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聰明反被聰明誤??-人類文明進步的代價 所選書目: [潘朵拉的種子]、[拿破崙的鈕扣]、[為什麼斑馬不會得胃潰瘍] ------------------------------------------------------------------------------------------------------2010 年 5 月,Craig Venter 領導的研究小組宣稱他們已成功創造出第一個人 造細胞,打破了科學家一直以來相信的細胞學說,即細胞只能由細胞產生。雖然 他們創造細胞的方式並非由無機物直接合成生命體,而是合成生命必需的染色體 然後植入細菌,創造出表現他們所希望的行為的細胞。 隨著人們對於自然的探索越深,嘗試的行為也更為多樣,新的文明因此誕 生。在《潘朵拉的種子》一書中,作者從一萬年前人類發展農業進入新石器時代 談起,討論一顆在肥沃月灣播下的種子究竟如何直接或間接影響了人類之後的文 明發展。作者稱之為:「跨世代能力」。 大約二十萬年前,現今所有人類的始祖──智人──演化出現在地球上,由 於掌管聽覺、語言與長期記憶的大腦顳葉較為發達,比起其他原始人種,智人更 善於理解、討論抽象概念,交換經驗;另一方面,智人的族群中大腦的型態也更 為多樣,因此能夠形成初步的社會分工,其中擁有較為獨立特質的智人,更容易 向外探索,擴張族群的生存範圍。種種些微的生理差異,讓智人在早期的變動環 境中更具競爭力;長壽的生命中代代相傳的經驗與智慧,更讓人類隨著環境不斷 求新求變,發展出獨特的文明。以下針對人類社會中農業及工業上的革命,以及 剛崛起的生命科技,探討人類文明進步及引發的現代文明病等代價。 【農業革命】 簡單的播種動作,讓人類從依賴環境生存的狩獵採集生活,變得更能夠掌控 食物來源,進一步篩選培育更符合需求的糧食作物。農業的出現帶來最顯著的變 化就是人口數量及飲食習慣的改變,在《潘朵拉的種子》中談到政府的出現、戰 爭的爆發(甚至因此促成了父權社會),飲食改變則引發了蛀牙及慢性疾病如糖尿 病。誰曉得現在讓人們困擾的慢性病,竟然會和一萬年前一個小小的決定有關? 總的來說,人類學會自行種植糧食以後,就從適應環境中的資源,轉而讓環 境更適合人類生存。糧食作物的選育、18 世紀工業革命,到現今最具發展潛力 的生命科技,都是為了讓人類能過著想要的生活型態而發展的科技。


簡單的播種動作,讓人類從依賴環境生存的狩獵採集生活。 http://www.contractors1stinsurance.com/wp-content/uploads/2012/03/ Insurance-for-Agriculture.jpg 【工業革命】 打從工業革命以來,各種問題層出不窮,嚴重予人知者如戰爭、環境污染、 貧富不均等。人類因文明進步所付出的代價是如此龐大。 然而也有許多問題是在工業革命以前即開始醞釀。 香料以及抗壞血酸重要性的發現推動了航海時代,就此改變了人類的歷史。 逐步興起的商業貿易、海上強權的交相更迭,讓哥倫布在第二次遠航時把甘蔗傳 入伊斯巴紐拉島,短短二十二年後,第一批由奴隸栽種的蔗糖便運往歐洲。從此 大批殖民地也開始產糖,奴隸人口有了爆炸性的成長,也造成初期歐洲經濟成 長。尤其對英國來說,十八世紀以來在西印度群島因糖累積資本,尤影響了工業 革命。 同樣也支撐整個奴隸制度的運作的還有棉花業,它促使英國的機械革新,棉 花與糖業兩者影響歷史甚深,工業革命及南北戰爭都不能少算它們一份。不久 後,瑞士化學家發現浸泡硝酸的棉製圍裙的易爆性,在對硝化程度的控制下,製 造出了膠棉、賽璐珞及乙酸纖維素等開拓攝影業、電影工業及工商企業的衍伸物。 在這些衍伸物中,有人發現可以將其抽取成絲而改良、製成尼龍,雖然使我 們的生活變得無比便利,但尼龍與相關物卻讓人們在兩次世界大戰中的表現更加 活躍。


圍裙爆炸事件後沒幾年,硝酸與有機化合物的研究如火如荼地展開。義大利 的科學家發現硝化甘油,影響了醫學及腦科學。諾貝爾固化了不穩定的硝化甘 油,製成炸藥因而致富,因而得以設立諾貝爾獎,且炸藥廣泛運用在工業、礦業 及交通上,但也讓更多戰爭及恐怖攻擊更殘酷。 直至今天,戰爭還是許多家園一輩子抹不去的噩夢,逐漸擴大的貧富不均依 然讓許多開發中的國家非常不穩定,來自工廠的濃濃黑煙及一桶桶的核廢料也一 直是政治家、科學家們要努力解決的。

打從工業革命以來戰爭、環境污染、貧富不均等問題層出不窮。 http://www.deviantart.com/download/137207987/Industrial_by_JimHatama.jpg 【生命科技】 為了解決慢性病的問題,利用試管嬰兒及受精卵的基因檢測挑選下一代的基 因也成了可能的選擇,除了生命倫理的爭議之外,這樣的人擇究竟是好是壞?挑 選留下我們想要的基因,會直接且迅速的改變人類族群中各基因的頻率,結果往 往是使得基因多樣性下降。就在保育學者奮力搶救各種瀕臨絕種生物以保存生物 多樣性時,我們卻致力於縮減族群內的變異,對於個體來說是好的抉擇,卻可能 會造成整個族群的傾頹。 Craig Venter 團隊發展的人造生命科技,可以利用來製造新的蛋白質以治療 疾病;造出能夠分解垃圾(塑膠)的細菌,解決環境污染的問題;甚至將二氧化碳 轉變為碳酸鹽類,減緩嚴重的全球暖化。果真如此,人類或許可以度過眼前的難 關,但到了下個世紀,誰能保證這些細菌不會因為過度繁衍造成新的問題?達爾 文不知道他所觀察歸納出的進化論「物競天擇,適者生存」,會演變為社會達爾 文主義,助長種族、殖民與帝國主義的肆虐;愛因斯坦也沒預料到他提出的質能


互換理論竟催生了殺傷無數的原子彈。 姑且不談那些難以定論的隱憂,逐漸超出負荷的人口還造成了一個連生命科 技都難以解決的難題,過多的刺激、太擁擠的環境,對智人自古流傳下來的自由 探索特性無疑是種壓迫,難以調解的壓力便是現代人人難以避免的文明病。

雖是一門新興科技,生命科技無疑明顯地改變了我們的生活與整個世界。 http://3.bp.blogspot.com/_dBigZkRETuM/TS-LaUDMtoI/AAAAAAAABrY/ 3-xgR9CPxcw/s1600/dna%25253Aistock%25253Arustycloud.jpg 【現代的文明病──壓力】 現代人的疾病已漸漸轉型,已不是像 1900 年代的肺炎、肺結核、流感等病, 都是平時一些微小的傷害累積下來的產物,癌症、心血管或腦血管病變。疾病型 態的轉變,讓我們發現人的精神與肉體有非常複雜的關係。《為甚麼斑馬不會得 胃潰瘍》主要介紹關於壓力、壓力相關的疾病,以及抗壓之道。 為甚麼現代人比較容易有壓力上的疾病?不妨設想如果自己是一隻斑馬,在 一片茫茫無際的荒野,所面臨的壓力會是什麼呢?虎視眈眈的掠食者、受傷以及 飢餓。這些都是肉體上的生存壓力,演化早已使無法適應生存壓力的動物淘汰, 因此動物身體應付這種壓力可是駕輕就熟。然而把自己拉回現實中,這時所面臨 的壓力便截然不同:課業、工作、家庭、金錢、人際關係。所反映的都是在心理 層面的壓力,這些壓力時常在腦袋裡上演,讓自己去經驗強烈的情緒,同時引發 身體劇烈的反應。因為人有了聰明的大腦,創造出如此複雜的壓力源,卻也因此


讓它們主宰我們大部分的生活。 壓力為何會致病?壓力其實是環境給予身體的刺激,就像一個緊急狀況(例 如:皇宮出現刺客),身體為了保持恆定,暫時挪用大量資源(皇宮裡所有的侍 衛),通常以神經傳遞及激素的方式呈現,為了盡速應付壓力,身體不得不做出 的一點犧牲,把一些不怎麼迫切的生理活動暫停,來支援更重要的求生系統(皇 上的性命)。然而現代人有各式各樣的心理壓力,讓身體頻繁的耗費能量在資源 的挪用上(緊急徵調侍衛) ,還必須重建經歷壓力過後的平衡(重回工作崗位)。 長久下來身體就會應接不暇,也就是內分泌的失調。壓力使得心血管、免疫、新 陳代謝、生長、生殖、記憶等出現問題。 人腦帶來的優勢讓人類更具有創新與適應能力,可以改變周遭環境使其更適 合自己生存;複雜的思慮卻造成比斑馬等哺乳類更複雜的壓力,對生理心理帶來 負面的影響。而在所謂「進步」的過程中,也帶來了許多意想不到的可畏災難。 看似正面的改變或特色,背後卻往往隱藏著負面的影響,在人類自認為不斷向前 邁進的同時,勢必得省思可能造成的其他效應,一個簡單如播種的舉動,都可能 在一萬年後,持續影響著整個世界。

人腦帶來的優勢讓人類更具有創新與適應能力,以改變環境使其更適自己生存。 http://topnews.in/health/files/brain_teenmentalhealthblog111.jpg 參考文獻 1. 凱特˙拉維利斯(民 100),演化生存贏家,BBC 知識國際中文版,2012 年 6 月 (No.10),24~29。


聰明反被聰明誤??──人類文明進步的代價