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December, 2013 Year 1, Vol. 7

Latino Immigrant Well-Being Esther Calzada, PhD Department of Population Health NYU Langone Medical Center

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Immigrants and trauma

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As of 2011, the Latino population in the United States (US) included approximately 19 million immigrants from nearly 20 countries of origin1.

Like most immigrants, Latinos are often motivated to come to the US for new social, educational or economic opportunities. Still, the immigration process can be stressful and for some, traumatic, as immigrants leave behind significant family and social ties and sometimes endure difficult conditions during the journey.

Mental health symptoms in response to a traumatic event - including anxiety, flashbacks, nightmares, and avoidance - appear to be more common among Latinos exposed to trauma than among other ethnic groups.

When: December 19th, 2013 Time: 12:00PM EST / 9:00AM PST 1 CEU will be provided for a nominal fee

Importantly, though, the “paradox” may not exist for all Latinos because of differences based on country of origin as well as premigration, migration and postmigration experiences. For example, being born outside of the US may be more protective for Mexicans than for Puerto Ricans.

These group differences are not fully understood but suggest that the impact of immigration and acculturation on mental health and substance use is complex.

Preservation of the Latino culture may be one useful approach for maintaining the well-being of Latinos in the US across generations.

An immigrant paradox 

On arriving in the US, Latinos are then faced with the need to adapt (“acculturate”) to a new culture that has a different language, values, customs, and social norms. In some cases, Latinos face racism and discrimination that limit their opportunities for advancement, and many live in poverty.3

Yet, research studies have long documented an “immigrant paradox,” in which foreign-born Latinos appear to be healthier, both physically and emotionally, than those born in the US, even though they experience these challenges. A national study found that foreign-born Latinos were less likely to experience depression, anxiety or substance abuse compared with US-born Latinos. 2 Similarly, several studies show that risk for mental health and substance use problems increase with time spent living in the US.

These surprising findings may be due to cultural values, like strong family ties, or the natural strength that characterizes persons who choose to leave their native countries.

References 2, 4

Alegría, M., Canino, G., Shrout, P. E., Woo, M., Duan, N., Vila, D. … Meng, X. (2008). Prevalence of mental illness in immigrant and non-immigrant U.S. Latino groups. American Journal of Psychiatry, 165, 359-369.

3

Marshall, G. N., Schell, T. L., & Miles, J. N. (2009). Ethnic differences in posttraumatic distress: Hispanics’ symptoms differ in kind and degree. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 77(6), 1169-1178. doi:10.1037/a0017721

1

Pew Hispanic Research Center. 2013. A nation of immigrants: A portrait of the 40 million, including 11 million unauthorized. Retrieved from: http:// www.pewhispanic.org/files/2013/01/statistical_portrait_final_jan_29.pdf


Diciembre, 2013 Año 1, Vol. 7

Bienestar del inmigrante latino Esther Calzada, PhD Department of Population Health NYU Langone Medical Center

¿DESEA APRENDER MÁS? Inmigrantes y las experiencias traumáticas 

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Para el año 2011 la población Latina en los Estados Unidos (EE.UU.) incluía a aproximadamente 19 millones de inmigrantes provenientes de cerca de 20 países de origen.1

Como la mayoría de los inmigrantes, los latinos a menudo están motivados a ir a los EE.UU. buscando nuevas oportunidades sociales, educativas y económicas. Aun así, el proceso de inmigración puede ser estresante, y para algunos, traumático; ya que los inmigrantes dejan familia significativa y vínculos sociales, y muchas veces atraviesan condiciones difíciles durante el viaje.

Cuándo: 19 de diciembre de 2013 Hora: 12:00pm EST / 9:00am PST Una unidad de educación continua será provista por un costo nominal

Aunque es muy importante, “la paradoja del inmigrante” puede no existir para todos los latinos por las diferencias basadas en sus países de origen, así como las experiencias antes, durante y luego de la inmigración. Por ejemplo, haber nacido fuera de los EE.UU. puede ser un factor protector mayor para los mexicanos que para los puertorriqueños.2

Estas diferencias entre grupos no son comprendidas totalmente, pero sugieren que el impacto de la inmigración y de la aculturación en la salud mental y en el uso de sustancias es complejo.

Conservar la cultura latina puede ser un acercamiento útil para mantener el bienestar de los latinos en los EE.UU. a través de las generaciones.

Los síntomas de salud mental que surgen como respuesta a eventos traumáticos - incluyendo ansiedad, pensamientos retrospectivos, y evitación parecen ser más comunes entre los latinos que entre los miembros de otros grupos étnicos.

La paradoja de los inmigrantes 

Al llegar a los EE. UU., los latinos se enfrentan con la necesidad de adaptarse (“aculturarse”) a una nueva cultura que tiene idioma, valores, costumbres y normas sociales distintas. En algunos casos los latinos enfrentan racismo y discrimen que limita sus oportunidades para progresar, y es posible que vivan en pobreza.

Aunque por largo tiempo las investigaciones han documentado sobre “la paradoja del inmigrante” en la que se señala que los latinos nacidos fuera de los EE.UU. parecen estar más saludables, tanto física como emocionalmente, que aquellos que nacen en EE.UU., hay que reconocer que también ellos experimentan estos retos. En una investigación nacional se encontró que los latinos nacidos fuera de los EE.UU. tenían menos probabilidad de experimentar depresión, ansiedad o abuso de sustancias, comparados con los nacidos en ese país.1 Igualmente, varios estudios muestran que el riesgo de tener problemas relacionados a la salud mental o al uso de sustancias aumenta según aumenta el tiempo viviendo en los EE.UU.

Estos hallazgos sorprendentes pueden ser debido a los valores culturales, como los fuertes vínculos familiares, o la fortaleza natural que caracteriza a las personas que escogen dejar sus países de origen.

References 2, 4

Alegría, M., Canino, G., Shrout, P. E., Woo, M., Duan, N., Vila, D. … Meng, X. (2008). Prevalence of mental illness in immigrant and non-immigrant U.S. Latino groups. American Journal of Psychiatry, 165, 359-369.

3

Marshall, G. N., Schell, T. L., & Miles, J. N. (2009). Ethnic ifferences in posttraumatic distress: Hispanics’ symptoms differ in kind and degree. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 77(6), 1169-1178. doi:10.1037/a0017721

1

Pew Hispanic Research Center. 2013. A nation of immigrants: A portrait of the 40 million, including 11 million unauthorized. Retrieved from: http:// www.pewhispanic.org/files/2013/01/statistical_portrait_final_jan_29.pdf


Fact sheet of the National Hispanic and Latino ATTC: Latino Immigrants Well-being