïé äõï Üíôñåò ìåôáîý ôïõò. Åêåßíç ôç óôéãìÞ ôçò Þôáí áäýíáôï íá ìåôáöñÜóåé êáé ôéò áðëïýóôåñåò ëÝîåéò. Ï ÔæÝéóïí óôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. «Ëïéðüí, ôé èÝëåôå íá ôïõ ðåßôå;» «¼ôé èÝëù Ýíá åéóéôÞñéï ãéá ôï Åë Ìéñáäüñ». «ÁëÞèåéá ôï ëÝôå;» åßðå ï ÔæÝéóïí êáé ôï ðñüóùðü ôïõ öùôßóôçêå. «Êé åãþ ðñïò ôá åêåß ðçãáßíù». «ÓïâáñÜ; Íüìéæá üôé ôï Åë Ìéñáäüñ åßíáé ðïëý ìéêñü ÷ùñéü». «Ãéá ôçí áêñßâåéá, ðçãáßíù ó’ Ýíá Üëëï ìÝñïò åêåß êïíôÜ. Óêåöôüìïõí íá ðåñÜóù ôï âñÜäõ óôï Åë Ìéñáäüñ». «ÈÝëåôå íá ðåßôå üôé õðÜñ÷åé îåíïäï÷åßï åêåß;» Áí äåí ôá ðÞ-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

49

ãáéíå êáëÜ ìå ôïí ðáôÝñá ôçò, Þèåëå íá îÝñåé ðïý èá ìðïñïýóå íá ðåñÜóåé ôç íý÷ôá ôçò. «Ìðïñåßôå íá ôï ðåßôå êé Ýôóé», áðÜíôçóå ï ÔæÝéóïí êáé ãÝëáóáí êáé ïé äõï. Ç ËïñÝéí ðëÞñùóå ôï åéóéôÞñéü ôçò êáé ï ÔæÝéóïí Ýâãáëå êé áõôüò ôï äéêü ôïõ. ¼ôáí ôÝëåéùóáí, êÜèéóáí Ýîù óôç óêéÜ êáé ðåñßìåíáí ôï ëåùöïñåßï ðïõ, üðùò ôçò åßðå ï ÔæÝéóïí, èá åñ÷üôáí óå ìéóÞ þñá. «Èá ìåßíåôå êé åóåßò óôï îåíïäï÷åßï;» ôç ñþôçóå ï íÝïò ößëïò ôçò, êáèþò Üöçíå ôï óáêßäéü ôïõ óôá ðüäéá ôïõ. «Äåí îÝñù áêüìá», ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí. ¹äç åß÷å êïõñáóôåß ðïëý ìåôÜ ôçí áëëáãÞ áåñïðëÜíïõ óôçí ÁôëÜíôá êáé ôéò äýï þñåò êáèõóôÝñçóçò. «Óå ðüóç þñá èá öôÜóïõìå óôï Åë Ìéñáäüñ;» «Óå äýï þñåò, ßóùò êáé ðåñéóóüôåñï· áí öõóéêÜ äå ÷áëÜóåé ôï ëåùöïñåßï óôï ìåôáîý». «Ôþñá ìÜëéóôá», åßðå ç ËïñÝéí, áíáóôåíÜæïíôáò âáñéÜ. ÁíáñùôÞèçêå ôé Üëëï áêüìá èá ðÞãáéíå óôñáâÜ. «ÅëÜôå ôþñá, äåí åßíáé êáé ôüóï ôñáãéêÜ ôá ðñÜãìáôá», ôçí ðáñçãüñçóå ï ÔæÝéóïí. «Ðïý íá Þóáóôå óôéò áíáóêáöÝò üðïõ âñéóêüìïõí üëç ôçí ðåñáóìÝíç åâäïìÜäá». Ôçò åîÞãçóå üôé åñãáæüôáí ùò ùñïìßóèéïò êáèçãçôÞò áñ÷áéïëïãßáò ó’ Ýíá ìéêñü êïëÝãéï óôï Ìéæïýñé. Ç ËïñÝéí äåí ôï åß÷å áêïýóåé ðïôÝ. Âñéóêüôáí óôï Ìåîéêü ãéá ôç äéäáêôïñéêÞ ôïõ äéáôñéâÞ. ¹ôáí åêåß Ýíá ìÞíá ôþñá, üðùò ôçò åßðå, áëëÜ äåí Þôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ åðéóêåðôüôáí ôç ÷þñá. Ç ËïñÝéí Ýêñéíå ðùò Þôáí ãýñù óôá ôñéÜíôá ðÝíôå. Åß÷å êïíôÜ ìáýñá ìáëëéÜ, öïñïýóå ôá áðáñáßôçôá ãõáëéÜ çëßïõ êáé ôï êïíôïìÜíéêï âáìâáêåñü ðïõêÜìéóü ôïõ Þôáí ðñïóåêôéêÜ ÷ùìÝíï ìÝóá óôï ÷áêß ðáíôåëüíé ôïõ. Ôá êáèáñÜ êáé êáëïóéäåñùìÝíá ñïý÷á ôïõ Ýêáíáí ôç ËïñÝéí íá íéþóåé áêüìá ìåãáëýôåñç áðåëðéóßá ãéá ôçí êáôÜóôáóç ôùí äéêþí ôçò. «¿óôå äïõëåýáôå ó’ áõôÞ ôçí áíáóêáöÞ;» «Íáé, êáé Þôáí êáôáðëçêôéêÜ, åêôüò áð’ áõôü», ôçò åßðå, äåß÷íïíôÜò ôçò ôï äåìÝíï ÷Ýñé ôïõ. Ï ÔæÝéóïí ôç äéáóêÝäáóå ãéá üëç ôçí õðüëïéðç þñá –ôï ëåùöïñåßï êáèõóôÝñçóå, âÝâáéá, íá åìöáíéóôåߖ, ëÝãïíôÜò ôçò éóôïñßåò áðü ôéò ðåñéðÝôåéÝò ôïõ, óõìðåñéëáìâáíïìÝíçò êáé ìéáò ëåðôïìåñïýò ðåñéãñáöÞò ôïõ ðåñé-


50

DEBBIE MACOMBER

óôáôéêïý êáôÜ ôï ïðïßï åß÷å ôñáõìáôéóôåß óôï ÷Ýñé. ¼ðùò ôçò åîÞãçóå, åß÷å ãëéôþóåé êÜðïéïí Ìåîéêáíü, âïçèü óôçí áíáóêáöÞ, áðü äõï êëÝöôåò ìá÷áéñïâãÜëôåò. Ç ËïñÝéí áíáôñß÷éáóå áêïýãïíôáò üëç áõôÞ ôç äñáìáôéêÞ áöÞãçóç. Êáé óõìðÜèçóå ôïí ÔæÝéóïí. Èá Þôáí áäýíáôï íá ìçí ôïí óõìðáèÞóåé. ¹ôáí Ýîõðíïò, åõ÷Üñéóôïò êáé, ôï ðéï óçìáíôéêü, ðñüóöåñå ãåííáéüäùñá ôç âïÞèåéÜ ôïõ. ÊÜðïéá óôéãìÞ, åêåßíïò áãüñáóå ìåñéêÝò öÝôåò ðåðüíé áðü Ýíáí ðëáíüäéï ðùëçôÞ êáé ôéò ìïéñÜóôçêå ìáæß ôçò. Ç ËïñÝéí äåí ðåéíïýóå, áëëÜ ôï öñïýôï êáôáëÜãéáóå êÜðùò ôçí Ýíôïíç äßøá ôçò. Ðñþôç öïñÜ Ýðéáíå ôüóï åýêïëá öéëßåò ìå êÜðïéïí. ÕðïøéÜóôçêå üìùò ðùò üëïé è’ áíôáðïêñßíïíôáí Ýôóé óôïí ÔæÝéóïí· ï áíïé÷ôüò, äéá÷õôéêüò ÷áñáêôÞñáò ôïõ óå åíèÜññõíå íá ôïí åìðéóôåõôåßò êáé íá ôïí ðëçóéÜóåéò. ÅðéôÝëïõò, ôï ëåùöïñåßï åìöáíßóôçêå óôçí áöåôçñßá ìÝóá óå Ýíá óýííåöï êáðíþí ðïõ Üöçíå ðßóù ôçò ç åîÜôìéóç êáé óå ôñéîßìáôá. Ï ÔæÝéóïí åß÷å äßêéï üôáí ôçí åß÷å ðñïåéäïðïéÞóåé íùñßôåñá ãéá ôçí Üó÷çìç êáôÜóôáóç ôïõ ï÷Þìáôïò. ÁõôÞ ç óáêáñÜêá öáéíüôáí íá âãÞêå óôçí êõêëïöïñßá êáôÜ ôïí Äåýôåñï Ðáãêüóìéï Ðüëåìï. Ôï ÷ñþìá ôçò Þôáí ðëÝïí áêáèüñéóôï êáé ôá ìéóÜ ôæÜìéá ôùí ðáñáèýñùí Ýëåéðáí. Áõôü ôï ôåëåõôáßï, âÝâáéá, Þôáí åõ÷Þ ðáñÜ êáôÜñá, ìå ôç æÝóôç ðïõ åðéêñáôïýóå. Äåí ôçò Ýöôáíå ôï ëåùöïñåßï ðïõ åß÷å ôá ÷Üëéá ôïõ, åß÷å êáé üëïõò áõôïýò ðïõ èá ôáîßäåõáí ìáæß ôçò. ÁìÝóùò ìüëéò ôï ü÷çìá ðáñêÜñéóå óôï óôáèìü, êüóìïò Üñ÷éóå íá åìöáíßæåôáé áðü êÜèå êáôåýèõíóç. ÃÝñïé, ðáéäéÜ êáé êïôüðïõëá óå êëïõâéÜ. ÊÜðïéïò ìÜëéóôá êñáôïýóå êÜôù áð’ ôç ìáó÷Üëç ôïõ Ýíá ãïõñïýíé. «ÁíÝâá íá âñåéò ìéá êáëÞ èÝóç ãéá íá êáèßóïõìå», ôç óõìâïýëåõóå ï ÔæÝéóïí, óðñþ÷íïíôÜò ôçí áðáëÜ ðñïò ôï ëåùöïñåßï. «Åãþ èá ìåßíù Ýîù, ãéá íá óéãïõñåõôþ üôé èá öïñôþóïõí ôéò áðïóêåõÝò ìáò». Ç ËïñÝéí êïéôïýóå êáôÜðëçêôç, êáèþò äõï Üíôñåò óêáñöÜëùíáí óôçí ïñïöÞ ôïõ ëåùöïñåßïõ êáé ðåñßìåíáí áðü ôïí ÔæÝéóïí êé Ýíáí Üëëï íá ôïõò ðåôÜîïõí ôéò âáëßôóåò. ÅéëéêñéíÜ, äåí æÞëåõå êáèüëïõ åêåßíïí ðïõ èá óÞêùíå ôç äéêÞ ôçò êáé ðïõ, ìÜëéóôá, èá ôçí ðåôïýóå äõüìéóé ìÝôñá øçëÜ...


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

51

ÌåôÜ áðü äÝêá ëåðôÜ ðåñßðïõ, ï ÔæÝéóïí áíÝâçêå óôï ëåùöïñåßï ëá÷áíéáóìÝíïò êáé Ýðåóå âáñýò óôï êÜèéóìá äßðëá ôçò. «Ìïõ åßðåò üôé ðçãáßíåéò êÜðïõ êïíôÜ óôï Åë Ìéñáäüñ», ôïõ åßðå ç ËïñÝéí, üôáí åêåßíïò îáíáâñÞêå ôï ñõèìü ôçò áíáðíïÞò ôïõ. «Íáé, ðçãáßíù ãéá ìéá Üëëç áíáóêáöÞ», ôçò áðïêñßèçêå êáé ôñáâÞ÷ôçêå ëßãï ãéá íá ôçò åðéôñÝøåé íá âïëåõôåß ðéï Üíåôá óôç óôåíÞ èÝóç ðïõ äåí Ýöôáíå ãéá Ýíáí åíÞëéêï, ðüóï ìÜëëïí ãéá äýï... Ï ÔæÝéóïí åß÷å ìéëÞóåé íùñßôåñá óôç ËïñÝéí ãéá ôá åñåßðéá ôùí ÌÜãéá êáé åêåßíç åß÷å ãïçôåõôåß. «Ãßíåôáé êáìéÜ áíáóêáöÞ êïíôÜ óôï Åë Ìéñáäüñ;» Åß÷å øÜîåé óôç âéâëéïèÞêç êáé óôï Äéáäßêôõï ãéá íá ìÜèåé êÜôé ãé’ áõôü ôï ìéêñü øáñï÷þñé, áëëÜ äåí åß÷å âñåé êáé ðïëëÜ ðñÜãìáôá. Ïé êÜôïéêïß ôïõ Þôáí ëéãüôåñïé áðü ÷ßëéïé. Ç ïéêïíïìßá ðïëëþí áð’ áõôÜ ôá ðáñáëéáêÜ ÷ùñéÜ åîáñôéüôáí, üðùò Þôáí åðüìåíï, áðü ôçí áëéåßá, áëëÜ äåí åß÷å âñåé ôßðïôá ðåñéóóüôåñï. Äåí èõìüôáí íá åß÷å äéáâÜóåé êÜôé ãéá åñåßðéá ôùí ÌÜãéá óôçí ðåñéï÷Þ ãýñù áð’ ôï Åë Ìéñáäüñ, áëëÜ áõôü äåí óÞìáéíå êáé ôßðïôá. «Ãéá ôçí áêñßâåéá», ôçò åîÞãçóå ï ÔæÝéóïí, «ôï äéêü ìáò Åë Ìéñáäüñ ðÞñå ô’ üíïìÜ ôïõ áðü Ýíá Üëëï Åë Ìéñáäüñ, ðïõ âñßóêåôáé óôç ÃïõáôåìÜëá êáé Þôáí ìéá áðü ôéò óðïõäáéüôåñåò ðåñéï÷Ýò ôùí ÌÜãéá –êáé áðü ôéò ðáëéüôåñåò. ÕðÜñ÷åé üìùò Ýíáò íáüò ôùí ÌÜãéá ëßãá ÷éëéüìåôñá ìáêñýôåñá êáé áðü ôïýôï åäþ ôï Åë Ìéñáäüñ. Ôïí áíáêÜëõøáí ðñéí áðü ìåñéêÜ ÷ñüíéá êáé ìüëéò ðñüóöáôá Üñ÷éóáí ôéò áíáóêáöÝò, ïðüôå èÝëù íá ìåßíù ìåñéêÝò âäïìÜäåò åêåß, ðñéí åðéóôñÝøù óôçí ðáôñßäá». «Åííïåßò óôï Ìéæïýñé, Ýôóé äåí åßíáé;» «Óôï ÔæÝöåñóïí Óßôé», ôçò åßðå. «Ôþñá ðåò ìïõ ãéá óÝíá. Ðþò êáé ðçãáßíåéò óôï Åë Ìéñáäüñ; Áð’ ü,ôé îÝñù, ôï ÷ùñéü äåí åßíáé êáé ôüóï ôïõñéóôéêü». Ç ËïñÝéí äåí áðÜíôçóå áìÝóùò. ÁíáñùôÞèçêå áí èá ’ðñåðå íá ôá ðåé üëá óôïí ÔæÝéóïí. Ôïí Þîåñå ìüëéò ðÜíù áðü ìéá þñá. ¹ôáí ãåãïíüò ðùò åß÷áí ãßíåé áìÝóùò ößëïé, áëëÜ ðÜëé... áõôÜ ôá ðñÜãìáôá äåí ôá ëåò óå êÜðïéïí ðïõ ìüëéò ôïí Ý÷åéò ãíùñßóåé. «Ï ðáôÝñáò ìïõ æåé åêåß», ôïõ áðÜíôçóå, ÷ùñßò ðåñáéôÝñù åîçãÞóåéò.


52

DEBBIE MACOMBER

«Óôï Åë Ìéñáäüñ;» Ï ÔæÝéóïí ðáñáîåíåýôçêå êÜðùò. «Êáé ôé êÜíåé åêåß;» «Åßíáé äÜóêáëïò». «Ìå ôï Åéñçíåõôéêü Óþìá;» Ç ËïñÝéí êïßôáîå Ýîù áð’ ôï ðáñÜèõñï. ËáìâÜíïíôáò õðüøç ôçí ôáñá÷Þ ðïõ Ýíéùèå åðåéäÞ åðñüêåéôï íá óõíáíôÞóåé ôïí ðáôÝñá ôçò, èá ’ðñåðå íá áéóèÜíåôáé åõãíþìùí ðïõ ìðïñïýóå íá ìéëÞóåé óå êÜðïéïí. Èá ôá ðù üëá óôïí ÔæÝéóïí, áðïöÜóéóå ðáñïñìçôéêÜ. Óôï êÜôù êÜôù êé åêåßíïò ôçò åß÷å ðåé ðÜñá ðïëëÜ ãéá ôç æùÞ ôïõ êáé äéáéóèáíüôáí üôé ìðïñïýóå íá ôïí åìðéóôåõôåß. ÐÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá. «Ãéá íá ’ìáé åéëéêñéíÞò, ÔæÝéóïí, äåí îÝñù. ¸÷ù íá ôïí äù áðü ôüôå ðïõ Þìïõí ôñéþí ÷ñüíùí. Ìïõ åß÷áí ðåé üôé ðÝèáíå áðü ëåõ÷áéìßá. Ìüëéò ðñéí áðü Ýíá ìÞíá Ýìáèá üôé åßíáé æùíôáíüò êáé öõóéêÜ äåí ìðïñïýóá íá ìçí Ýñèù åäþ. Ï ìíçóôÞñáò ìïõ ðéóôåýåé üôé ìïõ Ý÷åé óôñßøåé êáé ßóùò íá Ý÷åé äßêéï... Äåí îÝñù ðéá». ÊáôÝëçîå íá ìéëÞóåé óôïí ÔæÝéóïí ãéá ôï èÜíáôï ôçò ìçôÝñáò ôçò, ãéá ôï ãñÜììá ðïõ åß÷å âñåé ìáæß ìå ôá Üëëá áíôéêåßìåíá ðïõ ðåñéåß÷å ç èõñßäá êáé ãéá ôïí ÃêÜñé. Ï ÔæÝéóïí Ýìåéíå óéùðçëüò ãéá ìéá óôéãìÞ, ìÝ÷ñé íá êáôáëÜâåé. «Ï ðáôÝñáò óïõ îÝñåé üôé èá ’ñèåéò;» «Íáé, âÝâáéá», ôïõ áðÜíôçóå, ðáó÷ßæïíôáò íá ìç öáíåß åíï÷ëçìÝíç. ÌåôÜ áíáóôÝíáîå êáé ïìïëüãçóå: «Äåí îÝñù». Êáèþò åêåßíïò äåí åß÷å ðÜåé óôç ÌÝñéäá ãéá íá ôçí õðïäå÷ôåß, ç ËïñÝéí äåí Þîåñå ðéá ôé íá õðïèÝóåé. «¸÷åéò Ýñèåé, üìùò, ó’ åðáöÞ ìáæß ôïõ». «Á, íáé». Ç ËïñÝéí åß÷å íåõñéÜóåé üôáí ï ÃêÜñé ôçò åß÷å èÝóåé ôéò ßäéåò åñùôÞóåéò. ÁëëÜ ï ÔæÝéóïí öáéíüôáí íá åíäéáöÝñåôáé ðñáãìáôéêÜ êáé í’ áíçóõ÷åß ãé’ áõôÞ, åíþ ï ÃêÜñé áðëþò Þôáí åðßìïíïò êáé õðåñðñïóôáôåõôéêüò. «Ôçëåöþíçóá êáé Üöçóá Ýíá ìÞíõìá óôï ó÷ïëåßï, áëëÜ åêåßíïò äå ìïõ áðÜíôçóå. Áöïý äåí åß÷á íÝá ôïõ, Ýóôåéëá Ýíá ãñÜììá. ¹ëðéæá üôé åêåßíïò èá ìå ðåñßìåíå óôï áåñïäñüìéï... áëëÜ äåí Þñèå». «Ðüôå ôá÷õäñüìçóåò ôï ãñÜììá;» «Óôéò áñ÷Ýò ôçò ðñïçãïýìåíçò åâäïìÜäáò». Ï ÔæÝéóïí êïýíçóå ðÝñá äþèå ôï êåöÜëé ôïõ. «ËõðÜìáé ðïõ ó’ ôï ëÝù, áëëÜ ìÜëëïí äåí ôï ’÷åé ëÜâåé áêüìá. Ôá ôá÷õäñïìåßá...» Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ôï ëåùöïñåßï Ýðåóå óå ìéá ëáêêïýâá.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

53

Ôï ü÷çìá ôñáíôÜ÷ôçêå êáé ôüóï ï ÔæÝéóïí üóï êáé ç ËïñÝéí ðåôÜ÷ôçêáí øçëÜ. Ôá äüíôéá ôçò ÷ôýðçóáí ìåôáîý ôïõò êáé Üêïõóå ôïí ÔæÝéóïí íá öùíÜæåé áðü ðüíï, êáèþò ôï êåöÜëé ôïõ ÷ôýðçóå óôçí ïñïöÞ ôïõ ëåùöïñåßïõ. Ôï ãïõñïýíé îÝöõãå áðü ôá ÷Ýñéá ôïõ åðéâÜôç êé Ýôñåîå ðñïò ôï ðßóù ìÝñïò ôïõ ëåùöïñåßïõ óêïýæïíôáò. Ðáñ’ üëç ôçí áíáóôÜôùóç, ï ïäçãüò óõíÝ÷éóå áôÜñá÷ïò ôï äñüìï ôïõ, ÷ùñßò êáí íá åëáôôþóåé ôá÷ýôçôá. ÌåôÜ áðü ëßãá ëåðôÜ üëá çóý÷áóáí ðÜëé êé ï ÔæÝéóïí ïëïêëÞñùóå ôç öñÜóç ôïõ: «Ôá ôá÷õäñïìåßá ó’ áõôÞ ôçí ðëåõñÜ ôçò ãçò åßíáé öïâåñÜ áñãÜ». «Á÷, ÈåÝ ìïõ!» «ºóùò èá ðñÝðåé í’ áñ÷ßóåéò íá õðïèÝôåéò üôé ï ðáôÝñáò óïõ äåí Ý÷åé éäÝá üôé Ýñ÷åóáé åäþ», ôçò åßðå. Ôá ëüãéá ôïõ Ýêáíáí ôç ËïñÝéí íá äåé ðéï îåêÜèáñá ôá ðñÜãìáôá. Åß÷å äéáó÷ßóåé äýï ÷éëéÜäåò ÷éëéüìåôñá, êáé ôá ôåëåõôáßá êÜôù áðü åëååéíÝò óõíèÞêåò. Ôþñá, åß÷å ëüãïõò íá ðéóôåýåé üôé ç ÜöéîÞ ôçò èá îÜöíéáæå ðáíôåëþò ôïí ðáôÝñá ôçò. Áðü åêåßíç ôç íý÷ôá ðïõ ôïí îýðíçóå ï åöéÜëôçò, ï Ôüìáò ÍôÜíóé äåí åß÷å ðÜøåé íá óêÝöôåôáé ôçí Ôæßíé. ÊáôáëÜâáéíå ðùò áõôü ãéíüôáí ìÜëëïí åîáéôßáò ôçò ÁóïõóÝíá ðáñÜ ôçò Ôæßíé. ÁõôÞ ç ãõíáßêá, ðïõ Þôáí ïõóéáóôéêÜ óýæõãüò ôïõ, èá Ýöåñíå óôïí êüóìï ôï ôñßôï ðáéäß ôïõò áðü ìÝñá óå ìÝñá. Äåí óêüðåõå íá åñùôåõôåß ôçí ÁóïõóÝíá, ïýôå íá îåêéíÞóåé áõôÞ ôç äåýôåñç ïéêïãÝíåéá. ÁëëÜ ìáæß ìå üëá ô’ Üëëá ôïõ åëáôôþìáôá Þôáí êáé áäýíáìïò· õðåñâïëéêÜ áäýíáìïò ãéá í’ áíôéóôáèåß óå ìéá äåýôåñç åõêáéñßá óôïí Ýñùôá. Êáé óôç æùÞ. ÓõíÞèùò äåí Üöçíå ôéò ôýøåéò íá ôïí êõñéåýóïõí. ¹ôáí ðïëý ñåáëéóôÞò ãéá íá êÜíåé êÜôé ôÝôïéï. Ðüôå ðüôå üìùò, üðùò áõôÞ ôç öïñÜ, ïé óêÝøåéò áðü ôçí ðñïçãïýìåíç æùÞ ôïõ äåí ôïí Üöçíáí íá çóõ÷Üóåé. ÊÜèéóå óôï ãñáöåßï ôïõ, ìÝóá óôçí Üäåéá ó÷ïëéêÞ áßèïõóá, êáé êÜñöùóå ôï âëÝììá ôïõ óôá äéáãùíßóìáôá ðïõ Ýðñåðå íá äéïñèþóåé. Ôï ìõáëü ôïõ üìùò ôáîßäåõå óôçí Ôæßíé êáé óôçí êüñç ôïõ, ðïõ äåí ôçí Þîåñå ðéá. Ïé ôýøåéò ôïí âÜñáéíáí åðåéäÞ áèÝôçóå ôïõò üñêïõò áãÜðçò ðïõ åß÷å äþóåé. ÐÜíôá Þèåëå íá ðá-


54

DEBBIE MACOMBER

ñáìåßíåé ðéóôüò óôçí Ôæßíé. Ôá ðñþôá ÷ñüíéá ðïõ åß÷å êáôáöýãåé óôï Ìåîéêü, åêåßíç ðÞãáéíå êáé ôïí óõíáíôïýóå óå êÜðïéá óõãêåêñéìÝíá ìÝñç óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý Þ óôç Âåñáêñïýò. Ï Ôüìáò æïýóå ìüíï ãé’ áõôÝò ôéò ëßãåò ìÝñåò ðïõ èá ðåñíïýóå ìáæß ôçò. ÌåôÜ ç ÑÝéí åß÷å áñ÷ßóåé íá ðçãáßíåé óôï ó÷ïëåßï êáé ïé åðéóêÝøåéò ôçò Ôæßíé áñáßùíáí ïëïÝíá êáé ðåñéóóüôåñï, ìÝ÷ñé ðïõ óôáìÜôçóáí ôåëåßùò. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, ï Ôüìáò ôçò åß÷å äþóåé üñêïõò áãÜðçò êáé ðßóôçò êÜðïôå. ÁëëÜ äåí ôïí âÜñáéíáí ìüíï ïé ôýøåéò êáé ç ìåôáìÝëåéá. Áíçóõ÷ïýóå ãéá ôçí ÁóïõóÝíá êáé ôï ìùñü ðïõ èá ãåííéüôáí. ¹ôáí ðåíÞíôá ÷ñüíùí ðéá êáé ìáæß ôçò æïýóå ìüíï ôá ôåëåõôáßá ï÷ôþ ÷ñüíéá. ÌåñéêÝò öïñÝò ðßóôåõå üôé åß÷å äéêáßùìá êáé áõôüò óôçí åõôõ÷ßá ðïõ ôïõ ðñüóöåñå. ¢ëëåò öïñÝò ðÜëé ðáñáêáëïýóå íá ìç ìÜèáéíå ðïôÝ ç Ôæßíé ôçí áäõíáìßá ôïõ ãéá ôïýôç ôç ãõíáßêá, ðïõ Þôáí êáôÜ ðïëý íåüôåñÞ ôïõ. Äåí Þèåëå Üëëá ðáéäéÜ, áëëÜ ç ÁóïõóÝíá Þôáí ðåéóìáôÜñá êáé ëá÷ôáñïýóå í’ áðïêôÞóåé Ýíá ðáéäß. ¹ôáí êáëüêáñäç, ãåííáéüäùñç êáé äåí ìðüñåóå íá ôçò ôï áñíçèåß, éäéáßôåñá áöïý åêåßíç åß÷å êÜíåé ôüóá ãé’ áõôüí. Ðïëý óýíôïìá, ôá ðáéäéÜ ôïõò èá ãßíïíôáí ôñßá. ÁíáñùôÞèçêå áí ôï ôñßôï èá Þôáí áãüñé üðùò êáé ôá äýï ðñïçãïýìåíá. Ôá áãáðïýóå üëá, Þôáí áöïóéùìÝíïò ó’ áõôÜ êáé, óýìöùíá ìå ôá äéêÜ ôçò ëüãéá, ôá êáêïìÜèáéíå. ×Üñç óôïí Áíôüíéï êáé ôïí ¸êôïñ, óõíåéäçôïðïéïýóå ðüóá åß÷å ÷Üóåé áðü ôçí êüñç ôïõ. Ç ÑÝéí Þôáí þñéìç ãõíáßêá ðëÝïí, áëëÜ ãéá åêåßíïí ðáñÝìåíå ðáéäß. ¹ôáí ôüóï ìéêñÞ üôáí ï ßäéïò åß÷å öýãåé! Ç Ôæßíé, ó’ åêåßíåò ôéò óðÜíéåò åðéóêÝøåéò ôçò, ôïõ Ýöåñíå öùôïãñáößåò ôçò ìéêñÞò. Ç ôåëåõôáßá ðïõ åß÷å óôá ÷Ýñéá ôïõ Þôáí ìéá ó÷ïëéêÞ, üðïõ ç ÑÝéí Þôáí ï÷ôþ ÷ñüíùí, åß÷å ôá ìáëëéÜ ôçò áëïãïïõñÜ êáé ôçò Ýëåéðáí ôá äýï ìðñïóôéíÜ äüíôéá. Åêåßíç ôç óôéãìÞ áêïýóôçêå Ýíá ÷ôýðçìá óôçí ðüñôá ôïõ. «Óõãíþìç ðïõ óáò åíï÷ëþ», åßðå óôá éóðáíéêÜ Ýíáò áð’ ôïõò ìåãáëýôåñïõò ìáèçôÝò ôïõ êáèþò Ýìðáéíå óôçí ôÜîç. «Óáò æçôÜåé Ýíáò êýñéïò». «Óïõ åßðå ðþò ëÝãåôáé;» «Ôæáê ÊÝëåñ». Ï Ôüìáò ÷áìïãÝëáóå. «Ðåò ôïõ üôé Ýñ÷ïìáé áìÝóùò». Äåí åß-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

55

÷å êáíÝíá êïéíü óçìåßï ìå ôïí ðñþçí ìéóèïöüñï, áëëÜ ÷áéñüôáí ðÜíôá íá êÜíåé ðáñÝá ìå Áìåñéêáíïýò. Ï Ôæáê äåí ôïí åðéóêåðôüôáí êáé ôüóï óõ÷íÜ, áëëÜ ðÜíôá ôïõ Ýöåñíå íÝá áðü ôçí ðáôñßäá êáé áð’ üëï ôïí õðüëïéðï êüóìï. ÁõôÜ Þôáí ôá õðÝñ ôïõ. ¼óï ãéá ôá êáôÜ ôïõ, Þôáí ðïëõëïãÜò êáé ãõíáéêÜò, áëëÜ êáé ôá äõï ôïõ áõôÜ åëáôôþìáôá åýêïëá ôïõ ôá óõã÷ùñïýóåò. Ï Ôæáê Þôáí êáëüò ößëïò ãéá êÜðïéïí ðïõ äåí åß÷å êáíÝíáí Üëëï! Ï Ôüìáò Ýñéîå ôéò êüëëåò ìåò óôïí äåñìÜôéíï ÷áñôïöýëáêÜ ôïõ êáé ôñÜâçîå ãéá ôï êåíôñéêü ãñáöåßï ôïõ ó÷ïëåßïõ. Ï Ôæáê êáèüôáí ìå Üíåóç óå ìéá óðáóìÝíç êáñÝêëá êáé îåöýëëéæå Ýíá ðåñéïäéêü ôïõ ðñïçãïýìåíïõ ÷ñüíïõ. Åß÷å ôá ÷Üëéá ôïõ, ÷ñåéáæüôáí êïýñåìá, áëëÜ óßãïõñá ç ÁóïõóÝíá èá Ýêáíå êÜôé ãé’ áõôü. Ôá îáóðñéóìÝíá áðü ôïí Þëéï ìáëëéÜ ôïõ Ýöôáíáí ìÝ÷ñé ôïõò þìïõò ôïõ êáé ðñïöáíþò åß÷å íá îõñéóôåß ôïõëÜ÷éóôïí äõï ìÝñåò. Öïñïýóå Ýíá ôæéí êïììÝíï ùò ôá ãüíáôá êáé îåöôéóìÝíï, êáé áèëçôéêÜ ðáðïýôóéá äß÷ùò êÜëôóåò. «Ãåéá óïõ, Ôæáê», ôïí êáëùóüñéóå åãêÜñäéá êáé ôïõ Ýôåéíå ôï ÷Ýñé ôïõ. «Ãåéá óïõ, Ôüìáò», åßðå åêåßíïò. ¢öçóå ôï ðåñéïäéêü ðïõ êñáôïýóå êáé óçêþèçêå. ¸óöéîå äõíáôÜ ôï ÷Ýñé ôïõ ößëïõ ôïõ êé Ýðåéôá ôïí ÷ôýðçóå áðáëÜ óôçí ðëÜôç ìå áãÜðç. «¸÷åéò áñ÷ßóåé íá ìïéÜæåéò ìå ãÝñéêï êáñáâüóêõëï», ðáñáôÞñçóå ï Ôüìáò. «ÔÝëïò ðÜíôùí, êé åóý ìéá ÷áñÜ åßóáé. Ðþò ðáò; ÎáíÜãéíåò åõôõ÷Þò ìðáìðÜò Þ ü÷é áêüìá;» «Áðü ìÝñá óå ìÝñá». Ï Ôüìáò áíçóõ÷ïýóå ðïõ äåí õðÞñ÷å êáíÝíá íïóïêïìåßï êïíôÜ óôï Åë Ìéñáäüñ, áí êáé ç ÁóïõóÝíá äåí õðÞñ÷å ðåñßðôùóç íá äå÷ôåß íá ãåííÞóåé ôï ðáéäß ôïõò êÜðïõ áëëïý åêôüò áðü ôï óðßôé ôïõò, ìå ôç âïÞèåéá ìéáò ìáìÞò. Ùóôüóï, åêåßíïò áíçóõ÷ïýóå, ðáñ’ üôé ïé äýï ðñþôåò ãÝííåò åß÷áí ðÜåé ìéá ÷áñÜ. «¸÷åéò ÷ñüíï ãéá íá ðéïýìå ìéá ðáãùìÝíç ìðßñá;» ôïí ñþôçóå ï Ôæáê. «ÖõóéêÜ êáé Ý÷ù ÷ñüíï». Ìðïñïýóå íá åéäïðïéÞóåé ìå êÜðïéï ìáèçôÞ ôçí ÁóïõóÝíá. Åêåßíç óßãïõñá èá Þèåëå íá êÜíåé ôï ôñáðÝæé óôïí Ôæáê. ¼÷é ìüíï åðåéäÞ ôïí óõìðáèïýóå ðïëý, áëëÜ êáé åðåéäÞ èåùñïýóå ôéìÞ ôçò íá ðåñéðïéåßôáé ôïõò êáëå-


56

DEBBIE MACOMBER

óìÝíïõò ôçò óáí íá Þôáí âáóéëéÜäåò. Áí ï Ôüìáò äåí ôïí ðÞãáéíå óôï óðßôé ãéá öáãçôü, èá ôïõ Ýðáéñíå ôï êåöÜëé! ¸äùóå ïäçãßåò óôïí Áëöüíóï êé Ýðåéôá ôñÜâçîå ìå ôïí Ôæáê ãéá ôçí êáíôßíá ôçò ðáñáëßáò. Äåí åß÷áí ðñïëÜâåé íá êáèßóïõí ó’ Ýíá ôñáðÝæé êáé íá äïêéìÜóïõí ôçí ìðßñá ôïõò, üôáí ï ìáèçôÞò Ýóðåõóå êïíôÜ ôïõò ëá÷áíéáóìÝíïò áðü ôï ôñÝîéìï. «Óåíéüñ ÍôÜíóé!» öþíáîå. «Óåíéüñ ÍôÜíóé!» «Ôé ôñÝ÷åé;» ôïí ñþôçóå ï Ôüìáò êé áìÝóùò ôï ìõáëü ôïõ ðÞãå óôçí ÁóïõóÝíá. «¸÷åé Ýñèåé ìéá ãõíáßêá óôï ó÷ïëåßï êáé óáò æçôÜåé», ôïõ åîÞãçóå âéáóôéêÜ. «Ìéá ãõíáßêá;» åðáíÝëáâå ï Ôüìáò, äß÷ùò íá äþóåé óçìáóßá óôïí Ôæáê, ðïõ åß÷å áíáóçêþóåé ôá öñýäéá ôïõ. «Óé. Ìïõ åßðå üôé ôç ëÝíå ËïñÝéí ÍôÜíóé. Êáé ëÝåé üôé åßíáé êüñç óáò».


ÊåöÜëáéï 4

H

ËïñÝéí åß÷å ôüóç áãùíßá, ðïõ äåí ìðïñïýóå íá êáèßóåé Þóõ÷ç êáé íá ðåñéìÝíåé ôïí ðáôÝñá ôçò. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá ìåßíåé áêßíçôç êáé êáèþò âçìÜôéæå óôï äéÜäñïìï ôïõ ó÷ïëåßïõ ôá ôáêïýíéá ôçò ÷ôõðïýóáí óôï ðÝôñéíï äÜðåäï. ¸íá êïñíéæáñéóìÝíï Ýããñáöï ðïõ êñåìüôáí óôïí ôïß÷ï Ýãñáöå óôá éóðáíéêÜ êáé óôá áããëéêÜ üôé ôï ó÷ïëåßï ôï óõíôçñïýóáí ïéêïíïìéêÜ ïñéóìÝíåò åêêëçóßåò ôïõ ÔÝîáò. Åß÷å ôï üíïìá ôïõ äéåõèõíôÞ êáé ôá ïíüìáôá ôùí ôñéþí äáóêÜëùí. Åðßóçò, åîçãïýóå üôé ôéò óôïëÝò ôùí ðáéäéþí ôéò Ýñáâå ç ãõíáéêåßá éåñáðïóôïëÞ. ÄéÜâáóå ôéò ðëçñïöïñßåò äýï öïñÝò êé Ýðåéôá Üñ÷éóå ðÜëé íá âçìáôßæåé. Ç ËïñÝéí åß÷å öôÜóåé óôï Åë Ìéñáäüñ ðñéí áðü ìéóÞ þñá. Ðëçóßáæå ó÷åäüí Ýîé ôþñá. ¹îåñå üôé äåí åß÷å êáé ðïëëÝò åëðßäåò íá âñåé ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé óôï ó÷ïëåßï ôüóï áñãÜ. Ï ÔæÝéóïí ôçò åß÷å ðñïôåßíåé íá êëåßóåé êé áõôÞ äùìÜôéï ìáæß ôïõ óôï ìïíáäéêü îåíïäï÷åßï ðïõ õðÞñ÷å, áëëÜ åêåßíç óêÝöôçêå ðùò Ýðñåðå íá øÜîåé ðñþôá íá âñåé ôïí ðáôÝñá ôçò. ¼ðùò áðïäåß÷ôçêå, ôï ó÷ïëåßï Þôáí áíïé÷ôü êé üôáí åßðå ôï üíïìá ôïõ ðáôÝñá ôçò ó’ Ýíá íåáñü ðïõ öïñïýóå ó÷ïëéêÞ óôïëÞ åêåßíïò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ êáé ìÜëéóôá êáôÜöåñå íá ôçò êÜíåé êáé êÜðïéåò åñùôÞóåéò óô’ áããëéêÜ. Ôçò åßðå üôé èá ’ôáí êáëýôåñá íá ðåñéìÝíåé ìÝóá, ìÝ÷ñé åêåßíïò íá åéäïðïéÞóåé ôïí ðáôÝñá ôçò. Ãéá ìéá óôéãìÞ, ç ËïñÝéí áéóèÜíèçêå íá æáëßæåôáé áðü ôçí åõôõ÷ßá êáé ôçí áíáêïýöéóç. ÔïõëÜ÷éóôïí ï ðáôÝñáò ôçò Þôáí åêåß. ÌåôÜ, üìùò, Üñ÷éóå ç ðñáãìáôéêÞ áãùíßá, ï öüâïò ðïõ Ýêáíå ôá íåýñá ôçò íá ôåíôþíïíôáé, ï åíèïõóéáóìüò ðïõ ó÷åäüí ôçí áññþóôáéíå.


58

DEBBIE MACOMBER

ÊÜðïéá óôéãìÞ Üêïõóå ðßóù ôçò Þ÷ï âçìÜôùí êáé óôñÜöçêå. Ï Ôüìáò ÍôÜíóé óôåêüôáí óôï êáôþöëé, ëïõóìÝíïò óôï öùò ôïõ Þëéïõ. «ÑÝéí», øéèýñéóå. «Åßóôå ï Ôüìáò ÍôÜíóé;» ñþôçóå åêåßíç äéóôáêôéêÜ êé Ýðåéôá ðñüóèåóå: «Ï ðáôÝñáò ìïõ;» Êáé óôá ãñÜììáôÜ ôïõ ôçí Ýëåãå ÑÝéí, áëëÜ ç ìçôÝñá ôçò ðÜíôá åðÝìåíå íá ìç ÷ñçóéìïðïéåß õðïêïñéóôéêÜ. Ç Ýêöñáóç óôï âëÝììá ôïõ Þôáí åýãëùôôç. Åß÷å óêïýñá ãáëÜæéá ìÜôéá, ôï ßäéï ÷ñþìá ìå ôá äéêÜ ôçò. Ôçí ðëçóßáóå áñãÜ êé åêåßíç åßäå üôé Þôáí ðñÜãìáôé áõôüò óôç öùôïãñáößá ìå ôçí êïñíßæá. Ôçí êïßôáîå åðßìïíá ãéá Ýíá ïëüêëçñï ëåðôü, åíþ ôï ðñüóùðü ôïõ åß÷å ðÜñåé ìéá Ýêöñáóç ãåìÜôç äÝïò. ÌåôÜ, ôçò ÷áìïãÝëáóå êáé ôá ìÜôéá ôïõ Ýëáìøáí ôüóï ðïëý, ðïõ óßãïõñá Þôáí âïõñêùìÝíá. «ÑÝéí», åðáíÝëáâå. «ÌáêÜñé íá ôï Þîåñá...» «Äåí Ýëáâåò ôï ãñÜììá ìïõ;» ôïí ñþôçóå åêåßíç. «¼÷é... ü÷é». «Óïõ ôçëåöþíçóá êéüëáò». Åêåßíïò óõíïöñõþèçêå. «Äå ìïõ åßðáí ôßðïôá». «ÄçëáäÞ, äåí Þîåñåò üôé èá åñ÷üìïõí;» «¼÷é... áëëÜ åõ÷áñéóôþ ôï Èåü ðïõ Þñèåò». ÓôÝêïíôáí ëßãá âÞìáôá ìáêñéÜ ï Ýíáò áð’ ôïí Üëëï êé åêåßíïò åîáêïëïõèïýóå íá ôçí êïéôÜæåé åðßìïíá. «Ðüóï ìïéÜæåéò óôç ìçôÝñá óïõ», øÝëëéóå. «Åßóáé ôüóï üìïñöç...» ÓÞêùóå ôï ÷Ýñé ôïõ óáí íá ’èåëå íá ôçò ÷áúäÝøåé ôï ðñüóùðï, áëëÜ ðñïöáíþò ôï ìåôÜíéùóå êáé ôï êáôÝâáóå ðÜëé. Ç áãÜðç ôïõ ãéá åêåßíç Þôáí ïëïöÜíåñç óôçí Ýêöñáóç ôùí ìáôéþí ôïõ. ÁêïýãïíôÜò ôïí í’ áíáöÝñåé ôç ìçôÝñá ôçò, ç ËïñÝéí Ýíéùóå êáé ôá äéêÜ ôçò ìÜôéá íá âïõñêþíïõí. «ÑÝéí, ôé óõìâáßíåé;» ôç ñþôçóå êáé ìüëéò ðïõ êñáôÞèçêå ãéá íá ìçí ôç óößîåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Êáé åêåßíç ìåôÜ âßáò êñáôéüôáí ãéá íá ìçí ðÝóåé óôç äéêÞ ôïõ. «Ç ìáìÜ óêïôþèçêå ôçí ðñþôç Áðñéëßïõ», ôïõ åßðå ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå. Ï ðáôÝñáò ôçò öÜíçêå óáí íá ôïí åß÷áí îáöíéêÜ ìá÷áéñþóåé. Ôá ìÜôéá ôïõ Üíïéîáí äéÜðëáôá áð’ ôçí Ýêðëçîç êáé ìåôÜ, áñãÜ,


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

59

ëåò êáé ôá ðüäéá ôïõ äåí ôïí êñáôïýóáí ðéá, ðÞãå ðáñáðáôþíôáò êáé êÜèéóå óå ìéá êáñÝêëá. «Óêïôþèçêå; Ìá ðþò; ÈåÝ ìïõ, Ìåãáëïäýíáìå! Ðåò ìïõ ôé Ýãéíå». «ÅðÝóôñåöå óôï óðßôé áð’ ôç äïõëåéÜ ôçò. ¸âñå÷å åêåßíç ôçí çìÝñá êáé êáíåßò äåí îÝñåé áêñéâþò ãéá ðïéï ëüãï, áëëÜ ôá ëÜóôé÷á ôïõ áõôïêéíÞôïõ ôçò ãëßóôñçóáí óôï ïäüóôñùìá, ôá öñÝíá ìðëüêáñáí êáé ðÝñáóå óôï áíôßèåôï ñåýìá êõêëïöïñßáò. Ôç ÷ôýðçóå Ýíá ìåãÜëï öïñôçãü... Ï ïäçãüò äåí ðñüëáâå í’ áíôéäñÜóåé. Êáíåßò äåí ìðüñåóå íá êÜíåé ôï ðáñáìéêñü». Ï ðáôÝñáò ôçò Ýêëåéóå óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôïõ. «ÕðÝöåñå;» ôç ñþôçóå ìå öùíÞ ôüóï óéãáíÞ, ðïõ ç ËïñÝéí ôÝíôùóå ô’ áõôéÜ ôçò ãéá íá êáôáëÜâåé ôé ôçò Ýëåãå. «¼÷é· ï õðåýèõíïò ôçò Ôñï÷áßáò ìïõ åßðå üôé ï èÜíáôüò ôçò Þôáí áêáñéáßïò». Ï Ôüìáò êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí ìïõóêåìÝíï áðü ôá äÜêñõá ðïõ êõëïýóáí áóôáìÜôçôá óôá ìÜãïõëÜ ôïõ. «Ôçí ÐñùôáðñéëéÜ åßðåò;» «Íáé». Åêåßíïò êïýíçóå ðÜëé ôï êåöÜëé ôïõ, Ýâãáëå Ýíá ìáíôßëé áðü ôçí ôóÝðç ôïõ êáé óêïýðéóå ôá ìÜôéá ôïõ. «ÐåôÜ÷ôçêá áð’ ôïí ýðíï ìïõ åêåßíï ôï âñÜäõ». Óþðáóå ãéá ìéá óôéãìÞ, âõèéóìÝíïò óôéò óêÝøåéò ôïõ. «Ç Ôæßíé ìïõ ðÝèáíå», ìïíïëüãçóå, ëåò êáé ÷ñåéáæüôáí í’ áêïýóåé ôïí åáõôü ôïõ íá ôï ëÝåé ãéá íá ôï ðéóôÝøåé. Ç ËïñÝéí êÜèéóå óôçí êáñÝêëá ðïõ Þôáí äßðëá óôç äéêÞ ôïõ. «Ç ìáìÜ ìïý åßðå üôé åóý åß÷åò ðåèÜíåé». «Ôï îÝñù. ÓêåöôÞêáìå... üôé áõôü Þôáí ôï êáëýôåñï ãéá óÝíá». «Ìá ãéáôß;» Èá îå÷íïýóå áìÝóùò ôéò ôáëáéðùñßåò ðïõ ðÝñáóå åêåßíç ôçí çìÝñá áí Ýðáéñíå ìéá áðÜíôçóç ó’ áõôÞ ôçò ôçí åñþôçóç. Ï Ôüìáò ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá êáé óôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Ôçò Ýðéáóå ôá ÷Ýñéá êáé ôá ’óöéîå ìåò óôá äéêÜ ôïõ. Ôüôå Þôáí ðïõ ðñüóåîå ôç âÝñá óôï äÜ÷ôõëï ôçò êüñçò ôïõ. «Åßíáé ôçò ìáìÜò. Ôç öüñåóá ôçí çìÝñá ôçò êçäåßáò». Ôïõ åßðå ïñéóìÝíåò ëåðôïìÝñåéåò ãéá ôïí áññáâþíá ôçò ìå ôïí ÃêÜñé êé Ýðåéôá óþðáóå, åðåéäÞ ÷ñåéáæüôáí íá ðÜñåé êÜðïéåò áðáíôÞóåéò ðñéí óõíå÷ßóåé. Åêåßíïò ÷Üéäåøå ôñõöåñÜ ôç âÝñá ìå ôïí áíôß÷åéñÜ ôïõ. «Èá


60

DEBBIE MACOMBER

ó’ áãáðþ ðÜíôá», øéèýñéóå. Ôá ëüãéá ðïõ Þôáí ÷áñáãìÝíá óôç âÝñá. Ôçí êïßôáîå óôá ìÜôéá. «Áãáðïýóá ôç ìçôÝñá óïõ êé åóÝíá ìå üëç ìïõ ôçí êáñäéÜ, ËïñÝéí. ÐÜíù áð’ üëá, èÝëù ïðùóäÞðïôå íá ôï ðéóôÝøåéò áõôü». «Ãéáôß ìáò åãêáôÝëåéøåò;» êñáýãáóå åêåßíç. Ôþñá ðïõ âñéóêüôáí êïíôÜ ôïõ, ëá÷ôáñïýóå íá ìÜèåé ôçí áëÞèåéá êáé ç ëá÷ôÜñá ôçò Þôáí ôüóï ìåãÜëç, ðïõ ôçí Ýêáíå íá ôñÝìåé. Ãéá ðÜíù áðü åßêïóé ÷ñüíéá, ç ìçôÝñá ôçò æïýóå ìåò óôï øÝìá êáé ç ËïñÝéí Ýðñåðå ïðùóäÞðïôå íá ìÜèåé ôï ãéáôß. Äåí ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß ôé Þôáí áõôü ðïõ åß÷å ùèÞóåé ôïõò ãïíåßò ôçò íá êÜíïõí êÜôé ôüóï óêëçñü. Ç åéëéêñßíåéá Þôáí áðü ôá âáóéêÜ óôïé÷åßá ôïõ ÷áñáêôÞñá ôçò ìÜíáò ôçò, Þ ôïõëÜ÷éóôïí Ýôóé ðßóôåõå ç ËïñÝéí. «Êáé ç ìáìÜ ó’ áãáðïýóå... ðÜíôá ó’ áãáðïýóå. Äå ìéëïýóå ãéá óÝíá, éäéáßôåñá áðü ôüôå ðïõ ìåãÜëùóá. ÊÜèå öïñÜ üìùò ðïõ áíáöåñüôáí ó’ åóÝíá Ýêëáéãå». «Ôï îÝñù... ôï îÝñù». ÄÜêñõá Üñ÷éóáí íá êõëïýí áðü ôá ìÜôéá ôçò ËïñÝéí. «Ìïõ åßðå üôé åß÷åò ðåèÜíåé áðü ëåõ÷áéìßá». ¸íá á÷íü ÷áìüãåëï äéáãñÜöçêå óôá ÷åßëç ôïõ. «Ìáæß óêáñþóáìå áõôü ôï ðáñáìýèé». «Ìá åßóáé æùíôáíüò!» Ç ËïñÝéí ÷ñåéáæüôáí ôçí áëÞèåéá êáé ìÜëéóôá óýíôïìá, üóï áêüìá Þôáí äõíáôÞ ãéá íá ôçí áíôÝîåé. «Óå ðáñáêáëþ... Ðåò ìïõ...» «¼ëá Üñ÷éóáí óôï ÂéåôíÜì», ôçò åßðå êáé ç öùíÞ ôïõ Ýãéíå øéèõñéóôÞ. «Áðü ðïëëÝò áðüøåéò, ï Üíèñùðïò ðïõ Þìïõí... ðÝèáíå åêåß». «Ìá áöïý ðáñáóçìïöïñÞèçêåò ùò Þñùáò! Ç ìáìÜ Ýëåãå üôé áõôü ðïõ ôçí Ýêáíå íá ëõðÜôáé ðåñéóóüôåñï Þôáí üôé ó’ åêåßíç ôç öùôéÜ êÜçêáí ôá ìåôÜëëéÜ óïõ êáé...» Ï Ôüìáò óÞêùóå áðüôïìá ôï êåöÜëé ôïõ. «Óïõ åßðå ôÝôïéï ðñÜãìá;» Ç Ýêöñáóç ôïõ ðñïóþðïõ ôïõ Þôáí èëéììÝíç. ÖÜíçêå ìåôáíéùìÝíïò. «ÊÜèå Üëëï ðáñÜ Þñùáò Þìïõí, ËïñÝéí. ËéðïôÜêôçóá óôá ìéóÜ ôçò èçôåßáò ìïõ. Äåí Üíôå÷á Üëëï ôïõò óêïôùìïýò, ôï èÜíáôï...» Ç ËïñÝéí äåí Þèåëå íá ðéóôÝøåé áõôü ðïõ Üêïõãå. Äåí ìðïñïýóå íá åßíáé áëÞèåéá. Ôßðïôá áð’ üóá ôçò Ýëåãå åêåßíïò äåí ìðïñïýóå íá åßíáé áëÞèåéá! «Ìá...»


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

61

«ÅðÝóôñåøá óôçí ÁìåñéêÞ êáé Ýãéíá åíåñãü ìÝëïò óå ìéá ïìÜäá áêôéâéóôþí êáôÜ ôïõ ðïëÝìïõ. Ìå âïÞèçóáí íá êñõöôþ. Áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ ãýñéóá ôçí ðëÜôç ìïõ óôï óôñáôü, èåþñçóá ùò áðïóôïëÞ ìïõ, ùò óêïðü ôçò æùÞò ìïõ íá ðñïóôáôåýóù Üëëïõò íÝïõò êáé íá ìçí ôïõò áöÞóù íá öýãïõí êáé íá ðåèÜíïõí óå îÝíá ÷þìáôá. ¹èåëá íá ôïõò ãëéôþóù áðü ôçí ïäýíç íá äïõí ôïõò ößëïõò ôïõò íá ôéíÜæïíôáé óôïí áÝñá êáé íá ãßíïíôáé ÷ßëéá êïììÜôéá ãéá ëüãïõò ðïõ äåí åß÷áí êáìßá ó÷Ýóç ì’ åìÜò Þ ìå ôçí ðáôñßäá ìáò». «Íáé, áëëÜ ôþñá ðéá èá ìðïñïýóåò íá îáíáãõñßóåéò. ¸óôù êé áí Þóïõí ëéðïôÜêôçò. ¸÷åé äïèåß áìíçóôßá, Ýôóé äåí åßíáé;» ¼ëç ôçò ôç æùÞ èåùñïýóå ôïí ðáôÝñá ôçò Þñùá. Áõôü ôï øÝìá ðïõ åß÷áí æÞóåé ïé ãïíåßò ôçò Þôáí åíôåëþò ðáñÜëïãï êáé ç åîÞãçóç ðïõ ôçò Ýäéíå ôþñá ï Ôüìáò ôçí ìðÝñäåõå. «Äå ëéðïôÜêôçóá ìüíï. ¸êáíá ðåñéóóüôåñá áð’ áõôü». ¸ðáøå íá ôçí êïéôÜæåé óôá ìÜôéá, ÷áìÞëùóå ôï êåöÜëé êáé êÜñöùóå ôï âëÝììá ôïõ óôá åíùìÝíá ÷Ýñéá ôïõò. «¼ðùò óïõ åßðá ðñéí, ìðÞêá óå ìéá ïìÜäá áêôéâéóôþí êáôÜ ôïõ ðïëÝìïõ. Ìåñéêïß áðü åìÜò áðïöÜóéóáí í’ áíáôéíÜîïõìå ôï êôßñéï ôçò ÓôñáôéùôéêÞò Ó÷ïëÞò óôï ÐáíåðéóôÞìéï ôïõ ÊåíôÜêé. Äå óêïðåýáìå íá ôñáõìáôßóïõìå êáíÝíáí... Ï öýëáêáò õðïôßèåôáé üôé äå èá Þôáí êïíôÜ óôï êôßóìá». «Óêïôþèçêå ó’ åêåßíç ôçí Ýêñçîç;» Ï ðáôÝñáò ôçò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Ó÷åäüí áìÝóùò ìåôÜ óõíÝëáâáí äýï Üôïìá áðü ôçí ïìÜäá ìáò, üôáí åðé÷åßñçóáí íá ðåñÜóïõí ôá óýíïñá ãéá ôïí ÊáíáäÜ. Ï ×ïóÝ êé åãþ Þìáóôå óßãïõñïé üôé Þôáí áðëþò èÝìá ÷ñüíïõ íá óõëëÜâïõí êé åìÜò». «Ï ×ïóÝ;» «Íáé, ï ×ïóÝ ÍôåëãêÜäï. ¸íáò ößëïò. Êáëüò ößëïò åêåßíç ôçí åðï÷Þ. Öýãáìå êáé ïé äõï ãéá ôï Ìåîéêü, ðñéí âãÜëïõí Ýíôáëìá óýëëçøçò ãéá ìáò». «Ôé áðÝãéíå åêåßíïò;» «Ï ×ïóÝ; ÐåñéðëáíçèÞêáìå Üóêïðá óôç ÷þñá ãéá Ýíá äéÜóôçìá êé Ýðåéôá åêåßíïò âñÞêå í’ áãùíéóôåß ãéá êÜôé Üëëï. ÄéáöùíÞóáìå ðÜíù ó’ áõôü êáé ôá ÷áëÜóáìå. ¸÷ù ðïëëÜ ÷ñüíéá íá ôïí äù. ¸ìáèá ôåëåõôáßá üôé åßíáé ìå ôïõò áíôÜñôåò óôçí ÊåíôñéêÞ ÁìåñéêÞ».


62

DEBBIE MACOMBER

«Íáé, áëëÜ ôþñá ðéá äåí ìðïñåßò íá åðéóôñÝøåéò; Áõôü Ýãéíå ó÷åäüí ðñéí áðü ôñéÜíôá ÷ñüíéá». «¼÷é, äåí ìðïñþ», áðïêñßèçêå ï Ôüìáò êáé ç èëßøç ôïõ Þôáí ïëïöÜíåñç. «Äåí õðÜñ÷åé ðáñáãñáöÞ áí ðñüêåéôáé ãéá öüíï. Ìüëéò ðåñÜóù ôá óýíïñá, èá ìå óõëëÜâïõí êáé èá ìå äéêÜóïõí ùò åãêëçìáôßá. ÑÝéí, èÝëù íá îÝñåéò ðùò, ðáñ’ üôé óõììåôåß÷á ó’ åêåßíç ôçí ïìÜäá, Þìïõí áíôßèåôïò ìå ôç âïìâéóôéêÞ åíÝñãåéá. Äåí ðßóôåõá ðïôÝ üôé ìå ôç âßá èá ìðïñïýóáìå íá ðåñÜóïõìå ôï ìÞíõìÜ ìáò. ÁëëÜ äåí åß÷á ôï èÜññïò íá åíáíôéùèþ óôïõò Üëëïõò. Áõôü Þôáí ôï ìåãáëýôåñï áìÜñôçìÜ ìïõ êáé ôï ðëçñþíù áêñéâÜ áðü ôüôå». «Ïé Üëëïé äýï ðïõ ôïõò óõíÝëáâáí ôé áðÝãéíáí;» Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, ï ðáôÝñáò ôçò ÷áìÞëùóå ôï âëÝììá ôïõ. «Ï Ñéê êáé ï Íôáí; Ï Ñéê áõôïêôüíçóå óôç öõëáêÞ êáé ç Ôæßíé ìïõ åßðå üôé ï Íôáí, ðïõ åß÷å êáôáäéêáóôåß óå äþäåêá ÷ñüíéá êÜèåéñîç, âãÞêå óôá Ýîé ìå áíáóôïëÞ». Ôá åñùôÞìáôá ðëçììýñéæáí ôï ìõáëü ôçò. ÈÝëçóå íá ðÜñåé áðáíôÞóåéò ãéá ôá ðéï ðéåóôéêÜ. «Ç ìáìÜ ãéáôß äåí Þñèå ìáæß óïõ; ÌåôÜ áðü ðÝíôå Þ äÝêá ÷ñüíéá, èá ìðïñïýóå íá Ýñèåé ÷ùñßò íá õðïøéáóôåß êáíåßò ôßðïôá». «Áñ÷éêÜ, áõôü åß÷áìå ó÷åäéÜóåé íá êÜíïõìå», ôçò áðïêñßèçêå. «Ç ìçôÝñá óïõ ìåôáêüìéóå óôç Ëïýéóâéë êé åñ÷üôáí íá ìå äåé êÜèå Ýîé ìÞíåò ðåñßðïõ. Åß÷áìå åðáöÞ ìÝóù ìéáò êïéíÞò ößëçò ìáò». «Ðïéáò ößëçò óáò;» «Ôçò ÉëÝéí Ãïõßëóïí». «Ç èåßá ÉëÝéí;» Ç ÉëÝéí åß÷å ðåèÜíåé üôáí ç ËïñÝéí Þôáí åííÝá ÷ñüíùí. «Ôá ðÜíôá êáôÝññåõóáí üôáí ðÝèáíå åêåßíç», åßðå ôüôå ï ðáôÝñáò ôçò. «Ç Ôæßíé ìïõ Ýãñáöå üôé èá ’ñ÷üôáí íá ìå äåé, áëëÜ êÜèå öïñÜ Ýâñéóêå êÜðïéá äéêáéïëïãßá ãéá íá ôï áíáâÜëåé. ÊÜðïéá óôéãìÞ ïé åðéóêÝøåéò ôçò óôáìÜôçóáí ðáíôåëþò». «Íáé, áëëÜ äåí ìðïñïýóáìå íá Ýñèïõìå êáé íá ìåßíïõìå óôï Ìåîéêü; ¸ôóé èá Þìáóôå üëïé ìáæß». Åêåßíïò äßóôáóå. «Ç Ôæßíé öïâüôáí ðùò, áí Ýöåõãå áðü ôç ÷þñá ãéá ðåñéóóüôåñï áðü ëßãåò ìÝñåò, ìåôÜ äå èá ìðïñïýóå íá åðéóôñÝøåé. Áíçóõ÷ïýóå ãéá ôïõò ãïíåßò ôçò êáé Ýôñåìå ãéá óÝíá.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

63

Ç ìçôÝñá óïõ ó’ áãáðïýóå ðåñéóóüôåñï áð’ ïôéäÞðïôå Üëëï óôïí êüóìï êáé Þèåëå íá Ý÷åéò ôçí åêðáßäåõóç êáé üëá ôá ðëåïíåêôÞìáôá ðïõ ðñïóöÝñåé ç ÁìåñéêÞ». «Ìá... åêåßíç ìïõ åßðå üôé åß÷åò ðåèÜíåé». Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå áí èá ìðïñïýóå íá ôïõò óõã÷ùñÞóåé ãé’ áõôü ôï øÝìá ôïõò. «¹óïõí ðáéäÜêé, ðïëý ìéêñÞ ãéá íá åðùìéóôåßò ôï âÜñïò ôïõ ìõóôéêïý ìáò». «Íáé, áëëÜ ôþñá åßìáé åíÞëéêç. Êé Ý÷ù åíçëéêéùèåß åäþ êáé êÜðïéá ÷ñüíéá. Äåí õðÞñ÷å êáíÝíáò ëüãïò íá óõíå÷ßóåôå íá ìïõ êñýâåôå ôçí áëÞèåéá», åðÝìåéíå ç ËïñÝéí. Äåí õðÞñ÷å êáíÝíáò ëüãïò ðïõ íá áðáãüñåõå óôç Âéñôæßíéá íá ôçò ìéëÞóåé êáé íá ôçí áöÞóåé íá êñßíåé ç ßäéá, íá ðÜñåé ôéò äéêÝò ôçò áðïöÜóåéò. «Åãþ öôáßù ãéá üëá, ÑÝéí», åßðå åêåßíïò. ¾øùóå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé Üããéîå ôï ìÜãïõëü ôçò. «Åãþ ôá êáôÝóôñåøá üëá. Åãþ Þìïõí áõôüò ðïõ ðÞñå ìÝñïò ó’ åêåßíç ôç âïìâéóôéêÞ åíÝñãåéá êáé ðïõ åîáéôßáò ôçò Ý÷áóå ôç æùÞ ôïõ Ýíáò áèþïò». «Ìá åãþ óå åß÷á áíÜãêç», öþíáîå ìå áðåëðéóßá ç ËïñÝéí, ðñïóðáèþíôáò íá óõãêñáôÞóåé ôá äÜêñõÜ ôçò. «Êé åãþ óå åß÷á áíÜãêç», ðáñáäÝ÷ôçêå ï ðáôÝñáò ôçò êáé ôçí Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. ¸ìåéíáí áãêáëéáóìÝíïé ãéá áñêåôÞ þñá. ¼ôáí åêåßíïò ôçí Üöçóå, ç ËïñÝéí êÜèéóå ðÜëé óôçí êáñÝêëá ôçò êáé ðñïóðÜèçóå íá çñåìÞóåé. «Èá ðñÝðåé íá åßóáé ðïëý êïõñáóìÝíç», ôçò åßðå. «Êáé èá ðåéíÜò êéüëáò». Ôï óôïìÜ÷é ôçò ãïõñãïýñéóå, õðåíèõìßæïíôÜò ôçò üôé åêôüò áðü ìéá äõï öÝôåò ðåðüíé óôç ÌÝñéäá äåí åß÷å öÜåé ôßðïô’ Üëëï ìåôÜ ôï ãåýìá ìåò óôï áåñïðëÜíï. Ãéáïýñôé, ìðáíÜíá êé Ýíá óÜíôïõéôò. Ï ðáôÝñáò ôçò åß÷å äßêéï· Þôáí êïõñáóìÝíç êáé ðåéíïýóå. Åêåßíïò ðÞñå ôç âáëßôóá ôçò êáé âãÞêáí áð’ ôï ó÷ïëåßï. ÌÝ÷ñé íá äéáó÷ßóïõí ôç ìéêñÞ áðüóôáóç ùò ôï óðßôé ôïõ, ï Ôüìáò ôçò ìßëçóå ãéá ôç æùÞ ôïõ óôï Ìåîéêü. ÌÝ÷ñé ðñéí áðü åííéÜ ÷ñüíéá, Ýêáíå äéÜöïñåò äïõëåéÝò, ðçãáßíïíôáò áðü ðüëç óå ðüëç ÷ùñßò íá ìÝíåé ðïëý ó’ Ýíá ìÝñïò. ÌåôÜ, âñÞêå ôçí åõêáéñßá íá äéäÜîåé öõóéêÞ êáé ìáèçìáôéêÜ ó’ áõôü ôï éäéùôéêü ó÷ïëåßï· ìéá äïõëåéÜ ðïõ ôïõ Üñåóå ðïëý.


64

DEBBIE MACOMBER

«ÍôñÝðïìáé ðïõ ôï ïìïëïãþ, áëëÜ Üñ÷éóá íá äïõëåýù ðñáãìáôéêÜ ìåôÜ ôá óáñÜíôá». ¹äç ç ËïñÝéí êáôáëÜâáéíå ðüóï åýêïëï Þôáí í’ áãáðÞóåéò áõôü ôïí Üíèñùðï. Ìðïñåß íá Þôáí óôñáôéùôéêüò óôá íéÜôá ôïõ, áëëÜ ðáñÜ ôéò ôñáãéêÝò óõíÝðåéåò ôùí ðñÜîåþí ôïõ åß÷å ðÜñåé ìÝñïò óå ìéá áíôéðïëåìéêÞ ðñïóðÜèåéá ãéá êáèáñÜ áëôñïõéóôéêïýò ëüãïõò. Åß÷å ìåôáíéþóåé ãéá ôá ëÜèç ôïõ êáé ðñïöáíþò åîáêïëïõèïýóå íá åßíáé Ýíáò ðïëý êáëüò Üíèñùðïò, ï ïðïßïò äéÝèåôå ôþñá ðéá ðëÞñç áõôïãíùóßá. Ç ËïñÝéí ÷áéñüôáí ðïõ ôïí åß÷å âñåé. ¼ôáí ç ËïñÝéí åìöáíßóôçêå óôï Åë Ìéñáäüñ, Þôáí ìéá Ýêðëçîç, áëëÜ áðü ôéò êáëýôåñåò óôç æùÞ ôïõ Ôüìáò. Ç êüñç ôïõ Þôáí üëá üóá èá Þèåëå íá Þôáí: Ýîõðíç, üìïñöç, óôïñãéêÞ. Êáé Ýìïéáæå ðÜñá ðïëý óôç ìçôÝñá ôçò. Ìüëéò ðñùôïåßäå ôç ËïñÝéí, êïêÜëùóå. ¸ìïéáæå ìå ôçí Ôæßíé ó÷åäüí óôá ðÜíôá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, Þôáí ëåò êáé åß÷å ãõñßóåé óôï ðáñåëèüí êé Ýâëåðå ôçí áãáðçìÝíç ôïõ óôá äåêáåííéÜ ôçò. Ç åßäçóç üôé ç ãõíáßêá ôïõ Þôáí íåêñÞ áðïôåëïýóå óêëçñü ÷ôýðçìá ãé’ áõôüí êáé èá ÷ñåéáæüôáí íá ðåñÜóåé êáéñüò ãéá íá ôï îåðåñÜóåé. Èá ÷ñåéáæüôáí ÷ñüíï êáé áðïìüíùóç ãéá íá ôçí êëÜøåé. Åß÷å ðåé ôçí áëÞèåéá óôç ÑÝéí: ôç ìçôÝñá ôçò ôç ëÜôñåõå. Óôçí ðñáãìáôéêüôçôá åêåßíç ôïí åß÷å ðëçãþóåé, ôïí åß÷å áðïãïçôåýóåé, áëëÜ ôçí åß÷å óõã÷ùñÞóåé ðëÝïí. Äåí ìðïñïýóå íá ôçí êáôçãïñÞóåé ãéá ôçí ôñáãéêÞ ôñïðÞ ðïõ åß÷å ðÜñåé ç æùÞ ôïõ. Áðëþò åõ÷üôáí íá åß÷áí åîåëé÷èåß äéáöïñåôéêÜ ôá ðñÜãìáôá êáé ãéá ôïõò äõï ôïõò. Áí êáé ôþñá Þôáí áñãÜ ãéá åõ÷Ýò ðéá. Ôï óðéôéêü ôïõ Þôáí ôáðåéíü êáé ï Ôüìáò Þëðéæå üôé ç ËïñÝéí èá êáôáëÜâáéíå ðùò ôï ÷ùñéü Þôáí öôù÷ü. Ôï ó÷ïëåßï äåí åß÷å áñêåôÜ ÷ñÞìáôá ãéá íá ôïõ äßíåé ìåãÜëï ìéóèü. Ï Áíôüíéï êé ï ¸êôïñ Ýðáéæáí óôçí áõëÞ. ÊÜôù áðü Üëëåò óõíèÞêåò, ïé äõï ãéïé ôïõ èá Ýôñå÷áí êïíôÜ ôïõ, áëëÜ Þôáí íôñïðáëÜ ðáéäéÜ êáé äåí åß÷áí ìÜèåé íá ôïí âëÝðïõí ìå îÝíïõò. ÓôÜèçêáí áêßíçôá êáé ôïõò êïéôïýóáí, êáèþò ï Ôüìáò Üíïéãå ôçí ðüñôá ãéá íá ðåñÜóåé ç ËïñÝéí. Ï Áíôüíéï Ýóöéããå óôçí áãêáëéÜ ôïõ ìéá ìðÜëá ðïäïóöáßñïõ.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

65

Ç ÁóïõóÝíá Þôáí óôçí êïõæßíá êáé åôïßìáæå ôï äåßðíï. Ç ìõñùäéÜ ôïõ óêüñäïõ ðëáíéüôáí ó’ üëï ôï óðßôé. Ï Ôüìáò Üöçóå ôç âáëßôóá ôçò ËïñÝéí óôï êáèéóôéêü êáé ðñïóðÜèçóå íá âñåé Ýíáí ôñüðï ãéá íá ôçò åîçãÞóåé ðùò áõôÞ ç åôïéìüãåííç ãõíáßêá Þôáí ïõóéáóôéêÜ óýæõãüò ôïõ. Ç êüñç ôïõ, êáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, èá îáöíéáæüôáí, ßóùò êáé íá ôïí êáôÝêñéíå, áëëÜ ç ÁóïõóÝíá Þôáí ãõíáßêá ôïõ áðü êÜèå Üðïøç åêôüò áðü ôç íïìéêÞ. Ôþñá ðïõ Þôáí åëåýèåñïò íá ôçí ðáíôñåõôåß èá ôï Ýêáíå. Ç ÁóïõóÝíá ìðÞêå óôï äùìÜôéï ÷áìïãåëþíôáò áõèüñìçôá, ìÝ÷ñé ðïõ åßäå ôç ËïñÝéí. Ôï ðñüóùðü ôçò óïâÜñåøå êáé êïßôáîå ôïí Ôüìáò áðïñçìÝíç. Ìéëïýóå åëÜ÷éóôá áããëéêÜ êáé äåí åß÷å êáìéÜ äéÜèåóç íá ôá ìÜèåé. Êé åðåéäÞ ç ßäéá äåí Ýêáíå êáìéÜ ðñïóðÜèåéá, êáé ïé ãéïé ôïõò ìéëïýóáí åëÜ÷éóôá áããëéêÜ. «Åßíáé ç êüñç ìïõ», ôçò åîÞãçóå óôá éóðáíéêÜ. Ôá ìÜôéá ôçò Üíïéîáí äéÜðëáôá êáé ï Ôüìáò êáôÜëáâå üôé åß÷å ôáñá÷ôåß. Ôçò åß÷å ìéëÞóåé ãéá ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôïõ, ãéá ôç ÑÝéí, áëëÜ ôþñá äéáéóèÜíèçêå üôé åêåßíç Ýíéùóå í’ áðåéëåßôáé. ¹èåëå íá ôçí êáèçóõ÷Üóåé, áëëÜ äåí Þîåñå ìå ðïéï ôñüðï. «Ðïý åßíáé ï Ôæáê ÊÝëåñ;» ôïí ñþôçóå áðüôïìá ç ÁóïõóÝíá. «Èá ãýñéóå óôï óêÜöïò ôïõ, õðïèÝôù. Ôïí Üöçóá üôáí Ýìáèá üôé Þñèå ç êüñç ìïõ óôï ó÷ïëåßï ãéá íá ìå âñåé». «¹îåñåò üôé èá åñ÷üôáí ç êüñç óïõ;» Ôá üìïñöá, ìáýñá ìÜôéá ôçò ôïí êïéôïýóáí åðéêñéôéêÜ. «¼÷é». ¹èåëå ðÜñá ðïëý íá ðÜñåé ôçí ÁóïõóÝíá óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé íá ôçò æçôÞóåé óõãíþìç, áëëÜ äåí ôüëìçóå íá ôï êÜíåé. «Ç ìçôÝñá ôçò ðÝèáíå ðñéí áðü Ýíá ìÞíá êáé ìüëéò ðñüóöáôá áíáêÜëõøå üôé åãþ åßìáé æùíôáíüò». Ç ÁóïõóÝíá êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò ìå êáôáíüçóç. «ÓýóôçóÝ ìå ùò ðáñáäïõëåýôñá óïõ», ôïí óõìâïýëåõóå ìå ìéá ôñõöåñÞ óïößá. «ÁñêåôÝò åêðëÞîåéò åß÷å ç êüñç óïõ». «Äåí ìðïñþ íá ôçò îáíáðþ øÝìáôá. Åßíáé êáëýôåñá íá ôï ìÜèåé». «Èá ôçò ôï ðïýìå ìáæß», åðÝìåéíå åêåßíç. «Áñãüôåñá. ¸÷åé êÜíåé ìåãÜëï ôáîßäé êáé èá ðñÝðåé íá åßíáé êáôÜêïðç». Åêåßíïò äßóôáóå êé Ýðåéôá óõìöþíçóå, êïõíþíôáò óéãÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Ðåò ôçò íá êáèßóåé êáé èá óáò óåñâßñù íá öÜôå».


66

DEBBIE MACOMBER

«Êáé ôé èá ãßíåé ì’ åóÝíá êáé ôá ðáéäéÜ;» Äåí ôïõ öáéíüôáí óùóôü íá ìçí ôïõò Ý÷åé ìáæß ôïõ óôï ôñáðÝæé. ¼ðùò åßðå óôçí ÁóïõóÝíá, äåí ôïõ Üñåóå íá ëÝåé øÝìáôá óôç ÑÝéí, áëëÜ Ýâëåðå üôé ç êüñç ôïõ Þôáí êïõñáóìÝíç êáé ôáñáãìÝíç. Äåí Þèåëå íá ôç öïñôþóåé ìå ôï âÜñïò Üëëçò ìéáò äýóêïëçò áëÞèåéáò. ÁëëÜ öïâüôáí êáé ôçí ïñãÞ ôçò. Ìüëéò ôçí åß÷å îáíáâñåß êáé äåí Þèåëå íá ôç ÷Üóåé ðÜëé. Ðáñ’ üôé Þôáí áíôßèåôï ìå ôç ëïãéêÞ ôïõ, óõìöþíçóå ìå ôçí ÁóïõóÝíá íá ìéëÞóïõí áñãüôåñá óôç ÑÝéí ãéá ôç ó÷Ýóç ôïõò. «Ìçí áíçóõ÷åßò, åìåßò èá öÜìå áñãüôåñá», åðÝìåéíå åêåßíç. Ï Ôüìáò ðñüóåîå üôé ç êüñç ôïõ ðáñáêïëïõèïýóå ôç óõæÞôçóÞ ôïõò. Ôï âëÝììá ôçò Ýäåé÷íå üôé äåí êáôáëÜâáéíå ôé Ýëåãáí. «ÁõôÞ ç ãõíáßêá åßíáé êÜôé éäéáßôåñï;» ôïí ñþôçóå ôåëéêÜ, êïéôþíôáò ôçí åðßìïíá. «Åßíáé ç ðáñáäïõëåýôñá ìïõ», ôçò åîÞãçóå êáé ðñüóèåóå ìÝóá ôïõ: Êáé Üëëá ðïëëÜ... «Åßíáé ðïëý ó÷ïëáóôéêÞ óôç äïõëåéÜ ôçò», åßðå ç ÑÝéí êïéôþíôáò ãýñù ôçò ôï ìéêñü áëëÜ üìïñöá äéáêïóìçìÝíï óðßôé. Ï Ôüìáò ðñïóðÜèçóå íá äåé ôï óðßôé ìå ôá ìÜôéá ôçò êüñçò ôïõ· Þîåñå üôé èá Þôáí ðïëý ðéï öôù÷éêü áðü åêåßíá óôá ïðïßá åß÷å ìÜèåé ç ËïñÝéí íá æåé, áëëÜ äåí äéêáéïëïãÞèçêå. ¸âãáæå ôßìéá ôï øùìß ôïõ. «Ôï äåßðíï åßíáé Ýôïéìï, áí èÝëåéò íá öáò. Ç ÁóïõóÝíá åßíáé êáôáðëçêôéêÞ ìáãåßñéóóá. ¸÷åé åôïéìÜóåé Ýíá öáãçôü ðïõ ëÝãåôáé êáìáñüíåò êïí Ü÷ï, ðïõ óçìáßíåé ãáñßäåò ìå óêüñäï». «Ììì, èá åßíáé ðïëý íüóôéìï. Óå ðáñáêáëþ, åõ÷áñßóôçóÝ ôçí åê ìÝñïõò ìïõ», áðïêñßèçêå ç ËïñÝéí. «ÅíôÜîåé». Ï Ôüìáò ôçò Ýäåéîå ðïý Þôáí ôï ìðÜíéï, ãéá íá ìðïñÝóåé íá öñåóêáñéóôåß. ¼ôáí ç ÑÝéí âãÞêå áðü ôï ëïõôñü, ôï ôñáðÝæé Þôáí óôñùìÝíï êáé ôï öáãçôü óåñâéñéóìÝíï óå êåñáìéêÜ ìðïë: á÷íéóôü ñýæé ìå íôïìÜôåò êáé ãáñßäåò, ðïõ ìýñéæáí êáôáðëçêôéêÜ. Ç ËïñÝéí êÜèéóå óå ìéá êáñÝêëá. «Ðüôå èá... ãåííÞóåé ç ðáñáäïõëåýôñá óïõ;» «Áðü ìÝñá óå ìÝñá», ôçò áðÜíôçóå êáé ôçò Ýäùóå ôï ìðïë ôçò, åëðßæïíôáò í’ áðïöýãåé ðåñáéôÝñù åñùôÞóåéò. «Åêåßíá ôá ðáéäéÜ Ýîù åßíáé äéêÜ ôçò;»


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

67

Ï Ôüìáò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «¸÷åé ðïëý üìïñöï üíïìá». «Óçìáßíåé êñéíïëïýëïõäï». Ç üëç êáôÜóôáóç åìðåñéåß÷å ìéá åéñùíåßá. ÐáëéÜ, ç ÁóïõóÝíá ðñÜãìáôé Þôáí ðáñáäïõëåýôñá ôïõ. Ôçí åß÷å ðñïóëÜâåé ôï ó÷ïëåßï ãéá íá ôïõ öñïíôßæåé ôï óðßôé êáé ãéá Ýîé ïëüêëçñïõò ìÞíåò åêåßíïò äåí ôçí åß÷å ðñïóÝîåé êáí. Ôï óðßôé ôïõ Þôáí ðåíôáêÜèáñï êáé êÜèå âñÜäõ Ýâñéóêå ìáãåéñåìÝíï öáãçôü. ÐÝñá áð’ áõôü, ï ßäéïò Þôáí áðïññïöçìÝíïò óôç äïõëåéÜ ôïõ êáé áðïëÜìâáíå ôçí êáéíïýñéá ôïõ èÝóç. ÐïôÝ äåí óêüðåõå íá êïéìçèåß ìáæß ôçò. ¹ôáí ðáíôñåìÝíïò, ðáñ’ üôé êáíåßò óôï Åë Ìéñáäüñ äåí ãíþñéæå ãéá ôçí Áìåñéêáíßäá óýæõãü ôïõ. Áðü ôçí Üëëç ìåñéÜ, ï Ôüìáò äåí Þèåëå íá óõìðåñéöåñèåß ìå ôñüðï ðïõ èá åíï÷ëïýóå ôïõò éèýíïíôåò ôïõ ó÷ïëåßïõ, ç ëåéôïõñãßá ôïõ ïðïßïõ åîáñôéüôáí áðü ôç ÷ïñçãßá ôçò åêêëçóßáò. ÌÝ÷ñé åêåßíç ôçí çìÝñá, ï äéåõèõíôÞò ðïôÝ äåí åß÷å áíáöåñèåß óôçí éäéùôéêÞ æùÞ ôïõ Ôüìáò. Åß÷å öÜåé áñêåôÝò öïñÝò ó’ áõôü ôï óðßôé, ïðüôå èá Ýðñåðå íá Þîåñå ôé ãéíüôáí, ùóôüóï ðÜíôá áíáöåñüôáí óôçí ÁóïõóÝíá ùò ôçí ðáñáäïõëåýôñá ôïõ êáèçãçôÞ ôïõ. Êé åêåßíïõò ôïõò ðñþôïõò Ýîé ìÞíåò, áõôü áêñéâþò Þôáí. Ï Ôüìáò äåí åß÷å êáí áðëþóåé ôï ÷Ýñé ôïõ ðÜíù ôçò êáé ôåëéêÜ áõôÞ, ðïõ ôï üíïìÜ ôçò óõìâüëéæå ôçí áãíüôçôá êáé ôçí ôåëåéüôçôá, Þôáí ðïõ ôïí åß÷å áðïðëáíÞóåé. Ôï äåßðíï Þôáí åîáßóéï. Ç ÁóïõóÝíá åß÷å åôïéìÜóåé ôï öáãçôü ðïõ ôïõ Üñåóå ðåñéóóüôåñï. ¸âëåðå üôé êáé óôç ÑÝéí Üñåóå ðïëý. «Åßíáé êáôáðëçêôéêÞ ìáãåßñéóóá», ó÷ïëßáóå åêåßíç, êáèþò ç ÁóïõóÝíá Ýöåñíå Ýíá ðéÜôï ìå êáõôÝò ôïñôßãéåò. ¹ôáí äýóêïëï ãéá ôïí Ôüìáò íá êñýøåé ôçí áãÜðç ðïõ Ýíéùèå ãéá ôç óýíôñïöü ôïõ. ÌÜíôåøå ðùò ç ËïñÝéí èá ðñüóåîå ôïí ôñüðï ðïõ ôçò ÷áìïãÝëáóå êáé èá åß÷å íá êÜíåé êÜðïéï ó÷üëéï, áëëÜ ôï ãåýìá ôïõò äéáêüðçêå áðü Ýíá äõíáôü ÷ôýðçìá óôçí ðüñôá. Êáé ïé äõï ãõíáßêåò êïßôáîáí ôïí Ôüìáò. Åêåßíïò Üöçóå ôçí ðåôóÝôá ôïõ êáé äéÝó÷éóå ôï äùìÜôéï, ÷ùñßò íá îÝñåé ôé ôïí ðåñßìåíå. Ôï ÷ôýðçìá óôçí ðüñôá äåí Þôáí öéëéêü. ÊáôÜëáâå üôé õðÞñ÷å êÜðïéï ðñüâëçìá. Äõï Ýíóôïëïé áóôõíïìéêïß óôÝêïíôáí óôï êáôþöëé ôïõ. ÓðÜíéá Ýâëåðå ïðëéóìÝíïõò áóôõíïìéêïýò ó’ áõôü ôï ÷ùñéü... Êáé


68

DEBBIE MACOMBER

äåí Þôáí ìüíï áõôü. Äåí ôïõò Þîåñå êáí, ðñÜãìá ðïõ äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ. Ãíþñéæå ó÷åäüí ôïõò ðÜíôåò óôï Åë Ìéñáäüñ, áí ü÷é ðñïóùðéêÜ, ôïõëÜ÷éóôïí åî üøåùò. «Ôé èá èÝëáôå;» ôïõò ñþôçóå ï Ôüìáò, öñïíôßæïíôáò íá ôïíßóåé ôéò ëÝîåéò ôïõ êáé íá ìéëÞóåé áõóôçñÜ. «ØÜ÷íïõìå ãéá ôç ËïñÝéí ÍôÜíóé». «Ìðïñþ íá ìÜèù ðåñß ôßíïò ðñüêåéôáé;» «ÌðáìðÜ», öþíáîå åêåßíç ðßóù ôïõ. «¢êïõóá üôé ìå æçôïýí». Ï Ôüìáò äåí ôçò Ýäùóå êáìéÜ óçìáóßá êáé óõíÝ÷éóå íá êïéôÜæåé óôá ìÜôéá ôïõò äýï Üíôñåò. «Ãéá ðïéï ëüãï æçôÜôå ôçí êüñç ìïõ;» «ÐñÝðåé íá ôçò êÜíïõìå ìåñéêÝò åñùôÞóåéò», åßðå ï øçëüôåñïò êáé ðéï ãåñïäåìÝíïò áð’ ôïõò äýï. «ÅñùôÞóåéò ãéá ðïéï ðñÜãìá;» «Ó÷åôéêÜ ìå ôïí ÔæÝéóïí ¢ðëìðé», ôïõ åîÞãçóå ï Üëëïò áóôõíïìéêüò. «Èá èÝëáìå íá ìÜèïõìå ðïéá åßíáé ç ó÷Ýóç ôçò ì’ áõôü ôïí Üíèñùðï». «ÌðáìðÜ;» Ç ÑÝéí ðÞãå äßðëá ôïõ. «Ôé óõìâáßíåé;» «Ãíùñßæåéò êÜðïéïí ÔæÝéóïí ¢ðëìðé;» ôç ñþôçóå óô’ áããëéêÜ. Åêåßíç Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Åßíáé Ýíáò Áìåñéêáíüò ðïõ ôïí ãíþñéóá óôç ÌÝñéäá. Ìå âïÞèçóå íá âãÜëù ôï åéóéôÞñéï ãéá ôï ëåùöïñåßï. Óõìâáßíåé ôßðïôá; ÌÞðùò Ýðáèå ôßðïôá ï ÔæÝéóïí;» Ï Ôüìáò Ýêáíå óôïõò äýï áóôõíïìéêïýò ôéò ßäéåò áêñéâþò åñùôÞóåéò. Ç ÑÝéí äåí ôïõ åß÷å ðåé ôßðïôá ðñïçãïõìÝíùò ãéá ôç ãíùñéìßá ôçò ìå ôïí ¢ðëìðé, áëëÜ ï Ôüìáò Ýâëåðå üôé åíäéáöåñüôáí ãé’ áõôüí. Ôïõ áðÜíôçóáí êáé åêåßíïò óôñÜöçêå ðÜëé óôç ËïñÝéí. «Ôïí êñáôïýí óôï áóôõíïìéêü ôìÞìá. Äå ìïõ ëÝíå ãéá ðïéï ëüãï». «Á÷, ü÷é!» áíáöþíçóå åêåßíç, öÝñíïíôáò ôï ÷Ýñé óôï óôüìá ôçò. «ÊÜôé óõìâáßíåé. ÐñÝðåé íá ôïí âïçèÞóïõìå». Ï Ôüìáò Þôáí óôï Ìåîéêü ðïëëÜ ÷ñüíéá êáé Þîåñå ðüóï äýóêïëá ìðïñïýí íá ãßíïõí ôá ðñÜãìáôá áí Ýìðëåêåò ìå ôçí áóôõíïìßá. Áí ìç ôé Üëëï, ôï åíäéáöÝñïí ôçò ÑÝéí ãéá ôï ößëï ôçò ôïí õðï÷ñÝùíå íá âïçèÞóåé ðÜóç èõóßá áõôü ôïí ôýðï. «ÈÝëïõí íá ðáò óôï áóôõíïìéêü ôìÞìá ìáæß ôïõò», ôçò åîÞãçóå ìåôÜ áðü ëßãï. «Åãþ;» áðüñçóå êáé öÜíçêå ðñáãìáôéêÜ áíÞóõ÷ç.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

69

«Èá ’ñèù êé åãþ ìáæß óïõ». «Ôüôå èá ðÜù!» äÞëùóå áðïöáóéóôéêÜ. «Åßìáé óßãïõñç üôé ðñüêåéôáé ãéá ðáñåîÞãçóç êáé üôé üëá èá îåêáèáñßóïõí áìÝóùò». Ï Ôüìáò åõ÷Þèçêå íá ìðïñïýóå íá ôï ðéóôÝøåé êáé ï ßäéïò. Ãéá Ýíá ðñÜãìá, üìùò, Þôáí óßãïõñïò: üôé èá Ýêáíå ôá ðÜíôá ãéá íá ðñïóôáôåýóåé ôçí êüñç ôïõ. ÁìÝóùò ìüëéò ç ËïñÝéí ìðÞêå óôï ìéêñü êôßñéï, ï ÔæÝéóïí ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò. Ç áíáêïýöéóÞ ôïõ ðïõ ôçí Ýâëåðå Þôáí ïëïöÜíåñç. «ËïñÝéí!» öþíáîå, ëåò êáé åß÷áí åéóáêïõóôåß ïé ðñïóåõ÷Ýò ôïõ. «Ôé óõìâáßíåé;» ôïí ñþôçóå åêåßíç. Ï ÔæÝéóïí Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôïõò äýï öñïõñïýò ðïõ óôÝêïíôáí êïíôÜ óôçí ðüñôá· ôïí êïßôáîáí êé áõôïß áíõðüìïíá. Ìå ôïõò áóôõíïìéêïýò, ôïí ÔæÝéóïí, ôç ËïñÝéí êáé ôïí Ôüìáò õðÞñ÷å ôï áäéá÷þñçôï óôï ôìÞìá. Ãéá ðñþôç öïñÜ, ç ËïñÝéí óõíåéäçôïðïßçóå üôé ìüíï ï Ýíáò áðü ôïõò äýï Üíôñåò ðïõ åß÷áí Ýñèåé óôï óðßôé ôïýò åß÷å óõíïäåýóåé óôï ôìÞìá. Äåí åß÷å éäÝá ðïý åß÷å ðÜåé ï Üëëïò. ¼÷é âÝâáéá üôé ôçí Ýíïéáæå éäéáßôåñá. «ÁõôÞ åßíáé ç óýæõãüò ìïõ», äÞëùóå ï ÔæÝéóïí óô’ áããëéêÜ. Ç ËïñÝéí ìüëéò ðïõ ðñüëáâå íá ìçí áñíçèåß áõôü ôïí éó÷õñéóìü. Ï ðáôÝñáò ôçò ôçí áãñéïêïßôáîå êáé ìéóüêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ. Êáé ïé äýï áóôõíïìéêïß êïßôáîáí áìÝóùò ôç âÝñá ðïõ öïñïýóå óôï áñéóôåñü ôçò ÷Ýñé. «Åßíáé áëÞèåéá áõôü ðïõ ëÝåé;» ñþôçóå ï ìåãáëýôåñïò áðü ôïõò äýï. ¹ôáí øçëüò, áîéïðñåðÞò êáé åß÷å êïíôïêïììÝíá, ðõêíÜ, ëåõêÜ ìáëëéÜ. ¼ëïé ïé ðáñåõñéóêüìåíïé öáßíïíôáí íá ðåñéìÝíïõí ôçí åðéâåâáßùóÞ ôçò. Ï ÔæÝéóïí ôçí êïéôïýóå ìå âëÝììá ðïõ ôçí éêÝôåõå íá ìçí ôïí äéáøåýóåé. Åêåßíç ÷áìïãÝëáóå âåâéáóìÝíá êáé Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ôï äùìÜôéï âïýéîå áð’ ôéò öùíÝò êáé ôéò äéáìáñôõñßåò ôïõ áóôõíïìéêïý ðïõ åß÷å óõíïäåýóåé ôç ËïñÝéí êáé ôïí ðáôÝñá ôçò. Ç ËïñÝéí äåí êáôáëÜâáéíå ôé Ýëåãáí, áëëÜ ãñÞãïñá ìðÞêå êáé ï Ôüìáò óôç óõæÞôçóç.


70

DEBBIE MACOMBER

«Ôé åßíáé üë’ áõôÜ;» ñþôçóå ç ËïñÝéí øéèõñéóôÜ ôïí ÔæÝéóïí. «Äåí îÝñù», ôçò áðÜíôçóå åêåßíïò, ðñáãìáôéêÜ óáóôéóìÝíïò. «Áð’ ü,ôé, üìùò, ìðüñåóá íá êáôáëÜâù, íïìßæïõí üôé Ý÷ù êÜðïéï áíôéêåßìåíï ôùí ÌÜãéá, ãåãïíüò ðïõ åßíáé åíôåëþò ãåëïßï». Öáéíüôáí öïâéóìÝíïò, áíáóôáôùìÝíïò êáé áðïëïãçôéêüò. «Äåí Þèåëá íá óå ìðëÝîù ó’ áõôÞ ôçí éóôïñßá», ôçò ïìïëüãçóå ÷áìçëüöùíá, «áëëÜ äåí Þîåñá ôé Üëëï íá êÜíù». «Ãéáôß åßðåò üôé åßìáé ãõíáßêá óïõ;» «¸ðñåðå íá ôïõò ðù êÜôé ãéá íá ôïõò ðåßóù íá Ýñèïõí íá óå âñïõí. Ôïõò åßðá üôé ðÞãåò íá åðéóêåöèåßò ôïí ðáôÝñá óïõ êáé ãé’ áõôü äåí åß÷áí áêüìá ô’ üíïìÜ óïõ óôï îåíïäï÷åßï». Óþðáóå êáé ÷áìÞëùóå ôï âëÝììá ôïõ. «Äå ì’ Üöçíáí íá ôçëåöùíÞóù ãéá íá êáëÝóù äéêçãüñï. Äåí Þîåñá ôé íá êÜíù! Äåí êáôáëáâáßíù ôé äéÜâïëï óõìâáßíåé. Óå âïÞèçóá êáé Þëðéæá íá ìå âïçèÞóåéò êé åóý». «Ìçí áíçóõ÷åßò», ôïõ åßðå êáé, ðáñ’ üôé äåí ôçò Üñåóå êáèüëïõ íá ëÝåé øÝìáôá, óêÝöôçêå üôé ìåñéêÝò öïñÝò Þôáí áðáñáßôçôï –êáé áõôÞ Þôáí ìéá áíÜëïãç ðåñßðôùóç! Ç äéáìÜ÷ç áíÜìåóá óôïí áóôõíïìéêü êáé ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé óõíå÷ßóôçêå. «ÌáêÜñé íá ôïõò åß÷åò ðåé ôçí áëÞèåéá», øéèýñéóå ç ËïñÝéí óôïí ÔæÝéóïí. «Ôé íá ôïõò Ýëåãá äçëáäÞ; ¼ôé Þìïõí óå áíáóêáöÝò;» äéáìáñôõñÞèçêå åêåßíïò, êïéôþíôáò ôçí êáôÜðëçêôïò, óáí íá ìçí ðßóôåõå óô’ áõôéÜ ôïõ. «ËïñÝéí, ìçí åßóáé áöåëÞò. Áí ìÜèáéíáí êÜôé ôÝôïéï, èá Þôáí óßãïõñïé üôé ðñÜãìáôé åãþ Ý÷ù áõôü ôï êáôáñáìÝíï ðñÜãìá». Ï áóðñïìÜëëçò áóôõíïìéêüò ðÞãå óôçí Üëëç Üêñç ôïõ äùìáôßïõ. Ôï óáêßäéï ôïõ ÔæÝéóïí âñéóêüôáí áíïé÷ôü ðÜíù ó’ Ýíá ôñáðÝæé, åíþ ôá ñïý÷á êáé ôá ðñïóùðéêÜ ôïõ áíôéêåßìåíá óêüñðéá ïëüãõñá. Åß÷áí øÜîåé åîïíõ÷éóôéêÜ ôçí ôóÜíôá ôïõ. «ÌðáìðÜ», åßðå ç ËïñÝéí, ðçãáßíïíôáò êïíôÜ óôïí ðáôÝñá ôçò, «Ýâãáëåò êáíÝíá óõìðÝñáóìá;» «Ï áñ÷éöýëáêáò ËïðÝæ Ý÷åé ôç ãíþìç üôé ï... óýæõãüò óïõ Ý÷åé êëÝøåé êÜðïéïí åèíéêü èçóáõñü. Ðéóôåýïõí üôé ï ÔæÝéóïí åßíáé áõôüò ðïõ Ýêëåøå ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí». Ôçò åîÞãçóå üôé ôï áóôÝñé Þôáí Ýíá ôå÷íïýñãçìá ðïõ åß÷å ó÷Ýóç ìå ôï èåü


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

71

ÊïõêïõëêÜí. Áðïôåëïýíôáí áðü äýï îå÷ùñéóôÜ ìÝñç ðïõ Þôáí Ýôóé ó÷åäéáóìÝíá þóôå íá ôáéñéÜæïõí ôï Ýíá ìå ôï Üëëï. Ôï Ýíá ìéóü ôïõ áóôåñéïý ôï åß÷áí áíáêáëýøåé ôï 1930 êáé áðü ôüôå öõëáóóüôáí óôï ìïõóåßï ôçò Ðüëçò ôïõ Ìåîéêïý. Áõôü ôï êïììÜôé êëÜðçêå ëßãåò ìÝñåò ìåôÜ ôçí áíáêÜëõøç ôïõ äåýôåñïõ ìéóïý ôïõ áóôåñéïý, óå ìéá íÝá áñ÷áéïëïãéêÞ áíáóêáöÞ, ðïõ äõóôõ÷þò, üìùò, åîáöáíßóôçêå êé áõôü êÜôù áðü ìõóôçñéþäåéò óõíèÞêåò ðñéí åîáêñéâùèåß ç áõèåíôéêüôçôÜ ôïõ. «Êáé ôï ÷åéñüôåñï åßíáé ðùò Ýíáò Üíôñáò –ï öýëáêáò ôïõ ìïõóåßïõ– âñßóêåôáé óôï íïóïêïìåßï, óïâáñÜ ôñáõìáôéóìÝíïò. Äåí ðåñéìÝíïõí üôé èá ôá êáôáöÝñåé íá åðéæÞóåé... ÊÜðïéïò Üëëïò, Ýíáò áñ÷áéïëüãïò ðïõ ëÝãåôáé ÑáâÝíôïò, åîáöáíßóôçêå ìåôÜ ôçí ðñþôç êëïðÞ. ÕðÜñ÷ïõí óôïé÷åßá üôé Þôáí áðáôåþíáò. Èåùñïýí üôé ôï ßäéï Üôïìï åõèýíåôáé ãéá üëåò áõôÝò ôéò êëïðÝò êáé ç áóôõíïìßá õðïðôåýèçêå ôïí ÔæÝéóïí», ôçò åßðå ï Ôüìáò ïëïêëçñþíïíôáò ôçí åîÞãçóÞ ôïõ. «Äåí åßíáé áëÞèåéá!» öþíáîå åêåßíïò. «Óáò ïñêßæïìáé üôé äåí åßíáé áëÞèåéá». «Åõôõ÷þò ãéá ôï ößëï óïõ», åßðå ï ÍôÜíóé óôçí êüñç ôïõ, «ï õðáóôõíüìïò ×áóßíôï öáßíåôáé íá ðéóôåýåé üôé åßíáé áèþïò». «Äüîá ôù Èåþ», øéèýñéóå ï ¢ðëìðé êáé Ýðåóå âáñýò óôçí êáñÝêëá ôïõ. «¸øáîáí ó’ üëá ìïõ ôá ðñÜãìáôá, Ýêáíáí ôï óáêßäéü ìïõ öýëëï êáé öôåñü». Ï ðáôÝñáò ôçò êïßôáîå ôïí ÔæÝéóïí óôá ìÜôéá. «Áí Ý÷åéò ðÜñåé áõôü ôï áíôéêåßìåíï, êáëýôåñá íá ôï ïìïëïãÞóåéò ôþñá». «Äåí ôï ðÞñá!» äÞëùóå ìå ðÜèïò ï ÔæÝéóïí. «Óáò ïñêßæïìáé ó’ ü,ôé Ý÷ù éåñü ðùò äåí Ý÷ù éäÝá ãéá ðïéï ðñÜãìá ìéëïýí áõôïß ïé Üíèñùðïé. Åãþ åßìáé áðëþò Ýíáò ùñïìßóèéïò âïçèüò ðáíåðéóôçìßïõ». Ç ËïñÝéí ðñüóåîå üôé ï ÔæÝéóïí îÝ÷áóå åóêåììÝíá í’ áíáöÝñåé üôé ï ôïìÝáò ôïõ óôï ðáíåðéóôÞìéï Þôáí ç áñ÷áéïëïãßá êáé üôé åß÷å ðÜåé ðñüóöáôá óå ìéá áíáóêáöÞ óôï Ìåîéêü. ÂÝâáéá, äåí ôïí áäéêïýóå ãé’ áõôÞ ôçí ðáñÜëåéøç. Êáôáíïïýóå ôïõò ëüãïõò ðïõ ôïí Ýêáíáí íá óéùðÜ· Üëëùóôå êáé ï ßäéïò ôïõò åß÷å åðéóçìÜíåé ó’ åêåßíç: Áí Ýëåãå ðïéïò Þôáí, áìÝóùò ïé áóôõíïìéêïß èá ôïí èåùñïýóáí ýðïðôï. Åêåßíç èá ’èåëå âÝâáéá íá öåñèåß


72

DEBBIE MACOMBER

ï ÔæÝéóïí ìå ðåñéóóüôåñç åéëéêñßíåéá, áëëÜ êé áõôÞ, áí âñéóêüôáí óôç èÝóç ôïõ, ìðïñåß íá Ýêáíå ôï ßäéï. «Åßðáí üôé øÜ÷íïõí ãéá Ýíáí Áìåñéêáíü ìå ìáêñéÜ, îáíèÜ ìáëëéÜ, óôñïããõëÜ ãõáëéÜ êáé ìéá ìåãÜëç ïõëÞ óôï äåîß ôïõ ÷Ýñé», åßðå ï Ôüìáò. Ï ÔæÝéóïí áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò ôïõ. Ôá äéêÜ ôïõ ìáëëéÜ Þôáí ìáýñá, êïíôïêïììÝíá êáé äåí öïñïýóå ãõáëéÜ. «Äåí îÝñù ôé íá óáò ðù. ÐÜíôùò, äåí åßìáé åãþ». «Äåí îÝñù áí èá êáôÜöåñíá íá öôÜóù óôï Åë Ìéñáäüñ ÷ùñßò ôç âïÞèåéÜ ôïõ», øéèýñéóå ôüôå ç ËïñÝéí óôïí ðáôÝñá ôçò. Ï Ôüìáò êïßôáîå åðßìïíá ôïí ÔæÝéóïí. «¼ðùò óïõ åßðá, åßóáé ôõ÷åñüò ðïõ óå ðéóôåýåé ï õðáóôõíüìïò ×áóßíôï». Ï ÔæÝéóïí áíáóôÝíáîå ìå áíáêïýöéóç. «ÊáôÜöåñá íá ôïõò ðåßóù íá ó’ áöÞóïõí áðüøå íá êïéìçèåßò óôï îåíïäï÷åßï, áëëÜ ìðïñåß íá èåëÞóïõí íá óïõ êÜíïõí êáé Üëëåò åñùôÞóåéò áýñéï ôï ðñùß». «ÖõóéêÜ. Èá êÜíù ü,ôé ìðïñþ ãéá íá îåêáèáñßóù ôç èÝóç ìïõ», åßðå âéáóôéêÜ ï ÔæÝéóïí. «Áí ìå ÷ñåéáóôåßò, îÝñåéò ðïý èá ìå âñåéò», ðñüóèåóå ï Ôüìáò. «Óáò åõ÷áñéóôþ. Åêôéìþ üóï äå öáíôÜæåóôå ôç âïÞèåéÜ óáò». «Ï ÔæÝéóïí äå èá óå áðïãïçôåýóåé», ðáñáôÞñçóå ç ËïñÝéí ìå óéãïõñéÜ. «Èá êÜíåé ü,ôé ïöåßëåé íá êÜíåé». «ÔÝëïò ðÜíôùí, ãé’ áðüøå åßóáé åëåýèåñïò íá åðéóôñÝøåéò óôï îåíïäï÷åßï», ôïõ õðåíèýìéóå ï ÍôÜíóé. «Óáò åõ÷áñéóôþ êáé ðÜëé», åðáíÝëáâå ï ¢ðëìðé. Ï ÔæÝéóïí, ç ËïñÝéí êé ï ðáôÝñáò ôçò âãÞêáí ìáæß áð’ ôï ôìÞìá. ÐñïçãïõìÝíùò ïé áóôõíïìéêïß åß÷áí îáíáâÜëåé ôá ðñÜãìáôÜ ôïõ óôçí ôóÜíôá ôïõ êáé ôïõ ôçí åðÝóôñåøáí. Ï ðáôÝñáò ôçò åðÝìåíå íá óõíïäåýóïõí ôïí íåáñü óôï îåíïäï÷åßï. Ìßëçóå ìÜëéóôá êáé ìå ôïí éäéïêôÞôç ôïõ, Ýíáí çëéêéùìÝíï ðïõ ôïí ÷áéñÝôçóå åãêÜñäéá. Áí êáé ç ËïñÝéí äåí êáôáëÜâáéíå ôé Ýëåãáí, ç ïõóßá ôçò óõæÞôçóçò Þôáí ðñïöáíÞò. Ï ðáôÝñáò ôçò æçôïýóå áðü ôïí îåíïäü÷ï íá ðñïóÝ÷åé ôïí ÔæÝéóïí. Ï Ôüìáò äåí áíáöÝñèçêå êáèüëïõ óôïí äéêü ôçò ñüëï ó’ áõôü ôï öéÜóêï, ìÝ÷ñé ðïõ âñÝèçêáí ó÷åäüí Ýîù áðü ôï óðßôé ôïõ. «Ãéáôß åßðåò øÝìáôá üôé åßóáé ãõíáßêá ôïõ;» ôç ñþôçóå åõèÝùò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

73

«Äå... äåí Þîåñá ôé íá êÜíù». ¹ôáí óßãïõñç üôé ôïí åß÷å äõóáñåóôÞóåé, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé áëëéþò. «Äåí ôï åß÷á ó÷åäéÜóåé», ôïõ åîÞãçóå, «áëëÜ üôáí åßðå üôé åßìáé ãõíáßêá ôïõ...» Ç ËïñÝéí áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò ôçò. «ÔÝëïò ðÜíôùí, åßìáé óßãïõñç üôé ï ÔæÝéóïí åßíáé áèþïò». «Åßóáé ôüóï óßãïõñç;» «Íáé. Áðüëõôá!» áðïêñßèçêå ÷ùñßò íá ôï óêåöôåß. «Íáé, åßìáé óßãïõñç», åðáíÝëáâå ìå Ýìöáóç. Ï ðáôÝñáò ôçò Ýêáíå íá ôçò ðåé êÜôé, áëëÜ óþðáóå áðüôïìá. «Áíôüíéï», öþíáîå, âëÝðïíôáò ôïí ìéêñü íá ôñÝ÷åé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ ìáæß ì’ Ýíá Üëëï ìåãáëýôåñï ðáéäß ðïõ ç ËïñÝéí äåí ôï åß÷å îáíáäåß. Ï ìéêñüò Þôáí Ýíá áðü ôá äýï ðáéäéÜ ðïõ Ýðáéæáí óôçí áõëÞ ôïõ óðéôéïý, èõìÞèçêå åêåßíç. ÊÜôé äåí ðÞãáéíå êáëÜ. Áõôü Þôáí óßãïõñï, ãéáôß ï Áíôüíéï Üñ÷éóå íá ìéëÜ ãñÞãïñá óôá éóðáíéêÜ, ëåò êáé ôïí êõíçãïýóáí. Ï ðáôÝñáò ôçò ôïí Üêïõãå êáé ç ÝêöñáóÞ ôïõ åðéâåâáßùóå ôïõò öüâïõò ôçò. ÓôñÜöçêå êáé ôçí Üñðáîå äõíáôÜ áð’ ôï ìðñÜôóï. «ÐñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá óå ðÜñïõìå áðü äù». «Íá ìå ðÜñåôå;» åðáíÝëáâå ç ËïñÝéí åíôåëþò óáóôéóìÝíç. «¸íáò áðü ôïõò áóôõíïìéêïýò Ýøáîå ôç âáëßôóá óïõ üóï åìåßò Þìáóôå óôï ôìÞìá». «Ìá áõôü åßíáé ðáñÜíïìï!» öþíáîå åêåßíç Ýîù öñåíþí. «ÑÝéí», ïýñëéáîå ï ðáôÝñáò ôçò êáé ôçí ôñÜíôáîå äõíáôÜ, «âñÞêáí ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï ðïõ Ýøá÷íáí!»


ÊåöÜëáéï 5

O

Ôæáê êáèüôáí óôï êáôÜóôñùìá ôïõ Óêïôò ïí Ãïõüôåñ êáé êïéôïýóå ôïí Þëéï ðïõ Ýäõå ó’ Ýíá ãáëÞíéï, êüêêéíï ïõñáíü. ¹ôáí ç óôéãìÞ ôçò çìÝñáò ðïõ ôïõ Üñåóå ðåñéóóüôåñï. Óýíôïìá ôï öåããÜñé èá ðñüâáëëå ìÝóá áð’ ôç èÜëáóóá êáé èá ôýëéãå ôá ðÜíôá óôï áóçìÝíéï öùò ôïõ. ÊñÝìáóå ôá ðüäéá ôïõ Ýîù áð’ ôï óêÜöïò êé Ýðéáóå Ýíá ìðïõêÜëé êáëÞò ìåîéêÜíéêçò ìðßñáò. Ï ïõñáíüò Þôáí êáèáñüò, åß÷å ôï ðïôü ôïõ êáé êáìßá Ýãíïéá óôï ìõáëü. Ôé êáëýôåñï íá æçôïýóå áð’ ôç æùÞ ôïõ; Êáèþò ôï ìüíï ðïõ áðïóðïýóå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ Þôáí ôï çëéïâáóßëåìá, ï Ôæáê Üñ÷éóå íá óêÝöôåôáé ðÜëé ôï ößëï ôïõ, ôïí Ôüìáò. ¼ôáí ï ÍôÜíóé Ýìáèå ãéá ôçí åðßóêåøç ôçò êüñçò ôïõ, Ýôñåîå óôï ó÷ïëåßï íá ôç âñåé, õðïó÷üìåíïò üôé èá ôá Ýëåãáí áñãüôåñá ïé äõï ôïõò. Íá ðÜñåé ï äéÜâïëïò! Ï Ôæáê äåí Þîåñå êáí üôé ï ÍôÜíóé åß÷å êüñç. Óßãïõñá, áí Ýêñéíå áðü ôçí áíôßäñáóÞ ôïõ, ïýôå ï ßäéïò ðåñßìåíå ôçí åðßóêåøÞ ôçò. Áðü åêåßíç ôç óôéãìÞ, äåí ôïí îáíÜäå, áëëÜ Þôáí óßãïõñïò üôé èá ’ñ÷üôáí· Þôáí áð’ ôïõò áíèñþðïõò ðïõ êñáôïýí ôï ëüãï ôïõò. Ï Ôæáê åß÷å êáèõóôåñÞóåé íá öÜåé ãéá âñÜäõ, åðåéäÞ ðñïôéìïýóå íá äïêéìÜóåé ìéá áðü ôéò óðåóéáëéôÝ ôçò ÁóïõóÝíá. ÁõôÞ ç ãõíáßêá Þôáí êáôáðëçêôéêÞ ìáãåßñéóóá. Ôïõ Ýôñå÷áí ôá óÜëéá áðëþò êáé ìüíï óôçí éäÝá... ØÜñéá ìå íôïìÜôá, ðéðåñéÝò êáé ìðá÷áñéêÜ... Ôïñôßãéåò, êáõôÝò... ïé êáëýôåñåò ðïõ åß÷å öÜåé ðïôÝ ôïõ. Áí ìÜëéóôá åêåßíç åß÷å êÝöé, èá ôçò æçôïýóå íá ôïõ êüøåé êáé ôá ìáëëéÜ. ÐñÝðåé íá îõñéóôþ ðñéí ðÜù ãéá ôï äåßðíï, óõëëïãßóôçêå ôñßâïíôáò ôï ðñüóùðü ôïõ! Ôá ãÝíéá ôïý Ýãäáñáí ôçí ðáëÜìç. ¹ôáí ðïëý üìïñöá ðïõ îáíáâñÝèçêå ìå ôïí Ôüìáò, áí êáé ç óõíÜíôçóÞ ôïõò äéáêüðçêå áðüôïìá. Åß÷å îå÷Üóåé ðüóï ôïõ Üñå-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

75

óå ç ðáñÝá ôïõ. ÃÝëáóå ôüóï ìÝóá ó’ áõôÞ ôç ìéóÞ þñá ðïõ Ýìåéíå ìáæß ôïõ, üóï äåí åß÷å ãåëÜóåé ãéá âäïìÜäåò. Ïñêßóôçêå íá ìç ìåôáêéíçèåß áðü ôï Åë Ìéñáäüñ ìÝ÷ñé íá ãåííçèåß ôï ìùñü êáé áðïöÜóéóå íá áöéåñþóåé áñêåôÝò þñåò êáé óôïí Áíôüíéï êáé óôïí ¸êôïñ. ÁõôÜ ôá äõï ðáéäéÜ åß÷áí ìåãÜëç ðëÜêá. Êáé äåí ôïí ðåßñáæå êáèüëïõ ðïõ ôïí ëÜôñåõáí. Ìðïñåß ôá ó÷ÝäéÜ ôïõ ãéá åêåßíï ôï âñÜäõ íá ÷Üëáóáí êÜðùò, áëëÜ ôï áðüãåõìÜ ôïõ äåí ðÞãå ÷áìÝíï. ÃÝìéóå ôá íôåðüæéôá ôïõ óêÜöïõò ìå ðåôñÝëáéï êáé ðáñÞããåéëå ôñüöéìá. Èá ôïõ ôá Ýóôåëíáí óôï ðëïßï íùñßò ôï ðñùß. Ìéá êáé õðÞñ÷å ôï åíäå÷üìåíï íá ôñáâÞîåé ãéá ôá íçóéÜ Öëüñéíôá Êçæ Þ ôï Ìðåëßæ, ðÞñå ôçí áðüöáóç íá åðéóôñÝøåé óôçí ÊåíôñéêÞ ÁìåñéêÞ êáé èá Ýâáæå ñüôá ðñïò ôï íüôï üðïôå ôïõ åñ÷üôáí ç äéÜèåóç. «Ôæáê!» Ï áíÞóõ÷ïò ôüíïò ôçò öùíÞò ôïí îÜöíéáóå. ÌÜæåøå ôá ðüäéá ôïõ êáé ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò, ìå ôá íåýñá ôåíôùìÝíá, óå åðéöõëáêÞ. ¸óêõøå ðÜíù áðü ôçí êïõðáóôÞ êáé ðñïóðÜèçóå íá äåé óôçí ðñïâëÞôá. Ï Ôüìáò Ýôñå÷å óôçí Üêñç ôçò ðñïêõìáßáò, ôñáâþíôáò ìéá îáíèéÜ áð’ ôï ÷Ýñé ðïõ öïñïýóå Ýíá ëåõêü êïóôïýìé. Ï Ôæáê ðñüóåîå üôé ç ãõíáßêá ôïí áêïëïõèïýóå ìå äõóêïëßá. Ãéá ìéá óôéãìÞ, áíáñùôÞèçêå áí áõôÞ Þôáí ç êüñç ôïõ. Ç ôóÜíôá ðïõ åß÷å êñåìáóìÝíç óôïí þìï ôçò êïõíéüôáí ðÝñá äþèå êáé êéíäýíåõå íá ôçò ðÝóåé áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ. ¹ôáí êáé ïé äõï ôïõò ëá÷áíéáóìÝíïé êáé öáßíïíôáí íá ëïãïìá÷ïýí. Êáèþò ðëçóßáæáí, ï Ôæáê êáôÜöåñå í’ áêïýóåé ôé Ýëåãáí. «Ï Áíôüíéï åßíáé ãéïò óïõ, Ýôóé äåí åßíáé;» ôïõ öþíáîå åêåßíç êáé ï Ôæáê äéÝêñéíå ôçí ïñãÞ óôç öùíÞ ôçò. «Äåí Ý÷ïõìå êáéñü íá ôá óõæçôÞóïõìå áõôÜ ôþñá», ôçò áíôéãýñéóå ï Ôüìáò. «Óå öþíáîå ðÜðá. Ðüóá ðáéäéÜ Ý÷åéò áêüìá; Ðüóåò ãõíáßêåò;» ÌåôÜ, ëåò êáé Þôáí êÜôé ðïõ èá ’ðñåðå íá ôï åß÷å êáôáëÜâåé íùñßôåñá, ðñüóèåóå: «Ç ÁóïõóÝíá åßíáé... åñùìÝíç óïõ, Ýôóé äåí åßíáé; ÈåÝ êáé Êýñéå! ÁõôÞ ç ãõíáßêá åßíáé ìüëéò ôñßá ìå ôÝóóåñá ÷ñüíéá ìåãáëýôåñÞ ìïõ!» Ç Ýêðëçîç êáé ç ïñãÞ äéáêñßíïíôáí óå êÜèå ëÝîç ôçò. Óþðáóå áðüôïìá ìüëéò Ýöôáóáí ìðñïóôÜ óôï óêÜöïò ôïõ Ôæáê.


76

DEBBIE MACOMBER

Ôï ðñüóùðï ôïõ Ôüìáò Þôáí óöéãìÝíï, ãåìÜôï áãùíßá. «¹ñèá íá óïõ æçôÞóù ìéá ÷Üñç», åßðå óôïí ÊÝëåñ, ðïõ ôïõò ðáñáôçñïýóå áðü ôï óêÜöïò. «¼,ôé èÝëåéò», ôïõ áðïêñßèçêå åêåßíïò áìÝóùò, ÷ùñßò íá ðåñéìÝíåé í’ áêïýóåé ôé áêñéâþò Þèåëå ï ößëïò ôïõ. Ï Ôæáê äåí áðáíôïýóå óå ðïëëïýò Ýôóé, áëëÜ ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé ôïí óõìðáèïýóå ðïëý êáé ôïõ åß÷å åìðéóôïóýíç. «ÑÝéí, íá óïõ óõóôÞóù ôïí Ôæáê ÊÝëåñ». Åêåßíïò ôç ÷áéñÝôçóå ãÝñíïíôáò éððïôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ êáé áðïöÜóéóå íá ìç äåßîåé üôé åß÷å áêïýóåé ôç ëïãïìá÷ßá ôïõò. «×áßñïìáé ðïõ óå ãíùñßæù, ÑÝéí». Åêåßíç ïýôå ðïõ óôñÜöçêå íá ôïí êïéôÜîåé. «Ðñïôéìþ íá ìå öùíÜæïõí ËïñÝéí», äÞëùóå êáé ç öùíÞ ôçò áêïýóôçêå óáí óöýñéãìá öéäéïý. ×áñéôùìÝíï, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê. «Ìå óõã÷ùñåßò, ËïñÝéí», ôçò åßðå êáé êñáôÞèçêå ãéá íá ìç ìïñöÜóåé åéñùíéêÜ. Ï Ôüìáò äåí Ý÷áóå ôïí êáéñü ôïõ ìå ëüãéá. «ÈÝëù íá ôçí ðáò óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò ÷ùñßò íá ôï ðÜñåé åßäçóç ç äéêÞ ìáò áóôõíïìßá». Ï Ôæáê äéÝêñéíå ôïí ðáíéêü óôïí ôüíï êáé óôá ìÜôéá ôïõ ößëïõ ôïõ. «Ìå Üëëá ëüãéá, äå èÝëåéò íá ôçí ðåñÜóù áðü ôï ôåëùíåßï». «Áêñéâþò! ÐñÝðåé íá öýãåéò ôþñá! Ôþñá áìÝóùò!» «Ìðëåîßìáôá;» ñþôçóå ï Ôæáê, ÷ùñßò íá äþóåé óçìáóßá óôç ãõíáßêá. «Ðïëý óïâáñÜ». «ÕðåñâÜëëåéò», åðÝìåéíå ç ËïñÝéí. «¼ôáí ôïõò åîçãÞóù, åßìáé óßãïõñç...» «Äåí Ý÷ïõìå ÷ñüíï ãéá ëüãéá», ôç äéÝêïøå ï ÍôÜíóé. «Ôï ÷åéñüôåñï ðïõ ìðïñþ íá êÜíù áõôÞ ôç óôéãìÞ åßíáé íá ôï âÜëù óôá ðüäéá», ôïõ åßðå åêåßíç. «Áí öýãù êñõöÜ, ðáñïõóéÜæïìáé ùò Ýíï÷ç. Ðñïôéìþ í’ áíôéìåôùðßóù ôçí áóôõíïìßá, ðáñÜ...» Óþðáóå êáé êïßôáîå ðåñéöñïíçôéêÜ ôïí Ôæáê. «...ðáñÜ íá ìåßíù ìáæß ôïõ». Ðñïöáíþò ï Ôæáê äåí áíôáðïêñéíüôáí óôá áéóèçôéêÜ ôçò êñéôÞñéá. Ãéá íá ðïýìå ôçí áëÞèåéá, êáé ôïí ßäéï äåí ôïí åíèïõóßáæå ç éäÝá íá ôçò êÜíåé ðáñÝá.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

77

«ÐñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá ãõñßóåéò óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò», ôçò áðÜíôçóå åðéôáêôéêÜ ï Ôüìáò. «Áí óå óõëëÜâåé ç áóôõíïìßá, äå èá ìðïñÝóù íá óå âïçèÞóù. Áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ èá Ýñèïõí åäþ. ÐÞãáéíå, öýãå, ãéá üíïìá ôïõ Èåïý!» Ç áóôõíïìßá; Íá ôç óõëëÜâåé; Ðïéá, áõôÞ; áíáñùôÞèçêå ï Ôæáê, ðïõ äåí ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß ôé ìðïñåß íá åß÷å êÜíåé þóôå íá ðñïêáëÝóåé Ýôóé ôéò Áñ÷Ýò. Ùóôüóï, ü,ôé êáé íá ’ôáí áõôü, èá Ýðñåðå íá åßíáé ðïëý óïâáñü. «ÐÜñ’ ôç!» öþíáîå ï Ôüìáò êáé ôçí Ýóðñùîå êõñéïëåêôéêÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ Ôæáê. «ÂãÜë’ ôçí áìÝóùò áð’ ôç ÷þñá». «Ç âáëßôóá ìïõ... ôá ñïý÷á ìïõ! Äåí ìðïñþ íá öýãù Ýôóé! ÅîÜëëïõ, ðñÝðåé íá ìéëÞóïõìå ãéá ïñéóìÝíá ðñÜãìáôá». «Ôç âáëßôóá óïõ ôçí ðÞñå ç áóôõíïìßá. Êáé åí ðÜóç ðåñéðôþóåé íïìßæåéò üôé èá ó’ ôçí îáíáäþóïõí üôáí ï áñ÷éöýëáêáò ËïðÝæ óå êëåßóåé óôç öõëáêÞ; Å, ôé ëåò;» Ï Ôüìáò Ý÷áóå ôçí øõ÷ñáéìßá ôïõ ðáñáóõñìÝíïò áðü ôï öüâï êáé ôçí ïñãÞ ôïõ. «ÐßóôåøÝ ìå, êáëýôåñá íá ìç ó’ áîéþóåé ï Èåüò íá ìðåéò óå ìåîéêÜíéêç öõëáêÞ. ÐÞãáéíå ôþñá, ðïõ íá ðÜñåé ï äéÜïëïò! Öýãå áðü äù!» ¢ñ÷éóå ðéá íá ïõñëéÜæåé êáé íá ÷åéñïíïìåß óáí ôñåëüò, ðáñïôñýíïíôáò ôïí Ôæáê íá êÜíåé ãñÞãïñá. ¸ëõóå ôï óêïéíß óôï ìüëï êáé ôï ðÝôáîå óôï êáôÜóôñùìá ôïõ óêÜöïõò. «Èá æçôÞóù âïÞèåéá áðü ôçí áìåñéêáíéêÞ ðñåóâåßá. Åêåßíïé èá îÝñïõí ôé íá êÜíïõí», åðÝìåéíå ç ËïñÝéí êáèþò áíÝâáéíå áðñüèõìá óôï óêÜöïò. Ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ ôáëáíôåýôçêå åëáöñÜ. «¼ôáí ôïõò åîçãÞóù üôé äåí îÝñù ôßðïôá ãé’ áõôü ôï áíôéêåßìåíï», óõíÝ÷éóå, «èá öñïíôßóïõí åêåßíïé íá îåêáèáñßóïõí ôçí õðüèåóç ìå ôçí Áóôõíïìßá ôïõ Ìåîéêïý». Ðáñ’ üôé ï Ôæáê äåí Þîåñå ãéá ðïéï ðñÜãìá ôçí êáôçãïñïýóáí, êáôÜëáâå üôé áõôÞ ç ãõíáßêá Þôáí åêôüò ðñáãìáôéêüôçôáò. Áí ôçí Ýðéáíáí ïé Ìåîéêáíïß, êáíÝíáò äåí èá ìðïñïýóå íá ôç âïçèÞóåé. ¼óï ãéá ôçí ðñïèõìßá êáé ôçí éêáíüôçôá ôçò áìåñéêáíéêÞò ðñåóâåßáò íá ôç âïçèÞóåé, Þôáí êÜôé ðïõ áíÞêå óôç óöáßñá ôçò öáíôáóßáò. Ï Ôüìáò ôï Þîåñå ðïëý êáëÜ áõôü, üðùò ôï Þîåñå êáé ï Ôæáê Üëëùóôå. «Óå ðáñáêáëþ... öýãå», ôçí éêÝôåõóå ï Ôüìáò. «Ìá...»


78

DEBBIE MACOMBER

Ç ìç÷áíÞ ôïõ óêÜöïõò ìïýãêñéóå êáé ðÞñå ìðñïóôÜ. ¸íá óýííåöï áðü êáõóáÝñéá âñüìéóå ôïí áÝñá. «Ìá ìüëéò Þñèá!» öþíáîå åêåßíç ìå ðáñÜðïíï êáé ç ôóéñé÷ôÞ öùíÞ ôçò óêÝðáóå áêüìá êáé ôï èüñõâï ôçò ìç÷áíÞò. «Åßíáé êÜðïéá ðñÜãìáôá ðïõ èá ’èåëá íá ôá îÝñù ðñéí öýãù... Åßíáé Üäéêï. ¼ëá åßíáé Üäéêá». Ï Ôæáê ìÜíôåøå ôçí áðåëðéóßá ôçò, áëëÜ äåí ôç ëõðÞèçêå êáèüëïõ. «Ïýôå êé åãþ ôï èÝëù áõôü», åßðå ï Ôüìáò. ÁñãÜ, ëåò êáé ç êáñäéÜ ôïõ óêéæüôáí óôá äýï, áðïìáêñýíèçêå áðü ôï óêÜöïò. «Èá âñù Ýíáí ôñüðï íá Ýñèù ó’ åðáöÞ ìáæß óïõ», ôçò õðïó÷Ýèçêå êáé Ýðåéôá óôñÜöçêå ðñïò ôïí Ôæáê. «¸÷åéò ðïëýôéìï öïñôßï, ößëå ìïõ», ôïõ åßðå. Óôï âëÝììá ôïõ êáèñåöôßóôçêå ï ðüíïò. «ÐÞãáéíÝ ôç ìå áóöÜëåéá ðßóù óôç ÷þñá ôçò. ÊÜí’ ôï ãéá ÷Üñç ìïõ». Ç êáôÜóôáóç Þôáí åðåßãïõóá, äåí õðÞñ÷å áìöéâïëßá ãé’ áõôü. Äß÷ùò íá ðåñéìÝíåé ðåñéóóüôåñï, ï Ôæáê áíÝâçêå óôç ãÝöõñá. Ï Ôüìáò ðáñÝìåéíå óôçí Üëëç Üêñç ôçò ðñïâëÞôáò êáé ôïõò ðáñáôçñïýóå åíþ åôïéìÜæïíôáí íá âãïõí áðü ôç ìáñßíá. Ï ÊÝëåñ Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðÜíù áð’ ôïí þìï ôïõ êáé åßäå üôé ç êïðÝëá óôåêüôáí ðáñÜìåñá, ìðñïóôÜ áðü ôï ðéëïôÞñéï. ¸óðñùîå ôüôå ôï ìï÷ëü, âÜæïíôáò ðëþñç ãéá ô’ áíïé÷ôÜ. Ç ËïñÝéí Ýóêõøå ðÜíù áðü ôçí êïõðáóôÞ, ìå ôá ÷Ýñéá óôáõñùìÝíá óôï óôÞèïò ôçò. Ðáñ’ üôé ï Ôæáê Ýâëåðå ìüíï ôçí ðëÜôç ôçò, êáôáëÜâáéíå üôé åêåßíç Þôáí Ýîù öñåíþí. Ìðïñåß íá ôçò Ýìðáéíå êáé êáìéÜ éäÝá íá ðçäÞîåé óôç èÜëáóóá êáé íá ãõñßóåé êïëõìðþíôáò óôçí áêôÞ, áí êáé Þôáí êÜôé ðïõ äåí èá ôçò ôï óõíéóôïýóå êáèüëïõ. ÌåôÜ áðü ëßãï, ôï êåíü óôï óôïìÜ÷é ôïõ ôïõ õðåíèýìéóå üôé äåí åß÷å öÜåé áêüìá. Êáé, ôï ÷åéñüôåñï, äåí õðÞñ÷áí êáèüëïõ ôñüöéìá óôï óêÜöïò. Ïé ðñïìÞèåéåò ðïõ åß÷å ðáñáããåßëåé êáé åß÷å Þäç ðëçñþóåé âñßóêïíôáí óôï Åë Ìéñáäüñ, óôçí áðïèÞêç ôïõ ìáãáæÜôïñá. ¼÷é ìüíï åß÷å ìåßíåé ÷ùñßò ôñüöéìá, áëëÜ êáé èá Þôáí õðï÷ñåùìÝíïò íá Ý÷åé ãéá ðáñÝá ôïõ áõôÞ ôç ãõíáßêá, ðïõ óßãïõñá èá ôïí åîüñãéæå êÜèå öïñÜ ðïõ è’ Üíïéãå ôï ÷áæü óôüìá ôçò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

79

¼÷é, äåí åß÷å óêåöôåß ìå ôßðïôá üôé èá ðåñíïýóå Ýôóé ôç âñáäéÜ ôïõ. Áõôü Þôáí óßãïõñï. Ç ËïñÝéí óôåêüôáí óôï êáôÜóôñùìá ôïõ óêÜöïõò êáé ðáñáêïëïõèïýóå ôá öþôá ôïõ Åë Ìéñáäüñ íá ÷Üíïíôáé óéãÜ óéãÜ. Äåí åß÷å éäÝá ðüóç þñá óôåêüôáí åêåß, ðñïóðáèþíôáò íá êáôáëÜâåé ôé åß÷å óõìâåß ôçí ôåëåõôáßá þñá. Ôçò öáéíüôáí üôé åß÷áí ðåñÜóåé ìüëéò ëßãá ëåðôÜ áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ áðïëÜìâáíå ôï õðÝñï÷ï äåßðíï ìå ôïí ðáôÝñá ôçò êáé ãíùñéæüôáí ì’ åêåßíïí ðïõ ðßóôåõå üôé åß÷å ÷Üóåé ãéá ðÜíôá. Ôá ìÜãïõëÜ ôçò êïêêßíéóáí êáèþò èõìÞèçêå ôç öéëïöñüíçóç ðïõ åß÷å êÜíåé óôçí «ðáñáäïõëåýôñá» ôïõ. ÁõôÞ ç éóôïñßá ìå ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí Þôáí ôåëåßùò ðáñÜëïãç êáé ôçí Ýêáíå íá áéóèáíèåß áêüìá ðéï áíüçôç. ¹ôáí îåêÜèáñï ðéá üôé ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé –áí Þôáí áõôü ôï ðñáãìáôéêü ôïõ üíïìᖠôçí åß÷å ÷ñçóéìïðïéÞóåé ãéá íá êÜíåé áëçèïöáíÝò ôï ðáñáìýèé ôïõ. Ôçí åß÷å îåãåëÜóåé êáé ôçí åß÷å ðåßóåé íá ðåé øÝìáôá ãéá ÷Üñç ôïõ, ãíùñßæïíôáò üôé ç áóôõíïìßá áíáæçôïýóå êÜðïéïí ðïõ ôáîßäåõå ìüíïò. Äåí Þôáí í’ áðïñåß êáíåßò ðïõ Þèåëå ôüóï ðïëý íá äçëþóåé óôçí áóôõíïìßá üôé Þôáí ðáíôñåìÝíç ìáæß ôïõ. ÁíáóôÝíáîå, êáèþò óõíåéäçôïðïéïýóå ðüóï áíüçôá åß÷å öåñèåß. Åß÷å ðéóôÝøåé óôçí áèùüôçôÜ ôïõ ìÝ÷ñé ôç óôéãìÞ ðïõ åß÷å ìÜèåé üôé ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï åß÷å âñåèåß óôç äéêÞ ôçò âáëßôóá. Áõôü Ýäåé÷íå ðüóï Üó÷çìá Þîåñå íá êñßíåé ôïõò áíèñþðïõò. ¼óï ãéá ôçí åìöÜíéóÞ ôïõ, èá ìðïñïýóå êÜëëéóôá íá ôçí áëëÜîåé êüâïíôáò êáé âÜöïíôáò áðëþò ôá ìáëëéÜ ôïõ. Êáé üôáí åêåßíç ìðÞêå óôï ëåùöïñåßï êáé ôïí Üöçóå íá öïñôþóåé ôéò áðïóêåõÝò óôçí ïñïöÞ ôïõ, âñÞêå ôçí åõêáéñßá êáé Ýâáëå ôï áñ÷áßï áóôÝñé óôç âáëßôóá ôçò. Ðüóï âïëéêü áðïäåß÷ôçêå ãéá ôïí ÔæÝéóïí ðïõ åß÷å óõíáíôÞóåé ìéá ôüóï áöåëÞ êáé åõêïëüðéóôç Áìåñéêáíßäá. Ôïí ôåëåõôáßï ìÞíá èá ’ðñåðå íá åß÷å ìÜèåé üôé ôá öáéíüìåíá áðáôïýí. Ôþñá, åîáéôßáò åêåßíïõ êáé ôçò äéêÞò ôçò åðéðïëáéüôçôáò, âñéóêüôáí ó’ Ýíá óêÜöïò ìáæß ì’ áõôüí ôï... öïõóêùôü ôýðï, üðïéïò êé áí Þôáí. Ï Ôæáê ÊÝëåñ èýìéæå áíÝìåëï éóôéïðëüï, ðïõ ðåñíïýóå üëç ôïõ ôç ìÝñá êÜôù áð’ ôïí Þëéï. Ðñïöáíþò æïýóå ìÝóá óôï óêÜ-


80

DEBBIE MACOMBER

öïò ôïõ. Ôá îáíèÜ ìáëëéÜ ôïõ Þôáí îáóðñéóìÝíá áð’ ôïí Þëéï êáé ôï êïñìß ôïõ åß÷å ìðñïýíôæéíï ÷ñþìá. Ðáñ’ üôé ìüëéò åß÷å óõóôÞóåé óôïí åáõôü ôçò íá ðñïóÝ÷åé ãéáôß ôá öáéíüìåíá áðáôïýí, äåí ìðïñïýóå ôþñá íá óôçñé÷ôåß ó’ áõôü ôï áðüöèåãìá. Ôïýôïò ï ôýðïò öáéíüôáí õðåñâïëéêÜ íùèñüò êáé áíåýèõíïò. Ï ðáôÝñáò ôçò èá Ýðñåðå íá âñéóêüôáí ðñáãìáôéêÜ óå áðüãíùóç ãéá íá ôçí åìðéóôåõôåß ó’ Ýíá ôÝôïéï ñåìÜëé. Ôáîßäåõáí ðÜíù áðü ìéá þñá êáé êáíåßò ôïõò äåí åß÷å ðåé êïõâÝíôá. «Âñåò ìïõ êÜôé íá öÜù, óå ðáñáêáëþ», ôçò öþíáîå ï Ôæáê áðü ôç ãÝöõñá. Ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ Þôáí êïöôüò, ëåò êáé ðåñßìåíå áðü åêåßíç íá õðáêïýåé óôéò äéáôáãÝò ôïõ ó’ üëï ôï ôáîßäé. Ãéá ìéá óôéãìÞ, óêÝöôçêå íá ôïõ ôá øÜëåé óôá ßóéá, áëëÜ ôï ìåôÜíéùóå. Óôï êÜôù êÜôù, Ýêáíå ÷Üñç óôçí ßäéá êáé óôïí ðáôÝñá ôçò. «Ðïý íá êïéôÜîù;» ôïõ öþíáîå. «ØÜîå óôçí êïõæßíá», ôçò åßðå, ëåò êáé ðåñßìåíå üôé èá ’ðñåðå íá ôï åß÷å êáôáëÜâåé ìüíç ôçò. Ôï óêÜöïò Ýãåñíå ìéá äåîéÜ êáé ìéá áñéóôåñÜ êáèþò ç ËïñÝéí êáôÝâáéíå óôï åóùôåñéêü ôïõ, ðñÜãìá ðïõ áðïäåéêíõüôáí ðïëý äýóêïëï, áöïý ôá óêáëïðÜôéá Þôáí áðßóôåõôá áðüôïìá. ¼ôáí åðéôÝëïõò êáôÝâçêå, âñÝèçêå óôçí ðéï ìéêñÞ êáé èëéâåñÞ êïõæßíá ðïõ èá ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ ãýñù ôçò êáé áíáêÜëõøå ôçí ôïõáëÝôá êáé ôï íôïõò, óôñéìùãìÝíá êáé áõôÜ óå åëÜ÷éóôá ôåôñáãùíéêÜ. ÕðÞñ÷å Üëëïò Ýíáò ÷þñïò, ðïõ èá ìðïñïýóå êáíåßò íá ôïí áðïêáëÝóåé äùìÜôéï, åêåß üðïõ ðñïöáíþò êïéìüôáí ï Ôæáê. Åß÷å ìéá óôåíÞ êïõêÝôá óêåðáóìÝíç ìå ÷éëéÜäåò ñïý÷á. Ïëüãõñá õðÞñ÷áí ñÜöéá ìå âéâëßá êáé êñåìáóìÝíá üðëá. Ç ËïñÝéí, ðïõ äåí åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ êÜðïéïí êÜôï÷ï üðëïõ, äåí åß÷å éäÝá ôé Þôáí áõôÜ åäþ. ÐÜíôùò äåí Ýìïéáæáí ìå êáíÝíá áð’ üóá åß÷å äåé óôéò ôáéíßåò. ¼ôáí åðÝóôñåøå óôçí êïõæßíá, âñÞêå Ýíá îåñáìÝíï ðïñôïêÜëé óôï øõãåßï êáé ôÝóóåñá êïõôéÜ ìðßñá. ¸âáëå ôá êïõôéÜ óôçí Üêñç, êáèþò èõìÞèçêå ôçí ÊÜèñéí ×Ýðìðïñí óôçí ôáéíßá Ç Âáóßëéóóá ôçò ÁöñéêÞò, üðïõ ðåôïýóå ìåèïäéêÜ ôï áëêïüë ôïõ ×Üìöñåú Ìðüãêáñô. Ìéá ðåñáéôÝñù Ýñåõíá óôá íôïõëÜðéá ôç


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

81

âïÞèçóå í’ áíáêáëýøåé Ýíá êïõôß îåñÝò ôïñôßãéåò êáé ìéá áíïé÷ôÞ êïíóÝñâá ìå óáñäÝëåò, ðïõ ç ìõñùäéÜ ôïõò ôçò Ýöåñå áíáãïýëá. Êáèþò äåí åß÷å Üëëç åðéëïãÞ, êáèÜñéóå ôï ðïñôïêÜëé. ÌÝ÷ñé íá ôåëåéþóåé, ôï óôïìÜ÷é ôçò åß÷å áñ÷ßóåé í’ áíáêáôåýåôáé. «Íïìßæù üôé Ý÷ù áñ÷ßóåé íá ðáèáßíù íáõôßá», ôïõ åßðå, üôáí ôïõ ðÞãå ôï öñïýôï. «¸÷åéò íá ìïõ ðñïôåßíåéò ôßðïôá;» «¼ôáí êÜíåéò åìåôü, íá öñïíôßóåéò þóôå ôï êåöÜëé óïõ íá åßíáé áñêåôÜ Ýîù áð’ ôï óêÜöïò. Áí êÜíåéò åìåôü åäþ ðÜíù, èá ôá êáèáñßóåéò ìüíç óïõ». «Ó’ åõ÷áñéóôþ ãéá ôï åíäéáöÝñïí óïõ», ìïõñìïýñéóå åêåßíç. ¸êáíå óôñïöÞ êáé áðïìáêñýíèçêå áðü êïíôÜ ôïõ âáäßæïíôáò ðñïóåêôéêÜ óôï êáôÜóôñùìá. Ç èÜëáóóá äåí Þôáí ðéá Þñåìç üðùò ôçí þñá ðïõ óáëðÜñéóáí êáé ôï óêÜöïò êëõäùíéæüôáí Ýíôïíá. Ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ –ãåëïßï üíïìá ãéá Ýíá óêÜöïò– ìéá âïõôïýóå ôç ìýôç ôïõ óôï íåñü êáé ìéá áíÝâáéíå ðÜëé óôçí êïñõöÞ ôùí êõìÜôùí... Ìå êÜèå âïõôéÜ ôïõ üìùò, ôï óôïìÜ÷é ôçò áíáêáôåõüôáí. Ç ËïñÝéí, áðïöáóéóìÝíç íá ìçí êÜíåé åìåôü, êÜèéóå óôç ìïíáäéêÞ êáñÝêëá ðïõ õðÞñ÷å óôï êáôÜóôñùìá, êñáôþíôáò ôçí êïéëéÜ ôçò, êÜôé ðïõ äåí ôç âïÞèçóå êáèüëïõ. ¸ôñåìå óýãêïñìç êáé ßäñùíå ôáõôü÷ñïíá. ÌåôÜ áðü ëßãï, ðåôÜ÷ôçêå üñèéá êáé Ýôñåîå óôçí Üêñç ôçò êïõðáóôÞò. ÁõôÜ ôá ëßãá ðïõ åß÷å êáôáöÝñåé íá öÜåé óôï óðßôé ôïõ ðáôÝñá ôçò, ðñéí ôïõò äéáêüøïõí ïé áóôõíïìéêïß, âãÞêáí áðü ôï óôüìá ôçò êáé åîáöáíßóôçêáí óôçí áðÝñáíôç èÜëáóóá. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôçò, åíþ ôï óôïìÜ÷é ôçò åîáêïëïõèïýóå íá óõóðÜôáé. Ìå ôá ðïëëÜ, Üäåéáóå ôåëåßùò. ¼ñèùóå ôï êïñìß ôçò êáé âüãêçîå äõíáôÜ, ÷ùñßò íá íïéÜæåôáé ðéá áí ï Ôæáê ôçí Üêïõãå. Áéóèáíüôáí áðáßóéá ãéá íá êñáôÜ ôá ðñïó÷Þìáôá. «Íéþèåéò êáëýôåñá;» ôç ñþôçóå åêåßíïò. «¼÷é. ×åéñüôåñá». ÂëáóôÞìçóå ìÝóá ôçò áõôü ôïí ôýðï ðïõ öáéíüôáí íá ôï äéáóêåäÜæåé. Èá ôïí áãíïÞóù, åßðå óôïí åáõôü ôçò, åíþ óêïýðéæå ôï óôüìá ôçò ìå ôçí áíÜóôñïöç ôçò ðáëÜìçò ôçò. «ÎÜðëùóå ëßãï, áëëÜ äå óå óõìâïõëåýù íá ðáò êÜôù». Åêåßíç äåí óêüðåõå íá êïéìçèåß ó’ áõôü ôï öñé÷ôü êñåâÜôé, áí êáé, áð’ ü,ôé öáéíüôáí, äåí õðÞñ÷å ôßðïô’ Üëëï ãéá íá îáðëþóåé. Áí äåí áéóèáíüôáí ôüóï ÷Üëéá, ßóùò íá ôïõ ôï Ýëåãå.


82

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê åîáöáíßóôçêå ãéá ìéá óôéãìÞ êáé åðÝóôñåøå öÝñíïíôáò ìéá êïõâÝñôá êé Ýíá ìáîéëÜñé. Ôçò ôá ðÝôáîå åêåß üðïõ êáèüôáí åêåßíç, óôçí êáñÝêëá. «Ó’ åõ÷áñéóôþ», øÝëëéóå ìå êüðï ç ËïñÝéí, êïõíþíôáò ðÝñá äþèå ôï êåöÜëé ôçò. ¸íéùèå ôüóï äõóôõ÷éóìÝíç üóï ðïôÝ Üëëïôå. Åêåßíïò êÜèéóå ïêëáäüí äßðëá ôçò, áëëÜ, êáôÜ ôç ãíþìç ôçò, äåí Ýäåé÷íå íá ôç óõìðïíÜ êáèüëïõ. «Óå ðüóåò þñåò èá öôÜóïõìå óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò;» ôïí ñþôçóå áäýíáìá. Ï Ôæáê äåí áðÜíôçóå áìÝóùò. «Óå ðïëý ðåñéóóüôåñåò áð’ üóåò èá èÝëáìå êáé ïé äõï», ôçò åßðå ôåëéêÜ. Ç ËïñÝéí Þîåñå Þäç üôé åêåßíïò åß÷å äßêéï. ¼ôáí ï ÔæÝéóïí åðÝóôñåøå óôï îåíïäï÷åßï –ìáæß ìå ôïõò ÍôÜíóé–, êáôÜëáâå áìÝóùò üôé ï ÷ñüíïò Þôáí ôï ðáí ãé’ áõôüí. Áöïý ï Ôüìáò êáé ç ËïñÝéí Ýöõãáí, ìåôÜ áðü áôÝëåéùôåò óõìâïõëÝò êáé áðï÷áéñåôéóìïýò, ðÞãå óôï äùìÜôéü ôïõ ãéá íá ìáæÝøåé ôá ëéãïóôÜ ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å âãÜëåé áðü ôçí ôóÜíôá ôïõ. ¹îåñå üôé áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ ïé áóôõíïìéêïß èá áíáêÜëõðôáí ôï øÝìá ôïõ êáé ôüôå ôßðïôá äåí èá ôïõò åìðüäéæå ðéá íá ôïí óõëëÜâïõí. ¸ðñåðå ïðùóäÞðïôå íá êÜíåé êÜôé, êáé óýíôïìá ìÜëéóôá. Íá ðÜñåé ç åõ÷Þ! Äåí ðåñßìåíå üôé ç áóôõíïìßá èá ôïí áíáêÜëõðôå ôüóï ãñÞãïñá. Öáßíåôáé üôé ï åðßäåóìïò óôï ÷Ýñé ôïõ åß÷å êéíÞóåé ôéò õðïøßåò ôïõ õðáëëÞëïõ óôçí áöåôçñßá ôùí ëåùöïñåßùí. Ôï ëÜèïò ôïõ, üðùò óõíåéäçôïðïéïýóå ôþñá, Þôáí üôé ðßóôåõå ðùò äåí åß÷áí åíçìåñþóåé ôï ðñïóùðéêü óôïõò óôáèìïýò. Óêåöôüôáí üôé Þôáí áäýíáôï íá åß÷áí êõêëïöïñÞóåé ôüóï ãñÞãïñá ôç öùôïãñáößá ôïõ. ¼ðùò êáé íá ’÷å ôï ðñÜãìá, åêåßíïò åß÷å áëëÜîåé üóï ìðïñïýóå ôçí åìöÜíéóÞ ôïõ. Åß÷å êüøåé êáé åß÷å âÜøåé ôá ìáëëéÜ ôïõ, åß÷å ðåôÜîåé ôá ðáëéÜ ôïõ ãõáëéÜ êáé åß÷å öïñÝóåé ÷ñùìáôéóôïýò öáêïýò åðáöÞò, åß÷å âÜëåé Üëëïõ åßäïõò ñïý÷á. Äåí ìðïñïýóå üìùò íá êÜíåé ôßðïôá ãéá ôï ôñáýìá óôï ÷Ýñé ôïõ. Áõôü ðñÝðåé íá ôïí åß÷å ðñïäþóåé. Åß÷å êïëëÞóåé äßðëá óôç ËïñÝéí ãéá íá ìðåñäÝøåé ôïõò áóôõíïìéêïýò. Ùóôüóï, ðñéí êáëÜ êáëÜ åãêáôáóôáèåß óôï îåíïäï-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

83

÷åßï, ïé ìðÜôóïé Þôáí êéüëáò åêåß. Ìüëéò ðïõ ðñüëáâå íá õðïãñÜøåé óôï âéâëßï ðåëáôþí êáé í’ áíåâåß óôï äùìÜôéü ôïõ. Ôþñá âãÞêå áèüñõâá óôï äéÜäñïìï, Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôéò åîüäïõò êáé êáôÜëáâå üôé ï îåíïäü÷ïò åß÷å áêïëïõèÞóåé êáôÜ ãñÜììá ôá ëüãéá ôïõ ÍôÜíóé êáé ôïí ðáñáêïëïõèïýóå Üãñõðíá. Ï ôýðïò áõôüò äåí Þôáí êáèüëïõ âëÜêáò üðùò ç êüñç ôïõ. Ï ÔæÝéóïí îáíáìðÞêå óôï äùìÜôéü ôïõ, ðÝôáîå ìåñéêÜ ðñÜãìáôá óôï óÜêï ôïõ, ìáæß ì’ Ýíá ìá÷áßñé ðïõ ôï åß÷å êñýøåé êÜôù áð’ ôï ìáîéëÜñé ôïõ. Öáßíåôáé üôé ïé áóôõíïìéêïß Þ äåí ôï åß÷áí âñåé óôçí ÝñåõíÜ ôïõò Þ åß÷áí áäéáöïñÞóåé ãé’ áõôü. ¼ôáí ôÝëåéùóå, Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôï ìéêñü ðáñÜèõñï ðïõ Ýâëåðå óôï äñüìï. Åßäå Ýíá ðåñéðïëéêü íá óôáìáôÜ ìðñïóôÜ óôï îåíïäï÷åßï. Äß÷ùò íá ÷Üóåé êáéñü, öüñåóå ôï ôæÜêåô ôïõ, Üñðáîå ôï óÜêï ôïõ êáé ãëßóôñçóå áèüñõâá Ýîù áð’ ôçí ðüñôá ôïõ äùìáôßïõ ôïõ. ÓõíáíôÞèçêå ìå ôïí îåíïäü÷ï óôç óêÜëá õðçñåóßáò. Äåí åßðáí ðïëëÜ. Ôï ëÜèïò ôïõ ãÝñïõ Þôáí üôé ðßóôåøå ðùò èá ìðïñïýóå íá ôïí åìðïäßóåé. ÌÝ÷ñé íá êáôáöÝñåé ï ÔæÝéóïí íá ôïí êÜíåé íá óùðÜóåé, Ý÷áóå ðïëýôéìï ÷ñüíï. Èá ðñïôéìïýóå í’ áðïöýãåé ìéá áêüìá äïëïöïíßá, áëëÜ äåí ãéíüôáí áëëéþò. Ï ìüíïò õðáßôéïò ãé’ áõôü Þôáí ï ÍôÜíóé. ÌÝ÷ñé íá êáôÝâåé ï ÔæÝéóïí óôçí Ýîïäï õðçñåóßáò ôïõ îåíïäï÷åßïõ, ïé áóôõíïìéêïß åß÷áí áñ÷ßóåé Þäç í’ áíåâáßíïõí ôñÝ÷ïíôáò ôç óêÜëá ãéá ôï äùìÜôéü ôïõ. Ôç ãëßôùóå ðáñÜ ôñß÷á. Ôþñá, áõôü ðïõ Ýðñåðå íá êÜíåé Þôáí íá âñåé ôç ËïñÝéí. Óôç äéáäñïìÞ ìå ôï ëåùöïñåßï åß÷å êÜíåé ôá ðÜíôá ãéá íá ôçí ðåßóåé íá êïéìçèåß óôï îåíïäï÷åßï. Äåí ôá êáôÜöåñå. Äåí ìðïñïýóå Üëëùóôå íá ôçí ðéÝóåé ðåñéóóüôåñï ãéá íá ìçí ôïí õðïøéáóôåß. Ðñéí ÷ùñßóïõí, üìùò, ôï áðüãåõìá, åß÷å ìÜèåé ðïý Ýìåíå ï ðáôÝñáò ôçò. Êñýöôçêå ìÝ÷ñé íá ðÝóåé ôåëåßùò ç íý÷ôá êé Ýðåéôá ôñÜâçîå ãéá ôï óðßôé ôïõ äÜóêáëïõ, ðïõ Þôáí óôçí Üêñç ôïõ ÷ùñéïý, ìÝóá áðü ðáñáäñüìïõò. Åõôõ÷þò, ôï Åë Ìéñáäüñ åß÷å êáëÞ ñõìïôïìßá êáé üëïé ïé äñüìïé ôïõ äéáóôáõñþíïíôáí êÜèåôá Þ Þôáí ðáñÜëëçëïé ìåôáîý ôïõò. Ôï öåããÜñé, Üëëùóôå, Ýñé÷íå Üðëåôï öùò. Åß÷å áíáãêáóôåß íá îåôñõðþóåé êüóìï êáé êÜôù áðü ðïëý ðéï áíôßîïåò óõíèÞêåò... êáé ìÜëéóôá, ãéá ôçí áêñßâåéá, ðïëý ðñüóöáôá. Óßãïõñá äåí èá åß÷å êáíÝíá ðñüâëçìá íá âñåé êáé ôç ËïñÝéí.


84

DEBBIE MACOMBER

ÁõôÞ Þôáí ôï êëåéäß. Ìüëéò èá ’ðáéñíå áðü åêåßíç áõôü ðïõ Þèåëå, èá ÷áíüôáí ðÜëé. ¸íáò óêýëïò Üñ÷éóå íá ãáâãßæåé êáèþò ï ÔæÝéóïí êáôçöüñéæå ôï ÷ùìáôüäñïìï. ÖïâÞèçêå ìÞðùò ôïí ðÜñïõí åßäçóç êáé ÷þèçêå äßðëá ó’ Ýíá ìéêñü ðëéíèüêôéóôï êôßóìá. Ôüôå, ãéá êáëÞ ôïõ ôý÷ç, åßäå ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé íá êáôåõèýíåôáé âéáóôéêüò ðñïò ôïí ïéêéóìü öùíÜæïíôáò ôï üíïìá êÜðïéáò ÁóïõóÝíá. ÌåìéÜò, ìéá ãõíáßêá Ýãêõïò âãÞêå ôñÝ÷ïíôáò áðü Ýíá óðßôé, ðÝñáóå áðÝíáíôé êé Ýðåóå êëáßãïíôáò óôçí áãêáëéÜ ôïõ. ÁãêáëéÜóôçêáí óáí íá åß÷áí Ýíá ÷ñüíï íá éäùèïýí. Ç õðïìïíÞ ôïõ ÔæÝéóïí Üñ÷éóå íá åîáíôëåßôáé, ìÝ÷ñé ðïõ êáôÜëáâå êÜðïéá áðü ôá ëüãéá ôçò ãõíáßêáò. ¿óôå ëïéðüí ç áóôõíïìßá åß÷å Þäç ðÜåé óôï óðßôé ôïõò êáé åß÷å âñåé ôï áóôÝñé. ÁíÜèåìá! «Ðïý åßíáé;» ñþôçóå ç ãõíáßêá óôá éóðáíéêÜ. Ï ÔæÝéóïí èá ’èåëå ðïëý íá ôï ìÜèåé êé áõôüò. «Ìå ôïí Ôæáê». «Ôçí Ýäùóåò óôïí Ôæáê ÊÝëåñ;» «ÌÞðùò åß÷á êé Üëëç åðéëïãÞ;» ôçò áðïêñßèçêå ï ÍôÜíóé. «¸ðñåðå ïðùóäÞðïôå íá öýãåé áðü äù ðñéí ôç óõëëÜâåé ç áóôõíïìßá». Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, ï ÔæÝéóïí ðáñáäÝ÷ôçêå üôé ï ôýðïò Þôáí Ýîõðíïò, áíôßèåôá ìå ôçí êüñç ôïõ, ðïõ Þôáí ç ðéï ÷áæïâéüëá ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ ôïõ. Ï ÍôÜíóé åß÷å äßêéï ðïõ ôçí Ýäéùîå áðü êåé. Ïé áóôõíïìéêïß èá ôçí Ýêáíáí êéìÜ. ×áìïãÝëáóå, êáèþò èõìÞèçêå ðüóï åýêïëá åß÷å ÷Üøåé ôá ðáñáìýèéá ôïõ êáé ðüóï ðñüèõìá ôïõ åß÷å áðïêáëýøåé ôá ðÜíôá ãéá ôïí åáõôü ôçò. Ó÷åäüí Ýíéùèå ôýøåéò ðïõ ôçí åß÷å ìðëÝîåé ó’ áõôÞ ôçí éóôïñßá, áëëÜ ôþñá ðéá äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé áëëéþò. «Ï Ôæáê åßíáé ößëïò», óõíÝ÷éóå ï ÍôÜíóé. ¸óöéîå ôç ãõíáßêá óôçí áãêáëéÜ ôïõ üóï ôïõ åðÝôñåðå ç öïõóêùìÝíç êïéëéÜ ôçò êáé åíáðÝèåóå ôñõöåñÜ Ýíá öéëß óôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôçò. «Åëðßæù íá öñïíôßóåé þóôå ç êüñç óïõ íá öôÜóåé áóöáëÞò óôçí ðáôñßäá óïõ». «Ôþñá ç ðáôñßäá ìïõ åßíáé ôï Ìåîéêü», ôçò áðÜíôçóå åêåßíïò, áëëÜ, áêüìá êáé áð’ áõôÞ ôçí áðüóôáóç, ï ÔæÝéóïí äéÝêñéíå ôç èëßøç óôç öùíÞ ôïõ. «Êáé ðïëý óýíôïìá åóý èá ãßíåéò ãõíáßêá ìïõ».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

85

Åêåßíç áíáóÞêùóå ôï êåöÜëé ôçò êáé ôïí êïßôáîå. Ï ÔæÝéóïí äåí ìðüñåóå íá äéáêñßíåé ôçí ÝêöñáóÞ ôçò. «Ôþñá ìðïñþ íá óå ðáíôñåõôþ», ôçò åîÞãçóå ï ÍôÜíóé. «Äå ìïõ ÷ñåéÜæåôáé íá óôáèþ ìðñïóôÜ óôïí ðáðÜ ãéá íá ãßíù ãõíáßêá óïõ. Óôçí êáñäéÜ ìïõ åßìáé Þäç óýæõãüò óïõ. Óôï êïñìß ìïõ ìåãáëþíù ôï êïñìß óïõ êáé ó’ áõôü ôï óðßôé êïéìïýíôáé ïé ãéïé óïõ. ¸÷ù üëá üóá ÷ñåéÜæïìáé». «Êé åãþ ôï ßäéï», óõìöþíçóå ï ÍôÜíóé. Ôçí áãêÜëéáóå áðü ôç ìÝóç êáé ôçí ïäÞãçóå óôï åóùôåñéêü ôïõ óðéôéïý ôïõò. Ôæáê ÊÝëåñ, åßðå ìÝóá ôïõ ï ÔæÝéóïí. Ôþñá ðïõ åß÷å ìÜèåé ôï üíïìá, åß÷å êé áõôüò ü,ôé ÷ñåéáæüôáí. Ç ËïñÝéí îýðíçóå êáèþò ï Þëéïò ôç ÷ôõðïýóå óôá ìÜôéá. Ôï êïñìß ôçò ðïíïýóå åðåéäÞ åß÷å êïéìçèåß üëç ôç íý÷ôá ðÜíù óå ìéá êáñÝêëá. Ï ëáéìüò ôçò Þôáí óôåãíüò êáé åñåèéóìÝíïò áðü ôïí åìåôü. Ï áõ÷Ýíáò ôçò ðéáóìÝíïò. ÁëëÜ ï óùìáôéêüò ðüíïò äåí Þôáí ôßðïôá ìðñïóôÜ óôïí ðüíï ôçò êáñäéÜò ôçò. Ôá ãåãïíüôá ôçò ðñïçãïýìåíçò ìÝñáò ðÝñáóáí óáí áóôñáðÞ áð’ ôï ìõáëü ôçò êé Üñ÷éóå íá æáëßæåôáé, êáèþò óêåöôüôáí üëá üóá åß÷áí óõìâåß. Ìüëéò ðñéí áðü åßêïóé ôÝóóåñéò þñåò åß÷å áðï÷áéñåôÞóåé ôïí ÃêÜñé óôï áåñïäñüìéï. Áêïëïýèçóå ôï ôáîßäé ìå ôï áåñïðëÜíï, ç äéáäñïìÞ ìå ôï ëåùöïñåßï, ç óõíÜíôçóç ìå ôïí ðáôÝñá ôçò... êáé ç ðñïäïóßá ôïõ ÔæÝéóïí. Ç áóôõíïìßá, ôï óêÜöïò ôïõ Ôæáê... Åß÷å ðåñÜóåé ìéá ìÝñá êé ùóôüóï üóá åß÷å æÞóåé èá ìðïñïýóáí íá êáëýøïõí ìéá ïëüêëçñç æùÞ. Åß÷å ðÝóåé ãéá ýðíï ÷ùñßò íá ðëýíåé ôï ðñüóùðü ôçò êáé ÷ùñßò íá âïõñôóßóåé ôá äüíôéá ôçò ãéá ðñþôç öïñÜ ßóùò óôç æùÞ ôçò. ¹ôáí á÷ôÝíéóôç êáé ôï óôïìÜ÷é ôçò Üäåéï. ¼,ôé åß÷å ðñïëÜâåé íá öÜåé ôï ðñïçãïýìåíï âñÜäõ åß÷å ãßíåé ôñïöÞ ãéá ôá øÜñéá. Åêåßíç ôç óôéãìÞ Üêïõóå Ýíáí Þ÷ï ðïõ ôçí Ýêáíå íá îáöíéáóôåß. Êïßôáîå ãýñù ôçò êáé åßäå ôïí Ôæáê íá óôÝêåôáé óôï êáôÜóôñùìá ìå ôá ÷Ýñéá óôç ìÝóç êáé ôï âëÝììá ôïõ êáñöùìÝíï åðßìïíá óôç èÜëáóóá. Ìå ôï öùò ôçò çìÝñáò, äåí Þôáí êáëýôåñïò áð’ ü,ôé ôï óïýñïõðï. Áíôßèåôá, öáéíüôáí áêüìá ðéï áôçìÝëçôïò êáé å÷èñéêüò. «ÊáëçìÝñá», ôïõ åßðå äéóôáêôéêÜ.


86

DEBBIE MACOMBER

Ôçí áãñéïêïßôáîå êáé äåí ôçò áíôáðÝäùóå ôï ÷áéñåôéóìü. Ðñïöáíþò äåí Þôáí áðü ôïõò ôýðïõò ðïõ îõðíïýí êáëïäéÜèåôïé. «ÈÝëåéò íá öôéÜîù êáöÝ;» ôïí ñþôçóå. ÐáñÜ ôç óôñõöíÞ óõìðåñéöïñÜ ôïõ, åêåßíç Þèåëå íá ôïõ äåßîåé üôé ôïõ Þôáí õðï÷ñåùìÝíç ãéá ôç âïÞèåéÜ ôïõ êáé üôé Þôáí ðñüèõìç íá ôïõ áíôáðïäþóåé ôçí åîõðçñÝôçóç. «ÖôéÜîå êáé ìåñéêÜ áâãÜ ìáæß ìå ôïí êáöÝ», ãñýëéóå ï Ôæáê. Ç ËïñÝéí äßóôáóå· äåí êáôáëÜâáéíå ôçí êáêßá óôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôïõ. «Óýìöùíïé. Ðþò ôá èÝëåéò;» «Ìçí ôá øÞóåéò ðïëý», ôçò åßðå êïöôÜ. «Ì’ áñÝóåé ï êñüêïò íá åßíáé ìåëÜôïò». «Óýìöùíïé». Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå ìå ðïéï ôñüðï èá ôá êáôÜöåñíå, áëëÜ óýíôïìá èá ôï ìÜèáéíå êé áõôü. «Ðåò ìïõ, óå ðáñáêáëþ, ðïý åßíáé ï êáöÝò êáé ô’ áâãÜ êáé èá ðÜù áìÝóùò íá ôá öôéÜîù». «Ðïý åßíáé ï êáöÝò êáé ô’ áâãÜ;» åðáíÝëáâå ï Ôæáê, ôïíßæïíôáò ôéò ëÝîåéò. «Ãéáôß, äåí îÝñåéò;» «¼÷é». Ôï ðñïçãïýìåíï âñÜäõ ðïõ êáôÝâçêå óôçí êïõæßíá ãéá íá ôïõ öÝñåé ôï ðïñôïêÜëé äåí åß÷å âñåé ïýôå êáöÝ ïýôå áâãÜ. ºóùò íá õðÞñ÷å êáé Üëëï øõãåßï êÜðïõ Þ êáíÝíáò êáôáøýêôçò. «Ïé ðñïìÞèåéåò ðïõ ðáñÞããåéëá ãéá ôï óêÜöïò åßíáé óôï Åë Ìéñáäüñ». «Ìá...» ×ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóïõí ëßãá äåõôåñüëåðôá ìÝ÷ñé ç ËïñÝéí íá êáôáëÜâåé ôé ôçò åßðå. «Åííïåßò üôé äåí Ý÷ïõìå êáèüëïõ öáãçôü;» «Áõôü áêñéâþò». Ôþñá åêåßíç ðåéíïýóå äÝêá öïñÝò ðåñéóóüôåñï. «Ôé èá êÜíïõìå;» ôïí ñþôçóå ðáíéêüâëçôç. «Èá øáñÝøïõìå. Ïé óáñäÝëåò åßíáé êáëü äüëùìá». Åêåßíç Ýêáíå Ýíá ìïñöáóìü áðÝ÷èåéáò. «Ôé Ýðáèåò ðÜëé;» ôç ñþôçóå. ÊÜôù áð’ áõôÝò ôéò óõíèÞêåò, èá áêïõãüôáí çëßèéï áõôü ðïõ èá ôïõ Ýëåãå, áëëÜ åêåßíïò ôçí åß÷å ñùôÞóåé. «Äåí ìðïñþ íá âëÝðù êÜôé íá ðåèáßíåé. ¸óôù êé Ýíá øÜñé». Åêåßíïò ãÝëáóå, ëåò êáé èåþñçóå ðïëý áóôåßá ôá ëüãéá ôçò. «Ôüôå ìçí ôï âëÝðåéò».


ÊåöÜëáéï 6

A

õôÞ ç ãõíáßêá Þôáí ôåëåßùò Ü÷ñçóôç. Áí ï Ôæáê äåí ôï ’÷å ìáíôÝøåé áõôü áð’ ôçí áñ÷Þ, èá ôï äéáðßóôùíå ìÝóá óå åëÜ÷éóôá äåõôåñüëåðôá. «Èá øáñÝøù», åßðå åðéôÝëïõò ç ËïñÝéí, áöïý åß÷å ìåßíåé óéùðçëÞ ãéá áñêåôÞ þñá, «áëëÜ äåí ðñüêåéôáé íá ôá êáèáñßóù». Ôïõ ãýñéóå ôçí ðëÜôç. Ç äõóöïñßá ôçò öáéíüôáí áðü äÝêá ìÝôñá ìáêñéÜ. Åßíáé ôüóï øçëïìýôá, óêÝöôçêå ï Ôæáê, èÝëïíôáò îáöíéêÜ íá âÜëåé ôá ãÝëéá, ðïõ áðïñþ ðþò ôçí áíÝ÷ôçêå ï ðáôÝñáò ôçò! «Óå ðåéñÜæåé íá êÜíåéò êé åóý êáìéÜ äïõëåéÜ; ÈÝëåéò íá ó’ ôá öÝñíïõí üëá óôï ÷Ýñé;» ôç ñþôçóå, ü÷é åðåéäÞ Þèåëå íá ôóáêùèåß ìáæß ôçò, áëëÜ ãéá íá äåé ðüóï ìðïñïýóå íá ôçí ðéÝóåé. «Äå ìå ðåéñÜæåé êáèüëïõ. ÊÜíù ìüíç ìïõ üëåò ôéò äïõëåéÝò». ¹ôáí ðïëý ðñùß áêüìá êáé ï Ôæáê äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç ãéá äéáöùíßåò. ÅðéðëÝïí, ðåéíïýóå öñé÷ôÜ. Äåí åß÷å ðéåé êáöÝ êáé äåí Þôáí óå èÝóç í’ áó÷ïëçèåß ì’ Ýíáí áðñüóìåíï óõíåðéâÜôç, éäéáßôåñá ìå êÜðïéïí ôüóï åêíåõñéóôéêü üóï áõôÞ ç ãõíáßêá. Êáé óáí íá ìçí Ýöôáíå áõôü, åêåßíç äåí Ýäåé÷íå í’ áíáãíùñßæåé üôé ôçò Ýêáíå ÷Üñç, ãëéôþíïíôáò ôï çëßèéï ôïìÜñé ôçò áðü ôç öõëáêÞ. «ÈÝëù íá îÝñù ðþò óêÝöôåóáé íá ëýóåéò ôï ðñüâëçìÜ ìáò», ôïõ åßðå åêåßíç. Ãéá öáíôÜóïõ, åßðå ìå ôï íïõ ôïõ ï Ôæáê. Ôï ìüíï ðïõ ìïõ Ýëåéðå ôþñá åßíáé í’ áñ÷ßóåé ç õøçëüôçôÜ ôçò íá ìïõ äßíåé êáé äéáôáãÝò. «Óïõ åßðá Þäç ôé èá êÜíù». Ôçò ãýñéóå ôçí ðëÜôç êáé îåôýëéîå ôçí ðåôïíéÜ áðü ôï êáëÜìé. Äüëùóå ôï áãêßóôñé –ôéò óáñäÝëåò äåí ôéò åß÷å ðÜñåé ãéá íá ôéò öÜåé ï ßäéïò– êáé óôÞñéîå ôï êáëÜìé


88

DEBBIE MACOMBER

ó’ Ýíá óçìåßï. Áöïý ôÝëåéùóå ìå ôï ðñþôï, åôïßìáóå êáé äåýôåñï. Øáñåýïíôáò ìå äýï, ïé ðéèáíüôçôÝò ôïõ íá öÜåé ðñùéíü äéðëáóéÜæïíôáí. Íá ðÜñåé ï äéÜâïëïò! ×ùñßò íá ìðáßíåé óôïí êüðï íá ðéÜóåé ïýôå Ýíá øáñÜêé, ç äåóðïéíßò –ðïõ õðïôßèåôáé üôé ôá Ýêáíå üëá ìüíç ôçò– ôïõ äÞëùóå üôé äåí óêüðåõå íá âÜøåé ìå áßìá ôá ëåðôåðßëåðôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. «ËéðïèõìÜò óôç èÝá ôïõ áßìáôïò, å;» ôçò åßðå êïñïúäåõôéêÜ. «Óßãïõñá...» ôïõ áðÜíôçóå êáã÷Üæïíôáò. Ï Ôæáê áíáóÞêùóå ôï Ýíá ôïõ öñýäé êáé ôÝëåéùóå êáé ìå ôï äåýôåñï êáëÜìé. «Áðëþò èåùñþ ôï øÜñåìá âÜñâáñï». «Ìðïñåßò íá öáò ðñùéíü Þ, üðùò óïõ åßðá êáé ðñïçãïõìÝíùò, ìðïñåßò êáé íá ìåßíåéò íçóôéêÞ». «Ùñáßá». Áíôßèåôá ìå ôïí ßäéï, åêåßíç åß÷å áðïëáýóåé Ýíá áîéïðñåðÝò äåßðíï óôï óðßôé ôïõ Ôüìáò· ôï äåßðíï ðïõ êáíïíéêÜ ðñïïñéæüôáí ãéá ôïí Ôæáê. Áí èá Ýôñùãå ðñùéíü Þ ü÷é Þôáí äéêáßùìÜ ôçò. Åêåßíïí äåí ôïí áöïñïýóå. «Êáôáëáâáßíù üôé ðáñåîÞãçóåò áõôü ðïõ óïõ åßðá», óõíÝ÷éóå, êáèþò ðñïöáíþò ôï îáíáóêÝöôçêå. «Äåí åßíáé üôé äåí åêôéìþ ôçí ðñïóöïñÜ óïõ...» «ÅíôÜîåé», ôçò åßðå ï Ôæáê êáé ðÞãå óôçí ðëþñç. «ÊÜíå áõôü ðïõ íïìßæåéò». ¸âáëå ìðñïóôÜ ôç ìç÷áíÞ êáé ôï óêÜöïò îåêßíçóå áñãÜ. Ç ËïñÝéí öáéíüôáí Ýôïéìç íá îáíáêÜíåé åìåôü áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ. Ôï ðñüóùðü ôçò Ýðáøå íá åßíáé ñïäáëü, ÷ëüìéáóå êáé ó÷åäüí áìÝóùò ìåôÜ ðñáóßíéóå. Ï Ôæáê áðÝöõãå íá ôç ñùôÞóåé ðþò Ýíéùèå. ÊÜôé ôÝôïéï èá Þôáí óêëçñü, áêüìá êáé ãéá Ýíáí ôýðï óáí êé åêåßíïí. ¸öôáíå íá ôçò ñßîåéò ìéá ìáôéÜ ãéá íá êáôáëÜâåéò. Ç õøçëüôçôÜ ôçò åðÝóôñåøå ðáñáðáôþíôáò óôçí êáñÝêëá êáé Ýðåóå åêåß âáñéÜ. Ç ôý÷ç Þôáí ìå ôï ìÝñïò ôïõ êáé ìÝóá óå ó÷åäüí äÝêá ëåðôÜ Ýðéáóå ôï ðñþôï øÜñé, Ýíá êïêêéíüøáñï ðïõ áðïôåëïýóå êáôáðëçêôéêü ãåýìá. Ç ËïñÝéí äåí êïõíÞèçêå áð’ ôï èñüíï ôçò üóç þñá åêåßíïò ôï îáãêßóôñùíå. Ïýôå êáé Ýäåéîå êáíÝíá åíäéáöÝñïí üôáí ï Ôæáê


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

89

êáôÝâçêå óôçí êïõæßíá, ôï êáèÜñéóå, ôï Ýêïøå êáé ôï ôçãÜíéóå. Ôïõ Ýôñå÷áí ôá óÜëéá áðü ôç ìõñùäéÜ... Áäýíáôï íá âñåéò ðéï öñÝóêï øÜñé! Èá ìðïñïýóå íá êáèßóåé åêåß, óôçí êïõæßíá, êáé íá ôï öÜåé, üðùò Ýêáíå óõ÷íÜ. Åêåßíç ôçí çìÝñá, üìùò, áðïöÜóéóå íá ôï öÜåé áëëïý! ÌÜëëïí åðéäåéêôéêÜ, áíÝâáóå Üëëç ìßá êáñÝêëá óôï êáôÜóôñùìá êáé ôçí Ýâáëå äßðëá óôç ËïñÝéí. ¸ðåéôá, Ýöåñå ôï ðéÜôï ôïõ êáé ìéá ìðßñá êáé óôñïããõëïêÜèéóå. Åêåßíç ôïõ Ýñéîå ìéá ìáôéÜ êé ï Ôæáê êáôÜëáâå. Ðåéíïýóå. Áöïý üìùò åðÝìåíå üôé äåí ôçò Üñåóå ôï øÜñåìá, ï åãùéóìüò ôçò äåí èá ôçí Üöçíå íá õðï÷ùñÞóåé êáé í’ áðïëáýóåé Ýíá êáôáðëçêôéêü ãåýìá, áêüìá êáé áí ôçò ôï æçôïýóå ï ßäéïò. «Äå ì’ áñÝóåé íá ãßíïìáé åíï÷ëçôéêÞ...» ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí. «Åßíáé ÷Üñéóìá». «×Üñéóìá;» åðáíÝëáâå åêåßíç. «Íáé· íá ãßíåóáé åíï÷ëçôéêÞ. ¸÷åéò ìåãÜëï ôáëÝíôï ó’ áõôü». Áõôü ôçí Ýêáíå íá ðÜøåé íá ìéëÜ ãéá ëßãá ëåðôÜ, üðùò Üëëùóôå ôï ðåñßìåíå êáé åêåßíïò. «Ôé óêÝöôåóáé íá êÜíåéò ó÷åôéêÜ ìå ôá ôñüöéìá;» ôïí ñþôçóå ìåôÜ áðü ëßãï. Ï Ôæáê êáôÜëáâå, áðü ôçí êïöôÞ öùíÞ ôçò, üôé ìå êüðï óõãêñáôïýóå ôá íåýñá ôçò. ÓêÝöôçêå üôé, êáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, ç ËïñÝéí äåí Ý÷áíå óõ÷íÜ ôçí øõ÷ñáéìßá ôçò. Óå ìéá êáèþò ðñÝðåé áñéóôïêñÜôéóóá ôïõ Íüôïõ óáí êé áõôÞ, ïé êáëïß ôñüðïé èá Ýðñåðå íá åß÷áí ðåñÜóåé ðéá óôï áßìá ôçò, üðùò ï åêðáéäåõôÞò åß÷å êáôáöÝñåé íá ðåñÜóåé óôï äéêü ôïõ ôéò âáóéêÝò áñ÷Ýò ôïõ êáëïý óôñáôéþôç. «È’ áðáíôÞóù óôçí åñþôçóÞ óïõ, áí åóý áðáíôÞóåéò óôç äéêÞ ìïõ», ôçò åßðå, áðïëáìâÜíïíôáò ôï ôåëåõôáßï êïììÜôé áð’ ôï øÜñé êáé ðßíïíôáò ìéá ãïõëéÜ ìðßñá. ÕðÞñ÷å áêüìá áñêåôü óôçí êïõæßíá, áëëÜ ï Ôæáê äåí ôï áíÝöåñå êáí. Áí åêåßíç Þèåëå íá öÜåé ðñùéíü, Ýðñåðå íá ôïõ ôï æçôÞóåé. «Óýìöùíïé», ìïõñìïýñéóå åêåßíç ìå öáíåñü äéóôáãìü. Ôï óêÜöïò äåí êïõíéüôáí ôþñá ðïëý êáé Ýôóé åß÷å îáíáâñåß ôï ÷ñþìá ôçò. Êáëü óçìÜäé, õðÝèåóå ï Ôæáê. Áí äåí óõíçèßóåé óôç èÜëáóóá, èá åîáêïëïõèÞóåé íá åßíáé öñé÷ôÞ ðáñÝá. Äåí Þîåñå üìùò ðïéï áð’ ôá äõï ðñïôéìïýóå ðåñéóóüôåñï... Áêüìá êáé üôáí


90

DEBBIE MACOMBER

åêåßíç õðÝöåñå áðü íáõôßá, êáôÜöåñíå ìéá ÷áñÜ íá ôïí åíï÷ëåß. ÖáíôÜóïõ ôé èá ’êáíå üôáí èá Þôáí óôá êáëÜ ôçò. «¹èåëåò íá ìå ñùôÞóåéò êÜôé;» ôïõ åßðå áíõðüìïíá. Ï Ôæáê Ýìåéíå ãéá ëßãï óêåöôéêüò. Äåí õðÞñ÷å áìöéâïëßá üôé äéáóêÝäáæå áöÜíôáóôá üôáí ôçí ðåßñáæå, áëëÜ ôïí óÜóôéæå ëßãï áõôÞ ç ðåñßåñãç áíÜãêç ðïõ Ýíéùèå íá ìÜèåé ðåñéóóüôåñá ãéá åêåßíç. ÌÜëëïí áõôü èá óõíÝâáéíå åîáéôßáò ôïõ Ôüìáò· öáßíåôáé ðùò ëá÷ôáñïýóå íá ìÜèåé ôé åßäïõò ãõíáßêá Þôáí ç êüñç ôïõ ößëïõ ôïõ. «Êáôáëáâáßíù üôé áõôü ðïõ èá óå ñùôÞóù äå ìå áöïñÜ», Üñ÷éóå íá ôçò ëÝåé, «áëëÜ... íá, ìå ôñþåé ç ðåñéÝñãåéá». ÃÝëáóå îåñÜ. «Ðþò åßíáé ï Üíôñáò óïõ; Åßíáé êé áõôüò ôï ßäéï ìïíïêüììáôïò ì’ åóÝíá;» Ôçí åßäå íá êïéôÜæåé ôç âÝñá ðïõ öïñïýóå óôï áñéóôåñü ôçò ÷Ýñé, ëåò êáé ôçí îÜöíéáæå ôï ãåãïíüò üôé âñéóêüôáí óôï äÜ÷ôõëü ôçò. Ôüóï ãñÞãïñá åß÷å îå÷Üóåé ôïí êýñéï ÔÜäå; «ÖáíôÜæïìáé üôé åóåßò ïé äõï èá åßóôå ðïëý ôáéñéáóôü æåõãÜñé», óõíÝ÷éóå ï Ôæáê. «Îåóêßæåóôå ðïôÝ;» «Óõãíþìç, äåí êáôÜëáâá». «ÎÝñåéò, áí óáò ðéÜíïõí ðïôÝ ôüóï öïâåñÝò êÜøåò, ðïõ äåí ìðïñåßôå íá ðåñéìÝíåôå ïýôå ãéá íá âãÜëåôå ôá ñïý÷á óáò. Ôüôå åßíáé ôï êáëýôåñï óåî, äå óõìöùíåßò; ¼ôáí äåí ìðïñåßò íá êñáôçèåßò êáé âïëåýåóáé ìå ôçí ðëÜôç ó’ Ýíáí ôïß÷ï Þ, êáëýôåñá, ðÜíù óôï ôñáðÝæé ôçò êïõæßíáò». Ôá ìÜôéá ôçò Üíïéîáí äéÜðëáôá, èáññåßò êáé äåí ðßóôåõå óô’ áõôéÜ ôçò. «Íïìßæù üôé åêôüò áðü Üîåóôïò åßóáé êáé ðñüóôõ÷ïò». Ï Ôæáê Ýâáëå ôá ãÝëéá. ÄéáóêÝäáæå õðåñâïëéêÜ üôáí ôçí ðåßñáæå. «Ôá óõíáéóèÞìáôá åßíáé áìïéâáßá. Äå ìå óõìðáèåßò êáé äå óå óõìðáèþ. Äå ìå íïéÜæåé áí ìå âñßæåéò. ÁëëÜ äåí ìðïñåßò íá ì’ áäéêåßò åðåéäÞ áðëþò åßìáé ðåñßåñãïò íá ìÜèù ðïéïò Þôáí áõôüò ðïõ ðÞãå êáé ðáíôñåýôçêå ìéá ôüóï øçëïìýôá ãõíáßêá óáí åóÝíá». «Äåí êáôáëáâáßíù ôé óå êÜíåé íá ðéóôåýåéò üôé...» «ÂÜæù óôïß÷çìá üôé ï êõñéëÝ óýæõãüò óïõ èá óïõ êÜíåé Ýñùôá êÜèå ÔåôÜñôç êáé ÊõñéáêÞ âñÜäõ, ðÜíôá óôçí þñá ôïõ, óáí îõðíçôÞñé». «Áõôü äå óå áöïñÜ!» Åêåßíïò ãÝëáóå ðÜëé. «ÐÝôõ÷á äéÜíá, å; Êáé óßãïõñá ôï êÜíå-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

91

ôå êáé ìå ôéò ðéôæÜìåò óáò. Êáé üôáí ôåëåéþíåôå âãÜæåôå ðïëý ëåðôÝò, åõãåíéêÝò êñáõãïýëåò, öéëÜôå ï Ýíáò ôïí Üëëï óôï ìÜãïõëï êé Ýðåéôá ãõñßæåôå áðü ôçí Üëëç ðëåõñÜ êáé áðïêïéìéÝóôå». «ÕðÜñ÷åé êÜðïéïò éäéáßôåñïò ëüãïò ðïõ Ý÷åéò ôüóï ìåãÜëç ðåñéÝñãåéá ãéá ôçí åñùôéêÞ ìïõ æùÞ;» ôïí ñþôçóå. Ðñïóðïéüôáí üôé áõôÞ ç óõæÞôçóç ôçí Ýêáíå íá âáñéÝôáé, áëëÜ äåí êáôÜöåñíå íá ôïí ðåßóåé. Ï Ôæáê åßäå ôá ìÜãïõëá êáé ôï ëáéìü ôçò íá êïêêéíßæïõí. Äåí Ýäùóå óçìáóßá óôçí åñþôçóÞ ôçò. «ÅíäéáöÝñåóáé ãéá ôçí åñùôéêÞ æùÞ êÜèå ãõíáßêáò ðïõ ãíùñßæåéò Þ ìüíï ãéá ôç äéêÞ ìïõ;» åðÝìåéíå åêåßíç, åîáêïëïõèþíôáò íá ðáñéóôÜíåé ôçí áäéÜöïñç. Ï Ôæáê óêÝöôçêå íá ôçò ðåé üôé ìéá ãõíáßêá óáí áõôÞ èá Þôáí ç ôåëåõôáßá óôç ãç ðïõ èá ôïí Ýëêõå åñùôéêÜ. «Áðëþò åßìáé ðåñßåñãïò», ôçò áðÜíôçóå. «Áõôü äå óçìáßíåé üôé óõíçèßæù íá êÜíù êÜôé ôÝôïéï». Ùóôüóï, ðáñ’ üôé äåí Þèåëå íá ôï ïìïëïãÞóåé ïýôå óôïí åáõôü ôïõ, åêåßíç åß÷å äßêéï. ÓõíÞèùò äåí ðñïêáëïýóå ôüóï ôéò ãõíáßêåò. Ôïýôç åäþ, üìùò, åß÷å êÜôé ðïõ... Öôáßíå ôá ñïý÷á ðïõ öïñÜåé, åßðå ìÝóá ôïõ. Áõôü ôï óõíôçñçôéêü êïóôïýìé. ÊáìéÜ åäþ ðÝñá äåí íôýíåôáé óôá ëåõêÜ. Áí êáé, âÝâáéá, ôï óõíïëÜêé ôçò äåí Þôáí êáé ôüóï Üóðñï ðéá. Ôçò ðÞãáéíå üìùò ãÜíôé êé áõôü äåí âïçèïýóå êáèüëïõ ôçí êáôÜóôáóç. Åêåßíç åß÷å âãÜëåé ôþñá ôï óáêÜêé ôçò êáé ôï êïíôü, ñïæ ìðëïõæÜêé êïëëïýóå óôç ìÝóç ôçò êáé ôïí Üöçíå íá öáíôÜæåôáé ôéò áðáëÝò êáìðýëåò ôïõ óôÞèïõò ôçò. Êïýíçóå ðÝñá äþèå ôï êåöÜëé ôïõ ãéá í’ áðáëëáãåß áðü ôéò óêÝøåéò ôïõ. ÁõôÞ ç ãõíáßêá öáßíåôáé ôåëåßùò áíáßóèçôç· áí åß÷á óêïðü íá ôç ñßîù óôï êñåâÜôé –ðïõ äåí Ý÷ù ïýôå êáôÜ äéÜíïéá–, èá ôçò äçìéïõñãïýóá ôñïìåñü ðñüâëçìá, åßðå ìå ôï íïõ ôïõ. «¸êáíåò ôçí åñþôçóÞ óïõ, êýñéå ÊÝëåñ, üóï çëßèéá êé áí Þôáí. Ôþñá åßíáé ç óåéñÜ ìïõ íá óå ñùôÞóù». «Ìå ôçí ÜíåóÞ óïõ», áðïêñßèçêå åêåßíïò. «¸÷åéò Þäç áñ÷ßóåé íá ðßíåéò. Äå íïìßæù üôé åßíáé êáé ôüóï êáëÞ éäÝá». «Óå Üöçóá íá ìïõ êÜíåéò ìéá åñþôçóç, ãëýêá, êáé ü÷é êÞñõãìá». «Óýìöùíïé», ìïõñìïýñéóå åêåßíç, ñß÷íïíôÜò ôïõ Ýíá âëÝììá


92

DEBBIE MACOMBER

ãåìÜôï áçäßá. «Ôé óêÝöôåóáé íá êÜíåéò ó÷åôéêÜ ìå ôï èÝìá ôùí ôñïößìùí;» Åêåßíïò ãÝëáóå ìå ôçí çëéèéüôçôá ôçò åñþôçóÞò ôçò. «Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò í’ áíçóõ÷åßôå ãéá ôßðïôá, õøçëïôÜôç». Ç ËïñÝéí áãíüçóå ôï ðåßñáãìÜ ôïõ, ðñÜãìá ðïõ Þôáí õðÝñ ôçò. «Ëïéðüí, ôé èá êÜíïõìå;» Ç áðÜíôçóç Þôáí ðñïöáíÞò: «È’ áãïñÜóïõìå, âÝâáéá». ÐïôÝ óôç æùÞ ôçò ç ËïñÝéí äåí åß÷å áíôéðáèÞóåé êÜðïéïí ôüóï ðïëý. Ï Ôæáê ÊÝëåñ Þôáí âÜñâáñïò, êõíéêüò êáé ÷õäáßïò. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá êáôáëÜâåé ðþò ï ðáôÝñáò ôçò ôçí åß÷å åìðéóôåõôåß ó’ áõôü ôïí... Üîåóôï. ÔåëéêÜ, üóï êáé áí ôï áñíéüôáí, üöåéëå íá ðáñáäå÷ôåß üôé ç êáôÜóôáóÞ ôçò Þôáí ðïëý ðéï åðéêßíäõíç áð’ üóï ðßóôåõå óôçí áñ÷Þ. Ôï ðñùéíü ôÞò öÜíçêå áôÝëåéùôï. Ï Þëéïò ôç ÷ôõðïýóå ìå ôüóç Ýíôáóç, ðïõ ôçí ðáñÝëõå. Åß÷å ÷Üóåé ðéá êÜèå ß÷íïò äýíáìçò. Ï Ôæáê öáéíüôáí íá äéáóêåäÜæåé ðïëý üôáí ôçí ðñüóâáëëå Þ ôç öþíáæå ìå ãåëïßá åðßèåôá, üðùò õøçëïôÜôç. Ðåôïýóå ðñïóâïëÝò ìå ôçí ßäéá åõêïëßá ðïõ Ýâñéæå. ¼ôáí äåí ôçí êïñüéäåõå, ôç öþíáæå ÑÝéí. Ôï ìüíï Üôïìï ðïõ ôçí Ýëåãå ÑÝéí Þôáí ï ðáôÝñáò ôçò, áëëÜ üôáí ï Ôæáê ôçí áðïêáëïýóå Ýôóé ôï ýöïò ôïõ Ýäåé÷íå ðåñéóóüôåñï üôé ìÜëùíå êÜðïéï áíõðÜêïõï ðáéäß. Ôï ìüíï èåôéêü åêåßíï ôï ðñùß Þôáí üôé ç ËïñÝéí, åðéôÝëïõò, åß÷å áñ÷ßóåé íá óõíçèßæåé ôï ôáîßäé. Äåí Þîåñå áí áõôü ïöåéëüôáí óôï ãåãïíüò üôé äåí åß÷å öÜåé ôßðïôá Þ áí, üðùò Ýëåãå åêåßíïò, «åß÷å ðÜñåé ôïí áÝñá ôçò èÜëáóóáò». ¼ðùò êáé íá ’÷å ôï ðñÜãìá, åêåßíç ÷áéñüôáí. ÐïôÝ Üëëïôå äåí åß÷å áíåâåß óå óêÜöïò êáé äåí Þîåñå ôé Üëëï ôçí ðåñßìåíå. Êáèþò êïéôïýóå ðÝñá ìáêñéÜ óôïí ïñßæïíôá, åßäå îáöíéêÜ óôåñéÜ· Ýíá ìéêñü, êáôáðñÜóéíï áêñùôÞñé óôï âÜèïò. ÅíèïõóéÜóôçêå ôüóï ðïëý, ðïõ óçêþèçêå áäÝîéá áð’ ôçí êáñÝêëá ôçò êáé óôÜèçêå óôçí êïõðáóôÞ. «Ðïý åßìáóôå;» ôïí ñþôçóå. «Óôï Ìåîéêü». «Áõôü ôï îÝñù», ôïõ áíôéãýñéóå, ðñïóðáèþíôáò íá ìç öáíåß


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

93

åéñùíéêÞ. ÁõôÞ ôç öïñÜ, üìùò, ôçò Þôáí ðïëý äýóêïëï. ÁíáóôÝíáîå âáèéÜ. «È’ áãïñÜóïõìå ôñüöéìá áðü äù;» ôïí ñþôçóå. «¸ôóé ëÝù». Ôçò Þôáí äýóêïëï íá êñýøåé ôçí áíáêïýöéóÞ ôçò. Ìðïñåß ôï èÝìá íá ìçí ðñïâëçìÜôéæå êáí ôïí Ôæáê, áëëÜ åêåßíç Þîåñå ðïëý êáëÜ üôé èá ôïõò Þôáí áäýíáôï íá óõíå÷ßóïõí ôï ôáîßäé ôïõò ÷ùñßò ðñïìÞèåéåò óôï óêÜöïò. Êáèþò êáôåõèýíïíôáí ðñïò ôç óôåñéÜ, ç ËïñÝéí ðñüóåîå ìåñéêÜ ðïëõôåëÞ, ðïëõþñïöá îåíïäï÷åßá óôï âÜèïò. «Ðïéá ðüëç åßíáé áõôÞ;» ôïí ñþôçóå, üôáí ç ðåñéÝñãåéÜ ôçò êáôáíßêçóå ôçí áðüöáóÞ ôçò íá ìçí ôïõ êÜíåé Üëëåò åñùôÞóåéò. «Ç ÊáìðÝôóå», ôçò áðÜíôçóå åêåßíïò êáé äåí ðñüóèåóå ôßðïôá ðåñéóóüôåñï. Ç ËïñÝéí èõìÞèçêå üôé åß÷å äéáâÜóåé ãé’ áõôÞ üôáí ðñïóðáèïýóå íá óõëëÝîåé ðëçñïöïñßåò ãéá ôç ÷åñóüíçóï ÃéïõêáôÜí. Áí èõìüôáí êáëÜ, ç ðüëç áõôÞ åß÷å ðëçèõóìü ðÜíù áðü äéáêüóéåò ðåíÞíôá ÷éëéÜäåò êáôïßêïõò êáé Þôáí áð’ ôéò ðéï áíáðôõóóüìåíåò ôïõñéóôéêÜ ó’ üëç ôçí ðåñéï÷Þ. Åêåß êïíôÜ õðÞñ÷áí êÜðïéá áñ÷áßá åñåßðéá ôïõ ðïëéôéóìïý ôùí ÌÜãéá. «Ìçí êÜíåéò üíåéñá», ìïõñìïýñéóå ôüôå ï Ôæáê, ëåò êáé äéÜâáóå ôéò óêÝøåéò ôçò. «Ôé èÝëåéò íá ðåéò;» «¼ôé äå èá ðÜìå óôçí ÊáìðÝôóå». «Äå èá ðÜìå;» åðáíÝëáâå åêåßíç áðïãïçôåõìÝíç. «Ìá...» «Äåí ìðïñïýìå íá ôï äéáêéíäõíåýóïõìå». ÊáôÜ ôç ãíþìç ôçò, èá Þôáí ðïëý ðéï áóöáëåßò óå ìéá ìåãÜëç ðüëç, üðïõ èá ìðïñïýóáí íá ÷áèïýí ìåò óôï áíþíõìï ðëÞèïò. ÁëëÜ åêåßíïò ü÷é ìüíï äåí Ýäéíå êáìéÜ óçìáóßá óôç äéêÞ ôçò Üðïøç, áëëÜ äåí ôçò åðÝôñåðå ïýôå íá ôçí åêöñÜóåé. «ÅíôÜîåé. Áí äåí ðçãáßíïõìå óôçí ÊáìðÝôóå, ôüôå ðïý ðÜìå;» «Óôç Áá Ñïýôá ÌÜãéá», ôçò áðÜíôçóå. «Óçìáßíåé Ï Äñüìïò ôùí ÌÜãéá êáé åßíáé Ýíá ÷ùñéïõäÜêé óôçí ðáñáëßá ôçò ÊáìðÝôóå. Ç ðáñÜäïóç ëÝåé üôé áõôü ôï ÷ùñéü Þôáí ðÜíù óôçí êåíôñéêÞ áñôçñßá ôïõ åìðïñßïõ ôùí ÌÜãéá ðñéí áðü ÷ßëéá ÷ñüíéá. ¸÷ù Ýñèåé åäþ êé Üëëåò öïñÝò... Ìðïñþ íá ðñïìçèåõôþ ôñüöéìá ÷ùñßò ðïëëÜ ðïëëÜ êé Ýôóé èá äÝóïõìå êáé èá öýãïõìå áð’ ôï ëéìÜíé óôï Üøå óâÞóå».


94

DEBBIE MACOMBER

«Êáôáëáâáßíù». «ÁìöéâÜëëù áí êáôáëáâáßíåéò...» ôçò áíôéãýñéóå ìéóïêëåßíïíôáò ôá ìÜôéá ôïõ. «Äå ãßíåôáé íá äéáêéíäõíåýóïõìå íá óå äïõí. Ìå ôï êïóôïýìé ðïõ öïñÜò êáé ôá îáíèÜ ìáëëéÜ óïõ îå÷ùñßæåéò óáí ôç ìýãá ìåò óôï ãÜëá». «Ôé èÝëåéò íá êÜíù;» ôïí ñþôçóå. «Íá âïõôÞîù óôç èÜëáóóá êáé íá êñáôÜù ôçí áíáðíïÞ ìïõ ìÝ÷ñé íá åðéóôñÝøåéò;» «Ìç ìïõ âÜæåéò éäÝåò». Ç ËïñÝéí ÷ñåéÜóôçêå íá óößîåé ôá äüíôéá ôçò ãéá íá ìçí ôïõ äþóåé ôçí êáôÜëëçëç áðÜíôçóç, ðïõ ìåôÜ Þôáí óßãïõñç üôé èá ôçí ðëÞñùíå áêñéâÜ. ÊáíÝíáò äåí åß÷å ôç äýíáìç íá ôçí åîïñãßæåé ôüóï ðïëý üóï ôïýôïò åäþ ï íùèñüò, áíÜîéïò êáé áíåðñüêïðïò âëÜêáò. Äåí Þèåëå íá Ý÷åé êáìßá ó÷Ýóç ìáæß ôïõ êáé åõãíùìïíïýóå ôï Èåü ðïõ åêåßíïò õðÝèåóå ðùò Þôáí ðáíôñåìÝíç. ÌÜíôåõå ðüóï ðéï áðáßóéïò èá ãéíüôáí áí êáôáëÜâáéíå üôé Þôáí åëåýèåñç. Åõôõ÷þò ðïõ åß÷å öïñÝóåé ôç âÝñá ôçò ìçôÝñáò ôçò. «¼óï åãþ èá âñßóêïìáé óôï ÷ùñéü, åóý ðñÝðåé íá ìåßíåéò êñõììÝíç». Ç ËïñÝéí äåí êáôÜëáâå áìÝóùò áõôü ðïõ ôçò åßðå. ¸ðåéôá üìùò... «Åííïåßò üôé èÝëåéò íá êáôÝâù óôçí êáìðßíá;» ôïí ñþôçóå Ýîù öñåíþí. Óßãïõñá ìÝóá ó’ åêåßíç ôç öñé÷ôÞ ôñýðá ç áôìüóöáéñá èá Þôáí áðïðíéêôéêÞ. «Áõôü áêñéâþò åííïþ», áðïêñßèçêå åêåßíïò êáé áìÝóùò ìåôÜ, ëåò êáé êáôáëÜâáéíå ôé óêåöôüôáí, ðñüóèåóå: «Èá ãõñßóù üóï ðéï ãñÞãïñá ìðïñþ». «Óå ðüóç þñá;» ÕðÝèåóå üôé èá ìðïñïýóå í’ áíôÝîåé áí Þîåñå óå ðüóç þñá èá åðÝóôñåöå åêåßíïò. Èá ’ðñåðå íá ðåñéìÝíåé äåêáðÝíôå ëåðôÜ, åßêïóé; ¹äç åß÷å áñ÷ßóåé íá íéþèåé ôçí áðïðíéêôéêÞ æÝóôç ãýñù ôçò. «Áí üëá ðÜíå êáëÜ, èá åßìáé ðßóù óå óáñÜíôá ëåðôÜ». «Óå óáñÜíôá ëåðôÜ!» åðáíÝëáâå åêåßíç áãáíáêôéóìÝíç. «Ìá ôüóç þñá ÷ñåéÜæåôáé êáíåßò ãéá í’ áãïñÜóåé ìåñéêÜ ðñÜãìáôá ðñþôçò áíÜãêçò;» «ºóùò êáé ëßãï ðåñéóóüôåñï». Ç ËïñÝéí äáãêþèçêå. Óßãïõñá ï Ôæáê ôï Ýêáíå åðßôçäåò. ¹ôáí áðüëõôá âÝâáéç ãé’ áõôü. ¹èåëå áðëÜ íá ôçí ôéìùñÞóåé. ¼-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

95

óï åêåßíç äéáìáñôõñüôáí, ôüóï ðåñéóóüôåñï èá êáèõóôåñïýóå áõôüò. Äåí èá ôïõ Ýêáíå ôç ÷Üñç. Ï Ôæáê Ýêïøå ôá÷ýôçôá óôï óêÜöïò ðïëý ðñéí öôÜóïõí óôçí áêôÞ. «ÐÞãáéíå êÜôù», ôçí ðñüóôáîå êïöôÜ. «Ìá...» Ýêáíå íá ðåé ç ËïñÝéí, áëëÜ Ýêëåéóå ôï óôüìá ôçò. Èá Þôáí ðåñéôôü íá ôïõ õðåíèõìßóåé üôé âñßóêïíôáí áêüìá ðïëý ìáêñéÜ áð’ ôï ÷ùñéü êáé üôé êáíÝíáò äåí èá ìðïñïýóå íá ôç äåé. ÏðïéáäÞðïôå äéáöùíßá ìáæß ôïõ áðëþò èá ðñïåôïßìáæå ôï Ýäáöïò ãéá ðåñéóóüôåñá ðñïâëÞìáôá. ÊáôÝâçêå, ëïéðüí, ìå âáñéÜ âÞìáôá ôç ìéêñÞ óêÜëá ðïõ ïäçãïýóå óôçí êáìðßíá êáé Ýêëåéóå ðßóù ôçò äõíáôÜ ôçí ðüñôá. ÁéóèÜíèçêå óáí íá Ýìðáéíå óå öïýñíï. Ç æÝóôç ôç ÷ôýðçóå óôï ðñüóùðï êáé áìÝóùò ï éäñþôáò ðñüâáëå óôï ìÝôùðü ôçò. Ï Ôæáê êáôÝâçêå ôüôå ôç óêÜëá êáé ôçò Üíïéîå ôçí ðüñôá. ÁìÝóùò ìéá åõ÷Üñéóôç, äñïóåñÞ áýñá ðëçììýñéóå ôï ÷þñï. «¢êïõóå êáëÜ ôé èá óïõ ðù», ôçò äÞëùóå ìå êáèáñÞ, Þñåìç öùíÞ. «Ìüëéò äÝóù óôï ëéìÜíé, èá êëåßóù áõôÝò ôéò ðüñôåò. Äå èÝëù íá âãåéò Ýîù ìÝ÷ñé íá óïõ ðù åãþ. ÊáôÜëáâåò;» Åêåßíç äåí áðÜíôçóå. «ÊáôÜëáâåò;» åðáíÝëáâå ï Ôæáê. «Íáé», ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí. «Ùñáßá», áðïêñßèçêå åêåßíïò, ðÜíôá óå Þñåìï ôüíï. ÌåôÜ áðü ðÝíôå ëåðôÜ Ýóâçóå ôç ìç÷áíÞ. Ç ËïñÝéí Üêïõóå âÞìáôá óôï êáôÜóôñùìá êé Ýðåéôá Ýíéùóå ôï óêÜöïò íá ÷ôõðÜ ðÜíù óôá ëÜóôé÷á ôçò ðñïâëÞôáò. Áêïëïýèçóå ìéá Ýíôïíç óõíïìéëßá óôá éóðáíéêÜ, áíÜìåóá óôïí Ôæáê êáé êÜðïéïí óôï ìüëï. Ç óõæÞôçóç öáéíüôáí öéëéêÞ. ¼ôáí ï Ôæáê ðÞäçîå óôçí ðñïêõìáßá, ôï ðëïéÜñéï Ýãåéñå åëáöñÜ. Ç æÝóôç Þôáí ôüóï áðïðíéêôéêÞ, ðïõ ç ËïñÝéí ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò óôåêüôáí óôá ðüäéá ôçò. Ôï ôñáðÝæé êáé ïé ðÜãêïé Þôáí ãåìÜôïé ÷áñôéÜ êáé äéÜöïñá ñïý÷á, ðïõ Üñ÷éóå íá ôá äéðëþíåé êáé íá ôá âÜæåé óôá óõñôÜñéá. Äåí åß÷å óêïðü íá öáíåß åõãåíéêÞ. Áðëþò Þèåëå íá âñåé Ýíá ìÝñïò ãéá íá îáðëþóåé. Ï ÷þñïò Þôáí ãåìÜôïò ìå óêüñðéá âéâëßá. Ç ËïñÝéí Ýñéîå âáñéåóôçìÝíá ìéá ìáôéÜ óôïõò ôßôëïõò êáé êïýíçóå ôï êåöÜëé ôçò. Åã÷åéñßäéá ãéá ôçí éóôéïðëïÀá, ôéò ôå÷íéêÝò ðïëÝìïõ, ôá ôåëåõôáßá üðëá ðïõ êõêëïöïñïýóáí êáé ìå éóôïñßåò áðü ôï óôñáôü. ¼ëá åß÷áí ó÷Ýóç


96

DEBBIE MACOMBER

ìå ðüëåìï êáé èÜíáôï. Áð’ ü,ôé Ýâëåðå ìÝ÷ñé óôéãìÞò, ï Ôæáê ßóùò íá Þôáí Ýíáò åðáããåëìáôßáò, Ýíáò åêðáéäåõìÝíïò äïëïöüíïò. Ç ËïñÝéí Ýíéùèå óáí íá åß÷å ãëéôþóåé áð’ ôï ôçãÜíé êáé íá ’÷å ðÝóåé êáôåõèåßáí óôç öùôéÜ! Êáé åêåß êÜôù üðïõ Þôáí, ìÝóá ó’ åêåßíç ôçí áâÜóôá÷ôç èåñìïêñáóßá, ðßóôåõå ðùò áõôü áêñéâþò åß÷å êÜíåé. ÁíáñùôÞèçêå îáöíéêÜ áí ï ðáôÝñáò ôçò ãíþñéæå ôï åíäéáöÝñïí ôïõ Ôæáê ãéá ôéò óôñáôéùôéêÝò éóôïñßåò êáé ôï èÜíáôï. Áí ôï Þîåñå, Üñáãå èá ôïõ åß÷å æçôÞóåé íá ôç öõãáäåýóåé áð’ ôç ÷þñá; Ðïëý áìöÝâáëëå ãé’ áõôü. ÐÝñáóáí óáñÜíôá ëåðôÜ· ôá óáñÜíôá ðéï áôÝëåéùôá ëåðôÜ ôçò æùÞò ôçò. ¸âñåîå Ýíá ðáíß êáé ðÝñáóå ì’ áõôü ôï ðñüóùðï êáé ôïõò êáñðïýò ôçò. ÌåôÜ áðü Üëëá äÝêá ëåðôÜ, îåêïýìðùóå ôçí ìðëïýæá ôçò êé Üñ÷éóå íá êÜíåé áÝñá ìå Ýíá ðåñéïäéêü ðïõ åß÷å ôßôëï Ï Ìéóèïöüñïò. ÌÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ åß÷áí ðåñÜóåé ðåíÞíôá ëåðôÜ áðü ôüôå ðïõ Ýöõãå ï Ôæáê. ÊÜèå ôüóï, Üêïõãå ïìéëßåò. Ïé åëðßäåò ôçò áíáðôåñþíïíôáí ãéá ëßãï, áëëÜ ìåôÜ ïé öùíÝò áðïìáêñýíïíôáí êáé ÷Üíïíôáí. Ôï êýìá ÷ôõðïýóå ôá ðëåõñÜ ôïõ óêÜöïõò, ðïõ ëéêíéæüôáí áðáëÜ ìÝóá óôçí êëåéóôÞ ìáñßíá. ÊáôÜ ôç ìßá, Üêïõóå áðü ìáêñéÜ ìïõóéêÞ ðïõ èá ’ðñåðå íá åñ÷üôáí áðü êÜðïéá ðáñáèáëÜóóéá êáíôßíá. Ôï Üäåéï óôïìÜ÷é ôçò åß÷å áñ÷ßóåé Þäç íá äéáìáñôýñåôáé. Ôï ìüíï ðïõ óêåöôüôáí Þôáí ç æÝóôç, ç äõóôõ÷ßá êáé ç ðåßíá ôçò. Åéêüíåò áðü áëìõñÝò ôïñôßãéåò Üñ÷éóáí íá ôç âáóáíßæïõí· ôïñôßãéåò óåñâéñéóìÝíåò ì’ Ýíá ðïôÞñé äñïóåñü êïêôÝéë Ìáñãêáñßôá... ¹ ìÞðùò äåí ðñüóöåñáí êÜôé ôÝôïéï óôï Ìåîéêü; Äåí Þîåñå. Óßãïõñá, üìùò, êÜôé èá õðÞñ÷å ó’ åêåßíç åêåß ôçí êáíôßíá. Ìðïñåß ç óðåóéáëéôÝ ôïõò íá Þôáí ãáñßäåò ìå óêüñäï, óáí åêåßíåò ðïõ åß÷å ìáãåéñÝøåé ç... ãõíáßêá ôïõ ðáôÝñá ôçò. ¼÷é, äåí Þèåëå íá ôï óêÝöôåôáé. Ðñïôßìçóå íá öÝñåé óôï ìõáëü ôçò Ýíá ðéÜôï ìå ôçãáíçôü êïôüðïõëï, êñåììýäéá êáé ðéðåñéÝò... Ç ìïõóéêÞ Üñ÷éóå í’ áêïýãåôáé ðéï äõíáôÜ. Äåí ÷ñåéáæüôáí êáé ìåãÜëç öáíôáóßá ãéá íá äåé ôïí Ôæáê íá êÜèåôáé ìÝóá óôçí êáíôßíá, í’ áðïëáìâÜíåé ìå ôçí çóõ÷ßá ôïõ Ýíá ðëïýóéï ãåýìá êáé íá ðßíåé ðáãùìÝíç ìðßñá. Ìðïñåß íá åß÷å êáé êáìéÜ óåíéïñßôá óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ç åéêüíá Þôáí ôüóï áëçèéíÞ, ôüóï ðé-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

97

óôåõôÞ, ðïõ Ýðåéóå ôïí åáõôü ôçò üôé áõôü áêñéâþò óõíÝâáéíå óôçí ðñáãìáôéêüôçôá. Ï Ôæáê ôçò åß÷å ðåé üôé èá Ýêáíå óáñÜíôá ëåðôÜ êé Ýëåéðå ðÜíù áðü ìéá þñá. Ç ËïñÝéí äåí Üíôå÷å ðéá. ¼÷é ìüíï áíôéðáèïýóå öñé÷ôÜ áõôü ôïí ôýðï, áëëÜ äåí åß÷å êáé êáíÝíá ëüãï ãéá íá ôïõ Ý÷åé åìðéóôïóýíç. Áí ëÜâáéíå õðüøç ôçò üóá åß÷å ìÜèåé ãéá ôïí ðáôÝñá ôçò êáé ôçí ÁóïõóÝíá, ðþò Þôáí äõíáôüí íá åìðéóôåõôåß Ýóôù êé Ýíáí áð’ áõôïýò; Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, Ýäéùîå áð’ ôï ìõáëü ôçò êÜèå óêÝøç ãéá ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé. Äåí Þèåëå íá ôïí óêÝöôåôáé, äåí Þèåëå íá ïìïëïãÞóåé üôé ï ÃêÜñé åß÷å äßêéï êé üôé åêåßíç Ýêáíå ôï ìåãáëýôåñï ëÜèïò ôçò æùÞò ôçò üôáí áðïöÜóéóå íá øÜîåé êáé íá âñåé áõôü ôïí Üãíùóôï. Åß÷å ÷Üóåé ôïí Ýëåã÷ï ôçò êáôÜóôáóçò åðåéäÞ åß÷å áöÞóåé Üëëïõò í’ áðïöáóßæïõí ãé’ áõôÞ. ¹ôáí êáéñüò íá äéïñèþóåé ôá ðñÜãìáôá. Ç ßäéá äåí åß÷å êáìßá ó÷Ýóç ì’ áõôü ôï çëßèéï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï êé áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ èá Þôáí óå èÝóç íá åîçãÞóåé óôïõò áóôõíïìéêïýò ôé áêñéâþò åß÷å óõìâåß èá ôçí ðßóôåõáí. ¹ôáí õðï÷ñåùìÝíïé íá ôçí ðéóôÝøïõí. ¼ðùò êáé íá ’÷å, ðñïôéìïýóå íá ôï äéáêéíäõíåýóåé ðáñÜ í’ áñãïðåèáßíåé óôá ÷Ýñéá ôïõ Ôæáê ÊÝëåñ. Êé áõôÞ ôç æÝóôç äåí ôçí Üíôå÷å ïýôå óôéãìÞ ðåñéóóüôåñï. Êáé åðåéäÞ Þôáí åõóõíåßäçôç, âñÞêå Ýíá óôõëü êáé ÷áñôß êé Üöçóå Ýíá óçìåßùìá óôïí Ôæáê. Åêôéìþ ôç âïÞèåéÜ óïõ, áëëÜ ðñïôéìþ íá ìéëÞóåé ãéá ìÝíá óôçí áóôõíïìßá ç áìåñéêáíéêÞ ðñåóâåßá. Ӓ åõ÷áñéóôþ, ËïñÝéí ÓôÞñéîå ôï ÷áñôß óôï ôñáðÝæé ìå ìéá áëáôéÝñá êáé ðÞñå ôçí ôóÜíôá ôçò. ÌåôÜ äßóôáóå. Ó÷åäüí üëåò ïé ôáîéäéùôéêÝò åðéôáãÝò ôçò âñßóêïíôáí óôç âáëßôóá ôçò, óôï Åë Ìéñáäüñ, êáé äåí åß÷å ìáæß ôçò ðáñÜ åëÜ÷éóôá ìåôñçôÜ. Èá Þôáí áäýíáôï íá æçôÞóåé áðü êÜðïéïí ðëáíüäéï ðùëçôÞ ó’ áõôü ôï öôù÷ü ÷ùñéïõäÜêé í’ áãïñÜóåé êÜôé ìå ôçí ðéóôùôéêÞ ôçò êÜñôá. Äåí ÷ñåéÜóôçêå íá øÜîåé ðïëý ãéá íá âñåé ðïý Ýêñõâå ï Ôæáê ôá ëåöôÜ ôïõ, áí êáé åß÷å ôýøåéò ðïõ óêÜëéæå ôá ðñÜãìáôÜ ôïõ.


98

DEBBIE MACOMBER

¸íá ìéêñü äÜíåéï åßíáé, åßðå óôïí åáõôü ôçò. Åßôå èá ôïõ åðÝóôñåöå ç ßäéá ôá ÷ñÞìáôá åßôå èá ôïõ ôá Ýäéíå ï ðáôÝñáò ôçò. ÐÞñå ìåñéêÜ ÷áñôïíïìßóìáôá êáé ôá ’÷ùóå óôçí ôóÜíôá ôçò. Äßóôáóå ãéá Üëëç ìéá öïñÜ êáé ìåôÜ Ýâãáëå ôï ñïëüé ôçò êáé ôï ’âáëå ìåò óôï óõñôÜñé ôïõ. Ç áîßá ôïõ åßíáé ðïëý ìåãáëýôåñç áð’ ôá ìåôñçôÜ ðïõ äáíåßóôçêá, åßðå ìå ôï íïõ ôçò, êáèçóõ÷Üæïíôáò ôéò åíï÷Ýò ôçò. ÌåôÜ Ýöõãå ãñÞãïñá, ðñéí áëëÜîåé ãíþìç. ¼ôáí ç ËïñÝéí Üíïéîå ôçí ðüñôá ðïõ Ýâãáæå óôï êáôÜóôñùìá, áíÜóáíå âáèéÜ ôïí êáèáñü, äñïóåñü áÝñá. Ðïëý ðñïóåêôéêÜ, ðÝñáóå ôï êåöÜëé ôçò áðü ôï êáôþöëé êáé êïßôáîå ãýñù ôçò. Ôï ÷ùñéü Þôáí ìéêñü, ìéêñüôåñï áêüìá êé áð’ ôï Åë Ìéñáäüñ. Óôçí ðáñáëßá õðÞñ÷å ìéá óåéñÜ áðü åôïéìüññïðá ìáãáæéÜ, áëëÜ ôï Ëá Ñïýôá ÌÜãéá äåí öáéíüôáí íá Ý÷åé êáé ôßðïô’ Üëëï. Ôï ðñþôï ðïõ Ýðñåðå íá êÜíåé Þôáí íá âñåé êÜðïéïí ãéá íá ôçí ðÜåé óôçí ÊáìðÝôóå. Óßãïõñá, óå ìéá ôüóï ìåãÜëç ðüëç óáí áõôÞ, èá ìðïñïýóå íá Ýñèåé ó’ åðáöÞ ìå ôçí áìåñéêáíéêÞ ðñåóâåßá. Ôüôå, èá ôïõò åîçãïýóå ôé áêñéâþò åß÷å óõìâåß, ìå ðïéï ôñüðï ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé åß÷å êñýøåé ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï óôç âáëßôóá ôçò, êáé ïé Áìåñéêáíïß áñìüäéïé èá îåäéÜëõíáí ôçí õðüèåóç êáé èá ôçí Ýóôåëíáí áóöáëÞ óôçí ðáôñßäá ôçò. Ç ËïñÝéí äåí êáôçãïñïýóå ôïí ðáôÝñá ôçò ðïõ åß÷å ðáñÝìâåé ãéá ëïãáñéáóìü ôçò, áëëÜ ç ëýóç ðïõ åß÷å äþóåé óôï ðñüâëçìÜ ôçò Þôáí ðïëý ðñü÷åéñç. ¼ôáí èá îåêáèÜñéæå áõôÞ ç õðüèåóç, èá Þôáí åëåýèåñç –êÜðïéá óôéãìÞ óôï ìÝëëïí– íá îáíáãõñßóåé óôï Åë Ìéñáäüñ êáé íá æçôÞóåé ïñéóìÝíåò åîçãÞóåéò áð’ ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé. ºóùò üìùò Þôáí ðñïôéìüôåñï íá åðéóôñÝøåé óôç ÷þñá ôçò êáé íá ôá îå÷Üóåé üëá. Êáèþò êáôÝâáéíå áð’ ôï óêÜöïò ôïõ Ôæáê, óõíåéäçôïðïßçóå üôé áõôü ðïõ Ýêáíå Þôáí åðéêßíäõíï, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ôï áðïöýãåé. Ç áëÞèåéá Þôáí ðùò êé åêåßíïò èá ÷áéñüôáí ðïõ èá ôçí îåöïñôùíüôáí. ¹ôáí ç êáëýôåñç ëýóç ðïõ õðÞñ÷å. Äåí åß÷áí ðåñÜóåé ïýôå ëßãá ëåðôÜ áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ âãÞêå óôçí ðñïâëÞôá, üôáí ç ËïñÝéí ðñüóåîå üôé ôçí áêïëïõèïýóå Ýíá ôóïýñìï ðéôóéñßêéá. Äåí Þèåëå íá ôñáâÞîåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõò êáé Üíïéîå ôçí ôóÜíôá ôçò ìå óêïðü íá ôïõò äþóåé áðü Ýíá ðÝóï êáé íá ôá äéþîåé. Ôï ó÷Ýäéü ôçò äåí Ýðéáóå. ÁìÝóùò ìüëéò Ýâãáëå ôï ðïñôïöüëé ôçò, ìáæåýôçêáí ãýñù ôçò ðáéäéÜ êÜèå çëéêßáò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

99

¢ñ÷éóáí íá óôñéìþ÷íïíôáé êïíôÜ ôçò, áíõðüìïíá íá ðÜñïõí êé åêåßíá êÜôé áð’ ôá ëåöôÜ ôçò. ¸íáò çëéêéùìÝíïò Üíôñáò ôïõò öþíáîå ôüôå êÜôé áõóôçñÜ êé áõôÜ óêïñðßóôçêáí. Ç ËïñÝéí ôïí åõ÷áñßóôçóå ÷áìïãåëþíôáò ôïõ êáé óõíÝ÷éóå íá êáôçöïñßæåé ôï äñüìï, óôáìáôþíôáò ìüíï óôçí õðáßèñéá áãïñÜ ôïõ ÷ùñéïý ãéá í’ áãïñÜóåé ìåñéêÜ öñïýôá. Áöïý êáôáâñü÷èéóå ôçí ðáðÜãéá, áãüñáóå êáé ìéá ôïñôßãéá ðáñáãåìéóìÝíç ìå ëá÷áíéêÜ êáé êñÝáò. Ç ãåýóç ôïõ êñÝáôïò ôçò Þôáí ôåëåßùò Üãíùóôç, áëëÜ óêÝöôçêå üôé èá ’ôáí êáëýôåñá íá ìç ìÜèáéíå ôé áêñéâþò Ýôñùãå. ¹îåñå üôé ïé ÷åëþíåò Þôáí ðåñéæÞôçôï Ýäåóìá ó’ áõôÞ ôçí ðåñéï÷Þ êáé áõôÞ ç óêÝøç äåí ôçò Üñåóå êáèüëïõ. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, óôçí êáôÜóôáóç ðïõ âñéóêüôáí, ðåéíïýóå ôüóï ðïõ äåí ôçí Ýíïéáæå ôé áêñéâþò Ýôñùãå. ×ñçóéìïðïéþíôáò ôï ëåîéêü ôçò, ñþôçóå ìéá ìåãÜëç ãõíáßêá ðþò èá Ýâñéóêå Ýíáí ïäçãü ãéá íá ôçí ðÜåé óôçí ÊáìðÝôóå. Åêåßíç áðÝöõãå íá ôçí êïéôÜîåé óôá ìÜôéá êáé êïýíçóå ôï êåöÜëé ôçò. Óôç óõíÝ÷åéá, ç ËïñÝéí Ýêáíå ôçí ßäéá åñþôçóç ó’ Ýíáí ðëáíüäéï ðùëçôÞ, áëëÜ åêåßíïò åíäéáöåñüôáí ðïëý ðåñéóóüôåñï íá ðïõëÞóåé ôçí ðñáìÜôåéá ôïõ áð’ ôï íá ôçò áðáíôÞóåé. ÓÞêùóå øçëÜ äéÜöïñá ðñÜãìáôá –êáëÜèéá êõñßùò êáé êåñáìéêܖ, åëðßæïíôáò íá ôçò êéíÞóåé ôï åíäéáöÝñïí. Ôçò åîÞãçóå ìÜëéóôá äõï ôñåéò öïñÝò, óå óðáóìÝíá áããëéêÜ, üôé èá ôçò Ýêáíå åéäéêÞ ôéìÞ åðåéäÞ Þôáí ç ðñþôç ðåëÜôéóóÜ ôïõ åêåßíç ôçí çìÝñá. ÊáôÜöåñå íá îåêïëëÞóåé áð’ áõôüí êé Ýðåéôá ñþôçóå ìéá îõðüëõôç ãõíáßêá, ðïõ ôçò Ýäåéîå ôçí êáíôßíá. Ç ËïñÝéí äßóôáóå. ºóùò ôåëéêÜ íá Þôáí ðéï ëïãéêü íá åñ÷üôáí óå ôçëåöùíéêÞ åðáöÞ ìå ôçí áìåñéêáíéêÞ ðñåóâåßá êáé íá óôáìáôïýóå íá øÜ÷íåé íá âñåé êÜðïéïí ãéá íá ôç ìåôáöÝñåé ùò åêåß ìå áõôïêßíçôï. ¢ñ÷éóå íá îåöõëëßæåé ôï ëåîéêü ôçò, ìÝ÷ñé ðïõ âñÞêå ôç ëÝîç «ôçëÝöùíï». ÍôñÜðçêå üôáí óõíåéäçôïðïßçóå ðüóá ëßãá èõìüôáí áðü ôá éóðáíéêÜ ðïõ åß÷å ìÜèåé óôï ëýêåéï. «ÔåëÝöïíï;» ñþôçóå. Ç îõðüëõôç ãõíáßêá ÷áìïãÝëáóå, êïýíçóå ì’ åíèïõóéáóìü êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò êáé ìåôÜ ôçò Ýäåéîå ðÜëé ôçí êáíôßíá. Ç ËïñÝéí âëáóôÞìçóå ìÝóá áð’ ôá äüíôéá ôçò êé Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôï ïðïßï Þëðéæå í’ áðïöýãåé. ÕðÝèåóå üôé


100

DEBBIE MACOMBER

äåí åß÷å ôßðïôá íá ÷Üóåé. Áí ðñÜãìáôé ï Ôæáê âñéóêüôáí åêåß –êáé êáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, èá Þôáí–, áðëþò èá ôïõ Ýëåãå áõôÜ ðïõ ôïõ åß÷å ãñÜøåé êáé óôï óçìåßùìÜ ôçò. Êñõöïêïßôáîå óôï åóùôåñéêü ôïõ ðñü÷åéñïõ ìáãáæéïý êáé äéáðßóôùóå ìå ìåãÜëç ôçò áíáêïýöéóç áëëÜ êáé Ýêðëçîç üôé ï Ôæáê ÊÝëåñ äåí Þôáí åêåß. Ï ÷þñïò Þôáí ãõìíüò, ÷ùñßò êáìéÜ äéáêüóìçóç, óôñùìÝíïò ìå óáíßäåò. Åß÷å Ýíá ìáêñý, îýëéíï ìðáñ êáé ìåñéêÝò ÷ïíôñïöôéáãìÝíåò êáñÝêëåò êáé ôñáðÝæéá. ÔÝóóåñéò ðÝíôå ãõíáßêåò ìå ëéãïóôÜ ñïý÷á ôçí áãñéïêïßôáîáí ìüëéò ìðÞêå. Ç ËïñÝéí ôéò ÷áéñÝôçóå êïõíþíôáò ôï êåöÜëé ôçò, óßãïõñç üôé èá êáôáëÜâáéíáí üôé äåí åß÷áí ôßðïôá íá öïâçèïýí áð’ ôçí ßäéá. Äåí åß÷å êáìßá ðñüèåóç íá êÜíåé ÷áëÜóôñá óôéò äïõëåéÝò ôïõò. ¸íáò ëéãäéáóìÝíïò ôýðïò, ðïõ êáèüôáí ó’ Ýíá ôñáðÝæé Ý÷ïíôáò ìðñïóôÜ ôïõ Ýíá ìðïõêÜëé ôåêßëá êé Ýíá ðïôÞñé, êÜñöùóå ôï âëÝììá ôïõ ðÜíù ôçò. ¹ôáí ìåëá÷ñéíüò êáé Üó÷çìïò êáé åß÷å ìéá ïõëÞ óôï Ýíá ôïõ ìÜãïõëï. Ôçí êïßôáîå üðùò êïéôÜæåé Ýíáò ãÜôïò ôï ðïíôßêé. Ç ÝêöñáóÞ ôïõ ôçí áíçóý÷çóå, áëëÜ äåí ôïõ Ýäùóå óçìáóßá. Ðëçóßáóå ôïí ìðÜñìáí, ðïõ ôï óõíïöñõùìÝíï ðñüóùðü ôïõ ôçò Ýäåéîå üôé êáëÜ èá Ýêáíå íá Ýöåõãå áðü åêåß üóï áêüìá Þôáí êáéñüò. Ç ËïñÝéí ÷áìïãÝëáóå âåâéáóìÝíá. Êïßôáîå óôï ëåîéêü ôçò êáé ôïí ñþôçóå ãéá ôï ôçëÝöùíï. Åêåßíïò êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. ÕðÞñ÷å ìéá óõóêåõÞ êñåìáóìÝíç óôïí ôïß÷ï, áëëÜ ðñïöáíþò äåí ëåéôïõñãïýóå, üðùò Üëëùóôå ôçí ðëçñïöüñçóå ìéá åðéãñáöÞ ãñáììÝíç óôï ÷Ýñé: No öïõíôóéüíá. Áöïý Ýøáîå ãéá Üëëç ìéá öïñÜ óôï ëåîéêü ôçò, êáôÜöåñå ìå êüðï íá ôïõ ðåé üôé Þèåëå íá âñåé êÜðïéïí ãéá íá ôçí ðÜåé ìå ôï áõôïêßíçôü ôïõ óôçí ÊáìðÝôóå. «Èá óå ðÜù åãþ óôçí ÊáìðÝôóå», ôçò åßðå ï ëéãäéÜñçò áðü ôç èÝóç ôïõ, óå óðáóìÝíá áããëéêÜ. Ç öùíÞ ôïõ Þôáí áñãÞ, ãåìÜôç õðïíïïýìåíá. Êáé ìåìéÜò óçêþèçêå êÜíïíôáò ôçí êáñÝêëá ôïõ íá ôñßîåé. ÐÞñå ôï ìðïõêÜëé êáé ôï ðïôÞñé ôïõ êáé ôçí ðëçóßáóå. Ôá âëÝììáôá üëùí Þôáí óôñáììÝíá ôþñá åðÜíù ôïõò. «¼÷é, åõ÷áñéóôþ», ôïõ áðÜíôçóå ç ËïñÝéí üóï ðéï åõãåíéêÜ ìðïñïýóå êáé ãýñéóå ðÜëé ðñïò ôïí ìðÜñìáí.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

101

«ÈÝëåéò êÜðïéïí íá óå ðÜåé åêåß, Ýôóé äåí åßíáé;» åðÝìåéíå ï ôýðïò. «Èá óå ðÜù åãþ». «Ðñïôéìþ íá íïéêéÜóù Ýíá áõôïêßíçôï», ôïõ áíôéãýñéóå ç ËïñÝéí êáé óôñÜöçêå ðÜëé ðñïò ôï ìðáñ. Ôüôå áõôüò âñüíôçîå ôï ìðïõêÜëé ðÜíù óôïí ðÜãêï êáé åßðå: «Èá äéáóêåäÜóïõìå óôï äñüìï. Äå èÝëåéò;» «¼÷é», ôïõ áðïêñßèçêå, ÷ùñßò íá óôñáöåß íá ôïí êïéôÜîåé. Ìýñéæå öñé÷ôÜ. Åß÷å áêïýóåé üôé õðÞñ÷áí ôÝôïéïé Üíèñùðïé, áëëÜ áõôüò ðéá îåðåñíïýóå êÜèå üñéï. Ç ìðü÷á ðïõ áðÝðíåå üìùò äåí Þôáí ôßðïôá ìðñïóôÜ óôï Üäåéï âëÝììá ôïõ, ëåò êáé äåí åß÷å êáíÝíá óõíáßóèçìá, äåí Ýíéùèå êáíÝíáí ïßêôï, äåí åß÷å óõíåßäçóç. Ï ôñüðïò ðïõ ôçí êïéôïýóå ôçí Ýêáíå í’ áíáôñé÷éÜæåé. Ï ìðÜñìáí, ðïõ äåí åß÷å ðåé ó÷åäüí ôßðïôá ìÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ, Üñ÷éóå íá ìéëÜ óôïí ôýðï ìå ôñüðï ðïõ Ýäåé÷íå üôé ðñïóðáèïýóå íá ôïí çñåìÞóåé. Ìïëïíüôé ç ËïñÝéí äåí êáôáëÜâáéíå ó÷åäüí ôßðïôá áð’ áõôÜ ðïõ ôïõ Ýëåãå, Þôáí ïëïöÜíåñï üôé ôïí Ýôñåìå. ¸ðåéôá, ï ìðÜñìáí öáßíåôáé üôé åßðå êÜôé ðïõ åß÷å ó÷Ýóç ìå ôéò Üëëåò ãõíáßêåò, åðåéäÞ óôñÜöçêå êáé ôéò Ýäåéîå. Ôï ìüíï ðïõ êáôÜëáâå ç ËïñÝéí áð’ üëç ôç óõæÞôçóç Þôáí ôï üíïìá ôïõ Üíôñá: ÊÜñëïò. Ç áíôßäñáóÞ ôïõ óôçí ðñüôáóç ôïõ ìðÜñìáí Þôáí Ýíáò ÷åßìáññïò áðü âñéóéÝò, ðïõ Ýêáíáí ôïí õðÜëëçëï íá óðåýóåé óôçí Üëëç Üêñç ôïõ ðÜãêïõ. «Èá Ýñèåéò ìáæß ìïõ», äÞëùóå ôüôå ï ÊÜñëïò óôç ËïñÝéí êáé Üðëùóå ôï ÷Ýñé ôïõ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. «Óôï äñüìï ãéá ôçí ÊáìðÝôóå åóý êé åãþ èá ôï äéáóêåäÜóïõìå». Ôçò ÷áìïãÝëáóå ì’ Ýíáí ôñüðï ðïõ óÞìáéíå üôé êáëÜ èá Ýêáíå íá ôï äéáóêÝäáæå êé áõôÞ, ãéáôß äåí åß÷å Üëëç åðéëïãÞ. Ç ËïñÝéí êáôÜöåñå íá ôïõ îåöýãåé. «Áðïêëåßåôáé!» Åêåßíïò Ýêáíå ðÜëé íá ôçí áñðÜîåé, áëëÜ ãéá Üëëç ìéá öïñÜ ç ËïñÝéí îÝöõãå áð’ ôá ÷Ýñéá ôïõ. Óßãïõñá ï ÊÜñëïò Þôáí ìåèýóôáêáò êé áõôü Þôáí ðñïò üöåëüò ôçò. Áí êáé öáéíüôáí åðéêßíäõíïò. «Èá óå ðáñáêáëïýóá íá êñáôÞóåéò êïíôÜ ôá ÷Ýñéá óïõ!» ôïõ äÞëùóå êïöôÜ. Åêåßíïò ôçí Üñðáîå áð’ ôá ìáëëéÜ êáé ôçí ôñÜâçîå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ.


102

DEBBIE MACOMBER

Ç ËïñÝéí öþíáîå áðü Ýêðëçîç êáé ðüíï. ÌåôÜ óôñÜöçêå áðüôïìá êáé ôïí ÷áóôïýêéóå üóï ðéï äõíáôÜ ìðïñïýóå. «ÌáêñéÜ ôá ÷Ýñéá óïõ áðü ìÝíá, êôÞíïò!» Ç áíôßäñáóÞ ôçò Þôáí êáèáñÜ åíóôéêôþäçò. Äåí åß÷å éäÝá ôé åßäïõò ôÝñáò Þôáí áõôüò ï Üíèñùðïò, áëëÜ äåí óêüðåõå í’ áöÞóåé ïýôå åêåßíïí ïýôå êáíÝíáí Üëëï íá ôçí êÜíåé ü,ôé èÝëåé. Ìåò óôçí êáíôßíá áêïýóôçêáí áñêåôÝò êñáõãÝò Ýêðëçîçò. Áêüìá êáé ï ÊÜñëïò öÜíçêå áðïóâïëùìÝíïò. ÌåôÜ, ôçò Ýñéîå Ýíá ôüóï äõíáôü ÷áóôïýêé, ðïõ Ý÷áóå ôçí éóïññïðßá ôçò. ¸íéùóå íá ’÷åé ðÜèåé åîÜñèñùóç óôï óáãüíé. Ï ðüíïò ôÞò Ýöåñå äÜêñõá óôá ìÜôéá. Åêåßíïò ãÝëáóå· áõôü Þôáí ôï ðéï óêëçñü ãÝëéï ðïõ åß÷å áêïýóåé ðïôÝ óôç æùÞ ôçò. Óôá ìÜôéá ôïõ äéÝêñéíå ôï ìßóïò. Êñáôþíôáò ôï ìÜãïõëü ôçò, Ýêáíå ìåñéêÜ âÞìáôá ðñïò ôá ðßóù. ÌåìéÜò, óõíåéäçôïðïßçóå üôé åß÷å ðåñÜóåé Ýíá åðéêßíäõíï üñéï êáé ôþñá èá Ýðñåðå íá õðïóôåß ôéò óõíÝðåéåò. ¹èåëå íá ðåé êÜôé, Ýíá áóôåßï, ìéá óõãíþìç, ïôéäÞðïôå, ãéá íá ÷áëáñþóåé ôçí áôìüóöáéñá, áëëÜ Ýíéùèå ôï óôüìá ôçò óôåãíü. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá ðñïöÝñåé Ýóôù êáé ôçí ðáñáìéêñÞ ëÝîç. Åß÷å êÜíåé ôï Ýíá ëÜèïò ìåôÜ ôï Üëëï, áëëÜ ôïýôï åäþ Þôáí ôï ÷åéñüôåñï. Ðñéí áðü äýï ëåðôÜ, åß÷å ìðåé ó’ áõôÞ ôçí êáíôßíá ãéá íá êÜíåé ìéá áðëÞ åñþôçóç êáé ôþñá åß÷å ìðñïóôÜ ôçò êÜðïéïí ðïõ Þôáí îåêÜèáñï üôé Þèåëå íá ôç óêïôþóåé –ôïõëÜ÷éóôïí... ÎáöíéêÜ, Ýíéùóå ôçí áíÜãêç íá öùíÜîåé «ÔÜéì Üïõô!» ãéá íá ìðïñÝóåé íá êáèßóåé êáé íá óêåöôåß ðïéï Þôáí ôï ëÜèïò ôçò... êáé ìå ðïéï ôñüðï èá ãëßôùíå. Áêïýãïíôáò ðßóù ôçò âÞìáôá íá ðëçóéÜæïõí, óôñÜöçêå áðüôïìá. Ç áíáêïýöéóÞ ôçò üôáí åßäå ôïí Ôæáê Ýêáíå ôá ãüíáôÜ ôçò íá ëõãßóïõí. «Á÷, äüîá ôù Èåþ», øéèýñéóå êé Ýêëåéóå ãéá ìéá óôéãìÞ ôá ìÜôéá ôçò. Áõôüò ðïõ ðñïóðáèïýóå íá áðïöýãåé èá ãéíüôáí ôþñá ï óùôÞñáò ôçò. ¼ëïé Ýíéùóáí ôçí Ýíôáóç áíÜìåóá óôïí Ôæáê êáé óôïí ÊÜñëïò. Ç ËïñÝéí ó÷åäüí Ýôñåîå êïíôÜ ôïõ. «Ôçí îÝñåéò áõôÞ;» ñþôçóå ï ÊÜñëïò, áãñéïêïéôþíôáò ôïõò ìå ìéóüêëåéóôá ìÜôéá ãåìÜôá êáêßá. Ï Ôæáê ôçò Ýñéîå ôüôå ìéá ìáôéÜ êáé áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò ôïõ. «Ðñþôç öïñÜ ôç âëÝðù».


ÊåöÜëáéï 7

Ã

åíéêþò ï Ôæáê Þôáí êáëüâïëïò ôýðïò. ¸ðñåðå íá ôïí ðéÝóåéò ðÜñá ðïëý ãéá íá èõìþóåé. Ç ËïñÝéí, üìùò, êáôÜöåñíå íá ôïí åîïñãßæåé êáé ìüíï ðïõ Üíïéãå ôï óôüìá ôçò. Ðñéí áðü ëßãï, åß÷å ãõñßóåé óôï óêÜöïò êñáôþíôáò Ýíá êéâþôéï ìðßñåò óôï Ýíá ÷Ýñé êé Ýíá ðéÜôï ìå æåóôü öáãçôü ãéá åêåßíç óôï Üëëï. Åß÷å óêåöôåß üôé åß÷å íá öÜåé ôïõëÜ÷éóôïí äåêáôÝóóåñéò ìå äåêáðÝíôå þñåò êáé üôé ìéá ãåííáßá ìåñßäá ôçãáíçôü êïôüðïõëï öñé÷üëåò êáé ñýæé ôçò Áí÷åëßíá èá ôçò Ýöôéá÷íå êÜðùò ôç äéÜèåóç. Ôç äéêÞ ôïõ äéÜèåóç, ðÜíôùò, ôçí åß÷å öôéÜîåé ðïëý. Ìüíï ðïõ Ýìåéíå Üíáõäïò üôáí äéáðßóôùóå üôé åêåßíç ôï åß÷å óêÜóåé. ¼ôáí äéÜâáóå ôï óçìåßùìá ðïõ ôïõ Üöçóå, èýìùóå ôüóï ðïëý, ðïõ èáññåßò ðùò Ýâãáæå áôìïýò áð’ ôá áõôéÜ. Ï Ôæáê äåí Üöçíå êáíÝíáí êáé ôßðïôá íá ôïí öÝñåé ó’ áõôÞ ôçí êáôÜóôáóç. Óôçí ðáëéÜ ôïõ äïõëåéÜ ï èõìüò äåí åðéôñåðüôáí. ¼ôáí èýìùíå, ðñÜãìá óðÜíéï, äåí âáñïýóå ãñïèéÝò óôïí ôïß÷ï. Áí ìç ôé Üëëï, ðáñÝìåíå øý÷ñáéìïò. Ïé ãíùóôïß ôïõ Þîåñáí ðÜñá ðïëý êáëÜ ðùò üóï ðéï Þñåìá öåñüôáí, ôüóï ðéï ïñãéóìÝíïò Þôáí. ÊáíïíéêÜ, èá ’ðñåðå íá åß÷å óáëðÜñåé åðéôüðïõ, ìå êáèáñÞ ôç óõíåßäçóÞ ôïõ... áëëÜ äåí ôï ’êáíå. Ï Ôüìáò Þôáí ößëïò ôïõ. ÁëëÜ, íá ðÜñåé ï äéÜâïëïò, êáé ç äéêÞ ôïõ õðïìïíÞ åß÷å ôá üñéÜ ôçò. Áöïý ðåñßìåíå Ýíá äõï ëåðôÜ ãéá íá êáôáëáãéÜóåé ç ïñãÞ ôïõ, ðáñÜôçóå ôá ôñüöéìá åêåß üðïõ ôá åß÷å áöÞóåé ï ìáãáæÜôïñáò, ðáêåôáñéóìÝíá óôçí ðñïâëÞôá, êáé ðÞãå íá âñåé ôçí ðéï åîïñãéóôéêÞ, ôçí ðéï åêíåõñéóôéêÞ, ôçí ðéï á÷Üñéóôç ãõíáßêá ðïõ åß÷å óõíáíôÞóåé ðïôÝ ôïõ. ¼ôáí ôçí åßäå óôçí êáíôßíá, ÷Üñçêå äéáðéóôþíïíôáò üôé åêåßíç åß÷å ìðëÝîåé Üó÷çìá. Ôþñá, óêüðåõå íá ôçí áöÞóåé íá îåìðëÝîåé ìüíç ôçò. Óôï êÜ-


104

DEBBIE MACOMBER

ôù êÜôù, Þôáí ôïõëÜ÷éóôïí îåðåñáóìÝíï íá äéáóþæåéò ìéá äåóðïóýíç ðïõ êéíäýíåõå. ¢ëëùóôå, åäþ êáé êáéñü, ï ßäéïò Ýêñéíå üôé ïé ãõíáßêåò ôçò äåêáåôßáò ôïõ ’90 Þôáí áñêåôÜ éêáíÝò ãéá íá ôá âãÜæïõí ðÝñá ìüíåò ôïõò. Áí ç êüñç ôïõ Ôüìáò ÍôÜíóé ÷ñåéáæüôáí âïÞèåéá, èá Ýðñåðå íá ôïõ ôç æçôÞóåé ç ßäéá. Êáé, åðéðëÝïí, èá Ýðñåðå íá ôïõ ôç æçôÞóåé ìå ðïëý ùñáßï ôñüðï ãéá í’ áðïöáóßóåé íá êÜíåé Ýóôù êáé ôçí ðáñáìéêñÞ êßíçóç õðÝñ ôçò. ÐÜíôùò, Ýíá Þôáí âÝâáéï: èá ôçí Üöçíå ðñþôá íá âñÜóåé êáëÜ óôï æïõìß ôçò êáé ìåôÜ èá åðåíÝâáéíå. «Äå ìïõ ëåò; ¸÷åéò óêïðü íá êÜíåéò üôé äå ìå îÝñåéò;» ôïõ öþíáîå ç ËïñÝéí, óçêþíïíôáò øçëÜ ôá ÷Ýñéá ôçò. Äåí Þôáí áðüëõôá óßãïõñïò üìùò áí Þôáí äåßãìá éêåóßáò Þ èõìïý... Ôï ðñüóùðü ôçò åß÷å ìéá Ýêöñáóç Ýêðëçîçò. Ï Ôæáê äåí ôçò Ýäùóå êáìéÜ óçìáóßá, ðÞãå ùò ôï ìðáñ êáé ðáñÞããåéëå ôåêßëá êáé ëåìüíé. ÌåôÜ áðü ìéá ôÝôïéá ìÝñá, ôïõ ÷ñåéáæüôáí êÜôé äõíáôü. «Ìå îÝñåé», äÞëùóå ç ËïñÝéí, äåß÷íïíôÜò ôïí. «Ìðïñåß íá ðáñéóôÜíåé ôïí áäéÜöïñï, áëëÜ ìå îÝñåé. Ôáîéäåýïõìå ìáæß». Åêåßíïò Þðéå ìïíïñïýöé ôçí ôåêßëá ôïõ êáé äÜãêùóå ìå ìáíßá ôï ëåìüíé. «Ìá ôé Üíèñùðïò åßóáé åóý;» ôïõ öþíáîå åêåßíç Ýîù öñåíþí, åíþ ç áðÝ÷èåéá Þôáí æùãñáöéóìÝíç óôï ðñüóùðü ôçò. «ÄéøáóìÝíïò», ôçò áíôéãýñéóå ï Ôæáê, ÷áìïãåëþíôáò åéñùíéêÜ. ¸ðåéôá, ëåò êáé Þèåëå íá ôçò áðïäåßîåé ôïõ ëüãïõ ôï áëçèÝò, Þðéå Üëëç ìéá ôåêßëá êáé, êáèþò ôï áëêïüë ôïý Ýêáéãå ôï ëáéìü, ôçò ÷áìïãÝëáóå ìå óöéãìÝíá äüíôéá. «Åãþ ðÜíôùò äåí Ý÷ù êáíÝíá ðñüâëçìá ìå ôï ößëï ðïõ óïõ ôçí ðÝöôåé». «ËÝãåôáé ÊÜñëïò êáé áí Þóïõí Üíôñáò èá êáôáëÜâáéíåò üôé Ý÷ù ìðëÝîåé Üó÷çìá». «ÐñÜãìáôé», ôçò áðïêñßèçêå, êáé ÷áéñüôáí ãé’ áõôü. «Äå èá êÜíåéò ôßðïôá;» «¼÷é». ¾øùóå ôï ðïôÞñé ôïõ êáé ÷áéñÝôçóå ôï ëéãäéÜñç, ðïõ êáèüôáí óå ìéá Üêñç ôïõ ìðáñ. Ç ËïñÝéí åß÷å ôï ÷Üñéóìá íá êÜíåé ôïõò ðÜíôåò Ýîù öñåíþí. Ï ðáëéüöéëïò ï ÊÜñëïò öáéíüôáí Ýôïéìïò íá ôçí ðíßîåé. Ðñïöáíþò ï êáêïìïßñçò äåí Þîåñå ôé íá õðïèÝóåé, ðáñáêïëïõèþíôáò ôç óõæÞôçóÞ ôïõ ìå ôç ËïñÝéí. Ôï âëÝììá ôïõ ôáîß-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

105

äåõå áðü ôïí Ýíá óôïí Üëëï êáé ôï êåöÜëé ôïõ ðÞãáéíå äåîéÜ áñéóôåñÜ, óôçí ðñïóðÜèåéÜ ôïõ íá ìðåé óôï íüçìá ðáñáôçñþíôáò ôéò åêöñÜóåéò ôïõò. Ìéá áðü ôéò ðüñíåò óçêþèçêå ôüôå áð’ ôç èÝóç ôçò, äéÝó÷éóå ôçí áßèïõóá êáé ôñÜâçîå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ Ôæáê. Åßíáé ç ðéï üìïñöç, ðáñáôÞñçóå ìå éêáíïðïßçóç åêåßíïò êáé, ðáßñíïíôáò Ýíá äåýôåñï ðïôÞñé ôåêßëá, ãëßóôñçóå áð’ ôï óêáìðü ôïõ óôï ìðáñ êáé êáôåõèýíèçêå ðñïò Ýíá ôñáðÝæé. Ôï ÷áìüãåëï ôçò íåáñÞò Ýäåé÷íå îåêÜèáñá üôé èá ôïõ ðñüóöåñå åýêïëï óåî. Ç ðñïèõìßá ôçò íá êÜíåé ðáñÝá ìáæß ôïõ Þôáí ãéá åêåßíïí ìéá åõ÷Üñéóôç áëëáãÞ ìåôÜ áð’ üóá åß÷å ðåñÜóåé ìå ôç äåóðïéíßäá Ìç-ìïõ-Üðôïõ. Ï Ôæáê ðÞñå ìéá êáñÝêëá êáé êÜèéóå. Ç ãõíáßêá âïëåýôçêå ÷áìïãåëþíôáò óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé óåñâßñéóå ãéá ôïõò äõï ôïõò áðü Ýíá ðïôü, öñïíôßæïíôáò í’ áããßîåé ôï ìðñÜôóï ôïõ ìå ôï ðëïýóéï óôÞèïò ôçò. «Ôæáê ÊÝëåñ, åßóáé ðáëéÜíèñùðïò», ïýñëéáîå ôüôå ç ËïñÝéí. Ï ÊÜñëïò üñèùóå ôï êïñìß ôïõ, ðñïöáíþò îáöíéáóìÝíïò áð’ ôçí êáêßá óôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôçò. Áðü ôçí Üëëç ìåñéÜ, ï Ôæáê ÷áóìïõñÞèçêå ëåò êáé âáñéüôáí. «ÕðåñâÜëëåéò, ËïñÝéí, õðåñâÜëëåéò». «Ìá åßíáé äõíáôüí íá óáëéáñßæåéò ì’ áõôÞ, üôáí åãþ áíôéìåôùðßæù ôÝôïéï ðñüâëçìá;» ÐñÜãìáôé áíôéìåôùðßæåé ðñüâëçìá, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê. Ï ÊÜñëïò äåí ôçí Üöçíå êáèüëïõ áð’ ôá ìÜôéá ôïõ. Öáéíüôáí Ýôïéìïò íá ðåôá÷ôåß êáé íá ôçí áñðÜîåé áí åêåßíç Ýêáíå íá ôï âÜëåé óôá ðüäéá. «Êïßôáîå íá äåéò, ìüíç óïõ Ýìðëåîåò», ôçò áðÜíôçóå. «Èá Ý÷åé ìåãÜëï åíäéáöÝñïí íá äù ðþò èá îåìðëÝîåéò ôþñá». «Åßóáé ðéï ôßðïôá êé áð’ ôï ôßðïôá». Ï Ôæáê ãÝëáóå êáé ÷Üéäåøå ôï ëáéìü ôçò ãõíáßêáò ðïõ êáèüôáí óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Áí êáé Þôáí íüóôéìç, âñïìïýóå öôçíÞ êïëüíéá, ôóéãáñßëá êáé óåî. Áõôü üìùò äåí åß÷å êáìßá ðñüèåóç í’ áöÞóåé ôç ËïñÝéí íá ôï êáôáëÜâåé. Áíôßèåôá, èá ôçí Ýðåéèå üôé ôïýôç åäþ ç ðüñíç Þôáí ãé’ áõôüí ìéá ðíïÞ ìõñùìÝíïõ áÝñá, ìéá ãõíáßêá öïâåñÜ ðñïêëçôéêÞ. «Óýìöùíïé, óýìöùíïé», ôïõ åßðå ç ËïñÝéí, êÜðùò áíÞóõ÷ç


106

DEBBIE MACOMBER

ôþñá. «Áí èÝëåéò íá óïõ æçôÞóù óõãíþìç, èá ôï êÜíù. Äåí Ýðñåðå íá öýãù áð’ ôï óêÜöïò». Ï Ôæáê áõôü ðåñßìåíå í’ áêïýóåé. ¸óðñùîå áðüôïìá ôçí êïðÝëá êáé ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò. «ÖõóéêÜ êáé äåí Ýðñåðå íá öýãåéò áð’ ôï óêÜöïò. Ìéá ÷Üñç óïý æÞôçóá. ÊÜôé ðïëý áðëü». «Ìá Ýêáíå öñé÷ôÞ æÝóôç åêåß êÜôù êé åóý Üñãçóåò ðÜñá ðïëý». «Åßíáé ôüóï äýóêïëï ãéá óÝíá íá êÜíåéò áõôü ðïõ óïõ æçôïýí;» «ÓêÝöôçêá... Þëðéæá...» ÊïéôÜ÷ôçêáí áãñéåìÝíïé. Ï Ôæáê ðñïóðÜèçóå íá ðÜñåé ôçí ðéï âëïóõñÞ êáé ïñãéóìÝíç ôïõ Ýêöñáóç. ¾øùóå ôïí ôüíï ôçò öùíÞò ôïõ êáé, ðáñ’ üôé äåí Þèåëå íá ðñïêáëÝóåé ôçí ðñïóï÷Þ, Þëðéæå ðùò ì’ áõôü ôïí ôñüðï èá ôçí Ýâãáæå áð’ ôï ìðÝñäåìá êáé èá ãëßôùíå êáé ï ßäéïò. Áð’ ôá Üãñéá âëÝììáôá ðïõ ôïõ Ýñé÷íå ï ÊÜñëïò, ìÜíôåõå üìùò üôé áõôü äåí èá ’ôáí êáé ôüóï åýêïëï. «Ìç ìïõ öùíÜæåéò åìÝíá», ôïõ åßðå ç ËïñÝéí ìå ýöïò âáóßëéóóáò. «Èá óïõ öùíÜæù üóï èÝëù. Êáé ôïýôç ôç óôéãìÞ áõôü èÝëù íá êÜíù». «Ôßðïôá áð’ üë’ áõôÜ äå èá ’÷å óõìâåß, áí åß÷åò ôçí áîéïðñÝðåéá...» «ÁñêåôÜ!» öþíáîå ï ÊÜñëïò, ÷ôõðþíôáò ôç ãñïèéÜ ôïõ ðÜíù óôïí ðÜãêï ôïõ ìðáñ. Ï Þ÷ïò áíôÞ÷çóå ìÝóá óôçí áßèïõóá óáí ðõñïâïëéóìüò. Ç ËïñÝéí Ýâãáëå ìéá ôñïìáãìÝíç êñáõãÞ êé Ýöåñå ôï ÷Ýñé óôçí êáñäéÜ ôçò. Ãéá ìåñéêÜ äåõôåñüëåðôá Ýðåóå Üêñá óéãÞ ìåò óôçí êáíôßíá. ÌåôÜ, êáé ðñéí ðñïëÜâåé ï Ôæáê í’ áíôéäñÜóåé, åêåßíç óôñÜöçêå áðüôïìá êáé åßðå óôïí ÊÜñëïò: «Ìá äå âëÝðåéò üôé Ý÷ïõìå ìéá óïâáñÞ óõæÞôçóç; ¼ôáí ôåëåéþóù ìå ôïí Ôæáê ÊÝëåñ, èá óå êáíïíßóù êé åóÝíá. Ðåñßìåíå ôç óåéñÜ óïõ». Ï ÊÜñëïò Üíïéîå ôï óôüìá ôïõ êáé ôï ðñüóùðü ôïõ ðÞñå ìéá áðüëõôá óáóôéóìÝíç Ýêöñáóç. «ÁîéïðñÝðåéá;» ôçò öþíáîå ï Ôæáê ìå üëç ôïõ ôç äýíáìç, êÜíïíôáò ü,ôé ìðïñïýóå ãéá í’ áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ ÊÜñëïò. «Áí èÝëåéò íá ìéëÞóïõìå ãéá áîéïðñÝðåéá, Ý÷ù ðïëëÜ íá óïõ ðù. Áò îåêáèáñßóïõìå ôþñá ôá ðñÜãìáôá».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

107

Ç ËïñÝéí ôïí êïßôáîå óáí íá Þôáí ôñåëüò. Êáé äåí åß÷å ðÝóåé êáé ðïëý Ýîù, ìéá êáé ç óõìðåñéöïñÜ ôïõ Þôáí åíôåëþò ðáñÜëïãç. Êïõíþíôáò ôá ÷Ýñéá ôïõ êáé öùíÜæïíôáò, ôçí Ýóðñùîå ðñïò ôçí ðüñôá. ¸ôóé üðùò Ýâñéæáí ï Ýíáò ôïí Üëëï, ï Ôæáê Þëðéæå üôé ï ÊÜñëïò èá ôá ’÷áíå êáé èá ôçí Üöçíå íá öýãåé. Ôç óôéãìÞ ðïõ åêåßíç ðëçóßáæå óôçí ðüñôá, ï Ôæáê öþíáîå áêüìá ìåñéêÝò âñéóéÝò, êÜíïíôáò ôçí åõ÷Þ åêåßíç íá êáôáëÜâáéíå ôï ðáé÷íßäé ôïõ. «ÔñÝ÷á», ôçí ðáñüôñõíå, ìüëéò Ýöôáóáí óôçí Ýîïäï. «Íá ôñÝîù;» «Íáé, âãåò Ýîù, ðïõ íá ðÜñåé ï äéÜïëïò». Åêåßíç äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ êé Ýðåéôá ôï ’âáëå óôá ðüäéá. Ìðïñåß ôï ó÷Ýäéï ôïõ ÊÝëåñ íá ìçí Þôáí êáé ôüóï éäéïöõÝò, áëëÜ äåí ðñïëÜâáéíå íá óêåöôåß êÜôé êáëýôåñï. «Êé åóý ôé èá êÜíåéò;» íüìéóå ï Ôæáê üôé ôçí Üêïõóå íá ôïí ñùôÜåé. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, äåí íïéáæüôáí íá ôçò áðáíôÞóåé, ãéáôß ôï ìõáëü ôïõ Þôáí óôïí ÊÜñëïò. Ï ôýðïò üñìçóå ðßóù áð’ ôç ËïñÝéí êáé ï Ôæáê, âëÝðïíôáò üôé äåí åß÷å Üëëç ëýóç, ìðÞêå ìðñïóôÜ ôïõ. Åß÷å ðåñÜóåé ðïëýò êáéñüò áðü ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ åß÷å äþóåé ìÜ÷ç óþìá ìå óþìá. Ôþñá üìùò ïé ðéèáíüôçôåò íá êåñäßóåé äåí Þôáí êáé ðÜñá ðïëý ìåãÜëåò. Ï ÊÜñëïò åß÷å ìá÷áßñé, åíþ ï ßäéïò äåí åß÷å. Ç ËïñÝéí áíÜóáéíå ìå êüðï êáé ôá ðüäéá ôçò Ýôñåìáí áð’ ôï ôñÝîéìï ðïõ åß÷å êÜíåé óôçí ðáñáëßá. ¼ñìçóå óôï óêÜöïò êáé óôç óáíßäá, ðïõ óåßóôçêå áðü ôï âÜñïò ôçò. Äåí Þîåñå ôé íá êÜíåé. ÊáôÝâçêå áìÝóùò óôçí êáìðßíá êáé êÜèéóå âáñéÜ óôïí ðÜãêï, ï ïðïßïò Ýðáéæå ôï ñüëï ôçò ôñáðåæáñßáò óôï óêÜöïò. Ôï áßìá ÷ôõðïýóå îÝöñåíá óôéò öëÝâåò ôçò. Ôïýôï ôï åðåéóüäéï åß÷å áðïäåé÷ôåß êõñéïëåêôéêÜ êáôáóôñïöéêü êáé ôï öôáßîéìï Þôáí áðïêëåéóôéêÜ äéêü ôçò. Åß÷å èÝóåé óå êßíäõíï ôüóï ôïí åáõôü ôçò üóï êáé ôïí Ôæáê. ¼ôáí åêåßíïò èá åðÝóôñåöå, äß÷ùò áìöéâïëßá äåí èá Þôáí êáèüëïõ åõãåíéêüò ìáæß ôçò. Êáé ìå ôï äßêéï ôïõ. ¼,ôé êé áí ôçò Ýëåãå, ôçò Üîéæå! Åß÷å êÜíåé ìéá âëáêåßá, êáé äåí åß÷å ôçí ðáñáìéêñÞ äéêáéïëïãßá. Ôé èá


108

DEBBIE MACOMBER

ìðïñïýóå íá ôïõ ðåé; ¼ôé ç æÝóôç Þôáí öñé÷ôÞ êáé üôé åß÷å âáñåèåß íá ôïí ðåñéìÝíåé; Ðñïò ôï ðáñüí, áõôÞ ç äéêáéïëïãßá ôÞò öáéíüôáí öôçíÞ. Ç êáñäéÜ ôçò ÷ôõðïýóå áêüìá ôñåëÜ, üôáí êáôÜëáâå üôé äåí ìðïñïýóå íá êáèßóåé Üëëï óôçí ßäéá èÝóç. Äåí Þîåñå ôé áðÝãéíå ï Ôæáê. ¸ðñåðå ïðùóäÞðïôå íá âñåé Ýíáí ôñüðï ãéá íá ôïí âïçèÞóåé. Óôï êÜôù êÜôù, åêåßíïò äéáêéíäýíåõóå ãéá ÷Üñç ôçò. ÂÝâáéá, ÷ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóïõí ìåñéêÝò óôéãìÝò ìÝ÷ñé íá êáôáëÜâåé ôï ó÷Ýäéü ôïõ, ìÝ÷ñé íá óõíåéäçôïðïéÞóåé ôé ðåñßìåíå áðü åêåßíç íá êÜíåé. Ôï ìüíï ðïõ Þëðéæå Þôáí íá Þîåñå êáé ï ßäéïò íá ðñïóôáôåýóåé ôïí åáõôü ôïõ. Èá îÝñåé, óõëëïãßóôçêå, êáèþò áíÝâáéíå óôï êáôÜóôñùìá. ÕðÞñ÷áí ðáíôïý áðïäåßîåéò ãé’ áõôü. ¼ëá ôá ðåñéïäéêÜ êáé ôá âéâëßá ðïõ äéÜâáæå Þôáí ó÷åôéêÜ ìå ôïí ðüëåìï, ìå ôçí áõôïÜìõíá êáé ôç ìÜ÷ç. Ùóôüóï, ç åìðéóôïóýíç ôçò óôéò éêáíüôçôåò ôïõ Ôæáê Üñ÷éóå íá ÷Üíåôáé üóï ðåñíïýóå ç þñá. Ðßóôåõå üôé åêåßíïò èá åðÝóôñåöå ãñÞãïñá óôï óêÜöïò, üôé ôï ðïëý óå äõï ôñßá ëåðôÜ èá Þôáí åêåß. ÁëëÜ äåí Ýãéíå Ýôóé. Åß÷áí ðåñÜóåé Þäç äÝêá ïëüêëçñá ëåðôÜ. ¼ôáí ôïí åßäå íá Ýñ÷åôáé, ç áíáêïýöéóÞ ôçò Þôáí áðåñßãñáðôç. Ôï âÞìá ôïõ Þôáí âéáóôéêü áëëÜ ü÷é êáé ãïñãü. Áêüìá êáé áðü ôç èÝóç üðïõ âñéóêüôáí, åßäå üôé ôï ìáíßêé ôïõ Þôáí ìïõóêåìÝíï óôï áßìá, ðïõ êõëïýóå óôï ãõìíü ôïõ ìðñÜôóï êáé óôï ÷Ýñé ôïõ. Ôï ðñüóùðü ôïõ Þôáí êé áõôü ðñçóìÝíï áðü ôç ìéá ðëåõñÜ. «Ôæáê... Ôæáê». Ç ËïñÝéí Ýíéùóå ôï óôïìÜ÷é ôçò íá óößããåôáé áð’ ôéò ôýøåéò, åðåéäÞ Þîåñå üôé åêåßíïò ðëçãþèçêå åîáéôßáò ôçò. ÁìÝóùò ìüëéò Ýöôáóå óôç óáíßäá, ï Ôæáê Üñ÷éóå íá ôñÝ÷åé êáé áõôÞ êïõíÞèçêå åðéêßíäõíá. Ìüëéò áíÝâçêå óôï óêÜöïò, Ýëõóå áìÝóùò ôï óêïéíß êáé ðÞäçîå óôç ãÝöõñá. ÌÝóá óå ëßãá ëåðôÜ, åß÷å âÜëåé ìðñïóôÜ ôç ìç÷áíÞ êáé ç ðñïðÝëá áíÜäåõå ôá íåñÜ. ÎáöíéêÜ, Ýíáò ÷åßìáññïò éóðáíéêþí áêïýóôçêå, êáèþò ï ÊÜñëïò êáé ôñåéò Üëëïé Üíôñåò åìöáíßóôçêáí óôçí ðñïêõìáßá. Ï Ôæáê äåí ìðÞêå óôïí êüðï íá ôçò ìåôáöñÜóåé. Áêüìá êáé


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

109

ìå ôá ëßãá éóðáíéêÜ ðïõ Þîåñå, ç ËïñÝéí êáôÜëáâå ôé Ýëåãáí ïé Üëëïé... ëüãéá ðïõ äåí èá ’èåëå ìå ôßðïôá íá åðáíáëÜâåé. Åêåßíïò Ýâáëå ôá÷ýôçôá êáé îåêßíçóáí ôüóï ãñÞãïñá, ðïõ óôï ðÝñáóìÜ ôïõò ðáñáëßãï íá âõèßóïõí üëá ôá ìéêñüôåñá óêÜöç. Åß÷áí áðïìáêñõíèåß áñêåôÜ áðü ôç ìáñßíá, üôáí ç ËïñÝéí Üêïõóå Ýíáí ðáñÜîåíï Þ÷ï, ëåò êé åß÷å óêÜóåé ìéá áð’ ôéò ìç÷áíÝò. Êïßôáîå ðßóù ôçò, áëëÜ ðñéí ðñïëÜâåé íá êáôáëÜâåé ôé ãéíüôáí, ï Ôæáê ôçí ðÝôáîå óôï êáôÜóôñùìá êé Ýðåóå âáñýò åðÜíù ôçò. Ç áíôßäñáóÞ ôïõ ôçí îÜöíéáóå. «Ôé óõìâáßíåé;» ôïí ñþôçóå, üôáí îáíáâñÞêå ôçí áíáðíïÞ ôçò. «Ï öéëáñÜêïò óáò, õøçëïôÜôç, ìáò ðõñïâïëåß». «Ìáò ðõñïâïëåß; Ìå ðéóôüëé;» «Íáé, íïìßæù ðùò óôçí åðï÷Þ ìáò ì’ áõôÜ ðõñïâïëïýí». Ï Ôæáê óçêþèçêå êáé ôç âïÞèçóå êáé åêåßíç íá óôáèåß óôá ðüäéá ôçò. Áöïý áðïìáêñýíèçêáí áñêåôÜ, ï Ôæáê Ýêïøå ôá÷ýôçôá. Óôåêüôáí üñèéïò êñáôþíôáò ôï ôéìüíé êáé êïéôïýóå åõèåßá ìðñïóôÜ ôïõ. Ç ËïñÝéí êáôÜëáâå ðùò åß÷å Ýñèåé ç óôéãìÞ íá ôïõ æçôÞóåé óõãíþìç, áëëÜ äõóôõ÷þò ôá ëüãéá äåí Ýâãáéíáí áðü ôá ÷åßëç ôçò. Äåí ðñÝðåé íá åßíáé êáé ôüóï äýóêïëï, óõëëïãßóôçêå. Ï Ôæáê, üìùò, åß÷å áõôÞ ôçí åîïñãéóôéêÞ Ýêöñáóç éêáíïðïßçóçò åíüò áíèñþðïõ ðïõ îÝñåé üôé Ý÷åé äßêéï êáé ðåñéìÝíåé áð’ ôïõò Üëëïõò íá ôï ðáñáäå÷ôïýí. «Ðëçãþèçêåò», ôïõ åßðå. Ï Ôæáê Ýöåñå ôçí ðáëÜìç óôï óôüìá ôïõ êé Ýðåéôá Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôç ìá÷áéñéÜ óôï ìðñÜôóï ôïõ. ÁíáóÞêùóå ôá öñýäéá ôïõ, ëåò êáé ôïí åß÷å îáöíéÜóåé ôï âÜèïò ôïõ ôñáýìáôïò. Áêïýìðçóå ðñïóåêôéêÜ åêåßíï ôï óçìåßï êáé ìüñöáóå ìüëéò ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõ ôï Üããéîáí. «¢óå ìå íá ôï öñïíôßóù», ðñïóöÝñèçêå ç ËïñÝéí. Åôïéìáæüôáí íá êáôåâåß óôçí êáìðßíá ãéá íá ðÜñåé ôï êïõôß ôïõ öáñìáêåßïõ, ðïõ ôï åß÷å åíôïðßóåé êÜðïõ åêåß íùñßôåñá. «¼÷é, äå ÷ñåéÜæåôáé», ãñýëéóå ï Ôæáê. «Ðþò äå ÷ñåéÜæåôáé; ÐñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá ôï êáèáñßóù. Åßìáé íïóïêüìá êáé îÝñù áð’ áõôÜ». «Êïßôá íá óïõ ðù, äå èÝëù...»


110

DEBBIE MACOMBER

¼óï êáé áí Þèåëå íá ôóáêùèåß ìáæß ôïõ, ç ËïñÝéí áðïöÜóéóå íá ìç ÷Üóåé ôï ÷ñüíï ôçò ìå ôÝôïéá. ×ùñßò íá ðåñéìÝíåé ôç óõãêáôÜèåóÞ ôïõ, êáôÝâçêå óôçí êáìðßíá êáé Üñðáîå ôï öïñçôü öáñìáêåßï. Åêåßíïò äåí åãêáôÝëåéøå êáèüëïõ ôï ôéìüíé, áëëÜ ôçí Üöçóå, Ýóôù êáé áðñüèõìá, íá ðåñéðïéçèåß ôï ôñáýìá ôïõ. Ç ËïñÝéí óêÝöôçêå üôé Þôáí ôüóï âáèý, ðïõ ÷ñåéáæüôáí ñÜøéìï, áëëÜ åõôõ÷þò óôï öïñçôü öáñìáêåßï õðÞñ÷áí áñêåôïß åðßäåóìïé, ðïõ èá Ýêáíáí ôç äïõëåéÜ ôïõò. ¼óç þñá Ýäåíå ôçí ðëçãÞ, ï Ôæáê äåí Ýâãáëå ëÝîç áð’ ôá ÷åßëç ôïõ, ðÝñá áðü Ýíá ìéêñü âïãêçôü ðüíïõ. «¸÷åéò ÷ôõðÞóåé êáé óôï ðñüóùðï», ôïõ åßðå, üôáí ôÝëåéùóå ìå ôï ÷Ýñé ôïõ. «Ôï ðñüóùðü ìïõ äåí Ý÷åé ôßðïôá», ôçò áíôéãýñéóå åêåßíïò ïñãéóìÝíïò. Óôï ðéãïýíé ôïõ åß÷å áñ÷ßóåé íá äéáöáßíåôáé ìéá ìåãÜëç ìåëáíéÜ. Êáèþò ôçí êïéôïýóå, ç ËïñÝéí êáôÜðéå ôïí åãùéóìü ôçò. «Ìå óõã÷ùñåßò, Ôæáê». Äåí ôçò áðÜíôçóå áìÝóùò. ÌåôÜ ôçò Ýñéîå ìéá êëåöôÞ ìáôéÜ. «Áð’ ü,ôé âëÝðù, îáíáðÞñåò ôï ñïëüé óïõ». ¿óôå, ëïéðüí, Þîåñå. ÐñÜãìáôé, åß÷å îáíáðÜñåé ôï ñïëüé ôçò, üôáí êáôÝâçêå óôçí êáìðßíá ãéá ôï öïñçôü öáñìáêåßï. «ÎáíÜâáëåò êáé ôá ÷ñÞìáôá óôç èÝóç ôïõò;» ôç ñþôçóå. «Íáé». Äåí áéóèáíüôáí êáèüëïõ ðåñÞöáíç ãé’ áõôü ðïõ åß÷å êÜíåé. Ôï ðñüóùðü ôçò êïêêßíéóå áðü íôñïðÞ. ¹ôáí ìéá âëáêåßá, Üëëç ìéá âëáêåßá áðü ìÝñïõò ôçò, êáé ìåôÜíéùíå åéëéêñéíÜ. «Ìçí åðé÷åéñÞóåéò íá îáíáêÜíåéò êÜôé ôÝôïéï, êáôÜëáâåò;» Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Äåí Þîåñå áí ï Ôæáê áíáöåñüôáí óôá ÷ñÞìáôá ðïõ åß÷å ðÜñåé Þ óôï üôé ôï åß÷å óêÜóåé áð’ ôï óêÜöïò. ÊáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, åííïïýóå êáé ôá äýï. «Åëðßæù íá êáôÜëáâåò üôé Ý÷åéò áñ÷ßóåé íá ìïõ êïóôßæåéò ðïëëÜ». «ÅðÝóôñåøá ôá ÷ñÞìáôá», äÞëùóå ç ËïñÝéí üóï ðéï áîéïðñåðþò ìðïñïýóå. «Äå ìéëÜù ãéá ôá ÷ñÞìáôá ðïõ... äáíåßóôçêåò», ìïõñìïýñé-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

111

óå ï Ôæáê. «Åííïþ ôá ôñüöéìá. Åßíáé ç äåýôåñç öïñÜ ðïõ ãßíåôáé áõôü». «Ôé;» Åß÷å äåé Ýíá êéâþôéï ìå ìðßñåò ðÜíù óôï ôñáðÝæé ôçò êïõæßíáò êáé õðÝèåóå üôé ï Ôæáê èá åß÷å öïñôþóåé êáé üëåò ôéò õðüëïéðåò ðñïìÞèåéåò. «Ôá ôñüöéìá Ýìåéíáí óôçí ðñïâëÞôá». Ç ËïñÝéí Ýêëåéóå ãéá ìéá óôéãìÞ óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôçò êáé âüãêçîå êáèþò èõìÞèçêå áüñéóôá ôá êéâþôéá ðïõ åß÷å äåé óôïéâáãìÝíá ìðñïóôÜ óôï óêÜöïò. «Ìá ïé ìðßñåò... ¸÷åé Ýíá êéâþôéï êÜôù. ÈÝëåéò íá ðåéò üôé ôï ìüíï ðïõ öüñôùóåò Þôáí ìðßñåò;» ÁñãÜ ôï ßäéï áðüãåõìá, ï Ôæáê Üñáîå ôï óêÜöïò ó’ Ýíáí êïëðßóêï ìå ãëõêÜ íåñÜ, ãéá íá ðåñÜóïõí åêåß ôç íý÷ôá ôïõò. Ï Ñßï Ïõóïõìáóßíôá ÷õíüôáí ó’ áõôü ôïí êüëðï, ðïõ Þôáí ìéêñüò êáé ðñïóôáôåõìÝíïò. Áí êáé Þôáí ó÷åäüí óßãïõñïò üôé ï ÊÜñëïò äåí ôïõò åß÷å áêïëïõèÞóåé, äåí Þèåëå íá ôï äéáêéíäõíåýóåé ïýôå óôï åëÜ÷éóôï. Êáèþò ï Þëéïò Ýãåñíå óôá äõôéêÜ, ï Ôæáê êáèüôáí ìå ôá ðüäéá áêïõìðéóìÝíá óôçí êïõðáóôÞ êé Ýðéíå ôçí áãáðçìÝíç ôïõ óåñâÝæá áð’ ôï ìðïõêÜëé. ¸íá ÷áìüãåëï äéáãñÜöçêå óôá ÷åßëç ôïõ üôáí áíáëïãßóôçêå ðþò áíôÝäñáóå ç ËïñÝéí üôáí êáôÜëáâå üôé ôï ìüíï ðïõ åß÷å êáôáöÝñåé íá öïñôþóåé óôï óêÜöïò Þôáí ôï êéâþôéï ìå ôéò ìðßñåò. ÁõôÞ ç Ýêöñáóç áíßó÷õñçò ëýóóáò óôï ðñüóùðü ôçò ôïí áðïæçìßùóå ó÷åäüí ãéá üëá ôá ðñïâëÞìáôá ðïõ ôïõ åß÷å ðñïêáëÝóåé. Ó÷åäüí. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ, áðïëáìâÜíïíôáò ôçí áßóèçóç ôçò çñåìßáò ðñïò ôï ôÝëïò ìéáò ìÝñáò ãåìÜôçò ìå áðñïóäüêçôá ãåãïíüôá. ¼óï ãéá ôç óõíåðéâÜôéäÜ ôïõ, äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ, äåí ôçí åìðéóôåõüôáí êáé ôç èåùñïýóå ìåãÜëï ìðåëÜ. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, üöåéëå íá ôçò ôï áíáãíùñßóåé: áõôÞ ç ãõíáßêá åß÷å êüôóéá. Äåí èá ôá ’âáæáí üëåò ì’ Ýíá ìåèýóôáêá óáí ôïí ÊÜñëïò ÊÜñáêïë. Ï Ôæáê äåí åß÷å êáôáëÜâåé áìÝóùò ðïéïò Þôáí ï ÊÜñëïò, áëëÜ üôáí ôï êáôÜëáâå óõíåéäçôïðïßçóå üôé Þôáí ðïëý ôõ÷åñïß ðïõ ôïõ åß÷áí îåöýãåé. Ôïí Þîåñå ðïëý êáëÜ áõôü ôïí ôýðï êáé ôïõ Ýêáíå åíôýðùóç ðþò, ìÝ÷ñé ôþñá, äåí ôïí åß÷áí ÷þóåé óôç


112

DEBBIE MACOMBER

öõëáêÞ Þ... äåí ôïí åß÷áí âñåé ìå êáìéÜ óöáßñá óôçí ðëÜôç. Äéáôçñïýóå ìéá ìéêñÞ óõììïñßá êáé åß÷å äéáóõíäÝóåéò ì’ Ýíá ìåãÜëï êáñôÝë ðïõ äéï÷Ýôåõå êïêáÀíç óå äéÜöïñá ìÝñç ôïõ Ìåîéêïý êáé ôçò ÊåíôñéêÞò ÁìåñéêÞò. Ðñéí áðü ìåñéêïýò ìÞíåò, ï Ôæáê åß÷å ìéëÞóåé ìå äýï ðñÜêôïñåò ðïõ óõíåñãÜæïíôáí ìå ôéò áìåñéêáíéêÝò Áñ÷Ýò. Ôüôå åß÷å áêïýóåé ãéá ðñþôç öïñÜ ôï üíïìá ôïõ ÊÜñëïò. Ðßóôåõáí üôé Þôáí õðåýèõíïò ãéá ôï èÜíáôï åíüò Ìåîéêáíïý áóôõíïìéêïý, áëëÜ äåí åß÷áí êáíÝíá óôïé÷åßï åíáíôßïí ôïõ. Ï ôýðïò Þôáí ãíùóôüò äïëïöüíïò, áëëÜ êáé áñêåôÜ Ýîõðíïò ãéá íá ðáñáìÝíåé áóýëëçðôïò. Óßãïõñá ï Ôæáê äåí èá ’èåëå íá ôïí Ý÷åé å÷èñü ôïõ. Êáé âÝâáéá äåí ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé ôé äïõëåéÜ åß÷å ó’ åêåßíç ôçí êáíôßíá óôç Ëá Ñïýôá ÌÜãéá... ¹ôáí áðü ôéò ðéï äéáóêåäáóôéêÝò óôéãìÝò ôçò æùÞò ôïõ, üôáí åßäå ôç ËïñÝéí íá óôñÝöåôáé åîïñãéóìÝíç ðñïò ôïí ÊÜñëïò êáé íá ôïõ ëÝåé áõóôçñÜ üôé èá ôïí êáíüíéæå êé åêåßíïí ìå ôç óåéñÜ ôïõ. Ï Ôæáê ãÝëáóå. ÐïôÝ äåí èá ôçí Üöçíå íá ôá âãÜëåé ðÝñá ìüíç ôçò ìáæß ôïõ, üóï êáé áí èá ôïí äéáóêÝäáæå Ýíá ôÝôïéï óêçíéêü. Ùóôüóï, åß÷å áðïëáýóåé åêåßíåò ôéò ëßãåò óôéãìÝò ðïõ ôçí Ýêáíå íá ðéóôÝøåé üôé èá ôçí ðáñáôïýóå óôç ìïßñá ôçò. Ï Ôæáê åß÷å ðåñÜóåé áñêåôÜ ÷ñüíéá óôçí ÊáñáúâéêÞ êáé óôïí Êüëðï ôïõ Ìåîéêïý, êÜíïíôáò ìéá æùÞ ðïõ ôç æÞëåõáí ðïëëïß áð’ ôïõò ößëïõò ôïõ. Åß÷å üóá ÷ñÞìáôá Þèåëå êáé äåí íïéáæüôáí ãéá ôßðïôá. Ùóôüóï, áðü ôüôå ðïõ åß÷å êëçñïíïìÞóåé ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ, ç ðñþôç öïñÜ ðïõ íïéáæüôáí ãéá êÜôé Þôáí ôþñá ðïõ åß÷å ìáæß ôïõ ôç ËïñÝéí, áõôÞ ôçí åîïñãéóôéêÞ, ðåéóìáôÜñá, óõíôçñçôéêÞ ãõíáßêá. ¢êïõóïí, Üêïõóïí! Ôïí áðáó÷ïëïýóå üìùò êáé êÜôé Üëëï. Åß÷å áñ÷ßóåé íá ôïõ áñÝóåé· êáé ìÜëéóôá ðïëý. ¸íáò ðáöëáóìüò áêïýóôçêå åêåßíç ôç óôéãìÞ êáé ôïí îÜöíéáóå. ¢íïéîå ôá ìÜôéá ôïõ êáé áíáêÜèéóå. Ç ËïñÝéí åß÷å âïõôÞîåé êáé êïëõìðïýóå ìå ôï óïõôéÝí êáé ôï êéëïôÜêé ôçò, óáí ãïñãüíá. ÁðïëÜìâáíå ôï íåñü êáé Ýêáíå ìáêñïâïýôéá, ðïõ ôïõ ðñüóöåñáí ôçí õðÝñï÷ç èÝá ôùí ïëïóôñüããõëùí ãëïõôþí ôçò. Ïýôå ôá ðüäéá ôçò åßíáé Üó÷çìá, åßðå ìå ôï íïõ ôïõ. ËåðôÜ êáé êáëïöôéáãìÝíá. ÐñÜãìá ðïõ ôïí Ýêáíå íá öáíôáóôåß êáé Üëëá ìÝñç ôïõ êïñìéïý ôçò, ðïõ äåí åß÷å üìùò êáìéÜ äïõëåéÜ íá ôá ïíåéñåýåôáé.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

113

«Åßíáé ðáíôñåìÝíç», ìïõñìïýñéóå áñêåôÜ äõíáôÜ ãéá íá êÜíåé ôïí åáõôü ôïõ íá îõðíÞóåé. Ìéá ðåñéðÝôåéá ìå ôç ËïñÝéí èá éóïäõíáìïýóå ìå êáôáóôñïöÞ êáé äåí åß÷å êáíÝíá óêïðü íá åðéôñÝøåé óôïí åáõôü ôïõ íá êÜíåé êÜôé ôÝôïéï. Äåí Þôáí ôüóï çëßèéïò. ËÜèïò íá ìðëÝêåéò ðïëý ìå ìéá ãõíáßêá! Áõôü ï Ôæáê ôï Þîåñå Þäç. Ðüóï ìÜëëïí íá ìðëÝêåéò ìå ôç ãõíáßêá êÜðïéïõ Üëëïõ... Êïýíçóå ðïëëÝò öïñÝò ôï êåöÜëé ôïõ ãéá íá äéþîåé áõôÞ ôç óêÝøç. ÔïõëÜ÷éóôïí ç ÌÜñóé äåí Þôáí ðáíôñåìÝíç ôçí åðï÷Þ ðïõ ôçí åñùôåýôçêå... «ÄéáóêåäÜæåéò;» ôç ñþôçóå ï Ôæáê, óêýâïíôáò ðÜíù áð’ ôçí êïõðáóôÞ. Ôçí åßäå íá ðáßæåé óôï íåñü. Ç ËïñÝéí óôñÜöçêå áðüôïìá. Ôá ìáëëéÜ ôçò Þôáí ãåìÜôá áöñïýò. Ôßíáîå ôï êåöÜëé ôçò êáé ôïí êïßôáîå áíïéãïêëåßíïíôáò âéáóôéêÜ ôá âëÝöáñÜ ôçò, êáèþò ôï óáìðïõÜí Ýìðáéíå óôá ìÜôéá ôçò. «Íüìéæá üôé... êïéìüóïõí. ÓêÝöôçêá üôé äå èá óå ðåßñáæå áí ÷ñçóéìïðïéïýóá ëßãï áðü ôï óáìðïõÜí óïõ». «Ðïëý åõ÷áñßóôùò. Ãéáôß íá ìå ðåéñÜîåé;» Óôáýñùóå ôá ÷Ýñéá óôï óôÞèïò ôïõ êáé ðÞñå ìéá ðéï Üíåôç óôÜóç. «Áöïý êïéìüóïõí êáé... áöïý áñÜîáìå åäþ ðïõ ôï íåñü åßíáé ãëõêü, ìïõ öÜíçêå üôé Þôáí ç êáëýôåñç óôéãìÞ ãéá íá ëïõóôþ». «Ðïëý ùñáßá éäÝá». ¸öåñå ôï ÷Ýñé ôïõ óôï óôüìá êáé ÷áóìïõñÞèçêå. Ùóôüóï, äåí êéíÞèçêå áð’ ôç èÝóç ôïõ, áêüìá êé üôáí êáôÜëáâå üôé ï ôñüðïò ðïõ ôçí êïéôïýóå ôçí Ýöåñíå óå áìç÷áíßá. ÊáôÜ ôç ãíþìç ôïõ, ôïõ Üîéæå ìéá êÜðïéá áíôáìïéâÞ ìåôÜ áð’ üëåò ôéò öáóáñßåò óôéò ïðïßåò ôïí åß÷å ìðëÝîåé. ¸âñéóêå äéáóêåäáóôéêü íá ôç óôñéìþ÷íåé, üðùò äéáóêåäáóôéêü Ýâñéóêå êáé ôï èÝáìá ðïõ ôïõ ðñüóöåñå. Äåí åß÷å êáíÝíá ðáñÜðïíï. «Åßóáé êáôáðëçêôéêÞ», ôçò åßðå. «ÊáôáðëçêôéêÞ;» ¸ôñéøå ôá ìÜôéá ôçò, ðïõ óßãïõñá èá ôçí Ýôóïõîáí ôþñá. «ºóùò áôñüìçôç íá åßíáé ï óùóôüôåñïò ÷áñáêôçñéóìüò». «Áôñüìçôç; Áí áíáöÝñåóáé ó’ áõôü ðïõ Ýãéíå óÞìåñá ôï áðüãåõìá...» «¼÷é, äåí áíáöÝñïìáé ó’ áõôü». ÊáíïíéêÜ äåí èá ’ðñåðå íá ôçò ôï êÜíåé áõôü, áëëÜ äåí êñáôÞèçêå. «ÁíáöÝñïìáé óôï ãåãïíüò üôé êïëõìðÜò ó’ Ýíá óçìåßï ãåìÜôï ìå ðéñÜí÷áò».


114

DEBBIE MACOMBER

Ìéá Ýêöñáóç ôñüìïõ áðëþèçêå óôï ðñüóùðï ôçò ËïñÝéí. Ï Ôæáê ðñþôç öïñÜ Ýâëåðå êÜðïéïí íá óêßæåé ôï íåñü ìå ôÝôïéá ôá÷ýôçôá. Äåí êñáôÞèçêå êáé Ýóêáóå óôá ãÝëéá. Ï Ôüìáò âçìÜôéæå íåõñéêÜ Ýîù áð’ ôçí êñåâáôïêÜìáñá. ÊÜèå öïñÜ ðïõ Üêïõãå ôçí ÁóïõóÝíá íá âïãêÜ, êñáôéüôáí ãéá íá ìçí ïñìÞóåé óôï äùìÜôéï. Åêåßíç õðÝìåíå ôéò ùäßíåò ôïõ ôïêåôïý åäþ êáé åßêïóé þñåò ôþñá, ðïëý ðåñéóóüôåñï áð’ üóï ôéò Üëëåò öïñÝò ìå ôïí Áíôüíéï êáé ôïí ¸êôïñ. Óýìöùíá ìå ôç ìáßá, ôï ìùñü åñ÷üôáí áíÜðïäá êáé ïé ðüíïé èá Þôáí ðïëý ðéï åðßìïíïé. Ôïýôç ç ãÝííá Þôáí äýóêïëç. Áöïý ï ßäéïò Ýíéùèå åîáíôëçìÝíïò, öáíôáæüôáí óå ðïéá êáôÜóôáóç èá Þôáí åêåßíç. Ôçí áãáðïýóå êáé ôçò ÷ñùóôïýóå åõãíùìïóýíç ðïõ ôïí åß÷å êÜíåé íá îáíáãáðÞóåé ôç æùÞ. Ãéá ðÜñá ðïëëÜ ÷ñüíéá, Ýêáíå ôç ìéá áóÞìáíôç äïõëåéÜ ìåôÜ ôçí Üëëç, óßãïõñïò ðùò èá ãéíüôáí êÜôé ðïõ èá ôïõ Üëëáæå ôçí ôý÷ç. Ãéá ðÜñá ðïëëÜ ÷ñüíéá, ùóôüóï, ðßóôåõå üôé ìå êÜðïéïí ôñüðï ç Ôæßíé êáé ç ÑÝéí èá ðÞãáéíáí íá ôïí âñïõí êáé íá æÞóïõí ìáæß ôïõ óôï Ìåîéêü. Ðßóôåõå åíäüìõ÷á üôé Þôáí áðëþò èÝìá ÷ñüíïõ íá ôïõ óõã÷ùñÞóïõí ôá ðÜíôá êáé íá ôïí áðáëëÜîïõí áð’ üëåò ôéò êáôçãïñßåò ðïõ ôïí âÜñáéíáí. ÌåôÜ, åß÷å ðÜåé óôï Åë Ìéñáäüñ, üðïõ âñÞêå ü÷é áðëþò ìéá äïõëåéÜ íá æÞóåé, áëëÜ ìéá äïõëåéÜ ðïõ ôïõ Üñåóå, ðïõ åß÷å êÜðïéï íüçìá. Ôüôå åß÷å ãíùñßóåé êáé ôçí ÁóïõóÝíá êáé áðü åêåßíç ôç óôéãìÞ ç æùÞ ôïõ åß÷å áëëÜîåé ñéæéêÜ. Áãáðïýóå ôçí Ôæßíé êáé ç åßäçóç ôïõ èáíÜôïõ ôçò ôïí åß÷å èëßøåé âáèýôáôá. Ùóôüóï, ç ÁóïõóÝíá Þôáí ôï ìÝëëïí ôïõ. Èá ôçí ðáíôñåõüôáí áìÝóùò ìüëéò Ýöôéá÷íå ôá ÷áñôéÜ. Óôï êÜôù êÜôù, Þôáí ïõóéáóôéêÜ ãõíáßêá ôïõ, ç ìçôÝñá ôùí ðáéäéþí ôïõ. Ç óêÝøç üôé ìðïñåß íá ôçí Ý÷áíå ôþñá ôïí óôåíï÷ùñïýóå áöÜíôáóôá. Ï öüâïò ôïý Ýêëåéóå ôá ðíåõìüíéá êáé äåí ìðïñïýóå ðéá í’ áíáðíåýóåé. Áð’ ü,ôé Ýëåãáí, ôï êáêü ðÜíôá ôñßôùíå. Ôá ðüäéá ôïõ Üñ÷éóáí íá ôñÝìïõí ôüóï ðïëý ðïõ ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò ôïí êñáôïýóáí. ÊÜèéóå êé Ýêñõøå ôï ðñüóùðï óôéò ðáëÜìåò ôïõ.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

115

Ðñþôá ç Ôæßíé. ÌåôÜ ï ÅñíÝóôï, ðïõ ôïí åß÷áí âñåé óôï îåíïäï÷åßï ìå êïììÝíï ôï ëáéìü. Ç Ýñåõíá ðïõ Ýãéíå óõíôÜñáîå âáèýôáôá ôïí Ôüìáò. ¼óá ðåñéóóüôåñá ìÜèáéíå ãéá ôïí ÔæÝéóïí ¢ðëìðé, ôüóï öïýíôùíå ç ïñãÞ ôïõ. ÊáôÜ Ýíá ìåãÜëï ìÝñïò, ï ÍôÜíóé êáôçãïñïýóå ôïí åáõôü ôïõ ãéá ôï èÜíáôï ôïõ îåíïäü÷ïõ, ãéáôß ï ßäéïò ôïõ åß÷å æçôÞóåé íá ðñïóÝ÷åé ôïí Áìåñéêáíü. Ðñþôá ç Ôæßíé, ìåôÜ ï ÅñíÝóôï. ÐáñáêÜëåóå ôï Èåü íá ìçí ôñßôùíå ôï êáêü ìå ôï èÜíáôï ôçò ÁóïõóÝíá. «ÐÜðá». Ï Áíôüíéï êÜèéóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôýëéîå ôá ÷åñÜêéá ôïõ ãýñù áð’ ôï ëáéìü ôïõ. Ï Ôüìáò êáôÜëáâå ôçí áíÜãêç ôïõ ãéïõ ôïõ ãéá óõìðáñÜóôáóç. ÊáôÜ êÜðïéïí ôñüðï, êáé ï ßäéïò åß÷å áõôÞ ôçí áíÜãêç. Áíçóõ÷ïýóå öïâåñÜ ãéá ôçí ÁóïõóÝíá, áëëÜ êáé ç ÑÝéí äåí Ýöåõãå ïýôå óôéãìÞ áð’ ôï ìõáëü ôïõ. Åß÷å åìðéóôïóýíç óôïí Ôæáê üôé èá Ýâãáæå ìå áóöÜëåéá ôçí êüñç ôïõ áðü ôç ÷þñá, áëëÜ ìðïñåß êáé ü÷é... Ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé äåí Þôáí áñ÷Üñéïò. ¹îåñå ðïëý êáëÜ íá ÷ñçóéìïðïéåß êáé íá åêìåôáëëåýåôáé ôïõò Üëëïõò. ÊáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, èá Þôáí Ýîù öñåíþí ôþñá ðïõ åß÷å ÷Üóåé ôï èçóáõñü ðïõ åß÷å êëÝøåé, êé Ýôóé ïñãéóìÝíïò èá Þôáí áêüìá ðéï åðéêßíäõíïò. Áðü ôéò åéäÞóåéò óôï ñáäéüöùíï, ðëçñïöïñÞèçêå üôé ôï ìéóü ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí ðïõ âñÝèçêå óôç âáëßôóá ôçò ÑÝé ôï Ýóôåéëáí óôï ìïõóåßï ôçò Ðüëçò ôïõ Ìåîéêïý. Áí ï ÔæÝéóïí... Ç êñáõãÞ ôçò ÁóïõóÝíá Ýóêéóå ôç óéùðÞ êáé ï Ôüìáò ÷ëüìéáóå. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, èá ðïõëïýóå áêüìá êáé ôçí øõ÷Þ ôïõ ãéá íá âñåé Ýíá ãéáôñü êé Ýíá óùóôü íïóïêïìåßï. «ÌÜìá». Ï Áíôüíéï Ýóöéîå áêüìá ðéï äõíáôÜ ôïí ðáôÝñá ôïõ. Ï Ôüìáò áãêÜëéáóå ôïí ìéêñü, Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ êé Üñ÷éóå íá ðñïóåý÷åôáé. ¼ôáí åêåßíç ïýñëéáîå ðÜëé, ï Ôüìáò êáôÝâáóå áðáëÜ ôïí ìéêñü êáé ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò. ¢íïéîå áðüôïìá ôçí ðüñôá ôçò êñåâáôïêÜìáñáò. Ç ìáßá, ðïõ óôåêüôáí óôá ðüäéá ôïõ êñåâáôéïý, óôñÜöçêå êáé ôïí êïßôáîå áõóôçñÜ. «¼÷é ôþñá. Öýãå! Äåí ðñÝðåé íá ’óáé åäþ». «Åßíáé êáëÜ;» ôç ñþôçóå éêåôåõôéêÜ. «Ôüìáò;» Ç öùíÞ ôçò ÁóïõóÝíá áêïýóôçêå öïâåñÜ áäýíáìç. «ÌÞðùò ðñÝðåé íá öùíÜîù ôïí ðáðÜ;» ñþôçóå ôç ìáßá. ÈåÝ ìïõ, åßðå ðÜ-


116

DEBBIE MACOMBER

ëé ìÝóá ôïõ. Äå èÝëù íá ôç ÷Üóù. «Ðåò ìïõ. Ãéá üíïìá ôïõ Èåïý, ðåò ìïõ ôé íá êÜíù». Ðáíéêüò ôïí êõñßåõóå êáé, äß÷ùò íá ðåñéìÝíåé ôçí áðÜíôçóÞ ôçò, âãÞêå ôñÝ÷ïíôáò áð’ ôï óðßôé ôïõ, óßãïõñïò üôé èá Ý÷áíå ôüóï ôç ãõíáßêá ôïõ üóï êáé ôï ìùñü. Äåí óôáìÜôçóå íá ôñÝ÷åé ðáñÜ ìüíï üôáí Ýöôáóå óôçí åêêëçóßá. ¼ñìçóå ìÝóá êáé âñÞêå ôïí éåñÝá ãïíáôéóôü, ìðñïóôÜ óôï âùìü, íá ðñïóåý÷åôáé. «ÐÜôåñ, ðÜôåñ», øÝëëéóå ëá÷áíéáóìÝíïò, åíþ äéÝó÷éæå ôñÝ÷ïíôáò ôï êåíôñéêü êëßôïò. Ï ðáôÝñáò Ãêáñóßá Þôáí ðÜíù áðü åâäïìÞíôá ÷ñüíùí êáé ëüãù ôçò çëéêßáò ôïõ ôá áíôáíáêëáóôéêÜ ôïõ Þôáí ðïëý áñãÜ. ¼ôáí ï Ôüìáò êáôÜöåñå íá ôñáâÞîåé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ, äåí Þîåñå ôé íá ôïõ ðåé. «Ôé óõìâáßíåé;» ôïí ñþôçóå ìå áãùíßá ï éåñùìÝíïò. «Ç ÁóïõóÝíá», ôïõ áðÜíôçóå ìå êüðï. «Ôï ìùñü äåí êáôåâáßíåé». ¸êñõøå ôï ðñüóùðï ìåò óôá ÷Ýñéá ôïõ, ôñïìïêñáôçìÝíïò óôçí éäÝá íá æÞóåé ÷ùñßò åêåßíç, êáé Ýðåóå ãïíáôéóôüò ìðñïóôÜ óôï âùìü. Ï éåñÝáò ðÞãå ìáæß ôïõ óôï óðßôé. ¼ôáí ï Ôüìáò Üíïéîå ôçí ðüñôá, ï ðñþôïò Þ÷ïò ðïõ Üêïõóå Þôáí ôï êëÜìá åíüò ìùñïý. Ç áíáêïýöéóç ôïí Ýêáíå íá âïõñêþóåé. «ÁóïõóÝíá», Üñ÷éóå íá ëÝåé ìå ëõãìïýò. «ÁóïõóÝíá». Äß÷ùò íá óêåöôåß ôé èá Ýëåãå ç ìáßá, üñìçóå óôçí êñåâáôïêÜìáñá êáé âñÞêå ôçí çëéêéùìÝíç ãõíáßêá íá öñïíôßæåé ôï ìùñü. Ç ÁóïõóÝíá áíáóÞêùóå ôï êåöÜëé ôçò. «¸÷ïõìå êáé ôñßôï ãéï», ôïõ øéèýñéóå. Ï Ôüìáò Üñðáîå ôï ÷Ýñé ôçò êáé ôï ößëçóå. Ï ðáôÝñáò Ãêáñóßá ìðÞêå áñãÜ óôï äùìÜôéï êáé âëÝðïíôáò æùíôáíïýò ìçôÝñá êáé ãéï óôáõñïêïðÞèçêå êáé ýøùóå ôï âëÝììá ôïõ óôïí ïõñáíü. «ÁãÜðç ìïõ», øéèýñéóå ç ÁóïõóÝíá ôüóï óéãÜ, ðïõ ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò ôçí Üêïõóå ï Ôüìáò. Ôïõ óêïýðéóå ôá äÜêñõá áðü ôï ðñüóùðï êáé ôïõ ÷Üéäåøå ôï ìÜãïõëï. Ï Ôüìáò óôñÜöçêå êáé êïßôáîå ôç ìáßá, äåß÷íïíôáò ôçí ÁóïõóÝíá. «Åßíáé... èá ãßíåé êáëÜ;» øÝëëéóå. Ç ìáßá Ýãíåøå êáôáöáôéêÜ. «ÁðÝêôçóåò Ýíáí õãéÝóôáôï ãéï». «Äüîá ôù Èåþ», åßðå ï Ôüìáò, ðñïóðáèþíôáò íá êáôáðéåß ôá äÜêñõÜ ôïõ. «Äüîá ôù Èåþ».


ÊåöÜëáéï 8

O

Ôæáê Ýóêáóå óôá ãÝëéá âëÝðïíôáò ôç ËïñÝéí íá êïðáíéÝôáé ìåò óôï íåñü, êáèþò ðñïóðáèïýóå áðåãíùóìÝíá íá öôÜóåé ùò ôï óêÜöïò. ÃÝëáóå áêüìá ðåñéóóüôåñï, üôáí Üñ÷éóå íá ôïí âñßæåé äõíáôÜ, åíþ ôá ìáëëéÜ ôçò Þôáí ãåìÜôá ìå áöñïýò áðü ôï óáìðïõÜí ðïõ êõëïýóå óôï ðñüóùðü ôçò. Ùóôüóï åêåßíç èá ãåëïýóå ôåëåõôáßá. ÈõìùìÝíç ðåñéóóüôåñï êáé áðü åîïñãéóìÝíç óöÞêá, áíÝâçêå ìå åõëõãéóßá óôï óêÜöïò, åíþ ôá âñåãìÝíá åóþñïõ÷Ü ôçò äåí Üöçíáí ôßðïôá ðëÝïí ãéá ôç óöáßñá ôçò öáíôáóßáò. Ôï ãÝëéï ôïõ Ôæáê êüðçêå áðüôïìá êáé ï ëáéìüò ôïõ óôÝãíùóå ìüëéò ôçí åßäå. ¸÷ù ìåßíåé ðïëý êáéñü äß÷ùò ãõíáßêá, óõëëïãßóôçêå, áöïý ç ËïñÝéí ìå ôáñÜæåé ôüóï. ̒ áõôÞ ôç âÝñá ðïõ öïñïýóå óôï ÷Ýñé ôçò, üìùò, Þôáí áõóôçñÜ áðáãïñåõìÝíç. Äåí ôïí åíäéÝöåñå íá êÜíåé ó÷Ýóç ìáæß ôçò, Ýóôù êáé ðåñéóôáóéáêÞ. Ç åñùôéêÞ æùÞ ôïõ, åýñùóôç êáé õãéÞò ãéá áñêåôÜ ÷ñüíéá, åß÷å ìüíï Ýíá óêëçñü êáé áðáñÜâáôï êáíüíá: ÐïôÝ ìå ðáíôñåìÝíåò! ÐïôÝ! Ï Ôæáê Þôáí ùñáßïò êáé ôï Þîåñå. Ïé êïðÝëåò åß÷áí áñ÷ßóåé íá ôïí êõíçãïýí áðü ôï äçìïôéêü. ÐïôÝ äåí ôïõ Ýëåéðáí ïé êáôáêôÞóåéò êáé ãé’ áõôü äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç íá äçìéïõñãÞóåé ðåñéôôïýò å÷èñïýò, üðùò åßíáé ïé áðáôçìÝíïé óýæõãïé. ÅðéðëÝïí, ôïýôç åäþ Þôáí êüñç åíüò ößëïõ ôïõ· åíüò ðïëý êáëïý ôïõ ößëïõ, ðïõ ôïõ ôçí åß÷å åìðéóôåõôåß ãéá íá ôçí ðÜåé áóöáëÞ óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò. Ðáñ’ üëá áõôÜ, áñêïýóå ìéá ìáôéÜ óôï ðëïýóéï óôÞèïò ôçò ËïñÝéí êáé óôá üìïñöá, êáëïãñáììÝíá ÷åßëç ôçò ðïõ Ýëáìðáí


118

DEBBIE MACOMBER

êÜôù áð’ ôï öùò ôïõ Þëéïõ óôç äýóç ôïõ, ãéá íá ãßíåé ï óêëçñüò êáíüíáò ìéá áðëÞ ãñáììÞ ïñéïèÝôçóçò. Ôïõ Þôáí áäýíáôï íá ðåßóåé ôïí åáõôü ôïõ íá óôñÝøåé áëëïý ôï âëÝììá ôïõ. Íá ðÜñåé ï äéÜâïëïò, åßíáé ðïëý üìïñöç! åßðå ìå ôï íïõ ôïõ. ¼÷é âÝâáéá üôé äåí ôï åß÷å ðñïóÝîåé íùñßôåñá. Ï êáèÝíáò èá ìðïñïýóå íá äåé üôé, ðáñÜ ôçí åêíåõñéóôéêÞ óõìðåñéöïñÜ ôçò, Þôáí ÷Üñìá ïöèáëìþí. Ï Ôæáê, üìùò, åß÷å áíáãêÜóåé ôïí åáõôü ôïõ íá ìçí áíôáðïêñéèåß ó’ áõôÞ... ìÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ ôïõëÜ÷éóôïí! Åß÷å õðïêñéèåß ôïí áäéÜöïñï êáôÜ Üøïãï ôñüðï, êñýâïíôáò ôçí Ýëîç ôïõ ðñïò åêåßíç ðßóù áðü ðñïóâïëÝò. Ïé åñùôÞóåéò ðïõ ôçò åß÷å êÜíåé ãéá ôçí åñùôéêÞ ôçò æùÞ Þôáí ìéá áðïôõ÷çìÝíç ðñïóðÜèåéá ãéá íá õðåíèõìßóåé óôïí åáõôü ôïõ üôé ôïõ Þôáí áðáãïñåõìÝíç. Ôï ðñüâëçìá Þôáí ðùò ç ËïñÝéí åß÷å Ýíá êïñìß ðïõ èá ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé... ôçí êõêëïöïñßá óôï Ëáò ÂÝãêáò. ÁôÝëåéùôá, ôïñíåõôÜ ðüäéá ðïõ êáôÝëçãáí óå ëåðôïýò áóôñáãÜëïõò. Öïñïýóå Ýíá ìéêñü åóþñïõ÷ï óå óéÝë ÷ñþìá, ðïõ áãêÜëéáæå ôïõò ëåðôïýò ãïöïýò ôçò êáé Üöçíå ôçí êïéëéÜ ôçò íá öáßíåôáé, ëåßá êáé åðßðåäç. Åíþ ôá ðüäéá êáé ïé ãïöïß ôçò Þôáí ëåðôïß, ôï ðëïýóéï óôÞèïò ôçò Þôáí êáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá ôï ðéï áðßóôåõôï ðñïóüí ôçò. Áêüìá êáé óöéãìÝíá ìÝóá ó’ áõôü ôï äáíôåëÝíéï óïõôéÝí, ôá óôÞèç ôçò Þôáí ôá ðéï ðëçèùñéêÜ ðïõ åß÷å äåé óôç æùÞ ôïõ. Êáé, áêüìá ÷åéñüôåñá –Þ, ìÜëëïí, áêüìá êáëýôåñá, áíÜëïãá ðþò ôï Ýâëåðå êáíåßò–, ïé èçëÝò ôçò Þôáí ïñèùìÝíåò, ëåò êáé ôïí óçìÜäåõáí. Ôïí åß÷áí óçìáäÝøåé áõôüìáôá üðëá êáé ï Ôæáê åß÷å íéþóåé ëéãüôåñç áðüãíùóç áð’ üóç Ýíéùèå ôïýôç ôç óôéãìÞ. Ôüôå, îáöíéêÜ, óõíåéäçôïðïßçóå ôé ôïõ óõíÝâáéíå êé Ýíéùóå Ýíá äõíáôü óïê. Ôçí Þèåëå! Äß÷ùò êáíÝíá ðñüâëçìá ôþñá ðéá, ìðïñïýóå íá ôç öáíôáóôåß Üíåôá óôçí áãêáëéÜ ôïõ... êáé óôï êñåâÜôé ôïõ. ¹ôáí ðïëý åýêïëï íá ôç äåé íá ôïõ ÷áìïãåëÜ, åíþ ôçò Ýâãáæå âéáóôéêÜ ôá ñïý÷á. Êñýïò éäñþôáò ôïí Ýëïõóå. ¸ôñéøå ôá ìÜôéá ôïõ, ðñïóðáèþíôáò íá äéþîåé ôçí åéêüíá ôçò ËïñÝéí óôï êñåâÜôé ôïõ. ÐÜó÷éóå íá áíáóÜíåé öõóéïëïãéêÜ. Ðñüóôáîå ôïí åáõôü ôïõ íá áíáðïëÞóåé åêåßíç ôç ãõíáßêá óôï Ìðåëßæ, ðïõ äõóêïëåõüôáí íá èõìçèåß ô’ üíïìÜ ôçò, êáé ôçí Êáôåñßíå ÅöñÝí, ìéá ãõíáßêá ìå ôçí ï-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

119

ðïßá åß÷å ìéá óýíôïìç ðåñéðÝôåéá ðñéí áðü Ýíá äõï ÷ñüíéá. Ôçí åß÷å ãíùñßóåé üôáí Ýêáíå äéáêïðÝò óôçí ÊáìðÝôóå· áñãüôåñá Ýìáèå ìå Ýêðëçîç üôé åñãáæüôáí ãéá ôç ìåîéêáíéêÞ êõâÝñíçóç. Ç áíÜìíçóç ôçò Êáôåñßíå ôïí âïÞèçóå êÜðùò, áëëÜ ü÷é áñêåôÜ. Ôþñá ðïõ èá Þôáí ðáãéäåõìÝíïò ìáæß ìå ôç ËïñÝéí ìÝóá óôá ðåñéïñéóìÝíá üñéá ôïõ óêÜöïõò, ôá ðñÜãìáôá èá äõóêüëåõáí áêüìá ðåñéóóüôåñï. Ï Ôæáê Ýðñåðå, åðáíåéëçììÝíá êáé åðéìåëþò, íá õðåíèõìßæåé óôïí åáõôü ôïõ êÜôé ðïõ ìÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ Þôáí ãé’ áõôüí åíóôéêôþäåò. ¼ôé ç ËïñÝéí Þôáí áðáãïñåõìÝíç ãé’ áõôüí. Åêåßíç Ýôñéøå ôá ìÜôéá ôçò êáé, ìïõñìïõñßæïíôáò, áðïìÜêñõíå ôá ãåìÜôá áöñïýò ìáëëéÜ áð’ ôï ðñüóùðü ôçò. Ôïí áãñéïêïßôáîå. Ôï âëÝììá ôçò Ý÷áíå ëßãç áðü ôçí áãñéÜäá ôïõ, êáèþò Þôáí áíáãêáóìÝíç í’ áíïéãïêëåßíåé ãñÞãïñá ôï Ýíá ôçò ìÜôé ðïõ ôçí Ýôóïõæå. «Äåí õðÜñ÷ïõí ðéñÜí÷áò, Ýôóé äåí åßíáé;» ôïí ñþôçóå. ¢ðëùóå ôï ÷Ýñé ôçò êáé Ýøáîå óôá ôõöëÜ ãéá ìéá ðåôóÝôá. Ðñïöáíþò èá ôçí åß÷å ðÜñåé áð’ ôï ìðÜíéï ðñéí ðÝóåé óôï íåñü. «Ðþò ôï ìÜíôåøåò;» ôçò áíôéãýñéóå åêåßíïò êáé ç öùíÞ ôïõ Þôáí âñá÷íÞ óáí ôïõ ìåèõóìÝíïõ. ¼ëç ç ãíþñéìç åîõðíÜäá ôïõ åß÷å ÷áèåß ôþñá, ìåò óôçí ðñïóðÜèåéÜ ôïõ íá êñýøåé ôçí ôáñá÷Þ ðïõ ôïõ ðñïêáëïýóå åêåßíç. «Á÷!» Ýêáíå ç ËïñÝéí êé Üñ÷éóå íá ðáñáðáôÜ óôá ôõöëÜ. Ï Ôæáê äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ôé óõíÝâáéíå. ×ñåéÜóôçêå íá åðéóôñáôåýóåé üëåò ôïõ ôéò äõíÜìåéò ãéá íá ìçí ôçí êïéôÜæåé ìå áíïé÷ôü ôï óôüìá, üóï åêåßíç ðçãáéíïåñ÷üôáí ìéóüãõìíç ìðñïóôÜ ôïõ. Ìå ôá ðïëëÜ, êáôÜëáâå üôé ç ËïñÝéí Ýøá÷íå ãéá Ýíáí êïõâÜ. Ôïí âñÞêå êáé Ýóêõøå ðÜíù áð’ ôçí êïõðáóôÞ, ðñïóöÝñïíôÜò ôïõ ìéá áêüìá åíôõðùóéáêÞ üøç ôùí ãëïõôþí ôçò, ðñÜãìá ðïõ Ýêáíå ôï áßìá ôïõ íá êï÷ëÜóåé. ¸êëåéóå óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôïõ üóï åêåßíç êáôÝâáæå ôïí êïõâÜ óôç èÜëáóóá êé Ýðåéôá ô’ Üíïéîå êáé ðñüëáâå íá ôç äåé íá ñß÷íåé ôï íåñü óôï êåöÜëé ôçò. Ç óáðïõíÜäá ðåñéÝëïõóå ôï Ýîï÷ï êïñìß ôçò. «Åëðßæù íá ÷Üñçêåò ôþñá», ôïõ åßðå ìå óôñéãêéÜ öùíÞ. ¸ðéáóå ôçí ðåôóÝôá êáé óêïýðéóå ôï ðñüóùðü ôçò. «Åßìáé åêóôáóéáóìÝíïò». Ç ËïñÝéí óôñÜöçêå Ýîù öñåíþí ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ êáé ìåò


120

DEBBIE MACOMBER

óôç âéáóýíç ôçò ÷ôýðçóå ôï äÜ÷ôõëï ôïõ ðïäéïý ôçò. ¸âãáëå ìéá êñáõãÞ ðüíïõ, Üñðáîå ôï äÜ÷ôõëü ôçò êé Üñ÷éóå íá ÷ïñïðçäÜ óôï Ýíá ôçò ðüäé, åíþ ôá óôÞèç ôçò ÷ïñïðçäïýóáí êé áõôÜ. «ÁíÜèåìá, áíÜèåìá, áíÜèåìá!» öþíáæå áíÜìåóá óå âïãêçôÜ. «ÁíÜèåìá;» Ï Ôæáê äåí ðßóôåõå óô’ áõôéÜ ôïõ. «Ãéáôß; Åßíáé êáêü íá ëÝåé êáíåßò áíÜèåìá;» ôïí ñþôçóå ñß÷íïíôÜò ôïõ ìéá Üãñéá ìáôéÜ, ëåò êé åêåßíïò Ýöôáéãå ðïõ ÷ôýðçóå ôï äÜ÷ôõëü ôçò. «×ôýðçóåò ôï äÜ÷ôõëü óïõ, Ýôóé äåí åßíáé;» Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ, äáãêþíïíôáò ôï ÷åßëé ôçò. Óôçñß÷ôçêå óôçí êïõðáóôÞ ôïõ ðëïßïõ êé Üñ÷éóå íá ðéÝæåé ôï ìåãÜëï äÜ÷ôõëï ôïõ ðïäéïý ôçò ãéá íá äåé ìÞðùò ôï åß÷å óðÜóåé. «Êáé ôï ìüíï ðïõ âñÞêåò íá ðåéò Þôáí áíÜèåìá;» Ç ËïñÝéí ôïí êïßôáîå åñùôçìáôéêÜ. «ÄçëáäÞ;» «ÁõôÞ åßíáé ç ÷åéñüôåñç âñéóéÜ ðïõ îÝñåéò;» Ôïí êïßôáîå ÷ùñßò íá êáôáëáâáßíåé. «Ãëýêá, èá ðñÝðåé íá óïõ äþóù ïñéóìÝíá ìáèÞìáôá». «Äå ÷ñåéÜæïìáé êáíÝíá ìÜèçìá áðü óÝíá», ôïõ äÞëùóå ìáíéáóìÝíç. «ÁíÜèåìá;» Ï Ôæáê äåí Þîåñå ãéáôß ôï Ýâñéóêå ôüóï áóôåßï. ºóùò åðåéäÞ ÷ñåéáæüôáí êÜôé íá ôïõ áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ êáé íá ìç óêÝöôåôáé ðüóï áðßóôåõôá óåîïõáëéêÞ Þôáí. Ç ËïñÝéí óõíÝ÷éóå íá ôïí áãñéïêïéôÜæåé, áëëÜ áõôüò ãåëïýóå. Ôï ãÝëéï ôïõ Üñ÷éóå íá ìåéþíåôáé óéãÜ óéãÜ êáé íá ãßíåôáé Ýíá óáñêáóôéêü ÷Ü÷áíï. Ç ËïñÝéí ìéóüêëåéóå ôá ìÜôéá ôçò ïñãéóìÝíç. «Åßóáé áðßóôåõôá ùìüò, ôï îÝñåéò;» Ï Ôæáê Ýâáëå ðÜëé ôá ãÝëéá. «ÁíÜèåìá, å;» «Ãéá ôçí áêñßâåéá, åßóáé åíôåëþò áíõðüöïñïò». Ôýëéîå ôçí ðåôóÝôá ãýñù áð’ ôç ìÝóç ôçò êé áðïìáêñýíèçêå áðü êïíôÜ ôïõ. «Ìçí áíçóõ÷åßò, åßìáé êáëüò äÜóêáëïò», ôçò öþíáîå ï Ôæáê. «È’ áñ÷ßóïõìå ìå ôéò âáóéêÝò ëÝîåéò êáé óôç óõíÝ÷åéá èá ðñï÷ùñÞóïõìå óå ðåñßðëïêåò öñÜóåéò. ÌÝ÷ñé íá öôÜóïõìå óôçí ðáôñßäá, èá óå ìÜèù íá ëåò ðñÜãìáôá ðïõ èá ’êáíáí áêüìá êé Ýíá ëéìåíåñãÜôç íá êïêêéíßóåé». «Åëðßæù íá äéáóêåäÜæåéò ðïõ ìå êïñïúäåýåéò». «Ðåñéóóüôåñï áð’ üóï öáíôÜæåóáé». Åíþ óõíÝ÷éæå íá ìåéäéÜ,


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

121

ðñïóðÜèçóå íá ìç ÷á÷áíßæåé. Ç áíôßäñáóÞ ôïõ Þôáí ðáñáôñáâçãìÝíç, áëëÜ Þ èá ãåëïýóå ìáæß ôçò Þ èá äéáêéíäýíåõå íá ìðåé óôïí ðåéñáóìü íá ôç öéëÞóåé, êÜôé ðïõ Þôáí ôåëåßùò áíåðßôñåðôï. Ç ËïñÝéí êïíôïóôÜèçêå, óôñÜöçêå êáé ôïí êïßôáîå. ÌåôÜ, êïýíçóå èëéììÝíç ôï êåöÜëé ôçò êáé êáôÝâçêå óôçí êáìðßíá. Ï Ôæáê ôçí Üêïõóå íá øÜ÷íåé. Óßãïõñïò üôé ôçí åß÷å ãëéôþóåé öôçíÜ, êÜèéóå óôçí êáñÝêëá ôïõ êáé Ýóðåõóå íá óõã÷áñåß ôïí åáõôü ôïõ ãéá ôïí áõôïÝëåã÷ï ðïõ åðÝäåéîå. Ç ËïñÝéí äåí êáôáëÜâáéíå ôïí Ôæáê ÊÝëåñ. ÅðéðëÝïí, äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç íá ðñïóðáèÞóåé íá ôïí êáôáëÜâåé. Ãéá åêåßíç Þôáí Ýíáò áãñïßêïò. Ðåñßìåíå ðñþôá ìÝ÷ñé íá óôåãíþóïõí ôá åóþñïõ÷Ü ôçò êé Ýðåéôá öüñåóå ðÜëé ôï ëéíü êïóôïýìé ôçò. Óôç óõíÝ÷åéá ÷ôåíßóôçêå, ìïñöÜæïíôáò áðü ðüíï êáèþò ðñïóðáèïýóå íá îåìðëÝîåé ôá ìáëëéÜ ôçò ðïõ åß÷áí ãßíåé êïõâÜñé. Áõôüò ï ôýðïò Þôáí áíõðüöïñïò· åíôåëþò áíõðüöïñïò. Ôçò åß÷å ðåé åðßôçäåò üôé õðÞñ÷áí ðéñÜí÷áò ãéá íá ôçí ôñïìÜîåé. Êé åêåßíç, óáí çëßèéá, ôïí åß÷å ðéóôÝøåé. Ðñïöáíþò äåí ôïõ Þôáí áñêåôü íá ôçí ôñïìÜîåé áðëþò, ãé’ áõôü êáé ôï ÷Üñçêå ìå ôçí øõ÷Þ ôïõ üôáí ôçí åîåõôÝëéóå óôç óõíÝ÷åéá. Êé ýóôåñá, ôçò ðñüôåéíå íá ôç ìÜèåé íá âñßæåé! Ç ìçôÝñá ôçò Ýëåãå üôé ôï âñßóéìï åßíáé Ýíäåéîç öôù÷ïý ëåîéëïãßïõ· ç ßäéá ôï èåùñïýóå áðëþò ùò Ýëëåéøç êáëïý ãïýóôïõ. ÓêÝöôçêå ôïí ôñüðï ðïõ ãåëïýóå åêåßíïò, Ýóöéîå ôéò ãñïèéÝò ôçò êé Üñ÷éóå íá îåìðëÝêåé ôá ìáëëéÜ ôçò ìå ôüóç ìáíßá, ðïõ âïýñêùóáí ôá ìÜôéá ôçò. Êáé üë’ áõôÜ ôç óôéãìÞ ðïõ åß÷å áñ÷ßóåé íá ôïí âëÝðåé èåôéêÜ. ¼öåéëå íá ïìïëïãÞóåé üôé äåí Þîåñå ôé èá åß÷å áðïãßíåé áí ï Ôæáê äåí ôç ãëßôùíå áðü åêåßíïí ôï öñé÷ôü ôýðï. Ôç âïÞèçóå, ðáñ’ üôé Þîåñå üôé ôïõ Ýêëåøå ÷ñÞìáôá. Ï Ôæáê, üìùò, åðåéäÞ Þôáí áõôü ðïõ Þôáí, öñüíôéóå íá ôçò äåßîåé üôé Þîåñå ôé åß÷å êÜíåé. Ùóôüóï, äåí åðåêôÜèçêå óôï èÝìá. Ç ËïñÝéí åõ÷Þèçêå ó÷åäüí íá ôçò åß÷å ìéëÞóåé ãé’ áõôü, ãéáôß Ýôóé èá ôïí ìéóïýóå ðéï åýêïëá. Ôç ìéá óôéãìÞ Ýíéùèå öéëéêÞ êáé ãåííáéüäùñç áðÝíáíôß ôïõ êáé ôçí Üëëç Ýîù öñåíþí åîáéôßáò ôçò áðáßóéáò óõìðåñéöïñÜò ôïõ. Áõôüò ï Üíèñùðïò Þôáí Ýíá áßíéãìá, üðùò êáé ç áíôßäñáóÞ


122

DEBBIE MACOMBER

ôçò áðÝíáíôß ôïõ. Ôïí ìéóïýóå, ôïí óé÷áéíüôáí êé ùóôüóï åß÷å åóêåììÝíá ðåñðáôÞóåé ìðñïóôÜ ôïõ, öñïíôßæïíôáò þóôå åêåßíïò íá äåé êáëÜ êÜèå ëåðôïìÝñåéá ôïõ êïñìéïý ôçò. Ôþñá ðïõ êáôÜöåñå íá ïìïëïãÞóåé óôïí åáõôü ôçò ôçí áëÞèåéá ðïõ êñõâüôáí ðßóù áðü ôçí åíÝñãåéÜ ôçò, Ýíéùóå ôá ìÜãïõëÜ ôçò íá ðáßñíïõí öùôéÜ. Êáé ìåôÜ ðÜãùóå óýãêïñìç! ÊáôÜ âÜèïò, Þèåëå íá ôç öéëÞóåé, íá ôç ÷áúäÝøåé. Äåí ôçò Üñåóå ðïõ öëÝñôáñå Ýôóé Ýíáí Üíôñá. Äåí Þôáí êáèüëïõ óôï óôõë ôçò êÜôé ôÝôïéï. Ìðïñåß íá ìçí Þôáí ðáíôñåìÝíç, üðùò ðßóôåõå åêåßíïò, áëëÜ Þôáí áññáâùíéáóìÝíç êáé üöåéëå íá åßíáé ðéóôÞ óôï ìíçóôÞñá ôçò. Ç ËïñÝéí äåí ìðïñïýóå ôþñá íá êáôáëÜâåé ïýôå ôç äéêÞ ôçò óõìðåñéöïñÜ, üðùò Üëëùóôå êáé ôïõ Ôæáê. ºóùò íá åß÷å êÜðïéá ó÷Ýóç ì’ áõôü ðïõ åß÷å ãßíåé óôçí êáíôßíá. Ôçí åß÷å ãëéôþóåé áðü ìéá êáôÜóôáóç ðïõ ßóùò íá Þôáí ãéá åêåßíç æÞôçìá æùÞò êáé èáíÜôïõ! ÊÜèå öïñÜ ðïõ ôï óêåöôüôáí, áíáôñß÷éáæå. Áí ìðïñïýóå íá âïëåõôåß åêåß êÜôù, èá Ýìåíå óôçí êáìðßíá. ¹ôáí ðïëý åðéêßíäõíï, áðü ðïëëÝò áðüøåéò, íá ðÜåé êïíôÜ ôïõ. ¼ôáí üìùò îáíáâñÞêå ôï èÜññïò ôçò, áíÝâçêå ðÜëé óôï êáôÜóôñùìá êáé âñÞêå ôïí Ôæáê íá êïéôÜæåé ôï ÷Üñôç ìå ôç âïÞèåéá ìéáò ëÜìðáò áåñßïõ. «Ðïý èá ðÜìå;» ôïí ñþôçóå. «Óôï Ðïõêïýñï». Ç ËïñÝéí Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôï ÷Üñôç, øÜ÷íïíôáò íá âñåé ôï ìÝñïò ðïõ ôçò åß÷å ðåé ï Ôæáê. «Åäþ», ôçò åßðå åêåßíïò, äåß÷íïíôáò ìå ôï äÜ÷ôõëü ôïõ. «×ñåéáæüìáóôå ôñüöéìá. Ôï îÝ÷áóåò;» Óõíåéäçôïðïéþíôáò üôé åêåßíïò åß÷å Þäç áãïñÜóåé äýï öïñÝò ðñïìÞèåéåò –ïé ïðïßåò åß÷áí ðÜåé ÷áìÝíåò–, ç ËïñÝéí êáôÜëáâå üôé äåí Þôáí ç êáôÜëëçëç óôéãìÞ íá äéáìáñôõñçèåß ðïõ äåí æçôïýóå ðïôÝ ôç ãíþìç ôçò ó÷åôéêÜ ìå ôá ó÷ÝäéÜ ôïõò. Áí äåí åß÷áí ôï êÜèå Üëëï ðáñÜ íüóôéìï øÜñé ðïõ åß÷å áðïìåßíåé áðü ôçí ðñïçãïõìÝíç êáé ôï ðéÜôï ìå ôï öáãçôü ðïõ åß÷å áãïñÜóåé ï Ôæáê óôç Ëá Ñïýôá ÌÜãéá, ôþñá èá ðÝèáéíáí ôçò ðåßíáò. «Èá îåêéíÞóïõìå áýñéï ôá ÷áñÜìáôá êáé èá åßìáóôå óôï Ðïõêïýñï ãýñù óôï áðüãåõìá. ÈÝëù íá ìïõ äþóåéò ôï ëüãï ôçò ôéìÞò óïõ üôé èá êÜíåéò áõôü áêñéâþò ðïõ èá óïõ ðù ìüëéò öôÜóïõìå åêåß. ÁõôÞ ôç öïñÜ, äå èÝëù íá åìöáíéóôåßò êáèüëïõ».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

123

«Óýìöùíïé», ìïõñìïýñéóå åêåßíç. «ËïñÝéí, äåí áóôåéåýïìáé. Äå ãßíåôáé íá ó’ áöÞóù íá ôï óêÜóåéò ðÜëé áð’ ôï óêÜöïò. Éäéáßôåñá óôï Ðïõêïýñï». «Áöïý óïõ Ýäùóá ôï ëüãï ìïõ. Ôé Üëëï èÝëåéò;» «ÈÝëù íá ôï ðåéò ç ßäéá». Ôçò ìéëïýóå óáí íá ìçí ôçò åß÷å åìðéóôïóýíç êé áõôü ôçí ðñüóâáëëå. Áð’ ôçí Üëëç, ç ßäéá ôïõ åß÷å äþóåé êÜèå äéêáßùìá íá ìçí ôçí åìðéóôåýåôáé. Ìéëþíôáò áñãÜ êáé êáèáñÜ ôïõ åßðå: «Óïõ õðüó÷ïìáé íá ìç âãù áðü ôçí êáìðßíá áí äå ìïõ ðåéò åóý üôé äåí õðÜñ÷åé øõ÷Þ óôïí ïñßæïíôá». «Ôï Ðïõêïýñï äåí åßíáé óáí ôç Ëá Ñïýôá ÌÜãéá. ¢ëëç ìéá öïñÜ ðÞãá åêåß êáé...» Óþðáóå ÷ùñßò íá ïëïêëçñþóåé ôç öñÜóç ôïõ. «Êáé ôé Ýãéíå;» ôïí ðßåóå åêåßíç. ¹èåëå íá îÝñåé ôé ôïõò ðåñßìåíå. Ï Ôæáê êïýíçóå ðïëëÝò öïñÝò ôï êåöÜëé ôïõ áüñéóôá. «Åßíáé åðéêßíäõíá ôá ðñÜãìáôá åêåß. Óå öõóéïëïãéêÝò óõíèÞêåò, ðïôÝ äå èá ðÞãáéíá ìå ìéá ãõíáßêá óôï Ðïõêïýñï», ïìïëüãçóå, «áëëÜ äåí Ý÷ïõìå Üëëç åðéëïãÞ. ÐñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá óôáìáôÞóïõìå êÜðïõ, êáé ìÜëéóôá óýíôïìá». Ùóôüóï êÜèå Üëëï ðáñÜ åõ÷áñéóôçìÝíïò öáéíüôáí ãé’ áõôü ðïõ èá Ýêáíå. «Ðüóç þñá èá ÷ñåéáóôåß ãéá í’ áãïñÜóåéò ü,ôé ÷ñåéáæüìáóôå;» ôïí ñþôçóå. «ÌÜëëïí äå è’ áñãÞóù ðïëý», ôçò áðÜíôçóå êáé ìåôÜ ôçò Ýêáíå êé åêåßíïò ìéá åñþôçóç: «¸÷åéò ðõñïâïëÞóåé ðïôÝ óïõ;» Ôçò êüðçêå ç áíÜóá. «Åííïåßò... ìå ðåñßóôñïöï; ¼÷é, ðïôÝ». Îåöýóçîå íåõñéáóìÝíïò. «Äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá íåõñéÜæåéò. Äåí Ý÷ù ðéÜóåé êáí üðëï óôá ÷Ýñéá ìïõ». «Ôï öïâüìïõí». «Êé åðßóçò äåí Ý÷ù êáìéÜ äéÜèåóç íá ìÜèù». Ï Ôæáê ôçí êïßôáîå óïâáñüò. «Åßóáé õðï÷ñåùìÝíç íá ìÜèåéò». «È’ áóôåéåýåóáé, ìïõ öáßíåôáé». «Ìðïñåß íá ìçí ðáßñíù óôá óïâáñÜ ðÜñá ðïëëÜ ðñÜãìáôá, áëëÜ ãéá ôá üðëá äåí áóôåéåýïìáé ðïôÝ». ¸ôñåîå óôçí êáìðßíá êé åðÝóôñåøå ó’ Ýíá ëåðôü êñáôþíôáò


124

DEBBIE MACOMBER

Ýíá ìéêñü ðéóôüëé. «Áõôü åßíáé Ýíá áõôüìáôï åéêïóéäõÜñé. ºóùò ÷ñåéáóôåß í’ áìõíèåßò üôáí èá ðÜìå óôï Ðïõêïýñï. ¼ôáí èá öýãù áðü ôï óêÜöïò, èÝëù íá åßìáé óßãïõñïò üôé èá ìðïñÝóåéò íá ôá âãÜëåéò ðÝñá ìüíç óïõ óå ðåñßðôùóç áíÜãêçò. ÊáôÜëáâåò; Êé üôáí ôåëåéþóïõìå ì’ áõôü, èá óïõ äåßîù êáé ðþò íá ïäçãåßò ìüíç óïõ ôï ðëïéÜñéï». «ÕðåñâÜëëåéò», äéáìáñôõñÞèçêå ç ËïñÝéí. «Êáô’ áñ÷Þí, äå ÷ñåéÜæïìáé üðëï ãéá íá õðåñáóðßóù ôïí åáõôü ìïõ êáé, äåýôåñïí...» «×ñåéÜæåóáé!» ôç äéÝêïøå ì’ Ýíáí ôñüðï ðïõ äåí óÞêùíå áíôéññÞóåéò. «Ôæáê, áõôü ðïõ ìïõ æçôÜò åßíáé åîùöñåíéêü». «Èá ìÜèåéò ðþò íá ñß÷íåéò ì’ áõôü ôï ðéóôüëé, ôåëåßá êáé ðáýëá». «Óýìöùíïé», ôïõ áðÜíôçóå, êïéôþíôáò ìå áðÝ÷èåéá ôï üðëï. ÐáñÜ ôéò åðéöõëÜîåéò ôçò, ç ËïñÝéí ôïí Üêïõóå õðïìïíåôéêÜ üóç þñá åêåßíïò ôçò ìéëïýóå ãéá ôï ìç÷áíéóìü ôïõ üðëïõ. ¼ôáí ôÝëåéùóå ìå ôç èåùñßá, ôçò Ýäåéîå ðþò íá ôï ãåìßæåé êáé ìåôÜ ôçí Ýâáëå íá ôï ãåìßóåé êáé ìüíç ôçò. Ç ËïñÝéí ôåëéêÜ äÝ÷ôçêå íá êÜíåé áõôü ðïõ ôçò æÞôçóå áëëÜ ü÷é áäéáìáñôýñçôá. Ï Ôæáê, üìùò, áðôüçôïò, ôçí Ýâáëå íá åðáíáëÜâåé ôç äéáäéêáóßá, ìÝ÷ñé ðïõ ðåßóôçêå üôé åß÷å áöïìïéþóåé üóá ï ßäéïò Þèåëå íá ôçò ìÜèåé. «Êáé ôþñá ðõñïâüëçóå». «Áðïêëåßåôáé!» Óé÷áéíüôáí íá ðéÜóåé áõôü ôï ðñÜãìá óôá ÷Ýñéá ôçò êáé íá ðõñïâïëÞóåé. ÅîÜëëïõ, äåí åß÷å êáé óôü÷ï. «ÑÝéí, ó’ áõôü ôï èÝìá äå äÝ÷ïìáé áíôéññÞóåéò». «ÈåÝ êáé Êýñéå!» ìïõñìïýñéóå. ÌåôÜ áðïìáêñýíèçêå êáé ðåñßìåíå áðü åêåßíïí íá ôçò äåßîåé ìå ðïéï ôñüðï Ýðñåðå íá êñáôÜ ôï ðéóôüëé. «ÊñÜôçóÝ ôï óôï ÷Ýñé óïõ», åðÝìåéíå ï Ôæáê. «Ìá áöïý ôï Ýðéáóá ðñïçãïõìÝíùò». Ôïí åßäå íá óößããåé ôá äüíôéá êáé, âãÜæïíôáò Ýíá âáèý áíáóôåíáãìü, ôï ðÞñå ðÜëé óôá ÷Ýñéá ôçò. «ÈÝëù íá ôï ìÜèåéò», ôçò åîÞãçóå. «ÆýãéóÝ ôï óôá ÷Ýñéá óïõ ãéá íá óõíçèßóåéò ôï âÜñïò ôïõ». «Ôï æýãéóá ðñïçãïõìÝíùò». Äåí ôï åß÷å æõãßóåé êáé óõíÞèùò


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

125

äåí Þôáí åñéóôéêÞ, áëëÜ ï Ôæáê êáôÜöåñíå íá ôçò âãÜæåé óôçí åðéöÜíåéá ôç ÷åéñüôåñç ðëåõñÜ ôïõ ÷áñáêôÞñá ôçò. Åðßóçò, ôçí åíï÷ëïýóå ôï ãåãïíüò üôé óôåêüôáí ðïëý êïíôÜ ôçò. Ç êáñäéÜ ôçò âñïíôïýóå óôï óôÞèïò ôçò êáé ðßóôåõå üôé åêåßíïò è’ Üêïõãå ôïõò ÷ôýðïõò ôçò. ¸íéùèå ôï êïñìß ôçò íá öëÝãåôáé. Ðáñ’ üôé åß÷å ôñáâÞîåé ôá ìáëëéÜ ôçò øçëÜ, óôçí êïñõöÞ ôïõ êåöáëéïý ôçò, ï éäñþôáò êõëïýóå óôïí áõ÷Ýíá ôçò. ÁëëÜ êáé ï Ôæáê ßäñùíå. Ôï äÝñìá ôïõ Ýëáìðå êÜôù áð’ ôï öùò ôïõ öåããáñéïý. Ôïí Ýâñéóêå ðïëý ðéï åëêõóôéêü áð’ üóï èá ’èåëå. Ôþñá ðïõ åêåßíïò åß÷å îõñéóôåß, ç ËïñÝéí Ýâëåðå üôé Þôáí ðïëý ãïçôåõôéêüò –êÜôé ðïõ óßãïõñá äåí èá Ýâãáéíå óå êáëü ãéá êáíÝíáí áðü ôïõò äõï ôïõò! «Åßóáé Ýôïéìç íá ñßîåéò;» ôç ñþôçóå åêåßíïò êïöôÜ, äéáêüðôïíôáò ôïõò óõëëïãéóìïýò ôçò. «Íáé, áöïý ôï èÝëåéò». ÔÝíôùóå ìðñïóôÜ ôá ÷Ýñéá ôçò êáé óçìÜäåøå ôç óêïôåéíÞ èÜëáóóá. Ï Ôæáê ðÞãå êáé óôÜèçêå áêñéâþò ðßóù ôçò. ¸âáëå ôá ÷Ýñéá ôïõ êÜôù áð’ ôá äéêÜ ôçò, óõãêñáôþíôáò ôïõò êáñðïýò ôçò. Ç ËïñÝéí ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá, íéþèïíôáò ôï êïñìß ôçò í’ áíôéäñÜ ðïëý ðåñßåñãá. Ãéá ìéá óôéãìÞ, îÝ÷áóå ôï üðëï ðïõ êñáôïýóå. Ôï ìüíï ðïõ Ýíéùèå Þôáí ôç æåóôáóéÜ ôïõ êïñìéïý ôïõ ðÜíù óôï äéêü ôçò, ôïõò óêëçñïýò ìõò ôïõ, ôç äýíáìÞ ôïõ. ×ñåéÜóôçêå íá ðáëÝøåé ðïëý ãéá íá óõãêåíôñþóåé ôçí ðñïóï÷Þ ôçò ó’ áõôÜ ðïõ ôçò Ýëåãå. Åêåßíïò Ýäåé÷íå íá åêíåõñßæåôáé ìáæß ôçò êáé ôçò Ýäéíå åíôïëÝò ìå öùíÞ êïöôÞ, áíõðüìïíç. «Êáé ôþñá ôñÜâá ôç óêáíäÜëç», ôçò åßðå. Ç ËïñÝéí ôñÜâçîå åëáöñÜ. Äåí Ýãéíå ôßðïôá. «Ðéï äõíáôÜ», ôçí ðáñüôñõíå êïíôÜ óôï áõôß ôçò· õðåñâïëéêÜ êïíôÜ. Ç ËïñÝéí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôçò êáé ôñÜâçîå ðÜëé ôç óêáíäÜëç. «ÊñÜôá áíïé÷ôÜ ôá ìÜôéá óïõ», ãÜâãéóå åêåßíïò. Ç ËïñÝéí Üíïéîå ôá ìÜôéá ôçò ôç óôéãìÞ áêñéâþò ðïõ ôï üðëï åêðõñóïêñïôïýóå. Ôï üðëï êëüôóçóå ôüóï äõíáôÜ, ðïõ Ý÷áóå ôçí éóïññïðßá ôçò êáé èá ’÷å âñåèåß êÜôù öáñäéÜ ðëáôéÜ, áí äåí Þôáí ðßóù ôçò ï Ôæáê ãéá íá ôç óõãêñáôÞóåé. Ôá ÷Ýñéá ôïõ ôõëß÷ôçêáí óôá ðëåõñÜ ôçò, êïíôÜ óôá óôÞèç ôçò, êáé ðáñÝìåéíáí ó’ áõôü ôï óçìåßï ðïëý ðåñéóóüôåñï áð’ üóï ÷ñåéáæüôáí.


126

DEBBIE MACOMBER

«Ôá êáôÜöåñá», ôïõ äÞëùóå îÝðíïá. Îåñüâçîå êáé ðñüóèåóå: «Äåí ôá ðÞãá êáé ôüóï Üó÷çìá». «ÈÝëåéò íá ñßîåéò Üëëç ìéá öïñÜ, ãéá íá ’óáé óßãïõñç üôé ðÞñåò ôïí áÝñá;» Ç öùíÞ ôïõ áêïõãüôáí êÜðùò ðåñßåñãç. «¼÷é... äå ÷ñåéÜæåôáé. ÊáôÜëáâá ðþò ãßíåôáé». «Åßóáé óßãïõñç;» Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Åß÷å åêåßíç ôçí áíåîÞãçôç áßóèçóç üôé åß÷å ãëéôþóåé ðáñÜ ôñß÷á. Åß÷å ó÷åäüí öôÜóåé ôï áðüãåõìá üôáí, ôçí åðïìÝíç, Üñ÷éóå íá öáßíåôáé áðü ìáêñéÜ ôï Ðïõêïýñï. Ï Ôæáê ôçò åßðå íá êáôåâåß óôçí êáìðßíá ðïëý ðñéí öôÜóïõí óôï ëéìÜíé. Äåí Þèåëå íá äéáêéíäõíåýóåé íá ôç äåé êáíåßò. Äåí ôçò ôï åß÷å ðåé åõèÝùò, áëëÜ ôï Ðïõêïýñï Þôáí ãåìÜôï ìå ìá÷áéñïâãÜëôåò êáé êëÝöôåò. Ùóôüóï, Þ èá óôáìáôïýóáí åêåß Þ èá Ý÷áíáí áêüìá ìéá ìÝñá øÜ÷íïíôáò ãéá Ýíá Üëëï, áðüìåñï ëéìÜíé. «Ôæáê;» Ç ËïñÝéí óôåêüôáí óôï êÜôù ìÝñïò ôçò óêÜëáò êé ï Üíåìïò áíáêÜôåõå ôá ìáëëéÜ ôçò. Ï Ôæáê ÷ñåéÜóôçêå íá ðñïóðáèÞóåé ðïëý ãéá íá èõìçèåß ðüôå åß÷å äåé ãéá ôåëåõôáßá öïñÜ ìéá ðéï üìïñöç ãõíáßêá. «Ôé èåò;» ôç ñþôçóå, ðáó÷ßæïíôáò íá öáíåß åêíåõñéóìÝíïò. «ÌÞðùò èá ìðïñïýóåò... íá ìïõ áãïñÜóåéò ìåñéêÜ ñïý÷á üôáí ðáò óôçí ðüëç;» «ÐñïôéìÜò êÜðïéï óõãêåêñéìÝíï ÷ñþìá;» «Íáé, ì’ áñÝóåé ôï êßôñéíï». «ÊáëÜ, èá êïéôÜîù». «Ó’ åõ÷áñéóôþ». ÌðÞêå óôçí êáìðßíá êé Ýêëåéóå ðßóù ôçò ôçí ðüñôá. Ï Ôæáê ïäÞãçóå ôï óêÜöïò óôçí ðñïâëÞôá, ðïõ Þôáí ðáëéÜ êáé îå÷áñâáëùìÝíç. ÌåñéêÝò âÜñêåò Þôáí äåìÝíåò åêåß. Åßäå äõï íåáñïýò áëÞôåò íá ôïí êïéôÜæïõí, óáí íá ðñïóðáèïýóáí íá êáôáëÜâïõí áí èá ìðïñïýóáí íá ôïõ ôç öÝñïõí åýêïëá. Ï Ôæáê ôïõò êïßôáîå Üãñéá óôá ìÜôéá, ìÝ÷ñé ðïõ êáé ïé äõï ÷áìÞëùóáí ôï âëÝììá ôïõò. Ôç óôéãìÞ ðïõ åêåßíïé Ýöåõãáí âéáóôéêÜ, Ýíéùóå ìéá ðïëý ðåñßåñãç áíçóõ÷ßá. Ìéá ðïõ äåí õðÞñ÷å êáíåßò åêåß ãýñù ãéá íá ôïí áêïýóåé, ï


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

127

Ôæáê ÷ôýðçóå åëáöñÜ ôïí ìðïõëìÝ êáé åßðå óôç ËïñÝéí: «Öåýãù ôþñá». «Ìçí áñãÞóåéò, å;» «Äåí ðñÝðåé íá êÜíù ðÜíù áðü ìéóÞ þñá». ÊáôáëÜâáéíå ðÜñá ðïëý êáëÜ ðüóï áðáßóéá èá Ýíéùèå êëåéóìÝíç åêåß êÜôù. Ç áôìüóöáéñá èá ãéíüôáí ãñÞãïñá áðïðíéêôéêÞ. ¸êáíå íá öýãåé êé Ýðåéôá óêÝöôçêå íá ôçò äþóåé ìéá ôåëåõôáßá óõìâïõëÞ. «Äåí ðñÝðåé íá êÜíåéò èüñõâï». «Ôï îÝñù. ¢íôå, ðÞãáéíå ôþñá». Åêåßíïò äßóôáóå. ¸íéùóå ðÜëé åêåßíç ôçí ðáñÜîåíç áíçóõ÷ßá. Ç ðåßñá ôïí åß÷å ìÜèåé íá ìçí áãíïåß ôï Ýíóôéêôü ôïõ. Äõóôõ÷þò, Ýðñåðå íá ðÜåé ïðùóäÞðïôå óôçí ðüëç· äåí åß÷å Üëëç åðéëïãÞ. Äåí åß÷áí öÜåé ôßðïôá åäþ êáé ðÜñá ðïëëÝò þñåò êáé äåí ãéíüôáí íá óõíå÷ßóïõí ðåñéóóüôåñï ÷ùñßò ôñüöéìá. «Óõìâáßíåé êÜôé;» ôïí ñþôçóå øéèõñéóôÜ áðü êÜôù ç ËïñÝéí. «Ôßðïôá. ÊÜèéóå åêåß êáé ìç ìéëÜò êáèüëïõ». Äåí ôïõ Üñåóå ðïõ ôçí Üöçíå ìüíç, áëëÜ äåí åß÷å Üëëç ëýóç. «Ìéá ôåëåõôáßá õðåíèýìéóç: Ìçí áñ÷ßóåéò íá ðõñïâïëåßò, åêôüò êé áí åßíáé áðïëýôùò áðáñáßôçôï. ÊáôÜëáâåò;» Ôï ìüíï ðïõ ôïõ Ýëåéðå Þôáí í’ áñ÷ßóåé íá ðõñïâïëåß óôïí áÝñá ãéá íá ôïõ èõìßóåé... í’ áãïñÜóåé êáöÝ. ¼ôáí ðÞäçîå óôçí ðñïâëÞôá, ï Ôæáê Ýðñåðå íá êïéôÜæåé ðïëý ðñïóåêôéêÜ ðïý ðáôïýóå. Ôï îýëï Þôáí óÜðéï óå ðïëëÜ óçìåßá. ¼óï ðéï ãñÞãïñá ìðïñïýóå, ôñÜâçîå ðñïò ôá åêåß üðïõ Þôáí ôï ìïíáäéêü ìáãáæß ôïõ ÷ùñéïý. Ôá ôñüöéìá Þôáí ðáíÜêñéâá, áëëÜ ãéá ðñþôç öïñÜ óôç æùÞ ôïõ äåí èá ’êáíå ðáæÜñéá. ¹èåëå íá ôåëåéþóåé êáé íá öýãåé áð’ ôï Ðïõêïýñï üóï ðéï ãñÞãïñá ãéíüôáí. ÁíáìöéóâÞôçôá, áõôü ôï ÷ùñéü äåí ôïõ Üñåóå êáèüëïõ. Ôï åß÷å åðéóêåöèåß ðñéí áðü áñêåôÜ ÷ñüíéá êáé ðáñáëßãï íá ôïí óêïôþóïõí. ¹ôáí ìÝëïò ôçò ÏìÜäáò ÄéÜóùóçò êáé ï ÌÝñöé ôïõ åß÷å áíáèÝóåé íá âñåé ïñéóìÝíá óôïé÷åßá. Ï Ôæáê, óáí âëÜêáò, áöïý ðÞñå ôéò ðëçñïöïñßåò ðïõ Þèåëå, äåí Ýöõãå áìÝóùò áð’ ôçí êáíôßíá. Áõôü Þôáí ôï ðñþôï ôïõ ëÜèïò. ÓêÝöôçêå íá ìåßíåé ãéá íá ðéåé ìéá ìðßñá, üôáí ðñüóåîå ìéá ãõíáßêá óôçí Üëëç Üêñç ôçò áßèïõóáò. Ôïí êïéôïýóå ì’ Ýíáí ôñüðï ðïõ äåí ôïõ Þôáí êáèüëïõ Üãíùóôïò. Ôçò Üñåóå, êáé ìåôÜ áðü ôüóïõò ìÞíåò ìïíá÷éêÞò æùÞò ï Ôæáê Ýíéùóå êé áõôüò ôçí ß-


128

DEBBIE MACOMBER

äéá Ýëîç. Ï ÊÝéí åðÝìåíå ðùò ïé Üíôñåò ôïõ, üôáí Þôáí óå áðïóôïëÞ, üöåéëáí íá êñáôïýí ðÜíôá êëåéóôÜ ôá öåñìïõÜñ ôùí ðáíôåëïíéþí ôïõò. Ìüíï ðïõ ôþñá ï ÊÝéí äåí Þôáí ðéá åðéêåöáëÞò ôçò ïìÜäáò êáé åß÷å áíáëÜâåé ï ÌÝñöé, ïðüôå ï Ôæáê Ýêáíå ôï êëáóéêü ëÜèïò· Ýöõãå ìå ôçí üìïñöç óåíéïñßôá ãéá ôï óðßôé ôçò. ÊáôÜëáâå üôé åß÷å ðÝóåé óå ðáãßäá üôáí Þôáí ðéá ðïëý áñãÜ. Ï Ôæáê ôßíáîå ôï êåöÜëé ôïõ ãéá íá äéþîåé áõôÞ ôçí áíÜìíçóç, áí êáé ôá óçìÜäéá óôï êïñìß ôïõ ôïõ èýìéæáí ôï ëÜèïò ôïõ. ¼ôáí ôïí âñÞêå ç ÏìÜäá ÄéÜóùóçò, Þôáí ó÷åäüí ìéóïðåèáìÝíïò, ãåãïíüò åîáéñåôéêÜ äõóÜñåóôï. Ôþñá, êñáôïýóå ôï âëÝììá ôïõ åõèåßá ìðñïóôÜ, äåí ìéëïýóå óå êáíÝíáí êáé êáôçöüñéæå âéáóôéêüò ôï ÷ùìáôüäñïìï ãéá íá ðÜåé óôï ìáãáæß. Áãüñáóå ôá ôñüöéìá óå ÷ñüíï ìçäÝí êáé ðëÞñùóå áäñÜ, ãéá íá åßíáé óßãïõñïò üôé èá ôïõ ôá ’óôåëíáí áìÝóùò óôï óêÜöïò. Áöïý ôÝëåéùóå áðü êåé, ôñÜâçîå ãéá ôçí õðáßèñéá áãïñÜ ôçò ðüëçò. Äåí áãüñáóå ãõíáéêåßá ñïý÷á, áëëÜ äõï ðïõêÜìéóá êáé äõï ðáíôåëüíéá. Ôï íïýìåñï ôï õðïëüãéóå êáôÜ ðñïóÝããéóç. Ï Ôæáê åß÷å áñ÷ßóåé íá áéóèÜíåôáé áñêåôÜ éêáíïðïéçìÝíïò. ºóùò ôåëéêÜ ç ËïñÝéí íá åß÷å äßêéï, ßóùò ðñÜãìáôé íá õðåñÝâáëëå. Ç üëç åðé÷åßñçóç äåí ôïõ åß÷å ðÜñåé ðÜíù áðü Ýíá ôÝôáñôï ôçò þñáò. ÅðÝóôñåöå óôçí ðñïâëÞôá, üôáí åßäå Ýíáí ðéôóéñßêï, åöôÜ ï÷ôþ ÷ñüíùí, íá ôñÝ÷åé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Óåíéüñ!» åßðå, êïéôþíôáò ôïí Ôæáê ìå ôá ìåãÜëá êáóôáíÜ ìÜôéá ôïõ. «Ç ößëç óáò ì’ Ýóôåéëå íá óáò âñù», ðñüóèåóå óôá éóðáíéêÜ. «Ôé;» Ï Ôæáê óêÝöôçêå üôé èá Ýðíéãå ôç ËïñÝéí. «Óáò èÝëåé». «Ôþñá èá äåéò áí ìå èÝëåé», ìïõñìïýñéóå ï Ôæáê. «ÅëÜôå, èá óáò ðÜù êïíôÜ ôçò». Ï ìéêñüò Ýðéáóå ôïí Ôæáê áð’ ôï ÷Ýñé. «Áðü äù», ôïõ åßðå, ïäçãþíôáò ôïí ó’ Ýíáí ðáñÜäñïìï. ¸íá áðëü ðñÜãìá ôçò æÞôçóá íá êÜíåé. ÁõôÞ ç ãõíáßêá åßíáé áíßêáíç íá óåâáóôåß êáé ôéò ðáñáìéêñÝò åíôïëÝò. ¼ôáí åðéóôñÝøù óôï óêÜöïò êáé îåìðåñäÝøù ìáæß ôçò... ÓôáìÜôçóå áðüôïìá íá óêÝöôåôáé.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

129

Ç áßóèçóç ðïõ åß÷å íéþóåé íùñßôåñá, áõôü ôï êáêü ðñïáßóèçìá, åðáíÞëèå. Ìüíï ðïõ áõôÞ ôç öïñÜ Þôáí ðïëý ðéï Ýíôïíç. ÁñãÜ, ðñïóåêôéêÜ, ï Ôæáê óôñÜöçêå ðßóù ôïõ. Ï ÊÜñëïò óôåêüôáí óôçí Üëëç Üêñç ôïõ äñüìïõ. «Ãåéá óïõ, áìßãêï. Íá ðïõ îáíáâñéóêüìáóôå».


ÊåöÜëáéï 9

Ç

æÝóôç ìåò óôçí êáìðßíá Þôáí áíõðüöïñç, áëëÜ ç ËïñÝéí Þôáí áðïöáóéóìÝíç í’ áðïäåßîåé óôïí Ôæáê üôé ìðïñïýóå í’ áêïëïõèÞóåé ôéò åíôïëÝò ôïõ. Óå êáìßá ðåñßðôùóç äåí èá ’öåõãå áð’ ôï óêÜöïò· ôïõ åß÷å äþóåé ôï ëüãï ôçò. Áí êáé äåí Þôáí áðáñáßôçôï. Åß÷å ðÜñåé ôï ìÜèçìÜ ôçò óôç Ëá Ñïýôá ÌÜãéá. ÐáñÜ ôçí õøçëÞ èåñìïêñáóßá êáé ôçí ôáëáéðùñßá ôçò åêåß ìÝóá, èá ôïõ áðïäåßêíõå ìéá ãéá ðÜíôá üôé Þôáí áð’ ôéò ãõíáßêåò ðïõ ôçñïýí ôéò õðïó÷Ýóåéò ôïõò. Ç áíáìïíÞ Þôáí ôï ßäéï áâÜóôá÷ôç ìå ôçí áðïðíéêôéêÞ æÝóôç. Ç ðñþôç þñá Þôáí ç ÷åéñüôåñç, Ýôóé êëåéóìÝíç ðïõ Þôáí ó’ åêåßíï ôïí ôÜöï, Ý÷ïíôáò ãéá ìïíáäéêÞ äéÝîïäï ôéò óêÝøåéò ôçò, ðïõ êé áõôÝò äåí ôçí ðáñçãïñïýóáí êáèüëïõ. Ç ìçôÝñá ôçò åß÷å æÞóåé ó’ Ýíá øÝìá êé ï ðáôÝñáò ôçò... Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå ôé íá óêåöôåß. Íåõñßáæå êÜèå öïñÜ ðïõ èõìüôáí üôé åß÷å õðïèÝóåé ðùò åêåßíç ç ÉíäéÜíá ÌÜãéá Þôáí... ðáñáäïõëåýôñá ôïõ. ¼ôáí äåí óêåöôüôáí ôïõò ãïíåßò ôçò êáé ôá ëÜèç ðïõ åß÷áí êÜíåé, ïé óõëëïãéóìïß ôçò óôñÝöïíôáí óôïí ÃêÜñé. Ç ó÷Ýóç ôïõò åß÷å áëëÜîåé ôéò åâäïìÜäåò ðïõ áêïëïýèçóáí ìåôÜ ôçí êçäåßá ôçò ìçôÝñáò ôçò. Áõôü ôï åß÷å êáôáëÜâåé êáé ï ÃêÜñé. Ç ËïñÝéí ôïí áãáðïýóå, ó÷åäßáæå íá ôïí ðáíôñåõôåß, áëëÜ üôáí ðÝèáíå ç ìçôÝñá ôçò ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ìåßíåé ìüíç. Ï ÃêÜñé ëá÷ôáñïýóå íá ôçí ðáñçãïñÞóåé· Þèåëå íá ôïí ÷ñåéÜæåôáé. ÁëëÜ åêåßíç äåí ôïí åß÷å áíÜãêç. ÌåôÜ, Þôáí êé áõôÞ ç öñé÷ôÞ Ýëîç ðïõ Ýíéùèå ãéá ôïí Ôæáê. Áð’ üëá üóá ôç âáóÜíéæáí åêåßíç ôç óôéãìÞ, áõôü Þôáí ßóùò ôï ÷åéñüôåñï. Ôï ðñüóùðü ôçò êïêêßíéóå áðü íôñïðÞ üôáí èõìÞèçêå ðþò åß÷å «ðáñåëÜóåé» ìðñïóôÜ ôïõ. ÌåôÜ ôï ëýêåéï, ðïôÝ Üë-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

131

ëïôå äåí èõìüôáí íá åß÷å êïðéÜóåé ôüóï ðïëý ãéá íá ôñáâÞîåé ôçí ðñïóï÷Þ êÜðïéïõ. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ óôï ñïëüé ôçò. Ç áíáìïíÞ ôÞò öáéíüôáí áôÝëåéùôç êé áéóèáíüôáí áðï÷áõíùìÝíç êáé áäýíáìç. Ï Ôæáê ôçò åß÷å õðïó÷åèåß üôé èá åðÝóôñåöå ãñÞãïñá· óå ìéóÞ þñá. ¸ôóé äåí ôçò åß÷å ðåé; ÌåôÜ, ôçò ðÝñáóå áð’ ôï ìõáëü üôé êÜôé èá Ýðñåðå íá ôïõ åß÷å óõìâåß. ¸ëåéðå ðÜíù áðü ìéá þñá ôþñá, ðáñ’ üôé åðÝìåíå üôé ôï Ðïõêïýñï äåí Þôáí áð’ ôá ëéìÜíéá ðïõ ôïõ Üñåóáí. ¢ñ÷éóå íá öáíôÜæåôáé êÜèå öñé÷ôü åíäå÷üìåíï –üôé ôïõ åß÷áí åðéôåèåß, üôé åß÷å ôñáõìáôéóôåß ôõ÷áßá, üôé ôïí åß÷áí óõëëÜâåé, ìÝ÷ñé ðïõ ðéá ðåßóôçêå üôé êÜôé óïâáñü ôïõ óõíÝâáéíå. ÌåôÜ, ôçò ðÝñáóå áð’ ôï ìõáëü üôé ßóùò ï Ôæáê íá ìçí åðÝóôñåöå êáèüëïõ. Äåí ôïõ Üñåóå ùò ãõíáßêá êáé ôçò ôï åß÷å äåßîåé. Êáé äåí åß÷å ìðåé êáí óôïí êüðï íá óõãêñáôçèåß. Êáé êÜèå öïñÜ ðïõ ôïõ äéíüôáí ç åõêáéñßá ôÞò åðáíáëÜìâáíå üôé ôç èåùñïýóå ìåãÜëï ìðåëÜ. Áêüìá êáé ôþñá èõìüôáí ôçí ðåñéöñïíçôéêÞ Ýêöñáóç óôï ðñüóùðü ôïõ, üôáí ï ðáôÝñáò ôçò ôçí åß÷å ðÜåé óôï ëéìÜíé. Ç óõìðåñéöïñÜ ôïõ äåí åß÷å áëëÜîåé êáé ðïëý áðü ôüôå. ¼÷é, åßðå ìÝóá ôçò, ðñïóðáèþíôáò íá äéþîåé ôï öüâï ìå ôç ëïãéêÞ ôçò. Ï Ôæáê ìðïñåß íá óêåöôüôáí íá ôçí åãêáôáëåßøåé, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá åãêáôáëåßøåé ôï óêÜöïò ôïõ. Èá åðÝóôñåöå. Åêôüò êé áí... Ç öáíôáóßá ôçò Üñ÷éóå íá ïñãéÜæåé ðÜëé. Åêôüò êé áí åß÷å ìðëÝîåé. Ï ðáíéêüò Üñ÷éóå íá ôçò óößããåé ôï ëáéìü, åìðïäßæïíôÜò ôç ó÷åäüí í’ áíáðíåýóåé. Áí êÜôé åß÷å ðÜåé óôñáâÜ, ßóùò åêåßíïò íá ÷ñåéáæüôáí ôç âïÞèåéÜ ôçò. ×ùñßò íá îÝñåé ôé íá êÜíåé, Üñ÷éóå íá âçìáôßæåé óôç óôåíÞ êáìðßíá, åíþ êÜèå óôéãìÞ ðïõ ðåñíïýóå äõíÜìùíå ç ðåðïßèçóÞ ôçò ðùò Ýðñåðå ãñÞãïñá íá êÜíåé êÜôé ãé’ áõôüí. ¢ðëùóå ôï ÷Ýñé ôçò óôçí ðüñôá, Ýôïéìç íá ôçí áíïßîåé, áëëÜ äßóôáóå, êáèþò óêÝöôçêå Ýíá Üëëï åíäå÷üìåíï. Ìðïñåß íá ôç äïêßìáæå ãéá íá äåé áí èá ìðïñïýóå íá ôçò Ý÷åé åìðéóôïóýíç. ¹ôáí óôï ÷áñáêôÞñá ôïõ íá ôçí õðï÷ñåþíåé íá ôïõ äåß÷íåé üôé ôïí åß÷å áíÜãêç. Äåí èá ðáñáîåíåõüôáí êáèüëïõ áí åêåßíïò óôåêü-


132

DEBBIE MACOMBER

ôáí, åêåßíç áêñéâþò ôç óôéãìÞ, óôçí ðñïâëÞôá êáé ðåñßìåíå áðëþò íá äåé ðüóï èá êñáôïýóå ôçí õðüó÷åóÞ ôçò. Ùñáßá, ëïéðüí! Áí Þèåëå áðïäåßîåéò, èá ôéò åß÷å! ÁðïöáóéóìÝíç íá ìçí áêïëïõèÞóåé ôï Ýíóôéêôü ôçò, êÜèéóå ðÜëé. Áêüìá êáé íá ðÜãùíå ç êüëáóç, ç ßäéá äåí èá ’âãáéíå áð’ ôï óêÜöïò. Ç áðïöáóéóôéêüôçôÜ ôçò êñÜôçóå äÝêá ëåðôÜ ôï ðïëý. Ôïõò öüâïõò äéáäÝ÷ôçêáí áìöéâïëßåò êáé ìáæß ì’ áõôÝò ôá åñùôÞìáôá: Ùò ðüôå èá ’ðñåðå íá ðåñéìÝíåé ôçí åðéóôñïöÞ ôïõ Ôæáê; Êé áí ëéðïèõìïýóå ìÝóá ó’ áõôÞ ôç æÝóôç; Êé áí Þôáí ôñáõìáôéóìÝíïò êáé äåí ìðïñïýóå íá ôçí åéäïðïéÞóåé; Ìðïñåß êáé íá ôïí åß÷áí êëåßóåé óôç öõëáêÞ. ¹ íá ôïí åß÷áí óôï íåêñïôïìåßï. Ï êáôÜëïãïò ôùí êÜèå Üëëï ðáñÜ ðáñÞãïñùí åíäå÷ïìÝíùí Üñ÷éóå íá ìáêñáßíåé ðÜëé. Ôç óôéãìÞ ðïõ ç ËïñÝéí Þôáí ðéá óßãïõñç üôé èá ôñåëáéíüôáí, Üêïõóå ïìéëßåò. ÁìõäñÜ óôçí áñ÷Þ, ðéï Ýíôïíá êáé ðéï îåêÜèáñá óôç óõíÝ÷åéá. ÔÝíôùóå ô’ áõôéÜ ôçò êáé êáôÜëáâå üôé Þôáí äýï Üíèñùðïé, ßóùò êáé ôñåéò, ðïõ ìéëïýóáí óôá éóðáíéêÜ. Âñßóêïíôáí óôçí ðñïêõìáßá, äßðëá áêñéâþò óôï óêÜöïò. ÌåôÜ áðü Ýíá ëåðôü, ôï óêÜöïò Ýãåéñå êáé áêïýóôçêáí âÞìáôá óôç ãÝöõñá. ¢ñáãå íá Þôáí êáé ï Ôæáê ìáæß ôïõò; ÅôïéìÜóôçêå íá öùíÜîåé êáé íá ñùôÞóåé, áëëÜ ìåôÜ èõìÞèçêå üôé ï Ôæáê ôçò åß÷å ôïíßóåé ðùò Ýðñåðå íá ìåßíåé óôçí êáìðßíá ìÝ÷ñé íá ôçò Ýëåãå ï ßäéïò íá âãåé. Ôüôå êáé ìüíï ôüôå èá åìöáíéæüôáí åêåßíç. Äåí ìðïñïýóå íá ðñïóäéïñßóåé ìå áêñßâåéá ðüóïé âñßóêïíôáí ðÜíù óôï óêÜöïò, áí Þôáí äýï Þ ôñåéò. Äåí Þôáí åýêïëï íá îå÷ùñßóåé ôéò öùíÝò. Ïé äýï öáßíïíôáí íá ìéëïýí ðéï ðïëý. ÁëëÜ íüìéæå üôé åß÷å áêïýóåé âÞìáôá áðü ôñåéò äéáöïñåôéêïýò áíèñþðïõò. Ïé äýï ðïõ ìéëïýóáí öáßíåôáé ðùò äéáöùíïýóáí ìåôáîý ôïõò. Ç ðüñôá ðïõ ïäçãïýóå óôï êÜôù ìÝñïò ôïõ ðëïßïõ Ýôñéîå. Ç ËïñÝéí ðÜãùóå êé åõ÷áñßóôçóå ôï Èåü ðïõ ï Ôæáê åß÷å ðñïíïÞóåé íá ôçí êëåéäþóåé íùñßôåñá. Ï êáâãÜò öïýíôùóå. Ïé ôýðïé óõíÝ÷éæáí íá ôóáêþíïíôáé, áëëÜ, áð’ ü,ôé ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ç ËïñÝéí, äåí åß÷áí êáôáëÞîåé ðïõèåíÜ.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

133

Åîáêïëïýèçóå í’ áöïõãêñÜæåôáé êáé íá ðåñéìÝíåé. Áðü ðÜíù ôçò õðÞñ÷å êßíçóç· ôï óêÜöïò êëõäùíßóôçêå áñêåôÝò öïñÝò êáèþò ïé ôýðïé áíåâïêáôÝâáéíáí ó’ áõôü. ¢êïõóå í’ áöÞíïõí ìå äýíáìç êÜôù êéâþôéá Þ íôåðüæéôá· öáßíåôáé üôé ìåôÝöåñáí ôá ôñüöéìá óôï óêÜöïò. Ùóôüóï, åîáêïëïõèïýóå íá ðáñáìÝíåé ôï åñþôçìá: Ðïý Þôáí ï Ôæáê; ¸ðåéôá Ýðåóå óéùðÞ, áëëÜ ç ËïñÝéí äåí ðßóôåõå ðùò åêåßíïé åß÷áí êáôåâåß áð’ ôï óêÜöïò. Ç áíÜóá ôçò Üñ÷éóå íá âãáßíåé âñá÷íÞ áð’ ôçí ðñïóðÜèåéÜ ôçò í’ áêïýóåé. ÌåôÜ áðü ëßãï, Üêïõóå ìðïõêÜëéá í’ áíïßãïõí. ÊáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, åß÷áí âñåé ô’ áðïèÝìáôá ìðßñáò ôïõ Ôæáê êáé... óåñâßñïíôáí. Ôï óêÜöïò Ýãåéñå áðüôïìá, êáèþò ïé Üãíùóôïé êáôÝâçêáí êé Üñ÷éóáí íá âáäßæïõí óÝñíïíôáò ôá ðüäéá ôïõò ðÜíù óôçí ðñïâëÞôá. Ïé äõíáôÝò, êáâãáôæßäéêåò öùíÝò ôïõò Ýóâçóáí óéãÜ óéãÜ. Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå ðïéï Þôáí ôï ÷åéñüôåñï: íá ìçí îÝñåé ôé åß÷å óõìâåß óôïí Ôæáê Þ íá æåé óôçí áíáìïíÞ; Íéþèïíôáò áäýíáìç êé áðïðñïóáíáôïëéóìÝíç, áêïýìðçóå ôï êåöÜëé ôçò óôï ôñáðÝæé êé Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôçò. Ìðïñåß íá ôçí ðÞñå ï ýðíïò, áí êáé äåí ôï ðßóôåõå. ¢êïõóå êáé ðÜëé âÞìáôá. Ôïýôç ôç öïñÜ áðü Ýíá êáé ìüíï Üôïìï. Ï Ôæáê. ÐåôÜ÷ôçêå üñèéá, åíþ Ýíéùèå ôçí áíáêïýöéóç íá ôçí ðëçììõñßæåé. ¼ëá Þôáí ìéá ÷áñÜ. Åêåßíïò åß÷å åðéóôñÝøåé. Ó÷åäüí áìÝóùò, ï åíèïõóéáóìüò ôçò Ýãéíå ïñãÞ. ¹ôáí áðáßóéï áðü ìÝñïõò ôïõ íá ôçí áöÞóåé íá ðåñéìÝíåé Ýôóé. Êáé ôï ’÷å êÜíåé åóêåììÝíá· ç ËïñÝéí ôï Þîåñå áõôü. Ôçí ôéìùñïýóå ãé’ áõôü ðïõ åß÷å ãßíåé óôç Ëá Ñïýôá ÌÜãéá. Ùñáßá, ëïéðüí, óêüðåõå íá äåßîåé óôïí Ôæáê ôé áêñéâþò ðßóôåõå ãéá ôÝôïéïõ åßäïõò óõìðåñéöïñÝò. ¼ôáí èá ôïõ Ýëåãå ü,ôé åß÷å íá ôïõ ðåé, åêåßíïò äåí èá ’âëåðå ôçí þñá êáé ôç óôéãìÞ íá ôçí îåöïñôùèåß· üðùò êáé ç ßäéá Üëëùóôå. ¢íïéîå ôçí ðüñôá, êïíôïóôÜèçêå ãéá íá ðÜñåé ìéá âáèéÜ áíÜóá äñïóåñïý áÝñá êé Ýðåéôá áíÝâçêå. ÔñÜâçîå êáôåõèåßáí ãéá ôï êáôÜóôñùìá. ¢êïõóå ôï èüñõâï ôùí ìç÷áíþí ðïõ äïýëåõáí óôï ðßóù ìÝñïò ôïõ óêÜöïõò. Áõôüò ï áãñéÜíèñùðïò åôïéìáæüôáí íá óáëðÜñåé êáé äåí åß÷å ðÜåé íá ôçò ðåé ïýôå êáí üôé åß÷å åðéóôñÝøåé! ÁëëÜ ãéáôß íá


134

DEBBIE MACOMBER

åêðëÞóóåôáé; ¹ôáí êé áõôü áíáìåíüìåíï, ìåôÜ áðü ôüóá Üëëá ðïõ åß÷å êÜíåé. «¢ñãçóåò ðïëý, äå íïìßæåéò;» ôïõ åßðå Ýîù öñåíþí êáé... ìåôÜ ðáñáëßãï íá êáôáðéåß ôç ãëþóóá ôçò áð’ ôïí ôñüìï. Áõôüò ðïõ åß÷å áíåâåß óôï óêÜöïò äåí Þôáí ï Ôæáê áëëÜ ï ÊÜñëïò! Ç ËïñÝéí Ýìåéíå ì’ áíïé÷ôü ôï óôüìá êáé èõìÞèçêå, êÜðùò êáèõóôåñçìÝíá, üôé åß÷å áöÞóåé ôï üðëï óôçí êáìðßíá. Ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí áíçóõ÷ïýóå. Äåí åß÷å êáíÝíá íÝï ôçò ËïñÝéí áðü ôç óôéãìÞ ðïõ åß÷å öýãåé ãéá åêåßíï ôï ôñåëü ôáîßäé óôï Ìåîéêü. ÊáôÜ ôç ãíþìç ôïõ, õðÞñ÷å êÜôé ôï ðïëý ðáñÜîåíï ó’ üëç áõôÞ ôçí õðüèåóç. Åêåßíç Þôáí ôüóï áðåëðéóìÝíç íá ìÜèåé ü,ôé ìðïñïýóå ãéá ôïí ðáôÝñá ôçò, ðïõ åß÷å áñíçèåß í’ áêïýóåé ôç öùíÞ ôçò ëïãéêÞò. ÐáëéÜ, ç ËïñÝéí èá Üêïõãå ôéò óõìâïõëÝò ôïõ. ¼ëá üìùò åß÷áí áëëÜîåé ìåôÜ ôï èÜíáôï ôçò ìçôÝñáò ôçò. Ôþñá, Þôáí ïñéóìÝíåò öïñÝò ðïõ ï ÃêÜñé ðßóôåõå üôé äåí ôçí Þîåñå êáèüëïõ. ÐñïóðÜèçóå íá êÜíåé õðïìïíÞ, áí êé áõôü ãéíüôáí ïëïÝíá êáé äõóêïëüôåñï. ÌåôÜ ôïí ôñáãéêü èÜíáôï ôçò ìçôÝñáò ôçò, åêåßíç åß÷å êëåéóôåß óôïí åáõôü ôçò, áöÞíïíôáò Ýîù üëï ôïí õðüëïéðï êüóìï, óõìðåñéëáìâáíïìÝíïõ êáé ôïõ ßäéïõ. ÅéëéêñéíÜ, ôïí åß÷å ðåéñÜîåé· Þèåëå íá ôçí ðáñçãïñÞóåé, íá ôç óößîåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé íá ôç âïçèÞóåé íá îåðåñÜóåé ôç èëßøç ôçò. Åêåßíç, üìùò, äåí ôïí Üöçíå. ÔåëéêÜ, êáôÜëáâå üôé ôï èÝìá äåí Þôáí ðñïóùðéêü. Ç ËïñÝéí ìðïñåß íá ìçí Þèåëå åêåßíïí, áëëÜ äåí Þèåëå êáé êáíÝíáí Üëëï. Ï èÜíáôïò ôçò Âéñôæßíéá ôçí åß÷å óõíôáñÜîåé, áëëÜ êáé ãéá ôïí ßäéï Þôáí Ýíá óïê. ÐáëéÜ, Üêïõãå üëá åêåßíá ô’ áóôåßá ðïõ Ýêáíáí ãéá ôéò ðåèåñÝò êáé ãåëïýóå, áëëÜ ç Âéñôæßíéá äåí Þôáí ôÝôïéá. Ôþñá ðéá Þôáí íåêñÞ. Ï ãÜìïò èá ãéíüôáí óôá ôÝëç ôïõ öèéíïðþñïõ, üðùò åß÷áí êáíïíßóåé, êáé óêÝöôçêå ðùò üóï ðéï ãñÞãïñá ðáíôñåýïíôáí ôüóï êáëýôåñá èá Þôáí êáé ãéá ôïõò äõï ôïõò. Ç ËïñÝéí ôïí ÷ñåéáæüôáí ðåñéóóüôåñï áðü ðïôÝ êé åêåßíïò ôçí áãáðïýóå. ¹ôáí ôñéÜíôá Ýîé ÷ñüíùí êáé ðåñßìåíå áñêåôÜ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

135

–óå óýãêñéóç ìå ôïõò ðåñéóóüôåñïõò ðïõ Þîåñå– ìÝ÷ñé í’ áðïöáóßóåé íá êÜíåé ôï ìåãÜëï âÞìá êáé íá ðáíôñåõôåß. ¸øá÷íå ãéá ôçí êáôÜëëçëç· ôïõëÜ÷éóôïí Ýôóé Ýëåãå óôïõò ãïíåßò ôïõ. Äåí Þôáí øÝìá áëëÜ ü÷é êáé ïëüêëçñç ç áëÞèåéá. Áíôßèåôá ìå ô’ áäÝñöéá ôïõ, ï ßäéïò äåí Ýíéùèå ôçí áíÜãêç íá íïéêïêõñåõôåß. ¸ôóé üðùò ôï Ýèåôå, ßóùò öáéíüôáí áíþñéìïò, ðñÜãìá ðïõ äåí Þôáí óôçí ðñáãìáôéêüôçôá. Áðëþò ôïõ Üñåóå ç åëåõèåñßá ôïõ. ÔåëéêÜ, üìùò, êáôÜëáâå ðùò Þôáí êáéñüò ðéá íá ðáíôñåõôåß. Ï ßäéïò êáé ç ËïñÝéí óõìöùíïýóáí óôá ïõóéþäç. Ôïõò Üñåóáí ôá ßäéá ðñÜãìáôá, ðßóôåõáí óôéò ßäéåò áîßåò. ¹ôáí êáé ïé äõï ëïãéêïß êáé äåí ðáñáóýñïíôáí åýêïëá áð’ ôéò êáèéåñùìÝíåò áíôéëÞøåéò. Ӓ åêåßíïí Üñåóå ç Þñåìç, ôáêôïðïéçìÝíç æùÞ, üðùò êáé óôç ËïñÝéí. Ï ÃêÜñé Ýãåéñå ðßóù óôçí êáñÝêëá ôïõ ãñáöåßïõ ôïõ êé Ýâáëå ôá ÷Ýñéá ðßóù áð’ ôï êåöÜëé ôïõ. Ç ËïñÝéí ôïõ åß÷å äþóåé Ýíáí áñéèìü ôçëåöþíïõ óôï ïðïßï èá ìðïñïýóå íá ôç âñåé, áöÞíïíôáò üìùò íá åííïçèåß üôé èá ðñïôéìïýóå íá Ýñèåé åêåßíç ó’ åðáöÞ ìáæß ôïõ êáé ü÷é ôï áíôßèåôï. ÁõôÞ Þôáí ìéá ðëåõñÜ ôïõ ÷áñáêôÞñá ôçò ìíçóôÞò ôïõ ðïõ ôïí åêíåýñéæå ðÜñá ðïëý. ¹ôáí áðüëõôç. Óõ÷íÜ, ó÷çìÜôéæå õðåñâïëéêÜ ãñÞãïñá ãíþìç ãéá êÜôé êáé óôç óõíÝ÷åéá äåí ôçí Üëëáæå ìå ôßðïôá. Áí êáé èáýìáæå ôïí åõèý ÷áñáêôÞñá ôçò, ìåñéêÝò öïñÝò åõ÷üôáí íá Þôáí ðéï óõãêáôáâáôéêÞ. Ùóôüóï, åîáêïëïõèïýóå íá Ý÷åé åìðéóôïóýíç óôç ëïãéêÞ ôçò. ÐáñÜ ôï ãåãïíüò üôé áíçóõ÷ïýóå, õðÝèåóå üôé èá ôá åß÷å êáôáöÝñåé ìéá ÷áñÜ, ìïëïíüôé âñéóêüôáí óå êÜðïéï îå÷áóìÝíï áð’ ôï Èåü ìåîéêÜíéêï ÷ùñéü. Åêåßíç ôç óôéãìÞ ÷ôýðçóå ôï ôçëÝöùíü ôïõ êáé ï ÃêÜñé óÞêùóå ôï áêïõóôéêü. «Åìðñüò;» «ÃêÜñé, åßìáé ç ÌÜñôæïñé ¸ëéò». Äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ, óáí íá ðåñßìåíå ìéá áíôßäñáóç áðü ìÝñïõò ôïõ. Ï ÃêÜñé üìùò äåí åß÷å êáìßá. «Âñßóêïìáé óôï äñüìï ôþñá, áëëÜ èá ’èåëá íá óå ñùôÞóù êÜôé, áí Ý÷åéò ÷ñüíï». Ç ÌÜñôæïñé Þôáí êáéíïýñéá óôç äïõëåéÜ êáé ÷ñåéáæüôáí êáèïäÞãçóç· ìåãÜëç êáèïäÞãçóç, ãéá íá ðïýìå ôçí áëÞèåéá. Ç åôáéñåßá ôïõò, ç ÌÝíôåî, åìðïñåõüôáí äéÜöïñá öÜñìáêá, éáôñéêÜ åßäç óå íïóïêïìåßá, óå éáôñåßá, óå ãçñïêïìåßá êé Üëëá ôÝôïéá. Ï


136

DEBBIE MACOMBER

ÃêÜñé Ýêáíå áõôÞ ôç äïõëåéÜ åäþ êáé äÝêá ÷ñüíéá êáé ðñüóöáôá åß÷å áðïäå÷ôåß ìéá èÝóç äéåõèõíôÞ. Ç ÌÜñôæïñé ¸ëéò, ðïõ ôçí åß÷áí ðñïóëÜâåé ãéá íá ôïí áíôéêáôáóôÞóåé, äåí åß÷å ó÷åäüí êáíÝíá áðü ôá ðñïóüíôá ðïõ ï ßäéïò èåùñïýóå Üêñùò óçìáíôéêÜ ãéá ôç äïõëåéÜ ôïõò. ¹ôáí áíïñãÜíùôç êáé ðïôÝ óôçí þñá ôçò. Äåí Þîåñå ó÷åäüí ôßðïôá áðü õðïëïãéóôÝò êáé ÷ñåéáæüôáí íá ôçò åîçãåß ïñéóìÝíá ðñÜãìáôá äýï êáé ôñåéò öïñÝò ìÝ÷ñé íá ôá êáôáëÜâåé. Åêåßíï ðïõ ôçí Ýóùæå Þôáí ôï ãåãïíüò üôé ïé ðåëÜôåò ôçò ÌÝíôåî ôç ëÜôñåõáí. Áõôü Þôáí ìéá Ýêðëçîç ãéá ôïí ßäéï, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé ôßðïôá. Ç ÌÜñôæïñé åß÷å äýï ìÞíåò óôç äïõëåéÜ êáé åß÷å êáôáöÝñåé íá êÜíåé ôéò ðåñéóóüôåñåò ðùëÞóåéò áð’ üëåò ôéò Üëëåò åêðáéäåõüìåíåò óôçí åôáéñåßá, ãåãïíüò ðñÜãìáôé åíôõðùóéáêü. «Ôé èÝëåéò íá óïõ ðù;» ôç ñþôçóå ï ÃêÜñé, ðñïóðáèþíôáò íá ìéëÞóåé óå öéëéêü ôüíï êáé íá öáíåß åîõðçñåôéêüò. «ºóùò åßíáé êáëýôåñá íá ðåñÜóù áð’ ôï ãñáöåßï óïõ ãéá íá ìéëÞóïõìå. ÄçëáäÞ, áí Ý÷åéò ÷ñüíï», åðáíÝëáâå. Ôþñá ðïõ Ýëåéðå ç ËïñÝéí, ï ÃêÜñé åß÷å üëï ôï ÷ñüíï äéêü ôïõ. «Äåí õðÜñ÷åé ðñüâëçìá», ôçò áðïêñßèçêå, êïéôþíôáò ôï ñïëüé ôïõ. «Ôé þñá èá Ýñèåéò;» «Óå âïëåýåé ôï áðüãåõìá êáôÜ ôéò ôÝóóåñéò;» Ï ÃêÜñé îåöýëëéóå ìå èüñõâï ôéò óåëßäåò ôïõ çìåñïëïãßïõ ôïõ, êÜíïíôáò ü,ôé ìðïñïýóå ãéá íá ôïí áêïýóåé åêåßíç. ¹îåñå Þäç üôé åß÷å åëåýèåñï ÷ñüíï, áëëÜ äåí õðÞñ÷å ëüãïò í’ áöÞóåé ôç ÌÜñôæïñé íá óêåöôåß üôé äåí Þôáí ðïëõÜó÷ïëïò. «Èá ìðïñïýóåò íá Ýñèåéò óôéò ôÝóóåñéò êáé ìéóÞ;» Ï ÃêÜñé Üêïõóå ÷áñôéÜ íá èñïÀæïõí êáé õðïøéÜóôçêå üôé ôçò åß÷å ðÝóåé ï öÜêåëïò. «Íáé, âÝâáéá», ôïõ áðïêñßèçêå. «Ôá ëÝìå ôüôå». Ç öùíÞ ôçò áêïýóôçêå ìáêñéíÞ, ëåò êáé åß÷å áðïìáêñýíåé ôï óôüìá ôçò áð’ ôï áêïõóôéêü. Ï ÃêÜñé ôç öáíôÜóôçêå íá Ý÷åé áêïõìðéóìÝíï ôï êéíçôü óôïí þìï ôçò êáé íá óêýâåé ãéá íá ìáæÝøåé ôá óêïñðéóìÝíá ÷áñôéÜ. ¹ôáí ÷áñáêôçñéóôéêü ôçò. «ÅíôÜîåé, óå ðåñéìÝíù». Êáèþò Ýêëåéíå ôï ôçëÝöùíï, ï ÃêÜñé óõíåéäçôïðïßçóå ôçí áëÞèåéá ðïõ Ýêñõâå ç öñÜóç ôïõ. Ç ÌÜñôæïñé Þôáí Ýíáò ðïíïêÝöáëïò ðïõ äçìéïõñãïýóå áìÝôñçôïõò ìðåëÜäåò, áëëÜ äåí Ýðáõå íá åßíáé åðßóçò ÷áñéôùìÝíç, ìå Ýíá ãÝëéï áõèüñìçôï êáé åõ÷Üñéóôï.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

137

Äß÷ùò ôç ËïñÝéí, Ýíéùèå ìïíáîéÜ. Ôïõ Ýëåéðå êáé, ãéá êÜðïéïí áüñéóôï ëüãï, áìöÝâáëëå áí êáé ï ßäéïò ôçò Ýëåéðå ôüóï. Ìéá þñá óõíôñïöéÜ ìå ôç ÌÜñôæïñé, Ýóôù êé áí Þôáí õðï÷ñåùìÝíïò íá ôçò åîçãÞóåé ÷éëéÜäåò öïñÝò ôï ßäéï ðñüãñáììá ôïõ õðïëïãéóôÞ, èá Þôáí ãéá åêåßíïí ìéá åõ÷Üñéóôç äéáêïðÞ. Ï ÊÜñëïò óêüðåõå íá ôç óêïôþóåé. Ç ËïñÝéí ôï êáôÜëáâå áìÝóùò ìüëéò ôïí åßäå. Êïßôáîå Ýíôñïìç ãýñù ôçò, åëðßæïíôáò üôé êÜðïéïò èá Ýâëåðå ôçí ôáñá÷Þ ôçò êáé èá Ýóðåõäå íá ôç âïçèÞóåé, Þ ôïõëÜ÷éóôïí èá åéäïðïéïýóå ôçí áóôõíïìßá. Äåí õðÞñ÷å êáíåßò, áëëÜ áêüìá êé áí âñéóêüôáí êÜðïéïò åêåß êïíôÜ áìöÝâáëëå üôé è’ áíáêáôåõüôáí. ÁñãÜ, ëåò êáé ôï áðïëÜìâáíå, ï ÊÜñëïò ðëçóßáóå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Óå êÜèå ôïõ âÞìá, åêåßíç ïðéóèï÷ùñïýóå. ÌÝ÷ñé ðïõ êüëëçóå óôïí ìðïõëìÝ ôïõ óêÜöïõò. Ç áíÜóá ôïõ ôçò áíáêÜôåõå ôï óôïìÜ÷é, áëëÜ áñíÞèçêå íá ôïõ äåßîåé ôïí ôñüìï ôçò. Äåí ôñåìüðáéîå êáí ôá âëÝöáñÜ ôçò. «Ôé èÝëåéò åäþ;» ôïí ñþôçóå, ðáñéóôÜíïíôáò ôç èáññáëÝá. «¹ñèá íá óïõ äþóù Ýíá ìÜèçìá». Ôï ÷áìüãåëü ôïõ ÷Üèçêå êáé, áðëþíïíôáò ôá äõï ôïõ ÷Ýñéá, ôçò Üíïéîå ôçí ìðëïýæá, óðÜæïíôáò ôá êïõìðéÜ. Ç ËïñÝéí Ýâãáëå ìéá êñáõãÞ ôñüìïõ, Ýêðëçêôç ìå ôçí áíôßäñáóÞ ôïõ, êáé ðñïóðÜèçóå íá ôïí êëïôóÞóåé ìå ôï ãüíáôü ôçò, áëëÜ áóôü÷çóå. Ôï ãüíáôï äåí Þôáí üìùò ôï ìïíáäéêü ôçò áìõíôéêü üðëï êáé, âñßóêïíôáò áìÝóùò ôçí áõôïêõñéáñ÷ßá ôçò, âýèéóå ôá ìáêñéÜ íý÷éá ôçò óôï ðñüóùðü ôïõ, áöÞíïíôáò åêåß ìáôùìÝíåò ÷áñáêéÝò. Ï ÊÜñëïò ôç ÷áóôïýêéóå ìå ôüóç äýíáìç, ðïõ ôá ÷åßëç ôçò ìÜôùóáí. Ôï áßìá ðëçììýñéóå ôï óôüìá ôçò êé åêåßíç ôïí Ýöôõóå. Ìðïñåß íá ôç âßáæå êáé íá ôç óêüôùíå, áëëÜ ç ßäéá äåí èá ôïí äéåõêüëõíå êáèüëïõ. Áêïýóôçêå ìéá öùíÞ áð’ ôçí ðñïâëÞôá êáé ç ËïñÝéí åßäå ãéá ìéá óôéãìÞ ôïí Ôæáê. Äüîá ôù Èåþ. Áñ÷éêÜ, äåí ôçò åß÷å ðåñÜóåé áð’ ôï ìõáëü, áëëÜ ôþñá ðïõ ôï óêåöôüôáí, ï ÊÜñëïò èá ìðïñïýóå êÜëëéóôá íá ôïí åß÷å óêïôþóåé Þ íá ôïí åß÷å ôñáõìáôßóåé. Áêïýãïíôáò ôç öùíÞ ôïõ Ôæáê, ï ÊÜñëïò Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðß-


138

DEBBIE MACOMBER

óù ôïõ êáé âëáóôÞìçóå. ¸âãáëå Ýíá ðéóôüëé ðïõ ôï åß÷å ÷ùìÝíï óôç æþíç ôïõ ðáíôåëïíéïý ôïõ, ðßóù, óôçí ðëÜôç ôïõ, êáé èá ðõñïâïëïýóå, áí ç ËïñÝéí äåí áíôéäñïýóå áóôñáðéáßá. ¸ðåóå áð’ ôá ðëÜãéá åðÜíù ôïõ, ìå üëï ôï âÜñïò ôïõ êïñìéïý ôçò. Ôï üðëï åêðõñóïêñüôçóå, îÝöõãå áð’ ôï ÷Ýñé ôïõ ÊÜñëïò êé Ýðåóå óôï êáôÜóôñùìá. Ç óöáßñá Ýöõãå øçëÜ óôïí áÝñá, åíþ ï Ôæáê ðçäïýóå ðÜíù óôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ, êÜíïíôáò ôï óêÜöïò íá êëõäùíéóôåß Üãñéá. Äß÷ùò íá äéóôÜóïõí, ïé äõï Üíôñåò üñìçóáí ï Ýíáò ðÜíù óôïí Üëëï, óáí äõï Üãñéá èçñßá Ýôïéìá í’ áëëçëïóðáñá÷ôïýí. Óôçí ðñïóðÜèåéÜ ôçò íá óôáèåß ðáñÜìåñá, ç ËïñÝéí óêüíôáøå óôá êéâþôéá ìå ôá ôñüöéìá êáé ëßãï Ýëåéøå íá óùñéáóôåß óôï êáôÜóôñùìá. Ï ÊÝëåñ êáé ï ÊÜñëïò ðÜëåõáí äßðëá ôçò êáé åêåßíç ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò ðñüëáâå íá ðñïöõëá÷ôåß, êáèþò áíáæçôïýóå ôñüðï ãéá íá âïçèÞóåé ôïí Ôæáê. Ìç îÝñïíôáò ôé Üëëï íá êÜíåé, ðÞäçîå óôçí ðëÜôç ôïõ ÊÜñëïò êáé ôýëéîå ôá ìðñÜôóá ôçò ãýñù áð’ ôï ëáéìü ôïõ üóï ðéï äõíáôÜ ìðïñïýóå, óå ìéá åñáóéôå÷íéêÞ ðñïóðÜèåéá íá ôïí ðíßîåé. Åêåßíïò ôçí ðÝôáîå áðü ðÜíù ôïõ óáí ðïýðïõëï. ÐÝöôïíôáò, ç ËïñÝéí ÷ôýðçóå ôï êåöÜëé ôçò êáé ãéá ìéá óôéãìÞ Üñ÷éóå íá âëÝðåé áóôåñÜêéá. ÁíáêÜèéóå, ðåñßìåíå ìéá óôéãìÞ ìÝ÷ñé íá îåæáëéóôåß êáé îáíáóçêþèçêå. Äåí ôçò Üñåóå íá ðáñáêïëïõèåß Üðñáãç ôïí êáâãÜ êáé Üñðáîå ôïí êïõâÜ. Èá ðñüóöåñå ïõóéáóôéêÞ âïÞèåéá áí êáôÜöåñíå íá ÷ôõðÞóåé óôï êåöÜëé ôïí ÊÜñëïò ìå áõôüí Þ, áêüìá êáëýôåñá, áí ôïõ ôïí öïñïýóå êáðÝëï! Äõóôõ÷þò, üìùò, ï ÊÜñëïò äåí Ýìåíå ïýôå óôéãìÞ áêßíçôïò êáé ç ËïñÝéí êáôÝëçîå íá ôïí êõíçãÜ ãýñù ãýñù óôï êáôÜóôñùìá, ìå ôïí êïõâÜ óôï ÷Ýñé, Ýôïéìç íá äñÜóåé áìÝóùò ìüëéò èá ôçò äéíüôáí ç åõêáéñßá. Ï Ôæáê áðïäåß÷ôçêå éêáíüò ìá÷çôÞò, áëëÜ ï ÊÜñëïò ü÷é ìüíï Þôáí âáñýôåñïò áð’ áõôüí êáôÜ åßêïóé ìå åßêïóé ðÝíôå êéëÜ, áëëÜ öáéíüôáí êé áõôüò ðïëý Ýìðåéñïò óå ôÝôïéïõ åßäïõò ìÜ÷åò óþìá ìå óþìá. «Ôï ðéóôüëé!» öþíáîå ï Ôæáê óôç ËïñÝéí. «ÐÜñå ôï ðéóôüëé». Ìá öõóéêÜ. ¹ôáí ðïëý ðéï ëïãéêü êáé óßãïõñá èá ôïí âïçèïýóå ðåñéóóüôåñï áðü ôï íá êõíçãÜ ôïí ÊÜñëïò ìå ôïí êßôñéíï ðëá-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

139

óôéêü êïõâÜ. Åíþ ç áäñåíáëßíç îå÷õíüôáí óôéò öëÝâåò ôçò, ç ËïñÝéí Ýôñåîå êÜôù ãéá íá ðÜñåé ôï åéêïóéäõÜñé ðïõ ôçò åß÷å äþóåé. Ôç óôéãìÞ ðïõ Ýìðáéíå óôçí êáìðßíá Üêïõóå ðßóù ôçò ôïí Ôæáê íá âëáóôçìÜ. Ìå ðõñåôþäåéò êéíÞóåéò Ýâãáëå ôï ðéóôüëé áðü ôç èÞêç ôïõ êáé ôï Ýëåãîå ãéá íá óéãïõñåõôåß üôé Þôáí ãåìÜôï. ÌåôÜ, êé åíþ ôá ÷Ýñéá ôçò Ýôñåìáí ôüóï ðïëý ðïõ ìå äõóêïëßá êáôÜöåñíå íá êñáôÜ ôï üðëï, ôñÜâçîå ôçí áóöÜëåéá êáé áíÝâçêå îáíÜ ôñÝ÷ïíôáò óôï êáôÜóôñùìá. Ìüíï üôáí Üêïõóå ôïí ðõñïâïëéóìü êáôÜëáâå üôé ï Ôæáê äåí áíáöåñüôáí óôï ðéóôüëé ðïõ åß÷å óôçí êáìðßíá, áëëÜ ó’ áõôü ðïõ åß÷å îåöýãåé áðü ôï ÷Ýñé ôïõ ÊÜñëïò üôáí ç ßäéá Ýðåóå åðÜíù ôïõ. Ӓ áõôü ðïõ ìüëéò åß÷å åêðõñóïêñïôÞóåé. Ï êñüôïò áêïýóôçêå óáí Ýêñçîç ðïõ áíôÞ÷çóå åêêùöáíôéêÜ óô’ áõôéÜ ôçò. Ìå üëç ôç äýíáìç ôçò øõ÷Þò ôçò ðáñáêÜëåóå íá åß÷å ÷ôõðçèåß ï ÊÜñëïò. ¼÷é ï Ôæáê· ÈåÝ ìïõ, óå ðáñáêáëþ, ü÷é ï Ôæáê. Ï Èåüò üìùò äåí Üêïõóå ôéò éêåóßåò ôçò. ¼ôáí âãÞêå ðÜëé óôï êáôÜóôñùìá, âñÞêå ôïí Ôæáê ðåóìÝíï ìÝóá óå ìéá ëßìíç áßìáôïò. ÊÜñöùóå ôï âëÝììá ôçò óôïí ïõñáíü äß÷ùò íá âëÝðåé, áêßíçôç óáí ìáñìáñùìÝíç. Ï Ôæáê, ðïõ åß÷å äéáêéíäõíåýóåé ãéá íá ðñïóôáôåýóåé åêåßíç... «¼÷é!» ïýñëéáîå. Äåí äßóôáóå ïýôå óôéãìÞ êáèþò óçìÜäåõå ìå ôï üðëï ðïõ êñáôïýóå ôïí ÊÜñëïò. «ÂñïìéÜñç ìðÜóôáñäå», öþíáîå ìå ëõãìïýò, åíþ óêåöôüôáí üôé ï Ôæáê èá Þôáí ðåñÞöáíïò ãéá åêåßíç ðïõ ðñïüäåõóå êáé Ýìáèå êÜôé ðáñáðÜíù áð’ ôï «áíÜèåìá». ÐÜôçóå ôç óêáíäÜëç óôá ôõöëÜ. Ìßá öïñÜ, äýï öïñÝò. ÎáíÜ êáé îáíÜ. Ç ðñþôç óöáßñá ôïý ðÝôáîå ôï üðëï áðü ôï ÷Ýñé. Ìïýãêñéóå ïñãéóìÝíïò êáé ôéíÜ÷ôçêå ðñïò ôá ðßóù. Ç äåýôåñç ôïí ðÞñå îõóôÜ óôïí þìï. Ïé Üëëåò äýï ðÞãáí ÷áìÝíåò. Ç ËïñÝéí óôáìÜôçóå êáé óêüðåõóå ðéï ðñïóåêôéêÜ, êÜíïíôáò ôç óêÝøç üôé, áöïý ôïí åß÷å ðåôý÷åé ìéá öïñÜ, èá ìðïñïýóå íá ôïí ðåôý÷åé ðÜëé. Öáßíåôáé üôé ç ðáãåñÞ áðïöáóéóôéêüôçôÜ ôçò ôïí ôñüìáîå. Ï ÊÜñëïò Ýâãáëå ìéá êñáõãÞ ãåìÜôç ëýóóá êáé ðÞäçîå óôç èÜëáóóá. Ç ËïñÝéí èá óõíÝ÷éæå íá ôïí ðõñïâïëåß áêüìá êáé ìåò óôï íåñü, áí äåí Ýâëåðå êÜðïéïõò ôýðïõò íá ôñÝ÷ïõí ðñïò ôçí


140

DEBBIE MACOMBER

ðñïêõìáßá, öùíÜæïíôáò êáé êñáäáßíïíôáò üðëá. Ìéá óöáßñá êáñöþèçêå óôï îýëï, ðåñíþíôáò îõóôÜ áð’ ôï êåöÜëé ôçò. Äõï ôýðïé ôç óçìÜäåõáí ìå ôá ðéóôüëéá ôïõò. Ç ËïñÝéí, áíôéäñþíôáò êáèáñÜ áðü Ýíóôéêôï, Üñðáîå ôï ëåâéÝ ôçò ìç÷áíÞò êáé ôïí Ýóðñùîå ìðñïóôÜ ìå äýíáìç. Ôá äõíáôÜ óùèéêÜ ôïõ óêÜöïõò ìïýãêñéóáí, áëëÜ áõôü äåí êéíÞèçêå êáèüëïõ. Âëáóôçìþíôáò áðü áðüãíùóç êáé ôñüìï, Ýäùóå óôç ìç÷áíÞ üëç ôçò ôçí éó÷ý, üðùò åß÷å äåé ôïí Ôæáê íá êÜíåé íùñßôåñá. ÁëëÜ êáé ðÜëé äåí Ýãéíå ôßðïôá. ÌåôÜ, îáöíéêÜ, ôï óêÜöïò üñìçóå ìðñïóôÜ ìå ôüóç äýíáìç, ðïõ ðáñáëßãï íá ÷Üóåé ôçí éóïññïðßá ôçò êáé íá ðÝóåé óôç èÜëáóóá. Ôç ãëßôùóå ãéáôß, ðáíéêüâëçôç, êñáôïýóå óöé÷ôÜ ôï ôéìüíé. ÊÜôé äåí ðÞãáéíå êáëÜ, áëëÜ ç ËïñÝéí äåí åß÷å ôï ÷ñüíï í’ áó÷ïëçèåß ì’ áõôü, ìÝ÷ñé ðïõ îáíïß÷ôçêáí óôï ðÝëáãïò. Êáèþò áðïìáêñýíïíôáí, Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðßóù ôçò êáé êáôÜëáâå ôé åß÷å ãßíåé. Äåí åß÷å ëýóåé ôïõò êÜâïõò ôïõ Óêïôò ïí Ãïõüôåñ. ¸óåñíå ðßóù ôçò ôï ìüëï êáé üëá ôá óêÜöç ðïõ Þôáí äåìÝíá ó’ áõôüí.


ÊåöÜëáéï 10

Á

íôß í’ áó÷ïëçèåß áìÝóùò ìå ôï ðñüâëçìá ôïõ ìüëïõ ðïõ ôïí Ýóåñíå ìáæß ôçò, ç ËïñÝéí Ýâáëå ðëþñç ãéá ôï ðÝëáãïò. ÌåôÜ, Üöçóå ôï ôéìüíé êé Ýôñåîå êïíôÜ óôïí Ôæáê. Ôï áßìá ôïõ ìïýóêåõå üëï ôï êáôÜóôñùìá. ÃïíÜôéóå äßðëá ôïõ êé Üñ÷éóå óáí ôñåëÞ íá øÜ÷íåé ãéá ôï óöõãìü ôïõ. ¸íéùóå áöÜíôáóôç áíáêïýöéóç íá ôçí ðëçììõñßæåé üôáí ôïí Ýíéùóå äõíáôü êáé óôáèåñü êÜôù áð’ ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò. ¹ôáí æùíôáíüò. «Äüîá ôù Èåþ», øéèýñéóå, êáèþò ôá äÜêñõá ðëçììýñéæáí ôá ìÜôéá ôçò. «Äüîá ôù Èåþ». ¹ôáí íïóïêüìá, áëëÜ ðïôÝ äåí ôçò åß÷å ôý÷åé í’ áó÷ïëçèåß ìå ôñáýìáôá áðü ðõñïâüëï üðëï. ¢ñ÷éóå íá ôñÝìåé, åíþ ðñïóðáèïýóå íá èõìçèåß ëåðôïìåñþò üëá üóá åß÷å ìÜèåé óôï ôìÞìá ôùí ðñþôùí âïçèåéþí. Ç óöáßñá åß÷å óöçíùèåß óôïí þìï ôïõ êé üôáí ôïõ Ýóêéóå ôï ðïõêÜìéóï åßäå üôé ôï ôñáýìá åîáêïëïõèïýóå íá áéìïññáãåß. Äéáðßóôùóå åðßóçò üôé ï Ôæáê Þôáí óôá ðñüèõñá ôïõ óïê. ÐåôÜ÷ôçêå üñèéá, Ýôñåîå óôçí êáìðßíá, ðÞñå Ýíá ìáîéëÜñé, êïõâÝñôåò êáé êáèáñÝò ðåôóÝôåò. ¸âáëå ôï ìáîéëÜñé êÜôù áð’ ôïõò þìïõò ôïõ, ôïí ôýëéîå óöé÷ôÜ ìå ôéò êïõâÝñôåò áð’ ôï óôïìÜ÷é ùò ôá ðüäéá êé Ýðåéôá Ýâáëå ìéá ðåôóÝôá óôï ôñáýìá êáé ôçí êñÜôçóå óöé÷ôÜ åêåß. ¼ôáí óôáìÜôçóå ç áéìïññáãßá, ìðüñåóå íá åîåôÜóåé ðéï ðñïóåêôéêÜ ôï ôñáýìá. Åõôõ÷þò ç óöáßñá äåí ôïí åß÷å ÷ôõðÞóåé óôï óôÝñíï, ïðüôå äåí õðÞñ÷å ëüãïò í’ áíçóõ÷åß ãéá ôïõò ðíåýìïíÝò ôïõ. Ïýôå åß÷å ôñõðÞóåé êÜðïéá áñôçñßá. Ôï êÜèå ðñÜãìá ìå ôç óåéñÜ ôïõ, õðåíèýìéóå óôïí åáõôü ôçò. ÓéãÜ óéãÜ êáé ðñïóåêôéêÜ. Ìðïñåßò íá ôï êÜíåéò. Ìðïñåßò íá ôï


142

DEBBIE MACOMBER

êÜíåéò, åðáíáëÜìâáíå ìÝóá ôçò óáí öõëá÷ôü, åëðßæïíôáò üôé áõôÝò ïé ëÝîåéò èá ôçò Ýäéíáí áõôïðåðïßèçóç. Ôï ìüíï ðïõ Ýëåéðå ôþñá óôïí Ôæáê Þôáí íá ôçí êõñéåýóåé ï ðáíéêüò. «Á÷, Ôæáê», åßðå êëáßãïíôáò, åíþ áðïìÜêñõíå ôá ìáëëéÜ áð’ ôï ìÝôùðü ôïõ. Êáôçãïñïýóå ôïí åáõôü ôçò· áí åß÷å êáôáëÜâåé ðïéï üðëï åííïïýóå åêåßíïò, ôßðïôá áð’ üë’ áõôÜ äåí èá åß÷å óõìâåß. Èá ôïí åß÷å ãëéôþóåé. Áíôß ãé’ áõôü, üìùò, åêåßíïò ìðïñåß íá ðÝèáéíå êáé üëï ôï öôáßîéìï èá Þôáí äéêü ôçò. ÁñíÞèçêå í’ áó÷ïëçèåß ðåñéóóüôåñï ìå ôïõò öüâïõò êáé ôéò ôýøåéò ôçò. Áõôü ðïõ Ýðñåðå íá êÜíåé ôþñá Þôáí íá óõãêåíôñþóåé ôï ìõáëü ôçò êáé íá ðñïóðáèÞóåé íá ôïí âïçèÞóåé, áêïëïõèþíôáò ôç óùóôÞ äéáäéêáóßá... íá ìçí ôïí áðïãïçôåýóåé ðÜëé. Åõôõ÷þò ðïõ åêåßíïò Ýìåíå ëéðüèõìïò· ôïõëÜ÷éóôïí Ýôóé èá ìðïñïýóå íá êÜíåé ü,ôé Þôáí áðáñáßôçôï. ÐñïóðÜèçóå íá óêåöôåß. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôçò, êÜèéóå óôéò öôÝñíåò ôçò êáé, åíþ óõíÝ÷éæå íá ôïõ ÷áúäåýåé ôï ðñüóùðï, óêåöôüôáí ðïéåò åíáëëáêôéêÝò ëýóåéò åß÷å. ÁðïöÜóéóå ðñþô’ áð’ üëá íá êïéôÜîåé ôï ôñáýìá ãéá íá äåé ðïý áêñéâþò Þôáí ç óöáßñá êáé ðüóï âáèéÜ åß÷å ðñï÷ùñÞóåé. Äåí ôçò Üñåóå êáèüëïõ ðïõ èá ÷ñçóéìïðïéïýóå êÜôé ôüóï öñé÷ôü üóï Ýíá ìá÷áßñé ôçò êïõæßíáò, áëëÜ ìÞðùò åß÷å êáé ôßðïô’ Üëëï; Ôüôå Þôáí ðïõ èõìÞèçêå ôç èÞêç ìå ôá óýíåñãá ôïõ ñáøßìáôïò, ðïõ ðÜíôá åß÷å óôçí ôóÜíôá ôçò. Äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ, ãéáôß äåí Þèåëå íá ôïí áöÞóåé ìüíï ôïõ, ôåëéêÜ üìùò Ýôñåîå óôçí êáìðßíá. Áöïý Ýâáëå íá âñÜóåé ìéá êáôóáñüëá ìå íåñü, Üäåéáóå ôçí ôóÜíôá ôçò ðÜíù óôï êñåâÜôé. Ôï ðïñôïöüëé ôçò, ôï äéáâáôÞñéü ôçò, Ýíá óôõëü, ôï íåóåóÝñ ìå ôá êáëëõíôéêÜ ôçò óêïñðßóôçêáí êáé ìáæß ç ìéêñÞ èÞêç ôïõ ñáøßìáôïò. Ôçí Üíïéîå êé Ýâãáëå Ýíá ìéêñü øáëßäé. Ôþñá, áõôü ðïõ ôçò ÷ñåéáæüôáí ïðùóäÞðïôå Þôáí Ýíá ôóéìðéäÜêé. Åß÷á, èõìÞèçêå ìå åíèïõóéáóìü. Åßíáé óôá êáëëõíôéêÜ ìïõ. Èõìüôáí üôé êÜðïéá óôéãìÞ åß÷å ñßîåé Ýíá åêåß ìÝóá. ¢íïéîå ôï íåóåóÝñ êáé ôï Üäåéáóå êé áõôü ðÜíù óôï êñåâÜôé. ¸íá ôáìðüí, ç ðïýäñá ôçò, ôï êñáãéüí êáé ôï ñïõæ êýëçóáí ìáæß ìå Üëëá ðñÜãìáôá. Ôßíáîå ôï ôóáíôÜêé êáé áðü ìÝóá Ýðåóáí Ýíá ìïëýâé ãéá ôá ìÜôéá, Ýíá ìïëýâé ãéá ôá ÷åßëç, êÜôé óôñïããõëü êáé ÷ñõóü êáé ìåôÜ ôï ôóéìðéäÜêé ôùí öñõäéþí.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

143

Ôï Üñðáîå êáé ìáæß ìå ôï øáëéäÜêé ôá Ýñéîå ìåò óôçí êáôóáñüëá ìå ôï íåñü ðïõ Ýâñáæå. Ôá Üöçóå åêåß áñêåôÜ þóôå í’ áðïóôåéñùèïýí. ¼óï ðåñßìåíå, Ýøáîå óôá íôïõëÜðéá, óßãïõñç üôé åß÷å äåé êÜðïõ Ýíá ìðïõêÜëé ìå ïõßóêé. «Ôï ’îåñá!» áíáöþíçóå èñéáìâåõôéêÜ üôáí ôï âñÞêå. Ôï óôÞñéîå êÜôù áð’ ôç ìáó÷Üëç ôçò, Ýðéáóå ìå ôá äõï ôçò ÷Ýñéá ôçí êáôóáñüëá ìå ôï âñáóôü íåñü êáé ðÞãå ðÜëé êïíôÜ óôïí Ôæáê. Óßãïõñç üôé êáíÝíáò äåí ôïõò åß÷å áêïëïõèÞóåé –èá Þôáí áðßèáíï, áöïý åß÷å ðÜñåé ìáæß ôçò ó÷åäüí üëåò ôéò âÜñêåò ðïõ Þôáí äåìÝíåò óôï ëéìÜíé–, ç ËïñÝéí Ýóâçóå ôéò ìç÷áíÝò. Êïßôáîå ìå áðüãíùóç ðßóù ôçò ôï êôßóìá ðïõ ôáëáíôåõüôáí, êáèþò êáé ôá ðëåïýìåíá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ç áðåñéóêåøßá ôçò åß÷å áðïäåé÷ôåß èåßï äþñï. ̒ áõôü ðïõ åß÷å êÜíåé, åß÷å åìðïäßóåé ôïõò äéþêôåò ôïõò íá ôïõò áêïëïõèÞóïõí. Äåí Þîåñå áí èá ’ðñåðå íá ãåëÜóåé Þ íá êëÜøåé, ôç óôéãìÞ ðïõ Ýóêõâå ãéá íá ëýóåé ôï óêÜöïò, áöÞíïíôáò üóá Þôáí äåìÝíá ðÜíù ôïõ íá ðáñáóõñèïýí óôç èÜëáóóá. Áöïý ôÝëåéùóå êáé ì’ áõôü, åôïßìáóå ôïí Ôæáê üóï êáëýôåñá ìðïñïýóå êáé ðñïóðÜèçóå íá ðÜñåé èÜññïò ãéá ôï åã÷åßñçìÜ ôçò. «Ôþñá èá øÜîù íá âñù ðïý åßíáé ç óöáßñá», ôïõ åßðå êé Ýðåéôá ôïõ åîÞãçóå üôé ßóùò ÷ñåéáæüôáí íá ôçí áöÞóåé ìÝóá, áí äåí Ýâãáéíå åýêïëá. Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, ÷Üéäåøå ôï ðñüóùðü ôïõ. ¢ãíùóôï ãéáôß, áëëÜ üôáí ôïí ÷Üéäåõå çñåìïýóå êáé ãáëÞíåõå. Ôï óôüìá ôçò Þôáí óôåãíü êé ï öüâïò ôÞò Ýöñáæå ôï ëáéìü. ¼óï ðéï ðñïóåêôéêÜ ìðïñïýóå, Ýâãáëå ôç ìïõóêåìÝíç áð’ ôï áßìá ðåôóÝôá êé Ýñéîå áñêåôü ïõßóêé óôçí ðëçãÞ. ÌåôÜ, íéþèïíôáò êáé ç ßäéá üôé ÷ñåéáæüôáí êÜôé ãéá íá ôïíùèåß, Þðéå ìéá ìåãÜëç ãïõëéÜ. Ôï ðïôü ôÞò Ýêáøå ôï ëáéìü, áëëÜ Þôáí ü,ôé áêñéâþò åß÷å áíÜãêç. ¸êëåéóå ôï ìðïõêÜëé êáé ôï Üöçóå äßðëá ôçò. Áöïý ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá, êïßôáîå ãéá ìéá óôéãìÞ åðßìïíá ôï ÷ëïìü, áíÝêöñáóôï ðñüóùðï ôïõ Ôæáê. ÐñïóðÜèçóå íá öáíôáóôåß ôé èá ôçò Ýëåãå áí ìðïñïýóå íá ìéëÞóåé. Áíáìößâïëá èá åêóôüìéæå ìåñéêÝò âëáóôÞìéåò, êÜðïéåò âñéóéÝò êáé èá ôçò Ýäéíå èÜññïò. Äáãêþíïíôáò ôá ÷åßëç ôçò, ç ËïñÝéí ðáñáêÜëåóå ôï Èåü íá ôç âïçèÞóåé, íá êÜíåé ôá ÷Ýñéá ôçò íá ìçí ôñÝìïõí. Ôï ôóéìðéäÜêé ôçí Ýêáøå üôáí ôï Ýðéáóå óôá äÜ÷ôõëÜ ôçò, áë-


144

DEBBIE MACOMBER

ëÜ ðßåóå ôïí åáõôü ôçò íá ôï êñáôÜ óöé÷ôÜ, ãéáôß öïâüôáí üôé ìðïñåß íá ôçò ãëéóôñïýóå áð’ ôï ÷Ýñé. ¢ñ÷éóå íá øÜ÷íåé ðñïóåêôéêÜ ìÝóá óôï ôñáýìá. ÁìÝóùò ôï áßìá áíáðÞäçóå áð’ ôïí þìï ôïõ. Ôï óêïýðéóå ìå ôçí ðåôóÝôá. Êáèþò êáèÜñéæå ôçí ðëçãÞ, ðñüóåîå ãéá Üëëç ìéá öïñÜ ðüóï åñåèéóìÝíï Þôáí ôï äÝñìá ïëüãõñá. Áí åêåßíïò æïýóå ìåôÜ áð’ áõôü, ðïõ óßãïõñá èá æïýóå, èá åß÷å ó’ åêåßíï ôï óçìåßï ìéá Üó÷çìç ïõëÞ. Ôï ôóéìðéäÜêé Ýîõóå ôç óöáßñá, ç ïðïßá, üðùò öïâüôáí ç ËïñÝéí, åß÷å êáñöùèåß áñêåôÜ âáèéÜ. ¼ôáí Ýâãáëå ôï ôóéìðéäÜêé, Üñ÷éóå íá êõëÜåé ðéï ðïëý áßìá. Êáé ï éäñþôáò Ýôñå÷å óôï ìÝôùðü ôçò... Óýíôïìá óõíåéäçôïðïßçóå üôé ïðïéáäÞðïôå ðñïóðÜèåéá íá âãÜëåé ôç óöáßñá èá Ýêáíå ìÜëëïí êáêü ðáñÜ êáëü. Ï Ôæáê åß÷å ÷Üóåé Þäç ðïëý áßìá. «Ìçí áíçóõ÷åßò, Ôæáê, üëá èá ðÜíå êáëÜ. Ȓ áöÞóù ìÝóá ôç óöáßñá êáé èá êëåßóù ôï ôñáýìá ìå ôï ôáìðüí, ãéáôß åßíáé ôï ìüíï ðïõ Ý÷ù áõôÞ ç óôéãìÞ. Äå èá ó’ áöÞóù íá ðåèÜíåéò, êáôÜëáâåò;» Ðáñáäüîùò, ï Ôæáê âüãêçîå êáé ãýñéóå ôï êåöÜëé ôïõ óôï ðëÜé. ¸äåé÷íå ðùò, áêüìá êáé ëéðüèõìïò, åß÷å äéÜèåóç íá ôóáêùèåß ìáæß ôçò. «Ìçí áíçóõ÷åßò, ôï ôáìðüí äåí ðñüêåéôáé í’ áëëïéþóåé ôç öýóç óïõ». Ôï ãÝëéï ôçò áêïýóôçêå õóôåñéêü. Åêåßíïò äåí èá ìÜèáéíå ðïôÝ ôé åß÷å êÜíåé ç ËïñÝéí, êáé åõôõ÷þò, ãéáôß äéáöïñåôéêÜ áëßìïíü ôçò! Ôþñá, ÷ñåéáæüôáí íá âñÜóåé ìéá ãÜæá êáé íá äÝóåé ì’ áõôÞ ôï ôñáýìá ãéá íá åðïõëùèåß. Ãéá üëç ôçí õðüëïéðç æùÞ ôïõ ï Ôæáê ÊÝëåñ èá åß÷å ìéá óöáßñá óôïí þìï ôïõ ãéá íá ôïõ èõìßæåé ôç äéêÞ ôçò âëáêåßá. ÐÝôáîå ôï ôóéìðéäÜêé êáé ôï øáëßäé, êáôÝâçêå ðÜëé óôçí êáìðßíá êáé ðÞñå ôï ôáìðüí. ÌÝ÷ñé íá äÝóåé ôï ôñáýìá ôïõ, óößããïíôáò ôç ãÜæá üóï ðéï äõíáôÜ ìðïñïýóå, ç ôáñá÷Þ åß÷å áñ÷ßóåé íá êÜíåé ôá ÷Ýñéá ôçò íá ôñÝìïõí. ×Üéäåøå ôï ìÝôùðü ôïõ êáé áðïìÜêñõíå ôéò ôïýöåò ðïõ ôï óêÝðáæáí. Äéáðßóôùóå üôé äåí Þôáí ðéá ôüóï ðáãùìÝíïò. Ç áíáðíïÞ ôïõ åß÷å ãßíåé ðéï êáíïíéêÞ. Ôüôå Þôáí ðïõ Ýðåóå ç ðñþôç óôáãüíá âñï÷Þò. ÁðïññïöçìÝíç üðùò Þôáí óôï êáèÞêïí ôçò, äåí ðñüóåîå üôé ï ïõñáíüò óêïôåßíéáæå. Åß÷å óçêùèåß êáé Üíåìïò. Èá Þôáí áäýíáôï íá ìåôáöÝñåé ôïí Ôæáê óôçí êáìðßíá.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

145

Ìéá äåýôåñç óôáãüíá âñï÷Þò Ýðåóå åðÜíù ôçò êé Ýðåéôá êé Üëëåò· ðïëý ðåñéóóüôåñåò. Äåí åß÷å Üëëç åðéëïãÞ áðü ôï íá ðåñéìÝíåé óôï êáôÜóôñùìá ìÝ÷ñé íá óôáìáôÞóåé ç êáôáéãßäá, ðñïóðáèþíôáò íá ðñïöõëÜîåé ôïí Ôæáê üóï êáëýôåñá ìðïñïýóå. Ï Ôæáê âñéóêüôáí óôçí êüëáóç. ÔïõëÜ÷éóôïí Ýôóé õðÝèåóå. ¸íéùèå óáí íá åß÷å ðÜñåé öùôéÜ. ÌåôÜ üìùò êáôÜëáâå üôé ï ðüíïò åíôïðéæüôáí ìüíï ó’ Ýíá óçìåßï. ÊáôÜ ôá öáéíüìåíá, ï þìïò ôïõ Ýöôáéãå ãéá ôç ìåãÜëç äõóöïñßá ðïõ Ýíéùèå. Ôï óôüìá ôïõ Þôáí óôåãíü êáé ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ðéåé ëßãï êñýï íåñü. Óßãïõñá Ýðñåðå íá âñßóêåôáé óôçí êüëáóç, áëëéþò äåí èá äéøïýóå ôüóï. Ëåò êáé åß÷å êáôïñèþóåé íá åêöñÜóåé ôçí åðéèõìßá ôïõ, Ýíéùóå êÜôé äñïóåñü óôá ÷åßëç ôïõ. ÁëëÜ Þôáí ìüíï ìéá óôáãüíá, ëåò êáé ï Èåüò Þèåëå íá ôïí âáóáíßóåé, äßíïíôÜò ôïõ ìüíï ìéá óôÜëá áíáêïýöéóçò. ÁðëÜ ãéá íá ôïõ õðåíèõìßóåé ðüóï äéøáóìÝíïò Þôáí... «Ðéåò», ôïõ øéèýñéóå ìéá áðáëÞ, ãõíáéêåßá öùíÞ. Ç ÌÜñóé; Åäþ; Ôþñá; ¹ôáí ü,ôé áêñéâþò ÷ñåéáæüôáí ãéá íá ðåéóôåß üôé ðñÜãìáôé ï Èåüò ôïí ôéìùñïýóå. Ôïõ ðñüóöåñå üëá üóá Þèåëå êé Ýðåéôá ôïõ ôá ’ðáéñíå. Åß÷å âïõôÞîåé ìåò óôç öùôéÜ. Ç êáñäéÜ ôïõ ìÜôùóå, áêïýãïíôáò ôç öùíÞ ôçò, ôüóï ôñõöåñÞ, ôüóï áîéáãÜðçôç. ¸íéùóå íá ôïõ áíáóçêþíïõí áðáëÜ ôï êåöÜëé. ¸íá ðïôÞñé ìå íåñü Üããéîå ôá ÷åßëç ôïõ. ÁìÝóùò ìüëéò êáôÜëáâå ôé Þôáí, Þðéå ìå ëá÷ôÜñá, íéþèïíôáò åõãíùìïóýíç. Ôþñá åßìáé óôïí ðáñÜäåéóï, óõëëïãßóôçêå. Ôïí åß÷áí ìåôáöÝñåé ó’ Ýíáí áããåëéêü ôüðï áíÜðáõóçò, áí êáé äåí èõìüôáí íá åß÷å êÜíåé êÜôé óôç æùÞ ôïõ ãéá í’ áîßæåé ôÝôïéá êáëÞ ìåôá÷åßñéóç. Ðïéïò Þôáí áõôüò, üìùò, ðïõ èá áìöéóâçôïýóå ìéá Üíùèåí áðüöáóç, ôç óôéãìÞ ìÜëéóôá ðïõ Þôáí åõíïúêÞ ãéá åêåßíïí; Ï Ôæáê, éêáíïðïéçìÝíïò, âõèßóôçêå ó’ Ýíá ãáëÞíéï ýðíï. Ïíåéñåýôçêå üôé âñéóêüôáí ó’ Ýíá ìåîéêÜíéêï ÷ùñéü. Êïßôáîå ãýñù ôïõ ôá ðëéíèüêôéóôá óðßôéá, ôç ìéêñÞ åêêëçóßá, ôçí êáíôßíá. ÌÝ÷ñé óôéãìÞò, êáëÜ ðÜìå.


146

DEBBIE MACOMBER

ÌåôÜ åìöáíßóôçêå ç ÌÜñóé. Ç ãëõêéÜ ÌÜñóé, ç ãõíáßêá ôïõ õäñáõëéêïý. Ç ÌÜñóé êáé ôá ðáéäéÜ ôçò. Ç ÌÜñóé êáé ï Üíôñáò ôçò. Ï Ôæáê ôçí êïéôïýóå êáé ôç èáýìáæå ðïõ Þôáí ôüóï êáôáðëçêôéêÞ ìçôÝñá ãéá ôá äßäõìÜ ôçò. ÊÜèå ëßãï êáé ëéãÜêé åêåßíç óôñåöüôáí ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ êáé ÷áìïãåëïýóå. ÁëëÜ äåí ôïí Ýâëåðå· Þôáí óßãïõñïò. ÅðåéäÞ ï Ôæáê óôåêüôáí Ýîù áð’ ôç óêçíÞ êáé ôïõò êïéôïýóå. ¸íéùóå ìéá âáèéÜ èëßøç. Ìéá èëßøç ðïõ ôïí Ýðåéóå ãéá ôéò áäõíáìßåò êáé ôá åëáôôþìáôÜ ôïõ. Êáèþò êïéôïýóå ôç ÌÜñóé ôïõ ïíåßñïõ ìå ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôçò, êáèþò ðáñáôçñïýóå ôçí áãÜðç êáé ôçí åõôõ÷ßá ôïõò, Þôáí óáí íá Ýâëåðå ðþò èá ìðïñïýóå íá Þôáí ç äéêÞ ôïõ æùÞ áí ï ßäéïò Þôáí Üëëïò Üíèñùðïò. Áí åß÷å êÜíåé Üëëåò åðéëïãÝò. ÐáãéäåõìÝíïò óôéò ôýøåéò ôïõ, ï Ôæáê äåí ðñüóåîå áìÝóùò üôé åß÷å ðñïóôåèåß êé Üëëïò Ýíáò óôç ìéêñÞ óõíôñïöéÜ. Áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ, óßãïõñïò üôé åß÷å ãßíåé êÜðïéï ëÜèïò. Ï Üëëïò Þôáí ï ÊÜñëïò. Ï Ôæáê ôïí êïñüéäåøå, áëëÜ ï ÊÜñëïò ôïõ ïíåßñïõ äåí ôïí Üêïõóå. ÌåôÜ, ï ÊÜñëïò Üñðáîå ôç ÌÜñóé áðü ôïõò þìïõò êáé ôçí êüëëçóå óôïí ôïß÷ï. Ï Ôæáê Ýêáíå íá ïñìÞóåé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Ôé êÜíåéò åêåß;» ôïõ öþíáîå. Êáèþò Þîåñå üôé Þôáí ìÜôáéï íá öùíÜæåé, áöïý êáíÝíáò äåí ôïí Üêïõãå, ï Ôæáê ðåñßìåíå íá ìðåé ï Êëßöïñíô óôç ìÝóç. ÁëëÜ ï Êëßöïñíô åß÷å åîáöáíéóôåß· ôï ßäéï êáé ôá ðáéäéÜ. ÓôñÝöïíôáò ðÜëé ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ óôç ÌÜñóé, ðáñáêïëïõèïýóå áíÞìðïñïò ôïí ÊÜñëïò íá ôç óðñþ÷íåé. ¹ôáí âÝâáéï üôé åôïéìáæüôáí íá ôç âéÜóåé. ¸ðñåðå íá ôïí åìðïäßóåé. Äåí ìðïñïýóå íá ôçí áöÞóåé íá ôá âãÜëåé ðÝñá ìüíç ôçò. Íá ðÜñåé ï äéÜâïëïò! Ôçò åß÷å ðåé íá ìç öáíåñùèåß. Ôçò ôï åß÷å ðåé ÷éëéÜäåò öïñÝò. Óößããïíôáò ôéò ãñïèéÝò ôïõ, ï Ôæáê ìðÞêå óôïí êáâãÜ. Ìå ôçí ðñþôç ìðïõíéÜ ðïõ ôïõ Ýñéîå, ôï êåöÜëé ôïõ ðåôÜ÷ôçêå ðñïò ôá ðßóù. Ðßóôåõå üôé ìÜëëïí ôïí Ýâãáëå áð’ ôç ìÝóç, üôáí åßäå Ýíá ðéóôüëé óôï ÷Ýñé ôïõ ÊÜñëïò. Ìüíï ðïõ ôï ðéóôüëé äåí óçìÜäåõå ôïí ßäéï áëëÜ ôç ÌÜñóé. «¼÷é!» öþíáîå ìå ëýóóá ï Ôæáê êáé, ìðáßíïíôáò óôç ìÝóç, Ýöáãå åêåßíïò ôç óöáßñá. ¸íéùóå Ýíá äõíáôü ôñÜíôáãìá, Ýíá êÜ-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

147

øéìï, êáé êáôÜëáâå áìÝóùò üôé ôçí åß÷å ðÜèåé ãéá ôá êáëÜ. ÌåôÜ áðü ôüóåò öïñÝò ðïõ åß÷å óôáèåß ôõ÷åñüò, ðïõ åß÷å êáôáöÝñåé íá îåãëéóôñÞóåé áð’ ôï èÜíáôï, öáßíåôáé üôé ç ôý÷ç ôïõ ôïí åß÷å åãêáôáëåßøåé. Îüöëçóå! Ôïýôç ôç öïñÜ èá ðÝèáéíå. Á... ôþñá êáôáëÜâáéíå. Ôþñá Þôáí üëá îåêÜèáñá ãé’ áõôüí. Ï èÜíáôüò ôïõ, ôï ãåãïíüò üôé åß÷å èõóéáóôåß ï ßäéïò ãéá íá æÞóåé êÜðïéïò ðïõ áãáðïýóå... áõôü ôïõ åß÷å åîáóöáëßóåé ìéá èÝóç óôïí ðáñÜäåéóï. Ï ðüíïò óôïí þìï ôïõ äåí Þôáí ðéá ôüóï Ýíôïíïò. Åß÷å ãëéôþóåé ôç ÌÜñóé... «Ôæáê, á÷, Ôæáê, êáßãåóáé áð’ ôïí ðõñåôü». ¢íïéîå ôá ìÜôéá ôïõ, ðåñéìÝíïíôáò üôé èá Ýâëåðå ôç ÌÜñóé íá ôïí êïéôÜæåé. Áíôß ãé’ áõôÞ, üìùò, åßäå ôç ËïñÝéí. Ôñåìüðáéîå ôá âëÝöáñÜ ôïõ óáóôéóìÝíïò. «Ðïý âñßóêïìáé;» Äåí Þîåñå áí ðñÜãìáôé åß÷å ðñïöÝñåé áõôÝò ôéò ëÝîåéò, ìÝ÷ñé ðïõ åêåßíç ôïõ áðÜíôçóå: «Óôç ìÝóç ôïõ Êüëðïõ ôïõ Ìåîéêïý. Á÷, Ôæáê, äåí Ý÷ù éäÝá ðïý åßìáóôå. Áðëþò ìáò ðáñáóÝñíåé ôï ñåýìá· ïé ìç÷áíÝò åßíáé óâçóôÝò. ¸÷ù íá äù óôåñéÜ åäþ êáé äýï ìÝñåò... ôïõëÜ÷éóôïí, üìùò, äå âñÝ÷åé ôþñá». ÐáñÜ ôçí áðüöáóÞ ôïõ íá êñáôÞóåé áíïé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôïõ, ôá âëÝöáñÜ ôïõ Ýêëåéóáí óéãÜ óéãÜ. Ëá÷ôáñïýóå íá ôçò ðåé íá ìçí áíçóõ÷åß, üôé üëá èá ðÞãáéíáí êáëÜ, áëëÜ äåí åß÷å ôç äýíáìç íá ìéëÞóåé. Ôþñá, ìðïñïýóå í’ áíáðáõèåß Þóõ÷ïò. Ç ÌÜñóé åß÷å îáíáãõñßóåé óôïí Üíôñá ôçò êáé óôá ðáéäéÜ ôçò êáé ç ËïñÝéí Þôáí êé áõôÞ áóöáëÞò. Åß÷å ãëéôþóåé áðü ôïí ÊÜñëïò êáé áð’ ôïí ßäéï. Ç âáóáíéóôéêÞ âñï÷Þ ôïõò ÷ôõðïýóå ìå ìáíßá. Ç ËïñÝéí, êáèéóìÝíç óôï êáôÜóôñùìá, äßðëá óôïí Ôæáê, êñáôïýóå ðÜíù áð’ ôá êåöÜëéá ôïõò Ýíá ðëáóôéêü áäéÜâñï÷ï, ìÝ÷ñé ðïõ ïé ìýåò ôùí ÷åñéþí ôçò ìïýäéáóáí êé Üñ÷éóáí íá ôçí ðïíïýí. Ôï áäéÜâñï÷ï äåí ôïõò ðñïóôÜôåõå êáé ðïëý, áëëÜ ôïõëÜ÷éóôïí ç âñï÷Þ äåí Ýðåöôå óôï ðñüóùðï ôïõ Ôæáê. Ç êáôáéãßäá ìáéíüôáí ãéá äõï ïëüêëçñåò ìÝñåò. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ç âñï÷Þ åëáôôùíüôáí, ç ËïñÝéí ðßóôåõå üôé èá óôáìáôïýóå, áëëÜ ýóôåñá áðü ëßãï Üñ÷éæå ðÜëé íá âñÝ÷åé êáôáññáêôùäþò. Ðñþôç öïñÜ âßùíå ìéá ôÝôïéá áèëéüôçôá. Äåí Þîåñå ôé Þôáí


148

DEBBIE MACOMBER

÷åéñüôåñï, ï êáéñüò Þ ç äõóÜñåóôç êáôÜóôáóç ôçí ïðïßá âßùíáí. Äåí öáéíüôáí ðïõèåíÜ óôåñéÜ êáé ç ËïñÝéí äåí åß÷å éäÝá ðïý âñßóêïíôáí êáé äåí Þîåñå ôé íá êÜíåé. Áí ðÝèáéíå ï Ôæáê, äåí ãíþñéæå ðïéá èá ’ôáí êáé ç äéêÞ ôçò ìïßñá. ¹èåëå íá æÞóåé ï Ôæáê, ü÷é ìüíï ãéá íá ïäçãÞóåé ôï óêÜöïò óå áóöáëÝò óçìåßï. Ôïõ üöåéëå ðïëëÜ, ôüóá ðïõ èá ôçò Þôáí áäýíáôï íá ôïí îåðëçñþóåé ðïôÝ. ÊÜèå öïñÜ ðïõ óêåöôüôáí üôé åêåßíïò åß÷å ôñáõìáôéóôåß ãéá íá ôç ãëéôþóåé áð’ ôïí ÊÜñëïò, ôï óôÞèïò ôçò óöéããüôáí áðü óõãêßíçóç. Öïâüôáí üôé åêåßíïò èá ðÝèáéíå. Öïâüôáí üôé óêüôùóå ôïí ÊÜñëïò, áëëÜ êáé áíçóõ÷ïýóå ìÞðùò ôåëéêÜ åß÷å ãëéôþóåé. Öïâüôáí üôé ÷Üèçêáí, üôé áêüìá êé ï Ôæáê äåí èá ’âñéóêå ôï äñüìï ôçò åðéóôñïöÞò êáé üôé èá ðÝèáéíáí óôç èÜëáóóá. Öïâüôáí ðùò, áêüìá êé áí êÜðïéïò êáôÜöåñíå íá ôç óþóåé, ðïôÝ äåí èá ðßóôåõáí óôçí áèùüôçôÜ ôçò êáé èá óÜðéæå óå êÜðïéá öõëáêÞ ôïõ Ìåîéêïý. Óå üëç ôç äéÜñêåéá ôçò êáôáéãßäáò, ç ËïñÝéí ðáñÝìåíå äéáñêþò óôï ðëåõñü ôïõ Ôæáê, ìç èÝëïíôáò íá ôïí áöÞóåé ìüíï ôïõ êáèþò ðëáíéüíôáí Üóêïðá óôç èÜëáóóá. ÐñïóðÜèçóå íá äéáóêåäÜóåé ëßãï, åðé÷åéñþíôáò íá èõìçèåß ôéò áãáðçìÝíåò ôçò ôáéíßåò óêçíÞ óêçíÞ. Ôéò ôáéíßåò Óýíôïìç ÓõíÜíôçóç, ÓõíÝâç ìéá Íý÷ôá, ¸íáò ¢ããåëïò óôç Ãç, ÃëõêéÜ ìïõ Óáìðñßíá êáé öõóéêÜ ôç Âáóßëéóóá ôçò ÁöñéêÞò. Ôéò ôáéíßåò ðïõ ëÜôñåõå ôüóï ç ßäéá üóï êáé ç ìçôÝñá ôçò. Óõëëïãßóôçêå êáé åêåßíç. Êáé ðñïóðÜèçóå íá ôç ìéóÞóåé, áëëÜ ìåôÜ äéáðßóôùóå üôé äåí ôá êáôÜöåñíå. ÓêÝöôçêå áìÝôñçôåò öïñÝò üëá üóá Þîåñå ãéá ôï ãÜìï ôùí ãïíéþí ôçò, ìÝ÷ñé ðïõ êáôÝëçîå ó’ Ýíá åíôåëþò ðáñÜëïãï óõìðÝñáóìá: üôé ïé ãïíåßò ôçò áãáðïýóáí ï Ýíáò ôïí Üëëï, áëëÜ ïé ðåñéóôÜóåéò ôïýò åß÷áí áíáãêÜóåé íá ÷ùñßóïõí. Áð’ ü,ôé ôçò åß÷å ðåé ï ðáôÝñáò ôçò, åêåßíïò åß÷å åðáöÞ ìå ôç ìçôÝñá ôçò üë’ áõôÜ ôá ÷ñüíéá, áëëÜ ìåôÜ áðü Ýíá ïñéóìÝíï ÷ñïíéêü äéÜóôçìá ç Âéñôæßíéá Ýðáøå í’ áíôáðïêñßíåôáé. ÓôáìÜôçóå ôéò åðéóêÝøåéò. Ç ËïñÝéí èõìÞèçêå üôé ç ìçôÝñá ôçò óõ÷íÜ Ýêáíå åðáããåëìáôéêÜ ôáîßäéá. Ç ßäéá Ýìåíå ìå ôç èåßá ÉëÝéí ãéá ìéá âäïìÜäá ðåñßðïõ. ÈõìÞèçêå üôé áõôÜ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

149

ôá ôáîßäéá óôåíï÷ùñïýóáí ôç ìçôÝñá ôçò, áëëÜ ç ßäéá Þôáí ðÜñá ðïëý ìéêñÞ ãéá íá êáôáëÜâåé. Öáßíåôáé ðùò êÜðïéá óôéãìÞ, üôáí ç ËïñÝéí Þôáí ðáéäß áêüìá, ç ìçôÝñá ôçò åß÷å ðÜñåé ôçí áðüöáóç íá ìç ìåôáêïìßóïõí óôï Ìåîéêü. Ùò ðïëý ðéóôÞ êáèïëéêÞ, åß÷å áðïññßøåé ôçí éäÝá ôïõ äéáæõãßïõ. Öáßíåôáé üôé åß÷å óõìöéëéùèåß ìå ôïí åáõôü ôçò êáé ìå ôï ðáñåëèüí ôçò êáé, ãéá êÜðïéïí áüñéóôï ëüãï, Ýâãáëå ôïí Ôüìáò áðü ôç æùÞ ôçò. Ôßðïôá áð’ üë’ áõôÜ, üìùò, äåí åîçãïýóå ãéá ðïéï ëüãï äåí åß÷å ðåé ðïôÝ óôç ËïñÝéí ôçí áëÞèåéá. Êáé ôþñá åêåßíç äåí èá ìÜèáéíå ðïôÝ. Èá ìðïñïýóå ìüíï íá åéêÜæåé. Ïé óêÝøåéò ðïõ Ýêáíå ãéá ôç ìçôÝñá ôçò Þôáí áñêåôÜ ìðåñäåìÝíåò, áëëÜ áõôü ðïõ Ýíéùèå ãéá ôïí ðáôÝñá ôçò ôç óÜóôéæå åíôåëþò. ¼ë’ áõôÜ ôá ÷ñüíéá, ç Âéñôæßíéá ôïõ åß÷å ðáñáìåßíåé ðéóôÞ. Ï Ôüìáò, üìùò, äåí åß÷å êÜíåé ôï ßäéï. Áð’ ü,ôé åß÷å äåé ç ËïñÝéí, èá ìðïñïýóå êÜëëéóôá íá åß÷å óðåßñåé ìéá äùäåêÜäá ðáéäéÜ. Äåí Þèåëå íá ôïí óêÝöôåôáé, äåí Þèåëå íá óêÝöôåôáé ôéò áðéóôßåò ôïõ. Äåí Þèåëå... Ç ËïñÝéí äåí êáôÜëáâå ðüôå ôçí ðÞñå ï ýðíïò. ¼ôáí Üíïéîå ðÜëé ôá ìÜôéá ôçò, åß÷å îçìåñþóåé êáé ï Þëéïò Ýëáìðå óáí ìéá åõëïãßá áð’ ôá ïõñÜíéá. Áíïéãüêëåéóå ôá ìÜôéá ôçò, ôõöëùìÝíç áð’ ôï äõíáôü öùò, êáé ðñüóåîå üôé êáé ï Ôæáê åß÷å áíïßîåé ôá äéêÜ ôïõ. Ãéá áñêåôÞ þñá, êïéôÜ÷ôçêáí óáí íá ðñïóðáèïýóáí íá óõíåéäçôïðïéÞóïõí üôé Þôáí êáé ïé äýï æùíôáíïß. Ç åðéèõìßá íá ÷áúäÝøåé ôï ðñüóùðü ôïõ, üðùò åß÷å êÜíåé íùñßôåñá, ó÷åäüí ôçí êáôÝêëõóå. Ëá÷ôÜñçóå íá ôõëßîåé ôá ìðñÜôóá ôçò ãýñù ôïõ, íá ôïí êñáôÞóåé óôçí áãêáëéÜ ôçò. ¹èåëå íá ôïõ ðåé ðüóï åß÷å öïâçèåß ìÞðùò åêåßíïò ðÝèáéíå· ðüóï èá ôç âáóÜíéæáí ìåôÜ ïé ôýøåéò. Ëá÷ôáñïýóå íá ôïõ ðåé ðùò êÜôù áð’ ôï ìðïÝìéêï ðáñïõóéáóôéêü ôïõ êñõâüôáí Ýíáò ðïëý êáëüò Üíèñùðïò. Äåí õðÞñ÷å êáëýôåñïò Ýðáéíïò áð’ áõôü. ¹ôáí Ýíáò Üíèñùðïò áîéïðñåðÞò êáé êáëüò, Ýíáò Üíèñùðïò ðïõ ç ßäéá åß÷å áñ÷ßóåé íá åñùôåýåôáé. Ùóôüóï, äåí ôïõ åßðå ôßðïôá áð’ üë’ áõôÜ. Áíôßèåôá, ôïõ øéèýñéóå, «ÊáëçìÝñá», ìå öùíÞ ôñåìÜìåíç, åíþ ðñïóðáèïýóå íá êñýøåé ôçí áíáêïýöéóç êáé ôç óõãêßíçóç ðïõ Ýíéùèå. «Ðþò åßóáé;» «¸ôóé áêñéâþò üðùò èá ðåñßìåíåò íá åßìáé».


150

DEBBIE MACOMBER

«Ôüóï Üó÷çìá;» Ôçò ÷áìïãÝëáóå áìõäñÜ. «Ôüóï Üó÷çìá. Åóý ðþò åßóáé;» «Åãþ åßìáé ìéá ÷áñÜ», áðïêñßèçêå, áí êáé ðïíïýóå óå üëï ôçò ôï êïñìß. Áð’ ôçí Üëëç, üìùò, äåí åß÷å óõíçèßóåé íá êïéìÜôáé êáèéóôÞ. «Ôï ôñáýìá ìïõ», ôç ñþôçóå âñá÷íÜ, «åßíáé Üó÷çìï;» «ÁñêåôÜ». Äåí ìðïñïýóå íá ôïõ ðåé øÝìáôá. «¼÷é üìùò êáé ôüóï Üó÷çìï üóï èá ìðïñïýóå íá Þôáí. Ç óöáßñá åßíáé áêüìá ìÝóá. Áí ôçí Ýâãáæá, èá Þôáí ðïëý åðéêßíäõíï. Åß÷åò Þäç ÷Üóåé ðïëý áßìá». «Ç óöáßñá åßíáé áêüìá ìÝóá;» ÁíáóÞêùóå áðïñçìÝíïò ôá öñýäéá ôïõ. «ÄçëáäÞ, êÜèå öïñÜ ðïõ èá ðåñíÜù áð’ ôïõò áíé÷íåõôÝò ìåôÜëëïõ óôá áåñïäñüìéá è’ áñ÷ßæïõí íá ÷ôõðïýí;» ×áìïãÝëáóå êáé ôï ÷áìüãåëü ôïõ Þôáí ìåôáäïôéêü. «Áõôü èá ðñÝðåé íá ôï äéáðéóôþóåéò ï ßäéïò». Åêåßíïò ôçí êïßôáîå ãéá ìéá óôéãìÞ åðßìïíá êáé ìåôÜ Üðëùóå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé ôçò ÷Üéäåøå ôï ìÜãïõëï. «Ó’ åõ÷áñéóôþ», ôçò øéèýñéóå. Ç ÷åéñïíïìßá ôïõ Þôáí áðßóôåõôá ôñõöåñÞ êáé áíåßðùôá èåñìÞ. Ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé êáé ðñïóðÜèçóå íá êáôáðéåß ôá äÜêñõÜ ôçò, åíþ åõ÷üôáí íá Þîåñå ðþò íá ôïõ ðåé üôé ôïí èáýìáæå ãéá ôï èÜññïò êáé ãéá ôçí áîéïðñÝðåéÜ ôïõ· íá ôïõ ðåé üôé ôïí åõãíùìïíïýóå ðïõ åß÷å èåùñÞóåé õðï÷ñÝùóÞ ôïõ íá ôç âïçèÞóåé, ôç óôéãìÞ ðïõ èá ôïõ Þôáí ðÜñá ðïëý åýêïëï íá ôçò áñíçèåß ïðïéáäÞðïôå âïÞèåéá. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôçò, èÝëïíôáò í’ áðïëáýóåé áõôÞ ôç óôéãìÞ, íá ãáíôæùèåß åðÜíù ôçò ãéá ðÜíôá. Ïé ÷ôýðïé ôçò êáñäéÜò ôçò Ýãéíáí ðéï Þñåìïé êáé ç ðñáãìáôéêüôçôá åðÝóôñåøå. ¼ôáí ï Ôæáê øçíüôáí óôïí ðõñåôü, Ýëåãå ôï üíïìá êÜðïéáò ãõíáßêáò, êÜðïéáò ðïõ ðñïöáíþò áãáðïýóå êáé åíäéáöåñüôáí åéëéêñéíÜ ãé’ áõôÞ. Ìéáò ãõíáßêáò ðïõ Þôáí ôþñá –Þ ðáëéܖ Ýíá óçìáíôéêü êïììÜôé ôçò æùÞò ôïõ. ÓêÝöôçêå ãéá ìéá óôéãìÞ íá ôïí ñùôÞóåé ãéá ôç ÌÜñóé. ÓêÝöôçêå åðßóçò íá ôïõ ðåé üôé ç ßäéá äåí Þôáí ðáíôñåìÝíç, üðùò ðßóôåõå åêåßíïò. ÁëëÜ, ãéá ôï äéêü ôïõ êáëü, üðùò êáé ãéá ôï äéêü ôçò, Þôáí êáëýôåñï íá ôïí áöÞóåé íá ðéóôåýåé üôé åß÷å Ýíá óýæõãï ðïõ ôçí ðåñßìåíå óôç Ëïýéóâéë. Ôá óõíáéóèÞìáôá áíÜìåóÜ ôïõò Þôáí ðïëý Ýíôïíá êáé ç êá-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

151

ôÜóôáóÞ ôïõò õðåñâïëéêÜ äýóêïëç. ÁõôÞ ç ó÷Ýóç äåí åß÷å êáíÝíá ìÝëëïí êáé äåí Ýðñåðå íá ôçí áöÞóåé í’ áêïëïõèÞóåé Ýíá äñüìï ðïõ ìüíï ðüíï èá ìðïñïýóå íá ôïõò ðñïêáëÝóåé... ¸ôóé, ôñÜâçîå èëéììÝíç ôï ÷Ýñé ôçò áð’ ôïõ Ôæáê. Öáßíåôáé üôé åêåßíïò êáôÜëáâå ôé óõíÝâáéíå êáé áðïôñÜâçîå êé áõôüò ôï äéêü ôïõ áð’ ôï ìÜãïõëü ôçò. «Ðõñïâüëçóá ôïí ÊÜñëïò», ôïõ åßðå, êáèþò óêåöôüôáí üôé áõôÞ ç ìÜëëïí êáëÞ åßäçóç èá ôïõ áíáðôÝñùíå ôï çèéêü. «Ôï óêüôùóåò ôï êÜèáñìá;» «¼÷é, áëëÜ äåí åßíáé ãéáôß äåí ðñïóðÜèçóá. Ôïõ Ýñéîá Ýîé öïñÝò», ðñüóèåóå ìå ðåñçöÜíéá. Åêåßíïò ÷áìïãÝëáóå. «ÁëëÜ, äõóôõ÷þò, ìÜëëïí ìüíï ìéá ãñáôóïõíéÜ óôïí þìï ôïý Ýêáíá». «Åý÷ïìáé íá õðïöÝñåé ðåñéóóüôåñï áðü ìÝíá». «Êé åãþ ôï ßäéï». «Ðþò êáôÜöåñåò íá öýãïõìå áð’ ôï Ðïõêïýñï;» Åêåßíç Ýóôñåøå áëëïý ôï ðñüóùðü ôçò. «¢óå êáëýôåñá». «Ìá èÝëù íá ìÜèù». «Èá ó’ ôï ðù ìéá Üëëç ìÝñá», ôïõ äÞëùóå áðïöáóéóôéêÜ. ÎáöíéêÜ, ôá ìÜôéá ôçò âïýñêùóáí ðÜëé. «ÓôÜóïõ íá óå ôáêôïðïéÞóù, ãéá íá íéþèåéò ðéï Üíåôá». «ÑÝéí». «Ìç ìå ëåò Ýôóé», ôïõ åßðå, åíþ óêïýðéæå ôá äÜêñõÜ ôçò ìå ôçí áíÜóôñïöç ôçò ðáëÜìçò ôçò. «Ìá êëáéò», ðáñáôÞñçóå åêåßíïò. «Êëáßù;» «Íáé». «Ôüôå, êëáßù áðü... ÷áñÜ». «Áðü ÷áñÜ;» ôç ñþôçóå åêåßíïò óáóôéóìÝíïò. «Èá æÞóåéò, Ôæáê, èá æÞóåéò». Ï ÊÜñëïò ÊÜñáêïë âëáóôÞìçóå êé Ýóöéîå ôá äüíôéá ôïõ, êáèþò ç ÊáìÝëéá ôïõ êáèÜñéæå ôï áßìá óôï ìðñÜôóï. «ÓôáìÜôá», ôç äéÝôáîå. ÔéíÜ÷ôçêå áð’ ôïí ðüíï. Åß÷áí ðåñÜóåé ôñåéò ìÝñåò äß÷ùò íá ðÜåé óôï ãéáôñü êáé ôï ôñáýìá åß÷å ìïëõíèåß. Ôï ìðñÜôóï


152

DEBBIE MACOMBER

ôïõ ôïí ðïíïýóå ôüóï ðïëý, ðïõ áðïöÜóéóå íá ðÜåé óôçí ÊáìÝëéá, ìéá ãõíáßêá ôçò åìðéóôïóýíçò ôïõ. «Óïõ åßðá íá óôáìáôÞóåéò», âñõ÷Þèçêå. «ÈÝëåéò íá ó’ ôï êüøïõí ôï ÷Ýñé;» «¼÷é». «Ôüôå, Üóå ìå íá ôåëåéþóù», ôïõ áðïêñßèçêå åêåßíç áôÜñá÷ç. Áõôü Þôáí ðïõ ôïõ Üñåóå ðåñéóóüôåñï óôçí ÊáìÝëéá· äåí ôïí öïâüôáí. Áð’ ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ ôç ãíþñéóå, êáôÜëáâå üôé áõôÞ ç ãõíáßêá Üîéæå ôçò ðñïóï÷Þò ôïõ –êé åß÷å äßêéï. Äåí ôïí Ýíïéáæå ðïõ Þôáí ðáíôñåìÝíç. ¼ðùò áðïäåß÷ôçêå, ïýôå êé åêåßíç ôçí åíäéÝöåñå. Ï ìéêñüôåñïò ãéïò ôçò, ðïõ Þôáí ôñéþí ÷ñüíùí, ôïõ Ýìïéáæå ðïëý. Ï ÊÜñëïò äåí Þèåëå íá Ý÷åé ïéêïãåíåéáêÝò åõèýíåò, áëëÜ åõ÷áñéóôéüôáí ðïõ Þîåñå üôé åß÷å Ýíá ðáéäß ìáæß ôçò. Åíþ óöéããüôáí, êáèéóìÝíïò óôçí êáñÝêëá ìåò óôçí êïõæßíá ôïõ óðéôéïý ôçò, ôçò åìðéóôåýôçêå ðÜëé ôï ìðñÜôóï ôïõ. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ êáé åðéêÝíôñùóå ôçí ðñïóï÷Þ ôïõ óôç ìõñùäéÜ ôïõ êñÝáôïò ìå ìðá÷áñéêÜ ðïõ Ýâñáæå óôç óôüöá. Åß÷å ðåñÜóåé ó÷åäüí ìéá âäïìÜäá áðü ôüôå ðïõ åß÷å íá öÜåé Ýíá óùóôü öáãçôü. Êáé áêüìá ðåñéóóüôåñïò êáéñüò áðü ôüôå ðïõ åß÷å áðïëáýóåé ãéá ôåëåõôáßá öïñÜ ìéá ãõíáßêá. ¸êáíå Ýíá ìïñöáóìü ðüíïõ, êáèþò ç ÊáìÝëéá êáèÜñéæå Ýíá êïëëþäåò õãñü ðïõ Ýôñå÷å áð’ ôï ìðñÜôóï ôïõ. Ï ðüíïò Þôáí öñé÷ôüôåñïò áðü ðïôÝ. Ùóôüóï, äåí Þôáí ìüíï óùìáôéêüò... Åêåßíç ç âñüìá ç ÁìåñéêÜíá ôïõ ôçí åß÷å îáíáöÝñåé. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ôç óõíáíôïýóå, åñ÷üôáí êáé ï ößëïò ôçò. Áõôïß ïé äõï åß÷áí áñ÷ßóåé íá ôïõ óðÜíå ôá íåýñá, áëëÜ åêåßíï ðïõ äåí åß÷áí êáôáëÜâåé Þôáí ðùò êáíÝíáò äåí êïñüéäåõå ôïí ÊÜñëïò ÊÜñáêïë ÷ùñßò íá ôï ðëçñþóåé ìå ôç æùÞ ôïõ. «Ìçí êïõíéÝóáé», ôïõ åßðå êïöôÜ ç ÊáìÝëéá. ¢íïéîå áðüôïìá ôá ìÜôéá ôïõ. «Åßóáé óöéãìÝíïò. ×áëÜñùóå». «Äþó’ ìïõ êÜôé íá ìçí ðïíÜù», ôçò åßðå, ÷þíïíôáò ôï Üëëï ôïõ ÷Ýñé êÜôù áð’ ôçí ìðëïýæá ôçò êáé ðéÜíïíôáò ôï ôñïöáíôü óôÞèïò ôçò. «¼÷é ôþñá», áðïêñßèçêå åêåßíç, äéþ÷íïíôáò ôï ÷Ýñé ôïõ. Ï ÊÜñëïò óõíïöñõþèçêå. Áí ôçí Üêïõãå êáíåßò íá ôïõ ìéëÜ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

153

Ýôóé, èá íüìéæå üôé Þôáí ðáíôñåìÝíïé. «Ãéáôß, Ý÷åéò ðïíïêÝöáëï;» ôç ñþôçóå åéñùíéêÜ. Ôï ðëáôý ÷áìüãåëü ôçò Þôáí áñêåôü ãéá íá ôïí äéáâåâáéþóåé üôé äåí óõíÝâáéíå êÜôé ôÝôïéï. «Ìáæß óïõ; ÐïôÝ». Áõôü ôïõ Ýöôéáîå ôï êÝöé. «Ùñáßá». «Áñãüôåñá, áöïý êáèáñßóù ôï ôñáýìá óïõ». «Êé áöïý öÜù êÜôé». Åêåßíç óõíÝ÷éóå íá êáèáñßæåé ôçí ðëçãÞ. ¹ôáí óßãïõñïò üôé ÷ñçóéìïðïéïýóå ïõßóêé ãé’ áíôéóçðôéêü. ¼ðïõ êáé áí ôïí Üããéæå, ôï ìðñÜôóï ôïõ Ýêáéãå. «Èá ìïõ ðåéò ðïéïò óïõ ôï ’êáíå áõôü;» «¼÷é». «¢íôñáò Þ ãõíáßêá;» Ï ÊÜñëïò äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ. «Ãõíáßêá», åßðå ìåôÜ. Ç áíôßäñáóç ôçò ÊáìÝëéá ôïõ Ýäåéîå üôé Ýðñåðå íá ôçò åß÷å ðåé øÝìáôá. ¸âáëå ôá ãÝëéá êáé êïýíçóå ôï êåöÜëé ôçò. «ÐÜíôá Ýëåãá üôé ìéá ãõíáßêá èá Þôáí ôï ôÝëïò óïõ, ìüíï ðïõ ðßóôåõá üôé áõôÞ ç ãõíáßêá èá Þìïõí åãþ. Ôçí Þèåëåò;» «¼÷é», ìïýãêñéóå, áðïöáóßæïíôáò íá ðåé øÝìáôá. Ôçí Þèåëå åêåßíç ôç ñïõöéÜíá, áëëÜ ìüíï ãéá íá ôçò äåßîåé ðþò åßíáé íá êÜíåéò Ýñùôá ì’ Ýíáí ðñáãìáôéêü Üíôñá. Êáé ãéá íá ôçí ôéìùñÞóåé. «Ëåò øÝìáôá». Ôï ðñüâëçìá ìå ôçí ÊáìÝëéá Þôáí üôé ôïí Þîåñå ðïëý êáëÜ. ¢ñðáîå ìéá ôïýöá áð’ ôá ìáëëéÜ ôçò êáé ôçí ôñÜâçîå ìå äýíáìç. «Åé!» Ôïí êïßôáîå ìå ìÜôéá äéÜðëáôá áðü ôçí Ýêðëçîç. «ÁõôÞ ç âñüìá èá ìåôáíéþóåé ãéá ôç ìÝñá ðïõ ìå ãíþñéóå», åßðå, ôïíßæïíôáò ôéò ëÝîåéò. ×Üñçêå üôáí åßäå üôé ç ÊáìÝëéá åß÷å êáôáëÜâåé ôï ìÞíõìÜ ôïõ. «Ôç ëõðÜìáé», ôïõ øéèýñéóå. Ï ÊÜñëïò ÷áìïãÝëáóå, êáèþò ôá ëüãéá ôçò åß÷áí ôïíþóåé ôïí åãùéóìü ôïõ. «Èá öñïíôßóù Ýôóé þóôå íá ðáñáêáëÜåé íá ðåèÜíåé».


ÊåöÜëáéï 11

Ô

é åßí’ áõôü;» ñþôçóå ï Ôæáê, êáèþò ç ËïñÝéí Ýêáíå íá ôïí ôáÀóåé. «Óïýðá», ôïõ áðÜíôçóå. Ï Ôæáê äåí Þôáí êáëüâïëïò áóèåíÞò êáé ðåñßìåíå ôçí áíôßäñáóÞ ôïõ. Äåí Ýâëåðå ôçí þñá êáé ôç óôéãìÞ íá îáíáâñåß ôéò äõíÜìåéò ôïõ. Ðáñáðïíéüôáí äéáñêþò. Äåí ôïõ Üñåóå íá ìÝíåé áíÞìðïñïò. Áðå÷èáíüôáí íá åîáñôÜôáé áð’ ôç âïÞèåéÜ ôçò. Óé÷áéíüôáí ôçí áäõíáìßá ôïõ. «Óïýðá åßíáé áõôü ôï ðñÜãìá;» ìïõñìïýñéóå, åíþ Üíïéãå ôï óôüìá ôïõ ãéá íá öÜåé Üëëç ìéá êïõôáëéÜ. «Íáé, áëëÜ ôçí ôñùò». «Ãéáôß, ìÞðùò Ý÷ù Üëëç åðéëïãÞ;» «¼÷é». Ôïõ ÷áìïãÝëáóå êáé, ðñïò ìåãÜëç ôçò Ýêðëçîç, ôçò ÷áìïãÝëáóå êáé áõôüò. Ôá âëÝììáôÜ ôïõò óõíáíôÞèçêáí êáé ïýôå ï Ýíáò ïýôå ç Üëëç öÜíçêáí íá èÝëïõí íá óôáìáôÞóïõí áõôü ôï ðáé÷íßäé. Åß÷å áñ÷ßóåé áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ åêåßíïò îáíáâñÞêå ôéò áéóèÞóåéò ôïõ· áõôÞ ç Ýëîç, áõôüò ï èáõìáóìüò. ÁìÝôñçôåò þñåò, ç ËïñÝéí êáèüôáí óôï ðëåõñü ôïõ, öñïíôßæïíôÜò ôïí, ðñïóöÝñïíôÜò ôïõ ôï èÜññïò ôçò, ôç äýíáìÞ ôçò... ôçí êáñäéÜ ôçò. Äåí ÷ñåéáæüôáí ôçí áðïöáóéóôéêüôçôÜ ôçò ãéá íá åðéâéþóåé· ç äéêÞ ôïõ Þôáí áñêåôÞ. ÁëëÜ ôçí êáñäéÜ ôçò ôçí êñÜôçóå. Åðßóçò, áí êáé êáíåßò áðü ôïõò äõï ôïõò äåí åß÷å áíáöåñèåß ðïôÝ óôçí ïëïÝíá êáé ðéï ìåãÜëç Ýëîç ðïõ Ýíéùèáí, Þîåñáí üôé õðÞñ÷å. Ôï âëÝììá ôïõ Ôæáê áãêÜëéáóå ôï ðñüóùðü ôçò êáé ç ËïñÝéí ñßãçóå áð’ ôç èÝñìç ôïõ. Ðßåóå ôïí åáõôü ôçò í’ áñ÷ßóåé ðÜëé íá ôïí ôáÀæåé, áëëÜ ôá ÷Ýñéá ôçò Ýôñåìáí ôüóï ðïëý, ðïõ áíáãêÜóôçêå íá óôáìáôÞóåé ãéá ìéá óôéãìÞ.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

155

«Ðüôå èá ìðïñÝóù íá öÜù êÜôé óùóôü;» «Óýíôïìá», ôïõ õðïó÷Ýèçêå. Áöïý äåí åß÷å áíôéâéïôéêÜ íá ôïõ äþóåé þóôå íá áíôéìåôùðéóôåß ç ìüëõíóç, ôï óþìá ôïõ ÷ñåéáæüôáí ðåñéóóüôåñï ÷ñüíï ãéá í’ áíáññþóåé. Åðßóçò, ôïõ ÷ñåéáæüôáí êáé ýðíïò, áëëÜ åêåßíïí ôïí åíï÷ëïýóå ôï ãåãïíüò üôé äåí ìðïñïýóå íá ìåßíåé îýðíéïò ðÜíù áðü ìßá þñá. ¼óï ï Ôæáê êïéìüôáí, ï ÷ñüíïò óôáìáôïýóå ãéá ôç ËïñÝéí. Ôéò ôåëåõôáßåò ìÝñåò åß÷å äéáâÜóåé ïôéäÞðïôå õðÞñ÷å ðÜíù óôï óêÜöïò· êáé ìÜëéóôá äõï öïñÝò. Åß÷å ðëýíåé üëá ôïõ ôá ñïý÷á êé åß÷å ðñïóáñìüóåé ãéá ôïí åáõôü ôçò äõï ðïõêÜìéóá êáé äõï âáìâáêåñÜ óïñôò. Åß÷å óõììáæÝøåé, êáèáñßóåé êáé ôáêôïðïéÞóåé üëï ôï åóùôåñéêü ôïõ óêÜöïõò. ¹ôáí öáíåñü, áðü êÜðïéá ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å âñåé üôáí êáèÜñéæå –äùñÜêéá, êÜñôåò ðïõ äåí èá ’ðñåðå íá ôéò äéáâÜóåé, áëëÜ ðïõ ùóôüóï åêåßíç ôéò äéÜâáóå–, üôé ï Ôæáê äéáôçñïýóå ó÷Ýóåéò ìå áñêåôÝò ãõíáßêåò óôçí ÊáñáúâéêÞ. Áõôü åäñáßùóå ôçí áðüöáóç ðïõ Þäç åß÷å ðÜñåé: üôé, äçëáäÞ, èá Þôáí êáëýôåñá íá ôïí áöÞóåé íá ðéóôåýåé ðùò Þôáí ðáíôñåìÝíç. ÅîÜëëïõ, äåí ìðïñïýóå íá âñåé Ýíáí åýêïëï ôñüðï ãéá íá ôïõ ðåé üôé äåí åß÷å óýæõãï. Åêåßíïò ôï åß÷å õðïèÝóåé –êé áõôÞ äåí ôïí åß÷å äéïñèþóåé– êáé ôþñá ðñïôßìçóå í’ áöÞóåé ôá ðñÜãìáôá üðùò Þôáí. ¼óï ãéá ôïí ÃêÜñé... ÔÝëïò ðÜíôùí, åß÷å óõìöùíÞóåé íá ôïí ðáíôñåõôåß. Ôïí áãáðïýóå· ðñáãìáôéêÜ ôïí áãáðïýóå. Äåí åß÷å ëüãï íá óêÝöôåôáé üôé èá ìðïñïýóå íá êÜíåé ïðïéáäÞðïôå ó÷Ýóç ìå êÜðïéïí Üëëï. Åß÷å áñ÷ßóåé ìÜëéóôá íá öïñÜ Ýîù áð’ ôï ðïõêÜìéóü ôçò ôï êïëéÝ ðïõ ôçò åß÷å ÷áñßóåé óôïõò áññáâþíåò ôïõò· Ýîù áð’ ôï ðïõêÜìéóï ôïõ Ôæáê. Ï Ôæáê èá Þôáí ðïëý ðéï Üíåôá áí ðÞãáéíå íá îáðëþóåé óôçí êáìðßíá, óôï êñåâÜôé ôïõ, áëëÜ ï ßäéïò åß÷å áðïññßøåé áõôÞ ôçí éäÝá, åðéëÝãïíôáò íá åßíáé îáðëùìÝíïò óôïí Þëéï êáé í’ áðïëáìâÜíåé ôïí êáèáñü, áëìõñü áÝñá. Ç ËïñÝéí åß÷å öôéÜîåé Ýíá êñåâÜôé óå ìéá ðïëõèñüíá ðïõ åß÷å êÜðùò ãõñôÞ ðëÜôç êé åêåßíïò ðåñíïýóå ôçí þñá ôïõ åêåß. «¿óôå îÝ÷áóåò íá ëýóåéò ôï óêÜöïò áðü ôï ìüëï!» ¸âáëå ôá ãÝëéá. Ç ËïñÝéí Þîåñå üôé Þôáí ëÜèïò ôçò íá ôïõ ðåé ìå ðïéï ôñüðï åß÷å êáôáöÝñåé íá äñáðåôåýóïõí áðü ôï Ðïõêïýñï. Åêåßíïò ôçí êïñüéäåõå ãé’ áõôü äéáñêþò êáé ôüôå ìüíï ôï ðñüóùðü ôïõ Ý-


156

DEBBIE MACOMBER

ðáéñíå ëßãï ÷ñþìá. Åß÷å ÷Üóåé ðÜñá ðïëý áßìá êáé åîáêïëïõèïýóå íá åßíáé öïâåñÜ ÷ëïìüò êáé áäýíáìïò. ÕðÝèåóå ëïéðüí üôé ìÜëëïí èá ’ðñåðå íá åßíáé éêáíïðïéçìÝíç ðïõ ï Ôæáê Ýâñéóêå ôçí éóôïñßá ôçò äñáðÝôåõóÞò ôïõò ôüóï äéáóêåäáóôéêÞ. Åêåßíïò Ýöáãå ôç óïýðá êáé ç ËïñÝéí ôïí êïéôïýóå ðïõ ðñïóðáèïýóå íá êñáôÞóåé ôá ìÜôéá ôïõ áíïé÷ôÜ. «ÊïéìÞóïõ, Ôæáê», ôïõ ðñüôåéíå êáé Þôáí Ýôïéìç íá ðÝóåé êáé ç ßäéá ãéá ýðíï. Ôá âñÜäéá, åêåßíç êïéìüôáí óôçí êáìðßíá, óôï êñåâÜôé ôïõ. «ÈÝëù íá ìéëÞóïõìå», åðÝìåéíå ï Ôæáê êáé ôçí Ýðéáóå áð’ ôïí êáñðü ãéá íá ìç öýãåé. «Áñãüôåñá», ôïõ õðïó÷Ýèçêå. «Ìç öýãåéò áìÝóùò, åíôÜîåé;» «Óýìöùíïé». «Áðëþò èá êëåßóù ãéá ëßãï ôá ìÜôéá ìïõ êáé ìåôÜ...» ¼,ôé êé áí Þèåëå íá ôçò ðåé ÷Üèçêå êáèþò ï Ôæáê áðïêïéìÞèçêå. Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå ãéá ðïéï ðñÜãìá Þèåëå íá ôçò ìéëÞóåé, áëëÜ åí ìÝñåé ÷Üñçêå ðïõ ç áäõíáìßá ôïõ äåí ôïí åß÷å áöÞóåé íá óõíå÷ßóåé. Öïâüôáí üôé èá Ýèéãå êÜðïéï èÝìá ãéá ôï ïðïßï ßóùò Þôáí ðñïôéìüôåñï íá ìç ìéëÞóïõí. Ôï èÝìá ôïõ õðïôéèÝìåíïõ ãÜìïõ ôçò ðëáíéüôáí áíÜìåóÜ ôïõò óáí âüìâá Ýôïéìç íá åêñáãåß. ÌåñéêÝò öïñÝò, ç ËïñÝéí åõ÷üôáí íá ôïõ åß÷å ðåé ôçí áëÞèåéá áð’ ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ åêåßíïò åß÷å áíáöåñèåß óôï «óýæõãü» ôçò. ¸ðåéôá, üìùò, èõìüôáí ôïí ÃêÜñé Þ ãéíüôáí êÜôé ðïõ ôçò èýìéæå ðüóï äéáöïñåôéêüò Þôáí ï êüóìïò ôïõ Ôæáê áð’ ôïí äéêü ôçò. Äåí õðÞñ÷å êáíÝíá êïéíü ìÝëëïí ãéá ôïõò äõï ôïõò. Óõíåéäçôïðïßçóå üôé èá Ýðñåðå íá öýãåé ôþñá, íá êáôåâåß óôçí êáìðßíá. Ùóôüóï, óõíÝ÷éóå íá êÜèåôáé äßðëá ôïõ êáé íá êïéôÜæåé ôï öåããÜñé ðïõ êáèñåöôéæüôáí óôç èÜëáóóá. Ìðïñåß áðëþò íá Þèåëå íá áéôéïëïãÞóåé ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò, áëëÜ, ôåëéêÜ, ðñÜãìáôé õðÞñ÷å ìéá êÜðïéá ëïãéêÞ óôï ãåãïíüò üôé ôçí Ýëêõå ï Ôæáê êÜôù áð’ áõôÝò ôéò ðåñéóôÜóåéò. Ôçò åß÷å óþóåé ôç æùÞ êáé åêåßíç ôïõ åß÷å óþóåé ôç äéêÞ ôïõ. ¸íáò ôÝôïéïò äåóìüò áíÜìåóá óå äýï Üôïìá äåí ìðïñïýóå íá áãíïçèåß. Åß÷å áíáðôõ÷èåß ìéá ðñáãìáôéêÞ öéëßá áíÜìåóÜ ôïõò ôéò çìÝñåò ðïõ åêåßíïò Þôáí âáñéÜ Üññùóôïò· Þ, ôïõëÜ÷éóôïí, Ýôóé ðßóôåõå ç ËïñÝéí. Åß÷áí ìéëÞóåé ãéá ðÜñá ðïëëÜ êé ï Ôæáê ôçò åß÷å


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

157

ðåé ïñéóìÝíá ðñÜãìáôá áðü ôçí ðñïçãïýìåíç æùÞ ôïõ. Äåí åß÷å åêðëáãåß üôáí Ýìáèå üôé åêåßíïò Þôáí ðáëéÜ ìéóèïöüñïò. Óõíåñãáæüôáí ìå ìéá ïìÜäá áíôñþí ðïõ áõôïáðïêáëïýíôáí ÏìÜäá ÄéÜóùóçò. ¹ôáí ðñïöáíÝò üôé ìéá âáèéÜ öéëßá ôïí óõíÝäåå ì’ áõôïýò ôïõò áíèñþðïõò. Ç ËïñÝéí ôïõ ìßëçóå êé áõôÞ ãéá ôç æùÞ ôçò. Ôïõ åßðå ãéá ôçí ðáéäéêÞ ôçò çëéêßá, ãéá ôç ìçôÝñá ôçò, ãéá ôï ãåãïíüò üôé åß÷å ìåãáëþóåé äß÷ùò ðáôÝñá. ÅðåéäÞ üìùò ôç óôåíï÷ùñïýóå íá ìéëÜ ãéá ôç Âéñôæßíéá, óýíôïìá Üëëáæå èÝìá êáé Üñ÷éæå íá ôïõ ëÝåé ãéá ôéò áãáðçìÝíåò ôçò ôáéíßåò. Ï Ôæáê äåí åß÷å äåé ðïëëÜ êéíçìáôïãñáöéêÜ öéëì ôá ôåëåõôáßá ÷ñüíéá êáé ç ËïñÝéí ÷áéñüôáí íá ôïõ äéçãåßôáé üóá ôçò Üñåóáí. ÅîÜëëïõ, êáèþò ìåñéêÝò ôáéíßåò, üðùò ôç Âáóßëéóóá ôçò ÁöñéêÞò êáé ôçí ÊáæáìðëÜíêá, ôéò Ýöåñíå óõ÷íÜ óôï ìõáëü ôçò ôåëåõôáßá, ôéò Þîåñå ôüóï êáëÜ, þóôå, ïìïëïãïõìÝíùò, Ýâñéóêå ôçí åõêáéñßá íá ôïõ êÜíåé åðßäåéîç ôùí áöçãçìáôéêþí éêáíïôÞôùí ôçò. Ïé áíôéäñÜóåéò ôïõ Þôáí ãéá åêåßíç ü,ôé êáëýôåñï èá ìðïñïýóå íá æçôÞóåé. Ç ËïñÝéí åß÷å íá ãåëÜóåé ôüóï ðïëý áðü ôüôå ðïõ æïýóå ç ìçôÝñá ôçò. Áõôü ðïõ ôçò Üñåóå ðåñéóóüôåñï Þôáí üôáí ôïõ áöçãÞèçêå ôçí ðëïêÞ ôçò ôáéíßáò Êõíçãþíôáò ôï ÐñÜóéíï ÄéáìÜíôé, ðïõ åêåßíïò äåí ôçí åß÷å äåé. ¹ôáí åýêïëï, êáôÜ êÜðïéïí ôñüðï, íá öáíôáóôåß êáíåßò áõôïýò ôïõò äõï óôç èÝóç ôùí çñþùí... ÕðÞñîáí êáé Üëëåò, ðéï ðñïóùðéêÝò, áöçãÞóåéò. Åêåßíï ôï áðüãåõìá, ãéá ôçí áêñßâåéá, ç ËïñÝéí ôïí ñþôçóå ãéá ôéò ïõëÝò ðïõ åß÷å óôï êïñìß ôïõ. Ï Ôæáê ôçò åîÞãçóå üôé áõôÜ ôá óçìÜäéá ôá åß÷å áðïêôÞóåé ôá ÷ñüíéá ðïõ õðçñåôïýóå óôçí ÏìÜäá ÄéÜóùóçò. ÌåôÜ èÝëçóå íá ìÜèåé áí åß÷å êé åêåßíç êáìéÜ ïõëÞ. Ìüíï ìßá, ôïõ áðÜíôçóå, åðåéäÞ êÜðïôå åß÷å óðÜóåé ôï ÷Ýñé ôçò êáé ÷ñåéÜóôçêå íá ôçò êÜíïõí åã÷åßñçóç. ¸ðáéæå ìå êÜðïéïõò ößëïõò ôçò ôïõò êáïõìðüçäåò êáé åðéäåßêíõå ôéò éêáíüôçôÝò ôçò êÜíïíôáò ôóïõëÞèñá óôçí êïõðáóôÞ ìéáò óêÜëáò. Äõóôõ÷þò, ãëßóôñçóå. ¸ðåóå áð’ ôçí êïñõöÞ ôçò óêÜëáò êáé ðñïóãåéþèçêå... óôï äåîß ôçò ÷Ýñé. ÁõôÞ ç åìðåéñßá ôçí åß÷å êÜíåé íá ãßíåé áñêåôÜ ðñïóåêôéêÞ óôï ìÝëëïí. Ç ËïñÝéí ðåñßìåíå ìÝ÷ñé íá ôïí ðÜñåé ãéá ôá êáëÜ ï ýðíïò. Ç áíáðíïÞ ôïõ Ýãéíå ñõèìéêÞ êé åêåßíç Üñ÷éóå íá áðïìáêñýíåôáé


158

DEBBIE MACOMBER

óéãÜ óéãÜ áðü êïíôÜ ôïõ, ãéá íá ðÜåé óôçí êáìðßíá. ¸íéùóå, Ýêðëçêôç, ôï ÷Ýñé ôïõ íá ôçò óößããåé ðéï äõíáôÜ ôïí êáñðü. «Ìç öýãåéò», ôçò øéèýñéóå, ÷ùñßò í’ áíïßîåé ôá ìÜôéá ôïõ. Ôï öùò ôïõ öåããáñéïý Ýëáìðå óôç èÜëáóóá êáé ç íý÷ôá åß÷å ìéá ó÷åäüí áëëüêïôç ïìïñöéÜ. «ÎÜðëùóå äßðëá ìïõ ãéá ëßãï», øéèýñéóå êáé ôñáâÞ÷ôçêå ãéá íá ôçò êÜíåé ÷þñï. Ç ËïñÝéí Ýãåéñå êïíôÜ ôïõ, áêïõìðþíôáò ôï êåöÜëé ôçò óôïí þìï ôïõ. Ï Ôæáê ôçí áãêÜëéáóå ìå ôï äåîß ôïõ ÷Ýñé êé åêåßíç ðÝñáóå ôï äéêü ôçò ðÜíù áð’ ôï óôÝñíï ôïõ. ÁõôÞ ç óéùðçëÞ ïéêåéüôçôá áíÜìåóÜ ôïõò Þôáí åîáßóéá –äß÷ùò íá ëÝíå ôßðïôá, èáññåßò êáé áíáãíþñéæáí êáé ïé äõï ðùò áõôÞ ç óôéãìÞ Þôáí ìïíáäéêÞ. Ç ËïñÝéí äåí Ýöõãå áðü êïíôÜ ôïõ áêüìá êé üôáí êáôÜëáâå üôé åêåßíïò êïéìüôáí âáèéÜ. Åß÷å ðïëëÝò ìÝñåò íá íéþóåé ôüóï åõôõ÷éóìÝíç· åâäïìÜäåò. Åß÷å âñåé ôïí ðáñÜäåéóï óôçí áãêáëéÜ åíüò áãíþóôïõ. Ìüíï ðïõ åêåßíïò äåí Þôáí ðéá Üãíùóôïò... Ç ËïñÝéí îýðíçóå ðñéí îçìåñþóåé. Ôï óêÜöïò óêáìðáíÝâáæå Üóêïðá óôá íåñÜ ôïõ êüëðïõ, ðçãáßíïíôáò üðïõ ôï ðÞãáéíå ôï ñåýìá. Ԓ áóôÝñéá ëáìðýñéæáí óôïí ìåëáíü ïõñáíü. Ôüóá áóôÝñéá äåí åß÷å äåé ðïôÝ ôçò. ¸ìåéíå åêåß îáðëùìÝíç, áðïëáìâÜíïíôáò ôçí ïìïñöéÜ êáé ôç ãáëÞíç áõôþí ôùí óôéãìþí, ìÝ÷ñé ðïõ êáôÜëáâå üôé êáé ï Ôæáê åß÷å îõðíÞóåé. Ôçí êñáôïýóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé, êáèþò ôï êåöÜëé ôçò Þôáí áêïõìðéóìÝíï óôç âÜóç ôïõ ëáéìïý ôïõ, ÷Üéäåõå ôá ìáëëéÜ ôçò ìå ôï ðéãïýíé ôïõ, êÜôé ðïõ èá Ýêáíå Ýíáò åñùôåõìÝíïò. Ç ËïñÝéí Ýãåéñå ðßóù ôï êåöÜëé ôçò ãéá íá äåé ôï ðñüóùðü ôïõ. Ïé ìáôéÝò ôïõò óõíáíôÞèçêáí êáé ï ôñüðïò ðïõ ôçí êïßôáîå ôçí ðëçììýñéóå ìå ëá÷ôÜñá. ¹èåëå íá ôç öéëÞóåé. Ôï Þèåëå êé åêåßíïò. Ôï åßäå óôï âëÝììá ôïõ, óôïí ëáßìáñãï ôñüðï ðïõ êïéôïýóå ôï óôüìá ôçò. Ç ËïñÝéí îåñïêáôÜðéå êáé ëßãï Ýëåéøå íá âïãêÞîåé áðü ôç ëá÷ôÜñá ôçò íá íéþóåé ôá ÷åßëç ôïõ ðÜíù óôá äéêÜ ôçò. Ôï ÷Ýñé ôïõ, ðïõ Þôáí áêïõìðéóìÝíï áðáëÜ óôá ðëåõñÜ ôçò, ãëßóôñçóå áñãÜ ðñïò ôï óôÞèïò ôçò. Íùñßôåñá ç ËïñÝéí åß÷å âãÜëåé ôï óïõôéÝí ôçò êáé åß÷å öïñÝóåé Ýíá êáèáñü ðïõêÜìéóï ôïõ Ôæáê ãéá íõ÷ôéêü êáé ôþñá ôï ÷Ýñé ôïõ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

159

Üããéîå ôç ãõìíÞ ôçò óÜñêá. ¢íïéîå äéÜðëáôá ôá ìÜôéá ôïõ, êáèþò ïé êüìðïé ôùí äá÷ôýëùí ôïõ ðåñíïýóáí ðÜíù óôéò èçëÝò ôçò, êáé óôáìÜôçóå. ÊñÜôçóå ôçí áíáðíïÞ ôïõ. Ôï ßäéï êáé ç ËïñÝéí. Ïýôå åêåßíïò ïýôå åêåßíç õðïêñßèçêáí ðùò áõôü ôï ÷Üäé äåí õðÞñîå ðïôÝ. Ïýôå åêåßíïò ïýôå åêåßíç Ýóôñåøáí áìÞ÷áíïé áëëïý ôï âëÝììá ôïõò. Ï Ôæáê äåí Ýêáíå ôßðïôá ãéá íá êñýøåé ôçí áíôßäñáóç ôïõ êïñìéïý ôïõ. Ôçí Þèåëå. Êáé ç êáñäéÜ ôçò áãáëëßáóå. ¸óêõøå óáí íá ’èåëå íá ôç öéëÞóåé, áëëÜ óôáìÜôçóå ëßãï ðñéí áããßîåé ôá ÷åßëç ôçò. «ÌßëçóÝ ìïõ ãéá ôïí Üíôñá óïõ», ôçò øéèýñéóå. Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå ôé íá ôïõ áðáíôÞóåé. Áí ôïõ Ýëåãå ôþñá ôçí áëÞèåéá, öïâüôáí üôé êáíåßò áðü ôïõò äõï ôïõò äåí è’ Üíôå÷å óôïí ðåéñáóìü. Èá ôç öéëïýóå êé åêåßíç èá ôï äå÷üôáí. Ðïëý óýíôïìá èá ãßíïíôáí åñáóôÝò êé áõôü èá Þôáí ëÜèïò ôçò. ÕðÞñ÷áí ðïëëÜ ðïõ äåí Þîåñå ãéá ôïí Ôæáê, ðïëëÜ ðïõ äåí Þèåëå íá ôá îÝñåé. Åêåßíïò åß÷å ìéá Üãñéá êáé åðéêßíäõíç ðëåõñÜ, üðùò ïé Þñùåò óôéò áãáðçìÝíåò ôçò ôáéíßåò. Ìéá ó÷Ýóç ìå ôïí Ôæáê äåí èá êñáôïýóå. Èá êáôÝëçãå íá åßíáé Üëëç ìéá áðü ôéò ãõíáßêåò ôïõ. Ïýôå ìðïñïýóå íá ðñïäþóåé ôïí ÃêÜñé. «Ôé... èÝëåéò íá ìÜèåéò;» «Ðþò ôïí ëÝíå;» Åêåßíç äßóôáóå. «ÃêÜñé. ÃêÜñé ÖñÜíêëéí», åßðå ìåôÜ. «ÊñáôÜò ôï ðáôñéêü óïõ üíïìá; ÍôÜíóé;» «Íáé», ôïõ áðÜíôçóå øéèõñéóôÜ. «Óå öùíÜæåé ËïñÝéí Þ ÑÝéí;» «ËïñÝéí». Äåí Þèåëå íá ìéëÜ ãéá ôïí ÃêÜñé. Ï ìíçóôÞñáò ôçò Þôáí ðïëý ìáêñéÜ áðü ôïýôåò ôéò åâäïìÜäåò ðïõ æïýóå ìå ôïí Ôæáê. Åäþ, óôç ìÝóç ôïõ Êüëðïõ ôïõ Ìåîéêïý, ôá ðÜíôá ãýñù áð’ ôç æùÞ ôçò óôç Ëïýéóâéë, óõìðåñéëáìâáíïìÝíïõ êáé ôïõ ÃêÜñé, öáßíïíôáí øåýôéêá. «Ôé äïõëåéÜ êÜíåé;» «Åßíáé äéåõèõíôÞò óå ìéá åôáéñåßá éáôñéêþí åéäþí». ÊáôÜëáâå ôé Ýêáíå ï Ôæáê. Ðñïóðáèïýóå íá äåé ôïí ÃêÜñé ùò Üôïìï êáé ü÷é áðëþò ùò Ýíá üíïìá, ðáó÷ßæïíôáò Ýôóé íá âÜëåé Ýíá öñáãìü óôç äõíáôÞ Ýëîç ðïõ Ýíéùèáí ï Ýíáò ãéá ôïí Üëëï. Äåí ôá êáôÜ-


160

DEBBIE MACOMBER

öåñíå üìùò. Áí åêåßíç ôç óôéãìÞ ðñüóöåñå ôá ÷åßëç ôçò, ï Ôæáê èá ôá öéëïýóå. Áõôü Þôáí ðïõ Þèåëáí êáé ïé äõï. Ï ðüèïò ôïõò Þôáí ôüóï äõíáôüò, ðïõ öáéíüôáí íá ðÜëëåôáé áíÜìåóÜ ôïõò. «Ó’ áãáðÜåé;» Ç ËïñÝéí äõóêïëåýôçêå íá ðñïöÝñåé ôç ëÝîç êáé üôáí ìßëçóå ç öùíÞ ôçò áêïýóôçêå äéáðåñáóôéêÞ êáé áâÝâáéç: «Íáé». «Ðïëý;» Ï ÃêÜñé åß÷å äõóêïëåõôåß íá óôáèåß ðáñÜìåñá êáé íá ôçí áöÞóåé íá ðÜåé ãéá íá âñåé ôïí ðáôÝñá ôçò. ¹èåëå íá ôç óõíïäåýóåé, áëëÜ åêåßíç áñíÞèçêå. ¼ðùò áðïäåß÷ôçêå, èá Þôáí êáëýôåñá íá åñ÷üôáí ìáæß ôçò ùò åäþ... ¸ôóé, ôßðïôá áð’ üë’ áõôÜ äåí èá åß÷å óõìâåß. «Ëïéðüí, ËïñÝéí, ó’ áãáðÜåé ðïëý;» «Íáé», ôïõ øéèýñéóå êáé ç öùíÞ ôçò Ýóðáóå. Ï Ôæáê ôñÜâçîå ôï ÷Ýñé ôïõ áðü ôï óôÞèïò ôçò, áñãÜ, ëåò êáé Þîåñå üôé äåí åðñüêåéôï íá ôçí îáíáããßîåé ðïôÝ. Ç ËïñÝéí äáãêþèçêå. Ôþñá ðéá äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé ðßóù. Áöïý áðïöÜóéóå íá óõíå÷ßóåé ôï øÝìá, åß÷å óöñáãßóåé ôï ìÝëëïí ôïõò. Áñíéüôáí íá êÜíåé ôá ßäéá ëÜèç ìå ôç ìçôÝñá ôçò. Åí ìÝñåé, Þôáí ôüóï áðëü. ¼ôáí èá åñ÷üôáí ï êáéñüò, èá åðÝóôñåöå óôç Ëïýéóâéë êáé èá ðáíôñåõüôáí. Ȓ áðïêôïýóå ôá ðáéäéÜ ôïõ ÃêÜñé êáé èá ãéíüôáí ìéá êáëÞ êáé ôßìéá óýæõãïò ãéá åêåßíïí. Áõôü Þèåëå, áõôü ÷ñåéáæüôáí. Ç ìçôÝñá ôçò èá ôï åíÝêñéíå. Ï Ôæáê îýðíçóå êáé äéáðßóôùóå üôé ç ËïñÝéí äåí Þôáí ðéá äßðëá ôïõ. Äå âáñéÝóáé, êáëýôåñá, åßðå óôïí åáõôü ôïõ, áëëÜ ç êáñäéÜ ôïõ áñíÞèçêå íá ôï ðéóôÝøåé. Áðü ôüôå ðïõ Þôáí ìáæß ìå ôç ÌÜñóé, ï Ôæáê åß÷å áðïöýãåé ôïõò óõíáéóèçìáôéêïýò äåóìïýò. Åß÷å äõï ãõíáßêåò ðïõ ôéò óõíáíôïýóå ðåñéóôáóéáêÜ, áëëÜ êáé ïé äõï Þôáí áð’ áõôÝò ðïõ äåí èÝëïõí ïýôå ðåñéìÝíïõí ïðïéáäÞðïôå äÝóìåõóç. ¹ôáí éêáíïðïéçìÝíïò áðü ôç æùÞ ôïõ. Äåí êáôáëÜâáéíå ãéá ðïéï ëüãï èåùñïýóå áðáñáßôçôï íá ôï õðåíèõìßæåé áõôü óôïí åáõôü ôïõ. ÌÝ÷ñé ðñéí áðü ëßãåò ìÝñåò, ôç ËïñÝéí äåí ôçí Ýâñéóêå êáí óõìðá-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

161

èçôéêÞ. Ôç èåùñïýóå ìç-ìïõ-Üðôïõ, îåñïêÝöáëç êáé åãùßóôñéá. ÅðéðëÝïí, Þôáí êáé ðáíôñåìÝíç. Ç ËïñÝéí äåí åß÷å áëëÜîåé êáé åîáêïëïõèïýóå íá åßíáé ðáíôñåìÝíç. Ç äéáöïñÜ Þôáí óôïí ôñüðï ðïõ ôçí Ýâëåðå ï ßäéïò. Óôï äéÜóôçìá ðïõ ìåóïëÜâçóå ìåôÜ ôçí áíá÷þñçóÞ ôïõò áðü ôï Åë Ìéñáäüñ, ï Ôæáê Üñ÷éóå íá ôç ãíùñßæåé êáé óõíåéäçôïðïßçóå üôé Þôáí óôïñãéêÞ, ãåííáéüäùñç, åõ÷Üñéóôç, èáññáëÝá, üìïñöç... ÊÜèå ìÝñá ðïõ ðåñíïýóå, ï êáôÜëïãïò ôùí ðñïôåñçìÜôùí ôçò ìåãÜëùíå. Åêåßíç, üìùò, Ýìåíå ðÜíôá ç ßäéá. Ðéï Ýíôïíåò Þôáí ïé åîùôåñéêÝò áëëáãÝò. Åß÷å áíôéêáôáóôÞóåé ôï êïìøü, ëéíü óáêÜêé ì’ Ýíá ðïõêÜìéóü ôïõ ðïõ ôï Ýäåíå óôç ìÝóç, áðïêáëýðôïíôáò ïñéóìÝíá ðïëý åñåèéóôéêÜ óçìåßá ôïõ êïñìéïý ôçò. Ôï ëéíü ðáíôåëüíé ôçò åß÷å ÷áèåß êé áõôü· ôþñá öïñïýóå Ýíá áðü ôá óïñôò ôïõ êáé ðåñðáôïýóå îõðüëõôç. ¼ëç ôçí çìÝñá, ï Ôæáê Ýêáíå ü,ôé ìðïñïýóå ãéá íá ìçí êïéôÜæåé óáí çëßèéïò ôá ðüäéá ôçò. Ôá ìáëëéÜ ôçò, ðïõ óôçí áñ÷Þ Þôáí ôüóï ôÝëåéá ÷ôåíéóìÝíá þóôå äåí îÝöåõãå ïýôå ôñß÷á, ôþñá Þôáí ìáæåìÝíá ðßóù óå áëïãïïõñÜ. Ôéò ôåëåõôáßåò ìÝñåò åß÷å áðïêôÞóåé Ýíá Ýíôïíï ÷ñõóáöÝíéï ÷ñþìá. Ï Ôæáê ðïôÝ äåí åß÷å äåé ðéï åëêõóôéêÞ ãõíáßêá. ¼ëï ôï äéÜóôçìá ðïõ ï ßäéïò ôç ìéá âõèéæüôáí êáé ôçí Üëëç Ýâãáéíå áð’ ôç íÜñêç, åêåßíç åß÷å ìåßíåé óôï ðëåõñü ôïõ. Äåí èõìüôáí ïýôå ìéá öïñÜ íá îýðíçóå êáé íá ìçí ôçí åßäå äßðëá ôïõ. Ôï ÷áìüãåëü ôçò Þôáí åõãåíéêü, ôá ëüãéá ôçò åíèáññõíôéêÜ, ôï ÜããéãìÜ ôçò ôñõöåñü. Ç áëÞèåéá Þôáí ðùò, ó’ üëç ôïõ ôç æùÞ, êáíåßò äåí ôïõ åß÷å äåßîåé ôüóï ìåãÜëï åíäéáöÝñïí. Êáé êÜðïéá óôéãìÞ, ôéò ôåëåõôáßåò ìÝñåò, åêåßíïò ôçí åñùôåýôçêå. Åñùôåýôçêå ìéá ãõíáßêá ðïõ Þôáí ðáíôñåìÝíç ìå êÜðïéïí Üëëï. Áí Þôáí äéáöïñåôéêÜ ôá ðñÜãìáôá, èá ôï åß÷å óêÜóåé. ÐñïóðÜèçóå Üëëùóôå íá îåöýãåé áð’ ôïí ðåéñáóìü. Èá Ýâãáéíå áð’ ôç æùÞ ôçò ðñéí ôçò ôçí êáôáóôñÝøåé áíåðáíüñèùôá. ÁëëÜ óôçí ðñïêåéìÝíç ðåñßðôùóç äåí åß÷å ðïý íá ðÜåé. ¹ôáí êáé ïé äõï ôïõò ðáãéäåõìÝíïé ó’ áõôü ôï óêÜöïò. Ìéá Üëëç ëýóç èá Þôáí íá ôçí êÜíåé íá ôïí ìéóÞóåé, íá ðáãþóåé áðÝíáíôß ôïõ, íá ôçò öåñèåß ìå óêëçñüôçôá. Íá ôçò ðåé Þ íá êÜíåé êÜôé ðïõ èá ôçí êñáôïýóå óå áðüóôáóç. ÁëëÜ ï Ôæáê


162

DEBBIE MACOMBER

äéáðßóôùóå üôé äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé êÜôé ôÝôïéï. Ãéá ìéá óôéãìÞ, ðñïóðÜèçóå íá áðïäþóåé ôçí Ýëëåéøç áðïöáóéóôéêüôçôáò óôçí áäõíáìßá ôïõ, áëëÜ áõôü Þôáí øÝìá êáé ôï Þîåñå. ¹ôáí åñùôåõìÝíïò ìå ôç ËïñÝéí êáé, åðåéäÞ ôçí áãáðïýóå, äåí ìðïñïýóå íá ôçò ðåé Þ íá êÜíåé êÜôé ðïõ èá ôçí ðëÞãùíå. ÁõôÞ Þôáí ç áéôßá, êáé ôï üôé ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá ôç ÷áúäÝøåé üðùò èá ôç ÷Üéäåõå Ýíáò åñáóôÞò. Íá ôç öéëÞóåé, íá êÜíåé Ýñùôá ìáæß ôçò, íá ôç ëáôñÝøåé. ÂëáóôÞìçóå ôçí áäõíáìßá ôïõ ôçí ðñïçãïýìåíç íý÷ôá, üôáí ôüëìçóå í’ áããßîåé ôï óôÞèïò ôçò. ¹èåëå íá êÜíåé ðïëý ðåñéóóüôåñá êé åß÷å êáôáëÜâåé üôé åêåßíç èá ôïí Üöçíå. ¹îåñå, åðßóçò, üôé áñãüôåñá ç ËïñÝéí èá ôï ìåôÜíéùíå. ¼ôáí èá åñ÷üôáí ç óôéãìÞ íá åðéóôñÝøåé óôïí Üíôñá ôçò... Ïñêßóôçêå, ëïéðüí, íá ôçí áöÞóåé íá åðéóôñÝøåé ó’ áõôüí Üìåìðôç, äß÷ùò ôýøåéò, äß÷ùò åíï÷Ýò. Áõôü ðïõ êÜíåé üìïñöï ôïí ÝñùôÜ ìïõ ãéá ôç ËïñÝéí, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê, åßíáé ç áãíüôçôÜ ôïõ. Ç ó÷Ýóç ôïõ ìå ôç ÌÜñóé êáé ìå üëåò ôéò Üëëåò ãõíáßêåò óôç æùÞ ôïõ åß÷å îåêéíÞóåé áðü ôç óùìáôéêÞ Ýëîç. Äåí óõíÝâáéíå ôï ßäéï êáé ìå ôç ËïñÝéí. Ç äéêÞ ôïõò ó÷Ýóç äåí âáóéæüôáí ìüíï óôç óùìáôéêÞ Ýëîç, áëëÜ Ýêñõâå óõíáéóèçìáôéêÞ êáé ðíåõìáôéêÞ åðáöÞ. Ï Ôæáê Þôáí Ýíáò Üíèñùðïò ðïõ åß÷å æÞóåé ôç æùÞ ôïõ óôçí êüøç ôïõ îõñáöéïý, áðüìáêñïò óõíáéóèçìáôéêÜ· ôþñá âñÝèçêå ó’ Ýíá åíôåëþò Üãíùóôï Ýäáöïò. «ÊáëçìÝñá», áêïýóôçêå ç öùíÞ ôçò ËïñÝéí. ÁíÝâçêå óôï êáôÜóôñùìá ãéá íá ôïõ ðÜåé ôï ðñùéíü ôïõ. Åß÷áí ðåñÜóåé äÝêá ìÝñåò áð’ ôïí ôñáõìáôéóìü ôïõ. «Ðþò áéóèÜíåóáé;» «Êáëýôåñá». Ôï ðñþôï ðñÜãìá ðïõ ðñüóåîå ï Ôæáê Þôáí ðùò ç öùíÞ ôçò Þôáí äéáöïñåôéêÞ. Ôïõ Þôáí áäýíáôï íá óôáìáôÞóåé íá ôçí êïéôÜæåé. Ï Þëéïò ôçí Ýëïõæå, äßíïíôÜò ôçò ìéá áããåëéêÞ üøç. ÁíáñùôÞèçêå ìÞðùò ï Èåüò åß÷å èåëÞóåé íá ôïõ äþóåé Ýíá ìÜèçìá êáé ôïõ åß÷å óôåßëåé ôç ËïñÝéí ãéá íá ôïí âáóáíßóåé ì’ üëåò áõôÝò ôéò áâåâáéüôçôåò. Åêåßíç, êñáôþíôáò ôï äßóêï, ðÝñáóå óôç óêéÜ. Ï Ôæáê óõíïöñõþèçêå üôáí åßäå êáëýôåñá ôï ðñüóùðü ôçò. ÊÜôé äåí ðÞãáéíå êáëÜ. Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå íá êñýâåé ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò. ¹ôáí Ýíá áð’ ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ðïõ ëÜôñåõå ó’ áõôÞ.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

163

«ÑÝéí». ÐÜíôá ôçí Ýëåãå Ýôóé, üôáí Þèåëå íá ôçí êÜíåé í’ áíôéäñÜóåé. Åêåßíç Þ äåí Ýäùóå óçìáóßá Þ äåí ôïí Üêïõóå. «Óïõ Ýöåñá ôï ðñùéíü óïõ». «Ôé óõìâáßíåé;» ôçò åßðå, áðïöáóßæïíôáò íá ôç ñùôÞóåé åõèÝùò. Ôïí êïßôáîå óõíïöñõùìÝíç, ëåò êé áíáñùôéüôáí ðþò ôï åß÷å êáôáëÜâåé. «Ðåò ìïõ», åðÝìåéíå ï Ôæáê. ÌåôÜ ôñáâÞ÷ôçêå, êÜíïíôÜò ôçò ÷þñï ãéá íá êáèßóåé óôçí ðïëõèñüíá. Ôçí åßäå íá äéóôÜæåé. ÌåôÜ, áíáóôåíÜæïíôáò, êÜèéóå äßðëá ôïõ. «ÈõìÜóáé ðïõ óïõ åßðá üôé óôçí áñ÷Þ ðñïóðÜèçóá íá âãÜëù ôç óöáßñá ìå ôï ôóéìðéäÜêé ãéá ôá öñýäéá;» Ï Ôæáê Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «ÔÝëïò ðÜíôùí... áõôü ôï ôóéìðéäÜêé Þôáí ìÝóá óôï íåóåóÝñ ìå ôá êáëëõíôéêÜ. ÅðåéäÞ âéáæüìïõí, Üäåéáóá ôçí ôóÜíôá ìïõ ðÜíù óôï êñåâÜôé. ÈõìÜìáé üôé åß÷á äåé êÜôé ðåñßåñãï ôüôå, áëëÜ äåí åß÷á ÷ñüíï íá ôï ðñïóÝîù éäéáßôåñá. ÌåôÜ, áðëþò ôá ìÜæåøá üëá êáé ôá îáíÜâáëá óôçí ôóÜíôá». «ÊÜôé ðåñßåñãï;» «Íáé. ¸íá ÷ñõóü áíôéêåßìåíï. Äåí Þîåñá ôé Þôáí êáé ðþò åß÷å âñåèåß ìåò óôçí ôóÜíôá ìïõ, áëëÜ åêåßíç ôç óôéãìÞ äåí Ýäùóá óçìáóßá. Ñß÷íù äéÜöïñá ðñÜãìáôá êáôÜ êáéñïýò ìÝóá... óêïõëáñßêéá êáé ôÝôïéá. ÓêÝöôçêá üôé ßóùò íá Þôáí êÜðïéï óðáóìÝíï óêïõëáñßêé Þ ìéá êáñößôóá ðïõ ôçí åß÷á áöÞóåé åêåß. ÌåôÜ ôï îÝ÷áóá». «Êáé ôé åßíáé áõôü ôï áíôéêåßìåíï;» Ç ËïñÝéí Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé ôï Ýóöéîå äõíáôÜ. «Äåí åßìáé áðüëõôá óßãïõñç, áëëÜ ìðïñþ íá ìáíôÝøù. ¸÷ù êáé ìéá Ýíôïíç õðïøßá ãéá ôïí ôñüðï ðïõ âñÝèçêå åêåß». «ÄçëáäÞ;» «Ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé. ÖïâÜìáé üôé åßíáé Üëëï Ýíá áñ÷áßï áíôéêåßìåíï. ¢ëëï Ýíá áð’ áõôÜ ô’ áóôÝñéá». Åß÷å ðåñÜóåé ðÜíù áðü ìéá âäïìÜäá êáé êáíåßò äåí åß÷å äåé ïýôå åß÷å áêïýóåé êÜôé ãéá ôïí Ôæáê ÊÝëåñ, ôç ËïñÝéí ÍôÜíóé Þ ôï


164

DEBBIE MACOMBER

Óêïôò ïí Ãïõüôåñ. Ï ÔæÝéóïí åß÷å äéáêéíäõíåýóåé íá ôïí óõëëÜâïõí, íá ôïí êëåßóïõí óôç öõëáêÞ Þ íá ôïõ óõìâïýí áêüìá ÷åéñüôåñá, ðáó÷ßæïíôáò íá åíôïðßóåé áõôÞ ôç ãõíáßêá· Þ, êáëýôåñá, ôçí ôóÜíôá ôçò. Öïâüôáí üôé åêåßíç åß÷å áíáêáëýøåé ôï áíôéêåßìåíï ôùí ÌÜãéá ðïõ ôï Ýêñõøå ï ßäéïò ìåò óôï ôóáíôÜêé ãéá ôá êáëëõíôéêÜ ôçò. Êé áí äåí ôï åß÷å âñåé áêüìá, äåí è’ áñãïýóå íá ôï âñåé. ÔïõëÜ÷éóôïí åß÷å öåñèåß Ýîõðíá êáé äåí åß÷å âÜëåé êáé ôá äõï êïììÜôéá óôç âáëßôóá ôçò. ÊÜôé ôÝôïéï èá Þôáí óêÝôç êáôáóôñïöÞ. Åß÷å óôåíï÷ùñçèåß ðïõ åß÷å ÷Üóåé ôï ìéóü áðü ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí, áëëÜ äåí Þèåëå ïýôå êáí íá óêÝöôåôáé üôé èá ìðïñïýóå íá ÷Üóåé êáé ôï Üëëï ìéóü. Äåí è’ Üíôå÷å êÜôé ôÝôïéï. ¹äç åß÷áí óêïôùèåß ðïëëïß ãé’ áõôÜ ôá áíôéêåßìåíá, êõñßùò áð’ ôï äéêü ôïõ ÷Ýñé. Ï ÔæÝéóïí åß÷å ñéóêÜñåé ðÜñá ðïëëÝò öïñÝò êáé áñíéüôáí ðéá íá ôá ðáñáôÞóåé. ÁõôÞ ç êëßóç ôïõ ãéá ôïõò öüíïõò ôïí åß÷å åêðëÞîåé. Äåí åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé üôé ôïõ Üñåóå íá óêïôþíåé. ÂÝâáéá, ðñïôéìïýóå íá ôï áðïöåýãåé, áëëÜ åß÷å ìÜèåé ðùò, áí ÷ñåéáæüôáí, óêüôùíå ÷ùñßò åíäïéáóìïýò· ðïëý åõêïëüôåñá áð’ üóï èá öáíôáæüôáí. Áðü ôüôå ðïõ Þôáí ðáéäß áêüìá, ç áñ÷áéïëïãßá ôïí ãïÞôåõå· éäéáßôåñá ü,ôé åß÷å ó÷Ýóç ìå ôïõò ÌÜãéá. Åß÷å ìåëåôÞóåé åîïíõ÷éóôéêÜ ôïí ðïëéôéóìü ôïõò êáé ìå ðÜèïò. ¼ôáí Þôáí Ýöçâïò, åß÷å öôÜóåé óôï óçìåßï íá ðéóôåýåé –íá åßíáé óßãïõñïò ãé’ áõôü ìÜëéóôᖠüôé ï ßäéïò Þôáí ï èåüò ÊïõêïõëêÜí ôùí ÌÜãéá, ðïõ åß÷å ìåôåíóáñêùèåß êáé ðåñßìåíå ôçí êáôÜëëçëç óôéãìÞ ãéá íá öáíåñþóåé ôçí ôáõôüôçôÜ ôïõ. Ôïí ÊïõêïõëêÜí ôïí áíáðáñéóôïýóáí, åêôüò áð’ üëá ô’ Üëëá, êáé ì’ Ýíá ôåñÜóôéï ðÝïò. Áíôßèåôá ì’ åêåßíïí, üìùò, ï ÔæÝéóïí äåí åß÷å äþóåé üñêï áãáìßáò. Äåí êáôáëÜâáéíå ãéá ðïéï ëüãï èá ’ðñåðå íá óôåñÞóåé áð’ ôïí åáõôü ôïõ ôç óåîïõáëéêÞ éêáíïðïßçóç. Óôï êÜôù êÜôù, äåí åß÷å ëüãïõò íá êÜíåé êÜôé ôÝôïéï. ÔåëéêÜ, êáé ï ÊïõêïõëêÜí åß÷å áèåôÞóåé ôïí üñêï ôïõ êáé ôõñáííéüôáí áð’ ôéò ôýøåéò. Åß÷å ìðåé óå ìéá ó÷åäßá öôéáãìÝíç áðü äÝñìá öéäéïý êáé åß÷å óáëðÜñåé ðñïò ô’ áíáôïëéêÜ. Óýìöùíá ìå ôï ìýèï, áõôÞ ç ó÷åäßá ðÞñå öùôéÜ êáé ï èåüò êÜçêå. Ç êáñäéÜ ôïõ áíÝâçêå óôá ïõñÜíéá êáé óéãÜ óéãÜ Ýãéíå Ýíá ìå ôïí Þëéï. Ìéá ìÝñá üìùò, Ýëåãáí, ï ÊïõêïõëêÜí èá


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

165

îáíáãýñéæå, êáé ï ÔæÝéóïí åß÷å âñåé ôï êëåéäß ôçò åðéóôñïöÞò ôïõ. Åß÷å êëÝøåé ôï áñ÷áéïëïãéêü åýñçìá ôïõ áéþíá. Ç ïñãÞ ôïõ öïýíôùóå êáèþò èõìÞèçêå üôé Þäç åß÷å ÷Üóåé ôï ìéóü áóôÝñé. ¸ìáèå áðü ôéò åöçìåñßäåò êáé ôï ñáäéüöùíï üôé ôï åß÷áí åðéóôñÝøåé óôï ìïõóåßï, ðñÜãìá ðïõ óÞìáéíå üôé ôþñá Þôáí áðïëýôùò áðáñáßôçôï íá âÜëåé óôï ÷Ýñé ôï Üëëï ìéóü. ÁëëÜ áõôü ôï ìéóü ôï åß÷å ìéá ãõíáßêá, ìéá çëßèéá ðïõ äåí åß÷å éäÝá ôé êñáôïýóå óôá ÷Ýñéá ôçò. Ï ÔæÝéóïí åß÷å Ýñèåé ó’ åðáöÞ ìå üëåò ôéò ðçãÝò ôïõ áëëÜ ìÜôáéá. ¹ôáí ëåò êáé ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ åß÷å ÷áèåß áðü ðñïóþðïõ ãçò, ëåò êáé ç ËïñÝéí êáé ï Ôæáê ÊÝëåñ åß÷áí åîáöáíéóôåß. Ìðïñåß íá ôïõò åß÷å êáôáðéåß êé áõôïýò êáíÝíá öëïãéóìÝíï óýííåöï êáé íá ’÷áí õøùèåß óôïí Þëéï. ÊÜðïéá ìÝñá, üìùò, èá åðáíåìöáíßæïíôáí. Êé üôáí èá ãéíüôáí áõôü, ï ÔæÝéóïí åß÷å ïñêéóôåß üôé èá ôïõò ðåñßìåíå. «ÖÝñ’ ôï ìïõ íá ôï äù», ôçí ðáñüôñõíå ï Ôæáê. ÊáôÜöåñå íá ðíßîåé ôçí åðéèõìßá ôïõ íá ôç ÷áúäÝøåé, íá ôçí êáèçóõ÷Üóåé. Ðñüóåîå üôé ìéá ìðïýêëá áð’ ôá ìáëëéÜ ôçò, ðïõ ôá åß÷å ðéáóìÝíá ðßóù áðü ô’ áõôéÜ, åß÷å îåöýãåé êáé, êáèþò ï ðåéñáóìüò Þôáí ðïëý ìåãÜëïò ãéá íá ôïõ áíôéóôáèåß, Üðëùóå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé ôçí îáíÜâáëå óôç èÝóç ôçò. Ôá âëÝììáôÜ ôïõò óõíáíôÞèçêáí êé åêåßíç ôïõ Ýóöéîå ôï ÷Ýñé. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõò Ýóìéîáí. Ç ËïñÝéí Ýóêõøå êé áêïýìðçóå ôï ìÝôùðü ôçò óôïí þìï ôïõ. «¸é, ãéáôß áíçóõ÷åßò ôüóï;» ôçò øéèýñéóå. «Ï ößëïò óïõ äåí ðñüêåéôáé íá ìáò âñåé. ÄéÜâïëå, áöïý ïýôå êé åãþ äåí îÝñù ðïý åßìáóôå». Ç ËïñÝéí áðëþò áíáóôÝíáîå. «ÐÞãáéíå íá ôï öÝñåéò», ôçò åßðå îáíÜ. «Èá ôï äù êáé èá óïõ ðù». Æþíôáò åäþ êáé ÷ñüíéá óôï Ìåîéêü, ï Ôæáê åß÷å ìÜèåé áñêåôÜ ãéá ôç ìõèïëïãßá ôùí ÌÜãéá êáé ôïí ðïëéôéóìü ôïõò. Ç ËïñÝéí Ýöõãå áðü êïíôÜ ôïõ ðïëý äéóôáêôéêÜ êáé åðÝóôñåøå ìåôÜ áðü äýï ëåðôÜ. «Áõôü åßíáé», ôïõ åßðå êáé ôïõ Ýäùóå Ýíá ÷ñõóü áíôéêåßìåíï ìå ôñåéò ãùíßåò, ðïõ åß÷å ôï ìÝãåèïò åíüò áóçìÝíéïõ äïëáñßïõ.


166

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê ôï êïßôáîå ðñïóåêôéêÜ êáé üôáí Üñ÷éóå íá êáôáëáâáßíåé ôç óçìáóßá áõôïý ðïõ êñáôïýóå óôá ÷Ýñéá ôïõ ç óõãêßíçóç ôïí óõíåðÞñå. «ÈåÝ êáé Êýñéå!» øéèýñéóå. «Ôé åßíáé;» «ÈÝëù íá óå ñùôÞóù êÜôé ðñïçãïõìÝíùò. Ôï åßäåò åêåßíï ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï ðïõ âñÞêå ç áóôõíïìßá óôç âáëßôóá óïõ;» «¼÷é». «Óïõ ìßëçóå ðïôÝ êáíåßò ãé’ áõôü;» Ç ËïñÝéí óþðáóå ãéá ìéá óôéãìÞ. «Ìüíï ìå ôïí ÔæÝéóïí åß÷á ìéëÞóåé ôüôå. ¼ëïé ïé Üëëïé ìéëïýóáí óôá éóðáíéêÜ. ÈõìÜìáé, üìùò, üôé Ýëåãáí êÜôé ãéá Ýíá èåü ôùí ÌÜãéá». Óþðáóå ðÜëé, óáí íá ðñïóðáèïýóå íá èõìçèåß åêåßíç ôç óõæÞôçóç, áëëÜ êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «Äåí ìðïñþ íá èõìçèþ ô’ üíïìÜ ôïõ». «ÌÞðùò êáôÜ ôý÷ç ôïí Ýëåãáí ÊïõêïõëêÜí Þ ÊåôæáëêïÜôë;» Ç ËïñÝéí óõíïöñõþèçêå. «Ìðïñåß ôï ðñþôï. Ãéáôß;» Êïßôáîå åðßìïíá ôï ÷ñõóü áíôéêåßìåíï. «Áí åßíáé áõôü ðïõ ðéóôåýù, Ý÷åéò ôï ìéóü áðü ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí ðïõ Ý÷åé ÷áèåß». «¢óôñï;» åðáíÝëáâå êáé êïßôáîå ðñïóåêôéêÜ ôï ÷ñõóü áíôéêåßìåíï. «Íáé, ìðïñåß íá åßíáé Ýíá Üóôñï...» «Ôï êÜèå ìéóü Ý÷åé ôñåéò áé÷ìÝò ðïõ áíôéóôïé÷ïýí óôéò áé÷ìÝò ôïõ Üëëïõ ìéóïý», ôçò åîÞãçóå, ðáßñíïíôÜò ôï áðü ôá ÷Ýñéá ôçò. «Ôá äýï ìéóÜ åíþíïíôáé ìåôáîý ôïõò». «Ðïéïò Þôáí ï ÊåôæáëêïÜôë;» ôïí ñþôçóå, ðñïöÝñïíôáò áäÝîéá ôï üíïìá ôïõ èåïý. «Áõôüò ï Üëëïò ðïõ áíÝöåñåò». «Óôá ðåñéóóüôåñá ìÝñç ôïõ Ìåîéêïý åßíáé ãíùóôüò ùò ÊïõêïõëêÜí. Ðñüêåéôáé ãéá ìéá èåüôçôá ðïõ ðñéí Þôáí Üíèñùðïò. ÕðÜñ÷ïõí Ýíá óùñü áíôéêñïõüìåíåò ðëçñïöïñßåò ãéá ôï Öôåñùôü Ößäé, üðùò åðßóçò ôïí áðïêáëïýí. ÅðéðëÝïí, öáßíåôáé ðùò äýï áðü ôïõò áñ÷çãïýò ôùí ÌÜãéá ïíïìÜæïíôáí êé áõôïß ÊïõêïõëêÜí êáé ôïõò èåùñïýóáí èåïýò. Åí ðÜóç ðåñéðôþóåé, ïé ÌÜãéá ðßóôåõáí üôé áõôüò ï èåüò, ï ðñþôïò, åß÷å êáôåâåß áð’ ôïí ïõñáíü ãéá íá äéäÜîåé óôçí êïéíùíßá ôïõò ôçí áãÜðç êáé ôçí õðïìïíÞ. ËÝãåôáé üôé ôïõò åß÷å åíþóåé óå ìéá óõíïìïóðïíäßá öõëþí. Äõóôõ÷þò, áõôÞ ç ïõôïðéêÞ êáôÜóôáóç äåí êñÜôçóå ðïëý. Ôïí ðëÜíåøáí êé áèÝôçóå ôïí üñêï áãáìßáò ðïõ åß÷å äþóåé. Ï èåüò, ãåìÜôïò ôýøåéò êáé ìåôáìÝëåéá, óáëðÜñéóå êáé õðïó÷Ýèçêå üôé


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

167

ìéá ìÝñá èá åðÝóôñåöå. Ìüíï ðïõ áõôÞ ôç öïñÜ ôïõò åßðå üôé èá îáíáãýñéæå óáí ðñùéíü Üóôñï, ðïõ åßíáé ôï óýìâïëï ôçò áíáãÝííçóçò êáé ôçò åëðßäáò». «ÄçëáäÞ, áõôü åßíáé ôï Ðñùéíü ¢óôñï; Êáé ãéáôß åßíáé óå äýï êïììÜôéá;» «Áõôü äåí ôï îÝñù, áëëÜ, áí Ý÷ù êáôáëÜâåé êáëÜ, ôï Üóôñï ëýíåé ôï ìõóôÞñéï ôçò õðïôéèÝìåíçò åðéóôñïöÞò ôïõ èåïý. ÂëÝðåéò áõôÜ ôá óýìâïëá;» ôçò åßðå, åðéóôñÝöïíôÜò ôçò ìå åõëÜâåéá ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï. «Äåí îÝñù ôçí åñìçíåßá ôïõò, áëëÜ îÝñù ðùò üôáí åíùèïýí ôá äýï ìéóÜ ôï ìõóôéêü áðïêáëýðôåôáé. Äåí ðéóôåýù üôé ôá äýï êïììÜôéá Ý÷ïõí åíùèåß ðïôÝ. Ôï Ýíá ìéóü ôïõ Üóôñïõ ôï êñáôïýí óôï ìïõóåßï áðü ôüôå ðïõ âñÝèçêå, ôï 1930». «Ù ÈåÝ ìïõ!» ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí, öÝñíïíôáò ôï ÷Ýñé óôï óôüìá ôçò. «¼ôáí Þñèá óôç ÌÝñéäá, ðåñßìåíá Ýíáí áéþíá ãéá íá ðåñÜóù áðü ôï ôåëùíåßï. ÊÜðïéïò åßðå üôé üëïé ïé õðÜëëçëïé Ýøá÷íáí áõôïýò ðïõ Ýöåõãáí áð’ ôç ÷þñá åðåéäÞ åß÷áí êëÝøåé Ýíá êïììÜôé áð’ ôï ìïõóåßï». «Íáé, ôï ìéóü ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí», åßðå ï Ôæáê. «Ëåò áõôü åäþ íá åßíáé ôï Üëëï ìéóü;» ñþôçóå ç ËïñÝéí. «ÐñÝðåé. Áöïý âñÞêáí ôï Üëëï óôç âáëßôóá óïõ». «¸÷åéò äßêéï». «¼ôáí ôá åíþóåéò áõôÜ ôá äýï êáé ôá äéáâÜóåéò», óõíÝ÷éóå ï Ôæáê, «ôá äýï êïììÜôéá è’ áíïßîïõí äñüìïõò ãéá íÝåò áíáêáëýøåéò üóïí áöïñÜ ôïí ðïëéôéóìü ôùí ÌÜãéá». Êïýíçóå ðïëëÝò öïñÝò ôï êåöÜëé ôïõ. «Áðßóôåõôï äåí åßíáé;» Ç ËïñÝéí óõíïöñõþèçêå êáé Ýóöéîå óôçí ðáëÜìç ôçò ôï ìéóü Üóôñï. «¸é», ôçò åßðå, áíáóçêþíïíôáò ôï êåöÜëé ôïõ ãéá íá ôçí êïéôÜîåé óôá ìÜôéá. «Ôé óõìâáßíåé;» «Á÷, Ôæáê, äåí êáôáëáâáßíåéò;» øÝëëéóå åêåßíç, ÷ùñßò íá êñýâåé ôï öüâï ôçò. «Ï ÔæÝéóïí èá êÜíåé ôá ðÜíôá ãéá íá ôï îáíáðÜñåé». «Áõôü åßíáé áëÞèåéá». Ï Ôæáê äåí Þèåëå íá ôçí îåãåëÜóåé. Ùóôüóï, äåí Þôáí ìüíï ï ÔæÝéóïí ðïõ Ýðñåðå íá ôïõò áíçóõ÷åß. ¹îåñå áñêåôïýò Üíôñåò êáé ãõíáßêåò ðïõ èá Ýêáíáí öüíï áðëþò


168

DEBBIE MACOMBER

êáé ìüíï ãéá íá ñßîïõí ìéá ìáôéÜ óôï ÷áìÝíï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí. «Åìåßò, üìùò, Ý÷ïõìå ôï ðëåïíÝêôçìá». «ÄçëáäÞ;» «Êáô’ áñ÷Þí, Ý÷ïõìå ôï Üóôñï óôá ÷Ýñéá ìáò êáé èá ôï äþóïõìå óôçí Áóôõíïìßá ôïõ Ìåîéêïý». «Ìá, Ôæáê...» «Êáé üôáí ôï êÜíïõìå áõôü êáíåßò äåí èá ìðïñåß ðéá íá ó’ åíï÷ïðïéÞóåé».


ÊåöÜëáéï 12

O

Ôüìáò ÍôÜíóé âñéóêüôáí óôá üñéá ôïõ ðáíéêïý. Åíþ Þôáí áðüëõôá óßãïõñïò ìÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ üôé ç ÑÝéí Þôáí áóöáëÞò óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò, åß÷å ìÜèåé êÜôé ôï ôåëåßùò äéáöïñåôéêü ôï áðüãåõìá, üôáí ìßëçóå óôï ôçëÝöùíï ìå êÜðïéïí ÃêÜñé ÖñÜíêëéí, ï ïðïßïò ôïõ äÞëùóå üôé Þôáí ï ìíçóôÞñáò ôçò ÑÝéí. ÊÜôé äåí ðÞãå êáëÜ· Þôáí áðüëõôá óßãïõñïò ãé’ áõôü. ÁëëÜ äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé ôßðïôá ìÝ÷ñé íá ìÜèåé íÝá áðü ôïí Ôæáê. Ï ÖñÜíêëéí ôïõ åß÷å êÜíåé ÷éëéÜäåò åñùôÞóåéò êáé áíçóõ÷ïýóå äéêáéïëïãçìÝíá. ÁõôÞ ç óõæÞôçóç åß÷å ôáñÜîåé ôïí Ôüìáò, áí êáé äåí Þîåñå ôé áêñéâþò Þôáí áõôü ðïõ ôïí åß÷å åíï÷ëÞóåé. Ôþñá, êáèþò åðÝóôñåöå óôï óðßôé ôïõ ìåôÜ ôï ó÷ïëåßï, ôá âÞìáôÜ ôïõ Þôáí áñãÜ êáé âáñéÜ. Ç áðåëðéóßá ôïõ ãéá ôçí åîáöÜíéóç ôçò ÑÝéí ôïí åß÷å åîáíôëÞóåé. Ïé äõï ìåãáëýôåñïé ãéïé ôïõ Ýðáéæáí óôçí áõëÞ, ôñáâþíôáò ô’ áõôïêéíçôÜêéá ôïõò óôï ÷þìá. ¼ôáí áíôéëÞöèçêáí ôïí Ôüìáò, öþíáîáí ÷áñïýìåíá êé Ýôñåîáí êïíôÜ ôïõ. Åêåßíïò ðÞñå ôïí Áíôüíéï óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôïí óÞêùóå øçëÜ. Ï ìéêñüò óôñßãêëéóå ÷áñïýìåíïò. Ï ¸êôïñ ðåñßìåíå õðïìïíåôéêÜ ôç óåéñÜ ôïõ, áëëÜ ï Ôüìáò äåí åß÷å ôç äýíáìç íá ôïí óçêþóåé êé áõôüí. ¸óöéîå ôï ãéï ôïõ óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôïí ößëçóå óôï ìÝôùðï. ÌÝóá óôï óðßôé, ç ÁóïõóÝíá èÞëáæå ôï ìùñü. Ï ÁëìðÝñôï Ýôñùãå ëáßìáñãá, Ý÷ïíôáò óöéãìÝíåò ôéò ìéêñÝò ãñïèéÝò ôïõ. Ï Ôüìáò ôïõò êïßôáîå êáé ôïõò äýï ìå áãÜðç. Ößëçóå ðñþôá ôç ìçôÝñá êé Ýðåéôá ôï ìùñü. «Ôé óõìâáßíåé;» ôïí ñþôçóå ç ÁóïõóÝíá, êïéôþíôáò ôïí åðßìïíá.


170

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôüìáò êÜèéóå óå ìéá êáñÝêëá äßðëá ôçò êáé áíáóôÝíáîå âáñéÜ. «Ìïõ ôçëåöþíçóå êÜðïéïò óÞìåñá ðïõ Ýøá÷íå ôç ÑÝéí. Åßðå üôé åßíáé ï ìíçóôÞñáò ôçò. Áíçóõ÷åß, åðåéäÞ åêåßíç äåí ôïõ ôçëåöþíçóå áêüìá». «Äå ãýñéóå áêüìá;» Ç Ýêðëçîç ôçò ÁóïõóÝíá Þôáí ïëïöÜíåñç. «¼÷é, áð’ ü,ôé öáßíåôáé». ÁðïãïçôåõìÝíïò êáé êÜôé ðáñáðÜíù áðü áíÞóõ÷ïò, Ýãåéñå ðßóù óôçí êáñÝêëá êé Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ. «ÕðÜñ÷åé êÜðïéïò ôñüðïò íá Ýñèåéò ó’ åðáöÞ ìå ôïí Ôæáê;» Ï Ôüìáò Þäç ôï åß÷å óêåöôåß ðïëý áõôü ôï èÝìá. «¼÷é». «Êé åêåßíïé ïé ößëïé ôïõ áð’ ôçí ÏìÜäá ÄéÜóùóçò; Ìðïñåß íá îÝñïõí êÜôé». Ï Ôüìáò Üñ÷éóå íá ôï óêÝöôåôáé. «¸êáíåò ü,ôé ìðïñïýóåò ãéá íá ôç âïçèÞóåéò», ôïí äéáâåâáßùóå ç ÁóïõóÝíá ìå ôçí åõãÝíåéá ðïõ ôç ÷áñáêôÞñéæå. «Ôþñá, ï Èåüò îÝñåé. Áýñéï èá ðÜù óôçí åêêëçóßá í’ áíÜøù Ýíá êåñß êáé íá ðáñáêáëÝóù ãéá ôçí êüñç óïõ êáé ôïí Ôæáê». Ç ÁóïõóÝíá ìðïñåß íá Ýëåãå ôéò ðñïóåõ÷Ýò ôçò êáé í’ Üíáâå êåñéÜ óôï Èåü, áëëÜ ï Ôüìáò äåí Þôáí êáèüëïõ èñÞóêïò. Åß÷å ãõñßóåé ôçí ðëÜôç ôïõ óôïí Êýñéï åêåß... ó’ Ýíáí ïñõæþíá óôï ÂéåôíÜì. ¹ôáí ðéá ðïëý áñãÜ ãé’ áõôüí. Ôï ìüíï ðïõ ìðïñïýóå íá êÜíåé ðëÝïí ãéá ôïí Ôæáê êáé ôç ÑÝéí Þôáí í’ áíçóõ÷åß. Ôï ßäéï âñÜäõ, ìïéñáßá, îáíáåßäå ôï üíåéñï. Ï Ôüìáò ðåôÜ÷ôçêå áð’ ôïí ýðíï ôïõ ïõñëéÜæïíôáò. «Ôüìáò, Ôüìáò». Ç ÁóïõóÝíá ôïí áãêÜëéáóå. «Äåí åßíáé ôßðïôá, áãÜðç ìïõ. ¸íá üíåéñï Þôáí». «¼÷é áõôÞ ôç öïñÜ». Ç öùíÞ ôïõ Ýôñåìå áêüìá. «Áõôü ôï üíåéñï Þôáí ðïëý ðñáãìáôéêü». Ãáíôæþèçêå åðÜíù ôçò êé Ýêñõøå ôï ðñüóùðü ôïõ óôï ëáéìü ôçò. Ìå ôá ìÜôéá êëåéóôÜ, áðüëáõóå ô’ áãáðçìÝíá ÷Ýñéá ôçò ðïõ ÷Üéäåõáí ôç ãõìíÞ ðëÜôç ôïõ. «Ðåò ìïõ ôé åßäåò», ôïí ðßåóå åêåßíç. «Ðåò ìïõ». Ï Ôüìáò äåí ìðïñïýóå êáí íá ìéëÞóåé. «ÊÜðïéïò èá ðåèÜíåé. Ôï íéþèù. ¸÷ù áõôÞ ôçí áßóèçóç åäþ êáé ðïëý êáéñü ôþñá. Ðñþôá ç Ôæßíé, ìåôÜ ï ÅñíÝóôï. Ï èÜíáôïò ðÜíôá ôñéôþíåé. ¸ôóé ãéíüôáí êáé óôï ÂéåôíÜì. ÈõìÜìáé üôé åß÷áìå ÷Üóåé äõï Üíôñåò ìÝóá óå ìéá ìÝñá êáé üëïé ðåñéìÝíáìå üôé ìåôÜ èá åñ÷üôáí ç óåé-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

171

ñÜ ìáò. ¹ñèå ç óåéñÜ ôïõ ößëïõ ìïõ, ôïõ ÍôÝéâéíô...» Óþðáóå. «Öïâüìïõí óõíÝ÷åéá ôüôå üôé èá Þôáí ç äéêÞ ìïõ óåéñÜ. Äåí Þèåëá íá ðåèÜíù. Ôï ìüíï ðïõ Þèåëá Þôáí íá ãõñßóù óôçí ðáôñßäá ìïõ, óôç ãõíáßêá ìïõ êáé óôçí êüñç ìïõ». «Ï ðüëåìïò ôåëåßùóå. Äåí Ý÷åéò ôßðïôá íá öïâÜóáé». «Ç ÑÝéí», øéèýñéóå åêåßíïò. «ÊÜôé êáêü èá ôçò óõìâåß. Ôï íéþèù, ÁóïõóÝíá. Åäþ». ¸öåñå ôï ÷Ýñé ôçò óôçí êáñäéÜ ôïõ êáé ôï ðßåóå åêåß. «Êýñéå ôùí ÄõíÜìåùí, ßóùò íá ôçí Ý÷ù ÷Üóåé Þäç... êáé äåí ðñüëáâá êáëÜ êáëÜ íá ôç ãíùñßóù». ¸êñõøå ôï ðñüóùðü ôïõ ìåò óôá ÷Ýñéá ôïõ êé Üñ÷éóå íá êëáßåé, åíþ ç ãõíáßêá ôïõ øéèýñéæå ëüãéá ðáñçãïñéÜò êáé ðñïóåõ÷Ýò. Ï Ôæáê ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò ìðïñïýóå íá óôáèåß óôá ðüäéá ôïõ, áëëÜ åðÝìåíå íá âÜëåé ìðñïóôÜ ôéò ìç÷áíÝò. ¼óï êé áí äéáìáñôõñüôáí ç ËïñÝéí, äåí ôïí Ýðåéèå ìå ôßðïôá. ¼ðùò åß÷å Þäç áíáêáëýøåé êáé ç ßäéá, ï Ôæáê ÊÝëåñ Þôáí ï ðéï îåñïêÝöáëïò Üíèñùðïò ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ ôçò. Åíþ ï áÝñáò ìáóôßãùíå ôï ðñüóùðü ôçò, ðÞñå Ýíá öëéôæÜíé êáöÝ êáé ôïõ ôï ðÞãå óôç ãÝöõñá. Åêåßíïò êáèüôáí åêåß êáé ìåëåôïýóå ðñïóåêôéêÜ ôïõò ÷Üñôåò, óõãêñßíïíôÜò ôïõò ìå ôéò åíäåßîåéò óôá üñãáíá ðëïÞãçóçò ôïõ óêÜöïõò. ¼ôáí ôïõ ðñüóöåñå ôïí êáöÝ, ôçò ÷áìïãÝëáóå ìå åõãíùìïóýíç. «Áð’ ü,ôé ìðïñþ íá ìáíôÝøù, óå äõï ìÝñåò èá âñïýìå óôåñéÜ». Êïßôáîå ðÜëé ôï ÷Üñôç êé Ýêáíå ìéá ãñáììÞ ìå ôï äÜ÷ôõëü ôïõ. «ÂëÝðåéò; Åßìáóôå ðåñßðïõ åäþ êáé ðçãáßíïõìå êáôåõèåßáí, ìÝóù ôïõ êüëðïõ ôçò ÊáìðÝôóå, ãéá ôï ÁëâáñÜäï. ÌåôÜ...» ¾øùóå ôï âëÝììá ôïõ. «Å, ãéáôß êáôóïõöéÜæåéò;» Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå. ÊáôáëÜâáéíå üôé êáíïíéêÜ èá ’ðñåðå íá Þôáí åõôõ÷éóìÝíç, íá ðåôÜ áð’ ôç ÷áñÜ ôçò. Óå ôñåéò ìÝñåò ôï ðïëý, ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï èá âñéóêüôáí óôá ÷Ýñéá ôçò áóôõíïìßáò. ¼ôáí èá ôÝëåéùíáí ì’ áõôü, ï ößëïò ôïõ Ôæáê óôçí êõâÝñíçóç èá öñüíôéæå íá âãåé ôåëåßùò êáèáñü ôï üíïìá ôçò ËïñÝéí áðü ôçí õðüèåóç. Êé åêåßíç, ðñéí êáëÜ êáëÜ ôï êáôáëÜâåé, èá âñéóêüôáí êáé ðÜëé óôç Ëïýéóâéë, óõíôñïöéÜ ìå ôïí ÃêÜñé. «ËïñÝéí;» «Äå... äåí îÝñù».


172

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê åëÜôôùóå ôçí ôá÷ýôçôá. ×Üéäåøå ôï ðñüóùðü ôçò ì’ Ýíáí áðßóôåõôá ôñõöåñü ôñüðï êáé ôçí êïßôáîå åðßìïíá óôá ìÜôéá. Ôï ÷Üäé ôïõ ôç öëüãéóå üðùò ðÜíôá. ×áìÞëùóå ôá âëÝöáñÜ ôçò. Áðü åêåßíï ôï âñÜäõ ðïõ åß÷áí îáðëþóåé ìáæß áðÝöåõãáí í’ áããßæïíôáé, åðåéäÞ êáé ïé äýï öïâïýíôáí üôé áõôü èá ìðïñïýóå íá ôïõò ïäçãÞóåé óå ðåñéóóüôåñá. ¸íá ÷Üäé, Ýíá öéëß. ¹ôáí ëåò êáé õðÞñ÷å Ýíá áüñáôï üñéï ðïõ êáé ïé äýï åß÷áí óõìöùíÞóåé íá ìçí ôï ðåñÜóïõí. «Äå è’ áöÞóù íá ðÜèåéò ôßðïôá». Åêåßíç Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ôïí ðßóôåõå üðùò äåí åß÷å ðéóôÝøåé ðïôÝ ôçò êáíÝíáí. «Ïýôå ðñüêåéôáé íá óå óõëëÜâåé êáíåßò». Ç ËïñÝéí ðñïôßìçóå íá ìçí ôïõ ðåé ôçí áëÞèåéá êáé íá ôïí áöÞóåé íá ðéóôåýåé üôé áíçóõ÷ïýóå åðåéäÞ èá ðÞãáéíáí óôçí áóôõíïìßá. Ïé öüâïé ôçò, üìùò, äåí åß÷áí êáìßá ó÷Ýóç ì’ áõôü... áëëÜ ìå ôïí ßäéï ôïí Ôæáê! ¼ëåò ïé õðïó÷Ýóåéò ðïõ åß÷å äþóåé óôïí åáõôü ôçò –í’ áðïöýãåé ôá ëÜèç ðïõ åß÷å êÜíåé ç ìçôÝñá ôçò, íá îáíáãõñßóåé óôçí áðëÞ, ïñãáíùìÝíç æùÞ ôçò– äåí öáßíïíôáí íá Ý÷ïõí ðéá êáìéÜ óçìáóßá. Ï ÃêÜñé êáé ç æùÞ ðïõ Ýêáíå óôç Ëïýéóâéë öáßíïíôáí ðëÝïí ðÜñá ðïëý ìáêñéÜ êáé Ýðñåðå íá ðéÝæåé ôïí åáõôü ôçò ãéá íá èõìÜôáé üôé Þôáí áññáâùíéáóìÝíç ìáæß ôïõ êáé üôé åðñüêåéôï íá ôïí ðáíôñåõôåß. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá åãêáôáëåßøåé ôïí Ôæáê· áäýíáôï! ÁõôÞ ç óêÝøç Þôáí áâÜóôá÷ôç. ºóùò êáé íá ìðïñïýóáí íá æÞóïõí ìáæß. ¢îéæå ìéá ðñïóðÜèåéá. ¹ôáí ôåëåßùò áíôßèåôïé ÷áñáêôÞñåò áðü êÜèå Üðïøç êáé ç æùÞ ðïõ Ýêáíáí ôåëåßùò äéáöïñåôéêÞ, áëëÜ ßóùò... ÁìÝóùò ìüëéò áõôÞ ç éäÝá ôÞò ðÝñáóå áð’ ôï ìõáëü, êáôÜëáâå üôé Þôáí ìÜôáéç. Ôï ó÷Ýäéï áðÝôõ÷å óôïõò ãïíåßò ôçò êáé èá áðïôýã÷áíå óôçí ßäéá êáé ôïí Ôæáê. ÌåôÜ, ìéá Üëëç éäÝá äéáìïñöþèçêå óôï ìõáëü ôçò, Ýíá ó÷Ýäéï: Èá åðÝóôñåöå óôç Ëïýéóâéë, èá ðåñßìåíå Ýíá äõï ìÞíåò äïêéìÜæïíôáò ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò ãéá íá âåâáéùèåß áí Þôáí óùóôü Þ ü÷é íá ìåßíåé ìå ôïí Ôæáê. ÅîÜëëïõ ôï üöåéëå áõôü óôïí ÃêÜñé· Ýðñåðå íá ãõñßóåé êáé íá ôïõ åîçãÞóåé. Ôçí áãáðïýóå êáé ôïí åß÷å áãáðÞóåé êé áõôÞ. ¼ôáí èá Þôáí óßãïõñç ãéá ôçí áðüöáóÞ ôçò, èá åðÝóôñåöå óôï Ìåîéêü êáé èá Ýâñéóêå ôïí Ôæáê. Áí êé


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

173

åêåßíïò åîáêïëïõèïýóå íá íéþèåé ôï ßäéï ãé’ áõôÞ, èá óõíÝ÷éæáí ôç ó÷Ýóç ôïõò áðü êåé ðïõ ôçí åß÷áí áöÞóåé. Ôüôå êáé ìüíï ôüôå èá ôïõ Ýëåãå ôçí áëÞèåéá ãéá ôïí ÃêÜñé. Ìðïñåß íá èýìùíå ìáæß ôçò êáé äåí èá ’÷å Üäéêï, áëëÜ èá ôï îåðåñíïýóå ãñÞãïñá. «ËïñÝéí;» Ôïí êïßôáîå óáóôéóìÝíç. «ËïñÝéí, ôé óõìâáßíåé;» «Ôßðïôá, ìçí áíçóõ÷åßò». «Åßóáé óßãïõñç;» Ôçò Ýðéáóå ôï ðéãïýíé êáé ôçò áíáóÞêùóå ôï êåöÜëé ãéá íá ôçí êïéôÜîåé óôá ìÜôéá. ÊáôÜöåñå íá ôïõ ÷áìïãåëÜóåé. «Áðüëõôá óßãïõñç». «ÊáëÜ», ôçò áðïêñßèçêå, áëëÜ äåí öÜíçêå ðåðåéóìÝíïò. «ÈÝëåéò íá ïäçãÞóù åãþ ãéá ëßãï;» ôïí ñþôçóå. ¹ôáí óßãïõñç üôé ðïôÝ äåí èá ôçò Ýëåãå üôé êïõñÜóôçêå, åíþ ç ßäéá Ýâëåðå üôé ôï ðñüóùðü ôïõ åß÷å ÷ëïìéÜóåé êáé ôá ÷Ýñéá ôïõ Ýôñåìáí. ÐñïóðÜèçóå, ëïéðüí, íá ôïõ ôï ðñïôåßíåé áðëÜ. «Óýìöùíïé», áðïêñßèçêå åêåßíïò áðñüèõìá. ×Üñáîå ðïñåßá êáé ôçò Ýäùóå ôï ôéìüíé. Ç ËïñÝéí äáãêþèçêå ãéá íá ìçí ôïõ ðåé íá ðÜåé íá îáðëþóåé êáé íá îåêïõñáóôåß, åðåéäÞ Þîåñå üôé, áí ôï Ýêáíå, ìðïñåß íá ôïõ Ýèéãå ôïí åãùéóìü. Ï Ôæáê, üìùò, îÜðëùóå Ýôóé êé áëëéþò, ðñÜãìá ðïõ ôçò Ýäåéîå ðüóï êïõñáóìÝíïò Þôáí. ÊáôÝâçêå ôç óêÜëá ôçò ãÝöõñáò êáé Ýðåóå âáñýò ðÜíù óôçí ðïëõèñüíá ôïõ óôï êáôÜóôñùìá. ÌåôÜ áðü äýï ëåðôÜ, ôïí åß÷å ðÜñåé ï ýðíïò. Êáèþò äåí õðÞñ÷å ôßðïôá ãýñù ôçò ðÝñá áð’ ôï ðÝëáãïò, ç ËïñÝéí ìðïñïýóå íá ôïí êïéôÜæåé ìå üëç ôçò ôçí Üíåóç. Ôï ðñüóùðü ôïõ åß÷å îáíáðÜñåé ÷ñþìá ôþñá. Ôïí áíüçôï! Óßãïõñá Þôáí Ýôïéìïò íá ëéðïèõìÞóåé. Ïé õðïëïãéóìïß ðïõ åß÷å êÜíåé ï Ôæáê ó÷åôéêÜ ìå ôï ðüôå èá Ýöôáíáí óôç óôåñéÜ Þôáí áêñéâåßò. Ôï áðüãåõìá ôçò äåýôåñçò ìÝñáò ðëçóßáóáí óôï ÁëâáñÜäï. Ôá êáýóéìá êáé ôï íåñü åß÷áí áñ÷ßóåé íá ôåëåéþíïõí· Ýôóé êé áëëéþò äåí èá ìðïñïýóáí íá óõíå÷ßóïõí Üëëï ôï ôáîßäé ôïõò. Ôá öþôá êáèñåöôßæïíôáí óôá íåñÜ ôïõ ëéìáíéïý, ðïõ ç üøç ôïõ Þôáí åïñôáóôéêÞ êáé öéëéêÞ.


174

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê Ýäåóå ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ óôï ìüëï êáé ç ËïñÝéí ôïí Üêïõóå íá êñõöïãåëÜ. ¹îåñå ðÜñá ðïëý êáëÜ ãéá ðïéï ëüãï ãåëïýóå· ãé’ áõôü ðïõ åß÷å ãßíåé ôçí ðñïçãïýìåíç öïñÜ ðïõ åß÷áí ðéÜóåé ëéìÜíé. Ùóôüóï, äåí Þôáí êÜôé ðïõ óêüðåõå íá ôïõ ôï áíáöÝñåé. «Öåýãù ôþñá», ôçò äÞëùóå, êáôåâáßíïíôáò óôçí êáìðßíá. Ç ËïñÝéí êáèüôáí ìðñïóôÜ óôï ôñáðÝæé, Ý÷ïíôáò ôá ÷Ýñéá óôáõñùìÝíá óôï óôÞèïò ôçò. Êïýíçóå áãáíáêôéóìÝíç ôï êåöÜëé ôçò. «ÅéëéêñéíÜ, äåí ðéóôåýù üôé ìïõ îáíáêÜíåéò ôï ßäéï êáøþíé». «Ïìïëïãþ üôé åßíáé ðïëý èáññáëÝï áðü ìÝñïõò ìïõ, áí ëÜâïõìå õðüøç ôéò ðñïçãïýìåíåò åìðåéñßåò». Ç ËïñÝéí êñáôÞèçêå ãéá íá ìç âÜëåé ôá ãÝëéá. «Äåí åßíáé êáéñüò ãé’ áóôåßá». «Èá êÜíù åßêïóé ëåðôÜ· ìéóÞ þñá ôï ðïëý», ôçò õðïó÷Ýèçêå. «Áõôü ìïõ åßðåò êáé ôéò Üëëåò öïñÝò». «ËïñÝéí, ôï ìüíï ðïõ Ý÷ù íá êÜíù åßíáé äýï ôçëåöùíÞìáôá. Èá ìéëÞóù óôç äüêôïñá ÅöñÝí êáé...» «Ôæáê, óïõ ïñêßæïìáé üôé, áí äåí åðéóôñÝøåéò óå åßêïóé ëåðôÜ, èá âãù êáé è’ áñ÷ßóù íá óå øÜ÷íù!» Ôï ÷áìüãåëï Ýóâçóå áð’ ôá ÷åßëç ôïõ. «¼÷é, ìçí ôïëìÞóåéò íá êÜíåéò êÜôé ôÝôïéï». «Ìçí åßóáé ðáñÜëïãïò». «Äåí åßìáé ðáñÜëïãïò. Åßíáé åðéêßíäõíá», ôçò äÞëùóå ðáãåñÜ. «Ôåëåßá êáé ðáýëá». «Êáé ãéá óÝíá åßíáé åðéêßíäõíá», ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí. «Ãéá üíïìá ôïõ Èåïý...» ÁíáóÞêùóå øçëÜ ôï âëÝììá ôïõ. «Óýìöùíïé. Óïõ äßíù ôï ëüãï ìïõ üôé èá ãõñßóù óå ìéóÞ þñá». Êáé ðñÜãìáôé óå ìéóÞ þñá Þôáí ðßóù. ¼óï ôïí ðåñßìåíå, ç ËïñÝéí êïéôïýóå äéáñêþò ôï ñïëüé ôçò. ÌåôÜ áðü åßêïóé ï÷ôþ ëåðôÜ áêñéâþò, åêåßíïò åðÝóôñåøå. Ôï óêÜöïò Ýãåéñå ôç óôéãìÞ ðïõ ï Ôæáê áíÝâçêå óôï êáôÜóôñùìá, áëëÜ, ìåôÜ ôéò ðñïçãïýìåíåò, åðþäõíåò åìðåéñßåò, ç ËïñÝéí äåí âãÞêå áðü ôçí êáìðßíá ìÝ÷ñé ðïõ âåâáéþèçêå üôé Þôáí ðñÜãìáôé åêåßíïò. Ï Ôæáê ðÞãå ÷áìïãåëáóôüò ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. «¼ëá åíôÜîåé», ôçò åßðå. «Íùñßò áýñéï ôï ðñùß, èá ðÜìå ìå áåñïðëÜíï óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

175

«Èá öýãïõìå;» Ï Ôæáê Üöçóå Ýíá äÝìá ìå ñïý÷á ðÜíù óôï ôñáðÝæé. «Èá öñïíôßóåé ãéá üëá ç Êáôåñßíå». «Ôþñá Ýãéíå Êáôåñßíå ç äüêôùñ ÅöñÝí;» Ôçò åß÷å ìéëÞóåé áñêåôÝò öïñÝò ãéá êÜðïéá äüêôïñá, «ößëç» ôïõ, áëëÜ ðïôÝ äåí åß÷å áíáöåñèåß ó’ áõôÞ áðïêáëþíôáò ôç ìå ôï ìéêñü ôçò üíïìá. ÁõôÞ ç ïéêåéüôçôá åîüñãéóå ôç ËïñÝéí· æÞëåøå. Äåí åß÷å êáíÝíá äéêáßùìá üìùò íá åîïñãéóôåß êáé íá æçëÝøåé. ÊáíÝíá áðïëýôùò. ÁëëÜ... ðëçãþèçêå. ¸íéùóå óáí íá ôçí îåãÝëáóå, óáí íá ôçí áðÜôçóå. ¹ôáí êáèáñÞ áíïçóßá áðü ìÝñïõò ôçò, áëëÜ äåí ìðüñåóå íá óõãêñáôçèåß. Ôïõ ãýñéóå ôçí ðëÜôç ãéá íá ìç äåé ôçí áíôßäñáóÞ ôçò. «Ðåñíþíôáò áðü ôçí ðüëç, óïõ áãüñáóá ìåñéêÜ ñïý÷á. Öñüíôéóá íá åßíáé óå êßôñéíï ÷ñþìá». «Ó’ åõ÷áñéóôþ». «ËïñÝéí, ôé óõìâáßíåé;» Öáßíåôáé üôé ôçí åß÷å ðñïäþóåé ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôçò. «Íüìéæá üôé Þóïõí åñùôåõìÝíïò ìå ôç ÌÜñóé», ôïõ åßðå åéñùíéêÜ. Åêåßíïò Ýìåéíå óéùðçëüò ãéá ìéá óôéãìÞ êé áõôü ôï äéÜóôçìá Þôáí áñêåôü ãéá íá ìåôáíéþóåé ç ËïñÝéí ãéá ôï îÝóðáóìÜ ôçò. «Ðüôå áíÝöåñá ôç ÌÜñóé;» ôç ñþôçóå ìå øéèõñéóôÞ öùíÞ, ðëçóéÜæïíôáò ôï óôüìá ôïõ óôï áõôß ôçò. Óôåêüôáí áêñéâþò ðßóù ôçò êé åêåßíç Ýêëåéóå óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôçò, ðñïóðáèþíôáò íá óõãêñáôçèåß êáé íá ìçí ðÝóåé óôçí áãêáëéÜ ôïõ. «¼ôáí åß÷åò ðõñåôü, ìå ðÝñáóåò ãéá åêåßíç». Äåí ôïí åß÷å ñùôÞóåé ðïôÝ ãéá ôç ÌÜñóé. Ïýôå êé áõôüò ôçí åß÷å ñùôÞóåé êÜôé ðåñéóóüôåñï ãéá ôïí ÃêÜñé ìåôÜ ôçí ðñþôç åêåßíç íý÷ôá. ¼ðïéá êé áí Þôáí áõôÞ ç ÌÜñóé, ç ËïñÝéí Þîåñå üôé ï Ôæáê ôç èåùñïýóå ìïíáäéêÞ. «Ìßëçóá ãéá êÜðïéá Üëëç;» «¼÷é», ôïõ áðÜíôçóå åêåßíç øõ÷ñÜ. «Ç Êáôåñßíå åßíáé ìéá ðáëéÜ... åñùìÝíç ìïõ». «Ôï êáôÜëáâá». ÐÞñå ôï äÝìá ìå ôá ñïý÷á êáé ôï Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôçò. «ËïñÝéí, äåí åßíáé áõôü ðïõ íïìßæåéò». «Äå ÷ñåéÜæåôáé íá ìïõ åîçãÞóåéò ôßðïôá. Ç åñùôéêÞ óïõ æùÞ äå ìå áöïñÜ».


176

DEBBIE MACOMBER

«¸÷åéò äßêéï. Äå ÷ñåéÜæåôáé íá óïõ åîçãÞóù êáé äå óå áöïñÜ, áëëÜ èÝëù íá óïõ ìéëÞóù. ¹ìïõí åñùôåõìÝíïò ìå ôç ÌÜñóé, åéëéêñéíÜ åñùôåõìÝíïò, áëëÜ åêåßíç ðáíôñåýôçêå êÜðïéïí Üëëï. ¹ñèá óôï Ìåîéêü ãéá íá îå÷Üóù. ÌåôÜ áðü ëßãï êáéñü ãíþñéóá ôçí Êáôåñßíå». Ç ËïñÝéí Þèåëå íá êëåßóåé ô’ áõôéÜ ôçò. Äåí ôçò Üñåóå í’ áêïýåé ãéá ôéò åñùìÝíåò ôïõ, áöïý Þôáí åñùôåõìÝíç ìáæß ôïõ. «¹ôáí ìéá ðåñéðÝôåéá· ôßðïôá ôï óïâáñü. ÁëÞèåéá óïõ ëÝù. ×ùñßóáìå ìåôÜ áðü äõï âäïìÜäåò, óáí ößëïé». Ï ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ Þôáí ôõðéêüò, ÷ùñßò êáíÝíá ðÜèïò. «Ôï èÝìá äå ìå áöïñÜ. Ìå óõã÷ùñåßò... äåí Ýðñåðå íá óïõ ðù ôßðïôá». ¸óôñåøå áëëïý ôï âëÝììá ôçò êáé Üñ÷éóå íá îåäéðëþíåé ôá ñïý÷á ðïõ ôçò åß÷å áãïñÜóåé êáé ðïõ ðñáãìáôéêÜ ôçò Üñåóáí. Ï Ôæáê ôçò åß÷å ðÜñåé ìéá êßôñéíç ìðëïýæá ìå âáèý íôåêïëôÝ êáé ìéá áóïñôß êßôñéíç êáé ôõñêïõÜæ öïýóôá. «ÓêÝöôçêá üôé èá íéþèåéò ðéï Üíåôá ì’ áõôü ôï öüñåìá üôáí èá óõíáíôçèïýìå ìå ôçí Êáôåñßíå». «Ó’ åõ÷áñéóôþ», åðáíÝëáâå åêåßíç. Åß÷å èõìçèåß íá ôçò áãïñÜóåé áêüìá êáé ðáðïýôóéá –Ýíá æåõãÜñé åóðáíôñßãéåò. «Ôçëåöþíçóá êáé óôïí ðáôÝñá óïõ». «ÌðñÜâï, êáëÜ Ýêáíåò», ôïõ áðïêñßèçêå, íéþèïíôáò åõãíùìïóýíç ðïõ äåí ÷ñåéÜóôçêå íá ìéëÞóåé êáé ç ßäéá óôïí Ôüìáò. ¸öôáíáí óôï ôÝëïò· ç ËïñÝéí ôï Ýíéùèå Þäç. Óå äõï ìÝñåò åêåßíç èá âñéóêüôáí ðÜëé óôç Ëïýéóâéë êáé ðïëý óýíôïìá ï ÷ñüíïò ðïõ åß÷áí ðåñÜóåé ìáæß äåí èá ’ôáí ôßðïôá ðåñéóóüôåñï ãéá ôïí Ôæáê áðü ìéá áíÜìíçóç. ¼ëá åß÷áí ãßíåé ðÜñá ðïëý ãñÞãïñá. «È’ áðïóýñïõí ôéò êáôçãïñßåò åíáíôßïí ìïõ;» «Íáé. Ðñïöáíþò, üôáí âñÝèçêå ôï ðñþôï ìéóü ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí, êáôÜëáâáí üôé Þôáí áðßèáíï íá åßóáé ìðëåãìÝíç åóý, ëáìâÜíïíôáò õðüøç ôïí ôñüðï êáé ôçí çìåñïìçíßá ôçò êëïðÞò. Ï ¢ðëìðé óå ÷ñçóéìïðïßçóå. Ç Áóôõíïìßá ôïõ Ìåîéêïý èá áðïóýñåé üëåò ôéò êáôçãïñßåò åíáíôßïí óïõ, ìéá êáé ôþñá åóý Ý÷åéò ôï äåýôåñï ìéóü ôïõ Üóôñïõ, ôï ïðïßï îÝñïõí üôé óêïðåýåéò íá ôïõò ôï äþóåéò». Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, õðåíèýìéóå óôïí åáõôü ôçò üôé åß÷å ëüãïõò íá ÷áßñåôáé ðïõ üëç áõôÞ ç ðåñéðÝôåéá ðëçóßáæå óôï ôÝëïò ôçò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

177

«ÕðÜñ÷ïõí êé Üëëá», ôçò åßðå ï Ôæáê. «Áí äåí åß÷áìå ìåßíåé ôüóï êáéñü óôï ðÝëáãïò, èá åß÷áìå áêïýóåé ôá íÝá óôï ñáäéüöùíï». «Ðïéá íÝá;» «Ðñïöáíþò ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí ôï âñÞêáí óå ìéá áíáóêáöÞ, óôçí áíáóêáöÞ åíüò íáïý ôùí ÌÜãéá ðïõ âñßóêåôáé êïíôÜ óôç ÌÝñéäá. Ï áñ÷áéïëüãïò ðïõ ôï âñÞêå äïëïöïíÞèçêå ðñéí ðñïëÜâåé íá ôï äþóåé óôçí Õðçñåóßá Áñ÷áéïôÞôùí». «Ðüôå Ýãéíå áõôü;» «Ëßãåò ìÝñåò ðñéí Ýñèåéò åóý óôï Ìåîéêü. Êáé ç êëïðÞ óôï ìïõóåßï Ýãéíå ìéá íý÷ôá ðñéí áðü ôçí ÜöéîÞ óïõ. Ӓ áõôÞ ôçí êëïðÞ ôñáõìáôßóôçêå óïâáñÜ Ýíáò öýëáêáò, áëëÜ ôï ðôþìá ôïõ áñ÷áéïëüãïõ ôï áíáêÜëõøáí ìüëéò ôçí ðñïçãïýìåíç âäïìÜäá». «Äå ÷ñåéÜæåôáé íá ìïõ ðåéò ðïéïò åßíáé ï ýðïðôïò», ìïõñìïýñéóå ç ËïñÝéí. Åß÷å Þäç êáôáëÜâåé üôé ç áóôõíïìßá Ýøá÷íå íá âñåé ôïí ÔæÝéóïí. Ï ßäéïò, åîÜëëïõ, ôçò åß÷å ðåé üôé ôïí ôåëåõôáßï êáéñü âñéóêüôáí óå ìéá áíáóêáöÞ. Ôçò åß÷å ðåé êáé Ýíá ðåñßðëïêï øÝìá ãéá íá äéêáéïëïãÞóåé ôï ôñáýìá óôï ÷Ýñé ôïõ: üôé äÞèåí åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá óþóåé Ýíáí åñãÜôç... ¸íá áêüìá øÝìá ðïõ åêåßíç, áöåëÞò êáèþò Þôáí, ôï åß÷å ðéóôÝøåé... Ï ÔæÝéóïí åß÷å êáôáöÝñåé íá âÜëåé óôï ÷Ýñé êáé ôá äýï ìéóÜ ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí, áëëÜ äåí Þèåëå íá ôá êñáôÞóåé åðÜíù ôïõ êáé ôá Ýêñõøå óôá äéêÜ ôçò ðñÜãìáôá. «Ãéá ôïí ÔæÝéóïí Ýìáèåò ôßðïôá;» ôïí ñþôçóå. «Ðïý ëåò íá âñßóêåôáé;» «¼ôáí ôïí øÜ÷íåé ôï ìéóü Ìåîéêü, õðïèÝôù üôé èá ’÷åé öýãåé åäþ êáé ìÝñåò». Åäþ êáé ìÝñåò, óõëëïãßóôçêå ç ËïñÝéí. ¼ðùò èá ’ðñåðå íá åß÷á öýãåé êé åãþ. «Áýñéï ôÝôïéá þñá èá åßìáé åëåýèåñç íá åðéóôñÝøù óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò». «¸ôóé öáßíåôáé». Ï Ôæáê óþðáóå, ëåò êáé îáöíéêÜ óõíåéäçôïðïßçóå êé åêåßíïò üë’ áõôÜ ðïõ åðñüêåéôï í’ áêïëïõèÞóïõí. «Ó’ Ýíá ìÞíá äå èá èõìÜóáé êáí ô’ üíïìÜ ìïõ», ôïõ åßðå, åðé÷åéñþíôáò í’ áóôåéåõôåß. Ôï áóôåßï ôçò Ýðåóå óôï êåíü. Ôïõ ãýñéóå ôçí ðëÜôç êé Üñ÷éóå íá óåñâßñåé êáöÝ.


178

DEBBIE MACOMBER

«Èá ôï èõìÜìáé». ÎáöíéêÜ, åêåßíïò âñÝèçêå ðßóù ôçò. Ôçí áãêÜëéáóå áð’ ôïõò þìïõò. «Äåí ðñüêåéôáé íá îå÷Üóù ïýôå ìéá óôéãìÞ ðïõ ðÝñáóá êïíôÜ óïõ». «Êáé âÝâáéá èá ôá îå÷Üóåéò üëá». ÐñïóðÜèçóå íá ìéëÞóåé áíÝìåëá, íá ãåëÜóåé, áëëÜ ï ôüíïò ôçò áêïýóôçêå èëéììÝíïò. Åêåßíïò ôçí Ýóöéîå áêüìá ðéï äõíáôÜ. «Èá ôá èõìÜìáé üëá, óïõ ô’ ïñêßæïìáé». Ç öùíÞ ôïõ Þôáí âñá÷íÞ áð’ ôç óõãêßíçóç. Ç ËïñÝéí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá êé Ýãåéñå ðßóù óôï óôÝñíï ôïõ. «Ïýôå êé åãþ ðñüêåéôáé íá îå÷Üóù ôßðïôá». «Ô’ ïñêßæåóáé;» «Ô’ ïñêßæïìáé». ¸ìåéíáí Ýôóé ãéá áñêåôÞ þñá... Þ ìüíï ãéá ëßãåò óôéãìÝò. Äåí Þôáí óßãïõñç. ¼ðùò êáé íá ’÷å, ôï äéÜóôçìá Þôáí áñêåôü ãéá íá íéþóåé ôçí áãÜðç ôïõ êáé íá óõíåéäçôïðïéÞóåé ôç ëá÷ôÜñá ôçò íá ìïéñáóôåß ìáæß ôïõ êáé ôç äéêÞ ôçò áãÜðç. Ç ËïñÝéí äåí ôüëìçóå íá ìéëÞóåé. ¹îåñå ðùò, áí Üíïéãå ôï óôüìá ôçò, èá ôïõ Ýëåãå ôçí áëÞèåéá. Áõôü üìùò äåí ìðïñïýóå íá ôï êÜíåé áêüìá. Äåí ìðïñïýóå íá ôïõ ðåé ôçí áëÞèåéá. Áñãüôåñá, èá ôïõ ôá Ýëåãå üëá. Áñãüôåñá, èá ôïõ åîçãïýóå ôá ðÜíôá. ¼÷é üìùò ôþñá. ÕðÞñ÷áí áêüìá ðïëëÜ ðïõ äåí åß÷áí ëõèåß. ÕðÞñ÷å ï ÃêÜñé, ï ðáôÝñáò ôçò, ôá ðñïâëÞìáôÜ ôçò ìå ôçí áóôõíïìßá... ¸ðñåðå íá Ý÷åé êáèáñü ìõáëü. Ôçò ÷ñåéÜæïíôáí áðüóôáóç êáé ÷ñüíïò. ¸ðñåðå íá åßíáé áðïëýôùò óßãïõñç ðñéí ÷áñßóåé ó’ áõôü ôïí Üíèñùðï ôçí êáñäéÜ ôçò. ÅðåéäÞ, üôáí èá ôïõ ôç ÷Üñéæå, èá ôï Ýêáíå ãéá ðÜíôá. Ç áðüãíùóç åß÷å áñ÷ßóåé íá ôïí ôñåëáßíåé. Ï ÔæÝéóïí êáèüôáí óå ìéá ãùíéÜ, óå êÜðïéá óêïôåéíÞ êáíôßíá óôçí ÊáìðÝôóå, êé Ýðéíå ïõßóêé. Åß÷å ðÜñåé êÜèå ðëçñïöïñßá, åß÷å åñåõíÞóåé êÜèå öÞìç ãéá åêåßíç ôçí îáíèéÜ Áìåñéêáíßäá ðïõ ôáîßäåõå ìå ôïí Ôæáê ÊÝëåñ, áëëÜ êÜèå öïñÜ Ýðåöôå óå áäéÝîïäï. Ïýôå êáé ôá ëáäþìáôá ðïõ åß÷å êÜíåé äåîéÜ êé áñéóôåñÜ åß÷áí öÝñåé áðïôÝëåóìá. Åß÷å âãÜëåé üëï ôïí êüóìï óôï äñüìï, åíçìåñþíïíôáò êÜèå óýíäåóìü ôïõ êáé ðñïóöÝñïíôáò ôåñÜóôéá áìïéâÞ. Ôßðïôá üìùò. ¹ôáí ëåò êáé åß÷áí åîáöáíéóôåß áðü ðñïóþðïõ ãçò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

179

Ç ìüíç ôïõ åëðßäá Þôáí íá ìçí åß÷å âñåé áêüìá åêåßíç ôï áñ÷áßï áóôÝñé Þ, áí ôï åß÷å âñåé, íá öÝñèçêå Ýîõðíá êáé íá ìçí ôï Ýäùóå óôçí Áóôõíïìßá ôïõ Ìåîéêïý. ¸óöéîå ôá äüíôéá ôïõ óôç óêÝøç üôé ìðïñåß íá ìçí êáôÜöåñíå ðïôÝ íá îáíáâÜëåé óôï ÷Ýñé ôï áóôÝñé. ¼ôáí èá îáíÜðáéñíå ôï ìéóü áóôÝñé, ðïõ ôï åß÷å óôá ÷Ýñéá ôçò ç ËïñÝéí ÍôÜíóé, èá Ýðñåðå íá åðé÷åéñÞóåé ðÜëé íá êëÝøåé ôï Üëëï ìéóü áðü ôï ìïõóåßï. Óßãïõñá èá åß÷áí áõîÞóåé ôá ìÝôñá áóöáëåßáò êáé ôï åã÷åßñçìÜ ôïõ èá Þôáí ðïëý ðéï äýóêïëï. Èá ôá êáôÜöåñíå, üìùò· Þôáí ìïéñáßï íá ôá êáôáöÝñåé. ¹ôáí ãñáöôü íá ãßíåé. ¼ôáí èá îáíÜðáéñíå êáé ôá äýï êïììÜôéá, èá äéÜâáæå ãéá ðñþôç öïñÜ ôï áóôÝñé. ÊáíÝíáò Üëëïò· ìüíï åêåßíïò. ¼ëç ôïõ ç æùÞ åß÷å áöéåñùèåß ó’ áõôÞ ôç óôéãìÞ. Áöïý èá ìÜèáéíå ôá ìõóôéêÜ ôïõ èåïý, èá áíáêÞñõóóå ôïí åáõôü ôïõ ÊïõêïõëêÜí ôïí Ôñßôï. Ç õðüó÷åóç æùÞò èá åêðëçñùíüôáí óôï îåêßíçìá ìéáò êáéíïýñéáò ÷éëéåôßáò. Õðü ôç äéêÞ ôïõ êáèïäÞãçóç, ïé ÌÜãéá èá îáíÜâñéóêáí ôï ðáëéü ôïõò ìåãáëåßï êáé ðñïóêõíçôÝò áð’ üëï ôïí êüóìï èá óõíÝññåáí êáé ðÜëé óôïõò íáïýò ôïõ. Ìå áõôÞ ôç óêÝøç, ï åíèïõóéáóìüò öïýíôùóå ìÝóá ôïõ. Á, âÝâáéá, èá ãéíüôáí. ¹ôáí ðïëý êïíôÜ ó’ áõôü... Ç ìïõóéêÞ óôñïâéëéæüôáí ãýñù ôïõ êáé äõï ðüñíåò êïéôïýóáí óôï ôñáðÝæé ôïõ, ðåñéìÝíïíôáò íá ôïõò êÜíåé íüçìá íá ôïí ðëçóéÜóïõí. ÊÜôù áðü Üëëåò óõíèÞêåò, ï ÔæÝéóïí èá åíäéáöåñüôáí· áëëÜ ü÷é ôþñá. «Óåíéüñ;» Ìéá ãõíáéêïýëá ôïí ðëçóßáóå. Ï ÔæÝéóïí ôçí åß÷å ðñïóÝîåé êáé íùñßôåñá. ¸ðéáóå ôéò Üêñåò ôïõ ôñáðåæéïý êáé Ýóêõøå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ, áöÞíïíôÜò ôïí íá äåé ôçí... ðñáìÜôåéá ôçò. «Äåí øÜ÷íù ãéá ðáñÝá», ôçò åßðå. «Ïýôå êé åãþ». Ï ÔæÝéóïí áíáóÞêùóå ôï âëÝììá áð’ ôï ðïôü ôïõ. «Ôüôå ôé èÝëåéò;» «¢êïõóá üôé øÜ÷íåéò íá âñåéò ìéá ÁìåñéêÜíá ðïõ ôáîéäåýåé ì’ Ýíá óêÜöïò. Åßíáé ì’ Ýíáí ðïõ ëÝãåôáé Ôæáê ÊÝëåñ». Ï ÔæÝéóïí ôçò ÷Üñéóå ôþñá üëç ôïõ ôçí ðñïóï÷Þ. «Áêïýù». «¸íáò... ößëïò ìïõ ôïõò óõíÜíôçóå ðñüóöáôá».


180

DEBBIE MACOMBER

Âñå, âñå, áõôü åßíáé ðïëý åõ÷Üñéóôï, åßðå ìÝóá ôïõ. «Ðüóï ðñüóöáôá;» ñþôçóå áäéÜöïñá. Áí Ýäåé÷íå ôïí åíèïõóéáóìü ôïõ, èá ôïõ óôïß÷éæå ðåñéóóüôåñá áð’ üóá Þôáí äéáôåèåéìÝíïò íá äþóåé óå ìéá ðüñíç. «Ìðïñåßò íá ôïí ñùôÞóåéò ìüíïò óïõ», ôïõ åßðå åêåßíç, äåß÷íïíôÜò ôïõ ðñïò ôï ìðáñ. Óôçí Üêñç ôïõ ðÜãêïõ êáèüôáí Ýíáò Üíôñáò ðïõ åß÷å ôï ÷Ýñé ôïõ óå íÜñèçêá. Óå óýãêñéóç ìå ôïõò õðüëïéðïõò ãýñù ôïõ Þôáí áñêåôÜ ìåãáëüóùìïò· Üó÷çìïò êáé ýðïõëïò. Áí âñßóêïíôáí óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò, ï ÔæÝéóïí èá ôïí Ýðáéñíå ãéá ìç÷áíüâéï. Óßãïõñá ðÜíôùò Þôáí áðü åêåßíïõò ðïõ áëëÜæåéò äñüìï ãéá íá ôïõò áðïöýãåéò. Ï ÔæÝéóïí Ýâãáëå ìåñéêÜ êáéíïýñéá ðÝóïò êáé ôá ’÷ùóå óôïí êüñöï ôçò Üãíùóôçò. «Ó’ åõ÷áñéóôþ, ãëýêá». «Áí èÝëåéò, ìðïñåßò íá ì’ åõ÷áñéóôÞóåéò ðÜëé... áñãüôåñá». ÁíáóÞêùóå ôá öñýäéá ôçò, äåß÷íïíôÜò ôïõ üôé Þôáí ðñüèõìç ãéá Ýíá ãñÞãïñï. «Ùñáßá éäÝá, ãëýêá», óõìöþíçóå ï ÔæÝéóïí, ëÝãïíôáò øÝìáôá öõóéêÜ. ÕðÞñ÷áí ðéï íÝåò êáé ðéï üìïñöåò ãõíáßêåò åêåß. Èá Ýøá÷íå ìÞðùò âñåé êáé êáìéÜ îáíèéÜ. Åß÷å ôóéìðçèåß ìå ôç ËïñÝéí ÍôÜíóé· êñßìá ðïõ äåí ðÞãáí êáëÜ ôá ðñÜãìáôá ìáæß ôçò. Ðáßñíïíôáò ôï ìðïõêÜëé ìå ôï ïõßóêé, ï ÔæÝéóïí ðÞãå óôïí ðÜãêï ôïõ ìðáñ êáé êÜèéóå ó’ Ýíá Üäåéï óêáìðü äßðëá óôïí ôýðï ìå ôï íÜñèçêá. Ôá ãõìíÜ ìðñÜôóá ôïõ Þôáí ãåìÜôá ìå ôáôïõÜæ. «Áí êáôÜëáâá êáëÜ, óõíÜíôçóåò äõï ößëïõò ìïõ», ôïõ åßðå óå öéëéêü ôüíï. «Ößëïõò óïõ;» «Áò ðïýìå üôé øÜ÷íù íá ôïõò âñù». «Êé åãþ ôï ßäéï», ôïõ áðÜíôçóå ï Üëëïò. «Íá ðáñáêáëÜò íá âñåéò ôïõò ößëïõò óïõ ðñþôïò, óåíéüñ, ãéáôß, áí ôïõò âñù åãþ ðñéí, èá ôïõò óêïôþóù êáé ôïõò äõï!» «ÁëÞèåéá;» ìïõñìïýñéóå ï ÔæÝéóïí. «ÕðÜñ÷åé êÜðïéïò éäéáßôåñïò ëüãïò;» «Ðïëëïß», áðïêñßèçêå åêåßíïò, ÷ôõðþíôáò ôï ìðïõêÜëé ðÜíù óôïí ðÜãêï. «ÊÜñëïò». Ç ìåóôùìÝíç ðüñíç ðÞãå äßðëá óôïí ôýðï êáé ôïí


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

181

áãêÜëéáóå áð’ ôç ìÝóç. «Õðïó÷Ýèçêåò üôé äå èá äçìéïõñãÞóåéò ðñïâëÞìáôá». Åêåßíïò ôçí áãñéïêïßôáîå êé Ýðåéôá Ýâáëå ôá ãÝëéá. «ÁõôÞ ç ÁìåñéêÜíá ôïí ðõñïâüëçóå», åîÞãçóå ç ãõíáßêá óôïí ÔæÝéóïí. «Èá ðåèÜíåé ãé’ áõôü ðïõ Ýêáíå», ãñýëéóå ï ÊÜñëïò. ÔåëéêÜ, ç ËïñÝéí ÍôÜíóé Ý÷åé ðåñéóóüôåñá êüôóéá áð’ ü,ôé íüìéæá, óõëëïãßóôçêå ï ÔæÝéóïí. ÎáíáãÝìéóå ôï ðïôÞñé ôïõ ÊÜñëïò áð’ ôï äéêü ôïõ ìðïõêÜëé. «Ïýôå êé åãþ ôç óõìðáèþ áõôÞ ôç óêýëá». Ï ÊÜñëïò ôïí êïßôáîå åðßìïíá êáé ôï âëÝììá ôïõ Þôáí óêÝôç ðñüêëçóç. «Êáé ôïí ÊÝëåñ;» Ï ÔæÝéóïí áíáóÞêùóå áäéÜöïñá ôïõò þìïõò ôïõ. «ÁðïññéðôÝïò êáé áõôüò. ÔåëéêÜ, ßóùò íá âïçèÞóïõìå ï Ýíáò ôïí Üëëï». Ï ÊÜñëïò ýøùóå ôï ðïôÞñé ôïõ ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ ÔæÝéóïí. «Íáé, ßóùò». Ç äüêôùñ Êáôåñßíå ÅöñÝí Þôáí ìéá ðëçèùñéêÞ êáëëïíÞ ãýñù óôá ôñéÜíôá. Ï ðïëý ìåãáëýôåñüò ôçò äéåõèõíôÞò áñ÷áéïôÞôùí äüêôùñ ÌÜñêïò Ìïëßíï âñéóêüôáí ìáæß ôçò. Ç ËïñÝéí êáèüôáí óôï ìåãÜëï êõâåñíçôéêü ãñáöåßï óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý, Ý÷ïíôáò äßðëá ôçò ôïí Ôæáê. Ðñïóðáèïýóå íá ìçí êïéôÜæåé óáí áíüçôç ôç ãõíáßêá áðÝíáíôß ôçò ìå ôá êëáóéêÜ ÷áñáêôçñéóôéêÜ êáé ôï êïìøü ÷ôÝíéóìá... êáé ðÜó÷éæå íá äéþîåé áð’ ôï ìõáëü ôçò ôçí åéêüíá ôïõ Ôæáê ì’ áõôÞ ôçí üìïñöç ÌåîéêÜíá. «¼ôáí ìïõ ôçëåöþíçóå ï Ôæáê ÷ôåò ôï áðüãåõìá, óõæÞôçóá áìÝóùò ôï èÝìá ìå ôï äüêôïñá Ìïëßíï êáé êáíïíßóáìå íá Ýñèåôå áåñïðïñéêþò óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý», Ýëåãå åêåßíç ôç óôéãìÞ ç Êáôåñßíå. «Ç êõâÝñíçóÞ ìáò åßíáé áðüëõôá éêáíïðïéçìÝíç êáé åíèïõóéáóìÝíç ðïõ ìáò åðéóôñÝøáôå áõôü ôï áñ÷áßï áíôéêåßìåíï». «Óáò åõ÷áñéóôþ ãéá ôç âïÞèåéÜ óáò». Ç ËïñÝéí ðñüóåîå üôé ï äüêôùñ Ìïëßíï Üöçíå ìåôÜ ÷áñÜò ôçí Êáôåñßíå íá äéåõèýíåé ôç óõæÞôçóç. Ôá áããëéêÜ ôïõ äåí Þôáí éäéáßôåñá êáëÜ, åíþ ôá äéêÜ ôçò Þôáí ó÷åäüí ôÝëåéá. «Ç êõâÝñíçóÞ ìáò óáò åßíáé åõãíþìùí, äåóðïéíßò ÍôÜíóé».


182

DEBBIE MACOMBER

«×áßñïìáé ðïõ äåí õðÜñ÷åé ðéá êáìßá êáôçãïñßá óå âÜñïò ìïõ». ÐñÜãìáôé, ïé åíáíôßïí ôçò êáôçãïñßåò Þôáí êÜôé ðïõ äåí èá ìðïñïýóå íá áíôÝîåé. ¢ó÷åôá áí ðßóôåõáí Þ ü÷é óôçí áèùüôçôÜ ôçò, ôï èÝìá äåí ôïõò áðáó÷ïëïýóå ðéá, êáèþò ïé ìåîéêáíéêÝò Áñ÷Ýò åß÷áí óôá ÷Ýñéá ôïõò áõôü ðïõ Þèåëáí. «Äåí Ý÷åôå íá öïâçèåßôå ôßðïôá. Ôá Ý÷ïõìå öñïíôßóåé üëá». «Ôï åéóéôÞñéü ôçò ãéá ôï áåñïðëÜíï», ðáñåíÝâç ï Ôæáê. «Á, íáé, ëßãï Ýëåéøå íá ôï îå÷Üóù». Ç Êáôåñßíå ðÞñå Ýíá öÜêåëï ðïõ âñéóêüôáí åðÜíù óôï ãñáöåßï ôçò. Ï äüêôùñ Ìïëßíï Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ êáé ÷áìïãÝëáóå. «Óáò Ý÷ù êëåßóåé èÝóç ãéá ôçí ðñþôç ðôÞóç áýñéï ôï ðñùß. ÖõóéêÜ èá ôáîéäÝøåôå óôçí ðñþôç èÝóç». «Óáò åõ÷áñéóôþ, áëëÜ äåí Þôáí áðáñáßôçôï. ×áßñïìáé éäéáßôåñá ðïõ ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí âñßóêåôáé åêåß üðïõ áíÞêåé». «Ëïéðüí, ôé Üëëï;» ñþôçóå ï Ôæáê, êïéôþíôáò ôçí Êáôåñßíå. Åêåßíç ôïí êïßôáîå óôá ìÜôéá. «Êáíüíéóá åðßóçò íá ìåßíåôå áðüøå ó’ Ýíá áðü ôá êáëýôåñá îåíïäï÷åßá ôçò ðüëçò. ¸÷ïõìå êëåßóåé ìéá óïõßôá óô’ üíïìÜ óáò». «Ù ÈåÝ ìïõ!» Ç ËïñÝéí Ýöåñå ôï ÷Ýñé óôçí êáñäéÜ ôçò. «Óáò åõ÷áñéóôþ, áëëÜ íïìßæù üôé åßíáé õðåñâïëéêü...» «Äåí åßíáé õðåñâïëéêü», ôç äéÝêïøå ï Ôæáê. «ÅðÝóôñåøåò Ýíáí áð’ ôïõò óðáíéüôåñïõò èçóáõñïýò áõôÞò ôçò ÷þñáò. Óïõ áîßæåé ìéá ôÝôïéá ìåôá÷åßñéóç». «ÐÞñá ôï èÜññïò íá êëåßóù ìéá ëéìïõæßíá ãéá íá óáò ðÜåé áýñéï óôï áåñïäñüìéï. Ï ïäçãüò èá óáò óõíïäåýóåé ìÝ÷ñé ôçí ðýëç». Äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ êé Ýðåéôá óôñÜöçêå óôïí Ôæáê: «ÌÞðùò îÝ÷áóá ôßðïôá;» «Ôï öñïõñü». «Á, íáé. ÕðÜñ÷åé êé Ýíáò ïðëéóìÝíïò öñïõñüò». «ÄçëáäÞ, èá ìå öñïõñïýí;» Ç ËïñÝéí êïßôáîå ìéá ôçí Êáôåñßíå, ìéá ôïí Ôæáê êáé óôç óõíÝ÷åéá ôï äüêôïñá Ìïëßíï. Ï çëéêéùìÝíïò êýñéïò ÷áìïãÝëáóå ðÜëé êáé Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Äåí õðÜñ÷åé êáíÝíáò ëüãïò íá äéáêéíäõíåýóåéò ó’ áõôü ôï óçìåßï», ôçò åßðå ï Ôæáê. «Èá óáò ðñïóÝ÷ïõìå üóï èá ìåßíåôå óôç ÷þñá ìáò», ôç äéáâåâáßùóå ç íåáñÞ ãõíáßêá. «ÈáõìÜóéá», åßðå ï Ôæáê.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

183

Ç Êáôåñßíå áíáóôÝíáîå êé Ýóêõøå ðñïò ôï ìÝñïò ôïõò. «Êáé ôþñá, ìéá äõóÜñåóôç ðëçñïöïñßá. Äõóôõ÷þò, ç åßäçóç ôçò áíåýñåóçò ôïõ äåýôåñïõ ìéóïý ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí äéÝññåõóå óôéò åöçìåñßäåò. Áêüìá äåí Ý÷ïõí êõêëïöïñÞóåé, áëëÜ...» Ï Ôæáê âëáóôÞìçóå ìÝóá áð’ ôá äüíôéá ôïõ êé Ýðåéôá ðñüóèåóå ìå ðéï äõíáôÞ öùíÞ: «Ìá ðþò óôçí åõ÷Þ Ýãéíå áõôü;» «ÔÝôïéåò åéäÞóåéò åßíáé óçìáíôéêÝò ãéá ôïõò ðïëßôåò ôçò ÷þñáò ìïõ. Óáò æçôþ óõãíþìç, áëëÜ äå èá ìðïñÝóù íá êñáôÞóù ôçí åßäçóç ãéá ðåñéóóüôåñï áðü åßêïóé ôÝóóåñéò þñåò». «Äåí êéíäõíåýïõìå», äÞëùóå ç ËïñÝéí. «Ãéá ôçí áêñßâåéá, üóï óõíôïìüôåñá äçìïóéåõôåß, ôüóï ôï êáëýôåñï». Áöïý ôï áñ÷áßï åýñçìá âñéóêüôáí Þäç óôá ÷Ýñéá ôùí Áñ÷þí, ï ÔæÝéóïí äåí èá ’ìðáéíå óôïí êüðï íá ôïõò êõíçãÞóåé. Êé áí äåí ôï åß÷å ìÜèåé Þäç, èá ôï ìÜèáéíå óå ìéá ìÝñá. Ï Ôæáê ôçí êïßôáîå óôá ìÜôéá êáé ÷áìïãÝëáóáí ï Ýíáò óôïí Üëëï. Ç Êáôåñßíå Ýñéîå ðñþôá ìéá ìáôéÜ ìå íüçìá óôç âÝñá ðïõ öïñïýóå ç ËïñÝéí êé Ýðåéôá óôïõò ßäéïõò. Öáéíüôáí íá ðñïóðáèåß íá æõãéÜóåé ôçí êáôÜóôáóç. «Áð’ ü,ôé êáôáëáâáßíù, ëïéðüí, åóåßò ïé äõï åß÷áôå ìéá öïâåñÞ ðåñéðÝôåéá». Êáíåßò áðü ôïõò äýï äåí åßðå ôßðïôá. «È’ áíáöåñèåß ôï üíïìá ôçò ËïñÝéí óôéò åéäÞóåéò;» ñþôçóå ï Ôæáê. «Êáèüëïõ», ôïõ õðïó÷Ýèçêå ç Êáôåñßíå. «Ùñáßá». Ï Ôæáê ÷áëÜñùóå. «Ïýôå êáé óôï îåíïäï÷åßï», ðñüóèåóå ç Êáôåñßíå êé Ýðåéôá óçêþèçêå êáé Ýôåéíå ôï ÷Ýñé ôçò óôç ËïñÝéí. «Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, óáò ëÝù üôé ç ÷þñá ìïõ êáé ç êõâÝñíçóç óáò åßíáé åõãíþìïíåò ãéá ôç âïÞèåéÜ óáò. Ëõðïýìáóôå ãéá ôçí ðáñåîÞãçóç ðïõ äçìéïõñãÞèçêå êáé óáò ðáñáêáëïýìå íá äå÷ôåßôå ôçí åéëéêñéíÞ ìáò óõãíþìç». Ï äüêôùñ Ìïëßíï óçêþèçêå êé áõôüò êé áíôÜëëáîáí ÷åéñáøßåò. Ç ËïñÝéí åß÷å óõãêéíçèåß áðü ôç ãåííáéïäùñßá ôùí ìåîéêáíéêþí Áñ÷þí. Ôï áåñïðïñéêü åéóéôÞñéï óôçí ðñþôç èÝóç Þôáí êáôáðëçêôéêü, áëëÜ áõôü ðïõ èá áðïëÜìâáíå ðñáãìáôéêÜ Þôáí ç óïõßôá óôï îåíïäï÷åßï. Ôï ðñþôï ðñÜãìá ðïõ óêüðåõå íá êÜíåé


184

DEBBIE MACOMBER

Þôáí Ýíá æåóôü ìðÜíéï. ÌåôÜ, èá ðáñÞããåëëå ìéá ìðñéæüëá óôï äùìÜôéü ôçò, Ýíá ðïôÞñé êñáóß êáé ôï ìåãáëýôåñï ãëõêü óôïí êáôÜëïãï. «Èá ôá îáíáðïýìå», åßðå ç Êáôåñßíå êáé ç ËïñÝéí äåí Þîåñå áí áõôü áöïñïýóå ôçí ßäéá Þ ôïí Ôæáê. Ðßóôåõå, üìùò, üôé ç Êáôåñßíå ìÜëëïí åííïïýóå åêåßíïí. ÂãÞêáí êáé ïé ôñåéò áð’ ôï êõâåñíçôéêü êôßñéï. «×áßñïìáé ðïõ ôåëåßùóå áõôü ôï èÝìá», åßðå ç ËïñÝéí, áíáóôåíÜæïíôáò ìå áíáêïýöéóç. ¼ëç ôç íý÷ôá ïíåéñåõüôáí êáôáóôñïöÝò. Åß÷áí Þäç ãßíåé ôüóá ðñÜãìáôá, ðïõ äåí ìðïñïýóå íá óêåöôåß ôé Üëëï Þôáí äõíáôüí íá ôïõò óõìâåß áêüìá. Ï Ôæáê äåí åßðå ôßðïôá. Ç Êáôåñßíå Ýãíåøå óôï ôáîß ðïõ ôïõò ðåñßìåíå Ýîù áð’ ôï êôßñéï. Ç ËïñÝéí êÜèéóå óôçí ðßóù èÝóç êé áðï÷áéñÝôçóå ôç íåáñÞ ãõíáßêá êïõíþíôáò ôçò ôï ÷Ýñé. «Êáé ôþñá ðïý ðÜìå;» ñþôçóå, ðáñáæáëéóìÝíç ó÷åäüí áðü åõôõ÷ßá. Ç ÷áñÜ ôçò ÷Üèçêå ìüëéò åßäå ôçí îáöíéêÞ áëëáãÞ óôç óõìðåñéöïñÜ ôïõ Ôæáê. Åêåßíïò êÜèéóå üóï ãéíüôáí ðéï ìáêñéÜ ôçò. «Èá Ýñèù ìáæß óïõ ùò ôï îåíïäï÷åßï». Ï êïöôüò ôüíïò ôçò öùíÞò ôïõ ôçò Ýäåéîå üôé åß÷áí öôÜóåé óôï ôÝëïò. ÊáôÜ âÜèïò, ôï Þîåñå êé åêåßíç. ¹äç ìðïñïýóå íá ìáíôÝøåé ôé èá Ýêáíå ï Ôæáê ìüëéò èá Ýöôáíáí åêåß. Èá ôç óõíüäåõå ùò ôï äùìÜôéü ôçò, èá âåâáéùíüôáí üôé ï öñïõñüò Þôáí óôç èÝóç ôïõ êé Ýðåéôá èá ôçí áðï÷áéñåôïýóå âéáóôéêÜ êáé èá ’öåõãå. Óå üëç ôç äéáäñïìÞ äåí åßðáí ëÝîç. Ï Ôæáê ðåñßìåíå ìÝ÷ñé íá óõìðëçñþóåé ç ËïñÝéí ôá áðáñáßôçôá óôïé÷åßá óôç ñåóåøéüí ôïõ ðïëõôåëïýò îåíïäï÷åßïõ. «Óáò åý÷ïìáé êáëÞ äéáìïíÞ, äåóðïéíßò ÍôÜíóé. Á, Ý÷åôå Ýíá ìÞíõìá». Ï õðÜëëçëïò ôçò Ýäùóå Ýíá ÷áñôß. Ç ËïñÝéí Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôï óçìåßùìá, åßäå ôï üíïìá ôïõ ðáôÝñá ôçò êé Ýðåéôá ôï ’âáëå óôçí ôóÝðç ôçò. Èá ôï êïéôïýóå áñãüôåñá. «Óáò åõ÷áñéóôþ», ôïõ åßðå ìå öùíÞ îåñÞ êáé Ü÷ñùìç. Áéóèáíüôáí îáöíéêÜ áðßóôåõôá êïõñáóìÝíç. Óößããïíôáò óôï ÷Ýñé ôçò ôï êëåéäß ôïõ äùìáôßïõ ôçò, ðÞãå êïíôÜ óôïí Ôæáê. «Èá Ýñèù ìáæß óïõ, ãéá íá âåâáéùèþ üôé ï öñïõñüò åßíáé óôç èÝóç ôïõ», ôçò åßðå áìÞ÷áíïò åêåßíïò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

185

ÌÝóá óôïí áíåëêõóôÞñá Þôáí ìüíïé. Ç óõãêßíçóç Þôáí ëåò êáé âÜñáéíå ôïí áÝñá, ìÝ÷ñé ðïõ ç ËïñÝéí äåí ìðïñïýóå í’ áíáðíåýóåé. ¼ëá åß÷áí ôåëåéþóåé ðéá. Óå ëßãá ëåðôÜ, ï Ôæáê èá ôçí áðï÷áéñåôïýóå. ÎáöíéêÜ, ç ËïñÝéí êáôÜëáâå üôé äåí ìðïñïýóå íá åðéôñÝøåé íá óõìâåß êÜôé ôÝôïéï. Äåí ãéíüôáí íá ôïí áöÞóåé íá öýãåé áð’ ôç æùÞ ôçò. ¸ðñåðå ïðùóäÞðïôå íá ôïõ ðåé ðñïçãïõìÝíùò üôé ôïí áãáðïýóå ðïëý. «Åóý ðïý èá ðáò;» ôïí ñþôçóå. «¸÷ù êëåßóåé äùìÜôéï». «Ó’ áõôü ôï îåíïäï÷åßï;» «¼÷é», ôçò áðÜíôçóå êïöôÜ. Ç ðüñôá ôïõ áóáíóÝñ Üíïéîå óôïí ðÝìðôï üñïöï êé ï Ôæáê âãÞêå ðñþôïò óôï äéÜäñïìï, ìðáßíïíôáò ìðñïóôÜ ôçò, Ýôïéìïò íá ôçí ðñïóôáôåýóåé. Ï ÷þñïò Þôáí Üäåéïò. Ìüíï üôáí Ýöôáóáí ìðñïóôÜ óôçí ðüñôá ôçò óïõßôáò ðáñïõóéÜóôçêå ï Ýíóôïëïò öñïõñüò. Ï Ôæáê êáé ï öñïõñüò áíôÜëëáîáí óôá éóðáíéêÜ ìåñéêÝò öéëéêÝò ëÝîåéò. Åêåßíïò äßóôáóå ãéá ìéá óôéãìÞ. ÌåôÜ ðÞñå ôï êëåéäß áð’ ôá ÷Ýñéá ôçò ËïñÝéí êé Üíïéîå ôçí ðüñôá. Ðñïöáíþò ðñïôßìçóå íá ôçò ìéëÞóåé éäéáéôÝñùò. ¼ôáí ìðÞêáí óôç óïõßôá, ç ËïñÝéí ðåñßìåíå. ¹îåñå ôé èá åðáêïëïõèïýóå, Þîåñå ôé óêüðåõå íá ôçò ðåé. ÊïéôÜ÷ôçêáí, áëëÜ ï Ôæáê öÜíçêå áíßêáíïò íá ìéëÞóåé. Åêåßíç ôïí éêÝôåõóå óéùðçëÜ íá ôç öéëÞóåé· ìüíï ãéá ìßá öïñÜ. Êáé ôüôå áõôüò, ëåò êáé äéÜâáóå ôéò óêÝøåéò ôçò, ôç ÷Üéäåøå óôï ìÜãïõëï. Ç ËïñÝéí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôçò êé Üêïõóå ôçí áíáðíïÞ ôïõ íá âãáßíåé ëá÷áíéáóìÝíç· Þ ìÞðùò Þôáí ç äéêÞ ôçò; «Ìç öýãåéò», ôïõ øéèýñéóå. «Ìåßíå ìáæß ìïõ... áðüøå... ìüíï ãé’ áðüøå...» «ÑÝéí, óå ðáñáêáëþ, ìçí ôï êÜíåéò áõôü. Ìïõ åßíáé Þäç áñêåôÜ äýóêïëï». Åíþ ìéëïýóå, ôçí ðëçóßáóå êáé ôçí Ýóöéîå Üãñéá óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ç ËïñÝéí Ýâãáëå ìéá ÷áñïýìåíç êñáõãÞ êáé ìéóÜíïéîå ôá ÷åßëç ôçò, ôç óôéãìÞ ðïõ åêåßíïò ôç öéëïýóå ìå ðÜèïò. Ôçí Ýóðñùîå ðÜíù óôçí ðüñôá. Ôá öéëéÜ ôïõ Ýãéíáí Üãñéá êáé åðßìïíá. Åêåßíç áñðÜ÷ôçêå áðü ôï ðïõêÜìéóü ôïõ, íéþèïíôáò ôçí áíÜãêç íá


186

DEBBIE MACOMBER

êñáôçèåß áðü êÜðïõ. Ç ãëþóóá ôïõ ôñõãïýóå ôï óôüìá ôçò, áëëÜ êáé ðÜëé äåí ôïõò Þôáí áñêåôü. Ôç ößëçóå áìÝôñçôåò öïñÝò, ìÝ÷ñé ðïõ Ý÷áóå êÜèå ëïãéêÞ. ¸ðåéôá, îáöíéêÜ, êáé ôç óôéãìÞ ðïõ ç ËïñÝéí äåí ôï ðåñßìåíå, ï Ôæáê óôáìÜôçóå íá ôç öéëÜ êé áðïìáêñýíèçêå áðü êïíôÜ ôçò. Ôçí êïßôáîå ìå ëá÷ôÜñá, óáí íá ðñïóðáèïýóå íá ìáíôÝøåé ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò. Åêåßíç áíôéãýñéóå èáññåôÜ ôï âëÝììá êáé ôïõ ÷áìïãÝëáóå. Ôþñá äåí ìðïñïýóáí íá êÜíïõí ðßóù êáé ôï Þîåñå· üðùò ôï Þîåñå êé ï Ôæáê.


ÊåöÜëáéï 13

Ì

å óõã÷ùñåßôå ðïõ óáò åíï÷ëþ ðÜëé, êýñéå ÖñÜíêëéí», ìïõñìïýñéóå áìÞ÷áíç ç ÌÜñôæïñé ¸ëéò. Ï ÃêÜñé ìðÞêå óôï ãñáöåßï ôçò êáé êÜèéóå ìðñïóôÜ óôïí õðïëïãéóôÞ. Ôçò åß÷å åîçãÞóåé ôá âáóéêÜ áõôïý ôïõ ðñïãñÜììáôïò ðÜíù áðü ðÝíôå öïñÝò êé åêåßíç áêüìá äåí ôá åß÷å êáôáëÜâåé. «Êáôáëáâáßíù üôé óáò Ý÷ù ãßíåé âÜñïò áðü ôüôå ðïõ ðÞñá áõôÞ ôç èÝóç», óõíÝ÷éóå åêåßíç, óößããïíôáò ìå áãùíßá ôá ÷Ýñéá ôçò. «Äåí ðåéñÜæåé», ôçò áðïêñßèçêå, ðñïóðáèþíôáò íá ìç äåßîåé ôçí áãáíÜêôçóÞ ôïõ. ÌåôÜ ôçò ÷áìïãÝëáóå. Ìðïñåß áõôÞ ç ãõíáßêá íá åß÷å ðñüâëçìá ìå ôá åðéôåýãìáôá ôçò ôå÷íïëïãßáò, áëëÜ áõôü ôï êÜëõðôáí ôá ðïëëáðëÜ Üëëá ôáëÝíôá ôçò. Ôïõò äýï ôåëåõôáßïõò ìÞíåò, ìå ôç âïÞèåéÜ ôçò, ôï ôìÞìá ôïõ åß÷å óðÜóåé ôï ñåêüñ ðùëÞóåùí. Ç áëÞèåéá Þôáí üôé ï ÃêÜñé Þôáí åíèïõóéáóìÝíïò ðïõ ôçí åß÷å óôçí ïìÜäá ôïõ. Äçìéïõñãïýóå ìéá ðÜñá ðïëý êáëÞ åéêüíá ôüóï ãéá ôïí ßäéï üóï êáé ãéá ôï ôìÞìá. «Èá Þèåëá íá óáò îåðëçñþóù ãéá üëç áõôÞ ôç âïÞèåéá ðïõ ìïõ ðñïóöÝñåôå», ôïõ åßðå, åíþ óôåêüôáí ðßóù ôïõ êáé ôïí êïéôïýóå ðïõ ãéá Üëëç ìéá öïñÜ ðñïóðáèïýóå íá äéïñèþóåé êÜðïéï ëÜèïò ôçò óôïí õðïëïãéóôÞ. Ï ÃêÜñé ðÜôçóå äýï ðëÞêôñá êáé ç ïèüíç ôïõ ìüíéôïñ êáèÜñéóå. «Ãéá îáíáêÜíôå ôï áõôü», öþíáîå åêåßíç, óêýâïíôáò ðñïò ôïí õðïëïãéóôÞ. Öïñïýóå Ýíá Üñùìá ôñéáíôÜöõëëïõ, üðùò ðñüóåîå åêåßíïò, ðïõ Þôáí ðñáãìáôéêÜ ðïëý üìïñöï. Äåí ôïõ Üñåóáí ôá ãõíáéêåßá áñþìáôá, áëëÜ ôïýôï äù öáéíüôáí íá ôçò ôáéñéÜæåé ôÝëåéá, äß÷ùò íá ðñïêáëåß ðïëý ôéò áéóèÞóåéò.


188

DEBBIE MACOMBER

«Êïßôáîå», ôçò åßðå, ðáßñíïíôáò Ýíá óçìåéùìáôÜñéï. Óçìåßùóå ôéò åíôïëÝò. «Áí îáíáãßíåé áõôü, èá îÝñåéò ôé áêñéâþò íá êÜíåéò». «ÈáõìÜóéá. Óáò åõ÷áñéóôþ ðÜñá ðïëý, êýñéå ÖñÜíêëéí». ¹ôáí áóôåßï ðïõ ôïí áðïêáëïýóå êýñéï ÖñÜíêëéí. ÊáíÝíáò Üëëïò áðü ôïõò óõíáäÝëöïõò ôïõ äåí ôïí öþíáæå Ýôóé. «Êáëýôåñá íá ìå ëåò ÃêÜñé». ¸íá ÷áìüãåëï öþôéóå ôá ìÜôéá ôçò. «Ìéëïýóá óïâáñÜ üôáí óáò åßðá üôé èÝëù íá óáò îåðëçñþóù ãéá ôçí õðïìïíÞ óáò ìáæß ìïõ. Åííïþ, áí âÝâáéá ôï èåùñåßôå êé åóåßò óùóôü». «Äå ÷ñåéÜæåôáé íá ì’ åõ÷áñéóôåßò». «Ôï Þîåñá üôé èá ôï ëÝãáôå áõôü. Åßóôå ï ðéï åõãåíéêüò êáé ï ðéï óôïñãéêüò Üíèñùðïò ðïõ Ý÷ù ãíùñßóåé. Ç Ëïõ Áíí ìïõ åßðå üôé ç ìíçóôÞ óáò ëåßðåé óå ôáîßäé êáé óêÝöôçêá, áí èÝëåôå âÝâáéá, íá óáò êáëÝóù íá Ýñèåôå áðüøå óôï óðßôé ìïõ ãéá íá öÜìå ìáæß ìå ôï ãéï ìïõ». Ï ÃêÜñé äåí Þèåëå íá ïìïëïãÞóåé ðüóï ìüíïò Ýíéùèå áðü ôüôå ðïõ åß÷å öýãåé ç ËïñÝéí. Óôåíï÷ùñéüôáí ðïõ äåí åß÷å áêüìá íÝá ôçò, áëëÜ êáé ðÜëé äåí Þèåëå íá ôçò ôçëåöùíÞóåé ãéá íá ôç âñåé. ÊÜôé ôÝôïéï äåí èá ôï ’êáíå ìå ôßðïôá. Èõìüôáí ðÜñá ðïëý êáëÜ ðþò åß÷å áíôéäñÜóåé åêåßíç ôçí ðñïçãïýìåíç öïñÜ ðïõ åß÷å áíçóõ÷Þóåé. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, ðïëý óõ÷íÜ ÷ñåéáæüôáí íá äéþ÷íåé áð’ ôï ìõáëü ôïõ ôéò áíÞóõ÷åò óêÝøåéò... Ìá ðïý âñéóêüôáí; ¢ñáãå Þôáí êáëÜ; Ôïí ðåñéóóüôåñï êáéñü, üìùò, Ýëåãå óôïí åáõôü ôïõ üôé áðëþò Þôáí ðåéóìáôÜñá êáé ôïõ äÞëùíå ì’ áõôü ôïí ôñüðï ôç äéÜèåóÞ ôçò ãéá áíåîáñôçóßá êáé ôçí áíÜãêç ôçò íá ìÝíåé ìüíç. «Ðïëý åõ÷áñßóôùò», áðïêñßèçêå êáé äÝ÷ôçêå áìÝóùò ôçí ðñüóêëçóç ôçò ÌÜñôæïñé, ðñéí ôï óêåöôåß êáëýôåñá êáé áëëÜîåé ãíþìç. «Ï ãéïò ìïõ åßíáé åííÝá åôþí êáé ðñÝðåé íá óáò ðñïåéäïðïéÞóù üôé åßíáé ìáíéáêüò ìå ôï ìðÝéæìðïë». «Êé åìÝíá ì’ áñÝóåé ôï ìðÝéæìðïë», áðïêñßèçêå ï ÃêÜñé. ÌÜëëïí öáéíüôáí óåìíüò êáé ìåôñéüöñùí, áöïý ãíþñéæå ôá ðÜíôá ãéá ôéò ïìÜäåò ôçò ðñþôçò êáôçãïñßáò ôá ôåëåõôáßá äÝêá ÷ñüíéá.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

189

«Áí áíáöÝñåôå Ýóôù êáé ôç ëÝîç “ìðÝéæìðïë”, ï ÌðñÜéò åßíáé ðïëý ðéèáíü íá óáò ðÜñåé ôï ìõáëü ìå ôéò åñùôÞóåéò ôïõ». «Äå èá ìå ðåéñÜîåé êáèüëïõ». Ôïí ÃêÜñé äåí ôïí åíäéÝöåñáí ðïôÝ ôá ìùñÜ, áëëÜ ôïõ Üñåóáí ôá ðáéäéÜ êáé ôá ðÞãáéíå ðïëý êáëÜ ìáæß ôïõò· éäéáßôåñá ì’ åêåßíá ðïõ ôïõò Üñåóå ôï ìðÝéæìðïë. «Èá ÷áñþ ðïëý íá öÜù ìáæß ì’ åóÝíá êáé ôï ãéï óïõ». «ÈáõìÜóéá», åßðå ç ÌÜñôæïñé ÷áñïýìåíç. «×áßñïìáé éäéáßôåñá ðïõ èá Ýñèåôå». ¸ôóé üðùò ìéëïýóå, üìùò, Þôáí óáí íá ôçò Ýêáíå ÷Üñç ðïõ èá ðÞãáéíå. Êáëü áõôü, åßðå ìÝóá ôïõ. ÐÜñá ðïëý êáëü. Ôéò çìÝñåò ï ÃêÜñé åß÷å ðÜñá ðïëëÞ äïõëåéÜ óôï ãñáöåßï êé åäþ êé Ýíá ÷ñüíï ôþñá ôéò íý÷ôåò Ýâãáéíå ìå ôç ËïñÝéí. Ôçí Ýâëåðå êáèçìåñéíÜ. Ôþñá ðïõ åêåßíç âñéóêüôáí óôï Ìåîéêü, åß÷å äçìéïõñãçèåß Ýíá ôåñÜóôéï êåíü óôç æùÞ ôïõ. ÐñïóðÜèçóå í’ áó÷ïëçèåß ìå ôï åðÜããåëìÜ ôïõ ãéá íá ãåìßæåé ôéò þñåò ôïõ, áëëÜ ìÝóá óôçí ðñþôç âäïìÜäá äåí åß÷å ðéá åðéðëÝïí äïõëåéÜ ãéá ôï óðßôé. «Åßíáé êáëÜ óôéò Ýîé êáé ìéóÞ;» ôïí ñþôçóå ç ÌÜñôæïñé, äéáêüðôïíôáò ôïõò óõëëïãéóìïýò ôïõ. «ÔÝëåéá». «Óýìöùíïé, ëïéðüí, èá óáò äù ôüôå». Ï ÃêÜñé åðÝóôñåøå ÷áìïãåëþíôáò óôï ãñáöåßï ôïõ. ÊÜèéóå êáé Ýâãáëå ôï ÷áñôÜêé ìå ôïí áñéèìü ôçëåöþíïõ ðïõ ôïõ åß÷å äþóåé ç ËïñÝéí. Ãéá Üëëç ìéá öïñÜ, Üñ÷éóå íá óêÝöôåôáé áí èá Ýðñåðå íá ôçëåöùíÞóåé óôï Ìåîéêü êáé í’ áöÞóåé ìÞíõìá üôé ôç ãõñåýåé. ÁëëÜ, ðÜëé, äåí Þèåëå íá óêåöôåß ï ìÝëëùí ðåèåñüò ôïõ üôé Þôáí áð’ áõôïýò ðïõ ðáíéêïâÜëëïíôáé åýêïëá. ÌÝ÷ñé óôéãìÞò, åß÷å áíôéóôáèåß óôïí ðåéñáóìü íá ôçëåöùíÞóåé. Áíáñùôéüôáí üìùò ìÞðùò èá ’ðñåðå íá êÜíåé ìéá ðñïóðÜèåéá íá âñåé ôç ËïñÝéí. ÁíáóôÝíáîå âáñéÜ êé áðïöÜóéóå íá ôçò äþóåé áêüìá ìåñéêÝò ìÝñåò ðåñéèþñéï. Ôï ßäéï âñÜäõ, ï ÃêÜñé ðÞãå óôï óðßôé ôçò ÌÜñôæïñé ¸ëéò ãéá öáãçôü, óôéò Ýîé êáé ìéóÞ áêñéâþò. ¸íéùèå õðï÷ñåùìÝíïò ãéá ôçí


190

DEBBIE MACOMBER

ðñüóêëçóç êáé Ýôóé ôçò áãüñáóå Ýíá ìéêñü ìðïõêÝôï ëïõëïýäéá êé Ýíá ìðïõêÜëé êñáóß. Ç ÌÜñôæïñé ôïõ Üíïéîå ôçí ðüñôá öïñþíôáò ìáýñï êïëÜí êáé ìéá ìáêñéÜ, ãêñßæá ìðëïýæá. Ðñþôç öïñÜ ôçí Ýâëåðå åêôüò ãñáöåßïõ. ÂëÝðïíôÜò ôçí íôõìÝíç Ýôóé óðïñ, îáöíéÜóôçêå· äåí åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé ðüóï ãïçôåõôéêÞ Þôáí. Ôïõ Üíïéîå äéÜðëáôá ôçí ôæáìüðïñôá ãéá íá ðåñÜóåé. Ôï óðßôé ôçò Ýìïéáæå ëßãï ìå ôï ãñáöåßï ôçò· Ýäåé÷íå êáèáñÜ üôé æïýóáí Üíèñùðïé åêåß ìÝóá êáé åß÷å Ýíá óáöþò ðñïóùðéêü ÷áñáêôÞñá. ÐáñÜ ôá ðåôáìÝíá âéâëßá, ôá öõôÜ êáé ôá äéÜöïñá áíôéêåßìåíá åäþ êé åêåß, ï ÃêÜñé åíôõðùóéÜóôçêå áðü ôç æåóôáóéÜ ôïõ. «Åëðßæù íá óáò áñÝóïõí ôá ëáæÜíéá», ôïõ åßðå. «Ôá ëáôñåýù». ¹ôáí ôï öáãçôü ðïõ ôïõ Üñåóå ðåñéóóüôåñï. Ç ÌÜñôæïñé äåí èá ìðïñïýóå íá êÜíåé êáëýôåñç åðéëïãÞ. «ÈáõìÜóéá!» Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ìðÞêå óôï äùìÜôéï Ýíá êïêáëéÜñéêï ðéôóéñßêé ðïõ öïñïýóå êáóêÝôï ôïõ ìðÝéæìðïë êáé ãÜíôé óôï äåîß ôïõ ÷Ýñé. «Åóý èá ðñÝðåé íá åßóáé ï ÌðñÜéò», ôïõ åßðå ï ÃêÜñé. «Ç ìçôÝñá óïõ ëÝåé üôé óïõ áñÝóåé ôï ìðÝéæìðïë». «Åßóôå ï êýñéïò ÖñÜíêëéí;» «Áêñéâþò», ôïõ áðÜíôçóå ï ÃêÜñé. «Ëïéðüí, óå ðïéá èÝóç ðáßæåéò;» «Óôç äåýôåñç âÜóç». «Êé åãþ Ýðáéæá óôç äåýôåñç âÜóç üôáí ðÞãáéíá óôï êïëÝãéï». Ï ÃêÜñé åß÷å áñ÷ßóåé Þäç íá óõìðáèåß ôïí ìéêñü. «ÓïâáñÜ;» Ôá ìÜôéá ôïõ ÌðñÜéò Üíïéîáí äéÜðëáôá áðü èáõìáóìü. «Êáé ï ìðáìðÜò ìïõ åêåß Ýðáéæå, áëëÜ ðÝèáíå». Ï ÃêÜñé èõìÞèçêå ðïõ åß÷å áêïýóåé üôé ç ÌÜñôæïñé Þôáí ÷Þñá. Ï Üíôñáò ôçò åß÷å ðíéãåß ó’ Ýíá áôý÷çìá ìå óêÜöïò ðñéí áðü ôñßá ÷ñüíéá, áëëÜ äåí èõìüôáí ðïéïò ôïõ ôï åß÷å ðåé. Ç ãõíáßêá áõôÞ ìåãÜëùíå üìùò ðïëý óùóôÜ ôï ãéï ôçò êáé ôïýôï ôï Ýâëåðåò áìÝóùò. «ÈÝëåéò íá óïõ ðåôÜîù ìåñéêÝò ìðáëéÝò;» ôïí ñþôçóå ï ÃêÜñé. Ôï ðñüóùðï ôïõ ìéêñïý Üóôñáøå áðü ÷áñÜ. «ÌáìÜ, ãßíåôáé;» «Ìüëéò Ýâáëá ôá ëáæÜíéá óôï öïýñíï, ïðüôå Ý÷åôå ÷ñüíï ãéá íá ðáßîåôå», áðÜíôçóå ç ÌÜñôæïñé.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

191

Ç Ýêöñáóç ôïõ ðñïóþðïõ ôçò Ýäåéîå óôïí ÃêÜñé üôé äåí Þôáí áðáñáßôçôï áõôü ðïõ Ýêáíå, üôé äåí ÷ñåéáæüôáí íá äéáóêåäÜóåé ôï ãéï ôçò. Áõôü ðïõ äåí åß÷å êáôáëÜâåé, üìùò, Þôáí üôé êé ï ßäéïò èá äéáóêÝäáæå ðïëý. «Èá óáò öùíÜîù üôáí óåñâßñù», ôïõ åßðå, êáèþò ï ÃêÜñé ðÞãáéíå ðñïò ôçí åîþðïñôá ìáæß ìå ôïí ÌðñÜéò. Ï ÃêÜñé êáé ï ìéêñüò ðÝñáóáí ó÷åäüí ìéá þñá ðáßæïíôáò êáé ìéëþíôáò ãéá áèëçôéêÜ, ìÝ÷ñé íá ôïõò öùíÜîåé ç ÌÜñôæïñé ãéá ôï äåßðíï. Åêôüò áð’ ôá ëáæÜíéá, åß÷å åôïéìÜóåé êáé ìéá óáëÜôá ôïõ Êáßóáñá ìå óêüñäï, êé áõôÞ áð’ ôéò áãáðçìÝíåò ôïõ ÃêÜñé. Åß÷å åðßóçò êáé ôñáãáíéóôü, ãáëëéêü øùìß. «¹ôáí áð’ ôá êáëýôåñá ãåýìáôá ðïõ Ý÷ù öÜåé åäþ êáé ìÞíåò», åßðå ï ÃêÜñé åéëéêñéíÜ åíèïõóéáóìÝíïò. Åßäå Ýêðëçêôïò ôç ÌÜñôæïñé íá êïêêéíßæåé, ðñÜãìá ðïõ ôï èåþñçóå ðïëý ãïçôåõôéêü. ÁìÝóùò ìüëéò ìÜæåøáí ôï ôñáðÝæé, ï ÌðñÜéò ðÞãå íá ðáßîåé ìå êÜðïéïõò ößëïõò ôïõ. Ï ÃêÜñé êáôÜëáâå ðùò Þôáí êáéñüò íá öýãåé êé áõôüò, áëëÜ äéáðßóôùóå ðùò Ýøá÷íå íá âñåé äéêáéïëïãßá ãéá íá ìåßíåé êé Üëëï. Ôåëåßùò ðáñïñìçôéêÜ, öüñåóå ìéá ðïäéÜ êáé åðÝìåéíå íá ôç âïçèÞóåé íá ðëýíïõí ôá ðéÜôá. «Ç ìçôÝñá ìïõ ðÜíôá Ýëåãå ðùò üóïé ìáãåéñåýïõí äåí ðëÝíïõí ôá ðéÜôá». «Áíïçóßåò», äéáìáñôõñÞèçêå ç ÌÜñôæïñé. «Äå èá êÜíù ðÜíù áðü ëßãá ëåðôÜ». «Ìá åßíáé ôï ëéãüôåñï ðïõ ìðïñþ íá ðñïóöÝñù». Ðëçóßáóå óôï íåñï÷ýôç êáé ðñéí ðñïëÜâåé åêåßíç íá äéáìáñôõñçèåß ðåñéóóüôåñï ôïí ãÝìéóå ìå æåóôü íåñü. «ÃêÜñé...» Ç ÌÜñôæïñé Ýêáíå íá äéáìáñôõñçèåß ðÜëé, áëëÜ ðñéí ðñïëÜâåé í’ áíïßîåé ôï óôüìá ôçò åêåßíïò ôçò ðÝôáîå ëßãç óáðïõíÜäá, ðïõ êüëëçóå óôç ìýôç ôçò. Ôá ìÜôéá ôçò Üíïéîáí äéÜðëáôá áð’ ôçí Ýêðëçîç êáé ï ÃêÜñé Ýóêáóå óôá ãÝëéá. Áíßêáíïò íá óõãêñáôçèåß, Ýóêõøå êáé ôç ößëçóå. Äåí óêüðåõå íá êÜíåé êÜôé ôÝôïéï, áëëÜ, óå ìéá óôéãìÞ ôñÝëáò, îÝ÷áóå ôç ËïñÝéí, îÝ÷áóå üôé åôïéìáæüôáí íá ðáíôñåõôåß ôïí Ïêôþâñéï... ÎÝ÷áóå ôá ðÜíôá, åêôüò áð’ áõôÞ ôç èåñìÞ, êáôáðëçêôéêÞ ãõíáßêá ðïõ êñáôïýóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ.


192

DEBBIE MACOMBER

ÔñÜâçîå ôá ÷åßëç ôïõ áð’ ôá äéêÜ ôçò, óßãïõñïò üôé åêåßíç èá Þôáí Ýîù öñåíþí –êáé ìå ôï äßêéï ôçò. Ç ÌÜñôæïñé ôïí êïßôáîå åðßìïíá· ôá ÷åßëç ôçò Þôáí õãñÜ áêüìá áðü ôá öéëéÜ ôïõ. ¸ðåéôá ôñåìüðáéîå ôá âëÝöáñÜ ôçò êáé öÜíçêå óáóôéóìÝíç... êé áðßóôåõôá ãïçôåõôéêÞ. «ÐñÝðåé íá óïõ æçôÞóù óõãíþìç;» ôç ñþôçóå. «Äå... äåí îÝñù». «Êáëýôåñá íá ôï îå÷Üóïõìå», ôçò ðñüôåéíå êáé áðïìáêñýíèçêå áðü êïíôÜ ôçò. «Óýìöùíïé», áðïêñßèçêå ÷áìïãåëþíôáò âåâéáóìÝíá. «Áí êáé èá Þèåëá ðñïçãïõìÝíùò íá óïõ ðù êÜôé». Ï ÃêÜñé ìÜëëïí äåí Þèåëå í’ áêïýóåé ôßðïôá, ùóôüóï êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Êýñéå ÖñÜíêëéí, öéëÜò ðïëý ùñáßá». Ç ÌÜñôæïñé ãé’ Üëëç ìéá öïñÜ ôïí åß÷å áöÞóåé Üíáõäï. Ï ÃêÜñé åß÷å ëåéôïõñãÞóåé ðáñïñìçôéêÜ, åß÷å öåñèåß ìå áãÝíåéá. ÊáíïíéêÜ èá Ýðñåðå íá ôïí âñßóåé, íá ôïí áñðÜîåé áðü ô’ áõôß êáé íá ôïí ðåôÜîåé Ýîù. Áíôß ãé’ áõôü, Ýöõãå áðü ôï óðßôé ôçò óöõñßæïíôáò êáé íéþèïíôáò ôüóï üìïñöá, üóï äåí åß÷å íéþóåé åäþ êáé ðïëëÝò åâäïìÜäåò. Ï Ôæáê äåí Þîåñå ôé ôïí Ýêáíå í’ áëëÜîåé ãíþìç. Ç ðñüèåóÞ ôïõ Þôáí íá ôçí áðï÷áéñåôÞóåé êáé íá öýãåé. ¼ôáí üìùò Ýöôáóå áõôÞ ç óôéãìÞ, äéáðßóôùóå üôé äåí ìðïñïýóå íá ôï êÜíåé. Ôï ó÷Ýäéü ôïõ Þôáí íá óõíïäåýóåé ôç ËïñÝéí ùò ôç óïõßôá ôçò, í’ áíôáëëÜîïõí ìéá äõï êïõâÝíôåò êé Ýðåéôá íá ðÜñåé ï êáèÝíáò ôï äñüìï ôïõ. ÁëëÜ, áêüìá êáé üôáí óêåöôüôáí Ýíáí ðñïò Ýíáí ôïõò ëüãïõò ãéá ôïõò ïðïßïõò äåí Ýðñåðå íá êÜíïõí Ýñùôá, åêåßíïò óõíÝ÷éæå íá ôç öéëÜ óáí ôñåëüò. Ëåéôïõñãþíôáò áðü Ýíóôéêôï êáé ìüíï, ï Ôæáê óõíÝ÷éæå íá ôçò äßíåé öéëéÜ ãåìÜôá ðÜèïò. ¹îåñå ðïëý êáëÜ üôé áõôÝò ïé ëßãåò þñåò èá ôïí âïçèïýóáí í’ áíôÝîåé ô’ áôÝëåéùôá ÷ñüíéá ìïíáîéÜò ðïõ ôïí ðåñßìåíáí. ÊÜôé óáí ëõãìüò îÝöõãå áð’ ôá ÷åßëç ôçò êáé, âïãêþíôáò, ï Ôæáê óôáìÜôçóå íá ôç öéëÜ. ÁõôÞ ôç óôéãìÞ ôçí ïíåéñåõüôáí äéáñêþò Ýðåéôá áðü åêåßíï ôï âñÜäõ ðïõ ç ËïñÝéí åß÷å êïéìçèåß


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

193

óôçí áãêáëéÜ ôïõ. ÊïéôÜ÷ôçêáí åðßìïíá óôá ìÜôéá êáé ç áíÜóá ôïõ Üñ÷éóå íá âãáßíåé ëá÷áíéáóìÝíç. ÐÝñáóå ôï äåßêôç ôïõ óôï ðåñßãñáììá ôùí ÷åéëéþí ôçò, ðïõ ôþñá Þôáí ðñçóìÝíá áð’ ôá öéëéÜ ôïõ. Ôïõ ÷áìïãÝëáóå ãëõêÜ êé åêåßíïò ÷Üèçêå. ¸êñõøå ôï ðñüóùðü ôïõ óôï ëáéìü ôçò êé Ýðéáóå ôá óôÞèç ôçò ìå ôá äõï ôïõ ÷Ýñéá· Þôáí êáõôÜ êáé âáñéÜ êáé ïé èçëÝò ôïõò ïñèùìÝíåò. ¸óêõøå êáé ôéò ößëçóå. Ôï êåöÜëé ôçò Ýãåéñå ðßóù, ÷ôýðçóå ðÜíù óôçí ðüñôá êáé ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò âõèßóôçêáí óôá ìáëëéÜ ôïõ. Ç ðñþôç óêÝøç ðïõ Ýêáíå ï Ôæáê êáèþò Ýìðáéíáí óôçí êñåâáôïêÜìáñá Þôáí ðùò áõôü ðïõ ãéíüôáí äåí Þôáí óùóôü. Äåí Ýðñåðå íá ãßíåé. Áí áãáðïýóå ôç ËïñÝéí, äåí Ýðñåðå íá ôï áöÞóåé íá óõíå÷éóôåß. «ËïñÝéí, ü÷é». Ôïí êïßôáîå· ôá ìÜôéá ôçò Þôáí ïñèÜíïé÷ôá êáé ãåìÜôá áðåëðéóßá. Ôçí Üöçóå êáé ðÞãå êáé êÜèéóå óôçí Üêñç ôïõ êñåâáôéïý. ¹ôáí äýóêïëï. Ðïëý äýóêïëï. Ôï êïñìß ôïõ Ýôñåìå áðü ôçí áíÜãêç íá äå÷ôåß áõôü ðïõ ôïõ ðñüóöåñå åêåßíç. Äåí Üíôå÷å óôç óêÝøç íá öýãåé ìáêñéÜ ôçò ôþñá. ÁëëÜ Þôáí õðï÷ñåùìÝíïò. Ìüíï Ýôóé èá Ýäåé÷íå óôç ËïñÝéí ðüóï ðïëý ôçí áãáðïýóå. Ìéá óôÜëá ðéï ëßãï íá ôçí áãáðïýóå, èá óöÜäáæáí ôþñá ðÜíù ó’ áõôü ôï êñåâÜôé· ìéá óôÜëá ðåñéóóüôåñï êáé èá Þôáí íåêñüò... «Óå ðáñáêáëþ... ìçí ôï êÜíåéò áõôü», øÝëëéóå åêåßíç ìå ðíéãìÝíç öùíÞ. «Ìåßíå...» «Äå ãßíåôáé». Åß÷å õðïìåßíåé ðïëëÜ, Þôáí äõíáôÞ. Ôá åß÷å âãÜëåé ðÝñá ìå ôïí ÊÜñëïò, åß÷å êáôïñèþóåé íá ôïõ îåöýãïõí, åß÷å ðåñéðïéçèåß ôï ôñáýìá ôïõ ãéá íá ìç ìïëõíèåß. ÁëëÜ åêåßíç ôç óôéãìÞ öáéíüôáí Ýôïéìç íá óðÜóåé, ëåò êáé ç ÜñíçóÞ ôïõ Þôáí ôï ìüíï ðïõ äåí ìðïñïýóå í’ áíôÝîåé. Ìá äåí ôï Ýâëåðå; Äåí êáôáëÜâáíå üôé âãáßíïíôáò ôþñá Ýîù áð’ áõôÞ ôçí êñåâáôïêÜìáñá ôçò áðïäåßêíõå ôçí áãÜðç ôïõ; Óçêþèçêå êáé ðÞãå áêüìá ðéï ðÝñá. ÁíáóôÝíáîå âáèéÜ, ðñïóðáèþíôáò íá çñåìÞóåé. ¼ôáí óôñÜöçêå ðÜëé ðñïò ôï ìÝñïò ôçò, åßäå üôé, óôï ìåôáîý, ç ËïñÝéí åß÷å ôáêôïðïéÞóåé ôá ñïý÷á ôçò. Óôåêüôáí óôá ðüäéá ôïõ êñåâáôéïý êáé ôïí êïéôïýóå.


194

DEBBIE MACOMBER

«Èá öýãåéò ôþñá, Ýôóé äåí åßíáé;» ôïí ñþôçóå, Ýôïéìç íá âÜëåé ôá êëÜìáôá. Åêåßíïò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «¸ôóé áðëÜ;» ¸êáíå ðÝôñá ôçí êáñäéÜ ôïõ. «Íáé, Ýôóé áðëÜ», áðïêñßèçêå. ÐáñáéôÞèçêå êáé ïé þìïé ôçò êýñôùóáí. Ï Ôæáê Þîåñå áðü ðñþôï ÷Ýñé ðüóï èÜññïò åß÷å ç ËïñÝéí üôáí ÷ñåéáæüôáí. Ôïõ Üñåóå ðïëý ôï èÜññïò ôçò· üëá ôïõ Üñåóáí ó’ áõôÞ ôç ãõíáßêá. «Áíôßï», ôçò øéèýñéóå. Åß÷å êÜíåé Ýíá âÞìá ðñïò ôçí ðüñôá, üôáí åêåßíç ñß÷ôçêå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ï Ôæáê Þîåñå üôé Ýðñåðå íá öýãåé üóï áêüìá åß÷å ôç äýíáìç. Áíôß ãé’ áõôü, üìùò, Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ êáé ôçí Ýóöéîå ìå ëá÷ôÜñá, áðïëáìâÜíïíôáò áõôÝò ôéò ôåëåõôáßåò óôéãìÝò ìáæß ôçò, íéþèïíôáò ôÝôïéá áãÜðç ãéá åêåßíç, ðïõ ëåò êáé ç êáñäéÜ ôïõ èá ðÝèáéíå äß÷ùò áõôÞ. Ç ËïñÝéí ôïí êñÜôçóå óöé÷ôÜ êé Ýêñõøå ôï ðñüóùðü ôçò óôï óôÝñíï ôïõ. «Äåí ìðïñþ íá ó’ áöÞóù íá öýãåéò», ôïõ öþíáîå êáé ãáíôæþèçêå ðÜíù ôïõ. «¼÷é Ýôóé. ÐñÝðåé íá óïõ ìéëÞóù ãéá ôïí ÃêÜñé êé åìÝíá». «Äå èÝëù íá ìïõ ìéëÞóåéò». Ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå óêëçñÞ. Áõôü äåí ôï Þèåëå êáèüëïõ. «Äå èÝëù», åðáíÝëáâå. «Ìá ðñÝðåé íá ìÜèåéò!» åðÝìåéíå åêåßíç ìå ðÜèïò êáé ôïí Ýóöéîå áêüìç ðåñéóóüôåñï. «¼÷é». «Ìá...» Ôçí Üñðáîå áð’ ôïõò þìïõò êáé ôçí ôñÜíôáîå äõíáôÜ. «Åßðá, ü÷é!» Ç ËïñÝéí êïêÜëùóå. ×áìÞëùóå ôï êåöÜëé êáé ôá ìáëëéÜ ôçò Ýðåóáí ìðñïóôÜ, Ýêñõøáí ôï ðñüóùðü ôçò. «Äå ÷ùñßæïõìå ãéá ðÜíôá», ôïõ õðïó÷Ýèçêå ìå öùíÞ óðáóìÝíç, øéèõñéóôÞ. Êé üìùò èá ÷þñéæáí. ÅðåéäÞ ï Ôæáê äåí è’ Üöçíå íá óõìâåß ôßðïô’ Üëëï. Ç ËïñÝéí åß÷å Ýíá óýæõãï ðïõ ôçí áãáðïýóå êé ï Ôæáê äåí èá åðÝôñåðå ïýôå óôïí åáõôü ôïõ ïýôå ó’ åêåßíç íá ôïí ðñïäþóïõí. ÔñáâÞ÷ôçêå áð’ ôçí áãêáëéÜ ôçò, óôñÜöçêå êáé âãÞêå áð’ ôï äùìÜôéï âáäßæïíôáò ãñÞãïñá, ìÝ÷ñé ðïõ Ýêëåéóå ðßóù ôïõ ôçí ðüñôá ôçò óïõßôáò êáé êáôåõèýíèçêå óôïõò áíåëêõóôÞñåò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

195

Èá åß÷å áðïìáêñõíèåß ðåñßðïõ ìéóü ôåôñÜãùíï áðü ôï îåíïäï÷åßï, üôáí áíôéëÞöèçêå ôç ËïñÝéí íá ôñÝ÷åé ðßóù ôïõ ãéá íá ôïí ðñïëÜâåé. «Ôæáê, ðåñßìåíå!» ôïõ öþíáîå. ¸êáíå üôé äåí ôçí Üêïõóå. Óôïõò äñüìïõò åðéêñáôïýóå ÷Üïò, êõêëïöïñéáêü êïìöïýæéï. Êïñíáñßóìáôá áõôïêéíÞôùí, Üíèñùðïé ðïõ öþíáæáí, ëåùöïñåßá ðïõ Ýâãáæáí ìáýñïõò êáðíïýò áð’ ôéò åîáôìßóåéò ôïõò. «Ôæáê! Óå ðáñáêáëþ!» Ç áðåëðéóìÝíç êñáõãÞ ôçò ôïí áêïëïõèïýóå. ¢íïéîå ðåñéóóüôåñï ôï âÞìá ôïõ. «Äå ÷ùñßæïõìå!» ôïõ öþíáîå. «Áðëþò èÝëù íá ìåßíù ëßãï ìüíç ìïõ. Èá îáíÜñèù. Óå ìéá âäïìÜäá èá åßìáé ðÜëé åäþ. ¢êïõóÝ ìå, óå ðáñáêáëþ. Èá îáíÜñèù». Ï Ôæáê äåí óôñÜöçêå ðßóù ôïõ, áðëþò ðñïóðáèïýóå íá öýãåé áðü åêåß üóï ðéï ãñÞãïñá ìðïñïýóå. Ç ËïñÝéí óôåêüôáí êáôáìåóÞò ôïõ ìðïôéëéáñéóìÝíïõ äñüìïõ êáé êïéôïýóå ôïí Ôæáê ðïõ ÷áíüôáí ìåò óôï ðëÞèïò. Ç êáñäéÜ ôçò ôçò åßðå íá ôñÝîåé îïðßóù ôïõ êáé íá ôïí áíáãêÜóåé í’ áêïýóåé ôçí áëÞèåéá, íá ôïí êÜíåé íá êáôáëÜâåé. Ôçí áãáðïýóå. ¸ðñåðå íá ôçí áãáðÜ, áöïý ìðüñåóå íá ìçí êÜíåé Ýñùôá ìáæß ôçò. Ôïõ åß÷å äåßîåé ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò êáé ôïí ðüèï ôçò ìå ôïí ðéï îåêÜèáñï ôñüðï. ÓùìáôéêÜ Ýíéùèå óôåñçìÝíç, äéøïýóå ãéá óåîïõáëéêÞ ïëïêëÞñùóç. ÓõíáéóèçìáôéêÜ ðåíèïýóå –êé Þôáí ãåìÜôç äÝïò. Ç óôÜóç ôïõ ôçò åß÷å äåßîåé ìå ôïí êáëýôåñï ôñüðï ôé åßäïõò Üíèñùðïò Þôáí åêåßíïò. Ï Ôæáê åß÷å êÜíåé êáëÜ ðïõ åß÷å öýãåé. Áí Þèåëå íá åßíáé äßêáéç áðÝíáíôé óôïí ÃêÜñé, Ýðñåðå íá ôïí áöÞóåé íá öýãåé. Ðåñßìåíå Ýíá äõï ëåðôÜ ãéá íá çñåìÞóåé êé Ýðåéôá åðÝóôñåøå óôï îåíïäï÷åßï. Ðñþôá èá êÜíù Ýíá íôïõò êáé ìåôÜ êáôåõèåßáí ãéá ýðíï, åßðå ìÝóá ôçò. ÌðÞêå óôï áóáíóÝñ, íéþèïíôáò óõíáéóèçìáôéêÜ óôñáããéóìÝíç êáé êïõñáóìÝíç ùò ôï êüêáëï. ÌÝ÷ñé íá öôÜóåé ï áíåëêõóôÞñáò óôïí ôåëåõôáßï üñïöï, ç ËïñÝéí óêåöôüôáí ôá ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å íá êÜíåé. Ï ÃêÜñé èá åß÷å ôñåëáèåß áð’ ôçí áíçóõ÷ßá ýóôåñá áðü ôüóåò ìÝñåò. Èá ôïõ ôçëåöùíïýóå áìÝóùò. Ôïí ðáôÝñá ìïõ èá ôïí ðÜñù áñãüôåñá,


196

DEBBIE MACOMBER

óêÝöôçêå, âãÜæïíôáò áðü ôçí ôóÝðç ôçò ôï óçìåßùìá ðïõ ôçò åß÷áí äþóåé óôç ñåóåøéüí. Äåí Ýãñáöå ôßðïôá, ìüíï ô’ üíïìÜ ôïõ êáé ôçí þñá ðïõ ôçò åß÷å ôçëåöùíÞóåé: ôçí ßäéá ìÝñá, óôéò 9:45 ôï ðñùß. Ï Ôæáê, üìùò, èá... ÄéÝêïøå ôï óõëëïãéóìü ôçò ãéáôß äåí Þèåëå í’ áñ÷ßóåé íá ôïí óêÝöôåôáé. Ï ÷ùñéóìüò ôïõò Þôáí áðëþò Ýíá ìéêñü äéÜëåéììá. Óå ëßãåò ìÝñåò èá åßìáé ðÜëé åäþ, õðïó÷Ýèçêå óôïí åáõôü ôçò. ¸ôñéøå íõóôáãìÝíç ôá ìÜôéá ôçò êé Ýâáëå ôï êëåéäß óôçí êëåéäáñéÜ áóöáëåßáò. Ðñéí áíïßîåé, êïíôïóôÜèçêå, Ýñéîå ìéá ìáôéÜ ðßóù ôçò êáé äéáðßóôùóå Ýêðëçêôç üôé ï öñïõñüò äåí Þôáí ðïõèåíÜ. Óðïõäáßá ðñïóôáóßá ôÞò ðáñåß÷áí! ¢íïéîå ôçí ðüñôá êáé ìðÞêå óôç óïõßôá. «ÅðéôÝëïõò, Þñèåò!» Ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé êáèüôáí óôï óáëüíé êé Ýôñùãå óôáöýëéá áð’ ôï êáëÜèé ìå ôá üìïñöá öñïýôá. Ôï êëåéäß ãëßóôñçóå áð’ ôá ÷Ýñéá ôçò ËïñÝéí êé Ýðåóå áèüñõâá ðÜíù óôçí ðá÷éÜ, áêñéâÞ ìïêÝôá. «Åëðßæù íá ìç ó’ åíï÷ëåß, áëëÜ Ýöáãá ìåñéêÜ áð’ ôá óôáöýëéá óïõ. Ôï êáëÜèé ìå ôá öñïýôá ó’ ôï åß÷å óôåßëåé ç ößëç óïõ ç Êáôåñßíå... Ðïëý ùñáßï äþñï. ¸ôóé êé áëëéþò äå èá ìðïñïýóåò íá ôá öáò üëá ìüíç óïõ, Ýôóé äåí åßíáé;» «Ôé èåò åóý åäþ ðÝñá;» Åêåßíïò ãÝëáóå êáé êïýíçóå ðÝñá äþèå ôï êåöÜëé ôïõ. «ËïñÝéí, åßóáé Ýîõðíï êïñßôóé, ãéáôß êÜíåéò ÷áæÝò åñùôÞóåéò; Ôé ëåò íá èÝëù;»


ÊåöÜëáéï 14

Ç

ËïñÝéí îáöíéÜóôçêå ôüóï ðïëý üôáí åßäå ôïí ÔæÝéóïí ¢ðëìðé ìåò óôç óïõßôá ôçò, ðïõ Ýìåéíå Üíáõäç. ×ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóïõí áñêåôÜ ëåðôÜ ãéá íá óõíÝëèåé. «Ðþò Ýìáèåò ðïý ìÝíù;» ôïí ñþôçóå, ðáó÷ßæïíôáò íá öáíåß Þñåìç. Äåí åß÷å êáé ôüóç óçìáóßá áõôÞ ç åñþôçóç, áëëÜ Þôáí ç ðñþôç ðïõ ðÝñáóå áð’ ôï óáóôéóìÝíï ìõáëü ôçò. «Êáé ðþò ðÝñáóåò...» Äåí ïëïêëÞñùóå ôçí åñþôçóç ðïõ Þèåëå íá ôïõ êÜíåé ãéá ôï öñïõñü, ãéá íá ìçí ôïõ öáíåñþóåé üôé åß÷å óùìáôïöýëáêá. ¹ëðéæå üôé ï öñïõñüò èá åß÷å âãåé Ýîù ãéá íá öÜåé êáíÝíá óÜíôïõéôò êáé üôé áðü óôéãìÞ óå óôéãìÞ èá åðÝóôñåöå. Ï ÔæÝéóïí åß÷å êÜíåé ôïõëÜ÷éóôïí Ýíá öüíï êáé ç ËïñÝéí ðßóôåõå üôé äåí èá äßóôáæå íá êÜíåé êáé äåýôåñï. «Ï ðáôÝñáò óïõ Þôáí ðïëý äéáöùôéóôéêüò», ôçò åßðå êé Ýâáëå Üëëç ìéá ñüãá áðü óôáöýëé óôï óôüìá ôïõ. «Ï ðáôÝñáò ìïõ äå èá Ýëåãå ðïôÝ ôßðïôá ó’ åóÝíá». Ï ÔæÝéóïí ÷áìïãÝëáóå êïñïúäåõôéêÜ. «Èá ìïõ Ýëåãå áí ðßóôåõå üôé ìéëïýóå óôïí ÃêÜñé ÖñÜíêëéí, ôïí áãáðçìÝíï óïõ ìíçóôÞñá, ðïõ Ý÷åé ôñåëáèåß áð’ ôçí áíçóõ÷ßá ôïõ åðåéäÞ äåí Ý÷åé íÝá óïõ», ôçò åßðå ìéëþíôáò ìå Ýíôïíç, íüôéá ðñïöïñÜ. «Åß÷áìå ìåñéêÝò ðïëý åõ÷Üñéóôåò óõæçôÞóåéò áðü ôçëåöþíïõ. Åêåßíïò ìïõ åßðå üôé ï Ôæáê ÊÝëåñ èá ó’ Ýöåñíå óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý. Ìïõ Ýäùóå áêüìá êáé ôï üíïìá ôïõ îåíïäï÷åßïõ». «Ôïõ åßðåò üôé åßóáé ï ÃêÜñé;» Êáé ìüíï ðïõ ôïí öáíôÜóôçêå íá ðáñéóôÜíåé ôï ìíçóôÞñá ôçò Ýãéíå Ýîù öñåíþí. ÌåôÜ ôá Ýâáëå ìå ôïí åáõôü ôçò. Ç ßäéá Ýöôáéãå ãéá üëá. Á÷, ðüóï ìåôÜíéùíå ôþñá ãéá ôç öëõáñßá ôçò ó’ åêåßíç ôç äéáäñïìÞ ìå ôï ëåùöïñåßï


198

DEBBIE MACOMBER

ðïõ ôïõò ðÞãáéíå áðü ôç ÌÝñéäá óôï Åë Ìéñáäüñ. Ôïõ åß÷å öáíåñþóåé üëá ôá ðñïóùðéêÜ ôçò, óáí âëÜêáò! «Ãéá ôçí áêñßâåéá, ðéóôåýù üôé öÝñèçêá ðïëý Ýîõðíá», êïêïñåýôçêå ï ÔæÝéóïí. «Ï ðáôÝñáò óïõ ôï Ý÷áøå ìå ôçí ðñþôç üôáí Üêïõóå ôçí êáôáðëçêôéêÞ ðñïöïñÜ ìïõ áðü ôï Íüôï». «Êáé ðþò Ýìáèåò ôïí áñéèìü ôïõ äùìáôßïõ ìïõ;» «¸÷ù ôéò ðçãÝò ìïõ». ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ ãýñù ôïõ êáé óöýñéîå ìå èáõìáóìü. «Ðïëý áêñéâÜ ãïýóôá Ý÷åéò». «ÈÝëù íá öýãåéò áðü äù», ôïõ äÞëùóå, ðáñéóôÜíïíôáò ôç èáññáëÝá. «ÖôÜíïõí üóá Ýêáíåò ìÝ÷ñé ôþñá». «Ðïëý åõ÷áñßóôùò», áðïêñßèçêå ï ÔæÝéóïí êáé ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò. «Äþóå ìïõ áõôü ðïõ ìïõ áíÞêåé êáé èá öýãù áìÝóùò». Ç êáñäéÜ ôçò ËïñÝéí ÷ôýðçóå äõíáôÜ. «Äåí ìðïñþ íá ó’ ôï äþóù». «Êáé âÝâáéá ìðïñåßò». «Ãéá ðåò ìïõ ðñþôá· ðþò êáôÜöåñåò íá ðÜñåéò êáé ôá äýï êïììÜôéá ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí;» ¸ðñåðå íá âñåé Ýíáí ôñüðï íá ôïõ áðïóðÜóåé ôçí ðñïóï÷Þ. Äåí õðÞñ÷å êïíôÜ ôçò êáíÝíá ôçëÝöùíü· åêåßíïò èá ôçí Üñðáæå ðñéí ðñïëÜâåé íá óçêþóåé ôï áêïõóôéêü. Ç ìüíç ôçò åëðßäá Þôáí íá ôñÝîåé ðñïò ôçí åîþðïñôá êáé íá åý÷åôáé íá åß÷å åðéóôñÝøåé ï öñïõñüò. ÕðÞñ÷å ìéá ðéèáíüôçôá, ìéá ìéêñÞ ðéèáíüôçôá, áí äéáôçñïýóå ôçí øõ÷ñáéìßá ôçò. «ÎÝñåéò ãéá ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí;» ôç ñþôçóå îáöíéáóìÝíïò. «¸÷ù êé åãþ ôéò ðçãÝò ìïõ». Êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ, åðéäïêéìáóôéêÜ. «Ôï âëÝðù», áðïêñßèçêå. «ÅéëéêñéíÜ èÝëù íá ìÜèù», åðÝìåéíå åêåßíç, äÞèåí ìå ðåñéÝñãåéá. ¸íáò Üíèñùðïò ôüóï åãùêåíôñéêüò üóï ï ÔæÝéóïí óßãïõñá èá ÷áéñüôáí íá ðåñçöáíåõôåß ãéá üóá åß÷å êÜíåé. «Äåí åßíáé äõíáôüí íá Ýêáíåò ìüíïò óïõ Ýíá ôÝôïéï êáôüñèùìá», ìïõñìïýñéóå êé áíáñùôÞèçêå ìÞðùò ôï ðáñáôñáâïýóå. Ðñïöáíþò ü÷é. «Êé üìùò, ìüíïò ìïõ ôá êáôÜöåñá üëá. Áñêåß íá óïõ ðù üôé ìåëåôïýóá ãéá ÷ñüíéá ôá âéâëßá ôïõ êáèçãçôÞ ÑáâÝíôïò. ¼ôáí ôïõ Ýãñáøá, ï êáèçãçôÞò åíôõðùóéÜóôçêå áðü ôéò ãíþóåéò ìïõ ãéá ôïõò ÌÜãéá êáé áðü ôï óåâáóìü ìïõ óôïí Êïõ-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

199

êïõëêÜí. Ãßíáìå ößëïé êáé ìå êÜëåóå íá ðÜñù ìÝñïò óôçí áíáóêáöÞ. ̒ åìðéóôåýôçêå». Êáé ç ËïñÝéí ôïí åß÷å åìðéóôåõôåß. Ï ÔæÝéóïí áíáóÞêùóå áäéÜöïñá ôïõò þìïõò ôïõ. «Äõóôõ÷þò, áöïý âñÞêå ôï Üóôñï, ï áîéüôéìïò ößëïò ìïõ Þôáí ðéá... ðåñéôôüò». Ç ËïñÝéí áíáôñß÷éáóå êé åêåßíïò ãÝëáóå. «Ìåñéêïß õðïèÝôïõí üôé åßíáé èÝìá ôý÷çò íá âñåèåßò óôï êáôÜëëçëï ìÝñïò ôçí êáôÜëëçëç óôéãìÞ. ÁëëÜ äåí åßíáé Ýôóé. Åßíáé èÝìá ðñïóåêôéêÜ ìåëåôçìÝíïõ ó÷åäßïõ. ÊáìéÜ öïñÜ üìùò, áêüìá êáé ôá ðéï ôÝëåéá ïñãáíùìÝíá ó÷Ýäéá ìðïñåß íá óôñáâþóïõí. ÊÜðïéïò Üëëïò áíáêáôåýåôáé...» Ôçí ðëçóßáóå ìå áðåéëçôéêÝò äéáèÝóåéò. «ËïñÝéí, èÝëù ôï Üóôñï». Åêåßíç Üñ÷éóå íá ïðéóèï÷ùñåß áñãÜ ðñïò ôçí ðüñôá, Ý÷ïíôáò ôá ÷Ýñéá äåìÝíá óôçí ðëÜôç. «¸÷ù êÜíåé öüíïõò ãé’ áõôü ôï Üóôñï. Äå èÝëù íá óïõ êÜíù êáêü, áëëÜ, áí ÷ñåéáóôåß, äå èá äéóôÜóù». «Ìá ãéáôß ôï êÜíåéò áõôü;» ôïí ñþôçóå. «Åßóáé Ýîõðíïò, êáëëéåñãçìÝíïò. Ãéá ðïéï ëüãï íá ãßíåéò äïëïöüíïò; Ãéáôß íá èÝëåéò íá ëçóôÝøåéò ìéá ÷þñá êáé íá ôçò óôåñÞóåéò êÜôé ðïõ åßíáé êïììÜôé ôçò êëçñïíïìéÜò ôçò;» «Äåí êáôáëáâáßíåéò, å;» ôç ñþôçóå, êïõíþíôáò óõãêáôáâáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «ÐñÜãìáôé äåí êáôáëáâáßíåéò». «¼÷é, äåí êáôáëáâáßíù. ÅîÞãçóÝ ìïõ. Íá êÜíåéò öüíï, ÔæÝéóïí; Öüíï;» Åêåßíïò áíáóÞêùóå ðÜëé ôïõò þìïõò ôïõ. «Ãéá ôçí áêñßâåéá, ç ðñþôç öïñÜ Þôáí ðïõ ìå äõóêüëåøå ðåñéóóüôåñï». «Á÷, ÔæÝéóïí». ¸ôåéíå ôï ÷Ýñé ôïõ. «Äþóå ìïõ ôï Üóôñï ìïõ. Åßíáé äéêü ìïõ êáé üôáí ôï ðÜñù, èá öáíåñùèþ óôï ëáü ìïõ. Ïé ÌÜãéá èá îáíáâñïýí ôç äüîá». ¹ôáí ôñåëüò, äåí õðÞñ÷å Üëëç åîÞãçóç. «Óïõ åßðá Þäç üôé äåí ìðïñþ íá ó’ ôï äþóù». Åß÷å Ýñèåé ç óôéãìÞ íá êÜíåé ôçí êßíçóÞ ôçò. Ï ÔæÝéóïí áíáóôÝíáîå ìå áãáíÜêôçóç. «Öïâüìïõí üôé èá ôï Ýëåãåò áõôü. ËïñÝéí, ì’ áðïãïçôåýåéò ïéêôñÜ». «Åãþ ó’ áðïãïçôåýù; Êé åóý ðïõ ìå îåãÝëáóåò êáé åßðá øÝ-


200

DEBBIE MACOMBER

ìáôá ãéá ÷Üñç óïõ;» ¸ðñåðå íá ôïí êÜíåé íá óõíå÷ßóåé íá ìéëÜ. «Ìïõ öüñôùóåò êáé ôá äýï áñ÷áßá áíôéêåßìåíá. ¹îåñåò üôé åß÷á íá äù ôïí ðáôÝñá ìïõ áðü ôüôå ðïõ Þìïõí ìéêñÞ êé üìùò êáôÝóôñåøåò åóêåììÝíá ôç óõíÜíôçóÞ ìáò. Åßóáé áðáßóéïò. Åßóáé...» «ÊáëÜ, êáëÜ, õðÜñ÷ïõí êáé ÷åéñüôåñá. Óáí áõôü ðïõ èá ðÜèåéò áí äå ìïõ äþóåéò ôï Üóôñï ìïõ». Êïýíçóå ôï êåöÜëé ôïõ êáé ðÞñå ìéá èëéììÝíç Ýêöñáóç. «Èá åßíáé êñßìá· åß÷á áñ÷ßóåé íá óå óõìðáèþ ðïëý. Áí Þôáí áëëéþò ôá ðñÜãìáôá, ìðïñåß êáé íá ãéíüìáóôå ðïëý êáëïß... ößëïé». «Äåí ôï íïìßæù». ÃÝëáóå êáé êïýíçóå ãé’ Üëëç ìéá öïñÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «ËïñÝéí, ðßóôåøÝ ìå, êé åóý ðñÝðåé íá èÝëåéò íá ìïõ äþóåéò ôï Üóôñï. Ç åíáëëáêôéêÞ ëýóç äåí åßíáé êáèüëïõ åõ÷Üñéóôç». «Íá óå ðéóôÝøù;» ÊÜã÷áóå êáé Ýðåéôá âãÞêå ôñÝ÷ïíôáò áð’ ôçí ðüñôá êáé ôçí Ýêëåéóå ðßóù ôçò. Ôï ðñþôï ðïõ ðñüóåîå Þôáí üôé ï öñïõñüò Ýëåéðå áêüìá. Êáèþò äåí åß÷å ïýôå óôéãìÞ ãéá ÷Üóéìï, ïýôå ðïõ ôçò ðÝñáóå áðü ôï ìõáëü íá ðåñéìÝíåé ôï áóáíóÝñ. ¸ôñåîå áìÝóùò ðñïò ôç óêÜëá. Óôï êåöáëüóêáëï äéÝêñéíå óå ìéá ãùíéÜ ôï ðôþìá ôïõ öñïõñïý· ôïõ åß÷áí êüøåé ôï ëáéìü. Ôï èÝáìá ôçò Ýêïøå ôçí áíÜóá. Ï öüâïò êáé ç öñßêç Ýêáíáí ôï ìõáëü ôçò íá ðÜñåé óôñïöÝò. ¸ðñåðå íá êÜíåé êÜôé äñáóôéêü, áëëéþò ðïëý óýíôïìá èá åß÷å ôçí ßäéá ôý÷ç ìå ôï öñïõñü. Ï ÔæÝéóïí Þôáí áêñéâþò ðßóù ôçò, áëëÜ åêåßíç åß÷å Ýíá ðëåïíÝêôçìá. Ôüôå ðïõ ðÞãáéíå óôï ëýêåéï åß÷å ìÜèåé íá êáôåâáßíåé óêÜëåò ãëéóôñþíôáò ðÜíù óôçí êïõðáóôÞ. Áðáéôïýóå íá îÝñåéò êáëÞ éóïññïðßá... êé Ýôóé åß÷å óðÜóåé ôï ìðñÜôóï ôçò. Áðü ôüôå äåí åß÷å ôïëìÞóåé íá ôï îáíáêÜíåé, áëëÜ ôþñá... ÌÞðùò åß÷å êé Üëëç åðéëïãÞ; Ðñüëáâå íá ðçäÞîåé óôç ìåôáëëéêÞ êïõðáóôÞ ðñéí åìöáíéóôåß ï ÔæÝéóïí. Ôï äýóêïëï Þôáí íá äéáôçñÞóåé ôçí éóïññïðßá ôçò. ÃÝñíïíôáò óôï ðëÜé, ìå ôá ÷Ýñéá ôåíôùìÝíá, êáôÜöåñå íá êáôÝâåé ôïí ðñþôï üñïöï. Ï ÔæÝéóïí Þôáí ãñÞãïñïò· ôá âÞìáôÜ ôïõ áíôç÷ïýóáí óôï óôåíü êëéìáêïóôÜóéï êáèþò êáôÝâáéíå ôñÝ÷ïíôáò ôá óêáëïðÜôéá. Ç ËïñÝéí óõíåéäçôïðïßçóå üôé èá ìðïñïýóå êÜëëéóôá íá ôçò åß÷å ñßîåé ìå ôï üðëï ôïõ, áëëÜ íåêñÞ äåí èá ôïõ ÷ñçóßìåõå óå ôßðïôá. ¹èåëå ôï Üóôñï· áõôü ðïõ äåí Þîåñå Þôáí üôé åêåßíç äåí ôï åß÷å ðéá óôá ÷Ýñéá ôçò.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

201

Áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ Üñ÷éóå íá êáôåâáßíåé, ç ËïñÝéí öþíáæå, «ÂïÞèåéá», üóï ðéï äõíáôÜ ìðïñïýóå. Äõóôõ÷þò, åß÷å ÷Üóåé áðü êáéñü ôï ëåîéêü ôóÝðçò êáé äåí Þîåñå ðþò æçôÜíå âïÞèåéá óôá éóðáíéêÜ. Áí êáé äåí åß÷å óçìáóßá. ¸ôóé êé áëëéþò êáíåßò äåí ôçí Üêïõóå. Ðñïðïñåõüôáí áðü ôïí ÔæÝéóïí Ýíáí ïëüêëçñï üñïöï, üôáí ôïí Üêïõóå íá ôçò öùíÜæåé: «Ìç ì’ áíáãêÜóåéò íá êÜíù êÜôé ðïõ äå èÝëù íá êÜíù». Ç ËïñÝéí öþíáæå ôüóï ðïëý, ëåò êáé åêåßíç áêñéâþò ôç óôéãìÞ ôç óêüôùíáí. Êé üìùò, êáíåßò äåí âãÞêå íá ôç âïçèÞóåé· êáíåßò äåí ôçí Üêïõóå. Óôçí áñ÷Þ äåí ðßóôåøå üôé ï ÔæÝéóïí ðñÜãìáôé èá ôç óêüôùíå, áëëÜ, üôáí åßäå ôï öñïõñü, äåí åß÷å ðéá êáìéÜ áìöéâïëßá üôé èá ðñáãìáôïðïéïýóå ôçí áðåéëÞ ôïõ. ¹ôáí ôñåëüò. Ôåëåßùò ôñåëüò! Êáé åðéêßíäõíïò. ¸âãáëå áõôÝò ôéò óêÝøåéò áð’ ôï ìõáëü ôçò êáé ðñïóðÜèçóå íá óõãêåíôñùèåß ó’ áõôü ðïõ Ýêáíå: óôç öõãÞ ôçò. Éóïññüðçóå, ãëßóôñçóå, äéÝó÷éóå ôï êåöáëüóêáëï êáé ðÝñáóå óôçí åðüìåíç óêÜëá. Áõôü ôï åß÷å êÜíåé ôñåéò Þ ôÝóóåñéò öïñÝò êáé äåí åß÷å äåé ïýôå åß÷å áêïýóåé êáíÝíáí –åêôüò áðü ôïí ÔæÝéóïí, ðïõ óõíÝ÷éæå íá ôçí êõíçãÜ ëá÷áíéáóìÝíïò. Ç óêÜëá óôáìáôïýóå Ýîù, êïíôÜ óôçí ðéóßíá. Ï ÷þñïò Þôáí ãåìÜôïò áðü üìïñöïõò Üíôñåò êáé ãõíáßêåò, ìå êïñìéÜ çëéïêáìÝíá, ëåßá êáé ãõáëéóôåñÜ áð’ ôï áíôéçëéáêü, áíèñþðïõò ðïõ Ýðéíáí ôá ôñïðéêÜ ðïôÜ ôïõò îáðëùìÝíïé óå áíáðáõôéêÝò ðïëõèñüíåò ìå óõíïäåßá ôïõò Þ÷ïõò ìéáò ìïõóéêÞò ìðÜíôáò ìáñéÜêé. Ç ËïñÝéí ðåôÜ÷ôçêå ìåò óôï üëï óêçíéêü, óôÜèçêå ìéá óôéãìÞ ìÝ÷ñé íá áíôéëçöèåß ôçí êáôÜóôáóç êé Ýðåéôá Üñ÷éóå íá ôñÝ÷åé ðñïò ôçí åßóïäï ôïõ îåíïäï÷åßïõ. ÎáöíéÜóôçêå üôáí åßäå ôïí ÔæÝéóïí íá ôçí áêïëïõèåß ìüëéò ëßãá ìÝôñá ðßóù ôçò. ¼öåéëå íá ôïõ ôï áíáãíùñßóåé, Þôáí ôÝëåéïò áèëçôÞò. Êáé ôÝëåéïò çèïðïéüò. Ôïí Üêïõóå íá ãåëÜ êáé íá ôçò öùíÜæåé êÜôé óôá éóðáíéêÜ, êÜðïéåò ëÝîåéò ðïõ ç ËïñÝéí äåí ôéò êáôÜëáâå. Ïé ðåñéóóüôåñïé åêåß ãýñù ïýôå ôïí Üêïõóáí ïýôå ôïõ Ýäùóáí êáìéÜ ðñïóï÷Þ, êáèþò Þôáí áðïññïöçìÝíïé áðü ôçí ïñ÷Þóôñá. Ï ÔæÝéóïí ôçí ðñüëáâå óôá ìéóÜ ôçò äéáäñïìÞò ìåôáîý ôçò ðéóßíáò êáé ôçò åéóüäïõ ôïõ îåíïäï÷åßïõ. ×ùñßò íá êáôáâÜëåé ó÷åäüí êáìßá ðñïóðÜèåéá, êé åíþ åêåßíç ôïí êëïôóïýóå êáé ïýñ-


202

DEBBIE MACOMBER

ëéáæå, ôçí ðÝôáîå óôïí þìï ôïõ óáí Üäåéï óáêß. Ç äýíáìÞ ôïõ ôçí êáôÝðëçîå· ôç óÞêùíå ëåò êáé Þôáí ðïýðïõëï. ¢ñ÷éóå íá ôïí ãñïíèïêïðÜ óôçí ðëÜôç, óáí ôñåëÞ. «ÂïÞèåéá!» ïýñëéáîå, ðáó÷ßæïíôáò áðåãíùóìÝíá íá ðñïêáëÝóåé ôçí ðñïóï÷Þ êÜðïéïõ... ïðïéïõäÞðïôå. «ÂïÞèåéá! Èá ìå óêïôþóåé!» «Êé åãþ ôï ßäéï èá Ýêáíá áí åß÷åò öïõóêþóåé ôéò ðéóôùôéêÝò ìïõ êÜñôåò», ôçò öþíáîå êÜðïéïò ðïõ ðñïöáíþò Þôáí ìåèõóìÝíïò. «Ôï èÝìá åßíáé óïâáñü!» öþíáîå ç ËïñÝéí. «Óõìöùíþ áðüëõôá», ôçò áíôéãýñéóå ï ßäéïò ôýðïò. Ôï ìüíï ðïõ êáôÜöåñå íá ðåôý÷åé ç ËïñÝéí ìå üëï áõôü ôïí áãþíá ðïõ Ýêáíå Þôáí íá êïõñáóôåß. ¾óôåñá áðü ëßãï, åãêáôÝëåéøå ôç ìÜ÷ç, óßãïõñç üôé äåí ôçí ïäçãïýóå ðïõèåíÜ. «ÔÝñìá ô’ áóôåßá. Ðïý åßíáé ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí;» ôç ñþôçóå ãé’ Üëëç ìéá öïñÜ ï ÔæÝéóïí ìÝóá áð’ ôá äüíôéá ôïõ êáé Ýóöéîå ôá ðüäéá ôçò ôüóï äõíáôÜ, ðïõ ëßãï Ýëåéøå íá ôá ëéþóåé. «Äåí ôï Ý÷ù åãþ». «Ðïéïò ôï Ý÷åé;» «Ç Õðçñåóßá Áñ÷áéïôÞôùí». «ËïñÝéí, äåí Ý÷åéò éäÝá ðüóï ðïëý ì’ áðïãïçôåýåé áõôü ðïõ Ýêáíåò». «To öáíôÜæïìáé. Èá ìå óêïôþóåéò êé åìÝíá üðùò óêüôùóåò ôï öñïõñü;» «¼÷é». ÓõíÝ÷éóå íá ðçãáßíåé ðñïò ôï äñüìï. «ÖïâÜìáé üôé óå óõìðáèþ ðïëý ãéá íá ìðïñÝóù íá êÜíù êÜôé ôÝôïéï». Ôçí êáôÝâáóå áðü ôïí þìï ôïõ êáé ôçí Üöçóå ðÜíù óôï ðåæïäñüìéï. «ÅîÜëëïõ, Ý÷ù õðïó÷åèåß Þäç óôï ößëï óïõ áðü äù áõôÞ ôçí éêáíïðïßçóç». Ç ËïñÝéí óôñÜöçêå áðüôïìá êáé åßäå ôïí ÊÜñëïò· ôï ÷áìüãåëü ôïõ Þôáí ôüóï öñé÷ôü üóï êáé ôï ðñüóùðü ôïõ. «Á÷, îÝ÷áóá íá óïõ ðù üôé óõíÜíôçóá Ýíá ößëï óïõ, å;» ôç ñþôçóå ìåëéóôÜëá÷ôá ï ÔæÝéóïí. Ï Ôæáê áðïöÜóéóå íá ðíßîåé ôïõò êáçìïýò ôïõ ó’ Ýíá ìðïõêÜëé ôåêßëá. ÁëëÜ, üôáí êÜèéóå óôï õðáßèñéï åóôéáôüñéï, ç åðéèõìßá


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

203

íá ìåèýóåé ôïí åãêáôÝëåéøå. Áíôß ãéá ôåêßëá, ðáñÞããåéëå ìðßñá· ç ìåãÜëç ðïóüôçôá áëêïüë áðëþò èá ìåãÜëùíå ôç ìéæÝñéá ôïõ. ÈõìÞèçêå ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ åß÷å ìðåé óå êáíôßíá óôç Ëá Ñïýôá ÌÜãéá. Åêåßíç ôçí çìÝñá Þôáí ðïõ ç ËïñÝéí åß÷å âãåé áðü ôï óêÜöïò êé åß÷å ìðëÝîåé Üó÷çìá. ¹ôáí ôõ÷åñüò ðïõ ôçí åß÷å âñåé åãêáßñùò. Êé åß÷å íéþóåé ìåãÜëç áíáêïýöéóç, áí êáé äåí ôçò ôï åß÷å äåßîåé. ÌåôÜ Üñ÷éóå íá óêÝöôåôáé åêåßíï ôï åëååéíü øáñï÷þñé, ôï Ðïõêïýñï, ìå ôçí áðáßóéá ðñïâëÞôá –Þ, ìÜëëïí, äß÷ùò áõôÞ. ÖáíôÜóôçêå ôç óêçíÞ êé Ýóêáóå óôá ãÝëéá· áí ëõðüôáí ãéá Ýíá ðñÜãìá óôç æùÞ ôïõ, Þôáí ðïõ åß÷å ÷Üóåé áõôÞ ôçí åìðåéñßá. Áñêåôïß óôñÜöçêáí êáé ôïí êïßôáîáí ìå ðåñéÝñãåéá, ðñïóðáèþíôáò íá êáôáëÜâïõí ãéá ðïéï ëüãï ãåëïýóå. Ôï ôåëåõôáßï ìðïõêÜëé ìå ðáëéü, êáëü ïõßóêé ðïõ ôïõ åß÷å áðïìåßíåé åß÷å êáôáíáëùèåß ãéá èåñáðåõôéêïýò óêïðïýò êáé, ðéï óõãêåêñéìÝíá, ãéá ôçí áðïëýìáíóç ôïõ ôñáýìáôüò ôïõ óôïí þìï. Ç ËïñÝéí, öñïíôßæïíôÜò ôïí ðñïóåêôéêÜ, êáôÜöåñå íá ôïí êÜíåé êáëÜ. Ï Ôæáê èõìÞèçêå ôéò áôÝëåéùôåò óõæçôÞóåéò ðïõ Ýêáíáí, ìéëþíôáò ãéá ôç æùÞ ôïõò, ãéá ôéò åìðåéñßåò ôïõò Þ ãéá êéíçìáôïãñÜöï, êáèþò êáé ôç âñáäéÜ ðïõ Þôáí îáðëùìÝíïé óôçí ßäéá ðïëõèñüíá êáé êïéôïýóáí ôï êáèñÝöôéóìá ôïõ öåããáñéïý óôç èÜëáóóá. Áõôü ðïõ ôïõ åß÷å ìÜèåé ç ËïñÝéí óôï äéÜóôçìá ðïõ Ýìåéíáí ìáæß Þôáí üôé ìðïñïýóå í’ áíïé÷ôåß êáé íá ãßíåé ôñùôüò. Ôçò åßðå ôüóá ðñÜãìáôá ãéá ôï ðáñåëèüí ôïõ êáé ãéá ôéò åìðåéñßåò ôïõ óôï óôñáôü üóá äåí åß÷å ðåé ðïôÝ óå êáíÝíáí. Äåí èá ðñïóðáèïýóå íá ðåßóåé ôïí åáõôü ôïõ üôé äåí õðÝöåñå. Ï ðüíïò ôïõ Þôáí ôüóï äõíáôüò, ðïõ îåðåñíïýóå êÜèå Üëëïí óùìáôéêü. Ôï ðéï äýóêïëï êáé ðéï åðéêßíäõíï ðñÜãìá ðïõ åß÷å êÜíåé óôç æùÞ ôïõ Þôáí íá ôçí åãêáôáëåßøåé. Êáé Þôáí åðéêßíäõíï, åðåéäÞ äåí Þîåñå áí èá ìðïñïýóå íá îáíáãßíåé áõôüò ðïõ Þôáí. Äß÷ùò ôç ËïñÝéí êáé ÷ùñßò ôéò ðáëéÝò ðåðïéèÞóåéò êáé ôçí ðáëéÜ, ãíþñéìç óõìðåñéöïñÜ ôïõ, äåí Þîåñå ðïý èá êáôÝëçãå. ÓÞêùóå ôï ðïôÞñé ôïõ êé Üñ÷éóå íá êïéôÜæåé ôï êå÷ñéìðáñÝíéï ðïôü, ëá÷ôáñþíôáò îáöíéêÜ íá îå÷Üóåé. Ôï ìüíï ðïõ óêåöôüôáí Þôáí ç ËïñÝéí êáé êáèþò êáèüôáí ó’ áõôü ôï õðáßèñéï ìðáñ, ðïõ


204

DEBBIE MACOMBER

Þôáí ôüóï êïíôÜ óôï îåíïäï÷åßï ôçò, áíáðüöåõêôá ôï ìõáëü ôïõ Ýôñå÷å ó’ åêåßíç. ¹ðéå ôçí ìðßñá ôïõ êé áðïöÜóéóå íá ðÜñåé Ýíá ôáîß êáé íá ðÜåé óôï äéêü ôïõ îåíïäï÷åßï. Êáèþò ðåñðáôïýóå øÜ÷íïíôáò ãéá ôáîß, ðÝñáóå ìðñïóôÜ áðü Ýíáí ôçëåöùíéêü èÜëáìï. Äõï âÞìáôá ðéï êÜôù, óôáìÜôçóå êáé ãýñéóå ðßóù. Ó÷çìÜôéóå óôï êáíôñÜí ôïí áñéèìü ôïõ ôçëåöùíéêïý êÝíôñïõ, åßðå íá ÷ñåþóïõí ôçí êëÞóç óôçí ðéóôùôéêÞ êÜñôá ôïõ êáé ðåñßìåíå íá ôïí óõíäÝóïõí ìå ôï Ìðïýô÷éë, óôï ÔÝîáò. Óôï ôñßôï ÷ôýðçìá ôïõ ôçëåöþíïõ, óÞêùóå ôï áêïõóôéêü ç ãõíáßêá ôïõ êáëýôåñïõ ößëïõ ôïõ. «Ôæáê, åóý åßóáé;» ôïõ öþíáîå ç ËÝôé. Ç óýíäåóç äåí Þôáí êáé ç êáëýôåñç... «Íáé, åãþ åßìáé. Ï ÌÝñöé åßíáé åêåß;» «ÅìâïëéÜæåé ôá ìïó÷Üñéá áõôÞ ôç óôéãìÞ, áëëÜ, êïßôá, åõôõ÷þò ðïõ ðÞñåò, ãéáôß ôçëåöþíçóå óÞìåñá êÜðïéïò Ôüìáò ÍôÜíóé êáé óå æçôïýóå». «Ï Ôüìáò;» ñþôçóå Ýêðëçêôïò. «Ìá ÷ôåò ôï âñÜäõ ìßëçóá ìáæß ôïõ». ÌåôÜ óõíåéäçôïðïßçóå üôé äåí åß÷å äþóåé óôïí Ôüìáò êáíÝíáí áñéèìü ôçëåöþíïõ, ïýôå êÜðïéï üíïìá îåíïäï÷åßïõ þóôå íá ìðïñÝóåé íá ôïí âñåé. Åß÷å áíáöÝñåé ìüíï ôï üíïìá ôïõ îåíïäï÷åßïõ üðïõ èá Ýìåíå ç ËïñÝéí, áëëÜ äåí ôïõ åß÷å ðåé ðïý èá Ýìåíå ï ßäéïò. Êáé äåí Þôáí êáé ôüóï äýóêïëï ãéá ôïí Ôüìáò íá âñåé ôï ôçëÝöùíï ôïõ ÌÝñöé· ï Ôæáê ôïõ åß÷å ìéëÞóåé ðïëëÝò öïñÝò ãé’ áõôüí êáé ãéá ôï ñÜíôóï ðïõ åß÷å óôçí ïñåéíÞ åðáñ÷ßá ôïõ ÔÝîáò, üðïõ áó÷ïëïýíôáí ìå ôçí åêôñïöÞ áãåëÜäùí. «Ìá ôé åßíáé áõôÜ ðïõ Ýìáèá; Åßíáé áëÞèåéá üôé óõíïäåýåéò ôçí êüñç ôïõ êáé èá öýãåôå ìáæß áð’ ôï Ìåîéêü;» Áêïýóôçêå ôï êëÜìá åíüò ìùñïý –ôï ôñßôï ôïõò ðáéäß ìÝóá óå ôÝóóåñá ÷ñüíéá. «Èá óïõ ðù áñãüôåñá ãé’ áõôü». «Èá Ýñèåéò êáìéÜ âüëôá áðü äù; Ï ÌÝñöé êé åãþ èá ÷áñïýìå ðïëý íá óå äïýìå». «Ôï óêÝöôïìáé», ïìïëüãçóå ï Ôæáê. Ãéá Ýíá Þôáí óßãïõñïò· ðñïò ôï ðáñüí Ýðñåðå íá öýãåé áð’ ôï Ìåîéêü. Íá îåöýãåé áð’ ôéò áíáìíÞóåéò êé áð’ ôïí ðüíï êáé íá îáíáâñåß ôç óõíáéóèçìáôéêÞ éóïññïðßá ôïõ. «Äþóå ðïëëÜ öéëéÜ óôá ðáéäéÜ áðü ìÝíá»,


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

205

ôçò åßðå, ðáó÷ßæïíôáò íá äþóåé Ýíáí áíÝìåëï ôüíï óôç öùíÞ ôïõ, ëåò êáé äåí åß÷å ôçí ðáñáìéêñÞ Ýãíïéá óôïí êüóìï. «Ðåñßìåíå ìéá óôéãìÞ, ìçí êëåßóåéò», ôïõ åßðå ç ËÝôé. «¸÷ù êé Üëëá íÝá íá óïõ ðù». Ï Ôæáê Üêïõóå Ýíá êëéê êáèþò åêåßíç Üöçíå êÜðïõ ô’ áêïõóôéêü. Ó÷åäüí áìÝóùò ôï êëÜìá ôïõ ìùñïý óôáìÜôçóå. ÍÝá; Ôé íÝá Ý÷åé íá ìïõ ðåé; óõëëïãßóôçêå. Ôçí ôåëåõôáßá öïñÜ ðïõ ç ËÝôé ôïõ åß÷å íÝá Þôáí üôáí ôïõ áíÞããåéëå üôé ç ïéêïãÝíåéá è’ áðïêôïýóå êáé ôñßôï íÝï ìÝëïò. «Äåí Ýêëåéóåò, å;» ôïí ñþôçóå ç ËÝôé üôáí îáíáðÞñå ôï áêïõóôéêü. «¼÷é, äåí Ý÷ù êëåßóåé. Ӓ áêïýù», ôçò áðÜíôçóå. ÓêÝöôçêå íá ôçò êÜíåé ðëÜêá ëÝãïíôÜò ôçò üôé ôï ñÝøéìï ôïõ ìùñïý ôçò ôïõ êüóôéæå ðÝíôå äïëÜñéá ôï ëåðôü, áí êáé óôçí ðñáãìáôéêüôçôá äåí èá ôïí åíäéÝöåñå áêüìá êé áí ôïõ êüóôéæå äÝêá öïñÝò ðáñáðÜíù. Ôç ËÝôé êáé ôïí ÌÝñöé ï Ôæáê ôïõò èåùñïýóå áäÝñöéá ôïõ êé åêåßíç ôç óôéãìÞ ôïõò ÷ñåéáæüôáí. Åß÷å áíÜãêç í’ áêïýóåé áðü êÜðïéïí üôé ó’ áõôü ôïí êüóìï õðÜñ÷ïõí êáé åñùôåõìÝíá æåõãÜñéá ðïõ åßíáé åõôõ÷éóìÝíá. «Ùñáßá», åßðå ç ËÝôé. «¹èåëá íá óïõ ðù üôé áõôüò ï ößëïò óïõ ðïõ ó’ Ýøá÷íå, ï ÍÜíóé...» «ÍôÜíóé ôïí ëÝíå», ôç äéüñèùóå ï Ôæáê. «Äåí Ý÷åé óçìáóßá, îÝñåéò ðïéïí åííïþ. Áõôüò, ëïéðüí, ï ößëïò óïõ áíçóõ÷ïýóå ðïëý ãéá ôçí êüñç ôïõ». «Äåí õðÜñ÷åé êáíÝíáò ëüãïò í’ áíçóõ÷åß». «ÎÝñåéò êÜðïéïí ÃêÜñé... Íá ðÜñåé ç åõ÷Þ, ôï îÝ÷áóá ôï åðßèåôü ôïõ. ÔÝëïò ðÜíôùí, Ý÷åé êÜðïéá ó÷Ýóç ìå ôçí êüñç ôïõ, äå ìïõ åîÞãçóå áêñéâþò ôé ó÷Ýóç Ý÷ïõí, áëëÜ äåí Ý÷åé óçìáóßá». Ï Ôæáê ôáñÜ÷ôçêå. «ÊáôÜëáâá ðïéïí åííïåßò. Ôé ôñÝ÷åé ì’ áõôüí;» Ç öùíÞ ôçò ÷Üèçêå ãéá ìéá óôéãìÞ êáé ìåôÜ áêïýóôçêå ðÜëé êáèáñÜ. «Ï ÍôÜíóé åßðå üôé áõôüò ï ôýðïò, ï ÃêÜñé, ôïí åß÷å ðÜñåé áñêåôÝò öïñÝò óôï ôçëÝöùíï êáé üôé îáöíéêÜ óÞìåñá ôçëåöþíçóå êÜðïéïò ðïõ éó÷õñßóôçêå üôé Þôáí ôï ßäéï Üôïìï. Ï ößëïò óïõ ìïõ öÜíçêå éäéáßôåñá áíÞóõ÷ïò». Ï Ôæáê Ýóöéîå äõíáôÜ ôï áêïõóôéêü. «Ãéá óõíÝ÷éóå». «Äåí Ý÷ù êáé ðïëëÜ íá óïõ ðù. Ï ÍôÜíóé ôçëåöþíçóå óôï


206

DEBBIE MACOMBER

îåíïäï÷åßï ðïõ ôïõ åßðåò êáé Üöçóå ìÞíõìá, áëëÜ åóý äåí Þóïõí ãñáììÝíïò óôïí êáôÜëïãï ðåëáôþí êáé ç êüñç ôïõ äåí åß÷å åìöáíéóôåß ãéá íá ðÜñåé ôï êëåéäß ôçò. Äåí åß÷å Üëëï ôñüðï ãéá íá Ýñèåé ó’ åðáöÞ ìáæß óïõ êáé áíçóõ÷ïýóå. ÂëÝðåéò, åß÷å ðåé óôïí ðñþôï ôýðï ðïõ ôïõ ôçëåöþíçóå üôé åóý êáé ç êüñç ôïõ èá ðçãáßíáôå óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý êé üëá üóá Þîåñå... ÌåôÜ ôï ôåëåõôáßï ôçëåöþíçìá ðïõ ôïõ Ýêáíáí, üìùò, áíçóõ÷åß –êáé ìÜëëïí äéêáéïëïãçìÝíá». Ôï ìõáëü ôïõ Ôæáê Üñ÷éóå íá äïõëåýåé ðõñåôùäþò. Ìüíï Ýíá Üôïìï èá ìðïñïýóå íá åß÷å ôçëåöùíÞóåé óôïí Ôüìáò: ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé. «ÐñÝðåé íá êëåßóù ôþñá», ôçò åßðå âéáóôéêÜ. «Ìç ÷áèåßò ðÜëé, óýìöùíïé;» «Èá óáò åðéóêåöèþ óýíôïìá. Ôï õðüó÷ïìáé». ¸êëåéóå ôï ôçëÝöùíï êé Ýðåéôá óôÜèçêå åêåß êáé óêåöôüôáí áõôÜ ðïõ ìüëéò åß÷å ìÜèåé. ÊáôÜ ôá öáéíüìåíá, ç ðåñéðÝôåéá äåí åß÷å ôåëåéþóåé áêüìá. ÁìÝóùò ìüëéò âãÞêå óôïí áõôïêéíçôüäñïìï, ï ÃêÜñé êáôÜëáâå üôé ðÞãáéíå óôï óðßôé ôçò ÌÜñôæïñé, ðáñ’ üôé îåêßíçóå äÞèåí ãéá ôï åìðïñéêü êÝíôñï. Åß÷å ôçí ôÝëåéá äéêáéïëïãßá ãéá íá ðåñÜóåé áð’ ôï óðßôé ôçò: ìéá õðïãåãñáììÝíç êÜñôá ìÝëïõò ôïõ êëáìð Êåí Ãêñßöé ãéá ôá ðáéäéêÜ ôìÞìáôá ôïõ ìðÝéæìðïë, ðïõ ï ÌðñÜéò ôçí ðåñßìåíå ìå áãùíßá. Óêüðåõå íá ðåé óôç ÌÜñôæïñé üôé âñéóêüôáí óôç ãåéôïíéÜ ôçò êáé Ýôóé ðÝñáóå áðü ôï óðßôé ôçò ãéá íá äþóåé ï ßäéïò ôçí êÜñôá óôïí ÌðñÜéò. Ç äéêáéïëïãßá äåí Þôáí êáé ôüóï ðñùôüôõðç, áëëÜ äåí ôïí Ýíïéáæå· Ýðñåðå íá ìÜèåé. ÌåôÜ áðü åêåßíï ôï öéëß ðïõ ôçò åß÷å äþóåé, ôç óêåöôüôáí äéáñêþò. Ç ÌÜñôæïñé êõñéáñ÷ïýóå óå êÜèå ôïõ óêÝøç êáé ðáñ’ üôé åß÷áí óõìöùíÞóåé íá îå÷Üóïõí ôï üëï èÝìá äåí åß÷å óõìâåß êÜôé ôÝôïéï. Áõôü åß÷å ùò áðïôÝëåóìá ç åðáããåëìáôéêÞ ó÷Ýóç ôïõò íá ìçí åßíáé öõóéïëïãéêÞ. ÕðÞñ÷å ìéá áìç÷áíßá áíÜìåóÜ ôïõò êáé óýíôïìá ïé óõíÜäåëöïß ôïõò èá ôï êáôáëÜâáéíáí. ÊáôÜ ôç ãíþìç ôïõ, Þôáí êáéñüò íá îåêáèáñßóåé ôï ôïðßï. Ôï ðñùß ôïõ ÓáââÜôïõ îýðíçóå ãåìÜôïò íåõñéêüôçôá êáé áë-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

207

ëçëïóõãêñïõüìåíá óõíáéóèÞìáôá. Áñ÷éêÜ, ï óêïðüò ôïõ Þôáí íá ðÜåé íá ÷áæÝøåé ëßãï ôéò âéôñßíåò... áëëÜ ôüôå ãéáôß íá ðÜñåé ìáæß ôïõ ôçí êÜñôá ãéá ôï êëáìð ôïõ ìðÝéæìðïë; Ðïéïí ðñïóðáèïýóå íá êïñïúäÝøåé; Ôïõ Üñåóå íá ÷áæåýåé ôéò âéôñßíåò üóï ôïõ Üñåóå êáé íá ðëçñþíåé öüñï åéóïäÞìáôïò óôçí åöïñßá. ¼ôáí Ýóôñéøå ãéá íá ìðåé óôïí áõôïêéíçôüäñïìï, ïìïëüãçóå óôïí åáõôü ôïõ üôé áðü ôçí áñ÷Þ ï óêïðüò ôïõ Þôáí íá ðÜåé óôï óðßôé ôçò ÌÜñôæïñé. Ç ìÝèïäüò ôïõ, áíáìöéóâÞôçôá, äåí åß÷å êáìßá öéíÝôóá. Äåí Þôáí ü,ôé ôï êáëýôåñï íá ôçí åðéóêåöèåß îáöíéêÜ, áêÜëåóôïò. Áð’ ôçí Üëëç, üìùò, ìðïñåß êáé íá ôçò Üñåóå áõôüò ï áõèïñìçôéóìüò. ÐáñêÜñéóå Ýîù áð’ ôï óðßôé ôçò, áíÝâçêå ôá óêáëéÜ ôçò âåñÜíôáò êáé ÷ôýðçóå ôï êïõäïýíé. Ôïõ Üíïéîå ç ßäéá êáé Þôáí öáíåñü üôé îáöíéÜóôçêå ðïõ ôïí åßäå. «ÃêÜñé...» «Ãåéá ÷áñÜ», ôçò åßðå, åíþ ðÜó÷éæå íá îåðåñÜóåé ôçí ðáñüñìçóÞ ôïõ íá ðåé üôé Ýêáíå ëÜèïò êáé íá îáíáãõñßóåé ôñÝ÷ïíôáò óôï áõôïêßíçôü ôïõ. «Åßíáé ìÝóá ï ÌðñÜéò;» ÊÜíù óáí ðéôóéñßêé, óêÝöôçêå íåõñéáóìÝíïò. «ÐÞñá áõôÞ ôçí êÜñôá ãéá ôï ìðÝéæìðïë ðïõ ôïõ åß÷á õðïó÷åèåß êáé óêÝöôçêá üôé èá ôïõ Üñåóå íá ôç äåé». Åêåßíç Üíïéîå äéÜðëáôá ôçí ðüñôá êáé ðáñáìÝñéóå ãéá íá ôïí áöÞóåé íá ðåñÜóåé. «Ôçí êÜñôá ìÝëïõò ãéá ôï Êåí Ãêñßöé; Ôïí Üêïõóá ðïõ óõæçôïýóå ãé’ áõôü ôï èÝìá ìå ôïõò ößëïõò ôïõ». Åß÷å îáíáêÜíåé ôï èáýìá ôçò, ôïí åß÷å âãÜëåé áð’ ôç äýóêïëç èÝóç. Öáßíåôáé üôé Þôáí ç åéäéêüôçôÜ ôçò. «ÊÜèå ÓÜââáôï ðñùß, ï ÌðñÜéò ðçãáßíåé ãéá ðñïðüíçóç óôï ìðÝéæìðïë». Ï ÃêÜñé õðÝèåóå üôé èá Ýðñåðå íá ôï åß÷å óêåöôåß, ìéá êáé ôïõ ôï åß÷å áíáöÝñåé ï ìéêñüò. ÁëëÜ ç áëÞèåéá Þôáí üôé äåí åß÷å ðÜåé åêåß ãéá íá ôïí äåé. ÊáôáëÜâáéíå üôé êïéôïýóå ôç ÌÜñôæïñé óáí îåëéãùìÝíïò, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé. Áêüìá êáé ì’ åêåßíï ôï îåâáììÝíï ôæéí ðáíôåëüíé êáé ôï ìáêü ìðëïõæÜêé Þôáí ðáíÝìïñöç. ÎáöíéêÜ ðñüóåîå üôé öïñïýóå ðëáóôéêÜ êßôñéíá ãÜíôéá êáé êñáôïýóå Ýíá êïõôß ìå óêüíç êáèáñéóìïý óôï Ýíá ÷Ýñé êáé óôï Üëëï Ýíá óöïõããÜñé.


208

DEBBIE MACOMBER

«Åôïéìáæüìïõí íá êÜíù Ýíá äéÜëåéììá ãéá íá ðéù Ýíáí êáöÝ», ôïõ åßðå. «ÈÝëåéò íá ìïõ êÜíåéò ðáñÝá;» Ï ÃêÜñé Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ, åíèïõóéáóìÝíïò, êáé ôçí áêïëïýèçóå óôçí êïõæßíá. «Ìå óõã÷ùñåßò ðïõ óå äéÝêïøá áðü ôç äïõëåéÜ óïõ». «Áíôßèåôá, ó’ åõ÷áñéóôþ ðïõ ìå äéÝêïøåò», ôïõ áðïêñßèçêå åêåßíç âãÜæïíôáò ôá ãÜíôéá ôçò. «Äå ì’ áñÝóåé êáèüëïõ í’ áó÷ïëïýìáé ìå äïõëåéÝò ôïõ óðéôéïý». Ï ÃêÜñé óÞêùóå Ýíá ðáêÝôï åöçìåñßäåò áðü ìéá êáñÝêëá ôçò êïõæßíáò êáé êÜèéóå. Ç ÌÜñôæïñé óåñâßñéóå êáöÝ êáé êÜèéóå áðÝíáíôß ôïõ. Êïßôáîå ôï öëéôæÜíé ôçò êáé óõíïöñõþèçêå, ëåò êé åß÷å äåé êÜôé íá åðéðëÝåé ìåò óôïí êáöÝ ôçò. Åêåßíïò ðÞñå ìéá âáèéÜ áíÜóá· Þôáí êáéñüò íá ôçò ðåé ôçí áëÞèåéá. «Äåí Þñèá ãéá íá äåßîù ôçí êÜñôá óôïí ÌðñÜéò· áõôü Þôáí ìéá äéêáéïëïãßá ãéá íá Ýñèù». Ç ÌÜñôæïñé ÷áìÞëùóå ôï âëÝììá ôçò. «ÎÝñù üôé óõìöùíÞóáìå íá îå÷Üóïõìå áõôü ðïõ óõíÝâç ôéò ðñïÜëëåò...» «Êáé ðñÝðåé íá ôï îå÷Üóïõìå», ôïõ åßðå, åíþ óõíÝ÷éæå íá ìçí ôïí êïéôÜæåé. «Äåí ìðïñþ íá ôï îå÷Üóù», ôçò äÞëùóå ìå åéëéêñßíåéá. «Ïýôå êé åãþ», ïìïëüãçóå åêåßíç ôüóï øéèõñéóôÜ, ðïõ ï ÃêÜñé ÷ñåéÜóôçêå íá ôåíôþóåé ô’ áõôéÜ ôïõ ãéá íá ôçí áêïýóåé. «ÁëëÜ åßóáé áññáâùíéáóìÝíïò». «Ôï îÝñù». Äåí Þôáí áíÜãêç íá ôïõ ôï õðåíèõìßóåé ç ÌÜñôæïñé. ÁëëÜ äåí åß÷å êáìßá åßäçóç áðü ôç ËïñÝéí êáé üôáí, ìåôÜ áðü ðïëëÞ óêÝøç, ðÞñå ôçí áðüöáóç åêåßíï ôï ðñùß íá ôçëåöùíÞóåé óôïí ðáôÝñá ôçò, áõôÜ ðïõ Ýìáèå ôïí ìðÝñäåøáí áêüìá ðåñéóóüôåñï. Ï ðáôÝñáò ôçò åß÷å ôçí åíôýðùóç üôé ï ÃêÜñé ôïõ åß÷å ôçëåöùíÞóåé ôï ðñïçãïýìåíï âñÜäõ. Äåí ôïõ åß÷å ôçëåöùíÞóåé üìùò êáé ôïõ ôï åßðå. Ôüôå ï Ôüìáò ÍôÜíóé áíçóý÷çóå ðïëý êáé Ýêëåéóå âéáóôéêÜ ôï ôçëÝöùíï. «ÃêÜñé, äåí Ýðñåðå íá Ýñèåéò åäþ». «Êé áõôü ôï îÝñù», ìïõñìïýñéóå. «ÁëëÜ äåí ìðüñåóá í’ áíôéóôáèþ óôïí ðåéñáóìü». «Ôá ëáæÜíéá ðïõ öôéÜ÷íù åßíáé íüóôéìá, ÃêÜñé, áëëÜ ü÷é êáé ôüóï íüóôéìá ðéá».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

209

Åêåßíïò ãÝëáóå êáé ç Ýíôáóç ðïõ õðÞñ÷å áíÜìåóÜ ôïõò ìåéþèçêå êÜðùò. Ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé êáé ôï Ýóöéîå ìåò óôï äéêü ôïõ. «Åßóáé èáõìÜóéïò Üíèñùðïò». Ç ÌÜñôæïñé ôñÜâçîå ôï ÷Ýñé ôçò, óçêþèçêå, ðÞãå óôï íåñï÷ýôç êé Üñ÷éóå íá êïéôÜæåé Ýîù áð’ ôï ðáñÜèõñï. «ÌÜñôæïñé, ôé óõìâáßíåé;» ÓôñÜöçêå áðüôïìá ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Åßóáé áññáâùíéáóìÝíïò ìå Üëëç. ̒ áñÝóåéò, ÃêÜñé, ßóùò ðåñéóóüôåñï áð’ üóï èá Ýðñåðå, áëëÜ...» «Ó’ áñÝóù;» ôç ñþôçóå êáé ç êáñäéÜ ôïõ ðëçììýñéóå áðü ÷áñÜ. «Ãéáôß, äåí ôï Þîåñåò;» «¼÷é, äåí ôï Þîåñá». ¹ëðéæå íá ôçò áñÝóåé, áëëÜ äåí Þôáí ôï ßäéï. Åêåßíç Ýêëåéóå ôá ìÜôéá êáé êïýíçóå ôï êåöÜëé ôçò êáôáöáôéêÜ. Ï ÃêÜñé åðùöåëÞèçêå ôçò óôéãìÞò. Óçêþèçêå êáé ðÞãå êïíôÜ ôçò. Åß÷å âáñåèåß üëç áõôÞ ôç óõæÞôçóç, üëï áõôü ôïí ðáñáëïãéóìü. Åß÷å ðåßóåé ôïí åáõôü ôïõ üôé Þôáí ôõ÷áßï ðïõ åß÷áí áíôáëëÜîåé åêåßíá ôá êáôáðëçêôéêÜ öéëéÜ. Ðñþôç öïñÜ åß÷å áéóèáíèåß ôüóï üìïñöá öéëþíôáò ìéá ãõíáßêá. ÁõôÞ ôçí áßóèçóç äåí ôçí åß÷å ïýôå ìå ôç ËïñÝéí ïýôå ìå êáìßá Üëëç. ¸ðñåðå íá îáíáöéëÞóåé ôç ÌÜñôæïñé ãéá íá äåé áí èá Ýíéùèå ðÜëé ôï ßäéï. «ÃêÜñé;» Ôá ìÜôéá ôçò Üíïéîáí äéÜðëáôá áðü ôçí Ýêðëçîç êáèþò ôçí Ýóöéããå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. «Ìüíï ãé’ Üëëç ìéá öïñÜ», ôçò åßðå êáé óöñÜãéóå ôá ÷åßëç ôçò ìå ôá äéêÜ ôïõ. Äåí ÷ñåéÜóôçêå ôßðïôá ðåñéóóüôåñï áðü Ýíá âïãêçôü ðïõ öáíÝñùóå ôç äéêÞ ôçò ëá÷ôÜñá. Ðïëý óýíôïìá ôá öéëéÜ ôïõò åß÷áí Ýíá ðÜèïò ðïõ óõíÞèùò ôï êñáôÜåé êáíåßò ãéá ôçí êñåâáôïêÜìáñá. Ç ÌÜñôæïñé, óôçñéãìÝíç óôï íåñï÷ýôç, êñáôïýóå óöé÷ôÜ ôï ðïõêÜìéóü ôïõ ìå ôá äõï ôçò ÷Ýñéá, ëåò êáé ÷ñåéáæüôáí âïÞèåéá ãéá íá óôáèåß óôá ðüäéá ôçò. ÌÝ÷ñé íá ôñáâç÷ôïýí ï Ýíáò áðü ôçí áãêáëéÜ ôïõ Üëëïõ, åêåßíç åß÷å áñ÷ßóåé Þäç íá âãÜæåé ìéêñÝò êñáõãÝò çäïíÞò êé ï ÃêÜñé Ýíéùèå ôá ãüíáôÜ ôïõ íá ëõãßæïõí. ÊïéôÜ÷ôçêáí åðßìïíá óôá ìÜôéá. Ôá ÷åßëç ôçò ÌÜñôæïñé Þôáí ðñçóìÝíá ìåôÜ áð’ üëç áõôÞ ôç


210

DEBBIE MACOMBER

óåîïõáëéêÞ Ýêñçîç. Ï ÃêÜñé, ëá÷ôáñþíôáò íá ôçí áããßîåé, ðÝñáóå ôï äÜ÷ôõëü ôïõ óôï ìÜãïõëü ôçò êáé óôá ÷åßëç ôçò. Äåí Þîåñå áí ôï Ýêáíå ãéá íá ôçò æçôÞóåé óõãíþìç Þ ãéá íá ôçí éêåôåýóåé íá îáíáöéëçèïýí. Åêåßíç ôïí êïßôáîå êáé ôïõ ÷áìïãÝëáóå äåéëÜ, ôñõöåñÜ. ¹ôáí ç êáôáóôñïöÞ ôïõ. ÁëëÜ ôïýôç ôç öïñÜ ôï öéëß Þôáí ôüóï ôñõöåñü, üóï ðáèéáóìÝíï Þôáí ôï ðñïçãïýìåíï, êáé ï ÃêÜñé äéáðßóôùóå ìå Ýêðëçîç üôé Þôáí åîßóïõ óåîïõáëéêü... ßóùò êáé ðåñéóóüôåñï. «¼÷é Üëëï...» Ç ÌÜñôæïñé ôñáâÞ÷ôçêå êé áêïýìðçóå ôï ìÝôùðü ôçò óôï óôÝñíï ôïõ. Ï ÃêÜñé èÝëçóå íá äéáìáñôõñçèåß, áëëÜ äåí åß÷å ôç äýíáìç. ÐáñáæáëéóìÝíïò áêüìá áð’ ôç óõãêëïíéóôéêÞ åìðåéñßá ðïõ åß÷å æÞóåé, óêåöôüôáí ìå äÝïò üôé áöïý ôá öéëéÜ ôïýò Ýêáíáí íá íéþèïõí ôüóï õðÝñï÷á, ï ÝñùôÜò ôïõò èá Ýðñåðå íá åßíáé êÜôé ôï ìïíáäéêü. Êé åêåßíç èá ðñÝðåé í’ áíáñùôéÝôáé ôï ßäéï, åßðå ìÝóá ôïõ. ×ùñßò íá äþóåé óçìáóßá óôéò äéáìáñôõñßåò ôçò, êáôÜöåñå üðùò üðùò íá îåêïõìðþóåé ôçí ìðëïýæá ôçò êáé ôï óïõôéÝí ôçò. Ôá óôÞèç ôçò Þôáí ôñïöáíôÜ êáé ôçí Üêïõóå íá âïãêÜ ðÜëé, üôáí, óêýâïíôáò, Üñ÷éóå íá öéëÜ ôç èçëÞ ôçò. Êáèþò åôïéìáæüôáí íá îåêïõìðþóåé ôï ðáíôåëüíé ôçò, ç ÌÜñôæïñé ôïí óôáìÜôçóå ðéÜíïíôÜò ôïõ ôï ÷Ýñé. «¼÷é», ôïõ åßðå. Ï ôñüðïò ðïõ åß÷å ðñïöÝñåé áõôü ôï «ü÷é» Þôáí óáí íá ôïõ Ýëåãå «íáé». Ôçí êïßôáîå åñùôçìáôéêÜ. «ÁëÞèåéá èÝëåéò íá óôáìáôÞóù;» «Íáé, èÝëù». ÁõôÞ ôç öïñÜ öÜíçêå ðéï óßãïõñç êé Üñ÷éóå íá êïõìðþíåé ôçí ìðëïýæá ôçò. «Íïìßæù üôé ðñÝðåé íá ðçãáßíåéò ôþñá». Ôçí êïßôáîå óáóôéóìÝíïò, óßãïõñïò üôé äåí åß÷å áêïýóåé êáëÜ. ¼ôáí, üìùò, ôçí åßäå íá ðçãáßíåé âéáóôéêÜ ðñïò ôçí Ýîïäï êáé íá ôïõ áíïßãåé ôçí ðüñôá, äåí ôïõ Ýìåéíå ðéá êáìéÜ áìöéâïëßá. «ÌÜñôæïñé, ôé Ýðáèåò;» Öáéíüôáí Ýôïéìç íá êëÜøåé. «¢êïõóå, ëõðÜìáé ðïëý áí...» «Êé åãþ ëõðÜìáé, ÃêÜñé. Ðåñéóóüôåñï áð’ üóï öáíôÜæåóáé».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

211

«ÐñÝðåé íá ìéëÞóïõìå». Ï ÃêÜñé äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç íá öýãåé. «Äåí ìðïñþ... Äå íïìßæù üôé Ý÷ïõìå íá ðïýìå ôßðïôá ðåñéóóüôåñï». «Åãþ äåí ôï âëÝðù Ýôóé». Ðñéí áðü äýï ëåðôÜ, ôá ðÞãáéíáí ìéá ÷áñÜ ìáæß. «Öýãå, óå ðáñáêáëþ», åðÝìåéíå åêåßíç. Äåí åß÷å Üëëç åðéëïãÞ. ÂãÞêå êáé óôÜèçêå óôï êáôþöëé, ðáó÷ßæïíôáò ãéá ìéá ôåëåõôáßá öïñÜ íá ôçí êÜíåé íá ëïãéêåõôåß. «Ôç ÄåõôÝñá ôï ðñùß èá âñåéò óôï ãñáöåßï óïõ ôçí ðáñáßôçóÞ ìïõ», ôïõ øéèýñéóå êáé ôá ìÜôéá ôçò âïýñêùóáí. ÌåôÜ, Ýêëåéóå áðáëÜ ôçí ðüñôá.


ÊåöÜëáéï 15

Ç

äïëïöïíéêÞ Ýêöñáóç óôá ìÜôéá ôïõ ÊÜñëïò Ýêáíå ôç ËïñÝéí íá êáôáëÜâåé üôé áõôüò ï á÷ñåßïò ðåñßìåíå ìå ëá÷ôÜñá íá ôç óêïôþóåé. Äåí åß÷å êáìßá áìöéâïëßá üôé ðñïçãïõìÝíùò èá ôç âáóÜíéæå êáé èá ôç âßáæå. Ï ÔæÝéóïí ôçí Ýóðñùîå óôï ðßóù êÜèéóìá åíüò áõôïêéíÞôïõ êáé, ðñéí ç ËïñÝéí ðñïëÜâåé íá êáôáëÜâåé ôé óêüðåõå íá ôçò êÜíåé, åêåßíïò ôçò Ýäåóå ðßóù ôá ÷Ýñéá. «Ìç, óå ðáñáêáëþ», ôïí éêÝôåõóå. «Ìçí ôï êÜíåéò áõôü». Ï ¢ðëìðé áíáóÞêùóå áäéÜöïñá ôïõò þìïõò ôïõ. «Åóý ç ßäéá ôï ðñïêÜëåóåò, üôáí ðÞãåò êáé ðáñÝäùóåò ôï Üóôñï ìïõ. Ìç ìïõ ðåéò üôé äå óïõ ðÝñáóå áð’ ôï ìõáëü üôé èá Ýøá÷íá íá óå âñù». «Ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí äåí áíÞêåé ó’ åóÝíá». «ÊÜíåéò ëÜèïò, ó’ åìÝíá áíÞêåé. Ӓ åóÝíá äåí áíÞêå êáé üìùò ôï ÷Üñéóåò ó’ áõôïýò. Äåí åß÷åò êáíÝíá äéêáßùìá». Ï ÊÜñëïò ðÞäçîå óôç èÝóç ôïõ ïäçãïý êé Ýâáëå ìðñïóôÜ ôç ìç÷áíÞ ôïõ áõôïêéíÞôïõ, ìáñóÜñïíôáò äõíáôÜ. Ïé äõï Üíôñåò ãñýëéóáí êÜôé ìåôáîý ôïõò óôá éóðáíéêÜ êáé ìåôÜ ï ÔæÝéóïí, öáíåñÜ äõóáñåóôçìÝíïò, Ýóðñùîå ðßóù ôï êÜèéóìá êáé êÜèéóå ìðñïóôÜ, äßðëá óôïí ïäçãü. Ðñéí ðñïëÜâåé êáí íá êëåßóåé ôçí ðüñôá ôïõ, ôï áõôïêßíçôï îåêßíçóå ìå ôá÷ýôçôá. Ç ËïñÝéí ôéíáæüôáí ðüôå óôç ìéá ðëåõñÜ ôïõ áõôïêéíÞôïõ êáé ðüôå óôçí Üëëç, êáèþò ï ÊÜñëïò Ýðáéñíå ìå ôá÷ýôçôá ôéò óôñïöÝò. Óôïõò äñüìïõò õðÞñ÷å öñé÷ôÞ êõêëïöïñßá. Ôï îåíïäï÷åßï âñéóêüôáí ôåëéêÜ óôéò ðáñõöÝò ôçò ðüëçò, ðéï êïíôÜ óôï áåñïäñüìéï. Ç ËïñÝéí, ðïõ äéáñêþò Þôáí îáðëùìÝíç ðÜíù óôï êÜèéóìá, äåí ìðïñïýóå íá äåé ðáñÜ ìüíï ôéò óôÝãåò ôùí øçëþí êôé-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

213

ñßùí, ôéò öùôåéíÝò åðéãñáöÝò êáé ôéò ãéãáíôïáößóåò ðïõ õðÞñ÷áí óå ðïëëÝò áð’ áõôÝò. ÊÜðïéá óôéãìÞ ðïõ êáôÜöåñå í’ áíáóçêùèåß êáé íá êïéôÜîåé áð’ ôï ðáñÜèõñï ôïõ áõôïêéíÞôïõ, íüìéóå üôé åßäå ôïí Ôæáê. Ç åëðßäá Ýêáíå ôçí êáñäéÜ ôçò íá ÷ôõðÞóåé äõíáôÜ, áëëÜ áõôÞ ç áßóèçóç ÷Üèçêå ó÷åäüí áìÝóùò. ÊáôÜëáâå üôé åêåßíïò ðïõ åß÷å äåé Þôáí áðëþò êÜðïéïò ðïõ öïñïýóå Ýíá ðïõêÜìéóï üìïéï ìå ôï äéêü ôïõ, êáé ç åëðßäá ôçò üôé åß÷å ôñÝîåé íá ôç óþóåé ðÝèáíå áêáñéáßá. Ï Ôæáê ôçí áðï÷áéñÝôçóå êáé Ýöõãå êáé äåí õðÞñ÷å êáìßá ðéèáíüôçôá íá Ýìáèå üôé êéíäýíåõå. Áí ôåëéêÜ Ýâãáéíå æùíôáíÞ áð’ ôç äïêéìáóßá ðïõ ðåñíïýóå, èá ôï ÷ñùóôïýóå ìüíï óôéò äéêÝò ôçò äõíÜìåéò. ¸ôóé üðùò Þôáí äåìÝíç ðéóèÜãêùíá, äß÷ùò íá êáôáöÝñíåé êáí íá ðáñáìåßíåé óå êáèéóôÞ èÝóç, äåí åß÷å êáé ðïëëÝò äõíáôüôçôåò. ÁëëÜ áõôü äåí ôçí åìðüäéóå íá ó÷åäéÜæåé ôçí áðüäñáóÞ ôçò. «Äåí ìðïñïýìå íá âñïýìå ìéá ëýóç ãéá íá ãëéôþóù áð’ áõôÞ ôçí ôáëáéðùñßá;» ñþôçóå ôïí ÔæÝéóïí, åëðßæïíôáò íá ôïí óõãêéíÞóåé. ¹ôáí ìÜëëïí áðßèáíï, áëëÜ Üîéæå ôïí êüðï íá ðñïóðáèÞóåé. Åß÷å ðåñÜóåé ìéóÞ þñá ðåñßðïõ áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ åß÷áí îåêéíÞóåé. «Ìå ôïí ÊÜñëïò äåí Ý÷ù êáìßá äéáöïñÜ», ôïõ åßðå. «Ôïí ðñüóâáëåò». «Äåí ôï Ýêáíá åóêåììÝíá. Ðåò ôïõ üôé ëõðÜìáé ðïëý». Ï ÔæÝéóïí ìåôÝöåñå ôá ëüãéá ôçò óôïí ÊÜñëïò êé åêåßíïò áðÜíôçóå ãåëþíôáò óáñêáóôéêÜ. «Ôï ìüíï ðïõ èÝëåé ï ÊÜñëïò áõôÞ ôç óôéãìÞ åßíáé íá åêäéêçèåß». «Ðïý ìå ðÜåé;» ÊáôáëÜâáéíå üôé åß÷áí âãåé ãéá ôá êáëÜ áð’ ôçí ðüëç êáé ôþñá äéÝó÷éæáí ìéá ðåñéï÷Þ ìå ÷áìüóðéôá ðïõ åêôåßíïíôáí ùò åêåß ðïõ Ýöôáíå ôï ìÜôé. Èá åß÷áí ðåñÜóåé ôïõëÜ÷éóôïí ìéá þñá ìåò óôï áìÜîé, üôáí Ýöôáóáí ó’ Ýíáí áõôïêéíçôüäñïìï äéðëÞò êáôåýèõíóçò, öñåóêïóôñùìÝíï, ðïõ öáéíüôáí íá ïäçãåß êáôåõèåßáí óôï äÜóïò. Óßãïõñá ï ÔæÝéóïí êÜôé èá Þîåñå ãé’ áõôü ðïõ óêüðåõå íá êÜíåé ï ÊÜñëïò. Ôïí ñþôçóå. «Ðïý èåò íá îÝñù;» áðïêñßèçêå åêåßíïò, óáí íá ìçí ôïí åíäéÝöåñå êáèüëïõ. «ÎÝñù... ðïéïò Ý÷åé ôï Üóôñï».


214

DEBBIE MACOMBER

«Åßíáé áñãÜ ðéá, ËïñÝéí», ôçò áíôéãýñéóå åêåßíïò âáñéåóôçìÝíá. «ÔÝëåéùóå ç ðñïèåóìßá óïõ ãéá óõìöùíßåò». Ôçí êïßôáîå áãñéåìÝíïò. «¸äùóåò ôï Üóôñï ìïõ. ¹ôáí äéêü ìïõ». «ÔæÝéóïí, óå ðáñáêáëþ». Ï ÊÜñëïò Ýóôñéøå ôï áõôïêßíçôï ó’ Ýíá ÷ùìáôüäñïìï· Ýíá óýííåöï óêüíçò ôïõò áêïëïõèïýóå. Äåí èá åß÷áí ðñï÷ùñÞóåé ðÜíù áðü åîÞíôá ìÝôñá, üôáí öñåíÜñéóå áðüôïìá. Ôï îáöíéêü óôáìÜôçìá ôïõ áõôïêéíÞôïõ Ýñéîå ôç ËïñÝéí ìðñïóôÜ êáé ôçí Ýêáíå íá ÷ôõðÞóåé ôï êåöÜëé ôçò óôï ìðñïóôéíü êÜèéóìá. ¸íéùóå ðüíï êáé áßìá Üñ÷éóå íá ôñÝ÷åé áð’ ôç ìýôç ôçò. Ï ÔæÝéóïí Üñ÷éóå íá öùíÜæåé óôïí ÊÜñëïò, âñßæïíôÜò ôïí ðñïöáíþò ãéá ôïí ôñüðï ðïõ ïäçãïýóå, êé åêåßíïò ôïõ áðÜíôçóå óôïí ßäéï ôüíï. Ç ËïñÝéí äåí êáôáëÜâáéíå ó÷åäüí ôßðïôá áð’ üóá Ýëåãáí, áí êáé ç ëÝîç ìðáóôÜñíôï äåí ôçò Þôáí Üãíùóôç. Ôï áßìá åîáêïëïõèïýóå íá ôñÝ÷åé áð’ ôç ìýôç ôçò. Ï ÊÜñëïò âãÞêå áð’ ôï áõôïêßíçôï, Ýñéîå ôï êÜèéóìá ìðñïóôÜ êé Ýðåéôá ôçí Ýðéáóå áð’ ôï ìðñÜôóï êáé ôçí ôñÜâçîå ìå äýíáìç ãéá íá âãåé. Ç ËïñÝéí Ý÷áóå ôçí éóïññïðßá ôçò, ðáñáðÜôçóå êé Ýðåóå ìðñïýìõôá óôï ÷þìá. Áõôü öáßíåôáé üôé åîüñãéóå ôïí ÊÜñëïò· Ýóêõøå êáé ôçò Ýñéîå Ýíá ãåñü ÷áóôïýêé. Ï ðüíïò ôçí îÜöíéáóå êáé ìüíï üôáí ôï áßìá Üñ÷éóå íá ãåìßæåé ôï óôüìá ôçò êáôÜëáâå üôé ôï ÷åßëé ôçò åß÷å áíïßîåé ðÜëé. «¸é!» öþíáîå ï ÔæÝéóïí. ÌåôÜ Ýóêõøå êáé ôç âïÞèçóå íá óçêùèåß. Ç ËïñÝéí, ðéÝæïíôáò ôá ÷åßëç ìå ôç ãëþóóá ôçò, ôïí êïßôáîå éêåôåõôéêÜ. «Óå ðáñáêáëþ, âïÞèçóÝ ìå», ôïõ øéèýñéóå. Ç ìáôùìÝíç ôçò ìýôç êáé ôï óêéóìÝíï ôçò ÷åßëé Þôáí áóÞìáíôá ìðñïóôÜ ó’ áõôÜ ðïõ óßãïõñá óêüðåõáí íá ôçò êÜíïõí· ç ËïñÝéí äåí áìöÝâáëëå ãé’ áõôü. «Èá óå âïçèÞóù íá îáíáðÜñåéò ôï Üóôñï», ôïõ åßðå ìåôÜ. Ôþñá ðéá Ýôñåìå áð’ ôï öüâï ôçò. Ç ìüíç ôçò åëðßäá íá ãëéôþóåé áð’ áõôü ôï ìáñôýñéï Þôáí ï ÔæÝéóïí. Ï ÊÜñëïò Ýóðñùîå ôïí ÔæÝéóïí êáé ôçò åðéôÝèçêå ðÜëé. Ôç ÷ôýðçóå ìå ôüóç äýíáìç, ðïõ åêåßíç îáíÜðåóå óôï Ýäáöïò. Íá ðÜñåé ï äéÜâïëïò! åßðå ìÝóá ôçò ç ËïñÝéí. Äå èá ôïí áöÞóù íá ìå ÷ñçóéìïðïéåß óáí óÜêï ôïõ ìðïî! ÐåôÜ÷ôçêå üñèéá, ìå ìéá óâåëôÜäá ðïõ äåí Þîåñå üôé äéÝèåôå, êáé üñìçóå åðÜíù ôïõ ìå


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

215

÷áìçëùìÝíïõò ôïõò þìïõò, Ýôóé üðùò Ýâëåðå íá êÜíïõí ïé åðéèåôéêïß ðáßêôåò óôï ñÜãêìðé. Ï ÊÜñëïò äåí ðåñßìåíå üôé åêåßíç è’ áíôéäñïýóå êé Þôáí áðñïåôïßìáóôïò. ÐáñáðÜôçóå êé Ýðåóå áíÜóêåëá. Óçêþèçêå ðÜëé, óößããïíôáò ôéò ãñïèéÝò ôïõ. Ç ËïñÝéí ìüëéò ðïõ ðñüëáâå íá óêýøåé ãéá í’ áðïöýãåé ôï ÷ôýðçìá êé Ýðåéôá ôïí êëüôóçóå óôá ãåííçôéêÜ ôïõ üñãáíá äõíáôÜ· üóï ðéï äõíáôÜ ìðïñïýóå. Ï ÔæÝéóïí, ìå ôçí ðëÜôç áêïõìðéóìÝíç óôï áõôïêßíçôï, êñáôïýóå ôçí êïéëéÜ ôïõ áð’ ôá ãÝëéá. «ÔåëéêÜ, åßóáé äéáâïëÜêé, å;» Äåí óôÜèçêå íá ôïõ áðáíôÞóåé êáé äåí Ýñéîå ðáñÜ ìüíï Ýíá âëÝììá óôïí ÊÜñëïò, ðïõ Þôáí äéðëùìÝíïò óôá äýï. ¹ôáí ç êáôÜëëçëç óôéãìÞ ãéá íá ôï âÜëåé óôá ðüäéá. Áí ðñïëÜâáéíå íá âãåé óôïí áõôïêéíçôüäñïìï, ìðïñåß íá ðåñíïýóå êáíåßò ìå ôï áìÜîé ôïõ, êÜðïéïò ðïõ íá ìðïñïýóå íá ôç âïçèÞóåé. Ôï ãåãïíüò üôé ôá ÷Ýñéá ôçò Þôáí äåìÝíá óôçí ðëÜôç áðïôåëïýóå Ýíá óçìáíôéêü åìðüäéï. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, åêåßíç êáôÜöåñå íá ôñÝîåé. Ôï ãÝëéï ôïõ ÔæÝéóïí áíôÞ÷çóå ðßóù ôçò. ÔïõëÜ÷éóôïí äåí óêüðåõå íá ôçí êõíçãÞóåé. Ôïí åõãíùìïíïýóå ãé’ áõôü. ¢êïõóå ôïí ÊÜñëïò íá ôïõ öùíÜæåé êÜôé êé Ýðåéôá ôïí ÷áñáêôçñéóôéêü Þ÷ï åíüò ðõñïâïëéóìïý. ¸ñéîå ìéá ìáôéÜ ðßóù ôçò êé ÜèåëÜ ôçò îåöþíéóå áðü ôñüìï êáé Ýêðëçîç. Ï ÊÜñëïò åß÷å ðõñïâïëÞóåé ôïí ÔæÝéóïí óôï êåöÜëé. Ôï êáðü ôïõ áõôïêéíÞôïõ Þôáí ãåìÜôï áßìá êé åêåßíïò åß÷å ðÝóåé óôï Ýäáöïò êáèéóôüò êáé ôá ãõÜëéíá ìÜôéá ôïõ Þôáí óôñáììÝíá ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Ç åðüìåíç óöáßñá ðÝñáóå óöõñßæïíôáò äßðëá óôï áõôß ôçò. Ç ËïñÝéí ïýñëéáîå ôñïìáãìÝíç, âãÞêå áð’ ôï ÷ùìáôüäñïìï êáé üñìçóå óôï äÜóïò. ÐáñáìÝñéæå ôïõò èÜìíïõò êé Ýôñå÷å üóï ìðïñïýóå, ÷ùñßò íá óôáìáôÜ ïýôå ìéá óôéãìÞ, ÷ùñßò íá óêÝöôåôáé, ðáó÷ßæïíôáò íá óþóåé ôç æùÞ ôçò. ¸íá óôñáâïðÜôçìÜ ôçò êé üëá èá ôåëåßùíáí. ¸ðñåðå íá âéáóôåß. ¸ðñåðå íá óêåöôåß êáèáñÜ, ãéá íá îåãåëÜóåé áõôüí ôï ìáíéáêü êáé íá ãëéôþóåé. ¹îåñå üôé, áí ôçí ðõñïâïëïýóå êáé ôç óêüôùíå ôþñá ðïõ Ýôñå÷å, äåí èá åß÷å í’ áíôéìåôùðßóåé ôï âáóáíéóôÞñéï ôïõ âéáóìïý. ÁëëÜ Þèåëå íá æÞóåé. Ôï Ýíóôéêôï ôçò áõôïóõíôÞñçóçò îåðåñíïýóå üëá ô’ Üëëá. ÁñíÞèçêå íá ôá ðáñáôÞóåé, áñíÞèçêå í’


216

DEBBIE MACOMBER

áöÞóåé ôïí ÊÜñëïò íá íéêÞóåé, áñíÞèçêå íá ðåèÜíåé. ÔïõëÜ÷éóôïí ü÷é ÷ùñßò íá äþóåé ôç ìÜ÷ç ôçò. ÊïììÜôéá îýëïõ ðåôÜ÷ôçêáí áðü Ýíá êïíôéíü êëáäß, êáèþò ìéá äåýôåñç óöáßñá ðÝñáóå ðïëý êïíôÜ ôçò. Ç áäñåíáëßíç ôçò Ýöôáóå óôá ýøç êáé ç ËïñÝéí Üñ÷éóå íá ôñÝ÷åé ìå áðßóôåõôç ôá÷ýôçôá, ðáó÷ßæïíôáò íá êñáôÞóåé ôçí éóïññïðßá ôçò ðÜíù óôï êáêïôñÜ÷áëï Ýäáöïò ðïõ Þôáí ãåìÜôï ìå ñßæåò äÝíôñùí. Åßäå óôï âÜèïò ôïí áóöáëôïóôñùìÝíï äñüìï, áëëÜ ôþñá ðéá ôçò Þôáí Ü÷ñçóôïò. ¸ðñåðå íá ìåßíåé êáëõììÝíç üóï ôï äõíáôü ðåñéóóüôåñï. Áí ï ÊÜñëïò Þèåëå íá ôç ÷ñçóéìïðïéÞóåé ùò óôü÷ï ãéá óêïðïâïëÞ, äåí èá ôïõ Ýäéíå ôç ÷áñÜ íá ôç äåé íá ôñÝ÷åé ìåò óôï äñüìï. ÁìÝóùò ìüëéò ðÜôçóå óôçí Üóöáëôï, Ýíéùóå óáí íá ðåôïýóå. ÄéÝó÷éóå ôïí áõôïêéíçôüäñïìï äéáãùíßùò êáé ÷þèçêå óôçí áðÝíáíôé ðëåõñÜ ôïõ äÜóïõò, äß÷ùò íá óôáìáôÞóåé êáèüëïõ. ¢êïõóå ðßóù ôçò ôï èüñõâï áðü ôç ìç÷áíÞ åíüò áõôïêéíÞôïõ êáé åõ÷Þèçêå íá êáèõóôåñïýóå áñêåôÜ ôïí ÊÜñëïò, Ýôóé þóôå íá ìçí Ýâëåðå åêåßíïò óå ðïéï óçìåßï ôïõ äÜóïõò åß÷å ÷ùèåß. Ôçí áìÝóùò åðüìåíç óôéãìÞ ç ËïñÝéí êáôÜëáâå üôé åß÷å êÜíåé ëÜèïò. Äåí åß÷å äéáó÷ßóåé ðÜíù áðü åßêïóé ìÝôñá, üôáí åßäå ôï öáñÜããé. Ìå êïììÝíç ôçí áíÜóá êáé åíþ ç êáñäéÜ ôçò ÷ôõðïýóå ôñåëÜ, êïéôïýóå ôá ìõôåñÜ âñÜ÷éá ðïõ ðñïåîåß÷áí ðÜíù áð’ ôï ðïôÜìé. Áí ðçäïýóå Þ áí Ýðåöôå áðü åêåß, óßãïõñá èá óêïôùíüôáí. «¼÷é! ü÷é!» áíáöþíçóå óáí ôñåëÞ. Áðïìáêñýíèçêå áð’ ôï ÷åßëïò ôïõ ãêñåìïý êé Üñ÷éóå íá ôñÝ÷åé ðáñÜëëçëá óôï öáñÜããé, êüíôñá óôïí åêôõöëùôéêü Þëéï, ìå ôçí åëðßäá üôé Ýôóé ï ÊÜñëïò äåí èá ìðïñïýóå íá ôç äåé. ÓõíÝ÷éóå íá ôñÝ÷åé, ìéóïêëåßíïíôáò ôá ìÜôéá ôçò, ëá÷áíéáóìÝíç, ðñïóðáèþíôáò íá îåðåñÜóåé ôïí ðáíéêü êáé ôï öüâï ôçò. Ôï áñéóôåñü ôçò ìÜôé åß÷å áñ÷ßóåé íá ðñÞæåôáé êáé ôçí åìðüäéæå íá äåé. ºóùò Ýôóé íá åîçãïýíôáí ôï ãåãïíüò üôé äåí åßäå ôïí ÊÜñëïò ðáñÜ ìüíï üôáí Þôáí ðéá ðïëý áñãÜ. Óôåêüôáí áðÝíáíôß ôçò êáé ôç óçìÜäåõå ìå ôï üðëï ôïõ, åíþ ïé þìïé ôïõ áíåâïêáôÝâáéíáí áð’ ôï ôñÝîéìï. Ç ËïñÝéí óôáìÜôçóå áðüôïìá. Ôçò Þôáí áäýíáôï í’ áíáðíåýóåé, ìÝ÷ñé ðïõ Ýóêõøå, åíþ ôá ÷Ýñéá ôçò Þôáí äåìÝíá óôçí


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

217

ðëÜôç, êé Üñ÷éóå íá ðáßñíåé âáèéÝò áíÜóåò. Áõôü ðïõ ôçí åîÝðëçôôå Þôáí ç çñåìßá ôçò· ç áôáñáîßá ôçò. Ìðïñåß åêåßíïò íá ôçí åß÷å Þäç óêïôþóåé êé áõôÞ íá ìçí ôï åß÷å êáôáëÜâåé. ¸ðåéôá ï ÊÜñëïò ÷áìïãÝëáóå, ì’ åêåßíï ôï êïõôïðüíçñï ÷áìüãåëï ðïõ ç ËïñÝéí ôï åß÷å äåé ðïëëÝò öïñÝò óôï ðñüóùðü ôïõ, êáé ôüôå êáôÜëáâå üôé Þôáí æùíôáíÞ. Ç Ýêöñáóç, üìùò, èñéÜìâïõ óôá ìÜôéá ôïõ ôçò Ýäåéîå üôé äåí èá ðáñÝìåíå æùíôáíÞ ãéá ðïëý áêüìá. Ç ÌÜñôæïñé ¸ëéò åðÝóôñåøå óôçí êïõæßíá êáé êÜèéóå âáñéÜ óå ìéá êáñÝêëá. Ìéëïýóå óïâáñÜ üôáí åßðå óôïí ÃêÜñé üôé óêüðåõå íá ôïõ õðïâÜëåé ôçí ðáñáßôçóÞ ôçò ôç ÄåõôÝñá ôï ðñùß. Äåí Þèåëå í’ áöÞóåé ôç äïõëåéÜ ôçò ôþñá ðïõ óêüðåõå í’ áñ÷ßóåé ìéá êáéíïýñéá êáñéÝñá, í’ áðïêôÞóåé íÝïõò ößëïõò, ðåñéóóüôåñá ÷ñÞìáôá. ¸íéùèå ðåñÞöáíç ðïõ ôá ðÞãáéíå êáëÜ óôïí êüóìï ôùí óõíáëëáãþí. ÁëëÜ ôé Üëëï ìðïñïýóå íá êÜíåé; ¸êñõøå ôï ðñüóùðï ìåò óôá ÷Ýñéá ôçò êáé ðñïóðÜèçóå íá óêåöôåß ãéá ðïéï ëüãï åß÷áí ðÜåé üëá ôüóï óôñáâÜ. ¹ôáí ãåãïíüò üôé áð’ ôçí áñ÷Þ Ýíéùèå áõôÞ ôçí Ýëîç ãéá ôïí ÃêÜñé ÖñÜíêëéí· ó÷åäüí áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ ôçí åß÷áí ðñïóëÜâåé. ÌåôÜ ôï èÜíáôï ôïõ Ìáñê, ç ÌÜñôæïñé óõíÝ÷éóå íá åñãÜæåôáé óôçí ôñÜðåæá, áëëÜ êáèþò ôá ðÞãáéíå ðÜñá ðïëý êáëÜ ìå ôéò äçìüóéåò ó÷Ýóåéò áñêåôïß áðü ôïõò ößëïõò ôçò ôç óõìâïýëåõóáí í’ áó÷ïëçèåß ìå ôéò ðùëÞóåéò. ×ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóåé Ýíáò ÷ñüíïò ãéá íá âñåé ôï èÜññïò íá åãêáôáëåßøåé ôçí áóöÜëåéá ðïõ ôçò ðáñåß÷å áõôÞ ç óôáèåñÞ äïõëåéÜ ìå ôï óôáèåñü ùñÜñéï. ÌåôÜ, åß÷å ìéá äõï Üêáñðåò óõíåíôåýîåéò, ìÝ÷ñé ðïõ ôçí ðñïóÝëáâáí óôç ÌÝíôåî. Ðñïóáñìüóôçêå áìÝóùò· ãéá ôçí áêñßâåéá, ç åðéôõ÷ßá ôçò åß÷å åêðëÞîåé áêüìá êáé ôçí ßäéá. ¼ëïé Þôáí åõãåíéêïß ìáæß ôçò, ôç âïçèïýóáí, ôç óõìâïýëåõáí êáé ôçí êáèçóý÷áæáí óõ÷íÜ. Éäéáßôåñá ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí. ÐñÜãìáôé, ôïí åß÷å óõìðáèÞóåé áìÝóùò. Ôéò ðñþôåò åâäïìÜäåò óôç äïõëåéÜ ôçò, åêåßíïò Þôáí áõóôçñüò êáé êÜðùò õðåñüðôçò, áëëÜ óýíôïìá ç ÌÜñôæïñé áíáêÜëõøå üôé üë’ áõôÜ Þôáí á-


218

DEBBIE MACOMBER

ðëþò Ýíá ðñïóùðåßï. ×ñåéÜóôçêå íá ðñïóðáèÞóåé ðïëý ãéá íá ôïí êÜíåé íá ÷áìïãåëÜóåé åêåßíç ôçí ðñþôç öïñÜ êáé, üôáí ôá êáôÜöåñå, åß÷å íéþóåé óáí íá åß÷å êåñäßóåé Ýíá åêáôïììýñéï äïëÜñéá. ¸êôïôå, åêåßíïò ÷áìïãåëïýóå ðéï Üíåôá êáé ðïëý ðéï óõ÷íÜ. Ìüëéò ðñüóöáôá åß÷å ìÜèåé üôé ï ÃêÜñé Þôáí áññáâùíéáóìÝíïò. Áõôü ôçí åß÷å îáöíéÜóåé êáé ôçí åß÷å áðïèáññýíåé êéüëáò. Åêåßíïò ðïôÝ äåí åß÷å ìéëÞóåé ãéá ôç ìíçóôÞ ôïõ. Äåí åß÷å ðåé ëÝîç. Ç ÌÜñôæïñé õðÝèåôå üôé Þôáí áð’ ôïõò ôýðïõò ðïõ áöÞíïõí ôçí ðñïóùðéêÞ ôïõò æùÞ Ýîù áð’ ôï ãñáöåßï ôïõò. ÌåôÜ, åß÷å ìÜèåé üôé ç ìíçóôÞ ôïõ èá Ýöåõãå óôï åîùôåñéêü. Èá ðÞãáéíå óôï Ìåîéêü, óýìöùíá ì’ áõôÜ ðïõ Ýëåãáí óôï ãñáöåßï. Ç ÌÜñôæïñé ôï èåùñïýóå ðáñÜëïãï. ÁõôÞ ðïõ åß÷å åðéëÝîåé ï ÃêÜñé ãéá ãõíáßêá ôïõ Ýöåõãå ãéá äéáêïðÝò ìüëéò ëßãïõò ìÞíåò ðñéí áð’ ôï ãÜìï ôïõò. Ãéá ðïëõÞìåñåò äéáêïðÝò, ìüíç ôçò, óüëï... Ôï ëÜèïò ôçò Þôáí, ç ÌÜñôæïñé ô’ ïìïëïãïýóå áõôü, üôé åß÷å êáëÝóåé ôïí ÃêÜñé ãéá öáãçôü êáé üôé ôïí åß÷å óõóôÞóåé óôïí ÌðñÜéò. Ï ÃêÜñé êáé ï ìéêñüò ôá ðÞãáí êáëÜ áìÝóùò. Êáé äåí åß÷å îåôñåëáèåß ìüíï ï ãéïò ôçò ìáæß ôïõ. Êáé ç ßäéá, åíþ Þîåñå üôé èá ðëçãùíüôáí áöïý äåí õðÞñ÷å Üëëç ëýóç, åß÷å áñ÷ßóåé íá ôïí åñùôåýåôáé. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá óõãêñáôçèåß. ¼ôáí ôïõ åß÷å ðåé íá öýãåé, ï ÃêÜñé ôçò öÜíçêå óáí ÷áìÝíïò, óáí íá ìçí Þîåñå ôé íá êÜíåé... Ýíá óõíáßóèçìá ðïõ ôï êáôáëÜâáéíå ðÜñá ðïëý êáëÜ. Áãáðïýóå ôïí Üíôñá ôçò, ôïí Ýêëáøå ðïëý êáé ôþñá Ýíéùèå öñé÷ôÜ ìüíç. Êáèþò êáé ï ÃêÜñé Ýíéùèå ìïíáîéÜ, ôçò åß÷å öáíåß ðïëý ëïãéêü êé áðëþò åõãåíéêü áðü ìÝñïõò ôçò íá ôïí êáëÝóåé ãéá öáãçôü –Ýíáò ôñüðïò ãéá íá ôïí áíôáìåßøåé ãéá ôç âïÞèåéÜ ôïõ. ÊáôÜ âÜèïò, üìùò, Þîåñå üôé ç ðñüóêëçóÞ ôçò äåí åß÷å ãßíåé áðü áðëÞ åõãÝíåéá, äåí Þôáí ìüíï ìéá öéëéêÞ ÷åéñïíïìßá, ïýôå ôï åß÷å êÜíåé áðü óõìðüíéá. Åêåßíïò Þôáí áññáâùíéáóìÝíïò· Ýðñåðå í’ áðïöýãåé êÜèå åðáöÞ ìáæß ôïõ. Ùóôüóï, ëá÷ôáñïýóå ôçí ðáñÝá ôïõ, ôçí ðáñïõóßá ôïõ. ÁõôÜ óêåöôüôáí üëï ôï ðñùß ðñéí ôïí êáëÝóåé ãéá öáãçôü êáé ìåôÜ ðÝôáîå ôç ëïãéêÞ óôïõò ðÝíôå áíÝìïõò êé Ýñéîå ôï âÜñïò ôçò áðüöáóçò ó’ åêåßíïí. Ç åõêïëßá ìå ôçí ïðïßá ï ÃêÜñé äÝ÷ôçêå ôçí ðñüóêëçóÞ ôçò ôçí åß÷å êáèçóõ÷Üóåé. Áöïý åêåßíïò èåù-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

219

ñïýóå üôé Þôáí ëïãéêü íá äåéðíÞóåé óôï óðßôé ôçò, ôüôå ãéáôß ç ßäéá í’ áíçóõ÷åß; Ç ÌÜñôæïñé åß÷å ìåßíåé Üíáõäç üôáí ôç ößëçóå åêåßíï ôï âñÜäõ. Êé áí Þèåëå íá åßíáé åéëéêñéíÞò, Þôáí êáé Üðåéñá éêáíïðïéçìÝíç. Õðåíèýìéóå óôïí åáõôü ôçò ðùò äåí Ýðñåðå íá íéþèåé Ýôóé, üôé äåí Þîåñå ôé èá ãéíüôáí ìåôÜ ìå ôïí ÌðñÜéò. Èá ôïí ðëÞãùíå êé áõôüí; Ï ìéêñüò êé ï ÃêÜñé ìéëïýóáí ãéá ìðÝéæìðïë ó’ üëï ôï äåßðíï êáé áðü ôüôå ï ÌðñÜéò ìéëïýóå äéáñêþò ãéá åêåßíïí. Ï ÃêÜñé Ýêáíå ôïýôï, ï ÃêÜñé Ýêáíå ôï Üëëï... Ïýôå ôçí ðåßñáîå ðïõ ï ÖñÜíêëéí åß÷å ðåñÜóåé ìéá ïëüêëçñç þñá ñß÷íïíôáò ìðáëéÝò óôï ãéï ôçò. ¹ôáí ëåò êáé åß÷å ðÜåé íá åðéóêåöèåß ôïí ìéêñü ìïíÜ÷á, áëëÜ ç ÌÜñôæïñé äåí åß÷å åíï÷ëçèåß êáèüëïõ. «Íïìßæù üôé ðñÝðåé íá ôïí ðáíôñåõôåßò», ôçò äÞëùóå ï ãéïò ôçò ôï ßäéï âñÜäõ, üôáí ôïí Ýâáëå óôï êñåâÜôé ôïõ. «ÌðñÜéò, äåí ôïí îÝñù ó÷åäüí êáèüëïõ». «Ôüôå, íá ôïí êáëÝóåéò ðÜëé». Ðüóï åýêïëç öáéíüôáí üëç áõôÞ ç éóôïñßá ôïõ öëåñô êáé ôïõ ãÜìïõ ó’ Ýíá åííéÜ÷ñïíï ðáéäß. «Ìá åßíáé Þäç áññáâùíéáóìÝíïò». Ï ÌðñÜéò ôçí êïßôáîå ôüôå ìå ìÜôéá äéÜðëáôá áð’ ôçí Ýêðëçîç. «ÈÝëåéò íá ðåéò üôé èá ðáíôñåõôåß êÜðïéá Üëëç;» «¸ôóé öáßíåôáé». «ÐñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá êÜíåéò êÜôé, ìáìÜ». «¸÷åéò íá ìïõ ðñïôåßíåéò ôßðïôá;» ôïí ñþôçóå ãåëþíôáò. Ï ìéêñüò óõíïöñõþèçêå êáé êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Íá ìáãåéñÝøåéò ðÜëé êÜôé êáé íá ôïí êáëÝóåéò. Ôïõ Üñåóáí ðïëý ôá ëáæÜíéá ðïõ Ýöôéáîåò». Áêüìá êáé ôïýôç ôç óôéãìÞ, ç ÌÜñôæïñé äåí ìðüñåóå íá ìç ãåëÜóåé êáèþò èõìüôáí áõôü ôï ó÷üëéï. ¹ôáí ìéá ðáëéïìïäßôéêç óõìâïõëÞ óáí åêåßíåò ðïõ ôçò Ýäéíå ç ãéáãéÜ ôçò. «ÌáìÜ, ìáìÜ!» Ï ÌðñÜéò ìðÞêå ôñÝ÷ïíôáò óôï óðßôé, åðéóôñÝöïíôáò áðü ôçí ðñïðüíçóç. «Ðïý åßóáé;» Ç ÌÜñôæïñé Ýñéîå ìéá ìáôéÜ óôï ñïëüé, ðáñáîåíåìÝíç ðïõ ç ðñïðüíçóç åß÷å ôåëåéþóåé êéüëáò. ÁëëÜ Þôáí åíôåêÜìéóé, åß÷å ðåñÜóåé ç þñá êáé äåí ôï åß÷å êáôáëÜâåé. «Åäþ åßìáé, óôçí êïõæßíá», ôïõ öþíáîå. «Äåí ìðïñåßò íá öáíôáóôåßò ôé Ýãéíå».


220

DEBBIE MACOMBER

«ÌÜëëïí ü÷é», óõìöþíçóå êáé ôïõ ÷áìïãÝëáóå âåâéáóìÝíá. «Åßäá ôïí ÃêÜñé åäþ Ýîù». «Ôïí ÃêÜñé ÖñÜíêëéí;» «Íáé. Êáèüôáí óôï áõôïêßíçôü ôïõ êáé öáéíüôáí ðïëý óôåíï÷ùñçìÝíïò. ÌÞðùò Þñèå åäþ êáé ôóáêùèÞêáôå;» Ç ÌÜñôæïñé äåí Þîåñå ôé íá ôïõ áðáíôÞóåé. «Å... ü÷é, äåí Ýãéíå ôßðïôá ôÝôïéï». «Ôïõ åßðá íá Ýñèåé ìÝóá, áëëÜ åêåßíïò ìïõ áðÜíôçóå üôé äåí ìðïñïýóå. ¹ëðéæá üôé èá åß÷å ôï ÷ñüíï íá ðáßîïõìå ëßãï ìðÝéæìðïë, áëëÜ ìïõ åßðå üôé Ýðñåðå ïðùóäÞðïôå íá ãõñßóåé óôï óðßôé ôïõ. ÌåôÜ îÝñåéò ôé Ýêáíå; Áðïêëåßåôáé íá ôï ìáíôÝøåéò». Ôá ìÜôéá ôïõ ÌðñÜéò Ýëáìðáí áðü ÷áñÜ. «Ìïõ Ýäùóå ìéá êÜñôá ìÝëïõò ãéá ôï Êåí Ãêñßöé Ôæïýíéïñ. Ìïõ ôç ÷Üñéóå, ìáìÜ». Ï ìéêñüò ôÞò Ýäåéîå ôçí êÜñôá óáí íá åðñüêåéôï ãéá Ýíá ÷Üñôç êñõììÝíïõ èçóáõñïý. «Äåí åßíáé ôï ðéï ùñáßï ðñÜãìá ðïõ ìïõ ’÷åé óõìâåß óôç æùÞ ìïõ;» «Óïõ ÷Üñéóå ôçí êÜñôá;» ôïí ñþôçóå ðÜëé ç ÌÜñôæïñé ãéá íá âåâáéùèåß. «Ìá íáé, óïõ ôï åßðá», ôç äéáâåâáßùóå ï ãéïò ôçò. «Óïõ åßðå... ãéá ðïéï ëüãï;» «¼÷é. Áðëþò ìïõ åßðå üôé ìïõ ôç ÷áñßæåé». Ï ÌðñÜéò óþðáóå ãéá ìéá óôéãìÞ êé Ýðåéôá ðñüóèåóå: «Åîáêïëïõèþ íá ðéóôåýù üôé ðñÝðåé íá ôïí ðáíôñåõôåßò. Ôïí ìðáìðÜ ôïí áãáðïýóá êáé ìïõ ëåßðåé ðïëý, áëëÜ ðéóôåýù üôé êé åêåßíïò èá óõìðáèïýóå ôïí ÃêÜñé». Êáé ç ÌÜñôæïñé ôï ßäéï ðßóôåõå. «Ëïéðüí; Èá ôï êÜíåéò;» ôç ñþôçóå ï ãéïò ôçò, êïéôþíôáò ôçí åðßìïíá. «Èá ôïí ðáíôñåõôåßò;» Åõôõ÷þò ðïõ ÷ôýðçóå ôï ôçëÝöùíï, ðñéí ðñïëÜâåé íá ôïõ áðáíôÞóåé. Ï ìéêñüò Ýôñåîå íá ôï óçêþóåé, ëåò êé Þôáí ðïëý óçìáíôéêü ãé’ áõôüí íá óçêþóåé ôï áêïõóôéêü ðñéí ôï ôçëÝöùíï ÷ôõðÞóåé ãéá äåýôåñç öïñÜ. ¸ìåéíå óéùðçëüò ãéá ìéá óôéãìÞ êé Ýðåéôá åßðå, «Ãéá óÝíá åßíáé», êáé ôçò Ýäùóå ôï ôçëÝöùíï. «Åìðñüò;» åßðå ç ÌÜñôæïñé, åíþ ìåôÜíéùíå ðïõ äåí åß÷å ðåé óôïí ÌðñÜéò íá ìÜèåé ðïéïò ôçëåöùíïýóå þóôå íá ôïí êáëÝóåé áñãüôåñá. Äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç ãéá öëõáñßåò ìå êÜðïéá áð’ ôéò


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

221

ößëåò ôçò áðü ôçí ôñÜðåæá Þ, áêüìá ÷åéñüôåñá, íá ìéëÞóåé áðü ôçëåöþíïõ ìå êÜðïéï äéêçãüñï. Ãéá ìéá óôéãìÞ, áðü ôçí Üëëç Üêñç ôçò ãñáììÞò äåí áêïýóôçêå ôßðïôá. Ç ÌÜñôæïñé åôïéìáæüôáí íá êïéôÜîåé ôéò ìðáôáñßåò ôïõ áóõñìÜôïõ, üôáí Üêïõóå ìéá öùíÞ: «Ï ÃêÜñé åßìáé». Ôþñá Þôáí ç óåéñÜ ôçò íá óùðÜóåé. «¢êïõóå», ôçò åßðå åêåßíïò êáé ç ÌÜñôæïñé êáôÜëáâå üôé ôçò ôçëåöùíïýóå áð’ ôï áõôïêßíçôü ôïõ, ãéáôß Üêïõãå ôï èüñõâï ôïõ äñüìïõ. «Äå èÝëù íá ðáñáéôçèåßò áðü ôçí åôáéñåßá. Áí äå èÝëåéò íá óõíåñãáóôåßò ìáæß ìïõ, ôï êáôáëáâáßíù. Ìðïñåßò íá æçôÞóåéò íá åñãáóôåßò ìå êÜðïéïí Üëëï ðñïúóôÜìåíï. Åãþ èá...» «Äåí åßíáé áõôü». «Èá æçôÞóù íá óïõ äþóïõí ìåôÜèåóç ôç ÄåõôÝñá ôï ðñùß. ¸ôóé, äå èá åßóáé õðï÷ñåùìÝíç íá ìå îáíáäåßò». Ç ÌÜñôæïñé Ýíéùóå áìÝóùò ìéá áßóèçóç áðþëåéáò. ¹èåëå íá âëÝðåé ôïí ÃêÜñé. Ôïí èåùñïýóå óýììá÷ï êáé ößëï ôçò. Ç Ýíôïíç Ýëîç ðïõ Ýíéùèå ãé’ áõôüí äåí åß÷å êáìßá ó÷Ýóç ìå ôç óõíåñãáóßá ôïõò. Ç óêÝøç üôé èá äïýëåõå óôç ÌÝíôåî êáé äåí èá ìðïñïýóå íá ðñïóôñÝ÷åé ó’ åêåßíïí ãéá íá ôç âïçèÜ óôá ðñïâëÞìáôá ðïõ áíôéìåôþðéæå ôçí Ýêáíå ñÜêïò. ÊáíÝíáò Üëëïò äåí ôçò åß÷å öåñèåß ìå ôüóç õðïìïíÞ, ìå ôüóç êáôáíüçóç. Êáé äåí Þôáí ìüíï áõôü. Åß÷å áíáëÜâåé ôç äïõëåéÜ ðïõ Ýêáíå åêåßíïò ðñéí ðÜñåé ôçí ðñïáãùãÞ ôïõ. Ïé óõìâïõëÝò ôïõ Þôáí áíåêôßìçôåò ó÷åôéêÜ ìå ôéò ó÷Ýóåéò ôçò ìå ôïõò ðñþçí äéêïýò ôïõ ðåëÜôåò. ¸íá ìÝñïò ôçò åðéôõ÷ßáò ôçò ôï üöåéëå ó’ åêåßíïí. «Ìçí ôï êÜíåéò áõôü, ÃêÜñé», ôïõ åßðå øéèõñéóôÜ. Ï ÌðñÜéò, ðïõ Þôáí ðáéäß ìå áíôßëçøç, âãÞêå áð’ ôï äùìÜôéï. «Ìðïñïýìå íá ìéëÞóïõìå;» ôç ñþôçóå ï ÃêÜñé. «¼÷é, äå íïìßæù». Ç ÌÜñôæïñé äåí Ýâëåðå ðïéï ìðïñïýóå íá Þôáí ôï üöåëïò. Áðëþò èá Þèåëå ðÜëé íá ôç öéëÞóåé êáé äåí Þîåñå áí èá êáôÜöåñíå íá êñýøåé ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò, éäéáßôåñá áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ èá âñßóêïíôáí åêôüò ãñáöåßïõ. «Åßìáé ôåëåßùò çëßèéïò», ïìïëüãçóå åêåßíïò. «Äåí ìðïñþ íá óïõ ðåñéãñÜøù ðüóï ëõðÜìáé ãéá ü,ôé Ýãéíå». «Äå öôáéò åóý. Åãþ öôáßù». «Äåí Ýðñåðå ðïôÝ íá óå öéëÞóù».


222

DEBBIE MACOMBER

Ç ÌÜñôæïñé Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôçò. «Ôï Þèåëá». ¹ôáí êÜôé ðïõ ôï ïíåéñåõüôáí ãéá ðÜñá ðïëëÝò åâäïìÜäåò. «Ôï Þèåëåò;» «ÔåëéêÜ, äå ìáò êÜíåé êáëü íá âëåðüìáóôå åêôüò ãñáöåßïõ», ôïõ åßðå. «Èá åßíáé êáëýôåñá êáé ãéá ôïõò äõï ìáò íá ôï îå÷Üóïõìå êáé íá ìçí îáíáäïýìå ï Ýíáò ôïí Üëëï. Èá óõíôÜîù ôçí ðáñáßôçóÞ ìïõ ôï Óáââáôïêýñéáêï». «Ìá ìéëÜò óïâáñÜ üôé èá ðáñáéôçèåßò áðü ôç ÌÝíôåî;» «Íáé». «¸óôù êé áí æçôÞóù íá óå ìåôáèÝóïõí ó’ Üëëï ôìÞìá;» «Íáé». Ï ðåéñáóìüò íá ðáñáìåßíåé Þôáí ðÜñá ðïëý ìåãÜëïò, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ôïí áöÞóåé íá êáôáóôñÝøåé ôç æùÞ ôïõ åîáéôßáò ôçò. Ï ÃêÜñé äïýëåõå óôçí åôáéñåßá ãéá ðïëý ìåãáëýôåñï äéÜóôçìá áð’ üóï åêåßíç. Ôï äßêáéï èá Þôáí íá ðáñáéôçèåß áõôÞ. Ãéá ìéá óôéãìÞ, åß÷å óêåöôåß êáé ç ßäéá íá æçôÞóåé íá ôç ìåôáèÝóïõí óå Üëëï ôìÞìá, áëëÜ Þîåñå üôé, êáé Ýôóé, ðÜëé èá ôïí Ýâëåðå óôá óõìâïýëéá êáé óå Üëëåò åêäçëþóåéò ôçò åôáéñåßáò. ÅîÜëëïõ, äåí ìðïñïýóå íá ðÜñåé ôï ãéï ôçò áðü ôï ó÷ïëåßï ôïõ, áðü ôïõò ößëïõò ôïõ, áðü Ýíá ðåñéâÜëëïí ðïõ ôïõ Þôáí ïéêåßï. «Ôüôå, ëïéðüí, äåí ìðïñþ íá êÜíù ôßðïôá, Ýôóé äåí åßíáé; Áí óêåöôåßò êÜôé, ðåò ôï ìïõ êáé èá ôï êÜíù. Èá êÜíù ôá ðÜíôá». «Á÷, ÃêÜñé...» ¸íéùóå ôç äéÜèåóç íá êëÜøåé. «ÕðÜñ÷åé êÜôé ðïõ èá ìðïñïýóá íá êÜíù;» åðÝìåéíå åêåßíïò ãéá Üëëç ìéá öïñÜ. «¼÷é, ôßðïôá», ôïõ áðÜíôçóå øéèõñéóôÜ êé Ýêëåéóå ôï ôçëÝöùíï. Ï Ôæáê åß÷å îáíáäåß ôïí ôñüìï óôç æùÞ ôïõ óôá ðñüóùðá ôùí Üëëùí, ôïí åß÷å ìÜëéóôá ðñïêáëÝóåé. Ôßðïôá üìùò áð’ üóá Þîåñå äåí ôïí åß÷å ðñïåôïéìÜóåé ãé’ áõôü ðïõ Ýíéùóå üôáí åßäå ôç ËïñÝéí íá äéáó÷ßæåé ôñÝ÷ïíôáò ôïí áõôïêéíçôüäñïìï, Ý÷ïíôáò ôá ÷Ýñéá ôçò äåìÝíá óôçí ðëÜôç. ÁìÝóùò ìüëéò Ýìáèå üôé ï ÔæÝéóïí ¢ðëìðé åß÷å îåãåëÜóåé ôïí Ôüìáò êáé ôïõ áðÝóðáóå ðëçñïöïñßåò ó÷åôéêÜ ìå ôï óçìåßï üðïõ âñéóêüôáí ç ËïñÝéí, ï Ôæáê åðé÷åßñçóå íá ôçò ôçëåöùíÞóåé


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

223

óôï îåíïäï÷åßï. ¼ôáí ôïõ åßðáí üôé ôï ôçëÝöùíï óôï äùìÜôéü ôçò äåí áðáíôïýóå, Ýôñåîå åêåß. Áðü êáèáñÞ ôý÷ç, ðñüëáâå íá ôç äåé íá êÜèåôáé óôï ðßóù êÜèéóìá åíüò ìáýñïõ áõôïêéíÞôïõ ðïõ ðÝñáóå ãñÞãïñá áðü ìðñïóôÜ ôïõ. Óôï ìðñïóôéíü êÜèéóìá åßäå äõï Üíôñåò. Ðáñ’ üôé ôïõò åßäå ìüíï ãéá ìéá óôéãìÞ, êáôÜëáâå üôé ï ïäçãüò Þôáí ï ÊÜñëïò. Ï Üëëïò èá ’ðñåðå íá Þôáí ï ÔæÝéóïí. Óå ìéá óôéãìÞ ôñÝëáò, ï Ôæáê âñÞêå êÜðïéïí ì’ Ýíá áõôïêßíçôï êáé ôïõ Ýäùóå Ýíá åîùöñåíéêü ðïóü ãéá íá ôï ÷ñçóéìïðïéÞóåé ï ßäéïò ãéá ëßãï. Ðáñ’ üë’ áõôÜ, åß÷å ìåßíåé ðïëý ðéï ðßóù áðü ôïí ÊÜñëïò êáé ôïí ÔæÝéóïí êáé ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò äéÝêñéíå ôï áõôïêßíçôü ôïõò, ðïõ Ýôñå÷å ìå ôá÷ýôçôá, äéáó÷ßæïíôáò ôïõò äñüìïõò êáé ôéò ðáñáãêïõðüëåéò ãýñù áð’ ôï êÝíôñï. ÊÜðïõ óôç äéáäñïìÞ ôïýò Ý÷áóå êé Üñ÷éóå íá ðåñéöÝñåôáé óáí ôñåëüò, øÜ÷íïíôáò íá ôïõò âñåé, áëëÜ ÷ùñßò êáíÝíá áðïôÝëåóìá. Ôüôå Þôáí ðïõ ðÞñå ôï äñüìï ðïõ ïäçãïýóå óôï äÜóïò êáé ôüôå Þôáí ðïõ åßäå ôç ËïñÝéí... Ï ÊÜñëïò ôçí êõíçãïýóå. Ï Ôæáê ôïí åßäå íá ôñÝ÷åé ìÝóá óôá äÝíôñá áðü äéáöïñåôéêÞ êáôåýèõíóç. ÐÜôçóå öñÝíï, êáôÝâçêå áð’ ôï áõôïêßíçôï êé Ýôñåîå ðßóù áð’ ôïí ÊÜñëïò. Äåí åß÷å üðëï. Äåí åß÷å ïýôå êáí Ýíá ìá÷áßñé. Ôï Ýíóôéêôü ôïõ, üìùò, ôïõ Ýëåãå üôé áí êáèõóôåñïýóå Ýóôù êáé åëÜ÷éóôá, ç ËïñÝéí èá ðÝèáéíå. Áí ôï ãåãïíüò üôé äåí åß÷å êáíÝíá üðëï óÞìáéíå ðùò èá ðÝèáéíå êé ï ßäéïò ãéá íá ôçí ðñïóôáôåýóåé, äåí ôïí áðáó÷ïëïýóå. Ôï äÜóïò Þôáí áðßóôåõôá ðõêíü êé ï ÊÜñëïò äåí öáéíüôáí ðïõèåíÜ. Ï Ôæáê ðïëý óýíôïìá åßäå áõôü ðïõ êáé ç ËïñÝéí èá Ýðñåðå íá åß÷å äåé. Ìåò óôçí ðõêíÞ âëÜóôçóç, ëßãá ìÝôñá ðéï êÜôù, Ý÷áóêå Ýíá öáñÜããé. ÊÜôù áðü ôá ìõôåñÜ âñÜ÷éá êõëïýóå Ýíá ðïôÜìé. Ï Ôæáê, ðïõ äåí ôïõ Üñåóáí ðïôÝ ôá ýøç, Ýêáíå áìÝóùò ðßóù. Ç êñáõãÞ ôçò ËïñÝéí ôïí Ýêáíå íá äñáóôçñéïðïéçèåß êáé êáôÜöåñå íá âñåé ôï äñüìï ãéá íá ðÜåé êïíôÜ ôçò. Ï ÊÜñëïò ôçí åß÷å ðåôÜîåé óôï ÷þìá. Ðáñ’ üôé åêåßíç ðÜëåõå, åß÷å êáôáöÝñåé íá ôçò óêßóåé ôçí ìðëïýæá êé üóï ôï Ýêáíå áõôü ôç ÷ôõðïýóå ìå ìáíßá. Ôï ðñüóùðü ôçò Þôáí ãåìÜôï áßìáôá, ôá ìÜôéá ôçò ðñçóìÝíá, áëëÜ óõíÝ÷éæå í’ áíôéóôÝêåôáé, óõíÝ÷éæå íá ðáëåýåé.


224

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê ðïôÝ äåí ôçí åß÷å áãáðÞóåé ðåñéóóüôåñï, ðïôÝ äåí ôçí åß÷å èáõìÜóåé ðåñéóóüôåñï ãéá ôï èÜññïò ôçò áð’ üóï åêåßíç ôç óôéãìÞ. ÂãÜæïíôáò ìéá êñáõãÞ ðïõ Þôáí ëåò êáé Ýâãáéíå áð’ ôá óùèéêÜ ôïõ, üñìçóå óôïí ÊÜñëïò. Åêåßíïò óôñÜöçêå áðüôïìá, Ýôóé ãïíáôéóìÝíïò üðùò Þôáí ðÜíù óôç ËïñÝéí, êáé ôïí óçìÜäåøå ì’ Ýíá üðëï. ÎáöíéêÜ, ï Ôæáê åßäå êáôÜðëçêôïò ôç ËïñÝéí í’ áíáóçêþíåôáé êáé íá ÷ôõðÜåé ìå ôï êåöÜëé ôçò ôï ìðñÜôóï ôïõ ÊÜñëïò. Ôï ðéóôüëé îÝöõãå áð’ ôï ÷Ýñé ôïõ êé Ýðåóå ìÝóá óôá äÝíôñá. Ï Ôæáê äåí ÷ñåéáæüôáí ôßðïô’ Üëëï. ¼ñìçóå óôïí ÊÜñëïò, ôïí ðÝôáîå ìáêñéÜ áð’ ôç ËïñÝéí, áëëÜ áõôÞ ç êßíçóç ôïõ Ýêïøå ôçí áíÜóá. Ôï ôñáýìá óôïí þìï ôïõ äåí åß÷å åðïõëùèåß áêüìá êáé äåí åß÷å åðáíáêôÞóåé åíôåëþò ôéò äõíÜìåéò ôïõ. ÁëëÜ áõôü ðïõ ôïõ Ýëåéðå óå óùìáôéêÞ äýíáìç ôï áíáðëÞñùóå ìå ôçí åðéäåîéüôçôÜ ôïõ. ¢ñ÷éóå íá ÷ôõðÜ ôïí ÊÜñëïò óõíÝ÷åéá óôï ôñáõìáôéóìÝíï ôïõ ÷Ýñé. Ï ÊÜñëïò âïãêïýóå áð’ ôïí ðüíï êáé áíôáðÝäéäå ôá ÷ôõðÞìáôá, ñß÷íïíôáò ìðïõíéÝò óôïí ìðáíôáñéóìÝíï þìï ôïõ Ôæáê. Ï ðüíïò Ýêáíå ôïí Ôæáê íá ãïíáôßóåé. Ãéá ìéá óôéãìÞ üëá óêïôåßíéáóáí ãýñù ôïõ, êáèþò ðñïóðáèïýóå íá îåðåñÜóåé ôçí ïäýíç. «ÂñïìéÜñç ìðÜóôáñäå!» öþíáîå ç ËïñÝéí, áêïýãïíôáò ôçí êñáõãÞ ðüíïõ ôïõ Ôæáê. ÏõñëéÜæïíôáò áðü ïñãÞ, Ýðåóå ðÜíù óôïí ÊÜñëïò, êÜíïíôÜò ôïí íá ÷Üóåé ôçí éóïññïðßá ôïõ. Ï ÊÜñëïò ðáñáðÜôçóå êé Ýðåéôá óôñÜöçêå áðüôïìá êáé ôçí ðÝôáîå ìå äýíáìç ðÜíù ó’ Ýíá äÝíôñï. Ç ËïñÝéí Ýðåóå áíáßóèçôç. Ç åíÝñãåéÜ ôçò, ôï èÜññïò ôçò Ýäùóáí óôïí Ôæáê ôçí åõêáéñßá íá óõíÝëèåé. Êé áìÝóùò ìüëéò Ýãéíå áõôü, îáíáìðÞêå óôïí êáâãÜ, ÷ôõðþíôáò ôïí ÊÜñëïò ìå ìáíßá. Ôï ßäéï üìùò Ýêáíå êé åêåßíïò, êáôáöÝñíïíôáò íá ôïí ðåôÜîåé êÜôù. ¹ôáí ðéï äõíáôüò, áëëÜ ï Ôæáê ðÜëåõå ãéá íá óþóåé ôç æùÞ ôçò ËïñÝéí êáé ôç äéêÞ ôïõ. ×þñéóáí êé Üñ÷éóáí íá ãõñßæïõí ãýñù ãýñù. Ï Ôæáê êïéôïýóå ôïí ÊÜñëïò óôá ìÜôéá, äåß÷íïíôÜò ôïõ üôé ç ìÜ÷ç èá Þôáí ìÝ÷ñéò åó÷Üôùí. ¹ ï ßäéïò èá ðÝèáéíå Þ ï ÊÜñëïò. Ï Ôæáê Þîåñå üôé, åîáéôßáò ôçò Üó÷çìçò öõóéêÞò ôïõ êáôÜóôáóçò, ï ÊÜñëïò åß÷å ôï ðëåïíÝêôçìá. Ïé äõíÜìåéò ôïõ äåí èá


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

225

êñáôïýóáí ãéá ðïëý. Èá Ý÷áíå. Êé üôáí ãéíüôáí áõôü, ôïýôïò ï á÷ñåßïò èá óêüôùíå ôç ËïñÝéí. Ï ÊÜñëïò üñìçóå ðñþôïò êé Üñ÷éóáí íá ðáëåýïõí, ðçãáßíïíôáò åðéêßíäõíá ðñïò ôçí Üêñç ôïõ öáñáããéïý. Ï Ôæáê Üêïõóå ôïí Þ÷ï ôïõ ðïôáìïý ðïõ êõëïýóå êÜôù. Áí Ýêáíå ìéá ëÜèïò êßíçóç, èá Ýðåöôå êáé èá óêïôùíüôáí. Ìå ôçí Üêñç ôïõ ìáôéïý ôïõ, åßäå üôé ç ËïñÝéí åß÷å îáíáâñåß ôéò áéóèÞóåéò ôçò êé Ýøá÷íå óáí ôñåëÞ ìåò óôïõò èÜìíïõò ãéá íá âñåé ôï üðëï. Êáèþò ï Ôæáê åß÷å ôçí ðëÜôç ôïõ ãõñéóìÝíç óôï öáñÜããé, äåí Þîåñå ðüóï êïíôÜ óôï ÷åßëïò ôïõ âñéóêüôáí. Ôüôå Þôáí ðïõ êáôÜëáâå ôé Ýðñåðå íá êÜíåé. Äåí õðÞñ÷å êáíÝíáò Üëëïò ôñüðïò ãéá íá ãëéôþóåé ôç ËïñÝéí, ãéá íá óôáìáôÞóåé ôïí ÊÜñëïò. ¹äç åß÷å áñ÷ßóåé íá áéóèÜíåôáé ôéò äõíÜìåéò ôïõ íá ôïí åãêáôáëåßðïõí. Ï ÊÜñëïò åß÷å ôï ðëåïíÝêôçìá, ôçí áíôï÷Þ... ôï ìßóïò ðïõ ôïí ùèïýóå. Ï Ôæáê åíÞñãçóå áóôñáðéáßá· ãéá ëüãïõò åðéâßùóçò, ôéìÞò êáé áãÜðçò. ¢ñðáîå ôïí ÊÜñëïò êáé ìå ôçí åëÜ÷éóôç äýíáìç ðïõ ôïõ åß÷å áðïìåßíåé ôïí ôñÜâçîå ðñïò ôá ðßóù, ðñïò ôïí ãêñåìü. Ï ÊÜñëïò ðñïóðÜèçóå áðåãíùóìÝíá íá óõãêñáôçèåß áðü êÜðïõ, áëëÜ Þôáí ðéá ðïëý áñãÜ. Ïé äõï Üíôñåò ôáëáíôåýôçêáí ãéá ìéá óôéãìÞ óôï ÷åßëïò ôïõ ãêñåìïý êé Ýðåéôá Ýðåóáí. Ôï ôåëåõôáßï ðñÜãìá ðïõ Üêïõóå ï Ôæáê êáèþò Ýðåöôå ìåò óôï öáñÜããé Þôáí ç êñáõãÞ ôñüìïõ ôçò ËïñÝéí.


ÊåöÜëáéï 16

Ç

ìåîéêÜíéêç ïìÜäá äéÜóùóçò åñãÜóôçêå ðõñåôùäþò ôéò åðüìåíåò þñåò. ÁñêåôÜ áðü ôá ìÝëç ôçò êáôÝâçêáí ðñïóåêôéêÜ óôï âÜèïò ôïõ öáñáããéïý êáé ôþñá åîÝôáæáí ôá êïñìéÜ. Êáíåßò äåí èá ìðïñïýóå íá Ý÷åé åðéâéþóåé áðü ìéá ôÝôïéá ðôþóç. Ç ËïñÝéí ôï Þîåñå áõôü áð’ ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ åßäå ôïõò äõï Üíôñåò íá ðÝöôïõí. Ï ÊÜñëïò åß÷å ÷ôõðÞóåé óôïõò âñÜ÷ïõò êáé ôï ðôþìá ôïõ âñéóêüôáí ðåóìÝíï åêåß, ðáñáìïñöùìÝíï. Ï Ôæáê –ç êáñäéÜ ôçò óôáìáôïýóå íá ÷ôõðÜ êÜèå öïñÜ ðïõ êïéôïýóå áð’ ôï ÷åßëïò ôïõ ãêñåìïý– Þôáí ðåóìÝíïò óôçí ü÷èç ôïõ ðïôáìïý, áíÜóêåëá. Ôá ãüíáôá ôçò ËïñÝéí ëýãéóáí. Ï ðüíïò ôçò Þôáí õðåñâïëéêÜ ìåãÜëïò ãéá íá ôïí áíôÝîåé. ¼ôáí åß÷å äåé ôïí Ôæáê êáé ôïí ÊÜñëïò íá ðÝöôïõí óôç ÷áñÜäñá, Ýôñåîå óôï äñüìï êáé ðáñáëßãï íá ôç ÷ôõðÞóåé Ýíá áõôïêßíçôï ðïõ ðåñíïýóå ìå ôá÷ýôçôá. Åõôõ÷þò, ôï íåáñü æåõãÜñé Þîåñå áñêåôÜ áããëéêÜ êáé êáôÜëáâå üôé åß÷å óõìâåß Ýíá öïâåñü áôý÷çìá. Áõôïß Þôáí ðïõ åéäïðïßçóáí ôéò Áñ÷Ýò. «Äåóðïéíßò, äåóðïéíßò, èá èÝëáìå íá ìáò áðáíôÞóåôå óå ïñéóìÝíåò åñùôÞóåéò». Ï áóôõíïìéêüò ðïõ ç êáñôÝëá óôï ðÝôï ôïõ Ýãñáöå ðùò ëåãüôáí Íôå ¼ñï êÜèéóå äßðëá ôçò, åêåß üðïõ Þôáí ãïíáôéóìÝíç åêåßíç. Ôçò ìéëïýóå ôñõöåñÜ, ìå åíäéáöÝñïí. Ç ËïñÝéí äåí óêüðåõå íá ôïí áãíïÞóåé, áëëÜ äåí êáôáëÜâáéíå êáèüëïõ ô’ áããëéêÜ ôïõ. «Ìðïñåßôå íá ìéëÞóåôå ôþñá; Óáò ðáñáêáëþ», óõíÝ÷éóå åêåßíïò. «ÕðÜñ÷ïõí ðÜñá ðïëëÜ åñùôçìáôéêÜ». «Èá Þèåëá íá ìÜèù áí åßíáé æùíôáíüò. Ôïí áãáðþ». Ç öùíÞ ôçò Ýóðáóå êáé äåí Þèåëå íá öýãåé áðü ôï ÷åßëïò ôçò ÷áñÜäñáò, äåí Þèåëå íá ðÜøåé íá êïéôÜæåé êÜôù ôïí Ôæáê. Ôåëåßùò ðáñÜëï-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

227

ãá, ðßóôåõå üôé ç áãÜðç ôçò èá ìðïñïýóå íá ôïí âïçèÞóåé, áí ôåëéêÜ Þôáí æùíôáíüò. «Êáíåßò äåí ìðïñåß íá åðéâéþóåé áðü ìéá ôÝôïéá ðôþóç». Åêåßíç ôï Þîåñå áõôü êáé áðëþò êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. Ôá ëüãéá ôïõ áóôõíïìéêïý Íôå ¼ñï åðéâåâáßùíáí ôïõò ÷åéñüôåñïõò öüâïõò ôçò. «Ôé óõíÝâç;» Ç ËïñÝéí äåí Þîåñå áðü ðïý í’ áñ÷ßóåé. «ÈÝëù ôïí ðáôÝñá ìïõ», øéèýñéóå ìå öùíÞ ãåìÜôç èëßøç êáé åßðå óôïí áóôõíïìéêü ôï üíïìá êáé ôï åðßèåôï ôïõ Ôüìáò. «Ôïí ÷ñåéÜæïìáé. ÌÞðùò èá ìðïñïýóá, óáò ðáñáêáëþ, íá ôïõ ôçëåöùíÞóù;» «Íáé, èá ôï êáíïíßóïõìå áõôü áñãüôåñá», áðïêñßèçêå åêåßíïò. «Ðïéïò åßíáé ï íåêñüò ðïõ âñßóêåôáé óôçí Üëëç ðëåõñÜ ôïõ äñüìïõ;» ôç ñþôçóå åðßìïíá. «Ìðïñåßôå íá ìáò ðåßôå ðþò ëÝãåôáé;» «ÔæÝéóïí ¢ðëìðé». «Åßíáé Áìåñéêáíüò;» Ç ËïñÝéí Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «Åßíáé áõôüò ðïõ Ýêëåøå ôï ¢óôñï ôïõ ÊïõêïõëêÜí». Ç áðÜíôçóÞ ôçò ôïí Ýêáíå í’ áíôéäñÜóåé áìÝóùò. Ï áóôõíïìéêüò Íôå ¼ñï ðåôÜ÷ôçêå üñèéïò êáé öþíáîå Ýíá óõíÜäåëöü ôïõ. ÁíôÜëëáîáí ìåñéêÝò êïõâÝíôåò êé Ýðåéôá ï äåýôåñïò áóôõíïìéêüò Ýôñåîå óôïí áóýñìáôï ôïõ ðåñéðïëéêïý. «Äåí ôï Ý÷åé ðëÝïí ôï Üóôñï», åßðå ç ËïñÝéí îÝðíïá. «Ôüôå ðïéïò ôï Ý÷åé;» «Ç Õðçñåóßá Áñ÷áéïôÞôùí». «Ðþò åßóôå ôüóï óßãïõñç;» ôç ñþôçóå. «ÅðåéäÞ åãþ ôïõò ôï Ýäùóá óÞìåñá ôï ðñùß». ¼ë’ áõôÜ åß÷áí ãßíåé ìüíï ìÝóá óå ìéá ìÝñá; «Ãíùñßæåôå ôï üíïìá áõôïý ðïõ ôï äþóáôå;» «Äüêôùñ ÌÜñêïò Ìïëßíï». Ï áóôõíïìéêüò Ýöõãå ðÜëé, ãéá íá ìéëÞóåé ìå ôï óõíÜäåëöü ôïõ. Ç ËïñÝéí ðñüóåîå üôé óôï âÜèïò ôïõ öáñáããéïý õðÞñ÷å Ýíôïíç êéíçôéêüôçôá êé Ýíáò áð’ ôçí ïìÜäá äéÜóùóçò Ýôñåîå ãñÞãïñá êáé ìßëçóå óôïõò áóôõíïìéêïýò. Åß÷å åðáöÞ, ìÝóù áóõñìÜôïõ, ìå ôá Üôïìá ðïõ äïýëåõáí óôï öáñÜããé. Ç ËïñÝéí ðñïóðáèïýóå áðåãíùóìÝíá íá êáôáëÜâåé ôé óõíÝâáéíå.


228

DEBBIE MACOMBER

«Ðåßôå ìïõ», åßðå óôïí áóôõíïìéêü Íôå ¼ñï üôáí åêåßíïò îáíáðÞãå êïíôÜ ôçò. «Ôé óáò åßðå;» «Åêåßíïò ðïõ Ý÷åé ðÝóåé óôïõò âñÜ÷ïõò åßíáé íåêñüò». Ï ÊÜñëïò Þôáí íåêñüò, áëëÜ åêåßíç äåí Ýíéùóå êáìßá ÷áñÜ. Ïýôå êáí áíáêïýöéóç. Áíôßèåôá, áõôü ðïõ Ýíéùóå Þôáí âáèéÜ èëßøç, åðåéäÞ êáôÜëáâå ðùò áìÝóùò ìåôÜ èá ìÜèáéíå êáé ãéá ôï èÜíáôï ôïõ Ôæáê. Åß÷å ðåèÜíåé ãé’ áõôÞ. Åß÷å äþóåé ôç æùÞ ôïõ ãéá íá ôç óþóåé. Ôçí áãáðïýóå. ÊáíÝíáò áðü ôïõò äýï äåí ôï åß÷å ðåé, êáíåßò ôïõò äåí åß÷å âñåé ôï èÜññïò íá ðåé ôéò ëÝîåéò, áëëÜ ï Ôæáê ôçí áãáðïýóå. Êé åêåßíç ôïí áãáðïýóå, ðåñéóóüôåñï áð’ üóï èá ìðïñïýóå íá öáíôáóôåß. Êáé ôþñá ôé èá Ýêáíå; Ðþò èá óõíÝ÷éæå ôç æùÞ ôçò ÷ùñßò áõôüí; Åêåßíç ôç óôéãìÞ ôçò öáéíüôáí áäýíáôï. Ï Üíôñáò ðïõ ÷åéñéæüôáí ôïí áóýñìáôï ìßëçóå ãéá Üëëç ìéá öïñÜ óôïí Üëëï áóôõíïìéêü. Áêïëïýèçóå ìéá Ýíôïíç äñáóôçñéüôçôá· Üñ÷éóáí íá ðáßñíïõí óêïéíéÜ, öïñåßá, íá öùíÜæïõí ïäçãßåò. «Ôé óõìâáßíåé;» ñþôçóå, åíþ ç åëðßäá åß÷å áñ÷ßóåé íá ôçí ðëçììõñßæåé. Óçêþèçêå üñèéá. «Ðåßôå ìïõ, ðåßôå ìïõ». ¢ñðáîå ôïí áóôõíïìéêü áð’ ôï ìðñÜôóï êáé äåí èá ôïí Üöçíå áí äåí ôçí åíçìÝñùíå. «Ï äåýôåñïò Üíôñáò åßíáé æùíôáíüò». Ëßãï Ýëåéøå íá ëéðïèõìÞóåé áð’ ôç ÷áñÜ ôçò. «ÁëëÜ åßíáé óïâáñüôáôá ôñáõìáôéóìÝíïò». «Ôüôå ðñÝðåé íá ôïí ðÜìå áìÝóùò óôï íïóïêïìåßï! ÐñÝðåé íá êÜíïõìå ãñÞãïñá. Óáò ðáñáêáëþ, âéáóôåßôå». Ï Ôæáê Þôáí æùíôáíüò. Ç åëðßäá Üñ÷éóå íá ìðïõìðïõêéÜæåé ìÝóá ôçò, íá áíèßæåé. ÊñáôÞèçêå ìå êüðï ãéá íá ìçí áãêáëéÜóåé åêåßíïí ðïõ ôïõò ìåôÝöåñå ôï íÝï. Ôï áóèåíïöüñï Þôáí Þäç åêåß. ÊÜðïéïò áðü ôçí ïìÜäá äéÜóùóçò ðñïóðÜèçóå íá ôçí ðåßóåé íá öýãåé áð’ ôï ÷åßëïò ôïõ öáñáããéïý ãéá íá ôçò ðåñéðïéçèïýí ôá ôñáýìáôá, áëëÜ åêåßíç áñíÞèçêå. Äåí èá ’öåõãå áðü êåé áí äåí ìÜèáéíå ôé áêñéâþò åß÷å óõìâåß óôïí Ôæáê. «Åßíáé æùíôáíüò!» öþíáîå êé Üñ÷éóå íá êëáßåé. «Æùíôáíüò». «Äåóðïéíßò, äåóðïéíßò, èá Ýñèåôå ôþñá íá óáò äåé Ýíáò ãéáôñüò;»


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

229

«¼÷é· èá ðåñéìÝíù ðñþôá í’ áíåâÜóïõí ôïí Ôæáê». «Ìá, äåóðïéíßò...» «Áñãüôåñá è’ áðáíôÞóù óå üëåò óáò ôéò åñùôÞóåéò», ôïí äéáâåâáßùóå. Ç ËïñÝéí óõíÝ÷éæå íá êïéôÜæåé ôïí Ôæáê, ðïõ ôïí áíÝâáæáí ôïõëÜ÷éóôïí äþäåêá Üíôñåò ôçò ïìÜäáò äéÜóùóçò, Ýîé áðü êÜôù êé Ýîé áðü ðÜíù. Ôçò Þôáí áäýíáôï íá ðéóôÝøåé üôé èá ìðïñïýóáí íá öÝñïõí óå ðÝñáò ìéá ôüóï äýóêïëç äéÜóùóç. Ôïõò ðáñáêïëïõèïýóå êáé öñüíôéæå íá ìçí åíï÷ëåß êáíÝíáí. Ôçò öÜíçêå üôé ðÝñáóáí áñêåôÝò þñåò óõíôïíéóìÝíçò ðñïóðÜèåéáò, áí êáé ôåëéêÜ óôçí ðñáãìáôéêüôçôá äåí åß÷áí ðåñÜóåé ðÜíù áðü óáñÜíôá ëåðôÜ. ÁìÝóùò ìüëéò áíÝâçêáí åðÜíù, ìåôÝöåñáí âéáóôéêÜ ôïí Ôæáê óôï áóèåíïöüñï. Ç ïìÜäá äéÜóùóçò, Üíèñùðïé ìå ðñüóùðá êáôáêüêêéíá áð’ ôçí ðñïóðÜèåéá, áðïìáêñýíèçêáí ðÜëé âéáóôéêÜ áðü ôï ü÷çìá. Ðñéí ðñïëÜâåé í’ áíôéäñÜóåé êáíåßò, ç ËïñÝéí áíÝâçêå óôï ðßóù ìÝñïò ôïõ áóèåíïöüñïõ êáé êÜèéóå ìáæß ìå ôï íïóïêüìï. Áöïý ìðÞêå, ç ËïñÝéí åßäå ãéá ðñþôç öïñÜ êáëÜ ôïí Ôæáê. Êáèþò êáé ç ßäéá Þôáí íïóïêüìá, åß÷å îáíáäåß ôñáõìáôßåò, áëëÜ ðñþôç öïñÜ Ýâëåðå êÜðïéïí óå ôüóï óïâáñÞ êáôÜóôáóç. ÔñïìïêñáôÞèçêå. ÐñáãìáôéêÜ Þôáí èáýìá ðïõ ï Ôæáê Þôáí áêüìá æùíôáíüò. ¸ðéáóå ôï óöõãìü óôï ëáéìü ôïõ, ðïõ ÷ôõðïýóå ôüóï áäýíáìá þóôå Þôáí áíåðáßóèçôïò. Óßãïõñá èá åß÷å óïâáñÜ åóùôåñéêÜ ôñáýìáôá êáé èá åß÷å óðÜóåé ðÜñá ðïëëÜ êüêáëá. ¹ôáí ðéèáíü íá åß÷å ðÜèåé êáé äéÜññçîç óðëÞíáò. Ï íïóïêüìïò Üñ÷éóå íá äïõëåýåé ðõñåôùäþò ãéá íá óõíäÝóåé ôïí Ôæáê óôï ìç÷Üíçìá áíÜíçøçò. Ç ËïñÝéí áðëþò êïéôïýóå, êñáôþíôáò ôï ÷Ýñé ôïõ áãáðçìÝíïõ ôçò. Ðáñáêïëïõèïýóå êáé ðñïóåõ÷üôáí. Ôï áóèåíïöüñï îåêßíçóå êáé ìüëéò âãÞêå óôïí áõôïêéíçôüäñïìï ç óåéñÞíá ôïõ Üñ÷éóå íá ïõñëéÜæåé. Ïé åðüìåíåò äýï çìÝñåò êýëçóáí äß÷ùò íá ôéò êáôáëÜâåé ç ËïñÝéí. Ìüëéò ðÞãáí ôïí Ôæáê óôï íïóïêïìåßï, ôïí Ýâáëáí áìÝóùò óôï ÷åéñïõñãåßï. Äõóôõ÷þò, ôá ôñáýìáôÜ ôïõ Þôáí ôüóï óïâáñÜ


230

DEBBIE MACOMBER

üóï öïâüôáí êáé ç ßäéá êáé õðÞñ÷å ç ðéèáíüôçôá åêôåôáìÝíùí åðéðëïêþí óôïí ïñãáíéóìü ôïõ. Åêåßíç äåí Ýöõãå áð’ ôï ðëåõñü ôïõ áêüìá êáé üôáí Þñèå ï ðáôÝñáò ôçò. Ìüëéò ôçí åßäå ï Ôüìáò ôñüìáîå. Êáé ôá äõï ôçò ìÜôéá Þôáí ìåëáíÜ, ç ìýôç ôçò óðáóìÝíç êáé ôï ôñáýìá óôï êåöÜëé ôçò ÷ñåéÜóôçêå äåêáðÝíôå ñÜììáôá ãéá íá êëåßóåé. ¹ôáí ðáñÜîåíï ðïõ åêåßíç äåí åß÷å íéþóåé ôßðïôá, ðïõ äåí åß÷å ðïíÝóåé êáèüëïõ áðü ôç óôéãìÞ ðïõ ï Ôæáê åß÷å ðÝóåé óôïí ãêñåìü. ¼óç åíÝñãåéá ôçò åß÷å áðïìåßíåé ôçí ðñïüñéæå ãéá åêåßíïí. Ôïõ Ýäéíå ôç äýíáìÞ ôçò, ôç èÝëçóÞ ôçò, üëá üóá åß÷å íá äþóåé. Ï Ôæáê Ýðñåðå íá æÞóåé. «ÑÝéí;» Ï ðáôÝñáò ôçò óôÜèçêå äßðëá óôï êñåâÜôé ôïõ íïóïêïìåßïõ üðïõ êåéôüôáí áíáßóèçôïò ï Ôæáê, óõíäåäåìÝíïò ìå ôá äéÜöïñá ìç÷áíÞìáôá. ¸ðåóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ, Ý÷ïíôáò áíÜãêç ôçí õðïóôÞñéîÞ ôïõ. «Ôïí áãáðþ ôüóï ðïëý». Ôþñá êáôáëÜâáéíå üôé ðïôÝ Üëëïôå äåí åß÷å áãáðÞóåé. Áõôü ðïõ ôç óõíÝäåå ìå ôïí ÃêÜñé Þôáí ðïëý ðåñéóóüôåñï öéëßá ðáñÜ Ýñùôáò. ¹ôáí ößëïé êáé óýíôñïöïé ðïõ óõìðáèïýóáí ï Ýíáò ôïí Üëëï, áëëÜ äåí Þôáí åñùôåõìÝíïé. Áðü ðïëëÝò áðüøåéò, ôïí ÃêÜñé ôïí åß÷å åðéëÝîåé ç ìçôÝñá ôçò êáé ü÷é ç ßäéá. «Ìðïñåßò íá ìïõ ðåéò ôé óõíÝâç;» ôç ñþôçóå ï Ôüìáò ìå ôñõöåñüôçôá. «¼÷é ôþñá». ¹ôáí ðïëëïß áõôïß ðïõ õðÝèåôáí üôé Þôáí áäýíáìç êé üôé ôï ìõáëü ôçò åß÷å õðïóôåß Ýíá éó÷õñü óïê áð’ üëç áõôÞ ôçí ðåñéðÝôåéá. ºóùò íá åß÷áí äßêéï· äåí ìðïñïýóå ðéá íá êñßíåé êáëÜ ôá ðñÜãìáôá. ÁëëÜ äåí åß÷å óçìáóßá. Ôï óçìáíôéêü Þôáí üôé âñéóêüôáí ìáæß ìå ôïí Ôæáê. Êáé ï ìüíïò ôïí ïðïßï óêåöôüôáí Þôáí áõôüò. «ÑÝéí, óå ðáñáêáëþ. ¸ëá íá ðÜìå óôï îåíïäï÷åßï ãéá íá êïéìçèåßò ëßãï», ôçí ðßåóå ï ðáôÝñáò ôçò. «¼÷é», ôïõ áðÜíôçóå, êïõíþíôáò áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôçò. «Äåí ðñüëáâá íá ôïõ ôï ðù», ðñüóèåóå, ðáßñíïíôáò ãéá ìéá óôéãìÞ ôï âëÝììá ôçò áðü ôïí Ôæáê ãéá íá êïéôÜîåé ôïí ðáôÝñá ôçò óôá ìÜôéá. «Äåí ðñüêåéôáé üìùò íá ôïí åãêáôáëåßøù ðïôÝ». «Ó’ áãáðÜåé êé åêåßíïò;» ôç ñþôçóå ï ðáôÝñáò ôçò äéóôáêôéêÜ. «ÖõóéêÜ êáé ì’ áãáðÜåé», ôïõ áðïêñßèçêå, óßãïõñç üôé äåí èá


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

231

ìðïñïýóå ðïôÝ íá åîçãÞóåé ìå ëÝîåéò áõôÞ ôç ìïíáäéêÞ ó÷Ýóç ðïõ åß÷å ìáæß ôïõ. ÐïôÝ äåí áìöÝâáëå ãéá ôçí áãÜðç ôïõ, üðùò äåí áìöÝâáëå ðïôÝ êé åêåßíïò ãéá ôç äéêÞ ôçò. ¹ôáí êÜôé ãéá ôï ïðïßï äåí èá ìéëïýóáí ðïôÝ. Ãéá ôïí Ôæáê, ç áãÜðç Þôáí Ýíá óõíáßóèçìá ðïõ äåí ìðïñïýóå íá ôï åêöñÜóåé óå ìéá ãõíáßêá ç ïðïßá, üðùò íüìéæå, Þôáí ðáíôñåìÝíç. ¼óï ãéá ôçí ßäéá, ôï åß÷å ñéóêÜñåé, óßãïõñç üôé áñãüôåñá èá åß÷å ôï ÷ñüíï íá ôïõ ðåé ôçí áëÞèåéá. Áí åêåßíïò ðÝèáéíå, èá åß÷áí ÷Üóåé êáé ïé äõï... Ï ðáôÝñáò ôçò êÜèéóå êïíôÜ ôçò. ÌåôÜ ôéò ÷éëéÜäåò åñùôÞóåéò ðïõ ôçò Ýêáíå óôçí áñ÷Þ åðåéäÞ áíçóõ÷ïýóå, äåí ôç ñþôçóå ôßðïô’ Üëëï êáé ç ËïñÝéí ôï åêôßìçóå áõôü. ¹ôáí ëåò êé åêåßíïò åß÷å êáôáëÜâåé üôé Ýðñåðå í’ áíôÝîåé áõôÞ ôç äïêéìáóßá ùò ôï ôÝëïò, üðïéï êé áí Þôáí áõôü... Óôï íïóïêïìåßï åðéêñáôïýóå çñåìßá. Ç íý÷ôá åß÷å áñ÷ßóåé íá ðÝöôåé ôþñá, êáèþò åêåßíç ðáñÝìåíå óôï ðñïóêÝöáëï ôïõ Ôæáê ìüíç. Ôïõ Ýðéáóå ôá ÷Ýñéá êáé ößëçóå ôïõò êáñðïýò ôïõ. «¼ôáí âãåéò áðü äù», ôïõ åßðå, «èá...» Äåí ðñüëáâå íá ôåëåéþóåé ôç öñÜóç ôçò. Ïé åíäåßîåéò óôïí êáñäéïãñÜöï Üñ÷éóáí íá óâÞíïõí êé áêïýóôçêå Ýíá óöýñéãìá ðïõ äéÝêïøå ôç óéùðÞ ôçò íý÷ôáò êé Ýêáíå ôï ðñïóùðéêü ôïõ íïóïêïìåßïõ íá ôñÝîåé. Ñß÷íïíôáò ìéá ìáôéÜ óôïí ðßíáêá ôùí åíäåßîåùí, åßäå ìéá ìáêñéÜ, åõèåßá ãñáììÞ. Åß÷å ðÜèåé áíáêïðÞ. Ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí áðïöÜóéóå íá ìç äå÷ôåß ôçí ðáñáßôçóç ôçò ÌÜñôæïñé. ¹ôáí óßãïõñïò üôé áõôÞ ôçí áðüöáóç äåí ôçí ðÞñå ãéá ðñïóùðéêïýò ëüãïõò áëëÜ ãéá ôï êáëü ôçò åôáéñåßáò. ÌåôÜ áð’ üëïõò áõôïýò ôïõò ìÞíåò åêðáßäåõóçò, ç ÌÝíôåî åß÷å åðåíäýóåé ðïëëÜ ÷ñÞìáôá óôç óõãêåêñéìÝíç õðÜëëçëï êáé áí åêåßíç Ýöåõãå ôþñá ç åôáéñåßá èá æçìéùíüôáí. ¼ðùò ôï ðåñßìåíå, ôç ÄåõôÝñá ôï ðñùß âñÞêå óôï ãñáöåßï ôïõ Ýíá ãñÜììá ôçò, ðïõ ôïõ åîçãïýóå ëáêùíéêÜ ôïõò ëüãïõò ôçò ðáñáßôçóÞò ôçò. Äß÷ùò íá äéóôÜóåé, Üñðáîå ôï ãñÜììá êáé ðÞãå íá ôç âñåé. Ç ÌÜñôæïñé öÜíçêå Ýêðëçêôç üôáí ôïí åßäå íá ìðáßíåé óôï ãñáöåßï ôçò êáé íá êëåßíåé ðßóù ôïõ ôçí ðüñôá. «ÁõôÞ ôçí ðáñáßôçóç äåí ìðïñþ íá ôç äå÷ôþ», ôçò äÞëùóå.


232

DEBBIE MACOMBER

«Äåí ìðïñåßò Þ äå èÝëåéò íá ôç äå÷ôåßò;» ôïí ðñïêÜëåóå åêåßíç. «Êáé ôá äýï». Ôçò åßðå ôï ðáñáìýèé ãéá ôçí åôáéñåßá, åîçãþíôáò ôçò üôé ç ÌÝíôåî èá Ý÷áíå ðïëëÜ ÷ñÞìáôá áí åêåßíç óçêùíüôáí êé Ýöåõãå óå ìéá ôüóï áêáôÜëëçëç óôéãìÞ. «Ôüôå, èá åêðáéäåýóù ðñþôá ôçí áíôéêáôáóôÜôñéÜ ìïõ êáé ìåôÜ èá öýãù», ôïõ ðñüôåéíå. Ï ÃêÜñé äßóôáóå. «Äåí ìðïñåßò íá ì’ áíáãêÜóåéò íá óõíå÷ßóù íá åñãÜæïìáé åäþ». Ӓ áõôü åß÷å äßêéï. «¼÷é, áëëÜ èá ôï èåùñïýóá ùò ðñïóùðéêÞ åîõðçñÝôçóç áí äåí Ýöåõãåò áìÝóùò. Åðßóçò, ôá ðáò ðÜñá ðïëý êáëÜ óôç äïõëåéÜ êáé èá ëõðçèïýìå ðïëý áí óå ÷Üóïõìå». Ç ÌÜñôæïñé êÜèéóå âáñéÜ óôçí êáñÝêëá ôçò. Ï ÃêÜñé ðñüóåîå üôé åêåßíç Þäç åß÷å ðÜñåé ôá ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å óôï óõñôÜñé ôçò êáé ôá åß÷å áäåéÜóåé ó’ Ýíá ÷áñôïêéâþôéï. «Åëðßæù íá ôï îáíáóêåöôåßò». Ôçò Þôáí áäýíáôï íá ôïí êïéôÜîåé óôá ìÜôéá. «Äåí ìðïñþ... äå ãßíåôáé». «Áí ôï èÝëåéò áõôü, óýìöùíïé, áëëÜ...» Äåí ìðüñåóå íá âñåé Ýíá äéðëùìáôéêü ôñüðï ãéá íá ôçò ðåé ðüóï óçìáíôéêü Þôáí ãéá åêåßíïí íá ðáñáìåßíåé óôç ÌÝíôåî. Äåí Ýäéíå äåêÜñá ãéá ôçí åôáéñåßá. ¹èåëå íá ìåßíåé åêåßíç óôç äïõëåéÜ ãéá êáèáñÜ åãùéóôéêïýò ëüãïõò. «Ãéáôß åßíáé ôüóï óçìáíôéêü ãéá óÝíá íá öýãåéò;» Áñ÷éêÜ ï ÃêÜñé õðÝèåóå üôé åêåßíç Ýöåõãå åîáéôßáò ôïõ... Þ, ìÜëëïí, åîáéôßáò ôçò ôïëìçñüôçôÜò ôïõ áðÝíáíôß ôçò. Ùóôüóï, áíÝëõóå ôéò óõíèÞêåò êÜèå öïñÜò ðïõ ôç ößëçóå, óêÝöôçêå êáé êÜðïéá ðñÜãìáôá ðïõ ôïõ åß÷å ðåé êáé êáôÜëáâå üôé ç ÌÜñôæïñé Þèåëå ôá öéëéÜ ôïõ· üôé ôçò Üñåóáí üóï êáé óôïí ßäéï. «Ãéáôß;» åðáíÝëáâå åêåßíç, êïéôþíôáò ôïí ßóéá óôá ìÜôéá. «ÅðåéäÞ åßóáé áññáâùíéáóìÝíïò ìå ìéá Üëëç ãõíáßêá êáé áñíïýìáé íá ãßíù ç ôåëåõôáßá ðåñéðÝôåéÜ óïõ. Äåí åíäéáöÝñïìáé ãéá ðáñÜíïìåò åñùôéêÝò ó÷Ýóåéò, ÃêÜñé». «ÐáñÜíïìåò åñùôéêÝò ó÷Ýóåéò;» åðáíÝëáâå åêåßíïò êáé ëßãï Ýëåéøå íá ðíéãåß. Äåí ôïõ åß÷å ðåñÜóåé ïýôå ìéá óôéãìÞ áð’ ôï ìõáëü üôé ç ÌÜñôæïñé ìðïñåß íá ðßóôåõå üôé ôçò ðñüôåéíå êÜôé ôÝôïéï.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

233

«ÖõóéêÜ· ôé Üëëï èÝëåéò íá õðïèÝóù;» ôïõ åßðå åêåßíç åðéèåôéêÜ. «Áêñéâþò ðñïò ôá åêåß ïäåýáìå». Ï ÃêÜñé äåí ìðüñåóå í’ áñíçèåß ôçí çëåêôñéóìÝíç áôìüóöáéñá áíÜìåóÜ ôïõò, ïýôå ôçí áëÞèåéá ôùí ëüãùí ôçò. ÐñÜãìáôé, üäåõáí êáôåõèåßáí ðñïò ôçí êñåâáôïêÜìáñá. «¸÷åéò äßêéï», ôçò åßðå óáí íá ìéëïýóå óôïí åáõôü ôïõ. «Äåí ðñüêåéôáé íá ðëçãþóù áõôÞ ôç ãõíáßêá ðïõ Ý÷åé õðïó÷åèåß íá ãßíåé óýæõãüò óïõ...» «Ôç ËïñÝéí», ôçò åßðå. «ÅðéðëÝïí, äå èÝëù íá åìðëáêþ óå êÜôé ðáñÜíïìï, óå ìéá ðñüóêáéñç åñùôéêÞ ó÷Ýóç ôçò ìéáò íý÷ôáò». Ôá ëüãéá ôçò Ýðåóáí óáí ÷áóôïýêé óôï ìÜãïõëü ôïõ. «ÐïôÝ äåí...» ¹ôáí öïâåñÜ ôáñáãìÝíïò ãéá íá óõíå÷ßóåé. «Êé üìùò, áõôü èá Ýêáíåò. Êáé ïé äõï áõôü èÝëáìå íá êÜíïõìå». «Óýìöùíïé», áðïêñßèçêå ï ÃêÜñé êáé ôï ìõáëü ôïõ Üñ÷éóå íá äïõëåýåé ðõñåôùäþò. «Ôþñá, üìùò, ðïõ áíôéëçöèÞêáìå ôçí ðáãßäá, èá åßìáóôå ðéï ðñïóåêôéêïß. Ðñéí ðáñáéôçèåßò áðü ìéá ðïëý êáëÞ äïõëåéÜ, óïõ ðñïôåßíù, ãéá ìéá äõï ìÝñåò, íá áíáëïãéóôåßò êáëýôåñá ôé ðáò íá êÜíåéò». Åêåßíç öÜíçêå íá óêÝöôåôáé ôçí ðñüôáóÞ ôïõ. «Åßíáé ðïëý åýêïëï í’ áöÞóåéò ôá óõíáéóèÞìáôÜ óïõ íá óå ðáñáóýñïõí, áëëÜ óïõ ëÝù üôé åßóáé ðïëý óçìáíôéêÞ ãé’ áõôÞ ôçí åôáéñåßá». Êáé ãéá ìÝíá, ðñüóèåóå ìÝóá ôïõ. Ç ÌÜñôæïñé, óõíïöñõùìÝíç, äÜãêùíå ôï êÜôù ÷åßëé ôçò. «ÅíôÜîåé, èá ðåñéìÝíù ìéá âäïìÜäá», óõìöþíçóå. «Ðïëý ùñáßá». ¹ôáí ëåò êé Ýíá âÜñïò Ýöõãå áð’ ôïõò þìïõò ôïõ. Ôçò Ýäùóå ðßóù ôçí ðáñáßôçóÞ ôçò êáé åðÝóôñåøå óôï ãñáöåßï ôïõ. ÕðÞñ÷áí áñêåôÝò åêêñåìüôçôåò óôç äïõëåéÜ ôïõ ðïõ Ýðñåðå íá ôéò öñïíôßóåé, áëëÜ ôéò Üöçóå ðßóù åðåéäÞ Þôáí óõã÷õóìÝíïò. ¼ëá üóá åß÷å ðåé ç ÌÜñôæïñé Þôáí áëÞèåéá. ¹ôáí áññáâùíéáóìÝíïò êáé äåí Ýðñåðå êáí íá óêåöôåß íá öéëÞóåé ìéá Üëëç ãõíáßêá. ÁëëÜ åß÷å öéëÞóåé ôç ÌÜñôæïñé êáé ôï åß÷å áðïëáýóåé ðåñéóóüôåñï áð’ ïôéäÞðïôå Üëëï óôç æùÞ ôïõ. ÐñÜãìáôé, ôïõ Ýëåéðå ç ËïñÝéí... Ôçí åß÷å íïóôáëãÞóåé áñêåôÜ óôçí áñ÷Þ, áëëÜ åêåßíç Ýëåéðå ðéá ðÜñá ðïëý êáéñü êáé äåí


234

DEBBIE MACOMBER

Þîåñå ôé íá õðïèÝóåé. Ïýôå êáí ï ðáôÝñáò ôçò äåí ìðüñåóå íá ôïõ äþóåé ìéá óáöÞ áðÜíôçóç ó÷åôéêÜ ìå ôçí çìåñïìçíßá åðéóôñïöÞò ôçò. Ãéá Ýíá ðñÜãìá Þôáí óßãïõñïò· äåí ìðïñïýóå íá ôçí ðáíôñåõôåß. ¼÷é ðéá! ¹ôáí ìéá ðïëý áðëÞ áðüöáóç êáé äåí ìðïñïýóå íá êáôáëÜâåé ãéáôß ÷ñåéÜóôçêå ôüóï êáéñü ãéá íá ôçí ðÜñåé. Áí áãáðïýóå ðñáãìáôéêÜ ôç ËïñÝéí, äåí èá ôïí åß÷å óõãêéíÞóåé ôüóï ðïëý ç ÌÜñôæïñé. ÐåôÜ÷ôçêå áð’ ôçí êáñÝêëá ôïõ êáé ôñÜâçîå âéáóôéêüò ãéá ôï ãñáöåßï ôçò. ¼ôáí åßäå üôé åêåßíç ìéëïýóå óôï ôçëÝöùíï, áðïãïçôåýôçêå. ÁìÝóùò ìüëéò èá ôïõ äéíüôáí ç åõêáéñßá, èá ôçò áíáêïßíùíå ôçí áðüöáóÞ ôïõ. Ëßãï áñãüôåñá, åß÷å ãåõìáôßóåé ìå Ýíáí áðü ôïõò ðéï óçìáíôéêïýò äéáíïìåßò éáôñéêïý õëéêïý êáé óôç óõíÝ÷åéá ðÝñáóå üëï ôï áðüãåõìá äáêôõëïãñáöþíôáò ìéá áíáöïñÜ ãéá ôï äéåõèõíôÞ ôçò åôáéñåßáò. Ç ÌÜñôæïñé åß÷å âãåé ãéá êÜðïéåò åðéóêÝøåéò óå ðåëÜôåò ðïõ âñßóêïíôáí óôçí ðåñéï÷Þ. Ó÷åäüí ðñéí ðñïëÜâåé ï ÃêÜñé íá ôï êáôáëÜâåé, ç çìÝñá ôïõ óôç äïõëåéÜ åß÷å ôåëåéþóåé. Äåí óêÝöôçêå íá ðåñÜóåé áð’ ôï óðßôé ôçò, ðáñÜ ìüíï üôáí ìðÞêå óôï áõôïêßíçôü ôïõ. ÊáíïíéêÜ, äåí èá ’ðñåðå íá ðÜåé åêåß, áëëÜ ç óêÝøç íá ôçí îáíáäåß Þôáí Ýíáò ðåéñáóìüò õðåñâïëéêÜ ìåãÜëïò ãéá íá ìðïñÝóåé íá ôïõ áíôéóôáèåß. ÁìÝóùò ìüëéò ï ÃêÜñé ðáñêÜñéóå, åßäå ôïí ÌðñÜéò í’ áíïßãåé ôçí ðüñôá êáé íá ôñÝ÷åé ðñïò ôï ìÝñïò ôïõ. «Ãåéá óïõ, ìéêñÝ, ôé êÜíåéò;» ôïõ åßðå, ÷þíïíôÜò ôïõ âáèéÜ óôï êåöÜëé ôï êáðÝëï ôïõ ìðÝéæìðïë ðïõ öïñïýóå. «Óðïõäáßá! ¹ñèåò íá äåéò ôç ìáìÜ ìïõ;» «Íáé, åßíáé ìÝóá;» «Íáé». Ï ÃêÜñé, ðïõ áíçóõ÷ïýóå ìÞðùò åêåßíç åíï÷ëïýíôáí ðïõ åß÷å ðÜåé óôï óðßôé ôçò áðñüóêëçôïò, åßðå óôïí ìéêñü: «ÌÞðùò ìðïñåßò, óå ðáñáêáëþ, íá ôçò ðåéò üôé Þñèá íá ôç äù;» «ÖõóéêÜ. Åßìáé óßãïõñïò üôé èá ÷áñåß ðïëý». Ï ðéôóéñéêÜò ìðÞêå ôñÝ÷ïíôáò óôï óðßôé. ÌåôÜ áðü ëßãï åìöáíßóôçêå ç ÌÜñôæïñé. Ï ÃêÜñé êáôÜëáâå, áðü ôïí äéóôáêôéêü ôñüðï ðïõ ôïí êïéôïýóå, üôé Þôáí ôáñáãìÝíç êáé äåí Þîåñå ôé íá êÜíåé.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

235

«Ãåéá óïõ, ÃêÜñé». «Ãåéá óïõ, ÌÜñôæïñé». Åêåßíç óôÜèçêå óôï êáôþöëé, Ý÷ïíôáò óôáõñùìÝíá ôá ÷Ýñéá ôçò óôï óôÞèïò, óáí íá ðñïóðáèïýóå íá ðñïóôáôåõôåß. «Äå èá óå êáèõóôåñÞóù ðïëý», ôçò åßðå ÷ùñßò íá ôçí ðëçóéÜóåé. «ÐÞñá ìéá áðüöáóç óÞìåñá êáé èÝëù íá ó’ ôçí áíáêïéíþóù, ìéá êáé åßìáé óßãïõñïò üôé óå áöïñÜ». «Ìå áöïñÜ; Ìå ðïéï ôñüðï; Ôé åßäïõò áðüöáóç ðÞñåò;» «¼ðùò ðïëý óùóôÜ ìïõ õðÝäåéîåò, åßìáé áññáâùíéáóìÝíïò. ÁëëÜ êáôÝëçîá êÜðïõ· äå èÝëù íá óõíå÷ßóù íá åßìáé áññáâùíéáóìÝíïò. Ç ËïñÝéí êé åãþ... Äåí îÝñù, åßíáé êáôáðëçêôéêÞ ãõíáßêá, óðïõäáßá. Âãáßíáìå ìáæß ãéá áñêåôü ÷ñïíéêü äéÜóôçìá êáé äåí îÝñù ãéáôß, áëëÜ óêÝöôçêá üôé Þôáí êáéñüò íá ðáíôñåõôïýìå. Êé åêåßíç ôï ßäéï ðßóôåõå. ¸ôóé Ýãéíå. ÁëëÜ èá äéáëýóù ôïí áññáâþíá». «ÅðÝóôñåøå áðü ôï Ìåîéêü Þ áð’ üðïõ áëëïý åß÷å ðÜåé;» «¼÷é». Êé åêåßíïò ôï åß÷å óêåöôåß áõôü. Áí ç ËïñÝéí Þôáí óôç Ëïýéóâéë, èá ôçò åß÷å Þäç ìéëÞóåé. «Ïðüôå äåí ôï îÝñåé», åðÝìåéíå ç ÌÜñôæïñé. «¼÷é áêüìá, áëëÜ äå íïìßæù üôé èá óôåíï÷ùñçèåß ðïëý». «Ìá äåí åßíáé äõíáôüí íá ëåò êÜôé ôÝôïéï», ôïí ìÜëùóå ìå ôüóç ïñãÞ, ðïõ ï ÃêÜñé ïðéóèï÷þñçóå Ýêðëçêôïò. «Äåí õðÜñ÷åé êáíÝíá ðÜèïò áíÜìåóÜ ìáò, êáìßá... öëüãá». Äåí ôï åß÷å êáôáëÜâåé áõôü ìÝ÷ñé ðïõ ößëçóå ôç ÌÜñôæïñé. Ç öëüãá áíÜìåóÜ ôïõò Þôáí ôüóï ìåãÜëç, ðïõ èá íüìéæå êáíåßò üôé èá êñáôïýóå áéþíéá. «Öëüãá;» ÁíáóÞêùóå ôï Ýíá ôçò öñýäé. «Äåí åßìáé ãõíáéêÜò, ÌÜñôæïñé. ÈÝëù íá ôï îÝñåéò áõôü». Åêåßíç Ýìåéíå áðáèÞò. «Èá äéáëýóåéò ôïí áññáâþíá óïõ åîáéôßáò ìïõ;» Ï ÃêÜñé äåí Þîåñå ôé í’ áðáíôÞóåé. ÓêÝöôçêå üôé ôï êáëýôåñï èá Þôáí íá ôçò ðåé ôçí áëÞèåéá. Ôçí êïßôáîå êáôåõèåßáí óôá ìÜôéá, äß÷ùò íá ðñïóðáèÞóåé íá êñýøåé êáèüëïõ ôï ðÜèïò ðïõ Ýíéùèå ãéá åêåßíç. «Íáé. ¼ëç ìïõ ôç æùÞ ðåñßìåíá åóÝíá. Äå èá ó’ áöÞóù ôþñá íá ãëéóôñÞóåéò ìÝóá áð’ ôá äÜ÷ôõëÜ ìïõ». «Á÷, ÃêÜñé», ìïõñìïýñéóå åêåßíç âïõñêùìÝíç.


236

DEBBIE MACOMBER

«ÌáìÜ, ðåò ôïõ íá Ýñèåé íá öÜìå ìáæß», ôçò åßðå ï ÌðñÜéò âãáßíïíôáò óôçí ðüñôá. «Ó’ åõ÷áñéóôþ, ìéêñÝ ìïõ, áëëÜ ðñÝðåé íá öýãù». Ï ÃêÜñé êáôåõèýíèçêå ðñïò ôï áõôïêßíçôü ôïõ. «ÃêÜñé». ÓôñÜöçêå ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Ç ÌÜñôæïñé óêïýðéæå ôá ìÜôéá ôçò ìå ôï ìáíßêé ôçò. «ÈÝëåéò íá ìåßíåéò ãéá íá öÜìå ìáæß áðüøå;» Ï ÃêÜñé Þèåëå ðåñéóóüôåñï áð’ üóï èá ìðïñïýóå åêåßíç íá öáíôáóôåß. «Åóý èÝëåéò;» Ôïõ ÷áìïãÝëáóå, Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ, Ýêáíå Ýíá âÞìá êáé ôïí Ýðéáóå áð’ ôï ÷Ýñé. Ï ÃêÜñé äåí ÷ñåéÜóôçêå äåýôåñç ðñüóêëçóç. Ï Ôæáê äåí êáôáëÜâáéíå ðïý óôçí åõ÷Þ âñéóêüôáí. ¢íïéîå ôá ìÜôéá ôïõ êáé ôï åêôõöëùôéêü öùò ôïí óôñÜâùóå. ÁíáñùôÞèçêå ìÞðùò åß÷å ðåèÜíåé, áëëÜ ìåôÜ óêÝöôçêå ðùò ðïíïýóå ðÜñá ðïëý ãéá íá ’íáé íåêñüò. Ï ðüíïò Þôáí êáëü óçìÜäé· óÞìáéíå üôé Þôáí æùíôáíüò. Äßðëá óôï êñåâÜôé ôïõ óôÝêïíôáí ìéá íïóïêüìá êáé Ýíáò çëéêéùìÝíïò ãéáôñüò. «ÃéáôñÝ», åßðå ï Ôæáê óôá éóðáíéêÜ. Ï çëéêéùìÝíïò ãéáôñüò óôñÜöçêå êáé ÷áìïãÝëáóå üôáí êáôÜëáâå üôé ï áóèåíÞò ôïõ åß÷å óõíÝëèåé. «¿óôå áðïöÜóéóåò íá åðéóôñÝøåéò óôïí êüóìï ôùí æùíôáíþí, å;» «Ðüóï êáéñü Þìïõí óå áöáóßá;» «Ìéá âäïìÜäá». Ôï ôåëåõôáßï ðñÜãìá ðïõ èõìüôáí ï Ôæáê Þôáí ðùò åðñüêåéôï íá ðåèÜíåé êáé íá ðÜñåé êáé ôïí ÊÜñëïò ìáæß ôïõ. «Ðþò íéþèåôå, êýñéå ÊÝëåñ;» «¼ðùò íéþèåé êáíåßò üôáí ðÝöôåé ó’ Ýíáí ãêñåìü». Ï ãéáôñüò ãÝëáóå. «Ï Üëëïò ðþò åßíáé;» ñþôçóå, åëðßæïíôáò ì’ üëç ôïõ ôç äýíáìç íá Þôáí íåêñüò ï ÊÜñëïò. «Åííïåßôå ôïí ¢ðëìðé;» «Êáé áõôüí».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

237

«Äõóôõ÷þò, ôüóï ï ¢ðëìðé üóï êé ï ÊÜñáêïë âñÝèçêáí íåêñïß óôï óçìåßï ôïõ áôõ÷Þìáôïò». «Åííïåßôå ôïí ÊÜñëïò ÊÜñáêïë;» Ï Ôæáê äåí Þèåëå íá ôï äéáêéíäõíåýóåé. Äåí ãíþñéæå ãéá ôï èÜíáôï ôïõ ÔæÝéóïí, áëëÜ âÝâáéá äåí åß÷å ðñïëÜâåé íá ñùôÞóåé ôç ËïñÝéí. «Åóåßò êáé ç óýæõãüò óáò åßóôå ïé ìüíïé ðïõ åðéâéþóáôå». Ï Ôæáê äåí ôïí äéüñèùóå, áëëÜ Ýóôñåøå áëëïý ôï êåöÜëé ôïõ, êáèþò äåí Þèåëå íá óêÝöôåôáé ôç ËïñÝéí. «Ç ãõíáßêá óáò Ýìåéíå óôï ðñïóêÝöáëü óáò áðü ôçí ðñþôç óôéãìÞ ðïõ óáò Ýöåñáí óôï íïóïêïìåßï», ôïõ åßðå ç íïóïêüìá. «Äåí Þèåëå íá óáò áöÞóåé ìüíï». «Ðþò åßíáé;» øÝëëéóå ï Ôæáê, ðïõ, ìïëïíüôé Ýíá ðÝðëï óêÝðáæå ôç ìíÞìç ôïõ, èõìüôáí ðùò ç ËïñÝéí åß÷å ÷ôõðÞóåé Üó÷çìá. «Ðïý åßíáé;» «ÁõôÞ ôç óôéãìÞ ãåõìáôßæåé ìå ôïí ðáôÝñá ôçò», áðÜíôçóå ï ãéáôñüò. «Ôçí ðéÝóáìå íá öýãåé êáé íá ðÜåé íá öÜåé êÜôé. ¼óï ãéá ôá ôñáýìáôÜ ôçò, åßíáé êáëýôåñá. Êé åßìáé óßãïõñïò üôé èá íéþóåé ðåñßöçìá üôáí ôçò ðù üôé óõíÞëèáôå». Ï Ôæáê Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ. «ÐÜíôùò, ìáò ôñïìÜîáôå áñêåôÜ». «Óáò ôñüìáîá;» ñþôçóå ï Ôæáê, áíïßãïíôáò ðÜëé ôá ìÜôéá ôïõ. «ÐÜèáôå áíáêïðÞ êáñäéÜò ðñéí áðü äõï ìÝñåò. Êáé áðü ôüôå õðÞñîáí êáé Üëëåò, ðïëëÝò åðéðëïêÝò. Öáßíåôáé, üìùò, üôé èÝëåôå ðïëý íá æÞóåôå, êýñéå ÊÝëåñ». «Ç ãõíáßêá ôïõ ôïí âïÞèçóå», ôïí äéüñèùóå ç íïóïêüìá. «Åßðå üôé áñíéüôáí íá óáò áöÞóåé íá ðåèÜíåôå». Ï Ôæáê ÷áìïãÝëáóå. Áõôü óßãïõñá ôï ðåñßìåíå áð’ ôç ËïñÝéí. «Åäþ êáé ðÜñá ðïëëÝò ìÝñåò, êÜèåôáé óôï ðñïóêÝöáëü óáò êáé óáò ìéëÜåé ãéá ôç æùÞ ðïõ èá êÜíåôå ìáæß. Åßðå üôé èÝëåé í’ áðïêôÞóåé ðáéäéÜ ìáæß óáò». Ôï ÷áìüãåëï ôïõ Ôæáê Ýóâçóå. Ðñïöáíþò ç ËïñÝéí åß÷å áðïöáóßóåé íá æçôÞóåé äéáæýãéï. Êáé èá ôï Ýêáíå. Èá êáôÝóôñåöå ôç æùÞ ôçò ãéá åêåßíïí. Ï Ôæáê ôï ’âëåðå íá Ýñ÷åôáé. Ç ËïñÝéí èá åðÝóôñåöå óôç Ëïýéóâéë êáé èá êáôÝóôñåöå äýï æùÝò. Ï Ôæáê äåí ìðïñïýóå íá ôçí áöÞóåé íá ÷áëÜóåé ôï ãÜìï ôçò ãéá ÷Üñç ôïõ.


238

DEBBIE MACOMBER

«ÃéáôñÝ», åßðå ìå óöéãìÝíá äüíôéá. Ìüëéò êáé ìåôÜ âßáò êáôÜöåñíå íá ìéëÞóåé. ¢ñðáîå ôï ãéáôñü áð’ ôï ìáíßêé ôçò ñüìðáò ôïõ, óå ìéá ðñïóðÜèåéá íá ôïõ äåßîåé ðüóï óçìáíôéêü Þôáí áõôü ðïõ ôïõ æçôïýóå. «ÈÝëåôå Ýíá ðáõóßðïíï;» «¼÷é». «Ðçãáßíù íá öùíÜîù ôç ãõíáßêá óáò», åßðå ç íïóïêüìá. «¼÷é!» «ÇñåìÞóôå, êýñéå ÊÝëåñ. ¼,ôé êáé íá óõìâáßíåé, èá ôï öñïíôßóïõìå». Ï Ôæáê äåí Þôáí êáèüëïõ óßãïõñïò ãé’ áõôü. «Åêåßíç ç ãõíáßêá åêåß Ýîù äåí åßíáé ãõíáßêá ìïõ». Ôïõò åßäå êáé ôïõò äõï íá ôïí êïéôÜæïõí êáôÜðëçêôïé. «Ìá öïñÜåé âÝñá», åßðå ç íïóïêüìá, óáí íá ’èåëå íá ôïí äéáøåýóåé. «Óáò áãáðÜåé», ðñüóèåóå ï ãéáôñüò óõíïöñõùìÝíïò. «Äåí Ýöõãå êáèüëïõ áð’ ôï ðëåõñü óáò üëï áõôü ôïí êáéñü. ÊáôáöÝñáìå íá ôçí ðåßóïõìå íá öýãåé ãéá ëßãï, áðëþò êáé ìüíï åðåéäÞ...» «ÁõôÞ ôç âÝñá ôÞò ôçí Ýäùóå Ýíáò Üëëïò Üíôñáò». Ôüóï ç íïóïêüìá üóï êé ï ãéáôñüò óõíÝ÷éóáí íá ôïí êïéôÜæïõí ìå ìÜôéá äéÜðëáôá. «Áí âãåßôå êáé ðåßôå óôç ËïñÝéí üôé åßìáé æùíôáíüò, èá åßóôå õðåýèõíïé ãéá ôç äéÜëõóç åíüò ãÜìïõ êáé ìéáò ïéêïãÝíåéáò». ¸óöéîå áêüìá ðåñéóóüôåñï ôï ìáíßêé ôïõ ãéáôñïý. «Êáôáëáâáßíåôå ôé óáò ëÝù;» Ï ãéáôñüò ôïí êïßôáîå óôá ìÜôéá. «Êé åãþ ôçí áãáðþ», øéèýñéóå ï Ôæáê, åíþ Ýíéùèå ðÜëé ôï óêïôÜäé íá ôïí ôõëßãåé. «Ôé èÝëåôå íá êÜíù;» «Íá ôçò ðåßôå üôé ðÝèáíá». «¼÷é, êýñéå ÊÝëåñ. Áõôü åßíáé áäýíáôï». «Ðåßôå ôçò üôé ðÝèáíá, ãéáôß áëëéþò èá êáôáóôñÝøù ôç æùÞ ôçò», øéèýñéóå ìå êüðï. «Ôüóï ðïëý ôçí áãáðÜôå;» «Íáé». «Êýñéå ÊÝëåñ...» «ÊÜíôå ìïõ áõôÞ ôç ÷Üñç, óáò ðáñáêáëþ». Ï Ôæáê äåí Þôáí


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

239

áð’ ôïõò áíèñþðïõò ðïõ ðáñáêáëïýí, áëëÜ ôþñá äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé áëëéþò. «Åßíáé ðáíôñåìÝíç ì’ Ýíáí êáëü Üíèñùðï ðïõ ôçí áãáðÜåé... ðïõ äåí îÝñåé ôßðïôá ãéá ìÝíá». Ï ãéáôñüò óêÝöôçêå ãéá áñêåôÞ þñá êé Ýðåéôá êïýíçóå êáôáöáôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ áëëÜ ðïëý äéóôáêôéêÜ. «Óáò åõ÷áñéóôþ», øéèýñéóå ï Ôæáê. Ôþñá ìðïñïýóå íá çñåìÞóåé. Ìðïñïýóå íá êëåßóåé ôá ìÜôéá ôïõ êáé íá âõèéóôåß óôç ëçóìïíéÜ. ¢êïõóå âÞìáôá, êáèþò ï ãéáôñüò Ýâãáéíå áð’ ôï äùìÜôéï. Ï Ôæáê Ý÷áóå ôçí áßóèçóç ôïõ ÷ñüíïõ. Ìðïñåß íá åß÷áí ðåñÜóåé ðÝíôå ëåðôÜ, ìðïñåß êáé äÝêá. Äåí Þîåñå. Ôï åðüìåíï ðñÜãìá ðïõ Üêïõóå Þôáí ç ãåìÜôç ðüíï êñáõãÞ ôçò ËïñÝéí. «¼÷é! ¼÷é! ¼÷é, ÈåÝ ìïõ! ¼÷é!» Ç êñáõãÞ ôçò ôïõ ìÜôùóå ôçí êáñäéÜ. ¸ðåéôá Üêïõóå ôïõò ëõãìïýò ôçò, ãåìÜôïõò ðüíï êáé ïäýíç, ðïõ óßãïõñá óõãêßíçóáí üëïõò áõôïýò ðïõ ôçí Üêïõãáí. Ï Ôæáê Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ êáé åõ÷Þèçêå íá ìðïñïýóå íá êëåßóåé êáé ô’ áõôéÜ ôïõ. Áð’ áõôÞ ôç óôéãìÞ êáé ìåôÜ, åêåßíïò Þôáí íåêñüò ãéá ôç ËïñÝéí êé áõôÞ Þôáí íåêñÞ ãéá åêåßíïí.


ÊåöÜëáéï 17

Ð

Ýñáóáí Ýîé ìÞíåò êáé ç ËïñÝéí áêüìá äåí ìðïñïýóå íá êïéìçèåß ôá âñÜäéá. ÊÜèå öïñÜ ðïõ îõðíïýóå, Ýíéùèå ìéá áðßóôåõôç èëßøç íá ôçí ôõëßãåé, ÷åéñüôåñç áêüìá êé áðü åêåßíç ôçí ïäýíç ðïõ åß÷å íéþóåé ãéá ôïí áíáðÜíôå÷ï èÜíáôï ôçò ìçôÝñáò ôçò. ÐïëëÝò öïñÝò Ýìåíå îáðëùìÝíç óôï êñåâÜôé, åõãíùìïíþíôáò ôï óêïôÜäé êáé ôç óéùðÞ ðïõ ôçí ôýëéãáí, êáé èõìüôáí ôïí Ôæáê. ÔåëéêÜ, åß÷å êáôáëÜâåé ôç óçìáóßá ôùí óôß÷ùí ôïõ ðïéçôÞ ðïõ õðïóôÞñéæå üôé åßíáé êáëýôåñá íá áãáðÞóåéò êáé íá ÷Üóåéò, ðáñÜ íá ìçí Ý÷åéò áãáðÞóåé ðïôÝ. ÐáëéÜ, ãåëïýóå ì’ áõôÜ ôá ëüãéá, ôá èåùñïýóå áíüçôá. ÁëëÜ ü÷é ðéá. Ìïëïíüôé áí äåí åß÷å óõíáíôÞóåé ðïôÝ ôïí Ôæáê, äåí èá åß÷å ãíùñßóåé áõôÞ ôçí ïäýíç, Þîåñå üôé èá îáíáæïýóå åõ÷áñßóôùò üëç áõôÞ ôçí ðåñéðÝôåéá ìáæß ôïõ. Åêåßíåò ïé âäïìÜäåò ðïõ ðÝñáóå äßðëá ôïõ Þôáí ïé êáëýôåñåò ôçò æùÞò ôçò. Èá ôéò êñáôïýóå öõëáãìÝíåò ìÝóá óôçí øõ÷Þ ôçò óáí èçóáõñü êáé èá ôéò èõìüôáí êáèçìåñéíÜ. ÕðÝöåñå. Ôõñáííéüôáí áðü Ýíáí ðüíï ðïëý ðéï äõíáôü áð’ üëïõò üóïõò åß÷å íéþóåé êé ùóôüóï åîáêïëïõèïýóå íá åßíáé åõãíþìùí ãéá üóá åß÷å æÞóåé. «¸÷åéò áëëÜîåé», ôçò åßðå ï ÃêÜñé åêåßíç ôçí çìÝñá ðïõ óõíáíôÞèçêáí, óôéò áñ÷Ýò ôïõ ÍïÝìâñç. Óõìöùíïýóå áðüëõôá ìáæß ôïõ. «Öáßíåóáé ðéï... óõìâéâáóìÝíç». «Åãþ Üëëáîá;» ôïõ åßðå, êïéôþíôáò ôïí ÷áìïãåëáóôÞ. «Ó÷åäüí äå ó’ áíáãíùñßæù». ÊÜèïíôáí ó’ Ýíá ôáúëáíäÝæéêï åóôéáôüñéï üðïõ ðÞãáéíáí óõ÷íÜ ãéá öáãçôü ðñéí áññáâùíéáóôïýí. Ï ÃêÜñé êïêêßíéóå. «Öôáßåé ï Ýñùôáò».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

241

Áí ç ËïñÝéí äåí åß÷å ãíùñßóåé ôïí Ôæáê, ï ÃêÜñé èá ôçí åß÷å ðñïóâÜëåé ì’ áõôü ðïõ ôçò åßðå. ÁëëÜ, üëùò ðáñáäüîùò, ôïí êáôáëÜâáéíå. Ç áãÜðç ôïõ Ôæáê ôçí åß÷å áëëÜîåé êé åêåßíç. Ï ðñþçí ìíçóôÞñáò ôçò åß÷å ðáíôñåõôåß ôç ÌÜñôæïñé ¸ëéò Ýíá ìÞíá ìåôÜ ôç äéêÞ ôçò åðéóôñïöÞ áð’ ôï Ìåîéêü. Ôüôå, ç ßäéá õðÝöåñå ôüóï ðïëý, ðïõ äåí åß÷å äþóåé êáìéÜ óçìáóßá. Ìüíï áñãüôåñá Ýíéùóå êÜðïéá ðéêñßá áíÜìåéêôç ìå ôýøåéò êáé áíáêïýöéóç. ×áéñüôáí ãéá ôïí ÃêÜñé êáé ôç ÌÜñôæïñé, áëëÜ ðëçãùíüôáí ðïõ åß÷å ðñïóðáèÞóåé íá ìåßíåé ðéóôÞ ó’ áõôüí, åíþ åêåßíïò äåí Þôáí ôï ßäéï áöïóéùìÝíïò áðÝíáíôß ôçò. Ìå ôïí êáéñü, îåðÝñáóå áõôÜ ôá óõíáéóèÞìáôá êáé ÷áéñüôáí ðïõ ï ößëïò ôçò åß÷å åñùôåõôåß. ÐÜíôá ôçò Üñåóå ç ðáñÝá ôïõ ÃêÜñé. ¹îåñå, üìùò, üôé ðïôÝ äåí ôïí åß÷å áãáðÞóåé· ü÷é Ýôóé üðùò åß÷å áãáðÞóåé ôïí Ôæáê. Ç ôñõöåñüôçôá ðïõ áéóèáíüôáí ãéá ôïí ÃêÜñé Þôáí áäýíáôï íá óõãêñéèåß ìå ôï ðÜèïò ðïõ åß÷å íéþóåé ãéá åêåßíïí ðïõ åß÷å äþóåé êáé ôç æùÞ ôïõ ãéá íá ôç óþóåé. Ï ÃêÜñé Üöçóå ôïí êáôÜëïãï ðïõ êñáôïýóå êáé ç ËïñÝéí áíáñùôÞèçêå ãéáôß ìðÞêå óôïí êüðï íá ôïí êïéôÜîåé. Áðü ôüôå ðïõ ôïí Þîåñå, èõìüôáí üôé ðáñÞããåëëå ôï ßäéï öáãçôü êÜèå öïñÜ ðïõ Ýôñùãáí óôïí ÔáúëáíäÝæéêï ÊÞðï. «¼ðïõ íá ’íáé ðñÝðåé íá Ýñèåé ç ÌÜñôæïñé», ôçò åßðå êáé ôá ìÜôéá ôïõ öùôßóôçêáí ôç óôéãìÞ ðïõ ðñüöåñå ôï üíïìá ôçò ãõíáßêáò ôïõ. Ç ËïñÝéí åß÷å óõíáíôçèåß ìáæß ôçò áñêåôÝò öïñÝò êáé ôç óõìðáèïýóå ðïëý. Ôçí åíÝêñéíå ãéá üëåò áõôÝò ôéò áëëáãÝò ðïõ åß÷å åðéöÝñåé óôïí ÃêÜñé. Åêåßíïò Þôáí ôþñá ðéï Þñåìïò, ðéï áõèüñìçôïò, ðéï åõáßóèçôïò ìå ôïõò Üëëïõò. ¹ôáí öáíåñü ðùò ôáßñéáæáí. «Óõãíþìç ðïõ Üñãçóá», áêïýóôçêå ôüôå ç öùíÞ ôçò ÌÜñôæïñé, êáèþò ðëçóßáæå âéáóôéêÜ óôï ôñáðÝæé ôïõò. ¸âãáëå ôá ðáðïýôóéá ôçò, áíÝâçêå óôá ìáîéëÜñéá êáé êÜèéóå äßðëá óôïí ÃêÜñé. «Ï ãéáôñüò åß÷å ðÜñá ðïëëÞ äïõëåéÜ êáé...» Óþðáóå áðüôïìá, ëåò êé åß÷å ðåé êÜôé ðïõ äåí Ýðñåðå. Ç ËïñÝéí äåí êáôÜëáâå áìÝóùò, áëëÜ ìåôÜ áíáöþíçóå, êïéôþíôáò ôïõò ðïíçñÜ: «Åßóáé Ýãêõïò, å;» Ï ÃêÜñé êáé ç ÌÜñôæïñé ðÜãùóáí êáé ðåñßìåíáí ôçí áíôßäñáóÞ ôçò.


242

DEBBIE MACOMBER

«Ìá áõôü åßíáé õðÝñï÷ï!» åßðå ç ËïñÝéí, ðñáãìáôéêÜ ÷áñïýìåíç. «ÌðñÜâï óáò». ¸ðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò ÌÜñôæïñé êáé ôï Ýóöéîå äõíáôÜ. «Ðüóùí ìçíþí åßóáé;» «Ôñéþí», áðïêñßèçêå åêåßíç. Ï ÃêÜñé, ðïõ ðïôÝ äåí åß÷å äåßîåé éäéáßôåñï åíäéáöÝñïí íá ãßíåé ðáôÝñáò, Üóôñáöôå áðü ÷áñÜ. «Äå èÝëáìå íá ðåñéìÝíïõìå ðïëý, åðåéäÞ, âëÝðåéò, ï ÌðñÜéò åßíáé Þäç åííÝá ÷ñüíùí...» äéêáéïëïãÞèçêå ï ÃêÜñé. «Äå èÝëáìå áðëþò íá ðåñéìÝíïõìå. Ôåëåßá êáé ðáýëá», ôïõ åßðå ç ÌÜñôæïñé êïñïúäåõôéêÜ êáé ÷Üéäåøå ôçí êïéëéÜ ôçò. «Ôï ìùñü Þôáí Ýêðëçîç ãéá åìÜò, áëëÜ åõ÷Üñéóôç». Ôþñá ç ËïñÝéí êáôáëÜâáéíå ãéá ðïéï ëüãï ï ÃêÜñé ôçí åß÷å ðñïóêáëÝóåé óå ãåýìá. «Èá ãßíåéò óðïõäáßïò ðáôÝñáò», ôïõ åßðå êáé ôï åííïïýóå. «Åßìáé ëßãï áíÞóõ÷ïò ó÷åôéêÜ ìå ôï ìùñü, áëëÜ ï ÌðñÜéò åßðå üôé, áöïý ìðïñåß í’ áíå÷ôåß åêåßíïò ôéò ðÜíåò êáé ôá êëÜìáôá, ôüôå èá ìðïñþ êé åãþ». «Ï ÃêÜñé ôá ðçãáßíåé ðåñßöçìá ìå ôïí ìéêñü», ðáñáôÞñçóå ç ÌÜñôæïñé. «ÅðåéäÞ âñÞêå åðéôÝëïõò êÜðïéïí óõíïìÞëéêü ôïõ ãéá íá ðáßæåé», áóôåéåýôçêå ç ËïñÝéí. Ïé äõï ãõíáßêåò ãÝëáóáí· ôï ßäéï êé ï ÃêÜñé. Ç ËïñÝéí óêÝöôçêå üôé áõôü ðïõ åß÷å ðåé äåí áðåß÷å êáé ðïëý áð’ ôçí ðñáãìáôéêüôçôá. Ï ÃêÜñé Þôáí öáíáôéêüò ôïõ ìðÝéæìðïë êáé ðñïöáíþò ôï ßäéï ðáèéáóìÝíïò Þôáí êáé ï ðéôóéñéêÜò. Ðñéí áðü ëßãï êáéñü ðïõ åß÷å ðÜåé óôï óðßôé ôïõò, ìéá ÊõñéáêÞ áðüãåõìá, åß÷å âñåé ôïí ÃêÜñé êáé ôïí ÌðñÜéò êáñöùìÝíïõò óôçí ôçëåüñáóç íá ðáñáêïëïõèïýí Ýíáí áãþíá ãéá ôï ðñùôÜèëçìá. ×ôõðïýóáí èñéáìâåõôéêÜ ï Ýíáò ôï ÷Ýñé ôïõ Üëëïõ êáé öþíáæáí ôüóï äõíáôÜ, ðïõ ç ÌÜñôæïñé êáé åêåßíç áíáãêÜóôçêáí íá ðÜíå íá êáèßóïõí óôçí êïõæßíá. «Åãþ èá Ýëåãá üôé ìÜëëïí ï ÌðñÜéò åßíáé þñéìïò ãéá ôçí çëéêßá ôïõ», ìïõñìïýñéóå ï ÃêÜñé. Ç óåñâéôüñá Þñèå ãéá íá ðÜñåé ôçí ðáñáããåëßá. Êïßôáîå áñêåôÝò öïñÝò ìéá ôïí ÃêÜñé êáé ìéá ôç ËïñÝéí, óáí íá óêåöôüôáí üôé êÜôé äåí ðÞãáéíå êáëÜ. ÊÜèå öïñÜ ðïõ ôïõò Ýâëåðå ìáæß ìå ôç ÌÜñôæïñé, Ýôóé ôïõò êïéôïýóå. ¹ôáí öõóéêü íá ôïõò èåùñåß æåõãÜñé ìéá êáé Þîåñå üôé Ýâãáéíáí ãéá ÷ñüíéá ìáæß.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

243

«Ôé èá êÜíåéò ôçí ÇìÝñá ôùí Åõ÷áñéóôéþí;» ôç ñþôçóå ç ÌÜñôæïñé. ¹ñèáí êéüëáò ïé ãéïñôÝò; áíáñùôÞèçêå ç ËïñÝéí. Äåí ìðïñïýóå íá ôï ðéóôÝøåé üôé åß÷å ðåñÜóåé ôüóïò êáéñüò. Åäþ êáé ìÞíåò ôþñá óåñíüôáí êáèçìåñéíÜ, ðáñáêáëþíôáò íá âñåé ôç äýíáìç ãéá í’ áíôÝîåé, íá âñåé ôï êïõñÜãéï íá óõíå÷ßóåé íá æåé ìüíç. ÁõôÞ Þôáí ç ëÝîç-êëåéäß: ìüíç. ×áéñüôáí ôþñá ðïõ äåí åß÷å ðïõëÞóåé ôï óðßôé ôçò ìçôÝñáò ôçò. ÁìÝóùò ìüëéò ãýñéóå áðü ôï Ìåîéêü, ìåôáêüìéóå åêåß· åß÷å áíÜãêç íá ðåñéâÜëëåôáé áðü ïéêåßá ðñÜãìáôá. «Èá ÷áñïýìå ðïëý áí Ýñèåéò íá äåéðíÞóïõìå ìáæß», ôçò ðñüôåéíå ç ÌÜñôæïñé. Ç ËïñÝéí Üêïõóå ôçí ðñüóêëçóÞ ôïõò, áëëÜ äåí áðÜíôçóå, ìÝ÷ñé ðïõ êáôÜëáâå üôé ï ÃêÜñé êáé ç ÌÜñôæïñé ôçí êïéôïýóáí áíÞóõ÷ïé. ÎáöíéêÜ óõíåéäçôïðïßçóå üôé ôçí åß÷áí êáëÝóåé ü÷é ìüíï åðåéäÞ ôçí áãáðïýóáí, áëëÜ êé åðåéäÞ Ýíéùèáí ôýøåéò. ¹ôáí êïõôü –êáíÝíáò áðü ôïõò äýï äåí Ýðñåðå íá áéóèÜíåôáé Ýíï÷ïò áðÝíáíôß ôçò. Áí äåí ôçí åß÷å ðñïëÜâåé ï ÃêÜñé, ç ËïñÝéí èá ôïõ åß÷å ðåé üôé Þèåëå íá äéáëýóïõí ôïí áññáâþíá ôïõò. «Äåí... îÝñù áêüìá», ôïõò áðÜíôçóå. «Èá ðáò íá ðåñÜóåéò ôéò ãéïñôÝò ìå ôïí ðáôÝñá óïõ;» ôç ñþôçóå ï ÃêÜñé. «¼÷é», ôïõ áðÜíôçóå êïöôÜ, ì’ Ýíáí ôñüðï ðïõ öáíÝñùíå ôçí ïñãÞ êáé ôïí ðüíï ôçò. Äåí Þèåëå íá óêÝöôåôáé ôïí Ôüìáò ÍôÜíóé, áñíéüôáí í’ áíáëýóåé ôá óõíáéóèÞìáôá ðïõ ôçí êáôÝêëõæáí êÜèå öïñÜ ðïõ Üêïõãå í’ áíáöÝñïõí ô’ üíïìÜ ôïõ. Ï ðáôÝñáò ôçò Ýðñåðå íá ôçò ïìïëïãÞóåé ï ßäéïò ôçí áëÞèåéá ãéá ôçí ÁóïõóÝíá, áëëÜ áíôßèåôá åêåßíïò ôçí Üöçóå íá ôçí áíáêáëýøåé ìüíç ôçò. Áõôü ßóùò Þôáí ðïõ ôçí ðëÞãùóå ðåñéóóüôåñï. Ï Ôüìáò ôçí ðñüäùóå üðùò åß÷å ðñïäþóåé êáé ôç ìçôÝñá ôçò. ¼ëá áõôÜ ôá ÷ñüíéá ç Âéñôæßíéá ôïí áãáðïýóå, ôïí åß÷å åîéäáíéêåýóåé êáé ôïõ Þôáí ðéóôÞ. Ïýôå ìéá öïñÜ äåí ãýñéóå íá êïéôÜîåé Üëëï Üíôñá· ðïôÝ äåí ôïí áðÜôçóå. Ôüôå ðïõ ìåôÝöåñáí ôïí Ôæáê óôï íïóïêïìåßï, ç ËïñÝéí åß÷å óôñáöåß óôïí ðáôÝñá ôçò ãéá íá âñåé óõíáéóèçìáôéêÞ õðïóôÞñéîç, áëëÜ ôþñá ôï ìåôÜíéùíå. Ï Ôüìáò åß÷å ðñïóðáèÞóåé í’ áðá-


244

DEBBIE MACOMBER

ëýíåé ôç èëßøç ôçò üôáí ï ãéáôñüò ôÞò áíÞããåéëå ôï èÜíáôï ôïõ Ôæáê, áëëÜ åêåßíç Þôáí áðáñçãüñçôç. Åß÷å öýãåé ó÷åäüí áìÝóùò ãéá ôç Ëïýéóâéë, üðïõ áíÞêå. ¸êôïôå ï ðáôÝñáò ôçò ôçò åß÷å óôåßëåé áñêåôÜ ãñÜììáôá, áëëÜ åêåßíç äåí áðÜíôçóå óå êáíÝíá. Äåí åß÷å íá ôïõ ðåé ôßðïôá. Ï Ôüìáò ÍôÜíóé åß÷å îåêéíÞóåé ìéá íÝá æùÞ, åß÷å Üëëç óýæõãï êé Üëëá ðáéäéÜ. Ç ßäéá Þôáí êïììÜôé ôïõ ïäõíçñïý ðáñåëèüíôïò, óõíäåüôáí ì’ Ýíá äéáëõìÝíï ãÜìï êáé ìå ìéá ãõíáßêá ðïõ åêåßíïò ôçí åß÷å ðñïäþóåé. Èá Þôáí êáëýôåñá ãéá üëïõò áí Ýìåíå ìáêñéÜ ôïõ êáé ôïí êñáôïýóå êé áõôüí óå áðüóôáóç. «ËïñÝéí, îå÷Üóôçêåò; ÊÜôé ëÝãáìå ãéá ôçí ÇìÝñá ôùí Åõ÷áñéóôéþí». Ç öùíÞ ôïõ ÃêÜñé ôçí Ýâãáëå áð’ ôïõò óõëëïãéóìïýò ôçò. «Ìå óõã÷ùñåßôå, áöáéñÝèçêá», øéèýñéóå. «Èá ôï óêåöôþ êáé, áí åßíáé íá Ýñèù, èá óáò åéäïðïéÞóù». «ÈÝëåéò íá ìáò ìéëÞóåéò ãé’ áõôÜ ðïõ óõíÝâçóáí óôï Ìåîéêü;» ôç ñþôçóå ç ÌÜñôæïñé åõãåíéêÜ, ìå åíäéáöÝñïí. Ðáñ’ üôé ç ËïñÝéí äåí ôïõò åß÷å ðåé ôßðïôá, åêåßíç Þîåñå üôé êÜôé åß÷å óõìâåß åêåß ðïõ ôçí ðëÞãùóå öñé÷ôÜ. «¼÷é», øéèýñéóå ìå öùíÞ óðáóìÝíç, «äåí ìðïñþ áêüìá íá ìéëÞóù ãé’ áõôü». Êáé ßóùò íá ìçí ìðïñïýóå ðïôÝ. Äåí åß÷å ìéëÞóåé óå êáíÝíáí ãéá ôïí Ôæáê. Ïýôå óôïí ÃêÜñé êáé ôç ÌÜñôæïñé, ïýôå óôïõò ößëïõò ôçò óôç äïõëåéÜ. Ï ÃêÜñé åß÷å äßêéï· åß÷å áëëÜîåé ìåôÜ ôï ôáîßäé ôçò êáé èá ðáñÝìåíå äéáöïñåôéêÞ ãéá ðÜíôá, áöïý åß÷å áãáðÞóåé êé åß÷å ÷Üóåé ôïí Ôæáê. Ôé íá ôïõò Ýëåãå; Ðþò íá ôïõò åîçãïýóå üôé åß÷å ðåèÜíåé êáé ç ßäéá åêåßíç ôçí çìÝñá óôï äÜóïò Ýîù áð’ ôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý; Ðþò íá ôïõò åîçãïýóå üôé áðëþò êéíïýíôáí êáé ðåñéöåñüôáí ó’ áõôÞ ôç æùÞ; ¼ôé áíáæçôïýóå ìéá áéôßá ýðáñîçò ãéá ôï íåêñïæþíôáíï óáñêßï ôçò; ¼ôé ðÜó÷éæå íá êåñäßóåé áðïäï÷Þ êáé ãáëÞíç ó’ Ýíáí êüóìï ðïõ öáéíüôáí óôåñçìÝíïò êé áðü ôá äýï; Ï Ôæáê Üíôåîå Ýîé öñé÷ôïýò ìÞíåò. Ôï êïñìß ôïõ ðïíïýóå êáé ç øõ÷Þ ôïõ õðÝöåñå. Åß÷å áãáðÞóåé äýï öïñÝò óôç æùÞ ôïõ êáé åß÷å áðïôý÷åé êáé ôéò äýï. Âñéóêüôáí êáñöùìÝíïò ó’ Ýíá êñåâÜôé


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

245

íïóïêïìåßïõ êáé ðïíïýóå ôüóï ðïëý, ðïõ ôïõ Þôáí áäýíáôï íá êëåßóåé ìÜôé, áëëÜ äåí äéáìáñôõñüôáí ãé’ áõôüí ôï óùìáôéêü ðüíï, ãéáôß üôáí ðïíïýóå äåí óêåöôüôáí ôç ËïñÝéí. Ôïõ åßðáí üôé åß÷å óðÜóåé ôç óðïíäõëéêÞ óôÞëç ôïõ. Äåí îáöíéÜóôçêå ðïõ ôï Ýìáèå· Þôáí åðüìåíï. ¼ðùò äåí ôïí îÜöíéáóå êáé ôï ãåãïíüò üôé åß÷å óðÜóåé Üëëá ðÝíôå êüêáëá êé üôé åß÷å åóùôåñéêÜ ôñáýìáôá. Ïé ãéáôñïß äåí ôïõ åß÷áí äþóåé êáìßá õðüó÷åóç üôé èá ìðïñïýóå íá îáíáðåñðáôÞóåé· ïé ðåñéóóüôåñïé öáßíïíôáí ìÜëëïí Ýêðëçêôïé ðïõ åß÷å åðéâéþóåé êáé ðéï ðïëý áð’ üëïõò ï ßäéïò ï Ôæáê. Åêåßíïò åõ÷áñßóôùò èá Ýóöéããå ôï ÷Ýñé ôïõ ×Üñïõ áíÜ ðÜóá óôéãìÞ, åõ÷áñßóôùò èá ðáñáôïýóå ôç ìÜ÷ç. Áêüìá êáé ôþñá êáôáñéüôáí ôï Èåü, ðïõ ôïõ åß÷å ðáßîåé Ýíá ôüóï óêëçñü ðáé÷íßäé. Áí Þèåëå íá ôïí áíôáìåßøåé ãéá ôçí êáëÞ ðñÜîç ðïõ åß÷å êÜíåé üôáí îáíÜóôåéëå ôç ËïñÝéí óôïí Üíôñá ôçò, áõôÞ åäþ êÜèå Üëëï ðáñÜ áíôáìïéâÞ Þôáí. Ôç äåýôåñç âäïìÜäá ôïõ Íïåìâñßïõ, ï Ôæáê óçêþèçêå üñèéïò ãéá ðñþôç öïñÜ áðü ôüôå ðïõ ôïí åß÷áí ìåôáöÝñåé óôï íïóïêïìåßï –áðëþò óçêþèçêå üñèéïò, äåí ðåñðÜôçóå. Ï éäñþôáò êõëïýóå óôï ìÝôùðü ôïõ, áðü ôçí ôåñÜóôéá ðñïóðÜèåéá ðïõ êáôÝâáëëå ãéá íá êñáôçèåß óå åõèåßá óôÜóç. ¢êïõóå êÜðïéïí ðßóù ôïõ íá ÷åéñïêñïôÜ ì’ åíèïõóéáóìü. Ï Ôæáê äåí ôüëìçóå êáí íá óôñÝøåé ôï êåöÜëé ôïõ, åðåéäÞ öïâÞèçêå üôé èá Ý÷áíå ôçí éóïññïðßá ôïõ, áõôÞ ôç ëßãç ðïõ åß÷å. «ÊáëÞ ðñïóðÜèåéá». «ÌÝñöé;» Ï Ôæáê äåí ðßóôåõå óô’ áõôéÜ ôïõ. Ôá ãüíáôÜ ôïõ ëýãéóáí êáé Ýðåóå âáñýò óôçí áíáðçñéêÞ ðïëõèñüíá ôïõ. Äåí ôïõ åß÷å ìåßíåé ïýôå ìéá óôÜëá äýíáìç, áëëéþò èá åß÷å óôñáöåß ìå ôçí ðïëõèñüíá ôïõ êáé èá åß÷å âñßóåé ôï ößëï ôïõ. Äåí åß÷å äéÜèåóç ãéá ðáñÝá êáé äåí Þèåëå ôç óõìðüíéá êáíåíüò. Ï ÌÝñöé ðÞãå ãñÞãïñá êïíôÜ ôïõ. «Ìáýñá ìÜôéá êÜíáìå íá óå äïýìå!» Ï Ôæáê Ýóôñåøå áëëïý ôï âëÝììá ôïõ. «Ôé Þñèåò íá êÜíåéò åäþ;» «Ôé Üëëï; ¹ñèá íá äù åóÝíá». Ï Ôæáê óõíÝ÷éæå íá ìçí ôïí êïéôÜæåé óôá ìÜôéá. «Ôüôå êáêþò Þñèåò». Ï ößëïò ôïõ Ýêáíå ìéá óôñïöÞ ãýñù áð’ ôïí Ôæáê êáé êïýíç-


246

DEBBIE MACOMBER

óå ðïëëÝò öïñÝò ôï êåöÜëé ôïõ óõãêáôáâáôéêÜ. «ÁõôÞ ôç öïñÜ, Ýìðëåîåò ãéá ôá êáëÜ». Ï Ôæáê äåí áðÜíôçóå. ¹îåñå üôé ç ËÝôé êé ï ÌÝñöé ôçëåöùíïýóáí ôïõëÜ÷éóôïí ìéá öïñÜ ôçí åâäïìÜäá ãéá íá åíçìåñþíïíôáé ãéá ôçí åîÝëéîç ôçò õãåßáò ôïõ êáé üôé ìéëïýóáí ìå ôï äüêôïñá Ìðåñßëï êáé ôéò íïóïêüìåò. Ï Ôæáê äåí åß÷å äå÷ôåß íá ìéëÞóåé ðïôÝ ìáæß ôïõò áðü ôçëåöþíïõ êáé Þëðéæå üôé èá åß÷áí ðÜñåé ôï ìÞíõìá, áëëÜ ðñïöáíþò äåí åß÷å óõìâåß êÜôé ôÝôïéï. «Ï ãéáôñüò ëÝåé üôé óýíôïìá èá ìðïñÝóåéò íá öýãåéò áðü ôï íïóïêïìåßï», óõíÝ÷éóå ï ÌÝñöé êïéôþíôáò ôïí óôá ìÜôéá. «Íáé, ôï îÝñù». «¸÷åéò áðïöáóßóåé ðïý èá ðáò;» «¼÷é». Ï Ôæáê ðñïôéìïýóå íá ìç óêÝöôåôáé ôï ìÝëëïí. Ç ìüíç áðüöáóç ðïõ åß÷å ðÜñåé Þôáí íá ðïõëÞóåé ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ. Ôïõ Þôáí áäýíáôï íá îáíáìðåß óôçí êáìðßíá åêåßíïõ ôïõ óêÜöïõò. ÊÜèå âñÜäõ èá èõìüôáí ôç ËïñÝéí êáé üóá åß÷áí æÞóåé ìáæß. «Èá îáíáãõñßóåéò óôï óêÜöïò;» «Èá ôï ðïõëÞóù», ìïõñìïýñéóå ï Ôæáê. «Èá ðïõëÞóåéò ôï Óêïôò ïí Ãïõüôåñ;» áíáöþíçóå ï ÌÝñöé óáí íá ôïõ öáéíüôáí áðßóôåõôï. «Ìá óïõ Üñåóå ðïëý áõôü ôï óêáñß». «ÁõôÞ ç ðåñßïäïò ôçò æùÞò ìïõ áíÞêåé óôï ðáñåëèüí». Äåí óêüðåõå íá ðåé ôßðïôå ðåñéóóüôåñï ãé’ áõôü ôï èÝìá. Ï ÌÝñöé äåí èá ìÜèáéíå ðïôÝ ôçí ðñáãìáôéêÞ áéôßá. «Äå íïìßæåéò üôé èá Þôáí êáëýôåñá íá ðåñéìÝíåéò ëßãï êáéñü êáé ìåôÜ í’ áðïöáóßóåéò áí èá êÜíåéò Þ ü÷é êÜôé ôüóï äñáóôéêü;» «ÐáñÜôá ìå!» ãÜâãéóå. Ï ÌÝñöé êÜèéóå óå ìéá êáñÝêëá ðïõ Þôáí åêåß êïíôÜ. «Ãé’ áõôü Þñèåò åäþ;» ôïí ñþôçóå åéñùíéêÜ ï Ôæáê. «Ãéá íá äåéò ôé èá êÜíù ìå ôï óêÜöïò;» «¼÷é. Ç ËÝôé ìïõ åßðå íá Ýñèù êáé íá ìç ãõñßóù óôï óðßôé áí äåí åßóáé êé åóý ìáæß ìïõ». Ï Ôæáê êÜã÷áóå. «Ïýôå ðåèáìÝíïò». «Ößëå ìïõ, óßãïõñá äåí îÝñåéò ôç ãõíáßêá ìïõ ôüóï êáëÜ üóï åãþ. ¼ôáí âÜëåé êÜôé óôï ìõáëü ôçò, äåí ôçò ôï âãÜæåéò ìå ôßðï-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

247

ôá. Áöïý ìïõ åßðå íá óå ðÜù óôï óðßôé ìáò, ðñÝðåé ïðùóäÞðïôå íá ôï êÜíù». Ôïí êïýñáæå ðïëý áõôÞ ç äéáöùíßá, áëëÜ äåí óêüðåõå íá åðéâáñýíåé ôç ËÝôé êáé ôïí ÌÝñöé ìå ôá äéêÜ ôïõ ðñïâëÞìáôá. «Ìðïñþ íá ôá âãÜëù ðÝñá ìüíïò ìïõ», åðÝìåéíå. ¹ôáí ëåò êé ï ÌÝñöé äåí ôïí åß÷å áêïýóåé êáèüëïõ. «Ç ËÝôé ì’ Ýâáëå êáé áíáêáßíéóá ôï ðáëéü óðßôé ôïõ áñ÷éåñãÜôç. Åêåßíç ôï êáèÜñéóå, Ýâáøå ôïõò ôïß÷ïõò êáé ðáñÞããåéëå íá ôçò óôåßëïõí Ýíá êñåâÜôé íïóïêïìåßïõ êáé ü,ôé Üëëï ðñüôåéíå ï äüêôùñ Ìðåñßëï. ÌÝ÷ñé íá ðåéò êýìéíï, ì’ Ýâáëå êáé öÜñäõíá ôéò ðüñôåò ãéá íá ðåñíÜåé ç áíáðçñéêÞ óïõ ðïëõèñüíá». «Ó÷åäéÜæù íá ðåñðáôÞóù ðÜëé». «ÖõóéêÜ êáé èá ðåñðáôÞóåéò. Áõôü Ýãéíå áðëþò ãéá ôéò ðñþôåò ìÝñåò, ìÝ÷ñé í’ áñ÷ßóåéò íá êõêëïöïñåßò ìüíïò óïõ. ¢êïõ ðïõ óïõ ëÝù, Ôæáê, äåí ôçí îÝñåéò ôç ËÝôé. ÁõôÞ ôç ãõíáßêá äåí ôç óôáìáôÜåé ôßðïôá üôáí âÜëåé êÜôé óôï ìõáëü ôçò. Äåí ôïëìþ íá ãõñßóù óôï óðßôé ìïõ ÷ùñßò åóÝíá». ÁõôÞ ôç öïñÜ, ç ËÝôé è’ áðïãïçôåõôåß, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê. «Êáé êÜôé Üëëï· ç ËÝôé êáé ç Öñáíóßí üëï óõæçôÞóåéò åßíáé êé üëï êáé êÜôé êáéíïýñéï óêáñößæïíôáé. Ôï ôåëåõôáßï ðïõ Ýìáèá åßíáé üôé ç Öñáíóßí ðñïóÝëáâå Ýíáí åéäéêü ãéá íá óïõ êÜíåé öõóéïèåñáðåßá êáô’ ïßêïí». «Ìç ìïõ ôï ëåò», åßðå åéñùíéêÜ ï Ôæáê. Åêôéìïýóå ôï ãåãïíüò üôé ç ËÝôé êáé ç Öñáíóßí, ç ãõíáßêá åíüò Üëëïõ ößëïõ ôïõ, ðñþçí ìéóèïöüñïò êé áõôüò, åß÷áí ìðåé óå ôüóïõò êüðïõò ãéá ÷Üñç ôïõ, áëëÜ ðñïôéìïýóå íá ìåßíåé óôï Ìåîéêü. «ÐñïóðÜèçóá íá äþóù óôç ËÝôé íá êáôáëÜâåé üôé åßóáé áð’ ôïõò áíèñþðïõò ðïõ ðñïôéìïýí íá ìÝíïõí ìüíïé ôïõò. ÐñïóðÜèçóá ðïëý, Ôæáê, áëëÜ åêåßíç åßíáé áìåôÜðåéóôç. Ìïõ åßðå üôé ÷ñåéÜæåóáé ãýñù óïõ äéêïýò óïõ áíèñþðïõò ôþñá êáé üôé åìåßò åßìáóôå ïé ìüíïé êïíôéíïß óïõ Üíèñùðïé». «Äå ÷ñåéÜæïìáé åëåçìïóýíåò». «Êáé ðïéïò ìßëçóå ãéá åëåçìïóýíåò;» ôïõ áíôéãýñéóå ï ÌÝñöé êïöôÜ. «Ôï öõóéïèåñáðåõôÞ èá ôïí ðëçñþóåéò åóý». «Ç ËÝôé äåí Ý÷åé ÷ñüíï ãéá ôÝôïéá». «Êé áõôü ôï îÝñù. Ìå ôñßá ìéêñÜ ðáéäéÜ ðïõ åßíáé êÜôù áð’ ôá ôÝóóåñá, Ý÷åé ðïëëÜ íá êÜíåé. Óßãïõñá äåí Ý÷åé ôï ÷ñüíï í’ á-


248

DEBBIE MACOMBER

íçóõ÷åß êáé ãéá óÝíá, áëëÜ åßíáé âÝâáéç üôé èá óõíÝëèåéò ðéï ãñÞãïñá óôï ñÜíôóï êïíôÜ ìáò ðáñÜ ïðïõäÞðïôå áëëïý». Ï Ôæáê ðñïôßìçóå íá ìçí áðáíôÞóåé. Ï ÌÝñöé ìðïñåß íá Ýëåãå ü,ôé Þèåëå, áëëÜ ï ßäéïò äåí åß÷å êáíÝíá óêïðü í’ áöÞóåé ôïõò ðáëéïýò ôïõ ößëïõò íá ôïí íôáíôÝøïõí. ÌåôÜ áðü ôñåéò ìÝñåò, üìùò, öüñôùóáí ôïí Ôæáê óôï éäéùôéêü áåñïðëÜíï ìå ôïí êáôÜëëçëï éáôñéêü åîïðëéóìü êáé îåêßíçóå ôï ìåãÜëï ôáîßäé áðü ôï Ìåîéêü ãéá ôï Ìðïýô÷éë ôïõ ÔÝîáò. Äåí ôïõ Üñåóå êáé ôüóï ðïõ Üöçóå ôïí ÌÝñöé íá êÜíåé êïõìÜíôï, áëëÜ üóï êé áí äéáìáñôõñÞèçêå äåí êáôÜöåñå ôßðïôá. ÅîÜëëïõ, ðñÜãìáôé ÷ñåéáæüôáí í’ áíáññþóåé, åß÷å áíÜãêç íá Ý÷åé êÜðïéïõò äßðëá ôïõ ãéá íá ôïí âïçèïýí. Åðßóçò, ÷ñåéáæüôáí ÷ñüíï, ðïëý ÷ñüíï. Äåí èá ’öôáíå, üìùò, ìüíï ï ÷ñüíïò ãéá íá ôïí êÜíåé êáëÜ. ÐïôÝ äåí èá îáíáãéíüôáí ï ßäéïò Üíèñùðïò, ôüóï óõíáéóèçìáôéêÜ üóï êáé óùìáôéêÜ, êáé ôï Þîåñå. Ôï ìáêñý áåñïðïñéêü ôáîßäé ùò ôï ñÜíôóï ôïí åîÜíôëçóå êáé ìüëéò ðïõ ìðüñåóå íá êñáôÞóåé ôá ìÜôéá ôïõ áíïé÷ôÜ ìÝ÷ñé íá ìðåé óôï ðáëéü óðßôé ôïõ áñ÷éåñãÜôç, ðïõ ôï åß÷áí åôïéìÜóåé ãé’ áõôüí. ¼ðùò áêñéâþò ôïõ åß÷å ðåé ï ÌÝñöé, ôï óðßôé, ðïõ Þôáí ëßãï ðéï ìáêñéÜ áð’ ôï êåíôñéêü êôßñéï ôïõ ñÜíôóïõ, ôï åß÷áí ìåôáôñÝøåé óå ìéêñü íïóïêïìåßï ðïõ åß÷å üëá ô’ áðáñáßôçôá: êñåâÜôé, áíáðçñéêÞ ðïëõèñüíá, äéÜöïñá åîáñôÞìáôá öõóéïèåñáðåßáò êáé Üëëá ðïëëÜ. ÁìÝóùò ìüëéò îÜðëùóå, âõèßóôçêå óôïí ýðíï. Ôá üíåéñÜ ôïõ Þôáí ãåìÜôá ìå ôç ËïñÝéí: ãåñìÝíç óôçí áãêáëéÜ ôïõ, íá ôïõ ìéëÜ ãéá êéíçìáôïãñáöéêÝò ôáéíßåò êé áõôüò íá ðñïóðáèåß íá óõãêñáôçèåß ãéá íá ìçí ôç öéëÞóåé. Ïé äõï ôïõò íá êïéìïýíôáé óöé÷ôáãêáëéáóìÝíïé óôï êáôÜóôñùìá, êÜôù áð’ ôï öåããÜñé. ¢êïõãå ôï ãÝëéï ôçò, ðïõ ç÷ïýóå óô’ áõôéÜ ôïõ óáí ðáëéÜ ìåëùäßá. ¸íéùèå áêüìá êáé ôçí áðáëüôçôá ôçò óÜñêáò ôçò ðÜíù óôç äéêÞ ôïõ. ¹ôáí üëá ôüóï áëçèéíÜ... ¢íïéîå ôá ìÜôéá ôïõ êáé åßäå ìéá óõãêå÷õìÝíç ìïñöÞ êáèéóìÝíç ìåò óôï óêïôÜäé, óå ìéá ðáëéÜ êïõíéóôÞ ðïëõèñüíá. «ËïñÝéí;» øéèýñéóå. Åêåßíç Þôáí. ÈåÝ ìïõ, óõëëïãßóôçêå, äåí Þîåñå ôé èá Ýêáíå, äåí åß÷å ôç äýíáìç íá ôç äéþîåé ãéá äåýôåñç öïñÜ. Ìá ðþò ìå âñÞêå; Ðïéïò ôçò ôï åßðå; «Ç ËÝôé åßìáé», ôïõ øéèýñéóå ç ãõíáßêá ôïõ ÌÝñöé.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

249

Ç áðïãïÞôåõóç Þôáí ôüóï ïäõíçñÞ, ðïõ ó÷åäüí äåí ìðüñåóå íá ôçí áíôÝîåé. «ÊïéìÞóïõ», ôïõ øéèýñéóå ðÜëé åêåßíç. ÈÝëçóå íá ôçò ðåé üôé åß÷å êïéìçèåß áñêåôÜ ôïõò Ýîé ôåëåõôáßïõò ìÞíåò êáé, áí õðÞñ÷å Ýóôù êáé ìéá óôÜëá äéêáéïóýíçò ó’ áõôü ôïí êüóìï, èá ’ðñåðå íá... Ôá âÞìáôá êÜðïéïõ Üëëïõ ðïõ Ýìðáéíå óôï äùìÜôéï äéÝêïøáí ôïõò óõëëïãéóìïýò ôïõ Ôæáê. «Ðþò ôá ðçãáßíåé;» ñþôçóå ï ÌÝñöé. «Îýðíçóå ãéá ìéá óôéãìÞ. Ìå ðÝñáóå ãéá êÜðïéá ËïñÝéí, áëëÜ ôïí ðÞñå ðÜëé ï ýðíïò». Ï Ôæáê èá Þèåëå ðÜñá ðïëý íá ðåôá÷ôåß üñèéïò, ãéá íá ðÜèïõí êáé ïé äõï óõãêïðÞ, áëëÜ äåí åß÷å ôç äýíáìç. Äåí åß÷å ôç äýíáìç êáí í’ áíïßîåé ôá ìÜôéá ôïõ. «Óïõ åßðå ôßðïôá ãé’ áõôÞ ôç ãõíáßêá;» ñþôçóå ç ËÝôé. «Ïýôå ëÝîç. ¼ôáí èá åßíáé Ýôïéìïò, èá ìáò ðåé». Ç ËÝôé öÜíçêå íá óêÝöôåôáé ôá ëüãéá ôïõ Üíôñá ôçò. «Èá óõíÝëèåé». «Êé ï äüêôùñ Ìðåñßëï áõôü åßðå». «Åííïþ, óõíáéóèçìáôéêÜ», åîÞãçóå ç ËÝôé. «Êáé ìå ôç ÌÜñóé Þôáí åñùôåõìÝíïò êáé, üôáí ÷þñéóáí, êáôÜöåñå íá îáíáâñåß ôïí åáõôü ôïõ. Åßìáé óßãïõñç üôé êáé ôþñá èá ãßíåé ôï ßäéï». Äåí îÝñåé ôé ôçò ãßíåôáé, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê. ÔõðéêÜ, ç ËÝôé åß÷å äßêéï· ðñÜãìáôé åß÷å åñùôåõôåß ôç ÌÜñóé. Áõôü, üìùò, ðïõ áéóèáíüôáí ôþñá ãéá ôç ËïñÝéí Þôáí ðïëý ðéï äõíáôü. Åß÷å åãêáôáëåßøåé ðñüèõìá Ýíá ìåãÜëï êïììÜôé ôïõ åáõôïý ôïõ, ôçí êáñäéÜ ôïõ êáé ôçí ýðáñîÞ ôïõ, ôçí ßäéá ôïõ ôç æùÞ, üôáí åß÷å æçôÞóåé áðü ôï äüêôïñá Ìðåñßëï íá ðåé óôç ËïñÝéí üôé åß÷å ðåèÜíåé. ¹ôáí óùóôü áõôü ðïõ åß÷å êÜíåé, Þ ôïõëÜ÷éóôïí Ýôóé ðßóôåõå ôüôå ï Ôæáê. Áõôü ðïõ äåí åß÷å êáôáëÜâåé üìùò ôüôå Þôáí ðüóï êïíôÜ óôçí áëÞèåéá Þôáí áõôü ôï øÝìá. Äß÷ùò ôç ËïñÝéí, ç æùÞ ôïõ äåí åß÷å êáíÝíá íüçìá. Äß÷ùò åêåßíç áéóèáíüôáí ôåëåßùò êåíüò. Ôçò åß÷å ÷áñßóåé ðñüèõìá ôç æùÞ ôïõ ãéá íá æÞóåé åêåßíç, áëëÜ ôþñá åß÷å Ýíá áêüìá ðéï äýóêïëï êáèÞêïí íá åðéôåëÝóåé. ¸ðñåðå íá ìÜèåé íá æåé ÷ùñßò áõôÞ. «Èá ðñÝðåé íá ôçí áãáðÜåé, üðùò áãáðþ åãþ åóÝíá», åßðå ï ÌÝñöé.


250

DEBBIE MACOMBER

Åêåßíç ôç óôéãìÞ, ï Ôæáê êáôÜëáâå ãéáôß èåùñïýóå ôïí ÌÝñöé áäåñöü ôïõ. Ï ÌÝñöé ôïí Þîåñå üóï êáíÝíáò Üëëïò. «Íáé, Ýôóé åßíáé», øéèýñéóå ç ËÝôé. Åß÷áí äßêéï êáé ïé äõï. Ï Ôæáê áãáðïýóå ôç ËïñÝéí ìå ôï ßäéï ðÜèïò. ¸íá ðÜèïò ðïõ ôïí âïÞèçóå íá ôç äéþîåé, ðïõ ôïõ åðÝôñåøå íá êÜíåé ôç äéêÞ ôïõ æùÞ êüëáóç, êáèþò åêåßíç ðïôÝ ðéá äåí èá Þôáí êïíôÜ ôïõ. Ôï ìÜèçìá óôçí ôÜîç ôïõ Ôüìáò ÍôÜíóé ôåëåßùóå, ôá ðáéäéÜ Ýöõãáí, áëëÜ åêåßíïò ðáñÝìåéíå óôçí áßèïõóá, üðùò Ýêáíå óõ÷íÜ ôïí ôåëåõôáßï êáéñü. ÊÜèéóå óôï ãñáöåßï ôïõ êáé êïßôáîå ôï ðñüãñáììÜ ôïõ, ðáñ’ üôé äåí Þôáí óõãêåíôñùìÝíïò óôç äïõëåéÜ ôïõ. Ï Áìåñéêáíüò ößëïò ôïõ Þôáí íåêñüò êáé ç ËïñÝéí öáéíüôáí íá êáôçãïñåß ôïí ßäéï ãé’ áõôü. ¹ôáí ç ìüíç åîÞãçóç ðïõ ìðïñïýóå íá äþóåé ãéá ôï ãåãïíüò üôé äåí åß÷å áðáíôÞóåé óå êáíÝíá áðü ôá ãñÜììáôÜ ôïõ. Ó÷åäüí ðñéí áðü Ýîé ìÞíåò, åêåßíç ôïõ ôçëåöþíçóå, ôñåëÞ áðü áíçóõ÷ßá ãéá ôïí Ôæáê. Ï ßäéïò Ýöõãå áìÝóùò áð’ ôï ó÷ïëåßï êáé ðÞãå íá ôç âñåé óôï íïóïêïìåßï ôçò Ðüëçò ôïõ Ìåîéêïý. Åß÷áí ìåßíåé, åêåßíïò êáé ç ÑÝéí åíáëëÜî, óôï ðñïóêÝöáëï ôïõ Ôæáê, üóï ï ößëïò ôïõ ðÜëåõå ãéá íá êñáôçèåß óôç æùÞ. ÁìÝôñçôåò öïñÝò åß÷å ìéëÞóåé ìå ôéò íïóïêüìåò, ðñïóðáèþíôáò íá êáôáëÜâåé ôé óõíÝâáéíå. Áðü åêåßíåò Ýìáèå ôç óïâáñüôçôá ôçò êáôÜóôáóçò. ¸ôóé, åß÷å ðñïóðáèÞóåé, ìå ôïí ôñüðï ôïõ, íá ðñïåôïéìÜóåé ôç ÑÝéí ãéá ôá ÷åéñüôåñá. ¼ôáí óõíÝâç ôï áíáðüöåõêôï, ç êüñç ôïõ Üñ÷éóå íá êëáßåé üðùò äåí åß÷å áêïýóåé ðïôÝ ôïõ ãõíáßêá íá êëáßåé. Ç ÑÝéí, ìÝóá óôç èëßøç ôçò, ëéðïèýìçóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ç ïäýíç ôçò ìÜôùóå ôçí øõ÷Þ ôïõ êáé ôïí Ýêáíå íá óõíåéäçôïðïéÞóåé ãé’ Üëëç ìéá öïñÜ ðüóï ëÜôñåõå ôçí êüñç ôïõ. Ç èëßøç ôïõ ãéá åêåßíç Þôáí ðïëý ðéï ìåãÜëç êé áðü ôç èëßøç ðïõ Ýíéùèå ï ßäéïò ãéá ôçí áðþëåéá ôïõ ößëïõ ôïõ. Áõôüò ôçí åß÷å âãÜëåé áð’ ôï íïóïêïìåßï, åß÷å ìéëÞóåé óôï ãéáôñü êáé, ìå ôç âïÞèåéÜ ôïõ, åß÷å êáíïíßóåé ôá ôçò êçäåßáò. Åß÷å ñßîåé ìüíï ìéá ìáôéÜ áð’ ôçí ðüñôá óôï íåêñü êïñìß ôïõ Ôæáê· Þôáí ôï ìüíï ðïõ ìðüñåóå í’ áíôÝîåé. Áñãüôåñá ôçí ßäéá çìÝñá


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

251

ðñïóðÜèçóå íá ðåßóåé ôç ËïñÝéí íá ãõñßóåé óôï óðßôé, ìáæß ôïõ. Åêåßíç áñíÞèçêå øõ÷ñÜ, ðñÜãìá ðïõ ôïí óÜóôéóå. Ôþñá ç ÑÝéí, üðùò åß÷å êÜíåé ðáëéüôåñá êáé ç ìçôÝñá ôçò, äåí áðáíôïýóå óôá ãñÜììáôÜ ôïõ êáé êáèþò ïé ìÝñåò ðåñíïýóáí äß÷ùò íá ëáâáßíåé ïýôå ìéá ëÝîç ôçò, ç êáñäéÜ ôïõ ãéíüôáí êïììÜôéá. Ç åãêáôÜëåéøç ôçò êüñçò ôïõ Þôáí áêüìá ðéï óêëçñÞ áðü åêåßíç ôçò Ôæßíé. Åß÷å äå÷ôåß ôçí áðüöáóÞ ôçò, áëëÜ ôçí åß÷å ðáñáêáëÝóåé íá Ýëåãå óôç ÑÝéí ôçí áëÞèåéá üôáí ç ìéêñÞ èá ãéíüôáí åßêïóé åíüò ÷ñüíùí, íá ôçí Üöçíå íá êñßíåé ç ßäéá. Öáßíåôáé ðùò ç ÑÝéí áõôü åß÷å êÜíåé, öáßíåôáé ðùò ôïí åß÷å áðïññßøåé, ðùò åß÷å áðïññßøåé ôçí áãÜðç ôïõ. Ç èëßøç ôïõ Ýãéíå áêüìá ìåãáëýôåñç. «Ôüìáò;» Ç ÁóïõóÝíá óôÜèçêå óôï êáôþöëé ôçò ôÜîçò. ¹ôáí ìüíç ôçò, ðñÜãìá óðÜíéï ãéá åêåßíç, êé áìÝóùò ï Ôüìáò öïâÞèçêå. «Óõìâáßíåé ôßðïôá; Åßíáé êáëÜ ôá ðáéäéÜ;» «Ôá ðáéäéÜ åßíáé ìéá ÷áñÜ», ôïí äéáâåâáßùóå åêåßíç êáé ðÞãå êïíôÜ ôïõ. «Ôá Üöçóá ìå ôçí ÊïíóïõÝëá». ¹ôáí ç îáäÝñöç ôçò. Ç ïìïñöéÜ ôçò ÁóïõóÝíá Þôáí áíåðéôÞäåõôç êáé ëßãïé èá ôç èåùñïýóáí üìïñöç ìå ôçí ðñþôç ìáôéÜ. Áéóèáíüôáí åíï÷Ýò ãé’ áõôü. Åäþ êáé ÷ñüíéá ÷ñçóéìïðïéïýóå ôï êïñìß ôçò ãéá íá îåöýãåé áðü ôçí êüëáóç ôùí ðñÜîåþí ôïõ. Áãáðïýóå ôçí Ôæßíé êáé öáíôáæüôáí ìåò óôï óêïôÜäé üôé ì’ åêåßíç Ýêáíå Ýñùôá, üôé åêåßíç Þôáí ðïõ êñáýãáæå áðü ÷áñÜ üôáí Ýóìéãáí. ÁëëÜ áõôÞ ðïõ êïéìüôáí óôï ðëåõñü ôïõ Þôáí ç ÁóïõóÝíá êé áõôÞ ôïí ðáñçãïñïýóå êÜèå öïñÜ ðïõ Ýâëåðå åêåßíï ôï üíåéñï, áõôÞ îáãñõðíïýóå ìáæß ôïõ ìÝ÷ñé ôá ÷áñÜìáôá. Ç ÁóïõóÝíá Þôáí ðïõ ôïõ Ýäùóå ìéá äåýôåñç åõêáéñßá óôç æùÞ êáé ðïõ ôïõ ÷Üñéóå ôñåéò õðÝñï÷ïõò ãéïõò. Ç ÁóïõóÝíá Þôáí ç ãõíáßêá ôïõ ôþñá. ÁíáìöéóâÞôçôá Þôáí ç ðéï üìïñöç ãõíáßêá ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ðïôÝ ôïõ. Ç êáñäéÜ ôïõ ðëçììýñéóå áðü áãÜðç âëÝðïíôÜò ôçí. ¸êáíå íá óçêùèåß, áëëÜ åêåßíç ôïí óôáìÜôçóå. «ÊÜèéóå, ìç óçêþíåóáé», ôïõ åßðå. «Íá ìç óçêùèþ;» «Íáé. ÈÝëù íá ìïõ ãñÜøåéò Ýíá ãñÜììá». «Ìá ìðïñåßò íá ôï ãñÜøåéò êáé ìüíç óïõ áõôü ôï ãñÜììá».


252

DEBBIE MACOMBER

«ÈÝëù íá ôï ãñÜøåéò óô’ áããëéêÜ». Ôçí êïßôáîå ãåìÜôïò ðåñéÝñãåéá. «Óå ðïéïí èÝëåéò íá ãñÜøåéò;» Ôï ãëõêü ôçò ÷áìüãåëï Üããéîå ôçí øõ÷Þ ôïõ. «Óôçí êüñç óïõ». Ï Ôüìáò ôçí êïßôáîå êáôÜðëçêôïò. ÈÝëçóå íá ôçò ðåé üôé èá Þôáí ìÜôáéï. ¢íïéîå ôçí êáñäéÜ ôïõ óôç ÑÝéí, ôçí éêÝôåõóå íá ôïõ áðáíôÞóåé êé åêåßíç áñíÞèçêå äß÷ùò íá äþóåé êáìéÜ åîÞãçóç êáé ðñïöáíþò ÷ùñßò íá íéþóåé êáìßá ôýøç. Ç óéùðÞ ôçò ôïí óÜóôéæå, ôïí ðëÞãùíå. ÐÞñå ìéá êüëëá ÷áñôß áð’ ôï óõñôÜñé ôïõ êé Ýíá óôõëü, åíþ ç ÁóïõóÝíá Ýâãáæå Ýíá äéðëùìÝíï ÷áñôß áðü ôçí ôóÝðç ôçò. «Èá Þèåëá, óå ðáñáêáëþ, íá ìïõ ìåôáöñÜóåéò áõôü óô’ áããëéêÜ», ôïõ åßðå êáé ôïõ Ýäùóå ôï ãñÜììá. Ï Ôüìáò ôï äéÜâáóå êáé óõíïöñõþèçêå. Ôï äéÜâáóå ãéá äåýôåñç öïñÜ êé Ýðåéôá ôï Ýóðñùîå óéãÜ óéãÜ áðü ìðñïóôÜ ôïõ. Áãáðïýóå ôçí ÁóïõóÝíá, áëëÜ Þôáí ìéá áðëïúêÞ ãõíáßêá, ó÷åäüí áìüñöùôç, ðïõ äåí ãíþñéæå êáèüëïõ ôïí êüóìï. «Äå íïìßæù...» «Áí ì’ áãáðÜò, èá ôï êÜíåéò». Åêåßíç äåí ôïõ åß÷å æçôÞóåé ó÷åäüí ôßðïôá, ðïôÝ, êé ï Ôüìáò êáôÜëáâå üôé äåí åß÷å Üëëç åðéëïãÞ. ÅîÜëëïõ, ôé åß÷å íá ÷Üóåé; Ç ËïñÝéí äåí åß÷å áðáíôÞóåé óôá ãñÜììáôÜ ôïõ êé Þôáí óßãïõñïò ðùò ïýôå óôï èåñìü ãñÜììá ôçò ÁóïõóÝíá è’ áðáíôïýóå. 21 Íïåìâñßïõ ÁãáðçôÞ ËïñÝéí ÍôÜíóé, ÌáêÜñé íá ìðïñïýóá íá ó’ áãêáëéÜóù êáé íá óå ðáñçãïñÞóù. Óßãïõñá èá ðñÝðåé íá ðïíÜò ðïëý. ¸÷áóåò ôç ìçôÝñá óïõ êáé ôïí Ôæáê êáé ôþñá áðïöÜóéóåò íá ìçí áðáíôÞóåéò óôá ãñÜììáôá ôïõ ðáôÝñá óïõ. Ôï ìüíï ðïõ ìðïñþ íá õðïèÝóù åßíáé üôé áðïãïçôåýôçêåò üôáí åßäåò ôïí ðáôÝñá óïõ. Óáí ãõíáßêá ôïõ, áéóèÜíïìáé õðï÷ñåùìÝíç íá ôïí õðåñáóðéóôþ. Ï ðáôÝñáò óïõ åßíáé ðïëý êáëüò Üíèñùðïò. Ӓ áãáðÜåé êáé áãáðïýóå ðÜñá ðïëý ôç ìçôÝñá óïõ. ÐÜñá ðïëëÝò öïñÝò, üôáí Þìáóôå ìáæß óôï êñåâÜôé, øéèýñéæå ô’ üíïìÜ ôçò. Åãþ Ýêáíá ðùò äåí ôïí Üêïõãá. Ìüíï üôáí Ýìáèå üôé èá ’öåñíá óôïí êüóìï ôï ðáéäß ôïõ ìïõ ìßëçóå ãéá ôçí êüñç


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

253

ôïõ. Ìßëçóå ãéá óÝíá ìå ôüóç ôñõöåñüôçôá, ðïõ ïé öüâïé ìïõ ÷Üèçêáí. ÂëÝðåéò, ìÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ äåí Þîåñá ðþò è’ áíôéäñïýóå ï ðáôÝñáò óïõ ãéá ôçí åãêõìïóýíç ìïõ. Åêåßíç ôç óôéãìÞ êáôÜëáâá üôé è’ áãáðïýóå êáé ôï äéêü ìáò ðáéäß, ðáñ’ üôé äåí áãáðïýóå ôç ìçôÝñá ôïõ. ¹, ôïõëÜ÷éóôïí, äåí ôçí áãáðïýóå ôüôå. Ãéáôß ôþñá ôçí áãáðÜ ðÜñá ðïëý êáé Ý÷ïõìå ìáæß ôñßá ðáéäéÜ· ô’ áäÝñöéá óïõ. Ï Ôüìáò öïâÜôáé üôé êáôçãïñåßò åêåßíïí ãéá ôï èÜíáôï ôïõ Ôæáê êé üôé áõôüò åßíáé ï ëüãïò ðïõ äåí áðáíôÜò óôá ãñÜììáôÜ ôïõ. Åãþ, üìùò, íïìßæù üôé Üëëç åßíáé ç áéôßá. Ðéóôåýù üôé áãíüçóåò ôéò éêåóßåò ôïõ åîáéôßáò ìïõ. Êáé óå êáôáëáâáßíù. Ôï äÝñìá ìïõ åßíáé ðéï óêïýñï áð’ ôï äéêü óïõ êáé äå ìéëÜù ôç ãëþóóá óáò. Ïýôå åßìáé ôüóï üìïñöç üóï Þôáí ç ìçôÝñá óïõ. ºóùò ôï ìåãáëýôåñï óöÜëìá ìïõ íá åßíáé üôé áãáðþ ôïí ðáôÝñá óïõ. ÁëëÜ, ËïñÝéí ÍôÜíóé, êé åóý ôïí áãáðÜò. Ôï îÝñù. Äåí èá ôáîßäåõåò óå ìéá Üëëç ÷þñá áðëÜ êáé ìüíï ãéá íá ôïí äåéò, áí äåí ôïí áãáðïýóåò. ¼ôáí ðÝèáíå ç ìçôÝñá óïõ, áíáæÞôçóåò ôïí ðáôÝñá óïõ. Ôïí åß÷åò áíÜãêç ôüôå, áëëÜ áíáñùôéÝìáé áí Ý÷åéò êáôáëÜâåé ðüóï ôïí ÷ñåéÜæåóáé ôþñá. ¼ôáí ï Ôæáê Þôáí óôï íïóïêïìåßï, åêåßíïí æÞôçóåò íá äåéò. Êé ï ðáôÝñáò óïõ Þôáí ðïõ Ýôñåîå óôï ðëåõñü óïõ, ðïõ óå ðáñçãüñçóå üôáí Ýêëáéãåò, ðïõ Ýêëáøå êé åêåßíïò ìáæß óïõ. ×ñåéÜæåóáé ôïí ðáôÝñá óïõ êé åêåßíïò ÷ñåéÜæåôáé åóÝíá. Åóý áãáðÜò ôïí Ôüìáò, åãþ áãáðþ ôïí Ôüìáò êé åêåßíïò ìáò áãáðÜ êáé ôéò äýï. Åßìáóôå ìéá ïéêïãÝíåéá. Óå ðáñáêáëþ, óå éêåôåýù, ìçí ôïí êñáôÜò óå áðüóôáóç· ãéá ôï äéêü óïõ êáëü êáé ãéá ôï äéêü ôïõ. ÁóïõóÝíá ÍôÜíóé Ï Ôüìáò äéÜâáóå äõï öïñÝò ôï ãñÜììá, ðñïóðáèþíôáò íá ôï ìåôáöñÜóåé üóï ðéï ðéóôÜ ìðïñïýóå. ¼ôáí ôåëåßùóå, Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò ÁóïõóÝíá êáé ößëçóå ôïí êáñðü ôçò. «Åõ÷áñéóôþ ôï Èåü ðïõ ìïõ ÷Üñéóå åóÝíá», ôçò øéèýñéóå. Åêåßíç ôïí áãêÜëéáóå êé áõôüò Ýêñõøå ôï ðñüóùðü ôïõ óôçí áðáëÞ êïéëéÜ ôçò.


254

DEBBIE MACOMBER

«Ôþñá, èá Ýñèåéò óôï óðßôé;» ôïí ñþôçóå. Ï Ôüìáò Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. Ôá ôåëåõôáßá áðïãåýìáôá Ýìåíå óôï ó÷ïëåßï ìÝ÷ñé áñãÜ, åðåéäÞ äåí Þèåëå íá åðéâáñýíåé ôçí ïéêïãÝíåéÜ ôïõ ìå ôç äéêÞ ôïõ óôåíï÷þñéá, äåí Þèåëå íá öïñôþíåé óôçí ðëÜôç ôïõò ôéò äéêÝò ôïõ áðïôõ÷ßåò êáé áðþëåéåò. «Ùñáßá», ôïõ áðïêñßèçêå øéèõñéóôÜ. ÐÝñáóáí ìáæß áðü ôï ìéêñü ôá÷õäñïìåßï, üðïõ ôá÷õäñüìçóáí ôï ãñÜììá. ÁëëÜ, ìåôÜ áðü ôüóï êáéñü óéùðÞò áð’ ôçí ðëåõñÜ ôçò ÑÝéí, ï Ôüìáò äåí åß÷å êáìéÜ åëðßäá üôé è’ áðáíôïýóå. Åêåßíï ôï âñÜäõ, Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôïõ ôçí ÁóïõóÝíá êé Ýêáíáí Ýñùôá ãéá ðñþôç öïñÜ ìåôÜ áðü êáéñü. ¸ðåéôá, ôçí êñÜôçóå êïíôÜ ôïõ, íéþèïíôáò åõãíùìïóýíç ãéá ôçí ðáñïõóßá ôçò óôç æùÞ ôïõ. ¸ðñåðå í’ áöÞóåé Þóõ÷ç ôçí êüñç ôïõ. Äåí ìðïñïýóå íá ÷ñçóéìïðïéåß ôçí áðüññéøÞ ôçò ùò äéêáéïëïãßá ãéá íá ôéìùñåß ôïí åáõôü ôïõ. Åß÷å ìéá Üëëç ïéêïãÝíåéá ôþñá êáé ç ËïñÝéí ìðïñïýóå íá Ýñèåé êáé íá ìåßíåé ìáæß ôïõ êáé ìå ôçí ÁóïõóÝíá Þ íá æÞóåé ìüíç ôçò, ÷ùñßò áõôïýò. Ç åðéëïãÞ Þôáí äéêÞ ôçò. Ðñïò ìåãÜëç ôïõ Ýêðëçîç, Ýëáâå Ýíá ãñÜììá áðü ôç ÑÝéí, ìéá âäïìÜäá ðñéí áð’ ôá ×ñéóôïýãåííá.


ÊåöÜëáéï 18

Ô

ï ãñÜììá ôçò ÁóïõóÝíá Þôáí ðïõ Ýðåéóå ôç ËïñÝéí íá äåé îåêÜèáñá ôçí áãÜðç ðïõ Ýíéùèå ãéá ôïí ðáôÝñá ôçò. Õðïøéáæüôáí üôé åß÷áí âïçèÞóåé ó’ áõôü êáé ôá ×ñéóôïýãåííá. ÏëüãõñÜ ôçò ï êüóìïò ãéüñôáæå áõôÝò ôéò çìÝñåò ïéêïãåíåéáêÜ. Ç ËïñÝéí äåí åß÷å ïéêïãÝíåéá êáé ï ìïíáäéêüò Üíôñáò ðïõ åß÷å áãáðÞóåé ðñáãìáôéêÜ Þôáí íåêñüò. Äåí åß÷å ìåßíåé óôçí êçäåßá ôïõ êáé ôþñá ìåôÜíéùíå ãé’ áõôü. Ôüôå, üìùò, äåí ìðïñïýóå íá ôï áíôÝîåé. ºóùò íá Ýíéùèå áêüìá ðéï ìåãÜëç ôçí áßóèçóç ôçò ôåëåõôáßáò ðñÜîçò –üðùò óõ÷íÜ áðïêáëïýí ôï èÜíáôï óÞìåñᖠáí åß÷å ìåßíåé óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý. Äåí åß÷å èåëÞóåé êáí íá äåé ôï ðôþìá ôïõ· áõôü ôï êïõöÜñé, áõôü ôï Üøõ÷ï êáâïýêé ãåìÜôï åðéäÝóìïõò ðïõ Þôáí óõíäåäåìÝíï ìå ôá ìç÷áíÞìáôá äåí Þôáí ï Ôæáê. Êáé äåí åß÷å áíôÝîåé óôç óêÝøç íá ðÜåé ìáæß ìå ôïí ðáôÝñá ôçò, åðåéäÞ Þîåñå üôé åêåßíïò ôçí åß÷å êïñïúäÝøåé. To ìüíï ðïõ èÝëçóå íá êÜíåé Þôáí íá öýãåé áð’ ôï Ìåîéêü. ¹ôáí ç ðñþôç öïñÜ ðïõ Ýíéùèå ðñáãìáôéêÜ ïñöáíÞ. Ôçò Ýëåéðå öñé÷ôÜ ç ìçôÝñá ôçò êáé üë’ áõôÜ ôá ðáñáäïóéáêÜ ðïõ Ýêáíáí ìáæß üôáí Þôáí ìéêñÞ äåí ôçò öáßíïíôáí êáé ôüóï óùóôÜ ôþñá ðïõ ôá ’êáíå ìüíç ôçò. ÄéÜ ôçò âßáò êáôÜöåñå í’ áãïñÜóåé ÷ñéóôïõãåííéÜôéêï äÝíôñï, áëëÜ ôï åß÷å áöÞóåé ó÷åäüí ìéá âäïìÜäá ÷ùñßò íá ôï óôïëßóåé. ¼ôáí áðïöÜóéóå íá êñåìÜóåé ôá óôïëßäéá, êáôÜëáâå üôé äåí åß÷å êáìßá äéÜèåóç ãéá êÜôé ôÝôïéï. ÓôáìÜôçóå, êÜèéóå ìðñïóôÜ óôï êïìðéïýôåñ ôçò êáé, äß÷ùò íá ôï êáôáëÜâåé, Üñ÷éóå íá ãñÜöåé óôïí ðáôÝñá ôçò êáé óôçí ÁóïõóÝíá.


256

DEBBIE MACOMBER

4 Äåêåìâñßïõ ÁãáðçôÝ ìðáìðÜ êáé ÁóïõóÝíá, Êáèþò óôåêüìïõí ïëïìüíá÷ç ìðñïóôÜ óôï ÷ñéóôïõãåííéÜôéêï äÝíôñï, êáôÜëáâá üôé Ýðñåðå íá óáò ãñÜøù. Åêôüò áð’ áõôü, ìå Ýðåéóå êáé ôï ãñÜììá ôçò ÁóïõóÝíá. ¸÷åé äßêéï. ÐñÜãìáôé óå ÷ñåéÜæïìáé. ÌáêÜñé íá ìç óå ÷ñåéáæüìïõí. ¸æçóá ÷ùñßò åóÝíá ó÷åäüí üëç ìïõ ôç æùÞ, ïðüôå äåí èá ìïõ Þôáí äýóêïëï íá óõíå÷ßóù íá ðáñéóôÜíù üôé åßóáé íåêñüò, üðùò ìïõ åß÷å ðåé ç ìáìÜ. Äõóôõ÷þò, üìùò, ìïõ åßíáé áäýíáôï. Åóý Ý÷åéò êÜíåé ìéá êáéíïýñéá æùÞ ôþñá, Ý÷åéò ìéá Üëëç ïéêïãÝíåéá. Ôþñá ðïõ Ý÷ù ìåßíåé ìüíç ðÜíù áðü Ýîé ìÞíåò, Ý÷ù áñ÷ßóåé íá êáôáëáâáßíù ðüóï èá õðÝöåñåò üôáí æïýóåò ÷ùñßò åìÝíá êáé ôç ìáìÜ. Óôçí áñ÷Þ, ðßóôåõá üôé åß÷åò ðñïäþóåé ôç ìáìÜ, áëëÜ äåí ôï ðéóôåýù ðéá. ÁóïõóÝíá, ó’ åõ÷áñéóôþ ðïõ ì’ Ýêáíåò íá äù êáèáñÜ. Ӓ åõ÷áñéóôþ ðïõ åß÷åò ôï èÜññïò íá ìïõ ãñÜøåéò êáé íá õðåñáóðéóôåßò ôïí ðáôÝñá ìïõ. ÐñÜãìáôé åßíáé êáëüò Üíèñùðïò. ÌðáìðÜ, äåí êáôçãïñþ åóÝíá ãéá ôï èÜíáôï ôïõ Ôæáê. Ðþò èá ìðïñïýóá íá êÜíù êÜôé ôÝôïéï; Áí ìç ôé Üëëï, óïõ åßìáé õðï÷ñåùìÝíç âáèýôáôá ðïõ ì’ Ýöåñåò êïíôÜ ôïõ åêåßíï ôï ìïéñáßï áðüãåõìá. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ç áãÜðç ìïõ ãéá ôïí Ôæáê ìå âïÞèçóå íá êáôáëÜâù ãéá ðïéï ëüãï ç ìáìÜ Ýêáíå üóá åß÷å êÜíåé. Áðü ôçí ðñþôç ìÝñá ðïõ âñÞêá ôï ãñÜììá óïõ êáé êáôÜëáâá üôé Þóïõí æùíôáíüò, Ýíá åñùôçìáôéêü ìå âáóÜíéæå. Ãéáôß ç ìáìÜ ìïý åß÷å ðåé øÝìáôá; Ãéáôß ìïõ åß÷å ðåé üôé Þóïõí íåêñüò; Éäéáßôåñá ìÜëéóôá áð’ ôç óôéãìÞ ðïõ ó’ áãáðïýóå ôüóï ðïëý. ÎÝñù üôé ó’ áãáðïýóå, ôï Ýâëåðá óôá ìÜôéá ôçò êÜèå öïñÜ ðïõ áíÝöåñå ô’ üíïìÜ óïõ. Ç ãáìÞëéá öùôïãñáößá óáò Þôáí ðÜíù óôï êïìïäßíï ôçò ãéá íá ôç âëÝðåé êÜèå âñÜäõ ðïõ Ýðåöôå ãéá ýðíï êáé êÜèå ðñùß ðïõ îõðíïýóå. Ôþñá íïìßæù üôé êáôáëáâáßíù êÜðùò êáëýôåñá. Ç ìáìÜ Þôáí áð’ ôéò ãõíáßêåò ðïõ áãáðïýí ìüíï ìßá öïñÜ. Äåí ÷þñéóå áðü óÝíá êáé äåí îáíáðáíôñåýôçêå åðåéäÞ åß÷å äþ-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

óåé ôçí êáñäéÜ ôçò ïñéóôéêÜ êáé áðüëõôá ó’ åóÝíá. Äåí îÝñù ãéá ðïéï ëüãï åðÝëåîå íá êÜíåé áõôü ðïõ Ýêáíå êáé íá ìïõ ðåé øÝìáôá, áëëÜ äåí Ý÷ù êáìßá áìöéâïëßá ãéá ôçí áöïóßùóÞ ôçò ó’ åóÝíá. Êáôáëáâáßíù, åðåéäÞ Ýôóé Ýãéíå ì’ åìÝíá êáé ôïí Ôæáê. Êáé ôþñá èá óïõ åêìõóôçñåõôþ êÜôé ðïõ èá óå ôáñÜîåé êáé ðïõ áöïñÜ ôç ó÷Ýóç ìïõ ìáæß ôïõ. Ôïí áíôéðÜèçóá áìÝóùò ìüëéò ôïí åßäá êáé åßìáé óßãïõñç üôé êé åêåßíïò ôï ßäéï Ýíéùóå ãéá ìÝíá. ÅðåéäÞ öïñïýóá ôç âÝñá ôçò ìáìÜò, õðÝèåóå üôé Þìïõí ðáíôñåìÝíç êé åãþ ôïí Üöçóá íá ôï ðéóôåýåé. ÐÜñá ðïëëÝò öïñÝò ìåôÜíéùóá ðïõ äåí ôïõ åßðá ôüôå ôçí áëÞèåéá. ÁðëÜ äåí âñÞêá ôçí åõêáéñßá íá ôïõ ôï ðù êé üôáí åðé÷åßñçóá íá ôïõ ôï åêìõóôçñåõôþ, åêåßíïò äåí Þèåëå íá ì’ áêïýóåé. Ðßóôåõá üôé èá åß÷áìå üëï ôïí êáéñü ìðñïóôÜ ìáò ãéá íá ôïõ åîçãÞóù, áöïý ðñïçãïõìÝíùò îåêáèÜñéæá ôá ðñÜãìáôá ìå ôïí ÃêÜñé. ÂëÝðåéò, ìðáìðÜ, ï Ôæáê êé åãþ äåí êÜíáìå ðïôÝ Ýñùôá, ùóôüóï Þìáóôå ôüóï êïíôÜ, ðïõ äåí ðéóôåýù üôé èá ìðïñÝóù íá îáíáâñþ áõôÞ ôç æåóôáóéÜ ìå êáíÝíáí Üëëï. Åßíáé ï ìüíïò Üíôñáò ðïõ áãÜðçóá. Öáßíåôáé ðùò ó’ áõôü Ýìïéáóá óôç ìáìÜ. Ëïéðüí, ìðáìðÜ, äåí óå êáôçãïñþ ãéá ü,ôé Ýãéíå ìå ôïí Ôæáê. ¼ðùò óïõ Ýãñáøá êáé ðáñáðÜíù, ó’ åõ÷áñéóôþ ðïõ ìïõ ôïí ãíþñéóåò. ÁóïõóÝíá, êáé ðÜëé ó’ åõ÷áñéóôþ ãéá ôï ãñÜììá óïõ. Óáò åý÷ïìáé êáëÜ ×ñéóôïýãåííá êáé óáò áãáðþ üëïõò. ÑÝéí 2 Éáíïõáñßïõ ÊáëÞ ìïõ ÑÝéí, Äåí ìðïñþ íá óïõ ðù ðüóï ÷áñÞêáìå, ç ÁóïõóÝíá êé åãþ, üôáí ëÜâáìå ôï ãñÜììá óïõ. ¹ôáí ôï êáëýôåñï ÷ñéóôïõãåííéÜôéêï äþñï ðïõ ìïõ Ý÷ïõí êÜíåé. Ï ÷ñüíïò ðïõ ðåñÜóáìå ìáæß ôçí Üíïéîç Þôáí ðÜñá ðïëý ëßãïò êáé åãþ Ý÷ù ðÜñá ðïëëÜ íá óïõ ðù êé áêüìá ðåñéóóüôåñá íá óïõ åîçãÞóù. ºóùò ôþñá íá ìðïñþ í’ áðáíôÞóù óå ïñéóìÝíåò áð’ ôéò åñùôÞóåéò óïõ êáé íá óå âïçèÞóù íá êáôáëÜâåéò ôé óõíÝâç áíÜìåóá óôç ìçôÝñá óïõ êé åìÝíá. Ôçí Ôæßíé ôçí áãáðïýóá

257


258

DEBBIE MACOMBER

êé áêüìá ôçí áãáðþ êáé îÝñù üôé êé åêåßíç ìå áãáðïýóå. ÐïôÝ äåí áìöÝâáëå ï Ýíáò ãéá ôçí áãÜðç ôïõ Üëëïõ. ¼ðùò, üìùò, óïõ áíÝöåñá åêåßíï ôï âñÜäõ ðïõ óå åßäá, ç ìçôÝñá óïõ Ýìåéíå óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò, åðåéäÞ Þèåëå íá Ý÷åéò ü,ôé êáëýôåñï. Ôï ßäéï Þèåëá êé åãþ. ÐÜíôá ãéá óÝíá íïéáæüìáóôå ðÜíù áð’ üëá. Ç ìçôÝñá óïõ Þèåëå íá óðïõäÜóåéò êáé íá Ý÷åéò óùóôÞ éáôñéêÞ ðåñßèáëøç. Åðßóçò, äåí Þèåëå íá óå ðÜñåé ìáêñéÜ áð’ ôïõò ðáððïýäåò óïõ, ðïõ óå ëÜôñåõáí. Åãþ Þìïõí çëßèéïò êáé êáôÝóôñåøá ôç æùÞ ìïõ êáé äåí Þèåëá ïýôå åóý ïýôå ç ìçôÝñá óïõ íá ðëçñþóåôå ãéá ôá äéêÜ ìïõ ëÜèç. ¼ðùò åðßóçò óïõ åîÞãçóá, áðü ôá ìÝóá ôïõ ’70 ìÝ÷ñé ðïõ Ýãéíåò åííÝá ÷ñüíùí ç ìçôÝñá óïõ ìå åðéóêåðôüôáí óõ÷íÜ êé åóÝíá óå Üöçíå óå ìéá ãõíáßêá ðïõ ôçí Ýëåãåò èåßá ÉëÝéí. Ç Ôæßíé äåí Ýìåíå ãéá ðïëý åäþ êé üôáí Ýöåõãå, Þôáí ðñáãìáôéêÜ åðþäõíï. ÐÜñá ðïëëÝò öïñÝò ôçí ðáñáêÜëåóá íá ì’ áöÞóåé íá åðéóôñÝøù ðßóù êáé íá êÜíù ôï êáèÞêïí ìïõ. ÊáìéÜ öõëáêÞ äåí èá ’ôáí ÷åéñüôåñç áð’ ôï ìáñôýñéï ðïõ ðåñíïýóá ìáêñéÜ óáò. ÁëëÜ êÜèå öïñÜ åêåßíç ìå ðßåæå íá ðáñáìåßíù óôç èåôÞ ìïõ ðáôñßäá. Äåí Þìïõí áñêåôÜ äõíáôüò ãéá íá êÜíù áõôü ðïõ ðßóôåõá üôé Þôáí óùóôü. Ôþñá åßíáé ðéá ðïëý áñãÜ. Ç ÁóïõóÝíá êáé ïé ôñåéò ãéïé ìáò ìå ÷ñåéÜæïíôáé. ¼ôáí Þóïõí ðÝíôå ÷ñüíùí, ç ìçôÝñá óïõ êé åãþ áðïöáóßóáìå íá óïõ ðïýìå üôé åß÷á ðåèÜíåé. ÁõôÞ ôçí áðüöáóç ôçí ðÞñáìå ìáæß. ¹óïõí óå ìéá çëéêßá ðïõ åß÷åò áñ÷ßóåé íá êÜíåéò åñùôÞóåéò ãéá ôïí ðáôÝñá óïõ. Ôá ãåãïíüôá ðïõ ìå åß÷áí áíáãêÜóåé íá öýãù Þôáí ðïëý ðåñßðëïêá êáé äýóêïëá èá ôá êáôáëÜâáéíå Ýíá ðáéäß. Ùóôüóï, ðÜíôá áíçóõ÷ïýóá ìÞðùò êÜðïéïò óõíÝäåå åóÝíá êáé ôç ìçôÝñá óïõ ì’ åìÝíá, Ýíáí ðñïäüôç êáé êÜôé ðáñáðÜíù. Áíçóõ÷ïýóá ìÞðùò ìÜèáéíáí üôé Þóïõí êüñç ìïõ êáé óå ðåñéöñïíïýóáí· äåí è’ Üíôå÷á êÜôé ôÝôïéï. Öáßíåôáé ðùò ôåëéêÜ Üäéêá áíçóõ÷ïýóá êé åõ÷áñéóôþ ôï Èåü ãé’ áõôü. Áõôü ðïõ äåí óõíåéäçôïðïßçóá ôçí åðï÷Þ ðïõ áðïöáóßóáìå íá óïõ ðïýìå üôé åß÷á ðåèÜíåé Þôáí üôé èá ôï ðßóôåõå áêüìá êé ç ìçôÝñá óïõ. Äåí ìðïñþ íá åîçãÞóù äéáöïñåôé-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

259

êÜ ôç óôÜóç ôçò. Íïìßæù üôé Þôáí ðéï åýêïëï ãéá åêåßíç íá ìå åãêáôáëåßøåé ôç óôéãìÞ ðïõ ìå èåùñïýóå ðåèáìÝíï. Ëßãá ÷ñüíéá ìåôÜ áð’ áõôü, óôáìÜôçóå íá ìå åðéóêÝðôåôáé êáé óðÜíéá áðáíôïýóå óôá ãñÜììáôÜ ìïõ. Ãéá Ýíá ÷ñïíéêü äéÜóôçìá, ðåñéðëáíéüìïõí áðü ÷ùñéü óå ÷ùñéü êé áðü ðüëç óå ðüëç, íéþèïíôáò ðåñéóóüôåñï öõëáêéóìÝíïò êé áðü ôï íá âñéóêüìïõí ìÝóá óå êÜðïéï êåëß. Ìüíï üôáí âñÞêá áõôÞ ôç äïõëåéÜ ôïõ äáóêÜëïõ åäþ, óôï Åë Ìéñáäüñ, êáé ãíþñéóá ôçí ÁóïõóÝíá, ìïõ äüèçêå ç åõêáéñßá íá îáíáñ÷ßóù ôç æùÞ ìïõ. Ìç ìå êáôçãïñåßò ãé’ áõôÞ ìïõ ôçí áäõíáìßá, ÑÝéí. ¼óï ãéá ôïí ëáôñåìÝíï óïõ ôïí Ôæáê, èá ôïí åõãíùìïíþ ðÜíôá ãéá ôç öéëßá ôïõ êáé èá ìïõ ëåßðåé öñé÷ôÜ. ¹ôáí Ýíáò ôßìéïò Üíèñùðïò, Ýíáò ðñáãìáôéêüò Þñùáò. ¸äùóå ôç æùÞ ôïõ ãéá óÝíá êáé äß÷ùò íá ôï îÝñåé Ýóùóå êé åìÝíá. Ðïëý óõ÷íÜ, ìüíï ïé åðéóêÝøåéò ôïõ ìå âïçèïýóáí íá ìçí ôñåëáèþ, óå ìéá åðï÷Þ üðïõ Ý÷áíá ôïí Ýëåã÷ï ôçò êáôÜóôáóçò. ¹ôáí ðñáãìáôéêüò ößëïò. Íéþèù õðåñÞöáíïò ðïõ ç ìïíá÷ïêüñç ìïõ ÷Üñéóå ôçí êáñäéÜ ôçò ó’ Ýíáí ôÝôïéï Üíèñùðï. Èá ãéáôñåõôåßò, ÑÝéí. Ï öñé÷ôüò ðüíïò ðïõ íéþèåéò ôþñá è’ áðáëõíèåß. Áõôü äåí óçìáßíåé üôé èá îå÷Üóåéò ôïí Ôæáê Þ üôé èá ôïí áãáðÜò ëéãüôåñï. Áí ðñïóðáèÞóåéò, èá ìÜèåéò í’ áãáðÜò ðÜëé. Ôï îÝñù. Ï ðáôÝñáò óïõ, ðïõ óå ëáôñåýåé Ãéá ôÝóóåñéò ìÞíåò, ç ËïñÝéí êé ï ðáôÝñáò ôçò áíôÜëëáóóáí ãñÜììáôá. Åêåßíç Ýëåã÷å áíõðüìïíá êÜèå âñÜäõ ôï ôá÷õäñïìåßï ôçò êáé ôïõ Ýóôåëíå ìáêñïóêåëåßò åðéóôïëÝò. Ãéá ðñþôç öïñÜ, Üñ÷éóå íá ãíùñßæåé ôïí ðáôÝñá ôçò êáé íá åêôéìÜ ôï ðíåýìá êáé ôçí åõöõÀá ôïõ. Ôçò Ýãñáöå óõ÷íÜ ãéá ôïõò ãéïõò ôïõ, ãéá ôïí Áíôüíéï, ôïí ¸êôïñ êáé ôïí íåïãÝííçôï ÁëìðÝñôï. ÌåñéêÝò öïñÝò, ôá äõï ìåãáëýôåñá ðáéäéÜ Ýâáæáí ìåò óôá ãñÜììáôá æùãñáöéÝò ðïõ ôéò åß÷áí öôéÜîåé ãéá ôç ìåãÜëç ôïõò áäåñöÞ. Ç ËïñÝéí ôéò êïëëïýóå ðÜíù óôçí ðüñôá ôïõ øõãåßïõ ôçò êáé êÜèå öïñÜ ðïõ ôéò êïéôïýóå, ÷áìïãåëïýóå. Ï Ôüìáò ôçò Ýëåãå íá îáíáðÜåé íá ôïí åðéóêåöèåß, íá îáíáäþóåé óôï Ìåîéêü Üëëç ìéá åõêáéñßá. Ôïõ õðïó÷Ýèçêå üôé èá ðÞ-


260

DEBBIE MACOMBER

ãáéíå êÜðïéá ìÝñá. Êáèþò ïé åâäïìÜäåò êáé ïé ìÞíåò ðåñíïýóáí, ôï óêåöôüôáí ïëïÝíá êáé ðéï óïâáñÜ. ÌåôÜ, óôçí åðÝôåéï ôïõ èáíÜôïõ ôçò ìçôÝñáò ôçò, ï ÁëìðÝñôï áññþóôçóå óïâáñÜ. Ç ËïñÝéí Þîåñå ôé Ýðñåðå íá êÜíåé... ìüíï ðïõ Ýðñåðå ðñþôá íá ôï óõæçôÞóåé ìå ôç ìçôÝñá ôçò. Áãüñáóå Ýíá ìåãÜëï ìðïõêÝôï ëïõëïýäéá êáé åðéóêÝöôçêå ôï íåêñïôáöåßï. Óêüñðéóå ôéò ôïõëßðåò êáé ôïõò áóöüäåëïõò ðÜíù óôï ìíÞìá êáé ìåôÜ óôÜèçêå äßðëá óôç óôÞëç üðïõ Þôáí ÷áñáãìÝíï ôï üíïìá ôçò Âéñôæßíéá ÍôÜíóé. «Ãåéá óïõ, ìáìÜ», øéèýñéóå, êïéôþíôáò åðßìïíá ôï öñåóêïêïììÝíï ãñáóßäé. Åß÷å íá åðéóêåöèåß ôï ìíÞìá ôçò ðñéí áðü ôá ×ñéóôïýãåííá. Ï ëáéìüò ôçò Þôáí óöéãìÝíïò áðü ôç óõãêßíçóç êáé äÜêñõá ðëçììýñéæáí ôá ìÜôéá ôçò. «¹ìïõí èõìùìÝíç ìáæß óïõ ãéá Ýíá äéÜóôçìá», åßðå ìå âñá÷íÞ öùíÞ. «ÁëëÜ ôþñá êáôáëáâáßíù ãéáôß Ýêáíåò ü,ôé Ýêáíåò». Óþðáóå ãéá ìéá óôéãìÞ, óáí íá ôï óêåöôüôáí. «Äåí åßìáé áõôÞ ðïõ Þìïõí ðñéí áðü Ýíá ÷ñüíï». Ç ËïñÝéí Þîåñå üôé Þôáí ðéï óõíåôÞ ôþñá, ðéï þñéìç. ¹îåñå üôé åß÷å ãßíåé ðéï áíåêôéêÞ, ðéï èáññáëÝá êáé ðéï ïëïêëçñùìÝíç ùò Üôïìï. Áõôü ôï ÷ñùóôïýóå óôçí áãÜðç ôçò ãéá ôïí Ôæáê, áëëÜ êáé óôç ó÷Ýóç ôçò ìå ôïí Ôüìáò êáé ôçí ÁóïõóÝíá. Åß÷å áëëÜîåé êáé ó’ Üëëá ðñÜãìáôá· åîùôåñéêÜ. Êáô’ áñ÷Þí åß÷å êüøåé ôá ìáëëéÜ ôçò ó’ Ýíá ðéï ðñáêôéêü ìÞêïò. ¹ôáí óßãïõñç üôé ï Ôæáê èá ôï åíÝêñéíå. ÓéãÜ óéãÜ åß÷å áëëÜîåé ôá õöáóìÜôéíá óðïñ ðáíôåëüíéá ôçò ìå ôæéí êáé ôá ìåôáîùôÜ ôçò ðïõêÜìéóá ìå öáíåëÜêéá ìáêü. Åß÷å Þäç ìáæÝøåé ôá ðñþôá ëïõëïýäéá áð’ ôïí ìéêñü êÞðï ðïõ åß÷å öôéÜîåé óôçí áõëÞ ôçò êé åêåßíïí ôï ÷åéìþíá åß÷å áñ÷ßóåé íá ðëÝêåé. Ôï ðñþôï Ýñãï ôçò èá ôï ÷Üñéæå óôç íåïãÝííçôç êüñç ôïõ ÃêÜñé êáé ôçò ÌÜñôæïñé. ¹ôáí ìéá üìïñöç –Ýóôù êáé áí ìüíï ç ßäéá ôç ÷áñáêôÞñéæå Ýôóé–, êßôñéíç êïõâåñôïýëá ãéá ìùñÜ. «ÌåãÜëùóá», ðñüóèåóå øéèõñéóôÜ. «Ï ìðáìðÜò êé åãþ áëëçëïãñáöïýìå ôþñá· óôÝëíïõìå ï Ýíáò óôïí Üëëï äõï ãñÜììáôá ôç âäïìÜäá. Ç ãõíáßêá ôïõ åßíáé ìéá áîéáãÜðçôç, ôñõöåñÞ êïðÝëá êáé ïé ôñåéò ãéïé ôïõ åßíáé ðïëý üìïñöïé. ÎÝñù üôé èá ’èåëåò íá åßíáé åõôõ÷éóìÝíïò. Ãé’ áõôü ó’ ôá ëÝù üë’ áõôÜ. Êáé åßíáé åõôõ÷éóìÝíïò· ãéá ðñþôç öïñÜ ìåôÜ áðü ðÜñá ðïëý êáéñü. ¸÷åé öôéÜîåé ìéá åêðëçêôéêÞ ïéêïãÝíåéá êé Ý÷åé óõìöéëéùèåß ìå ôï ðá-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

261

ñåëèüí ôïõ. Åîáêïëïõèåß íá ðéóôåýåé üôé åêåßíïò ï ðüëåìïò Þôáí ëÜèïò, áëëÜ Ý÷åé ìåôáíéþóåé ãéá ôéò âïìâéóôéêÝò åíÝñãåéåò óôéò ïðïßåò óõììåôåß÷å». Ðåñßìåíå ãéá ìéá óôéãìÞ êé Ýðåéôá Ýèéîå ôï èÝìá ðïõ Þèåëå íá óõæçôÞóåé ìå ôç ìçôÝñá ôçò. «ÁðïöÜóéóá íá ðïõëÞóù ôï óðßôé», ôçò åßðå. «Ðåñßìåíá ôüóï êáéñü... åðåéäÞ ìå âïÞèçóå í’ áíôÝîù ôç äéêÞ óïõ áðþëåéá êáé ôïõ Ôæáê. ºóùò íá óõíÝ÷éæá íá ìÝíù åêåß, áí ï ÁëìðÝñôï äåí åß÷å ðÜèåé óôñåðôïêïêêéêÞ öáñõããßôéäá ôïí ðåñáóìÝíï ìÞíá. Óôï Åë Ìéñáäüñ äåí Ý÷ïõí íïóïêïìåßï êáé ï ìðáìðÜò áíáãêÜóôçêå íá ìåôáöÝñåé ôçí ÁóïõóÝíá êáé ôïí ìéêñü óôç ÌÝñéäá, ãéá íá ôïí äåé Ýíáò ãéáôñüò. ÌÝ÷ñé íá öôÜóïõí åêåß, ï ðõñåôüò ôïõ ÁëìðÝñôï åß÷å ðÜåé óôï óáñÜíôá Ýíá êáé ôï ìùñü ëßãï Ýëåéøå íá ðåèÜíåé. Ôï ÷ùñéü ÷ñåéÜæåôáé ìéá êëéíéêÞ êáé åêðáéäåõìÝíåò íïóïêüìåò. Èá êáôÜëáâåò ôé åííïþ, ìáìÜ, å; Ôé èÝëù íá êÜíù. »Ï ÁëìðÝñôï Ýðñåðå íá åß÷å ðÜñåé áðü íùñßò áíôéâéïôéêÜ, ðñÜãìá ðïõ èá åß÷å ãßíåé áí ôï Åë Ìéñáäüñ åß÷å íïóïêïìåßï. ¸÷ïõìå ìéëÞóåé ìå ôïí ìðáìðÜ áñêåôÝò öïñÝò ó÷åôéêÜ ì’ áõôü. ÓêÝöôïìáé íá ðÜñù ôá ÷ñÞìáôá ðïõ Ý÷åéò áöÞóåé êáé áõôÜ ðïõ èá ìïõ áðïöÝñåé ç ðþëçóç ôïõ óðéôéïý êáé íá ôá äéáèÝóù ãéá íá ÷ôßóù ìéá êëéíéêÞ åêåß, óôï Åë Ìéñáäüñ. Åßíáé ðïëëïß áõôïß ðïõ ðñïóöÝñèçêáí íá ìå âïçèÞóïõí. Ï ÃêÜñé Ýðåéóå ôç ÌÝíôåî íá äùñßóåé ôïí åîïðëéóìü, áëëÜ ùò êáé äéÜöïñåò ïñãáíþóåéò èÝëïõí íá âïçèÞóïõí. Åëðßæù íá ìç óå ðåéñÜæåé, áëëÜ èá äþóù óôçí êëéíéêÞ ôï üíïìá êÜðïéïõ ðïõ äåí ôïí ãíþñéóåò ðïôÝ, êÜðïéïõ ãéá ôïí ïðïßï óïõ Ý÷ù ìéëÞóåé. Ëåãüôáí Ôæáê ÊÝëåñ. »ÊáôÜ ðÜóá ðéèáíüôçôá, áí ôïí ãíþñéæåò äå èá óïõ Üñåóå», åßðå êáé ÷áìïãÝëáóå èëéììÝíç. «Óôçí áñ÷Þ ïýôå êé åìÝíá ìïõ Üñåóå. ÁëëÜ óéãÜ óéãÜ ôïí áãÜðçóá êé åßìáé óßãïõñç üôé ìå ôïí êáéñü èá ôïí áãáðïýóåò êé åóý». Ôçí êõñßåõóå ìéá ãáëÞíç, ìéá åóùôåñéêÞ ãáëÞíç ðïõ ôçò Ýäåéîå üôé åß÷å ðÜñåé ôç óùóôÞ áðüöáóç. Ôßðïôá äåí ôçí êñáôïýóå ðéá óôç Ëïýéóâéë. Ï ðáôÝñáò ôçò, ç ãõíáßêá ôïõ êáé ôá ôñßá åôåñïèáëÞ áäÝñöéá ôçò, ïé ìüíïé äéêïß ôçò Üíèñùðïé óôïí êüóìï, ôçí ðåñßìåíáí ó’ Ýíá ìåîéêÜíéêï ÷ùñéü óôï áêñùôÞñé ÃéïõêáôÜí. Åêåß èá Ý÷ôéæå Ýíá ìíçìåßï ãéá ôïí Ôæáê. Åêåß èá îåêéíïýóå ç ß-


262

DEBBIE MACOMBER

äéá ìéá êáéíïýñéá æùÞ, üðùò åß÷å êÜíåé êáé ï ðáôÝñáò ôçò ðñéí áðü ðïëëÜ ÷ñüíéá. «Ôæáê, Ôæáê». Ï åîÜ÷ñïíïò ìéêñüò äéÝó÷éóå ôñÝ÷ïíôáò ôç ÷éïíéóìÝíç áõëÞ, ãéá íá ðÜåé êïíôÜ óôïí Üíôñá ðïõ óôåêüôáí óôï öñÜ÷ôç. ÓôÜèçêáí ï Ýíáò äßðëá óôïí Üëëï êáé êïéôïýóáí ôá ëÜìá ðïõ âïóêïýóáí óôï ëéâÜäé. «Ôé ãßíåóáé, ¢íôé;» «Ìéá ÷áñÜ». Ï ìéêñüò Þôáí öôõóôüò ï ößëïò ôïõ Ôæáê, ï Ôéì ÌÜëïñé, ðïõ êé áõôüò Þôáí ðáëéüôåñá ìéóèïöüñïò. ÓêáñöÜëùóå óôï öñÜ÷ôç êáé áãêÜëéáóå ìå ôá äõï ÷Ýñéá ôïõ ôïí ðÜóóáëï. «Å! ÐåñðáôÜò ÷ùñßò ôï ìðáóôïýíé óïõ». «Á, íáé». Ç áäéÜöïñç áðÜíôçóÞ ôïõ äåí Ýäåé÷íå êáèüëïõ ôéò ðñïóðÜèåéåò ðïõ åß÷å êÜíåé ãéá íá öôÜóåé ó’ áõôü ôï óçìåßï. Ï Ôæáê æïýóå ôþñá óôï ÔÝîáò, ìáæß ìå ôïí ÌÝñöé êáé ôç ËÝôé, ãéá Ýíá ÷ñüíï ó÷åäüí, ðñïóðáèþíôáò í’ áíáññþóåé, íá îáíáâñåß ôéò äõíÜìåéò ôïõ êáé íá îáíáìÜèåé íá ðåñðáôÜåé. ÐïôÝ äåí öáíôáæüôáí üôé èá Ýìåíå åêåß ôüóï ðïëý, áëëÜ äõóôõ÷þò ç áíÜññùóÞ ôïõ êñÜôçóå ðïëý ðåñéóóüôåñï áð’ üóï ðåñßìåíå. Ðñéí áðü ëßãï êáéñü, ï ÊÝéí êáé ç ãõíáßêá ôïõ, ç ËéíÝô, åß÷áí áöÞóåé ôï ñÜíôóï ôïõò óôç ÌïíôÜíá ãéá íá ðÜíå åêåß íá ôïí åðéóêåöèïýí, öÝñíïíôáò ìáæß êáé ôéò äõï êüñåò ôïõò. Ôá ðáéäéÜ Þôáí ó÷åäüí óõíïìÞëéêá ìå ôïõò ãéïõò ôïõ ÌÝñöé êáé ôáßñéáîáí áìÝóùò. Ï ÊÝéí Þëðéæå óå ìéá óõíÜíôçóç üëçò ôçò ÏìÜäáò ÄéÜóùóçò, áëëÜ ï Ôéì êé ç Öñáíóßí äåí åß÷áí êáôáöÝñåé íá Ýñèïõí. Ôï ñÜíôóï ôïõò óôï íçóß ÂÜóïí, óôçí Ðïëéôåßá ôçò ÏõÜóéãêôïí, üðïõ åîÝôñåöáí ëÜìá, ðÞãáéíå ðÜñá ðïëý êáëÜ, åíþ åß÷áí áñ÷ßóåé íá åêôñÝöïõí êáé Üëëá æþá. ¼ôáí ï Ôæáê óôÜèçêå êÜðùò óôá ðüäéá ôïõ, åðéóêÝöôçêå ôïí Ôéì êáé ôç Öñáíóßí ìüíïò ôïõ. Óêåöôüôáí íá ìåßíåé ìüíï ìéá äõï ìÝñåò, áëëÜ ôåëéêÜ ôïõ Üñåóå ðïëý óôïí ðïñèìü Ðéïýôæåô. Ôïõ èýìéæå ôï Ìåîéêü êáé ôá ÷ñüíéá ðïõ åß÷å ðåñÜóåé ðÜíù óôï óêÜöïò ôïõ, üðùò åðßóçò êé åêåßíåò ôéò ëßãåò ìÝñåò ìå ôç ËïñÝéí. «Ç ìáìÜ ëÝåé üôé óå ëßãï êáéñü êáíÝíáò äå èá êáôáëáâáßíåé üôé ðáëéÜ ðåñðáôïýóåò ìå ìðáóôïýíé», åßðå ï ¢íôé. ÓôÞñéîå ôï êåöÜëé ôïõ óôá ÷Ýñéá ôïõ êáé áíáóôÝíáîå âáèéÜ.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

263

«Á, íá êé ï Ìðïýìðá!» åßðå ìåôÜ ï ìéêñüò, äåß÷íïíôÜò ôïõ Ýíá ëÜìá ðïõ âïóêïýóå óôï âÜèïò ôïõ ëéâáäéïý. «Ï Ìðïýìðá, å;» åßðå ï Ôæáê ãåëþíôáò. «Ï ìðáìðÜò êé áõôüò äåí ôá ðÜíå êáé ôüóï êáëÜ, áëëÜ åãþ îÝñù üôé ôïõ äßíåé êÜèå ìÝñá ðåñéóóüôåñï öáãçôü». «Ôïí ñþôçóåò íá óïõ ðåé ãéáôß;» «Íáé». «Êáé ôé óïõ áðÜíôçóå;» Ï ¢íôé áíáóÞêùóå ôïõò þìïõò ôïõ. «¼ôé ï Ìðïýìðá ôïõ åß÷å êÜíåé êÜðïôå ìéá ÷Üñç êé ï ìðáìðÜò äåí ôï îÝ÷áóå». Ï Ôæáê Þîåñå ðÜñá ðïëý êáëÜ ôé ÷Üñç ôïý åß÷å êÜíåé. Ðñéí áðü Ýîé ÷ñüíéá, ôç âñáäéÜ áêñéâþò ðïõ ãåííéüôáí ï ¢íôñéïõ ÌÜëïñé, äõï ðëçñùìÝíïé äïëïöüíïé åß÷áí åðéóêåöèåß ôï íçóß ÂÜóïí, ìå óêïðü íá âãÜëïõí áð’ ôç ìÝóç ôïí Ôéì êáé ôç Öñáíóßí. ¼ëùò ðáñáäüîùò, ç Ýãêáéñç åìöÜíéóç ôïõ ôåñÜóôéïõ ëÜìá ôïõò Ýóùóå ôç æùÞ. «Êáé ôé Üëëï ëÝåé ç ìáìÜ óïõ ãéá ìÝíá;» ôïí ñþôçóå ï Ôæáê. ÐáëéÜ, ç Öñáíóßí Þôáí ç êáëýôåñç öõóéïèåñáðåýôñéá óôç ÄõôéêÞ ÁêôÞ. Åß÷å áíáëÜâåé íá ôïõ êÜíåé öõóéïèåñáðåßá ó÷åäüí áðü ôçí áñ÷Þ. «Åßðå...» Ï ¢íôé óþðáóå êáé áíáóôÝíáîå. «...üôé áõôü ðïõ è’ áñãÞóåé ðåñéóóüôåñï íá ãéáôñåõôåß åßíáé ç êáñäéÜ óïõ. ×ôýðçóåò êáé ôçí êáñäéÜ óïõ üôáí Ýðåóåò óôïí ãêñåìü, èåßå Ôæáê;» ñþôçóå ï ìéêñüò, êïéôþíôáò ôïí ìå ðåñéÝñãåéá. «Åí ìÝñåé, íáé». «Ôé óçìáßíåé “åí ìÝñåé”;» «Åßíáé äýóêïëï íá óïõ åîçãÞóù». Ï Ôæáê äåí Þèåëå íá ìéëÜ ãéá ôç ËïñÝéí êáé ðïôÝ äåí åß÷å ðåé ôßðïôá ãéá åêåßíç ïýôå óôïí ÌÝñöé ïýôå óôïí Ôéì ïýôå óôéò ãõíáßêåò ôïõò. Áõôü, üìùò, äåí óÞìáéíå üôé äåí Þôáí äéáñêþò óôï ìõáëü ôïõ. Ðáñ’ üôé åß÷å ðåñÜóåé ó÷åäüí åíÜìéóçò ÷ñüíïò áðü ôüôå, äåí åß÷å ðÜøåé ïýôå óôéãìÞ íá ôç óêÝöôåôáé. ÄéÜöïñåò áíáìíÞóåéò ôñýðùíáí óôï ìõáëü ôïõ ôéò ðéï áêáôÜëëçëåò óôéãìÝò, üôáí äåí Þôáí ðñïåôïéìáóìÝíïò ãéá íá ôéò áíôéìåôùðßóåé. Ôïõ Þôáí áäýíáôï íá ìçí áíáñùôéÝôáé ôé íá Ýêáíå åêåßíç áðü ôüôå ðïõ åß÷å åðéóôñÝøåé óôéò ÇíùìÝíåò Ðïëéôåßåò. ¢ñáãå íá Þôáí åõôõ÷éóìÝíç; Íá åß÷å ìéëÞóåé óôïí Üíôñá ôçò


264

DEBBIE MACOMBER

ãéá åêåßíïí; Êáé ðþò åß÷å áíôéäñÜóåé ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí; ¢ñáãå íá ôïí åß÷å îå÷Üóåé êáé íá åß÷å áðïêôÞóåé ôï ðáéäß ðïõ Þèåëå ôüóï ðïëý þóôå íá ìéëÞóåé ãé’ áõôü óôç íïóïêüìá ôïõ äüêôïñá Ìðåñßëï; Ç óêÝøç ôçò ËïñÝéí ì’ Ýíá ðáéäß ôïý ìÜôùíå ôçí êáñäéÜ. Ìüëéò ðñüóöáôá åß÷å óõíåéäçôïðïéÞóåé ðüóï èá ’èåëå íá åß÷å êé áõôüò Ýíá. ÂëÝðïíôáò ôïõò ößëïõò ôïõ ìå ôïõò ãéïõò êáé ôéò êüñåò ôïõò... «Óå æáëßæåé ï ¢íôé;» ñþôçóå ï Ôéì ðëçóéÜæïíôÜò ôïõò óôï öñÜ÷ôç. «ÊÜèå Üëëï». Ï Ôæáê áðïëÜìâáíå ôç óõíôñïöéÜ ôïõ ìéêñïý êáé ôç äéÜèåóÞ ôïõ ãéá óõæÞôçóç. «Áõôüò ï ôñåëüêáéñïò ôáëáéðùñåß üëç ôç ÷þñá», åßðå ï Ôéì êïéôþíôáò ôïí ïõñáíü ðïõ Þôáí ðåíôáêÜèáñïò. «ÅìÝíá ìïõ öáßíåôáé ìéá ÷áñÜ», ìïõñìïýñéóå ï Ôæáê. Ãéá ôçí áêñßâåéá, ôïõ Üñåóå ðïëý ç ÏõÜóéãêôïí êé åß÷å óêåöôåß í’ áãïñÜóåé êé ï ßäéïò ìåñéêÜ óôñÝììáôá ãçò åêåß. ÊÜðïõ êïíôÜ óôç èÜëáóóá. Ôïí ðñþôï êáéñü, óå ìéá óôéãìÞ ïäýíçò, åß÷å ðïõëÞóåé ôï óêÜöïò ôïõ. Ôï åß÷å êÜíåé åðåéäÞ Þîåñå üôé èá ôïõ Þôáí áäýíáôï íá îáíáêïéìçèåß ó’ åêåßíï ôï óêÜöïò ÷ùñßò íá óêåöôåß ôç ËïñÝéí. Áõôü ðïõ äåí Þîåñå ôüôå Þôáí üôé äåí èá ìðïñïýóå íá êïéìçèåß ðïõèåíÜ ÷ùñßò íá ôç óêÝöôåôáé. «Åäþ ï êáéñüò åßíáé èáõìÜóéïò», ðñüóèåóå ï Ôæáê. «ÌéëÜù ãé’ áõôü ðïõ Ýãéíå óôç Ëïýéóâéë, óôï ÊåíôÜêé». «Óôç Ëïýéóâéë;» Ç ËïñÝéí êáé ï ÃêÜñé Ýìåíáí óôç Ëïýéóâéë. «Äåí ô’ Üêïõóåò;» «¼÷é». ÁõôÞ ôçí åðï÷Þ äåí ôïí åíäéÝöåñå ôßðïôá. «Áíåìïóôñüâéëïé ÷ôýðçóáí ôçí ðåñéï÷Þ êáé ðñïêÜëåóáí ìåãÜëåò êáôáóôñïöÝò óôçí ðüëç. Óôéò åéäÞóåéò, üëï áõôü äåß÷íïõí». Êïýíçóå óêåöôéêüò ôï êåöÜëé ôïõ. «Åßíáé áäýíáôï íá ðéóôÝøåé êáíåßò üôé ìéá êáôáéãßäá ìðïñåß íá ðñïêáëÝóåé ôÝôïéåò êáôáóôñïöÝò». «Åß÷å íåêñïýò;» «ÐÝíôå ìÝ÷ñé ôþñá, áëëÜ åßíáé óßãïõñïé üôé èá âñïõí êé Üëëá ðôþìáôá ôéò åðüìåíåò ìÝñåò». «Ôüóï ðïëëïß;» ðáñåíÝâç ï ¢íôé. «Êáé äå ÷ôýðçóå ìüíï Ýíá êïììÜôé ôçò ðüëçò», óõíÝ÷éóå ï Ôéì. «Áð’ ü,ôé ëÝíå óôéò åéäÞóåéò, ÷ôõðÞèçêáí êáé ôá ðåñß÷ùñá.


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

265

Åßíáé ôåëåßùò ôñåëü íá âëÝðåéò Ýíá ïëüêëçñï óðßôé íá ðåôÜåé óôïí áÝñá êé Ýðåéôá íá óêÜåé óôï Ýäáöïò ÷ùñßò íá ’÷åé ðÜèåé ôßðïôá». Åêåßíï ôï âñÜäõ, ï Ôæáê Ýìåéíå îýðíéïò ìÝ÷ñé áñãÜ, ãéá íá äåé ôéò åéäÞóåéò. Óôç óõíÝ÷åéá, äåí ìðüñåóå íá êïéìçèåß. ÊÜèå öïñÜ ðïõ Ýêëåéíå ôá ìÜôéá ôïõ Ýâëåðå ôç ËïñÝéí êáé, üôáí ôïí Ýðáéñíå êÜðïéá óôéãìÞ ï ýðíïò, ôçí ïíåéñåõüôáí. Óå ìåñéêÜ áð’ ôá üíåéñÜ ôïõ ôçí Ýøá÷íå, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ôç âñåé. ¢êïõãå ôç öùíÞ ôçò ðïõ ãéíüôáí ïëïÝíá êáé ðéï áäýíáìç, ðéï éêåôåõôéêÞ, ãåìÜôç áãùíßá. ÌåôÜ, ôçí åßäå èáììÝíç êÜôù áðü Ýíáí ôåñÜóôéï óùñü ÷þìá. ¸óêáâå ìå ìáíßá, áëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ôçí îåèÜøåé. Îýðíçóå ëïõóìÝíïò óôïí éäñþôá. ¼ôáí îçìÝñùóå êé ï Þëéïò Üñ÷éóå íá ðñïâÜëëåé ðÜíù áð’ ôï íåñü, ï Ôæáê åôïßìáóå ôéò âáëßôóåò ôïõ êáé Ýêëåéóå ìéá èÝóç ãéá íá ðÜåé áåñïðïñéêþò óôç Ëïýéóâéë. «Ðïý ðáò; Öåýãåéò;» ôïí ñþôçóå ç Öñáíóßí, óåñâßñïíôÜò ôïõ êáöÝ. Ï Ôæáê Þðéå ìéá ãïõëéÜ êáöÝ êáé Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ. «ÕðÜñ÷åé êÜðïéïò éäéáßôåñïò ëüãïò;» ñþôçóå ï Ôéì. ¸äåóå ôá êïñäüíéá ôïõ åðåíäýôç ôïõ êáé ðÞñå êé áõôüò Ýíá öëéôæÜíé áð’ ôï ñÜöé ôçò êïõæßíáò. «Íáé», áðÜíôçóå ï Ôæáê, áëëÜ äåí åßðå ôßðïôá ðåñéóóüôåñï. Åßäå ôïõò ößëïõò ôïõ íá êïéôÜæïõí ï Ýíáò ôïí Üëëï. «Åßíáé óçìáíôéêüò;» ñþôçóå ç Öñáíóßí. ¢ëåéøå ìéá öñõãáíéÜ ìå âïýôõñï êáé ôçí Ýâáëå ó’ Ýíá ðéÜôï. «Íáé». Ïé åñùôÞóåéò ôçò ôïõ Ýäåé÷íáí üôé, óå ëßãï, åêåßíç èá ôïõ Ýëåãå üôé äåí Þôáí êáé ôüóï êáëÞ éäÝá íá öýãåé. Ðáñ’ üôé åß÷å ðåñÜóåé áñêåôüò êáéñüò, ï Ôæáê Þôáí áêüìá áäýíáìïò... ¸íéùèå Üññùóôïò, âáñéåóôçìÝíïò êé åß÷å âáñåèåß íá íéþèåé Ýôóé. «Ãéá ðïý ôï ’âáëåò; Ãéá ôï ÊåíôÜêé;» åðÝìåéíå ï Ôéì. Ï Ôæáê ôá ’÷áóå. Äåí ðåñßìåíå üôé èá ôïí êáôáëÜâáéíáí. «Ãéáôß; ÐåéñÜæåé íá ðÜù åêåß;» Ï Ôéì êáé ç Öñáíóßí êÜèéóáí äßðëá äßðëá, áðÝíáíôß ôïõ. «Åêåß åßíáé åêåßíç;» ôïí ñþôçóå ç Öñáíóßí. Êáíåßò Ýîù áð’ ôï Ìåîéêü äåí ãíþñéæå ãéá ôç ËïñÝéí, áëëÜ ôåëéêÜ öáßíåôáé üôé ôï Þîåñáí üëïé. Ï Ôæáê äåí êáôáëÜâáéíå ðéá ôßðïôá.


266

DEBBIE MACOMBER

Ïé ößëïé ôïõ öÜíçêáí íá ðåñéìÝíïõí ôçí áðÜíôçóÞ ôïõ. «Äåí îÝñù ðïý âñßóêåôáé áõôÞ ôç óôéãìÞ, áëëÜ õðïøéÜæïìáé üôé åßíáé óôç Ëïýéóâéë», åßðå áðñüèõìá. «Êáé èÝëåéò íá ðáò åêåß ãéá íá ìÜèåéò», ôïõ äÞëùóå ï Ôéì ìå óéãïõñéÜ, ëåò êáé Þôáí ìéá ñïìáíôéêÞ êáôÜëçîç ðïõ ôçí ðåñßìåíáí üëïé. Áí êé ï Ôæáê äåí Þèåëå êáèüëïõ íá äéáëýóåé ôéò áõôáðÜôåò ôïõò, Þôáí õðï÷ñåùìÝíïò íá ôï êÜíåé. «Áðëþò èÝëù íá ðÜù íá äù áí åßíáé êáëÜ. Äåí îÝñåéò, ìðïñåß íá ìå ÷ñåéÜæåôáé». «Èá ôç óõíáíôÞóåéò êáé èá ôçò ìéëÞóåéò, Ýôóé äåí åßíáé;» «¼÷é», åðÝìåéíå åêåßíïò. «Ãéáôß ü÷é;» ôïí ñþôçóå ï Ôéì. «Ãéáôß, áí ôç óõíáíôÞóù, ìðïñåß íá ìéëÞóù ìå ôïí Üíôñá ôçò». ÁõôÞ ç áðÜíôçóç ôïõò Ýêáíå íá óùðÜóïõí áìÝóùò. ÔåëéêÜ Ýðñåðå íá ôïõò ôï ’÷á ðåé áð’ ôçí áñ÷Þ, óõëëïãßóôçêå ï Ôæáê. Ï Ôæáê Ýöõãå áðü ôï Óé-Ôáê åêåßíï ôï ðñùß áåñïðïñéêþò êáé Ýöôáóå óôç Ëïýéóâéë ìåôÜ áðü ôÝóóåñéò þñåò. Åõôõ÷þò ôï áåñïäñüìéï äåí åß÷å ðÜèåé æçìéÝò. ×ñåéÜóôçêå íá ðåñÜóïõí óáñÜíôá ðÝíôå ëåðôÜ ìÝ÷ñé íá êáôáöÝñåé íá íïéêéÜóåé Ýíá áõôïêßíçôï êé Ýðåéôá íá âñåé ðïý Þôáí ôï îåíïäï÷åßï üðïõ åß÷å êëåßóåé äùìÜôéï. ÁìÝóùò ìüëéò ìðÞêå óôï äùìÜôéü ôïõ, ðÞñå Ýíáí ôçëåöùíéêü êáôÜëïãï ôçò Ëïýéóâéë ðïõ âñéóêüôáí óôï óõñôÜñé ôïõ êïìïäßíïõ êé Üñ÷éóå íá øÜ÷íåé. «ÃêÜñé ÖñÜíêëéí», ìïõñìïýñéóå, êáèþò îåöýëëéæå ôïí êáôÜëïãï ìÝ÷ñé ôï Ö. ¸øáîå êáé âñÞêå ìüíï Ýíáí Ãê. ÖñÜíêëéí. Ç ËïñÝéí ôïõ åß÷å áíáöÝñåé ôï üíïìá ôïõ óõæýãïõ ôçò ìüíï ìéá öïñÜ, áëëÜ ï Ôæáê äåí ôï åß÷å îå÷Üóåé. Ôï åðáíáëÜìâáíå óõ÷íÜ, ãéá íá õðåíèõìßæåé óôïí åáõôü ôïõ üôé åêåßíïò Þôáí ï Üíôñáò ðïõ ôçí áãáðïýóå êáé ðïõ ôçí ðåñßìåíå íá ãõñßóåé. ÐÞñå Ýíá óçìåéùìáôÜñéï êé Ýãñáøå ôç äéåýèõíóç. Ìéëïýóå óïâáñÜ üôáí åß÷å ðåé óôïí Ôéì êáé óôç Öñáíóßí üôé äåí óêüðåõå íá ìéëÞóåé óôç ËïñÝéí. Áðëþò, ãéá íá çñåìÞóåé, Ýðñåðå íá ìÜèåé áí åêåßíç Þôáí êáëÜ. ÔáëáéðùñçìÝíïò áð’ ôï ðïëýùñï ôáîßäé ìå ôï áåñïðëÜíï, Þîåñå üôé ôï êáëýôåñï ðïõ åß÷å íá êÜíåé èá Þôáí íá ðåñéìÝíåé ìÝ÷ñé ôçí åðïìÝíç êé Ýðåéôá í’ áñ÷ßóåé íá øÜ÷íåé ôéò ãåéôïíéÝò ôçò


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

267

ðüëçò. ÁëëÜ ðïôÝ äåí Þôáí õðïìïíåôéêüò êáé ç êáôáéãßäá ôïí åß÷å áíçóõ÷Þóåé éäéáßôåñá. ¢ñðáîå ôá êëåéäéÜ ôïõ áõôïêéíÞôïõ êáé âãÞêå áð’ ôï îåíïäï÷åßï. ×ñçóéìïðïéþíôáò Ýíá ÷Üñôç ôçò ðüëçò êáé ôéò ïäçãßåò ðïõ ôïõ Ýäùóå ï èõñùñüò, âñÞêå ôçí ðåñéï÷Þ üðïõ Ýìåíå ç ËïñÝéí. ¼ôáí åßäå ìéá ðéíáêßäá óôï äñüìï ðïõ Ýãñáöå «Íôüãêãïõíô ËÝéí», êáôÜëáâå üôé ôï óðßôé ôçò èá ’ðñåðå íá åßíáé êÜðïõ åêåß êïíôÜ. ¢ñ÷éóå íá øÜ÷íåé ôïõò áñéèìïýò ôùí óðéôéþí, ìÝ÷ñé ðïõ âñÞêå áõôü ðïõ Þèåëå: ôï 323. Áð’ ü,ôé öáéíüôáí, ôï óðßôé êáé üëç ç ãåéôïíéÜ äåí åß÷áí ðÜèåé éäéáßôåñåò æçìéÝò áðü ôçí êáôáéãßäá. ¸íéùóå áìÝóùò áíáêïýöéóç. Áõôüò Þôáí ï ëüãïò ðïõ åß÷å ðÜåé åêåß, ïðüôå ôþñá èá ìðïñïýóå íá îáíáãõñßóåé áìÝóùò ðßóù êáé íá îåìðåñäåýåé ì’ áõôÞ ôçí éóôïñßá. Áíôß ãé’ áõôü, üìùò, ðáñêÜñéóå ôï áõôïêßíçôü ôïõ óôçí áðÝíáíôé ðëåõñÜ ôïõ äñüìïõ êáé êÜèéóå åêåß, Ý÷ïíôáò áíáììÝíç ôç ìç÷áíÞ. Ôï óðßôé Þôáí ðïëý óõíçèéóìÝíï. Åß÷å Ýíá ìüíï üñïöï êé Þôáí âáììÝíï óå áíïé÷ôü êßôñéíï ÷ñþìá. ¸ìïéáæå ìå ÷éëéÜäåò Üëëá ðïõ åß÷áí ÷ôéóôåß áìÝóùò ìåôÜ ôïí Äåýôåñï Ðáãêüóìéï Ðüëåìï. ¹ôáí ôï åßäïò ôïõ óðéôéïý ðïõ Ýâëåðå êáíåßò óôéò ôáéíßåò, ìå ëåõêü îýëéíï öñÜ÷ôç... êáé äõï ðáéäéÜ ðïõ Ýðáéæáí óôçí áõëÞ. Óôçí áëÝá, Þôáí ðáñêáñéóìÝíï Ýíá áíïé÷ôü, óðïñ áõôïêßíçôï. Óôï ðßóù êÜèéóìá äéÝêñéíå êÜôé êßôñéíï. Ôåíôþèçêå ãéá íá äåé êáëýôåñá, êáèþò èõìÞèçêå üôé áõôü ôï ÷ñþìá Üñåóå óôç ËïñÝéí. ¹ôáí Ýíá êßôñéíï ìùñïõäéáêü êïõâåñôÜêé, ñéãìÝíï ðÜíù ó’ Ýíá ðïñô ìðåìðÝ. Öáßíåôáé üôé ç ËïñÝéí åß÷å áðïêôÞóåé ðñüóöáôá ìùñü. ¸íá ðáéäß äéêü ôçò êáé ôïõ ÃêÜñé. ¸êëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ êáé ðåñßìåíå íá ðåñÜóåé ï ðüíïò êáé íá ãßíåé ìïýäéáóìá. Áõôü åîÜëëïõ Þèåëå áðü åêåßíç, áõôü Þëðéæå íá êÜíåé. ÎåñïêáôÜðéå êáé Ýâáëå ôá÷ýôçôá. Åß÷å ðÜñåé ôéò áðáíôÞóåéò ôïõ. Åß÷å ìÜèåé ü,ôé Þèåëå íá ìÜèåé. Êáé ìÜëéóôá ðåñéóóüôåñá áð’ üóá èá ’èåëå. Ôþñá ìðïñïýóå íá åðéóôñÝøåé óôç æùÞ ôïõ, ÷ùñßò åêåßíç íá êáôáëÜâåé ðïôÝ üôé ôçí åß÷å åðéóêåöèåß. Äåí åß÷å ðñïëÜâåé íá âãåé ðÜëé óôï äñüìï, üôáí ìéá ìðÜëá ôïõ ìðÝéæìðïë åìöáíßóôçêå áð’ ôï ðïõèåíÜ êé Ýðåóå ðÜíù óôï ðáñìðñßæ ôïõ áõôïêéíÞôïõ ôïõ. Ôï ÷ôýðçóå ôüóï äõíáôÜ, ðïõ ôï ôæÜìé Ýãéíå ÷ßëéá êïììÜôéá.


ÊåöÜëáéï 19

Å

ßóôå åíôÜîåé, êýñéå;» Äõï ðéôóéñßêéá Ýóêõøáí áð’ ôï ðáñÜèõñï ôïõ áõôïêéíÞôïõ êáé êïßôáîáí ôïí Ôæáê. «¹ìïõí åíôÜîåé ìÝ÷ñé ðñéí áðü äýï äåõôåñüëåðôá», ìïõñìïýñéóå åêåßíïò, êÜðùò æáëéóìÝíïò. «ÌðñÜéò!» Ï ìéêñüò óôñÜöçêå áðüôïìá êáé êïßôáîå ðßóù ôïõ. «Ù÷, ï ìðáìðÜò ìïõ!» «Åóý ðÝôáîåò ôçí ìðÜëá», åßðå ï Üëëïò ðéôóéñéêÜò, ï ößëïò ôïõ ÌðñÜéò. «Åãþ öåýãù». Êáé ôï ’âáëå óôá ðüäéá. Ï Ôæáê Üíáøå ôá áëÜñì ôïõ áõôïêéíÞôïõ êáé êáôÝâçêå ãéá íá åëÝãîåé ôç æçìéÜ. Áðü ôçí ðëåõñÜ ôïõ äñüìïõ ðïõ âñéóêüôáí ôï óðßôé ôçò ËïñÝéí Ýíáò Üíôñáò ðëçóßáóå, Ýíáò åðé÷åéñçìáôßáò, áí ôï óêïýñï êïóôïýìé ðïõ öïñïýóå óÞìáéíå êÜôé. «Ôé óõíÝâç;» ñþôçóå êõñßùò ôïí ÌðñÜéò. Ï ìéêñüò ÷áìÞëùóå ôï âëÝììá ôïõ. «Ï Ôïíô êé åãþ êÜíáìå ðñïðüíçóç êé áðïöÜóéóá íá äù ðüóï ìáêñéÜ ìðïñþ íá ðåôÜîù ôçí ìðÜëá ìå ôï áñéóôåñü ìïõ ÷Ýñé. ÌåôÜ...» Óþðáóå êáé óõíÝ÷éóå íá êïéôÜæåé ôá ðüäéá ôïõ. «Ç ìðÜëá Ýðåóå óôï ðáñìðñßæ ìïõ», óõìðëÞñùóå ï Ôæáê. «ÐÝñá áð’ áõôü, äåí Ýãéíå êáìéÜ Üëëç æçìéÜ», ðñüóèåóå áäéÜöïñá. «Óõìâáßíïõí áõôÜ». «ÌùñÝ ìðñÜâï ñßîéìï», åßðå ï ðáôÝñáò ôïõ ÌðñÜéò, êáèþò êïéôïýóå ôï óðáóìÝíï ðáñìðñßæ óôï áõôïêßíçôï ôïõ Ôæáê. «Óõãíþìç, ìðáìðÜ», åßðå ï ìéêñüò ìå öùíÞ ðïõ Ýôñåìå. Ï ðáôÝñáò ôïõ ôïí áãêÜëéáóå áð’ ôïõò þìïõò êáé êïßôáîå ôïí Ôæáê. «Ìçí áíçóõ÷åßôå, èá ðëçñþóïõìå åìåßò ãéá ôç æçìéÜ». Ï Ôæáê Ýíåõóå êáôáöáôéêÜ, êáèþò óêåöôüôáí üôé èá Þôáí


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

269

êáëýôåñá íá áíôáëëÜîïõí âéáóôéêÜ ôá óôïé÷åßá ôïõò êáé íá öýãåé üóï ðéï ãñÞãïñá ìðïñïýóå. Äåí Þèåëå íá ìåßíåé åêåß, ãéáôß ìðïñåß ç ËïñÝéí íá Ýâãáéíå áð’ ôï óðßôé ôçò êáé íá ôïí Ýâëåðå. «ÔñáõìáôéóôÞêáôå;» ñþôçóå ï ðáôÝñáò ôïõ ìéêñïý. «¼÷é, áðëþò äþóôå ìïõ ôá óôïé÷åßá ôçò áóöÜëåéÜò óáò êáé èá öñïíôßóù ãéá üëá ôá õðüëïéðá». Ï ôýðïò ÷ôýðçóå êáèçóõ÷áóôéêÜ ôï ãéï ôïõ óôçí ðëÜôç. «Ùñáßá, êáé óáò åõ÷áñéóôþ ðïõ äå âÜëáôå ôéò öùíÝò óôïí ìéêñü. ¹ôáí Ýíá áðëü áôý÷çìá, ðïõ üìùò äåí ðñÝðåé íá åðáíáëçöèåß, Ýôóé äåí åßíáé, ÌðñÜéò;» «Ìá âÝâáéá!» Ï Ôæáê ÷áìïãÝëáóå, âëÝðïíôáò ôïí ïëïöÜíåñï óåâáóìü ðïõ åß÷áí ìåôáîý ôïõò ðáôÝñáò êáé ãéïò. Ï Üíôñáò Ýâãáëå ôï ðïñôïöüëé ôïõ êáé ôçí êÜñôá ôçò áóöÜëåéÜò ôïõ. «ÃêÜñé ÖñÜíêëéí», åßðå, ôåßíïíôáò ôï ÷Ýñé ôïõ óôïí Ôæáê. Åêåßíïò áíáðÞäçóå îáöíéáóìÝíïò. ÌåôÜ, âëÝðïíôáò üôé ï Üëëïò åîáêïëïõèïýóå íá Ý÷åé áðëùìÝíï ôï ÷Ýñé ôïõ, ôïõ ôï Ýóöéîå äõíáôÜ. «Åóåßò åßóôå ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí;» ñþôçóå ÜèåëÜ ôïõ. Ãéá ìéá óôéãìÞ áíáñùôÞèçêå ìÞðùò ôåëéêÜ åß÷å êÜíåé ëÜèïò. «Ìå ãíùñßæåôå;» Ï Ôæáê êïýíçóå ôï êåöÜëé ôïõ. Åêåßíç ôç óôéãìÞ, åìöáíßóôçêå ìéá ãõíáßêá ðïõ êñáôïýóå Ýíá ìùñü óôçí áãêáëéÜ ôçò êáé áðÜëëáîå ôïí Ôæáê áð’ ôéò ðåñáéôÝñù åîçãÞóåéò. «Ôé óõíÝâç;» ñþôçóå êïéôþíôáò áõóôçñÜ ôï ãéï ôçò. Ôï óõíïöñõùìÝíï ðñüóùðü ôçò Ýäåé÷íå üôé Þîåñå êáôÜ êÜðïéïí ôñüðï ôé åß÷å óõìâåß, áëëÜ Þèåëå íá ôçò ôï ðåé êáé ï ÌðñÜéò. «Ç ìðÜëá ìïõ ÷ôýðçóå ôï ðáñìðñßæ ôïõ êõñßïõ...» Óþðáóå ðåñéìÝíïíôáò áðü ôïí Ôæáê íá ðåé ô’ üíïìÜ ôïõ. «Ôæáê ÊÝëåñ», óõóôÞèçêå åêåßíïò, êïéôþíôáò åðßìïíá ôç ãõíáßêá êáé ôï ìùñü, ìå ôçí åëðßäá üôé äåí èá ó÷ïëßáæáí áñíçôéêÜ ôçí ðåñéÝñãåéÜ ôïõ. Öáßíåôáé, üìùò, üôé ï ÃêÜñé ðñüóåîå ôï âëÝììá ôïõ, ãéáôß ôï ðñüóùðü ôïõ ðÞñå ìéá áíÞóõ÷ç Ýêöñáóç. «ÁõôÞ åßíáé ç ãõíáßêá ìïõ, ç ÌÜñôæïñé», åßðå êáé ôçí áãêÜëéáóå ôñõöåñÜ áð’ ôïõò þìïõò. «Êáé ç êüñç ìáò ç ÁëÝéíá».


270

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê äåí ìðüñåóå íá åîçãÞóåé ôçí îáöíéêÞ áíáêïýöéóç ðïõ Ýíéùóå. Êé áêüìá ðåñéóóüôåñï, äåí ìðüñåóå íá ôçí êáôáëÜâåé. ¹ôáí öáíåñü ðùò áõôüò ï Üíèñùðïò äåí Þôáí ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí ðïõ Þôáí ðáíôñåìÝíïò ìå ôç ËïñÝéí. Êé åêåßíïò åß÷å áéóèáíèåß êáëýôåñá áíáêáëýðôïíôáò ðùò ôïýôï ôï ìùñü äåí Þôáí äéêü ôçò... Ï Ôæáê, üìùò, åß÷å áöÞóåé ôç ËïñÝéí íá öýãåé, ôçí åß÷å óôåßëåé íá æÞóåé åõôõ÷éóìÝíç ì’ åêåßíïí ðïõ êÜðïôå åß÷å áãáðÞóåé áñêåôÜ þóôå íá ôïí ðáíôñåõôåß, ðïëý ðñéí óõíáíôÞóåé ôïí ßäéï. «Åßíáé ðïëý üìïñöï ôï êïñéôóÜêé óáò. Ðüóï åßíáé;» ñþôçóå ï Ôæáê. «Ï÷ôþ ìçíþí», áðÜíôçóå ç ÌÜñôæïñé. «Áêïýóôå, äåí õðÜñ÷åé ëüãïò íá ôá ëÝìå üë’ áõôÜ óôï äñüìï. Ãéáôß äåí Ýñ÷åóôå óôï óðßôé, êýñéå ÊÝëåñ;» «Ôæáê ÊÝëåñ», ìïõñìïýñéóå ï ÃêÜñé áñãÜ. «¹îåñá êÜðïéïí ðïõ ëåãüôáí Ýôóé. Äõóôõ÷þò äåí ôïí ãíþñéóá ðïôÝ, áëëÜ Ý÷ù áêïýóåé ôüóá ãé’ áõôüí ðïõ, óßãïõñá, èá ôïí óõìðáèïýóá ðïëý». «Åßíáé êïéíü ôï üíïìá», ôïõ áðïêñßèçêå ï Ôæáê êáèþò ðÞãáéíáí ðñïò ôï óðßôé. «Áõôüò ï Ôæáê ÊÝëåñ ðïõ îÝñù åãþ åßíáé ößëïò ìéáò ößëçò», åßðå ï ÃêÜñé, áíïßãïíôáò ôçí ðüñôá ôïõ óðéôéïý ðïõ ïäçãïýóå óôï êáèéóôéêü. Óôï äùìÜôéï õðÞñ÷áí ðáíôïý äéÜöïñá ðñÜãìáôá åäþ êé åêåß, ÷ùñßò ùóôüóï íá åßíáé âñüìéêï. Ç ðáñïõóßá ôïõ ìùñïý Þôáí Ýíôïíç: Ýíá êïõíéóôü êáñåêëÜêé êáëõììÝíï ì’ Ýíá öáíåëÝíéï óåíôüíé, ìéá ðáéäéêÞ êïýíéá äßðëá óôïí êáíáðÝ, ðáé÷íßäéá óêïñðéóìÝíá ïëüãõñá êáé ðÜíù óôï ôñáðåæÜêé Ýíá Üäåéï ìðéìðåñü. Ï Ôæáê áñ÷éêÜ äåí óêüðåõå íá äå÷ôåß ôçí ðñüóêëçóç áõôÞò ôçò ïéêïãÝíåéáò. Ôï ìüíï ðïõ ÷ñåéáæüôáí Þôáí ôá óôïé÷åßá ôïõ ÖñÜíêëéí ãéá ôçí áóöÜëåéá. Ùóôüóï... ¸íéùóå ìéá ðåñßåñãç Ýëîç ãé’ áõôü ôï íåáñü æåõãÜñé· ðáñ’ üôé ôïýôïò åäþ ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí äåí Þôáí ï Üíôñáò ôçò ËïñÝéí, Þ ìÜëëïí... åîáéôßáò áõôïý. «ÈÝëåôå íá äåßôå ôï üíïìÜ óáò;» ôïí ñþôçóå ï ÌðñÜéò êáé âëÝðïíôáò ôïí Ôæáê íá ôïí êïéôÜæåé óáóôéóìÝíïò ðÞãå óôçí ôçëåüñáóç êáé ðÞñå ìéá öùôïãñáößá. «ÌðñÜéò», ôïõ åßðå ç ìçôÝñá ôïõ áõóôçñÜ. «Äå íïìßæù üôé åßíáé êáé ôüóï êáëÞ éäÝá».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

271

«Ãéáôß äåí åßíáé êáëÞ éäÝá;» ôç ñþôçóå ï ìéêñüò. «ÅðåéäÞ åêåßíïò ï Ôæáê ÊÝëåñ... Ý÷åé ðåèÜíåé». «Á», Ýêáíå ï ÌðñÜéò êé Üöçóå ðÜëé ôçí êïñíéæáñéóìÝíç öùôïãñáößá ðÜíù óôçí ôçëåüñáóç. «Äåí Ý÷ù ðñüâëçìá», åßðå ï Ôæáê, åíþ ç ðåñéÝñãåéÜ ôïõ åß÷å áñ÷ßóåé íá öïõíôþíåé. Ï ìéêñüò ðÞñå ôç öùôïãñáößá êáé ôïõ ôçí Ýäùóå. Äåí Þôáí, üìùò, áõôü ðïõ ðåñßìåíå íá äåé ï Ôæáê. Áðåß÷å ðïëý. Ç ÝêðëçîÞ ôïõ Þôáí ôåñÜóôéá êé åêåßíç ôç óôéãìÞ êáôÜëáâå üôé áõôÞ ç öùôïãñáößá èá Üëëáæå ôçí ðïñåßá ôçò æùÞò ôïõ. Äåí Ýäåé÷íå Ýíáí Üíôñá, üðùò ðåñßìåíå, áëëÜ ìéá ãõíáßêá: ôç ËïñÝéí. Ôï üìïñöï ðñüóùðü ôçò ôïõ ÷áìïãåëïýóå. Êáé ìüíï óôç èÝá ôïõ ðñïóþðïõ ôçò, ç êáñäéÜ ôïõ Üñ÷éóå íá ÷ôõðÜ ôñåëÜ. Åêåßíç óôåêüôáí ìðñïóôÜ ó’ Ýíá êáéíïýñéï ðëßíèéíï êôßñéï, áíÜìåóá óôïí Áíôüíéï êáé óôïí ¸êôïñ ÍôÜíóé, êáé ôá ìáõñéóìÝíá ÷Ýñéá ôçò åß÷áí ôõëé÷ôåß ãýñù áðü ôïõò þìïõò ôïõò. Êáé ïé ôñåéò ÷áìïãåëïýóáí. Ãéá ìéá óôéãìÞ, ëßãï Ýëåéøå íá ìçí ôçí áíáãíùñßóåé, êáèþò åß÷å áëëÜîåé ðïëý. Öïñïýóå ÷áêß óïñôò êé Ýíá öáíåëÜêé êáé ôá ìáëëéÜ ôçò Þôáí êïììÝíá êïíôÜ. Ôá ìÜôéá ôçò áíôáíáêëïýóáí åõôõ÷ßá êáé... Ï Ôæáê ôï áíôéëáìâáíüôáí áõôü· áíáñùôÞèçêå áí êé åêåßíç åß÷å ðåñÜóåé áð’ ôá ìïíïðÜôéá ðïõ åß÷å äéáâåß êé áõôüò ôïõò ôåëåõôáßïõò äåêáï÷ôþ ìÞíåò. ¢ñáãå íá åß÷å âñåé ìéá êÜðïéá ãáëÞíç, üðùò ï ßäéïò; ÐÜíôùò, áí ðñÜãìáôé ôçí åß÷å âñåé, õðïøéáæüôáí üôé åß÷å äõóêïëåõôåß ðïëý. ÅîÜëëïõ, ôï ßäéï åß÷å óõìâåß êáé ó’ áõôüí. Ôï ìüíï ðïõ ôïí âïçèïýóå í’ áíôÝîåé áõôïýò ôïõò áôÝëåéùôïõò ìÞíåò Þôáí ïé áíáìíÞóåéò ôïõ. Äåí åß÷å êáìéÜ öùôïãñáößá ôçò, êáíÝíá åíèýìéï áðü ôçí ðåñßïäï ðïõ åß÷áí æÞóåé ìáæß. ÁëëÜ ôßðïôá áð’ áõôÜ äåí Þôáí áðáñáßôçôï –Þ ôïõëÜ÷éóôïí áõôü åß÷å ðéóôÝøåé. ¸ðåéôá, üìùò... Ðñïöáíþò äåí ãíþñéæå êáé ôüóá ðïëëÜ ãéá åêåßíç, üðùò ðßóôåõå. ¼ôáí êáôÜöåñå íá ôñáâÞîåé ôï âëÝììá ôïõ áðü ôá ðñüóùðá ôçò ËïñÝéí êáé ôùí ðáéäéþí, ìéá äåýôåñç äõíáôÞ Ýêðëçîç ôïí ðåñßìåíå. Óôçí åßóïäï ôïõ êôéñßïõ êñåìüôáí ìéá îýëéíç ðéíáêßäá.


272

DEBBIE MACOMBER

Ìéóüêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ ãéá íá ìðïñÝóåé íá ôç äéáâÜóåé. ¸ãñáöå ÊÝíôñï Õãåßáò Ôæáê ÊÝëåñ, óôá áããëéêÜ êáé óôá éóðáíéêÜ. «Óõìâáßíåé ôßðïôá;» ôïí ñþôçóå ï ÃêÜñé. Ï Ôæáê óÞêùóå ôï âëÝììá ôïõ áð’ ôç öùôïãñáößá êáé êïýíçóå áñíçôéêÜ ôï êåöÜëé ôïõ. «Öáßíåóáé óáí íá åßäåò öÜíôáóìá». «¸ôóé íéþèù», ôïõ åßðå ï Ôæáê, äß÷ùò íá åíï÷ëçèåß êáèüëïõ. «Áð’ ü,ôé öáßíåôáé, Ý÷ïõìå ðïëý ðåñéóóüôåñá íá óõæçôÞóïõìå áð’ üóá íüìéæá óôçí áñ÷Þ». Ç ËïñÝéí æïýóå åäþ êé Ýîé ìÞíåò ôþñá óôï Åë Ìéñáäüñ êáé Ýíéùèå óáí íá åß÷å æÞóåé åêåß üëç ôçò ôç æùÞ. Ôá éóðáíéêÜ ôçò åîáêïëïõèïýóáí íá åßíáé öôù÷Ü, áëëÜ ôï ðÜëåõå. Ï Áíôüíéï êáé ï ¸êôïñ ÷áßñïíôáí ðïëý üôáí ôçò ìÜèáéíáí êáéíïýñéåò ëÝîåéò êé åêåßíç ìå ôç óåéñÜ ôçò ôïõò ìÜèáéíå áããëéêÜ. ÁìÝóùò ìüëéò áíáêïßíùóå ôçí ðñüèåóÞ ôçò íá ÷ôßóåé ìéá êëéíéêÞ óôç ìíÞìç ôïõ Ôæáê, åß÷å ôüóåò ðñïóöïñÝò áðü ôïõò êáôïßêïõò ôïõ Åë Ìéñáäüñ ðïõ êõñéïëåêôéêÜ äåí Þîåñå ôé íá ôéò êÜíåé. ¸ôóé ôï êõñßùò êôßóìá ôïõ ìéêñïý íïóïêïìåßïõ êáé ôï äéáìÝñéóìá ìÝóá ó’ áõôü, üðïõ èá Ýìåíå ç ßäéá, ÷ôßóôçêáí óå ÷ñüíï ìçäÝí. Ôï êôßñéï áõôü êáèáõôü Þôáí ìüíï ç áñ÷Þ. Ïé ößëïé ôçò áðü ôï Ãêñïõð ÃïõÝëíåò, üðïõ åñãáæüôáí óôç Ëïýéóâéë, åß÷áí ìáæÝøåé ðÜíù áðü åßêïóé ðÝíôå ÷éëéÜäåò äïëÜñéá ãéá öÜñìáêá, åíþ ç ÌÝíôåî ôïõò åß÷å äùñßóåé éáôñéêü õëéêü ìå ôçí õðüó÷åóç üôé èá ôïõò Ýäéíå êé Üëëï ôïí åðüìåíï ÷ñüíï. Ôï ôåëåõôáßï åìðüäéï ðïõ Ýðñåðå íá îåðåñÜóåé ç ËïñÝéí, ðñéí ìåôáêïìßóåé óôï êÝíôñï õãåßáò, Þôáí íá ðÜñåé ôçí Üäåéá íá áóêÞóåé ôï åðÜããåëìÜ ôçò êáé óôï Ìåîéêü, þóôå íá ìðïñÝóåé íá äïõëÝøåé åêåß íüìéìá. Ìå ôç âïÞèåéá ôïõ ðáôÝñá ôçò, ðïõ óõìðëÞñùíå üëåò ôéò áéôÞóåéò, áëëÜ êáé ìå ôéò óõìâïõëÝò êáé ôçí õðïóôÞñéîç ôùí ìåîéêáíéêþí Áñ÷þí, ðïõ åîáêïëïõèïýóáí íá åßíáé õðï÷ñåùìÝíåò áðÝíáíôß ôçò ãéá ôçí åðéóôñïöÞ ôïõ ¢óôñïõ ôïõ ÊïõêïõëêÜí, ç ËïñÝéí Þôáí Ýôïéìç í’ áíïßîåé ôéò ðüñôåò ôïõ êÝíôñïõ õãåßáò óôï êïéíü óå ëéãüôåñï áðü äýï ìÞíåò. Ôçí ðñþôç ìÝñá ôá ’÷áóå üôáí åßäå ôï ðëÞèïò ôùí áóèåíþí


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

273

ðïõ ðåñßìåíáí áðÝîù. Ç ïõñÜ îåêéíïýóå áð’ ôçí ðüñôá êé Ýâãáéíå ùò ôçí áëÝá. Ðñïò ôï ôÝëïò ôçò ðñþôçò åâäïìÜäáò, ç ËïñÝéí Þîåñå üôé áõôü ðïõ åß÷å êÜíåé Þôáí ü,ôé ôï êáëýôåñï. ¼ëá üóá ôçí åß÷áí áðáó÷ïëÞóåé ìÝ÷ñé åêåßíç ôç óôéãìÞ ôçò öáßíïíôáí Üóêïðá, ðåñéôôÜ. Óôï Åë Ìéñáäüñ ÷ñåéÜæïíôáí ôéò éáôñéêÝò ôçò õðçñåóßåò. Ôï ãåãïíüò üôé Þîåñå ðùò âïçèïýóå Üëëïõò ôç âïçèïýóå êáé ôçí ßäéá· Ýìáèå íá áðïäÝ÷åôáé ôüóï ôï ðáñåëèüí üóï êáé ôï ìÝëëïí ôçò. Ôï ßäéï åß÷å óõìâåß êáé óôïí ðáôÝñá ôçò üôáí åß÷å áñ÷ßóåé íá äéäÜóêåé åêåß. Ãéá ðñþôç öïñÜ áðü ôüôå ðïõ åß÷å ÷Üóåé ôïí Ôæáê, ç ËïñÝéí Üñ÷éóå íá êïéìÜôáé ôá âñÜäéá. ÊáìéÜ öïñÜ, ðåñíïýóå êáé ïëüêëçñç ìÝñá ÷ùñßò íá ôïí óêåöôåß. ÁëëÜ êáé üôáí ôïí óêåöôüôáí, äåí Ýíéùèå íá ôçí êáôáêëýæåé áõôÞ ç áôÝëåéùôç èëßøç. ¹ôáí óßãïõñç ðùò, áí æïýóå åêåßíïò, èá åíÝêñéíå ôï ãåãïíüò üôé åß÷å åðéóôñÝøåé óôï Åë Ìéñáäüñ êáé Ýêáíå áõôÞ ôç äïõëåéÜ. Ðüôå ðüôå, éäéáßôåñá ðñïò ôï ôÝëïò ìéáò ðïëý êïõñáóôéêÞò ìÝñáò, êáèüôáí óå ìéá êáñÝêëá, Üðëùíå ôá ðüäéá ôçò êáé åõ÷üôáí íá ìðïñïýóå åêåßíïò íá ôçí Ýâëåðå. Äåí Þôáí ðéá ç óõíôçñçôéêÞ, óåìíüôõöç åãùßóôñéá ðïõ åß÷å ãíùñßóåé ï Ôæáê. Åß÷å áëëÜîåé ðïëý, áëëÜ ìüíï ôïí ôåëåõôáßï êáéñü åß÷å êáôáëÜâåé ôçí Ýêôáóç áõôÞò ôçò áëëáãÞò. ÁíÝêáèåí ç ìçôÝñá ôçò éó÷õñéæüôáí üôé ç æùÞ Ýôåéíå íá åîéóïññïðåß ôá ðñÜãìáôá. «¼ôáí êëåßíåé ìéá ðüñôá, ìéá Üëëç áíïßãåé», óõíÞèéæå íá ëÝåé. Ç ËïñÝéí äåí åß÷å äþóåé êáé ìåãÜëç óçìáóßá óôá ëüãéá ôçò, ìÝ÷ñé ðñéí áðü ëßãï êáéñü, üôáí óõíåéäçôïðïßçóå îáöíéêÜ ðüóï ðïëý áãáðïýóå ôá åôåñïèáëÞ áäÝñöéá ôçò. Åß÷å ÷Üóåé ôïí Ôæáê, áëëÜ ç êáñäéÜ ôçò Þôáí ðÜëé ãåìÜôç. Ï Áíôüíéï, ï ¸êôïñ êé ï ÁëìðÝñôï áíôáðÝäéäáí üëç ôçí áãÜðç ðïõ ôïõò Ýäéíå. Ôá äõï ìåãáëýôåñá ðáéäéÜ ðåñíïýóáí óõ÷íÜ ô’ áðïãåýìáôá ãéá íá ôçò êÜíïõí óõíôñïöéÜ. Êáé ôéò ðåñéóóüôåñåò öïñÝò ôçí ôñáâïýóáí ó÷åäüí ãéá íá ðÜåé ìáæß ôïõò, óôï óðßôé ôïõò, ãéá ôï äåßðíï. Äýï ìå ôñåéò öïñÝò ôçí åâäïìÜäá, ç ËïñÝéí ãåõìÜôéæå ìáæß ìå ôïí ðáôÝñá ôçò êáé ôçí ÁóïõóÝíá. ¼óï ðåñéóóüôåñï ãíþñéæå ôïí Ôüìáò, ôüóï ðéï ðïëý ôïí áãáðïýóå êáé ôïí óåâüôáí. Óõ÷íÜ óêåöôüôáí üôé Þôáí êñßìá ðïõ äåí ôïí åß÷å ãíù-


274

DEBBIE MACOMBER

ñßóåé íùñßôåñá, áëëÜ ðñïóðáèïýóå íá ìçí êáôçãïñåß ôç ìçôÝñá ôçò ãé’ áõôü. ÁëëÜ êáé ç ó÷Ýóç ôçò ìå ôçí ÁóïõóÝíá åß÷å åîåëé÷èåß óå ìéá ó÷Ýóç óôïñãÞò êé áëëçëïâïÞèåéáò. Ï ìéêñüôåñïò áðü ôïõò åôåñïèáëåßò áäåñöïýò ôçò, ï ÁëìðÝñôï, åß÷å áíáññþóåé ôåëåßùò. Áõôü ôï ðá÷ïõëü ìùñü Þôáí ç ìåãáëýôåñç ÷áñÜ ôçò. Ôï ãåëáóôü, óôñïããõëü ðñïóùðÜêé ôïõ öùôéæüôáí êÜèå öïñÜ ðïõ ôçí Ýâëåðå. ¸ôñå÷å áìÝóùò êïíôÜ ôçò, îÝñïíôáò üôé åêåßíç èá ôïí óÞêùíå óôçí áãêáëéÜ ôçò, è’ Üñ÷éæå íá ôïí ðåôÜ øçëÜ óôïí áÝñá, êáé ôá ãÝëéá ôïõ áíôç÷ïýóáí ó’ üëï ôï óðßôé. ÊáôÜ êÜðïéïí ôñüðï, Þôáí ëåò êé áõôÜ ôá áîéáãÜðçôá ðëÜóìáôá Þôáí äéêÜ ôçò ðáéäéÜ· áõôÜ ðïõ äåí åß÷å áðïêôÞóåé êáé äåí è’ áðïêôïýóå ðïôÝ ìå ôïí Ôæáê. Åêåßíïò ôçò åß÷å äåßîåé ðüóï ðïëý ìðïñïýóå í’ áãáðÞóåé êáé ôþñá ç êáñäéÜ ôçò îå÷åßëéæå áðü óôïñãÞ êÜèå öïñÜ ðïõ áãêÜëéáæå ôá ìéêñÜ áäÝñöéá ôçò. Åêåßíï ôï áðïìåóÞìåñï, ðïõ äåí õðÞñ÷å êßíçóç óôï êÝíôñï, ç ËïñÝéí êÜèéóå óôï ãñáöåßï ôçò ãéá íá ôåëåéþóåé ôç ãñáöéêÞ åñãáóßá ôçò. ¢êïõóå ôçí ðüñôá íá áíïßãåé êáé åðåéäÞ öáíôÜóôçêå üôé èá Þôáí ï Áíôüíéï êé ï ¸êôïñ, óôáìÜôçóå ôç äïõëåéÜ ôçò êáé öþíáîå óôá éóðáíéêÜ: «Åßìáé óôï ãñáöåßï». Ìç ðáßñíïíôáò áðÜíôçóç, óçêþèçêå êáé ðÞãå óôï êáôþöëé. Ç êëéíéêÞ ëåéôïõñãïýóå ìå ùñÜñéï, áëëÜ ç ËïñÝéí ðïôÝ äåí áñíéüôáí íá åîåôÜóåé Ýíáí áóèåíÞ, Ýóôù êé áí Þôáí êëåéóôÞ. Ðñï÷þñçóå óôçí áßèïõóá áíáìïíÞò êáé óôï öùò ôïõ Þëéïõ äéÝêñéíå ìéá áíôñéêÞ óéëïõÝôá íá óôÝêåôáé áêßíçôç. Áõôüò üìùò äåí Þôáí Üíôñáò... áëëÜ öÜíôáóìá! Ôï öÜíôáóìá ôïõ Ôæáê ÊÝëåñ! ¹ôáí ôüóï áëçèéíü... ôüóï æùíôáíü... ðïõ äåí ìðïñïýóå íá óõãêñáôçèåß êáé íá ìçí ôõëßîåé ãýñù ôïõ ôá ÷Ýñéá ôçò. ÁíáæÞôçóå ìéá êáñÝêëá, ãáíôæþèçêå áðü ðÜíù ôçò êáé ðÜó÷éóå íá êñáôçèåß. Æáëéæüôáí áðü ôçí åéêüíá ôïõ, óáí íá Þôáí ìåèõóìÝíç. Ãéá üíïìá ôïõ Èåïý! ¸äåé÷íå ôüóï áëçèéíüò... Ç êáñäéÜ ôçò Üñ÷éóå íá ÷ôõðÜåé óáí ôñåëÞ ìÝóá óôï óôÞèïò ôçò. Ï öüâïò ôçí êõñßåøå, áí êáé Þîåñå êáëÜ üôé áõôü ôï óõãêåêñéìÝíï öÜíôáóìá äåí åðñüêåéôï íá ôç âëÜøåé ðïôÝ! Öïâüôáí üìùò ìÞðùò åß÷å ÷Üóåé ôá ëïãéêÜ ôçò, ìÞðùò áðü ôç ìåãÜëç ôçò


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

275

áãÜðç ôï ìõáëü ôçò äåí Üíôåîå... ¹ ìÞðùò åß÷å êïõñáóôåß ðïëý óôçí êëéíéêÞ êáé äåí áöéÝñùíå üóï ÷ñüíï Ýðñåðå óôïí åáõôü ôçò, ìå áðïôÝëåóìá íá ôçò ðáßæåé ç öáíôáóßá ôçò ðáé÷íßäéá. Èá ’èåëå íá ôïí öùíÜîåé, íá ôïí áðïêáëÝóåé ìå ô’ üíïìÜ ôïõ, áëëÜ öïâüôáí ðùò áõôü èá ãéíüôáí áéôßá íá ÷Üóåé ôçí ïðôáóßá ôïõ áðü ìðñïóôÜ ôçò. Ï÷é áêüìá, éêÝôåøå ìå üëç ôçò ôçí êáñäéÜ. ¼÷é áêüìá... Áò ôïí Ý÷ù êïíôÜ ìïõ ãéá ëßãá ëåðôÜ áêüìç... ÁëëÜ äåí ìðïñïýóå íá ðáñáôåßíåé ðåñéóóüôåñï áõôÞ ôçí áãùíßá. «Ôæáê;» øéèýñéóå êáé ôï üíïìÜ ôïõ ôñåìüðáéîå óôá ÷åßëç ôçò. Ôá ÷áñáêôçñéóôéêÜ ôïõ ðñïóþðïõ ôïõ ÷áëÜñùóáí êáé ôá ìÜôéá ôïõ ãëýêáíáí êáèþò ðåñðáôïýóå áñãÜ ðñïò ôï ìÝñïò ôçò. Ôçí ðëçóßáóå êáé ìå áðßóôåõôç ôñõöåñüôçôá áêïýìðçóå ôçí ðáëÜìç ôïõ óôï ìÜãïõëü ôçò. Ôï ÷Ýñé ôïõ Þôáí æåóôü êáé óôáèåñü êáé ãéá ìåñéêÜ äåõôåñüëåðôá ç ËïñÝéí óêÝöôçêå ðùò èá óùñéáæüôáí ëéðüèõìç. ¹èåëå üìùò íá ôïí áããßîåé êé åêåßíç... ÓêÝðáóå ôï ÷Ýñé ôïõ ìå ôï äéêü ôçò, ôï Ýöåñå áñãÜ ìðñïóôÜ óôá ÷åßëç ôçò êáé ôï ößëçóå ôñõöåñÜ. «Ù ÑÝéí», øéèýñéóå åêåßíïò. Ôçí áãêÜëéáóå êáé ôá ÷åßëç ôïõ Üããéîáí ôá äéêÜ ôçò, ëåò êáé äåí ìðïñïýóå íá êÜíåé ïýôå Ýíá äåõôåñüëåðôï áêüìá õðïìïíÞ. Åêåßíç üìùò åß÷å ôüóåò öïñÝò ïíåéñåõôåß áõôÞ ôç óêçíÞ, þóôå ôçò Þôáí äýóêïëï íá êáôáëÜâåé áí åðñüêåéôï ãéá üíåéñï Þ ãéá ðñáãìáôéêüôçôá. Êüëëçóå ëïéðüí ðÜíù ôïõ. Ôá ÷åßëç ôçò áíáæÞôçóáí ôá äéêÜ ôïõ êáé ôï ãíþñéìï ðÜèïò ôïýò óõãêëüíéóå. Ðåßíá êáé äßøá, êáõôÝò áíÜãêåò, üëåò ðÜó÷éæáí íá ôéò êáôáëáãéÜóïõí óå ìéá óôéãìÞ. Ç ËïñÝéí Üöçóå ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò íá ðëå÷ôïýí ìÝóá óôá ìáëëéÜ ôïõ êáé ôïí êñÜôçóå óôçí áãêáëéÜ ôçò ôüóï óöé÷ôÜ, þóôå íá ìçí ìðïñåß íá îáíáöýãåé. «Ïíåéñåýïìáé;» øéèýñéóå æçôþíôáò áðåëðéóìÝíá áðáíôÞóåéò. «Ðåò ìïõ, óå éêåôåýù· åßíáé áëÞèåéá;» Åêåßíïò Ýêëåéóå ôá ìÜôéá ôïõ. «Íáé, ÑÝéí, áëÞèåéá åßíáé. Åßìáé êïíôÜ óïõ. Åßìáé æùíôáíüò». Êëáßãïíôáò ìå ëõãìïýò, áíÞìðïñç ó÷åäüí í’ áíáðíåýóåé, ç ËïñÝéí ãáíôæþèçêå ðÜíù ôïõ, âýèéóå ôá íý÷éá ôçò óôïõò þìïõò


276

DEBBIE MACOMBER

ôïõ. ¹ôáí áäýíáôï. Ï äüêôùñ Ìðåñßëï ôçò åß÷å ðåé üôé ï Ôæáê åß÷å ðåèÜíåé. Åß÷å ìåßíåé ìáæß ôçò, ôçí åß÷å ðáñçãïñÞóåé. Ç ðáñïõóßá ôïõ, ëïéðüí, åäþ Þôáí áäéáíüçôç. «Óõã÷þñçóÝ ìå», åßðå ï Ôæáê êé Ýðåéôá Üñ÷éóå ðÜëé íá ôç öéëÜ. «Óõã÷þñçóÝ ìå... Óõã÷þñçóÝ ìå... ËõðÜìáé áöÜíôáóôá ãéá ü,ôé Ýãéíå», øéèýñéóå ãéá ìéá áêüìç öïñÜ. «Ôé óõíÝâç;» ôïí ñþôçóå îÝðíïá, êáèþò åß÷å áíÜãêç íá ìÜèåé, áëëÜ êáé öïâüôáí ôáõôü÷ñïíá. ÔåëéêÜ, üìùò, ç ëá÷ôÜñá ôçò ãéá ôçí áëÞèåéá îåðÝñáóå ôïõò öüâïõò ôçò. «Ðåò ìïõ», åðÝìåéíå. «ÐñÝðåé íá ìÜèù». Ï Ôæáê âñÞêå ìéá êáñÝêëá, Ýâáëå ôç ËïñÝéí íá êáèßóåé êé åêåßíïò ãïíÜôéóå ìðñïóôÜ ôçò. Ôçí êïßôáîå óéùðçëüò êé Ýðéáóå ôï ðñüóùðü ôçò ìåò óôá äõï ôïõ ÷Ýñéá. «Ôæáê, óå ðáñáêáëþ. Ðåò ìïõ!» «Íüìéæá üôé Þóïõí ðáíôñåìÝíç», áðïêñßèçêå åêåßíïò ìåôÜ áðü Ýíá äéÜóôçìá óéùðÞò ðïõ ôçò öÜíçêå áéþíáò. Áõôü äåí åîçãïýóå ãéá ðïéï ëüãï ï äüêôùñ Ìðåñßëï ôçò åß÷å ðåé üôé ï Ôæáê åß÷å ðåèÜíåé. «Ì’ áãáðïýóåò», óõíÝ÷éóå åêåßíïò øéèõñéóôÜ. «Ëåò íá ìçí ôï åß÷á êáôáëÜâåé;» Åêåßíç Ýíéùóå óáí ÷áìÝíç óôçí ïìß÷ëç, äåí êáôáëÜâáéíå ðïý åß÷å ðÜñåé ëÜèïò óôñïöÞ, ðþò åß÷áí ãßíåé üë’ áõôÜ. Ç áãÜðç èá ’ðñåðå íá ôïõò Ýíùíå êé ü÷é íá ôïõò ÷þñéæå. ÁãÜðç óçìáßíåé äÝóéìï. «Êáé ó’ áãáðïýóá ôüóï ðïëý þóôå íá ðåßóù ôï äüêôïñá Ìðåñßëï íá óïõ ðåé üôé åß÷á ðåèÜíåé». «Ù ÈåÝ ìïõ». ¸êëåéóå óöé÷ôÜ ôá ìÜôéá ôçò, êáèþò üëá ãýñù ôçò åß÷áí áñ÷ßóåé íá óôñéöïãõñßæïõí ìå éëéããéþäç ôá÷ýôçôá. «Ó’ áãáðïýóá ðïëý ãéá íá ó’ áöÞóù íá êáôáóôñÝøåéò ôç æùÞ óïõ». «Ì’ áãáðïýóåò;» ôïõ åßðå. «ÌéëÜò óôïí áüñéóôï;» Äåí Þîåñå ðïéïí íá êáôçãïñÞóåé· ôïí åáõôü ôçò ãéá åêåßíï ôï øÝìá ðïõ ôïõ åß÷å ðåé óôçí áñ÷Þ Þ ôïí Ôæáê êáé ôçí êáôáñáìÝíç ôéìéüôçôÜ ôïõ; Áíôß ãéá áðÜíôçóç, åêåßíïò ôçí Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôç ößëçóå ìå ðÜèïò. «Óôïí áüñéóôï, óôïí åíåóôþôá, óôï ìÝëëïíôá êáé ó’ üëïõò ôïõò Üëëïõò ÷ñüíïõò. ¸ðñåðå íá ó’ åìðïäßóù íá êÜíåéò ôï ìåãáëýôåñï ëÜèïò ôçò æùÞò óïõ».


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

277

«Ìá äåí åßìáé ðáíôñåìÝíç!» äéáìáñôõñÞèçêå ç ËïñÝéí. «Áõôü äåí ôï Þîåñá ôüôå». Êáé Ýöôáéãå åêåßíç ðïõ äåí ôïõ ôï åß÷å ðåé. «Äåí ôï Þîåñá», åðáíÝëáâå ï Ôæáê. «Öïñïýóåò âÝñá êé Ýôóé õðÝèåóá, êáé ìå ôï äßêéï ìïõ, üôé Þóïõí ðáíôñåìÝíç». Êé üôáí ôçí åß÷å ñùôÞóåé ðïéï Þôáí ôï üíïìá ôïõ óõæýãïõ ôçò, ôïõ áíÝöåñå ôï üíïìá ôïõ ÃêÜñé. Åêåßíç ôç óôéãìÞ êáôÜëáâå ôç óïâáñüôçôá ôïõ ëÜèïõò ôçò. Åîáéôßáò áõôïý ôïõ ìéêñïý øÝìáôïò åß÷áí ÷Üóåé äåêáï÷ôþ ìÞíåò áðü ôç æùÞ ôïõò. Êáé ôï äéêü ôïõ øÝìá åß÷å óõìâÜëåé ó’ áõôü, áëëÜ ç ËïñÝéí ðáñáäå÷üôáí üôé Ýöåñå ôç ìåãáëýôåñç åõèýíç· åêåßíç Ýöôáéãå. ¢ñ÷éóå íá êëáßåé ìå ëõãìïýò ðïõ Ýâãáéíáí ìÝóá áð’ ôçí êáñäéÜ ôçò. ¸êëáéãå ëåò êáé äåí èá ìðïñïýóå íá óôáìáôÞóåé ðïôÝ, ëåò êáé ïé ôýøåéò êé ç èëßøç ôçí åß÷áí êáôáêëýóåé. «ÎÝñù, îÝñù», ôçò øéèýñéóå, óößããïíôÜò ôç óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Åêåßíç Ýãåéñå óôï óôÝñíï ôïõ êé Ýêëáøå ìå ôçí øõ÷Þ ôçò. ÌåôÜ óþðáóå, åîáíôëçìÝíç áð’ ôï êëÜìá êáé ôüôå ôï ðÜèïò öïýíôùóå ðÜëé ìÝóá ôïõò, üðùò åêåßíç ôçí çìÝñá óôçí Ðüëç ôïõ Ìåîéêïý. ¼ôáí óôáìÜôçóáí íá öéëéïýíôáé, Þôáí áíßêáíïé íá ìéëÞóïõí. ¸ìåéíáí áãêáëéáóìÝíïé ãéá áñêåôÞ þñá, þóðïõ ï Ôæáê åßðå: «¼óï ãé’ áõôÞ ôçí éóôïñßá ìå ôï óýæõãü óïõ...» «Íáé;» «Ìüëéò ôï êáíïíßóïõìå, èá åßíáé áëçèéíÞ».


ÊåöÜëáéï 20

Ç

ËïñÝéí äéÜâáóå ôï êåßìåíï ãéá äåýôåñç öïñÜ, ðñïóðáèþíôáò íá óõãêåíôñùèåß. Ôçò Þôáí äýóêïëï íá ôï êáôáöÝñåé üìùò, åðåéäÞ ðåñßìåíå ìå áãùíßá íá åðéóôñÝøåé ï Ôæáê. Ç õðÝñï÷ç åßäçóç ãéá ôï ìùñü ðëçììýñéæå ôçí øõ÷Þ ôçò êáé ôçí Ýêáíå íá ãåëÜ êÜèå ôüóï. Ôçò Þôáí áäýíáôï, áëëÜ Ýðñåðå ïðùóäÞðïôå íá äéáâÜóåé, åðåéäÞ ôçí åðïìÝíç èá Ýäéíå åîåôÜóåéò óôï ìÜèçìá ôçò ÷çìåßáò, ðïõ Þôáí áðü ôá âáóéêüôåñá. Ðéóôüò óôçí õðüó÷åóç ðïõ ôçò åß÷å äþóåé, ï Ôæáê ôçí ðáíôñåýôçêå ìéá âäïìÜäá ìåôÜ ôçí ÜöéîÞ ôïõ óôï Åë Ìéñáäüñ. Ï ðáôÝñáò Ãêáñóßá Ýêáíå ôçí ôåëåôÞ. Ï Ôüìáò êáé ç ÁóïõóÝíá Þôáí ïé êïõìðÜñïé ôïõò êé üëï ôï ÷ùñéü ãéüñôáóå ìáæß ôïõò. Áêüìá êáé ôþñá, ðïõ åß÷áí ðåñÜóåé ó÷åäüí äõï ÷ñüíéá, ç ËïñÝéí äõóêïëåõüôáí íá ôá óõíåéäçôïðïéÞóåé üë’ áõôÜ. Ïé ðåñéóóüôåñïé êÜôïéêïé ôïõ ìéêñïý, ðáñáëéáêïý ÷ùñéïý Þôáí ðïëý öôù÷ïß, áëëÜ ôáõôü÷ñïíá ãåííáéüäùñïé êáé ãåìÜôïé áãÜðç. Ï ãÜìïò ôçò ìå ôïí Ôæáê Þôáí ãé’ áõôïýò ìéá ôÝëåéá åõêáéñßá ãéá íá ôçò äåßîïõí ôçí åõãíùìïóýíç ôïõò ãéá ôçí êëéíéêÞ ðïõ åß÷å äçìéïõñãÞóåé åêåß. Óôç ìéêñÞ ðëáôåßá ôïõ ÷ùñéïý åß÷áí óôñþóåé áìÝôñçôá ôñáðÝæéá, åß÷áí óåñâßñåé êÜèå åßäïõò öáãçôü êáé åß÷áí ðñïóöÝñåé ìå áãÜðç, ó’ åêåßíç êáé óôïí Ôæáê, äþñá öôéáãìÝíá áðü ôïõò ßäéïõò. ÌåôÜ ôï ãÜìï, ç ãéïñôÞ êñÜôçóå ùò áñãÜ ôï âñÜäõ êáé ï Ôæáê áíáãêÜóôçêå íá ôçí ðÜñåé êáé íá öýãïõí, åíþ ïé êáëåóìÝíïé æçôùêñáýãáæáí êáé ãåëïýóáí. Ï ìÞíáò ôïõ ìÝëéôïò Þôáí êáôáðëçêôéêüò. Ç ËïñÝéí ÷áìïãåëïýóå êÜèå öïñÜ ðïõ èõìüôáí áõôÞ ôç âäïìÜäá, ðïõ Þôáí ç ðéï õðÝñï÷ç ôçò æùÞò ôçò. Ï Ôæáê åß÷å áãïñÜóåé Ýíá êáéíïýñéï óêÜöïò êáé ðÞãáí ó’ Ýíá ìéêñü åñçìïíÞóé ôïõ áêñùôçñßïõ Ãéïõêá-


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

279

ôÜí, ðïõ âñéóêüôáí êïíôÜ óôï Åë Ìéñáäüñ. Ðåñíïýóáí ôéò ìÝñåò ôïõò êïëõìðþíôáò êáé åîåñåõíþíôáò ôïõò ðïëý÷ñùìïõò êïñáëëéïãåíåßò âñÜ÷ïõò êáé ôéò íý÷ôåò ôïõò... áõôÝò ôéò ðåñíïýóáí åîåñåõíþíôáò ï Ýíáò ôïí Üëëï. Ôï ãåãïíüò üôé âñéóêüôáí óôçí áãêáëéÜ ôïõ Ôæáê, åêåßíïõ ðïõ áãáðïýóå ìå üëç ôçò ôçí øõ÷Þ, Þôáí ãé’ áõôÞ Ýíá áðñüóìåíï äþñï. Åêåßíåò ôéò ðñþôåò ìÝñåò Ýêáíáí Ýñùôá óáí ìáíéáêïß, ëåò êáé öïâïýíôáí üôé áõôü äåí èá êñáôïýóå ãéá ðïëý êáé èá ÷þñéæáí. Óôç óõíÝ÷åéá åêåßíïò ôçí êñáôïýóå óöé÷ôÜ óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ðÜíôá, ìåôÜ ôïí Ýñùôá, ç ËïñÝéí Ýêëáéãå ãåìÜôç äÝïò êáé ÷áñÜ. Ï Ôæáê öáéíüôáí íá êáôáëáâáßíåé ôçí áíÜãêç ôçò íá êëÜøåé ìåôÜ ôïí Ýñùôá. ¸êëáéãå ãéá üëïõò åêåßíïõò ôïõò áôÝëåéùôïõò ìÞíåò ìïíáîéÜò ðïõ åß÷áí ðåñÜóåé êáé ãéá ôï èáýìá ðïõ ôïõò åß÷å åíþóåé ðÜëé. Ôéò åðüìåíåò åâäïìÜäåò ìåôÜ ôï ìÞíá ôïõ ìÝëéôïò Ýêáíáí áôÝëåéùôåò óõæçôÞóåéò ãéá ôï ìÝëëïí ôïõò. Ç ËïñÝéí óõíåéäçôïðïéïýóå ïëïÝíá êáé ðåñéóóüôåñï ðùò áõôü ðïõ ÷ñåéáæüôáí ôï Åë Ìéñáäüñ êáé ôá ãýñù ÷ùñéÜ Þôáí Ýíáò åéäéêåõìÝíïò ãéáôñüò. Ï Ôæáê ôçí åíèÜññõíå íá ãñáöôåß ðÜëé óôçí éáôñéêÞ ãéá íá ïëïêëçñþóåé ôéò óðïõäÝò ôçò. Ï ÃêÜñé ÖñÜíêëéí Þôáí åêåßíïò ðïõ ôçò ìßëçóå ãéá êÜðïéïí ãåíéêü ðáèïëüãï ï ïðïßïò åß÷å ðÜñåé óýíôáîç êáé Ýøá÷íå íá ðñïóöÝñåé ôéò õðçñåóßåò ôïõ êÜðïõ, åèåëïíôéêÜ. Ï ãéáôñüò óêåöôüôáí íá ðÜåé óôï Åéñçíåõôéêü Óþìá. Ç ËïñÝéí ôïõ Ýãñáøå, ôïõ áíÝöåñå ôçí êëéíéêÞ ðïõ ôþñá ôçò åß÷áí äþóåé ôï üíïìá ÊÝíôñï Õãåßáò Âéñôæßíéá ÍôÜíóé êé åêåßíïò ôïõò åðéóêÝöôçêå ìå ôç óýæõãü ôïõ êáé Ýìåéíå åêåß ãéá äýï åâäïìÜäåò. Ç ËïñÝéí êáôÜëáâå áìÝóùò ìüëéò åßäå ôï äüêôïñá ÓÜìéïõåë ÃïõÝôìïñ üôé èá Þôáí ï éäáíéêüò áíôéêáôáóôÜôçò ôçò üóï ç ßäéá èá äéÜâáæå ãéá íá ðÜñåé ôï ðôõ÷ßï ôçò. Ï ãéáôñüò, áöïý Ýêáíå åíôáôéêÜ ìáèÞìáôá óôá éóðáíéêÜ, ðÞãå óôï Åë Ìéñáäüñ êáé óõíåñãÜóôçêå ìáæß ôçò, ìÝ÷ñé ðïõ ç ËïñÝéí Ýëáâå ìéá åéäïðïßçóç áð’ ôï ÐáíåðéóôÞìéï ôïõ ÊåíôÜêé üôé åß÷å ãßíåé äåêôÞ óôï ôñßôï Ýôïò ôçò éáôñéêÞò. Ôþñá, ïé óðïõäÝò ôçò åß÷áí ó÷åäüí ôåëåéþóåé êé åêåßíç Þôáí Ýãêõïò. Ôï ìùñü äåí èá ’ðñåðå íá ôïõò åêðëÞîåé, áëëÜ ç ËïñÝéí Ýìåéíå Üíáõäç üôáí ôï Ýìáèå. Ç ÝêðëçîÞ ôçò óýíôïìá Ýãéíå åõôõ÷ßá.


280

DEBBIE MACOMBER

Ôçò Þôáí áäýíáôï íá óõãêåíôñùèåß, êáèþò ôï ìüíï ðïõ Þèåëå Þôáí íá óçêùèåß êáé í’ áñ÷ßóåé íá ÷ïñåýåé. ¢êïõóå ôçí ðüñôá í’ áíïßãåé êáé êáôÜëáâå üôé ï Ôæáê åß÷å åðéóôñÝøåé óôï óðßôé. Äåí åß÷å ðñïëÜâåé íá ðåñÜóåé ôï êáôþöëé ôïõò, üôáí åêåßíç âãÞêå ôñÝ÷ïíôáò áð’ ôï ãñáöåßï êé Ýðåóå óôçí áãêáëéÜ ôïõ. Ôïí óôñßìùîå ìå ôçí ðëÜôç óôçí ðüñôá êé Üñ÷éóå íá ôïí öéëÜ ìå ðÜèïò. ÁíÜóáéíáí êáé ïé äõï ëá÷áíéáóìÝíïé, üôáí ç ËïñÝéí ôñÜâçîå ôá ÷åßëç ôçò áð’ ôá äéêÜ ôïõ. «Óå ôé ïöåßëù áõôÞ ôçí õðÝñï÷ç õðïäï÷Þ;» ôç ñþôçóå, áíáóçêþíïíôáò áðïñçìÝíïò ôï öñýäé ôïõ. «¼÷é üôé äå ìïõ Üñåóå âÝâáéá». Ç ËïñÝéí ôïí ößëçóå óôï ðéãïýíé. «ÅðåéäÞ åßóáé êáôáðëçêôéêüò». «Áõôü åßíáé áëÞèåéá», øéèýñéóå åêåßíïò. «Êáé ãåìÜôïò æùíôÜíéá», ðñüóèåóå êé Üñ÷éóå íá îåêïõìðþíåé ôá êïõìðéÜ ôïõ ðïõêáìßóïõ ôïõ. «Êáé áõôü». «Êáé êáñðåñüò». «¸ôóé ëÝíå». ÎáöíéêÜ, åêåß ðïõ îåêïýìðùíå ôï äéêü ôçò ðïõêÜìéóï, ï Ôæáê óôáìÜôçóå, ôçí êïßôáîå óôá ìÜôéá êáé óõíïöñõþèçêå. «Ôé åííïåßò üôáí ëåò “êáñðåñüò”;» Ç ËïñÝéí ôïí Ýóðñùîå óôçí êñåâáôïêÜìáñá. «Äåí îÝñåéò;» Äåí ôïõ Ýäùóå ôçí åõêáéñßá í’ áðáíôÞóåé. ¢ñ÷éóå íá ôïí öéëÜ, åíþ ôáõôü÷ñïíá ôïõ Ýâãáæå ôá ñïý÷á. Êé åêåßíïò, üìùò, äåí Ýìåéíå Üðñáãïò. Ðïëý óýíôïìá âñÝèçêáí óôï êñåâÜôé, ôá ÷åßëç ôïõò Ýóìéîáí äéøáóìÝíá, ôá êïñìéÜ ôïõò öëïãßóôçêáí áð’ ôïí ðüèï. ¸ãåéñå åðÜíù ôçò êé åêåßíç ôïí äÝ÷ôçêå óôçí êáñäéÜ ôçò, ó’ üëï ôçò ôï åßíáé. ÁíáóôÝíáîå ìå éêáíïðïßçóç üôáí Üñ÷éóáí íá óìßãïõí áñãÜ áñãÜ. Ç ËïñÝéí áðïëÜìâáíå ôçí áßóèçóÞ ôïõ, ôï ãõìíü óôÞèïò ôçò ðÜíù óôï óôÝñíï ôïõ. ÐáñÜ ôïí óïâáñü ôñáõìáôéóìü ôïõ êáôÜ ôçí ðôþóç ôïõ óôïí ãêñåìü, ïé ìýåò óôïõò þìïõò êáé óôçí ðëÜôç ôïõ åîáêïëïõèïýóáí íá åßíáé óöé÷ôïß êáé ãõìíáóìÝíïé. Ôá äÜ÷ôõëÜ ôçò ãëßóôñçóáí óôç óÜñêá ôïõ, ðÝñáóáí áðáëÜ


TO ÁÓÔÅÑÉ ÔÙÍ ÌÁÃÉÁ

281

ðÜíù áð’ ôéò ïõëÝò ðïõ ç êáèåìéÜ ôïõò Þôáí êáé ìéá áðüäåéîç ôïõ èÜññïõò ôïõ. ÌåôÜ ï Ôæáê ôçí Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôïõ êáé ôçò øéèýñéóå óôï áõôß: «ÊáëÜ èá êÜíåéò íá ìïõ åîçãÞóåéò áõôü ðïõ åßðåò íùñßôåñá». «ÈÝëåéò íá ðåéò üôé áêüìá äåí êáôÜëáâåò;» áðïêñßèçêå ÷áìïãåëþíôáò ìõóôçñéùäþò. «Äå ìïõ ëåò...» Óþðáóå êáé îåñïêáôÜðéå ðñéí óõíå÷ßóåé. «ÌÞðùò... õðÜñ÷åé êáìßá ðéèáíüôçôá íá åßóáé Ýãêõïò;» «Íáé! Á÷, Ôæáê, äåí åßíáé êáôáðëçêôéêü;» Ï Ôæáê êïêÜëùóå. ÁíáóÞêùóå ôï êåöÜëé ôçò êáé ôïõ ÷áìïãÝëáóå, áõôÞ ôç öïñÜ äß÷ùò íá êñýâåé êáèüëïõ ôç ÷áñÜ ôçò. «ÈÝëåéò íá ðåéò üôé äåí ôï åß÷åò ìáíôÝøåé;» «¼÷é. Ðþò íá ôï ìáíôÝøù;» Ç öùíÞ ôïõ áêïýóôçêå ðáñÜîåíç. Óáí ôñïìáãìÝíç. «Á÷, Ôæáê, åßìáé ôüóï ÷áñïýìåíç ãé’ áõôü». Åêåßíïò Ýêñõøå ôï ðñüóùðü ôïõ óôï ëáéìü ôçò. «Äåí ìðïñþ íá ôï ðéóôÝøù». Ôç ößëçóå ìå Üðåéñç ôñõöåñüôçôá. «Êáé ôé èá ãßíåé ìå ôï ðáíåðéóôÞìéï êáé ìå ôç äïõëåéÜ óïõ óôï êÝíôñï õãåßáò; Äåí ðåñéìÝíáìå í’ áðïêôÞóïõìå ìùñü ôüóï íùñßò». «Ôá êáëýôåñá ðñÜãìáôá óôç æùÞ Ýñ÷ïíôáé ôç óôéãìÞ ðïõ äåí ôá ðåñéìÝíåéò». Åêåßíïò Ýóêáóå óôá ãÝëéá. «Áõôü íá ëÝãåôáé!» «Ôá ’÷ù óêåöôåß üëá», ôïõ åßðå, åíþ óöéããüôáí óôçí áãêáëéÜ ôïõ. «ÈÝëù íá ôåëåéþóåéò ôï ðáíåðéóôÞìéï». ¢öçóå ôï ÷Ýñé ôïõ ðÜíù óôçí åðßðåäç áêüìá êïéëéÜ ôçò, ëåò êáé Þèåëå íá ÷áéñåôÞóåé ôï ðáéäß ðïõ ìåãÜëùíå ìÝóá ôçò. «Èá ôï ôåëåéþóù, ó’ ôï õðüó÷ïìáé. ÐåñéìÝíù ðþò êáé ðþò íá ðÜñù ôçí åéäéêüôçôÜ ìïõ êáé ìåôÜ í’ áñ÷ßóù íá äïõëåýù óôï êÝíôñï». «Åãþ èá óå âïçèþ ìå ôï ìùñü». «Âáóßæïìáé óôç âïÞèåéÜ óïõ. ¼ôáí îáíáãõñßóïõìå óôï Åë Ìéñáäüñ, ç ÁóïõóÝíá èá ìðïñåß íá ðñïóÝ÷åé ôï ìùñü ôçí çìÝñá. ÎÝñù üôé ï äüêôùñ ÃïõÝôìïñ èá ìåßíåé áêüìá äýï ÷ñüíéá óôï êÝíôñï êé åóý ìðïñåßò í’ áñ÷ßóåéò ðéá íá öôéÜ÷íåéò áõôü ôï êáñíÜãéï ðïõ óêÝöôåóáé».


282

DEBBIE MACOMBER

Ï Ôæáê ãÝëáóå. «ÐñÜãìáôé ôá ’÷åéò óêåöôåß üëá, å;» «¸÷ù êáíïíßóåé êáé Üëëá ðñÜãìáôá, áëëÜ äå ÷ñåéÜæåôáé íá ôá óõæçôÞóïõìå áðü ôþñá». «Åííïåßò üôé õðÜñ÷ïõí êáé Üëëá;» ÃÝëáóå êáé ôç ößëçóå óôï ìÝôùðï. «Ìá ôçí áëÞèåéá, ï ãÜìïò ìáæß óïõ åßíáé ç ìåãáëýôåñç ðåñéðÝôåéá ðïõ ìðïñåß íá óêåöôåß Ýíáò Üíôñáò». Áõôü, áðü ôá ÷åßëç åíüò ðñþçí ìéóèïöüñïõ, Þôáí ðñÜãìáôé ìåãÜëç öéëïöñüíçóç.


Åðáíáêõêëïöïñåß óôéò 20 Íïåìâñßïõ:

Ç ÊáñäéÜ Ìéáò Ãõíáßêáò ôçò JoAnn Ross Éñëáíäßá –ìéá ÷þñá ìå áäÜìáóôï ðíåýìá, ðáíÜñ÷áéïõò ìýèïõò êáé ðáñáìõèÝíéá êÜóôñá. ¸íáò ôüðïò üðïõ üëá ìðïñïýí íá óõìâïýí, áí áêïýóåéò ôç öùíÞ ôçò êáñäéÜò óïõ... Ï óõããñáöÝáò Êïõßí ÃêÜëá÷åñ Ý÷åé Ýñèåé áðñüèõìá óôï Êáóë-ëï÷ ãéá íá åðéâëÝøåé ôá ãõñßóìáôá ôçò ôáéíßáò ðïõ âáóßæåôáé óôï ôåëåõôáßï ôïõ âéâëßï. Åßíáé Ýíáò Üíôñáò êõíéêüò êáé áðáéóéüäïîïò. ÁëëÜ ßóùò ç ìáãåßá áõôÞò ôçò ÷þñáò êáé ç æåóôáóéÜ ôùí áíèñþðùí ôçò êáôáöÝñïõí íá ôïí áëëÜîïõí... Ç Íüñá ÖéôæðÜôñéê äåí ìïéÜæåé ìå êáìéÜ áðü ôéò ãõíáßêåò ðïõ Ý÷åé ãíùñßóåé. ̒ üëåò ôéò äõóêïëßåò ðïõ Ý÷åé áíôéìåôùðßóåé, ðáñáìÝíåé ìéá ãåííáéüäùñç êáñäéÜ, ãåìÜôç áãÜðç êáé ðÜèïò ãéá ôç æùÞ. Ï Êïõßí äåí êáôáöÝñíåé íá ôçò áíôéóôáèåß: ôçí åñùôåýåôáé. ¼ìùò öïâÜôáé íá åëðßóåé –ç åìðåéñßá ôïí Ý÷åé äéäÜîåé ðùò äåí õðÜñ÷åé óô’ áëÞèåéá åõôõ÷éóìÝíï ôÝëïò... Ìéá óõíáñðáóôéêÞ, ëõñéêÞ éóôïñßá ãéá ôïí Ýñùôá, ôç ãç, ôïõò éó÷õñïýò áíèñþðéíïõò äåóìïýò. Êáé ãéá ôçí ðïëý îå÷ùñéóôÞ ó÷Ýóç áíÜìåóá ó’ Ýíáí Üíôñá ðïõ äåí ðéóôåýåé óå ôßðïôá êáé ìéá ãõíáßêá ðïõ ðéóôåýåé ó’ áõôüí.


Êõêëïöüñçóå:

ÔÏ ÐÅÑÉÄÅÑÁÉÏ ÔÙÍ ÊÁË×ÏÕÍ

ÊÜèé & ÁìÜíôá

ôçò Nora Roberts Ïé áäåñöÝò Êáë÷ïýí æïõí ìáæß ìå ôç èåßá ôïõò óôïõò Ðýñãïõò, ôï åíôõðùóéáêü ðáôñïãïíéêü ôïõò óôï ÌÝéí. ºóùò, üìùò, áíáãêáóôïýí óýíôïìá íá ôï åãêáôáëåßøïõí, êáèþò ç óõíôÞñçóÞ ôïõ áðáéôåß ôåñÜóôéá ðïóÜ ðïõ äåí äéáèÝôïõí. Åêôüò áí... Åêôüò áí âñåèåß åðéôÝëïõò ôï áíåêôßìçôï óìáñáãäÝíéï ðåñéäÝñáéï ðïõ, óýìöùíá ìå ôï èñýëï, ç ãéáãéÜ ôïõò Ýêñõøå êÜðïôå óôïõò Ðýñãïõò. Ìüíï ðïõ åêôüò áðü ôéò íåáñÝò Êáë÷ïýí ôï áíáæçôÜ êáé êÜðïéïò Üëëïò. Êáé åßíáé äéáôåèåéìÝíïò íá öôÜóåé óôá Üêñá ãéá íá ôï êÜíåé äéêü ôïõ... Êé åí ôù ìåôáîý, ôçí ðüñôá ôùí Êáë÷ïýí ÷ôõðÜ êáé ï Ýñùôáò! Ðñþôç ç ìéêñüôåñç, ç áôßèáóç, öëïãåñÞ ÊÜèé, âñßóêåôáé ìðñïóôÜ óôïí ãïçôåõôéêü ÔñÝíôïí Óåíô ÔæÝéìò. ÊáíïíéêÜ, èá ’ðñåðå íá ìéóåß áõôü ôïí Üíôñá ðïõ èÝëåé íá áãïñÜóåé ôïõò Ðýñãïõò êáé íá ôïõò ìåôáôñÝøåé óå îåíïäï÷åßï. Êé üìùò, áíÜìåóÜ ôïõò ãåííéÝôáé ìéá Ýëîç ðïõ äåí ìðïñåß íá áãíïÞóåé... Êé åíþ ç ÊÜèé ðáëåýåé íá îåäéáëýíåé ôá óõíáéóèÞìáôÜ ôçò, ç áäåñöÞ ôçò ç ÁìÜíôá Ý÷åé óôï äñüìï ìéá áíáðÜíôå÷ç óõíÜíôçóç ðïõ è’ áëëÜîåé êáé ôç äéêÞ ôçò æùÞ...


Êõêëïöïñåß óôéò 4 Äåêåìâñßïõ:

ÔÏ ÐÅÑÉÄÅÑÁÉÏ ÔÙÍ ÊÁË×ÏÕÍ

ËÜéëá & ÓïõæÜíá

ôçò Nora Roberts ÃïçôåõôéêÝò êáé áêáôáìÜ÷çôåò, ïé ôÝóóåñéò áäåëöÝò Êáë÷ïýí áíáæçôïýí Ýíá èñõëéêü êüóìçìá ðïõ ìðïñåß í’ áëëÜîåé ôç æùÞ ôïõò: ôï óìáñáãäÝíéï ðåñéäÝñáéï ðïõ ç ãéáãéÜ ôïõò Ý÷åé êñýøåé óôïõò Ðýñãïõò, ôï åíôõðùóéáêü ðáôñïãïíéêü ôïõò óôï ÌÝéí. Êáé óôï ìåôáîý, óõíáíôïýí óôï äñüìï ôïõò ôïí Ýñùôá... Ç ÊÜèé êáé ç ÁìÜíôá ðÞñáí ôï ñßóêï êáé âñÞêáí ôçí áëçèéíÞ áãÜðç. Èá óõìâåß, üìùò, ôï ßäéï êáé ìå ôç ËÜéëá; Ìéá ìÝñá ìå êáôáéãßäá, óþæåé áðü ôá áöñéóìÝíá êýìáôá Ýíáí Üíôñá ðïõ áé÷ìáëùôßæåé ôç óêÝøç êáé ôçí êáñäéÜ ôçò. ÁëëÜ äåí îÝñåé áí ìðïñåß íá ôïí åìðéóôåõôåß. Ãéáôß üëá äåß÷íïõí ðùò ï ãïçôåõôéêüò íáõáãüò äåí âñÝèçêå ôõ÷áßá óôçí áêôÞ ôùí Ðýñãùí... Ôáõôü÷ñïíá, ç ÓïõæÜíá áðïöáóßæåé íá óõíáíôçèåß ìå ôïí ×ïëô ÌðñÜíôöïñíô. ºóùò åßíáé ï Üíèñùðïò ðïõ êñáôÜ ôï êëåéäß ôïõ ìõóôçñßïõ, áëëÜ ç Ýëîç ðïõ áóêåß ðÜíù ôçò ôçí ôñïìÜæåé. Êáé îÝñåé ðùò ðëçóéÜæïíôÜò ôïí ðáßæåé ìå ôç öùôéÜ... Ïé áäåëöÝò Êáë÷ïýí âñßóêïíôáé ðéï êïíôÜ áðü ðïôÝ óôï ðïëõðüèçôï ðåñéäÝñáéï –áëëÜ êáé ó’ Ýíá èáíÜóéìï êßíäõíï. Ãéáôß, êñõììÝíïò óôï óêïôÜäé, Ýíáò áäßóôáêôïò å÷èñüò ðáñáìïíåýåé ãéá íá áñðÜîåé áðü ôá ÷Ýñéá ôïõò áõôü ðïõ ôïõò áíÞêåé...


Profile for Μενέλαος Τσαλκιτζής

DEBBIE MACOMBER - ΤΟ ΑΣΤΕΡΙ ΤΩΝ ΜΑΓΙΑ  

DEBBIE MACOMBER - ΤΟ ΑΣΤΕΡΙ ΤΩΝ ΜΑΓΙΑ

DEBBIE MACOMBER - ΤΟ ΑΣΤΕΡΙ ΤΩΝ ΜΑΓΙΑ  

DEBBIE MACOMBER - ΤΟ ΑΣΤΕΡΙ ΤΩΝ ΜΑΓΙΑ

Profile for 9221072
Advertisement