__MAIN_TEXT__

Page 45

Grote bedrijven missen vaak entrepreneurship Succes vraagt tijd

Hij gelooft dat kleinere bedrijven succesvoller zijn met innoveren. Maar zijn levensles is vooral: doe het zelf als je denkt dat je een goed idee hebt. Tegenwoordig trekken startups naar elkaar toe in hippe incubator centra. Chuck Hull sloot zich destijds aan bij een netwerk van entrepreneurs. “Daar leerde je van elkaar hoe je een business start.” 3D Systems, het bedrijf dat hij uiteindelijk in 1987 oprichtte om de SLAprinttechnologie te vermarkten, heeft vandaag de dag een beurswaarde van 2,4 miljard dollar. De business is er dus wel gekomen. Maar niet vanzelf. Chuck Hull vindt het niet meer dan logisch dat een nieuwe technologie lange tijd nodig heeft om zijn weg naar de industrie te vinden. 34 jaar continu innoveren hebben de technologie en 3D Systems gebracht waar het nu staat. Hoe wil je zoiets sneller doen? “Je bent nooit slim genoeg. En aan het begin ontbreekt informatie om sneller te ontwikkelen.” Als je gaat ontdekken hoe je geld kunt verdienen met je uitvinding, zie je de tekortkomingen en ga je opnieuw uitvinden. Daar ga je dan opnieuw mee innoveren.

Materialen cruciaal

Hebben de huidige start-ups het gemakkelijker nu het geld van de durfkapitalisten in Silicon Valley tegen de plinten aan lijkt te klotsen? Misschien komen ze gemakkelijker aan kapitaal, maar gemakkelijker hebben ze het beslist niet, antwoordt Hull. “De markt is erg concurrerend. Het zal ook voor hen moeilijk zijn. Ze zullen niet allemaal overleven.” 3D Systems is wel een overlever. Hij bestempelt 3D Systems als vooral een materialenbedrijf. Materialen spelen naast software de belangrijkste rol. Chuck Hull: “Materialen zorgen voor nieuwe toepassingen.” Bijvoorbeeld in de gezondheidszorg, waar 3D Systems eerder dit jaar het Nederlandse NextDent heeft gekocht. De doorbraak waar Chuck Hull al jaren van droomt, is het 3D printen van organen zodat patiënten niet langer afhankelijk zijn van een donor. 3D Systems werkt onder andere samen met United Therapeutics aan het 3D printen van longen voor de mens. “Dat is een lange termijn project. Het duurt nog jaren, maar is wel fascinerend.”

3D printen verandert gezondheidszorg 3D Medical Conference in Maastricht wordt de komende keer uitgebreid. Naast de 3D print conferentie en beurs is er eveneens een Health Tech Event. Als er één sector is waar 3D printen definitief is doorgebroken, dan is het de zorgsector. De technologie is hier tot in de operatiekamer doorgedrongen. Chirurgen willen op basis van beelddata patiënt specifieke implantaten maken. Maar ook in de productie van medische instrumenten speelt 3D printen een niet meer weg te denken rol. Op 30 en 31 januari 2018 gaat 3D Medical conference in het MECC in Maastricht over 3D printtechnologie in de zorg. Naast de voor de hand liggende onderwerpen als 3D dental printing en medtech printen, staan er ook lezingen op het programma over de juridische aspecten, het gebruik van virtual reality, nieuwe digitale workflows voor de dentale industrie. In totaliteit staan er 11 thema’s gepland in de verschillende sessies. Op de 2e dag vindt tevens het Health Tech Event plaats. Hier gaat het om toepassingen van robotica in de zorg, e-health en internet of things in de patiëntenzorg. 3D Medical Conference 30 en 31 januari 2018, MECC Maastricht www.medicalconference.com

Spuitgieten vervangen

Chuck’s andere droom is massaproductie met 3D printen. Lange tijd is dat voor onmogelijk gehouden, enerzijds vanwege beperkte materiaaleigenschappen, anderzijds vanwege de geringe snelheid van 3D printen. Met Figure 4, genoemd naar de vierde afbeelding in de eerste patentaanvraag uit 1984, denkt Chuck Hull dat 3D Systems serieus voet aan de grond krijgt in de spuitgietmarkt. De nieuwe printtechnologie versnelt het printproces terwijl de geïntegreerde postprocessing ervoor zorgt dat producten volledig afgewerkt uit de cel komen. “Ik zie geen fundamentele reden waarom we hiermee niet een deel van het spuitgieten kunnen vervangen. Ook bij series van honderdduizenden.” www.3dsystems.com

print magazine november 2017

45

Profile for 54U Media BV

3D print magazine november  

Informerend en inspirerend over 3D in de industrie

3D print magazine november  

Informerend en inspirerend over 3D in de industrie

Profile for 54umedia