Page 1


ÓÄÊ 821.161.1-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ=Ðóñ)6-44 Î-66

Îôîðìëåíèå ñåðèè Àíäðåÿ Ñòàðèêîâà Ñåðèÿ îñíîâàíà â 2004 ãîäó  îôîðìëåíèè ïåðåïëåòà èñïîëüçîâàí êîëëàæ õóäîæíèêà Âÿ÷åñëàâà Êîðîáåéíèêîâà

Îðëîâñêèé, Ãàé Þëèé. Î-66 Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè. Ïåðâûé òîì ïåðâîãî ñåçîíà. Âëàñòåëèí Áàãðîâîé Çâåçäû Çëà : [ôàíòàñòè÷åñêèé ðîìàí] / Ãàé Þëèé Îðëîâñêèé. — Ìîñêâà : Èçäàòåëüñòâî «Ý», 2017. — 384 ñ. — (Áàëëàäû î Ðè÷àðäå Äëèííûå Ðóêè). ISBN 978-5-699-94525-2 Íàêîíåö-òî ëàâèíà çàêîâàííûõ â ñòàëüíûå äîñïåõè êîíåé ñ ãðîõîòîì êîïûò ïîíåñëàñü ïî çåìëå ñòðàøíîãî è ÷óäîâèùíî îïàñíîãî Þãà, ïðîêëÿòîé ñòðàíû ìàãîâ, êîëäóíîâ, âîëøåáíèêîâ è ïðî÷èõ ÷àðîäååâ, èçâå÷íûõ âðàãîâ Ñâÿòîé Öåðêâè. Ðûöàðè àðìèè êðåñòîíîñöåâ, îïóñòèâ çàáðàëà, âñìàòðèâàþòñÿ íà ñêàêó â ïðèçðà÷íûå çàìêè, ãäå ìíîãî äîáû÷è, ãäå ñëàâà, áîãàòñòâî, òèòóëû, ðîñêîøíûå æåíùèíû... ÓÄÊ 821.161.1-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ=Ðóñ)6-44

ISBN 978-5-699-94525-2

© Îðëîâñêèé Ã.Þ., 2017 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ý», 2017


Часть первая Глава 1

В

òåíè äåðåâüåâ ðûöàðè è ïðîñòûå âîèíû, ïîòðÿñåííûå ñëó÷èâøèìñÿ, îøàëåâøèå, ïåðåâîäÿò äóõ, ñ òðóäîì ïîíèìàÿ è âñå åùå íå äî êîíöà âåðÿ, ÷òî äà, ïîáåäèëè. Çåìëÿ ìåäëåííî âïèòûâàåò ïðîëèòóþ êðîâü, íà ëèñòüÿõ òðàâû ñòðàøíî è çëîâåùå áëåñòÿò â ëó÷àõ ÿðêîãî ñîëíöà êðàñíûå êàïëè, ìåäëåííî è òÿæåëî ñïîëçàÿ ïî ñî÷íûì ñòåáëÿì. Ñ ìåòàëëè÷åñêèì ãðîõîòîì, ñëîâíî øàãàþùàÿ áàøíÿ, ïðèáëèçèëñÿ ñýð Ðàñòåð, äîñïåõè â äâà ïàëüöà òîëùèíîé, íèêàêîé òîïîð íå ïðîðóáèò, ñàì â æåëåçå îò øåè è äî ïîäîøâ, òîëüêî øëåì âåëè÷àâî ïîêîèòñÿ íà ñãèáå ëåâîé ðóêè, îòêðûâàÿ êâàäðàòíóþ ãëûáó ãîëîâû. — Ñýð Ðè÷àðä, — ïðîðåâåë îí, — ìû æå äîáëåñòíî ïîãèáëè â êðîâàâîì áîþ íà ðàäîñòü áàðäàì è ìåíåñòðåëÿì? Çíà÷èò, â ðàé?.. à åñëè íåäîáëåñòíî, òî â àä? ß ñìîòðåë ñ íåæíîñòüþ, îí âåñü êàê èç äðåâíåãî êàìíÿ, îñîáî ïðî÷íîãî, åñëè âåðèòü ñëóõàì, â ñòàðèíó âñå áûëî ëó÷øå, ãîëîâà ïî÷òè êâàäðàòíàÿ ãëûáà, óçêèå ùåëè ãëàç ìåæäó ìàññèâíûìè íàäáðîâíûìè âàëàìè è âûñîêèìè ñêóëàìè, ãðóáûé íîñ, ãðóáûå ãóáû è òÿæåëûé 5


ïîäáîðîäîê, ñýð Ðàñòåð ðîæäåí äëÿ ïîäâèãîâ, äàæå íå ïðåäñòàâëÿþ åãî ñ àðôîé â ðàþ. — Íó-íó, — ïîäáîäðèë ÿ, — à ÷òî áåñïîêîèò? Îí ãðîìûõíóë òÿæåëî: — Íî âåäü ïîãèáëè æå?.. Íî ÷òî-òî íå ïîìíþ ðàÿ... èíòåðåñíî, â ñàìîì äåëå òàì âñå... ïîþò õâàëó Ãîñïîäó? À òî ó ìåíÿ ãîëîñ íå î÷åíü... äà è àäà íå óâèäåë... Ñëûøàë åùå, åñòü êàêîå-òî ÷èñòèëèùå, âðîäå áîëüøîé êîíþøíè... ß âñêèíóë ëàäîíü, îñòàíàâëèâàÿ òàêèå æå òÿæåëûå ðàçìûøëèçìû, êàê è îí ñàì. — Äîðîãîé äðóã, íèêòî èç íàñ íå ïîãèá. Ïîíàñòîÿùåìó. Ðàíüøå âîîáùå ñ÷èòàëè, ÷òî åñëè ÷åëîâåê ïåðåñòàë äûøàòü, òî óæå ìåðòâ! Äàæå çåðêàëüöå ïðèêëàäûâàëè, ñìîòðåëè, çàïîòåëî ëè... Ïðåäñòàâëÿåòå, ñåðäöå åùå áüåòñÿ, à ÷åëîâåêà ñ÷èòàþò ìåðòâûì! Íó íå äóðü ëè?.. Ïîòîì ëþäè ïîóìíåëè, íà÷àëè ùóïàòü ñåðäöå è æäàòü, êîãäà ïåðåñòàíåò áèòüñÿ. Îí êèâíóë. — Äà, ýòî òî÷íåå. Íî ÿ ÷óâñòâîâàë, êàê ñåðäöå ïåðåñòàåò ñòó÷àòü!.. Ïîòîì âñå â ãëàçàõ ïîòåìíåëî. — È ýòî åùå íå âñå, — ñêàçàë ÿ áîäðî. — Óòîïëåííèêà ìîæíî âûòàùèòü è îòêà÷àòü, åñëè óòîï íåäàâíî, âåðíî?.. È íå äûøèò, è ñåðäöå íå áüåòñÿ! Òàê è ñ ïàâøèìè. È äûõàíèÿ óæå íåò, è ñåðäöå ïåðåñòàëî áèòüñÿ, íî ìîçã æèâåò!.. È áóäåò æèòü äàæå íå çíàþ ñêîëüêî. Ìîæåò, äåñÿòü ìèíóò, ìîæåò, ÷àñ, ÿ íå òàêîé óæ è ëåêàðü, òî÷íî íå çíàþ. È ïîòîìó äóøà åùå òàì ñèäèò äîî-îëãî. Ñâÿùåííèêè ãîâîðÿò, äåâÿòü äíåé, íî ýòî çàãèáàþò...  îáùåì, íèêòî èç âàñ íå óìåð... — Äî êîíöà? — Âîò-âîò, — ñêàçàë ÿ, — ñýð Ðàñòåð, âû ìóäåð, êàê áîáð!.. Êðóïíûé òàêîé, êàê íà çíàìåíè êîðîëåâñòâà Óáåëóíãèÿ. Ñêàçàíî î÷åíü òî÷íî, ñëîâíî ðóáà6


Властелин Багровой Звезды Зла

íóëè ñâîåé íåóñòðàøèìîé ñåêèðîé. À ðàç íå óìåðëè äî êîíöà, òî êàêîé ðàé, êàêîé àä?.. Òàê ÷òî âàñ íå âîñêðåøàëè, à ïðîñòî èçëå÷èëè... Ñîáåðèòå ãðåõîâ ïîáîëüøå äëÿ ñëåäóþùåãî ðàçà. Îí ïîâåñåëåë, ðàñïðàâèë ìîãó÷èå ïëå÷è, â ãëàçàõ çàïëÿñàëè ãðîçû. — Ýòî äà, — ðûêíóë îí äîâîëüíî, — ýòî ïî-íàøåìó!.. Ñïàñèáî çà ðàçúÿñíåíèå, ñýð Ðè÷àðä. Óäèâèòåëüíî, êàê ìíîãî çíàåòå. Íàì ïîâåçëî, ÷òî ó íàñ òàêîé âîæäü. Ñðàçó îò ñåðäöà îòëåãëî. Íó, ÿ ïîøåë! — Áåðåãèòå ñåáÿ, — âåëåë ÿ. — Ìàðêóñ âñå åùå îïàñåí, à âàøà ìîùü è îòâàãà âîñòðåáîâàíû, ñýð Ðàñòåð! Õðåí îí ñåáÿ ïîáåðåæåò, ïîäóìàë ÿ, ãëÿäÿ â åãî óäàëÿþùóþñÿ ñïèíó, øèðîêóþ, êàê âîðîòà â çàìîê. Äëÿ íåãî ïîçîð è ñòûä, åñëè êòî-òî îïåðåäèò â áîþ. Àëüáðåõò â ñòîðîíêå ðàçäàåò óêàçàíèÿ ñâîèì âàññàëàì, âñå åùå äîâåðÿåò èì áîëüøå, ïåðåõâàòèë ìîé âçãëÿä, òóò æå íàïðàâèëñÿ êî ìíå ÷åòêèìè øàãàìè âîåííîãî ÷åëîâåêà. Äîñïåõè ñâåðêàþò, õîòÿ ïðèäåòñÿ ïîìåíÿòü èç-çà ãëóáîêèõ çàðóáîê, áàðîí Àëüáðåõò, òåïåðü óæå ãðàô, îòúÿâëåííûé ïåðôåêöèîíèñò, ó íåãî âñå äîëæíî áûòü ñàìîå ëó÷øåå, îò ïåðüåâ íà ùåãîëüñêîì øëåìå äî íîâåíüêèõ ñàïîã. ß îùóòèë íà ñåáå õîëîäíûé âçãëÿä åãî ñåðûõ ãëàç, ÿñíûõ è ñåðüåçíûõ, íåäþæèííûé óì Àëüáðåõòà è óìåíèå áûñòðî ìûñëèòü íå òåðÿþòñÿ äàæå â ïûëó æàðêèõ ñõâàòîê. — Ãðàô, ðàä âàñ âèäåòü... Êñòàòè, âûèãðàííóþ áèòâó íóæíî, êàê ýòî ïðèíÿòî, îòìåòèòü. Îí ïðîèçíåñ ðîâíûì ãîëîñîì: — Ïî ìåòîäó ñýðà Ðàñòåðà? — Íå ñîâñåì... 7


— Óæå îòìåòèëè, — íàïîìíèë îí, — êîãäà ñïàñëè íàøè êîðîëåâñòâà. Äà è ÷óæèå òîæå. Çäðàâñòâóéòå, ñýð Ðè÷àðä. Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî õîòåë ïðîèçíåñòè «âàøå âåëè÷åñòâî», ïîñëå ïîáåäû íàä ôèëèãîíàìè ÿ, ïîíÿòíî, åùå âåëè÷åñòâåííåå. — Äà, — ñîãëàñèëñÿ ÿ, — íî çàìåòíåå áóäåò, åñëè ïðîñûïëåòñÿ äîæäü èç òèòóëîâ è çåìåëü. Äà, çåìåëü òîæå. Òàê ïðèíÿòî. — Ñïðàâåäëèâîå, — óòî÷íèë îí, — ïåðåðàñïðåäåëåíèå çà ñ÷åò òåõ, êòî íå ÿâèëñÿ íà âåëèêóþ áèòâó? — Äà... Îò áîëüøîé ãðóïïû âîèíîâ äîíåññÿ äîâîëüíûé ðåâ. Ñëûøíî áûëî, êàê, ïîêðûâàÿ âåñü øóì, çàãðîõîòàë ìîãó÷èé ãîëîñ ñýðà Ðàñòåðà, äîâîëüíûé, êàê ó áîåâîãî êîíÿ, êîòîðîìó âûñûïàëè â êîðìóøêó öåëûé ìåøîê îòáîðíîãî îâñà: — Òåïåðü ïèð!.. Êàê æå ëþáëþ òàêóþ æèçíü, êîãäà êðàñèâûé áîé, à ïîòîì êðàñèâûé ïèð! Àëüáðåõò ñêàçàë òèõîíüêî: — Ëþáèòåëü ïðåêðàñíîãî, îêàçûâàåòñÿ, íàø ñýð Ðàñòåð. È âîçâûøåííîãî. — Äà, — ïðîáîðìîòàë ÿ, — ïèð... çäåñü è ñåé÷àñ... Îí ñïðîñèë åùå òèøå: — ×òî-òî íå òàê? ß ñòàðàëñÿ äåðæàòü ëèöî ðàäîñòíûì è èñïîëíåííûì åñëè íå âåëè÷èÿ, ýòî ïîêà ïîëó÷àåòñÿ õðåíîâî, òî õîòÿ áû óâåðåííîñòè. Âîæäü äîëæåí èçëó÷àòü óâåðåííîñòü, êàê áû íè ÷óâñòâîâàë ñåáÿ íà ñàìîì äåëå, íî Àëüáðåõòà òàê ïðîñòî íå îáìàíåøü, âçãëÿä åãî ñåðûõ ãëàç öâåòà çàêàëåííîé ñòàëè âñåãäà ïðÿì è ïðîíèêàåò ãëóáîêî. — ×òî íå òàê? — ïîâòîðèë îí. — Ìû æå ñïàñëè ìèð! 8


Властелин Багровой Звезды Зла

— È ñäåëàëè åãî äðóãèì, — îòâåòèë ÿ. — Õîòÿ áû ïîòîìó, ÷òî ìíîãèå êîðîëè óøëè â ãëóáîêèå ïåùåðû. Òîëüêî ÷åðåç íåäåëè èëè ìåñÿöû íà÷íóò ðàçáèðàòü çàâàëû è ïðîáèâàòüñÿ íà ïîâåðõíîñòü... Åãî âçãëÿä ñòàë ñòðîæå, à ëèöî ïîòâåðäåëî. — Àõ äà... — Âîò-âîò. — Òðîíà èì íå âèäàòü, — óòî÷íèë îí, — êàê ñâîèõ óøåé? Èõ äâîðöû è êîðîëåâñòâà çàõâàòÿò òå, êîãî íå âçÿëè ñ ñîáîé, îñòàâèâ íà íåìèíóåìóþ ãèáåëü? ß ñêàçàë áûñòðûì øåïîòîì: — Ïîòîìó íàäî êîâàòü æåëåçî, ïîêà ãîðÿ÷î. Âû íå çàáûëè ïîñëàíèå îò èìïåðàòîðà Ãåðìàíà, ÷òî ïåðåäàëà åãî ëè÷íàÿ äîâåðåííàÿ? Åãî ãëàçà ñóçèëèñü, âçãëÿä ñòàë îñòðûì, êàê íàêîíå÷íèê ñòðåëû. — Îïàñàåòåñü âòîðæåíèÿ? Íî ðàçâå òåïåðü íå ãîòîâû äàòü åìó áîé? — Íå çíàþ, — îòâåòèë ÿ îòêðîâåííî. — Íî ñåé÷àñ èìïåðàòîð, êàê è âîîáùå âñå êîðîëè Þãà, ÿâíî â ñâîåé íîðå!.. Äà ïîãëóáæå, ïîãëóáæå. È áóäóò òàì ñèäåòü äîëãî, ïåðåæèäàÿ, ïîêà Ìàðêóñ çàêîí÷èò ïåðåïàõèâàòü çåìëþ. Îí ïîäóìàë, êèâíóë. — È ÷òî âû çàäóìàëè? ß îãëÿíóëñÿ ïî ñòîðîíàì, ñêàçàë ñîâñåì òèõî: — Åñòü èäåÿ. Ñóìàñøåäøàÿ, ïðàâäà. Íî ðàçâå ìû íå ñóìàñøåäøèå?.. À ÷òî, åñëè... âäðóã íàéäåì ñïîñîá äîáðàòüñÿ äî Þãà äîñòàòî÷íî áûñòðî? Âñåé ýòîé àðìèåé? Îí îòøàòíóëñÿ. — Òüôó-òüôó, äàæå ñëóøàòü òàêîå ñòðàøíî. — Íî åñëè ïîëó÷èòñÿ, — ñêàçàë ÿ íàñòîé÷èâî, — êàêîé âûèãðûø!.. Ìû ñìîæåì âçÿòü âñþ þæíóþ èìïåðèþ áåç åäèíîãî óáèòîãî!.. Ñ íàøåé ñòîðîíû, åñòåñòâåííî, 9


÷óæèå ïîòåðè íå â ñ÷åò. Ïîëàãàåòå, èìïåðàòîð îäèí óøåë â ïåùåðû? Íàâåðíÿêà ñ íèì òå, ñ êåì íàäååòñÿ âîññòàíàâëèâàòü èìïåðèþ: êîðîëåâñêèå âîéñêà, âîåíà÷àëüíèêè, ñîâåòíèêè, æåíû è äåòè... Ïðåäñòàâëÿåòå? Àëüáðåõò, ñóäÿ ïî íàïðÿæåííîìó ëèöó, îáäóìûâàë òàê è ýäàê, íàêîíåö ïðîáîðìîòàë: — Äîáû÷à ïðîñòî íåâåðîÿòíàÿ... åñëè, êîíå÷íî, óñïåòü äî òîãî ìîìåíòà, êàê ïîëåçóò èç íîð. Ìîæíî ñðàçó ïîñòàâèòü ñòðàæó. Êàê òîëüêî íà÷èíàþò âûëåçàòü — ïî ãîëîâå äóáèíîé è — îáðàòíî â ÿìó!.. Íå÷åãî òóò ëàçèòü, ðàçëàçèëèñü... Íî, ñýð Ðè÷àðä... êàê? — Ìàðêóñ, — ïîâòîðèë ÿ. Îí îòñòóïèë íà øàã. — Âàøå âåëè÷åñòâî... ýòî òàêàÿ øóòêà? Ìàðêóñ ïðîâàëèëñÿ ñêâîçü çåìëþ, âñå âèäåëè. — Íàäî ïðîâåðèòü îäíó èäåþ, — ïðîøåïòàë ÿ àçàðòíî. — Ýé âû, äâîå! Èç îòðÿäà ñýðà Äàðàáîñà? Îòëè÷íî. Îòûùèòå êîíåé ñåáå è ñýðó Àëüáðåõòó!.. Âàì äîâåðÿþ ñîïðîâîæäàòü ìîþ èìïåðàòîðñêóþ îñîáó. Àëüáðåõò áóðêíóë: — Èìïåðàòîðñêàÿ áûëà äî áèòâû ñ ôèëèãîíàìè... À ñåé÷àñ äàæå è íå çíàþ... Ñðåäè âåñåëÿùèõñÿ âîåíà÷àëüíèêîâ Ïàëàíò ïîñìîòðåë ïîâåðõ ãîëîâ â íàøó ñòîðîíó, ìû ÷òî-òî î÷åíü ñåðüåçíûå ñðåäè òàêîãî ëèêîâàíèÿ, ðàçäâèíóë äðóçåé è ïîøåë ê íàì áûñòðûìè øàãàìè, âåñü â ñòðàøíî èçðóáëåííûõ äîñïåõàõ, áåç øëåìà, ñî ñëèïøèìèñÿ îò óæå çàñîõøåé êðîâè âîëîñàìè. — Ñýð Ðè÷àðä, — ñêàçàë îí ïî÷òèòåëüíî, — ñýð Àëüáðåõò... ×òî-òî ñëó÷èëîñü? Ðàñïîëàãàéòå ìíîþ! ß ñêàçàë âñå åùå òÿæåëûì ãîëîñîì, íî ïîñòàðàëñÿ, ÷òîáû äëÿ Ïàëàíòà îí çâó÷àë ïîáåäíî: — Ìû ñîêðóøèëè ñàìîãî ÷óäîâèùíîãî ïðîòèâíèêà â ìèðå!.. Íî ñåé÷àñ â ìèðå òàêîå... Òàê ÷òî àðìèþ ïîñëå 10


Властелин Багровой Звезды Зла

âåëèêîé ïîáåäû ïî äîìàì, âñåì ïî áîëüøîìó ïðÿíèêó, à ãîðñòêà îñòàíåòñÿ çàâåðøàòü. Àëüáðåõò ìîë÷àë, à Ïàëàíò îñòîðîæíî ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — Âàøå âåëè÷åñòâî... à ÷òî çàâåðøàòü? — Íà÷àòîå, — îòâåòèë ÿ ëàêîíè÷íî. — Èëè êàæåòñÿ, ÷òî óæå âñå? Îí ñêàçàë ñ ïîñïåøíîñòüþ: — Íåò, âàøå âåëè÷åñòâî! Ñïëþ è âèæó, êàê ïðèëåòèò ÷òî-òî åùå ñòðàøíåå! Òàê ïîíðàâèëîñü, êîãäà ìåíÿ óáèâàþò... — Íó âîò, — îäîáðèë ÿ, — çíà÷èò, îòäûõàòü íå òÿíåò, æàæäåòñÿ ñíîâà îáàãðèòü ìå÷ è óñëûøàòü êðèêè ìåðòâåöîâ?.. Ñýð Àëüáðåõò, çàïèøèòå íàøåãî áåççàâåòíî îòâàæíîãî ñýðà Ïàëàíòà â ïåðåäîâîé îòðÿä äåñàíòà. Îí áóäåò ñ÷àñòëèâ ñòîëêíóòüñÿ ñ ïðåâîñõîäÿùèìè ñèëàìè ïðîòèâíèêà... Êòî åùå?.. À-à-à, ñýð Ãåâåêñ, âèæó, âèæó!.. Âû äàæå ïîáëåäíåëè îò óæàñà, ÷òî íå çàìå÷ó âàø ïûë è æàæäó êðàñèâî óìåðåòü íà ïîëå áðàíè. Åùå ðàç óìåðåòü êàê-íèáóäü ñòðàøíåå, ÷åì â ïðîøëûé... — Ìû äîëæíû ïðåâîñõîäèòü îòöîâ ñâîèõ, — ïîäòâåðäèë ñýð Àëüáðåõò ãîëîñîì Ðàñòåðà, äàæå èíòîíàöèè ñêîïèðîâàë, — è ñàìèõ ñåáÿ. À ïîêà îòäûõàéòå, ñýð Ïàëàíò, áèòâû åùå ïðåäñòîÿò, âû æå çíàåòå, ïîä ÷üå çíàìÿ âñòàëè! Ïàëàíò ïîñëóøíî âåðíóëñÿ ê âåñåëÿùèìñÿ äðóçüÿì, à ìû ïðîøëè ïåøêîì ïî÷òè ìèëþ, ïðåæäå ÷åì íàñ äîãíàë ñòóê êîíñêèõ êîïûò. Èñïóãàííûõ êîíåé, êàê ïîíèìàþ, ïðèøëîñü èñêàòü è ëîâèòü äîñòàòî÷íî äîëãî. Àëüáðåõòó ïåðåäàëè ïîâîä êðóïíîãî æåðåáöà â ÿáëîêàõ, à ÿ ñâèñòíóë, ÷åðåç ìãíîâåíèå îò ëàãåðÿ â íàøó ñòîðîíó ïîíåñëèñü äâå ÷åðíûå òî÷êè, ÷òî ïî÷òè ìãíîâåííî ïðåâðàòèëèñü â Çàé÷èêà è Áîáèêà, îãðîìíûõ è ïîëíûõ ñâèðåïîé ìîùè. 11


Áîáèê ïîïûòàëñÿ ëèçíóòü ìåíÿ â ëèöî, ÿ îòïèõíóëñÿ. — Áðûñü, ïðåäàòåëü... Îò òåáÿ Áîóäåðèåé ïàõíåò. Îïÿòü ÷åñàëà è ãëàäèëà? Àðáîãàñòð ôûðêíóë, ïîäòâåðæäàÿ, ÷òî äà, õîòÿ ñîáàêè íå ïðåäàþò, íî êàêàÿ èç Áîáèêà ñîáàêà, êàêîé-òî ïåñ íåïîíÿòíûé è áåçðîäíûé. ß ïîäíÿëñÿ â ñåäëî, êîëåíè îùóòèëè æàð è ìîãó÷èå ìûøöû ýòîãî çâåðÿ. Ëþáëþ ÷óâñòâî ñâèðåïîé ìîùè, ëþáèòåëÿì äåðæàòü õîìÿ÷êà â êëåòî÷êå íå ïîíÿòü ëîøàäíèêà. Áîáèê ðèíóëñÿ âïåðåä, êîíü Àëüáðåõòà èäåò ðÿäîì ñ àðáîãàñòðîì, íî êîãäà âäàëè íàìåòèëñÿ îáðûâ, ìû âèäåëè, êàê Áîáèê òàì çàòîðìîçèë âñåìè ÷åòûðüìÿ è ðåçêî îñòàíîâèëñÿ. Íå ïðåäñòàâëÿþ, ÷òî ÷óâñòâóåò Àëüáðåõò, åñëè äàæå ó ìåíÿ íå ïðîñòî íåñïîêîéíî, à íàñòîÿùèé ëèïêèé ñòðàõ â ãðóäè. Íàêîíåö îí íàòÿíóë ïîâîä è ñ òðåâîãîé ïîñìîòðåë â ìîþ ñòîðîíó. Íå ïðîñòî îáðûâ, à çåðêàëüíî ãëàäêàÿ ñòåíà óõîäèò äàëåêî â ñòîðîíû, çàãèáàåòñÿ âïåðåä è ñìûêàåòñÿ ñ òàêîé æå çà íåñêîëüêî ìèëü îò íàñ. ×óäîâèùíî øèðîêèé êîòëîâàí, äíà íå âèäíî, à ïîñëàòü êîíÿ ê ñàìîìó êðàþ, ÷òîáû çàãëÿíóòü è óâèäåòü äíî, ÷òî-òî íå òÿíåò. ß òàéêîì ïîñêðåá íîãòåì ñðåäíåãî ïàëüöà ñåðåäèíó ëàäîíè, òàì â ãëóáèíå çàïóëüñèðîâàëî â îòâåò íå÷òî òåïëîå. Àëüáðåõò ïîìàëêèâàåò, æäåò, ëèöî áåññòðàñòíîå, íî ÿ òîæå çà íåñêîëüêî ëåò ïðèñìîòðåëñÿ ê íåìó è îò÷åòëèâî âèæó òùàòåëüíî ñêðûâàåìûé èñïóã, êîòîðîãî íå çàìå÷àþò äðóãèå. Îáà ðàçâåä÷èêà íà ëåãêèõ êîíÿõ âðîäå áû íåâçíà÷àé è î÷åíü äåëèêàòíî, íî ïîñòàðàëèñü âêëèíèòüñÿ ìåæäó íàìè è îïàñíûì îáðûâîì. 12


Властелин Багровой Звезды Зла

Áîáèê ïîäîøåë ê ñàìîìó êðàþ è, ñâåñèâ ãîëîâó, ñ èíòåðåñîì çàñìîòðåëñÿ âíèç. — Ñêà÷èòå â ëàãåðü, — âåëåë ÿ ðàçâåä÷èêàì. — Åñëè òàì óâèäÿò ÷òî-òî íåîáû÷íîå çäåñü, ïåðåäàéòå ìîé íàñòîÿòåëüíûé ïðèêàç ïðîäîëæàòü ïîáåäíûé îòäûõ!.. — Ó åãî âåëè÷åñòâà, — óòî÷íèë Àëüáðåõò, — âñå ïîä êîíòðîëåì. Êàê îáû÷íî, õîòÿ è íå ÷àñòî. Îäèí òóò æå ïîâåðíóë êîíÿ, âòîðîé ñêàçàë ñ áåñïîêîéñòâîì: — Âàøå âåëè÷åñòâî, âàì áû îòîäâèíóòüñÿ îò êðàÿ... Âäðóã çåìëÿ ïîä êîïûòàìè îáâàëèòñÿ?.. Âàø êîíü... îí òÿæåëîâàò. — Òû ïðàâ, — îòâåòèë ÿ êîðîòêî è çàñòàâèë àðáîãàñòðà ïîïÿòèòüñÿ îò îïàñíîãî îáðûâà. — À òåïåðü ñêà÷èòå îáà!.. Áîáèê, îòîéäè, ìîðäà óøàñòàÿ. Àëüáðåõò òîæå îòñòóïèë âìåñòå ñ Áîáèêîì, ïîãëÿäûâàåò ñ òðåâîãîé, à ÿ ñîñðåäîòî÷èëñÿ íà ìûñëåííîì ïðèêàçå ýòîìó òàèíñòâåííîìó Ìàðêóñó âêëþ÷èòü äâèãàòåëè, êàêèå áû îíè ó íåãî íè áûëè, è íà÷èíàòü ìåäëåííûé, î÷åíü ìåäëåííûé ïîäúåì èç ïðîäàâëåííîé èì çåìëè.

Глава 2  ëàäîíè çàñòó÷àëî ÷àùå, îùóòèëñÿ æàð. ß ñòèñíóë ÷åëþñòè, òåðïåë, â âèñêàõ ñòðåëüíóëî, è âåñü ìèð çàòÿíóëî êðîâàâîé ïåëåíîé, â ìîçãó òî÷íî ïîðâàëèñü êàêèå-òî ñîñóäû, ïðîíçèëî îñòðîé áîëüþ. ß ñòàðàëñÿ íå ïîâîðà÷èâàòüñÿ ê Àëüáðåõòó, äà íå óâèäèò çàëèòûå êðîâüþ ãëàçíûå ÿáëîêè, âñå òåëî íàïîëíÿåòñÿ ðàñïëàâëåííûì ìåòàëëîì, ñöåïèë ÷åëþñòè è íå äûøó, íå âûäàòü áû ñåáÿ èñòîøíûì âîïëåì... 13


Öåëóþ ìèíóòó äèêèé æàð ðàçëàìûâàë ÷åðåï è ñæèãàë ìîçã, çàòåì ìåäëåííî ïîøåë ïî òåëó âíèç, âîñïëàìåíèë âíóòðåííîñòè, ïðåâðàùàÿ èõ â ãîðåëûå îøìåòêè, íîãè çàîðàëè äèêîé áîëüþ, çàòåì âñå óøëî, òîëüêî âñå òåëî äðîæèò ìåëêî-ìåëêî, ïðîäîëæàÿ ÷òî-òî âîññòàíàâëèâàòü, ðåãåíåðèðîâàòü, âîçâðàùàòü â èñõîäíîå ñîñòîÿíèå. Àëüáðåõò áåñïîêîéíî çàäâèãàëñÿ, ñïðîñèë ñäàâëåííûì ãîëîñîì: — Âàøå âåëè÷åñòâî?.. Ñýð Ðè÷àðä? ß ïðîñèïåë: — Ãðàô, íå îòâëåêàéòå... — Âàì ïëîõî? — ß â òðàíñå, — øåïíóë ÿ è îïóñòèë âåðõíèå âåêè íà ãëàçíûå ÿáëîêè, êóäà ñëîâíî ñûïàíóëè ìåëêî ðàñòåðòûì ñóõèì ïîðîøêîì ïåðöà. — Ìåäèòèðóþ... Èíòåðôåéñ «ìîçã—ìàøèíà»... èëè äàæå «ìîçã—êîìïüþòåð» íàùóïûâàþ... — Íè÷åãî íå ïîíÿë, — îòâåòèë îí îáåñïîêîåííî, — íî íå ñòîéòå òàê áëèçêî ê êðàþ. ß ïîñëóøíî îòñòóïèë íà øàæîê, à ñëåäîì èç êîòëîâàíà ïîøëà òóãàÿ âîëíà ðàçîãðåòîãî âîçäóõà. Ãîðÿ÷óþ ìàññó âûäàâëèâàåò íàðóæó, êàê èç ãèãàíòñêîãî ïîðøíÿ, Àëüáðåõò ïîòÿíóë íîçäðÿìè, òîæå îùóòèë çàïàõ ãîðåëîé çåìëè. Õîòÿ ýòî ìîãóò áûòü äåðåâüÿ, ÷òî Ìàðêóñ ñïëþùèë è âäàâèë íà ãëóáèíû, à êàêèå-òî âòåð â ñòåíû. Àëüáðåõò òèõîõîíüêî îõíóë, êîíü ïîä íèì áåñïîêîéíî ïîïÿòèëñÿ, à Áîáèê îòïðûãíóë è çàðû÷àë. Âñå òðîå òî è äåëî êîñèëèñü â ìîþ ñòîðîíó, õîòÿ òóò æå ïîâîðà÷èâàëè ãîëîâû â ñòîðîíó êîòëîâàíà. — Ñýð Ðè÷àðä, — ñêàçàë Àëüáðåõò øåïîòîì, — îíî òàì ïîäíèìàåòñÿ!.. Âû... óâåðåíû? Áîëü óøëà ñîâñåì, òîëüêî â íîãàõ òÿæåñòü, ÿ îòâåòèë ïî÷òè ñâîèì ãîëîñîì: 14


Властелин Багровой Звезды Зла

— Íåò... Íî åñëè ïîëó÷èòñÿ... âû ïðåäñòàâëÿåòå... — Íåò. À âû? — Òîæå. — Òîãäà êàê... — ×òî-òî ïðîñìàòðèâàåòñÿ, — ñîîáùèë ÿ, — âðîäå ðûáû â òóìàíå. — Áîëüøîé? — Ëåâèàôàí ïåðåä òàêîé âðîäå ïåñêàðèêà. Íà âíóòðåííþþ ñòåíó êîòëîâàíà ñíèçó ïàë ñòðàøíûé áàãðîâûé îòñâåò. Ñ çàìèðàíèåì ñåðäöà ñìîòðåëè, êàê ïîäíèìàåòñÿ âñå âûøå, ïðèçðà÷íîå áàãðîâîå ïëàìÿ âûìåòíóëîñü íàðóæó è âîñïëàìåíèëî íèçêî ïðîïëûâàþùåå îáëà÷êî, ïðåâðàòèâ èç áåëîñíåæíîãî áàðàøêà â ïðîïèòàííóþ êðîâüþ ïîâÿçêó íà ãîëîâå ðàíåíîãî. Ïîÿâèëàñü è áûñòðî ïîøëà ââåðõ êðàñíàÿ âåðøèíà êóïîëà, à â ãëóáèíå óãàäûâàåòñÿ ýòà áëåñòÿùàÿ êðàñíàÿ ãîðà ìåòàëëà, ïóãàþùå ãðîìàäíàÿ è ñòðàøíàÿ â ñâîåé íåñîêðóøèìîñòè, ïîõîæàÿ íà ëèòîé ïàíöèðü áîãà ðàçìåðîì ñ ãîðíûé õðåáåò. — Ìàðêóñ, — ñêàçàë ÿ âëàñòíî, õîòÿ ãîëîñîê â êîíöå ñîðâàëñÿ íà ìûøèíûé ïèñê, — îñòàíîâèñü! Òóãîé æàð óäàðèë â ãîëîâó, ÿ íåâîëüíî âçâûë, íî Àëüáðåõò íå çàìåòèë, îñòàíîâèâøèìèñÿ ãëàçàìè ñìîòðèò íà âåðøèíó ãîðû èç êðàñíîé ñòàëè, ÷òî çàìåðëà âñåãî â ÿðäå îò êðàÿ êîòëîâàíà. Îí øóìíî âûäîõíóë, ëèöî áåëîå, êàê ìåë, åäâà-åäâà ïðîøåïòàë: — Ñýð Ðè÷àðä... ýòî ñóìàñøåñòâèå... — Åùå êàêîå, — îòâåòèë ÿ ñ äðîæüþ, — õîðîøî, ÷òî ÿ ÷àñòåíüêî âîò òàê, íå ïîäóìàâøè... Åñëè áû ïîäóìàë, íè çà ÷òî áû... Ìàðêóñ, ïàíäóñ!..  ñìûñëå, òðàï, òðàï!.. Ñõîäíè! 15

Орловский Г.Ю.. Ричард Длинные Руки. Первый том первого сезона. Властелин Багровой Звезды Зла  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you