Page 1

Âñå îáèòàòåëè ìèðà óâåðåíû, ÷òî âåëèêèå ñâåðøåíèÿ è ïîäâèãè âîçìîæíû èñêëþ÷èòåëüíî âî âðåìÿ âîéí. ×òî ëèøü áåçæàëîñòíûé îãîíü ïîñòîÿííûõ ñðàæåíèé ÿâëÿåò íàì èñòîðèè, äîñòîéíûå ïåðà ñêàçèòåëåé. ×òî ïîâñåäíåâíàÿ æèçíü ïðåñíà, è íåò â íåé ñîáûòèé, ñïîñîáíûõ ñòàòü ëåãåíäàìè. Âñå îáèòàòåëè ìèðà èñêðåííå âåðÿò â ãåðîèêó áîëüøîé âîéíû. È íå ïîíèìàþò, ÷òî èñòîðèþ òâîðÿò íå ìå÷è, à ëþäè. Èõ òðóñîñòü è îòâàãà, ïîäëîñòü è ñòîéêîñòü, ÷åñòîëþáèå è âåðà — ëþäè âåäóò çà ñîáîþ ìèð, è íå âàæíî, ïîëûõàåò ëè âîêðóã âîéíà, èëè æå òèõî òåêóò ñïîêîéíûå áóäíè. Íå âàæíî, ïîòîìó ÷òî òîò, êîìó ñóæäåíû âåëèêèå äåëà, íå îáðàùàåò âíèìàíèÿ íà òàêèå ìåëî÷è — îí èäåò ê ñâîåé öåëè. Îí óïðÿì è òâåðä, îí ïðåîäîëåâàåò ïðåãðàäû è çíàåò, ÷òî ñâåðøåíèÿ åãî áóäóò ãðàíäèîçíûìè. È åùå îí çíàåò, ÷òî ïîìåøàòü åìó ñïîñîáåí ëèøü ñòîëü æå ñèëüíûé ÷åëîâåê. Ýòà èñòîðèÿ ïðîèçîøëà â 70-ì ãîäó Ýðû Ïðàéìà, âñåãî çà íåñêîëüêî ëåò äî íà÷àëà Âòîðîé âîéíû ìåæäó èìïåðèåé Äîêòîâ è Àäîðíèéñêèì êîðîëåâñòâîì.  ýòîé èñòîðèè áûëè ïðåäàòåëüñòâî è ñàìîïîæåðòâîâàíèå, íåíàâèñòü è ëþáîâü, ãåíèàëüíûå îòêðûòèÿ è æàðêèå ñõâàòêè, âëàñòü èìïåðàòîðà âèñåëà íà âîëîñêå, íî... Íî ýòó èñòîðèþ çàáûëè. Î íåé íå ðàññêàçûâàþò óíèâåðñèòåòñêèå ïðîôåññîðà è íå ñëàãàþò áàëëàäû ìåíåñòðåëè, åå ó÷àñòíèêè ëèáî ìåðòâû, ëèáî ïðåäïî÷èòàþò ìîë÷àòü, à çíà÷èò, ýòîé èñòîðèè íå áûëî. 5


ÏÐÎËÎà Íåò íè÷åãî íà ýòîì ñâåòå ïðåêðàñíåå è âîçâûøåííåå, ÷åì âèä îêåàíà. ×åì âèä íåïîñåäëèâûõ, ïðåáûâàþùèõ â âå÷íîì äâèæåíèè âîëí, ïðîñòèðàþùèõñÿ íàñòîëüêî äàëåêî, ÷òî íè âçãëÿä ÷åëîâå÷åñêèé, íè äàæå ðàçóì, íåñïîñîáíû îñîçíàòü îãðîìíîñòü ñèõ ïðîñòîðîâ — ëèøü èõ âåëè÷èå. Îêåàí çàâîðàæèâàåò, ïðèêîâûâàåò ê ñåáå, è íåîáÿçàòåëüíî, ÷òîáû ñàì îí áûë ïðè ýòîì ñïîêîåí — ñîâñåì íåò. Ïîëíûé øòèëü èëè ãðîõî÷óùèå âîëíû, ÿðîñòíî áüþùèå â ñêàëèñòûé áåðåã, ëåãêîå âîëíåíèå èëè ðàçãóëÿâøèéñÿ øòîðì — íå âàæíî, îêåàí âåëèê â êàæäîì ñâîåì îáðàçå, è åãî íåâåðîÿòíàÿ ìîùü çàñòàâëÿåò ëþáîãî ÷åëîâåêà îùóùàòü ñåáÿ æàëêîé ïåñ÷èíêîé. Çàñòàâëÿåò çàäóìàòüñÿ î òîì, êàê ëåãêî ïîòåðÿòüñÿ ñðåäè íåâåðîÿòíûõ ïðîñòîðîâ íåèñòîâîãî. À åùå, âîçìîæíî, çàñòàâëÿåò ðàäîâàòüñÿ òîìó, ÷òî íàñëàæäàòüñÿ îêåàíîì åìó ïîâåçëî ñ áåçîïàñíîãî ðàññòîÿíèÿ, à íå ñ êà÷àþùåéñÿ ïàëóáû õðóïêîãî êîðàáëÿ. Áîëüøîå ëó÷øå âñåãî âèäèòñÿ íà ðàññòîÿíèè, íàïðèìåð — èç îêíà âûñîêîé áàøíè, ïðîäîëæàþùåé ñâîèìè òîëñòûìè ñòåíàìè ìîãó÷óþ ïðèáðåæíóþ ñêàëó. Èç ïðîñòîðíîé, íî ñúåæèâøåéñÿ èç-çà ìíîãî÷èñëåííûõ êíèæíûõ øêàôîâ êîìíàòû, êîòîðàÿ ñëóæèëà Áåçâàðèàòó Ñîòðàïåçíèêó êàáèíåòîì, â êîòîðîé îí ÷àñòåíüêî óåäèíÿëñÿ, äàáû ñïîêîéíî ïîðàçìûøëÿòü ïîä ìåðíûé øóì âåëèêîãî îêåàíà. Ïîëþáîâàòüñÿ èì, óñïîêîèòüñÿ... Êàê ïðàâèëî, ïîäîáíûå ÷àñû îòøåëüíè÷åñòâà ïðèâîäèëè Ñîòðàïåçíèêà ê óäèâèòåëüíûì îòêðûòèÿì, 6


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ïðîñëàâèâøèì åãî èìÿ íà âñþ èìïåðèþ Äîêòîâ, íî ñåãîäíÿ ìûñëè Áåçâàðèàòà áûëè íåèìîâåðíî äàëåêè îò ëþáèìîé ðàáîòû. Ñåãîäíÿ îíè áûëè òÿæåëû, êàê äåñÿòèìåòðîâàÿ âîëíà, è áåñïðîñâåòíû, êàê áåçëóííàÿ íî÷ü. Ñåãîäíÿ Ñîòðàïåçíèêîì âëàäåëà òîñêà, ðàçîãíàòü êîòîðóþ íå ìîã äàæå ñêàçî÷íûé âèä îêåàíà. Ñåãîäíÿ... «Îêåàí âåëèê è ìîãó÷, íî îí ñêîâàí áåðåãàìè. Êàê íè ñìåøíî — ñêîâàí. Åãî íåâåðîÿòíàÿ ñèëà â ïîëíîé ìåðå ïðîÿâëÿåòñÿ ëèøü òàì, ãäå îêåàí åñòü.  åãî öàðñòâå.  åãî òþðüìå». È Áåçâàðèàòó âäðóã ïîêàçàëîñü, ÷òî îêåàí — ýòî îí. Ìîãóùåñòâåííûé, ñïîñîáíûé íà âñå, íî... ñêîâàííûé, çàïåðòûé â òåìíèöå áåðåãîâ. È âñå åãî íåâèäàííîå ìîãóùåñòâî ñïîñîáíî âûçâàòü æàëîñòëèâóþ óëûáêó äàæå ó ïåñ÷èíîê. «ß â òþðüìå!» À ñàìîå ïå÷àëüíîå — â òþðüìå, âûñòðîåííîé ñîáñòâåííûìè ðóêàìè. È ñòåíû åå — åãî èäåè, åãî ÷óâñòâà. Êàê ñîêðóøèòü ñòåíû, êîãäà îíè âíóòðè? Êàê çàñòàâèòü ñåáÿ îòâåðãíóòü âñå, ÷åì æèë ïîñëåäíèå ãîäû? Êàê? Íî è îñòàâàòüñÿ â òþðüìå íåò íèêàêèõ ñèë. Âåäü îêåàí, ñëó÷àåòñÿ, âûõîäèò èç áåðåãîâ! Îáðóøèâàåò ÿðîñòü íà ïðèáðåæíûå ñêàëû è ðâåòñÿ äàëüøå, â ãëóáü çåìëè, çàëèâàÿ ëåñà è ïîëÿ ñîëüþ ïîáåäû. Ñîêðóøàÿ âñå, ÷òî îêàçûâàåòñÿ íà ïóòè. Ñáðàñûâàÿ õîòü íà âðåìÿ íåçûáëåìûìè îêîâû. Îêåàí íå óñïîêàèâàåòñÿ, îí âå÷íî âîþåò ñî ñâîåé òþðüìîé, à îí, âåëèêèé Ñîòðàïåçíèê — îêåàí. È çíà÷èò... — Áåçâàðèàò! Æåíñêèé ãîëîñ âûäåðíóë ó÷åíîãî èç ãëóáîêîãî ðàçäóìüÿ, â êîòîðîå îí ïîãðóçèëñÿ, ñòîÿ ó ñòðåëü÷àòîãî îêíà. È ïóñòü âåëèêîëåïíàÿ ïàíîðàìà íå ïðèíåñëà ïðèâû÷íîãî óìèðîòâîðåíèÿ — ó÷åíîãî ïðîäîëæàëè îäîëåâàòü òÿæêèå ìûñëè, — âèä íåâûñîêèõ âîëí ñ áåñêîíå÷íûì óïðÿìñòâîì íàêàòûâàþùèõ íà òîð÷àùèå ó ïîäíîæèÿ 7


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

áàøíè ðèôû, ñóìåë çàõâàòèòü Ñîòðàïåçíèêà. Çàõâàòèòü íàñòîëüêî, ÷òî îí íå óñëûøàë íè øàãîâ, íè ñêðèïà îòêðûâàþùåéñÿ äâåðè, à ïîòîìó âíåçàïíûé îêëèê çàñòàâèë ó÷åíîãî âçäðîãíóòü. Îí ðåçêî îáåðíóëñÿ, ïîäñëåïîâàòî óñòàâèëñÿ íà âîøåäøóþ â êàáèíåò æåíùèíó, è ìàøèíàëüíî ïðèãëàäèë ïûøíóþ ñåäóþ áîðîäó: — Àãàòà? — Äà, ìîé ìèëûé Áåçâàðèàò, ýòî ÿ. Íåóæåëè òû äóìàë, ÷òî êòî-íèáóäü åùå îñìåëèòñÿ âîéòè â òâîþ áåðëîãó áåç ðàçðåøåíèÿ? Æåíùèíà òèõîíüêî ðàññìåÿëàñü, è ìåëîäè÷íûé ñìåõ ïîâåðã Ñîòðàïåçíèêà â òîìëåíèå.  òàêîå ïðèâû÷íîå, è òàêîå ñëàäêîå òîìëåíèå, î÷àðîâûâàþùåå íå õóæå îêåàíà. «Àãàòà...» Àãàòà Ëóèçà Ìàðèÿ Ôðàíöèñêà Àíäðåà, ëåäè Êîáðèí, ñèÿòåëüíàÿ âëàäåòåëüíèöà îáøèðíîé è áîãàòîé Êîáðèè, ñàìîé þæíîé äîêòñêîé ïðîâèíöèè. Ñèÿòåëüíàÿ âî âñåõ ñìûñëàõ: è ïî ïðîèñõîæäåíèþ, è ïî íåñðàâíåííîé êðàñîòå, î êîòîðîé ñêëàäûâàëè âîñòîðæåííûå ãèìíû âñå ìåíåñòðåëè èìïåðèè. Âûñîêàÿ, ñòðîéíàÿ áëîíäèíêà ñ áîëüøèìè íåáåñíîãîëóáûìè ãëàçàìè, îíà ðåçêî îòëè÷àëàñü îò ñìóãëûõ è ÷åðíîâîëîñûõ þæàíîê — ñåìüÿ Êîáðèí ïðîèñõîäèëà ñ ñåâåðà, ðîäîñëîâíóþ âåëà åùå ñî âðåìåí ñòàðîé èìïåðèè , è ïðåäêè Àãàòû òùàòåëüíî ñëåäèëè çà ÷èñòîòîé ñâîåé áëàãîðîäíîé êðîâè. Îäåâàëàñü ëåäè èçûñêàííî, ìîäíûå òåíäåíöèè óçíàâàëà îäíîé èç ïåðâûõ, è åå ðîñêîøíîå àëîå ïëàòüå áûëî ñîçäàíî èçâåñòíåéøèì ñòîëè÷íûì êóòþðüå. Ïðåëåñòíóþ øåþ Àãàòû óêðàøàëî îæåðåëüå èç ìóñâàíñêèõ ðóáèíîâ, à íà ãîëîâå ïîáëåñêèâàëà äèàäåìà. Ýòî îáëà÷åíèå, âêóïå ñ ãîðäåëèâûì âçîðîì è öàðñòâåííîé îñàíêîé, ïðåâðàùàëî Àãàòó â íàñòîÿùóþ âëàäåòåëüíèöó: íåäîñòóïíóþ è õîëîäíóþ, îäíàêî ñ Ñîòðàïåçíèêîì îíà âåëà ñåáÿ íå ïðîñòî ìÿãêî, à ïî-äðóæåñêè, êàê ñ î÷åíü áëèçêèì ÷åëîâåêîì. 8


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

— Òû ïîêàçàëñÿ ìíå ïå÷àëüíûì, Áåçâàðèàò, — ó÷àñòëèâî ïðîèçíåñëà ëåäè. — ×òî-òî ñëó÷èëîñü? «Îíà äåéñòâèòåëüíî åùå íå çíàåò? Èëè ýòî èãðà?» Ñîòðàïåçíèê íåîïðåäåëåííî ïîâåë ïëå÷îì è âíîâü ïðèãëàäèë áîðîäó çíàìåíèòûì íà âñþ èìïåðèþ æåñòîì: — Íàø ýêñïåðèìåíò... — Òû ãîâîðèë, ÷òî ðàçðàáîòêà èäåò ïî ïëàíó, è òû ñìîæåøü ñïðàâèòüñÿ ñî âñåìè ïðåïÿòñòâèÿìè. Îíà ïåðåáèëà åãî î÷åíü ìÿãêî, íå ïîçâîëèâ çàðîäèòüñÿ äàæå òåíè ðàçäðàæåíèÿ. Îíà óìåëà âåñòè òðóäíûå ðàçãîâîðû, è Áåçâàðèàò â î÷åðåäíîé ðàç ïîíÿë, êàê ìíîãî îí ïðîèãðûâàåò ýòîé ñèëüíîé è óìíîé æåíùèíå. «Íèêòî íå îáâèíèò ìåíÿ â òîì, ÷òî ÿ ïîïàëñÿ â òâîè ñåòè, Àãàòà, — òû ñëèøêîì õîðîøà». À ñåòè îñëåïèòåëüíîé ëåäè — ÷àñòü ñòåí åãî òåìíèöû. Ñàìàÿ êðåïêàÿ ÷àñòü. — Ó÷åíûå èçûñêàíèÿ ïîëíû íåîæèäàííîñòåé, ñîìíåíèÿ åñòåñòâåííû, — ïðîìÿìëèë ó÷åíûé. — Áåçâàðèàò Ñîòðàïåçíèê ñîìíåâàåòñÿ â ñâîèõ ñèëàõ? — Óâû, Àãàòà, íèêòî íå çàñòðàõîâàí îò îøèáîê. Æåíùèíà ïîäîøëà áëèæå, è åå òîíêèå äëèííûå ïàëüöû íåæíî ïðèêîñíóëèñü ê ùåêå ó÷åíîãî: — Äàæå òû? Îäíèì êîðîòåíüêèì âîïðîñîì ëåäè Êîáðèí ñóìåëà âûðàçèòü è ñâîå èçóìëåíèå óñëûøàííûì, è íåñãèáàåìóþ âåðó â ãåíèé Áåçâàðèàòà. Îíà ñìîòðåëà íà ó÷åíîãî òàê, êàê â äðåâíîñòè ëþäè ñìîòðåëè íà áîãîâ, íî òåïåðü ó Ñîòðàïåçíèêà áûëî ïðîòèâîÿäèå îò ýòîãî âçãëÿäà. Íî òîëüêî îò íåãî — ïîðâàòü îïóòàâøóþ åãî ñåòü îí íå ìîã. — Äàæå ÿ, — ïîäòâåðäèë Áåçâàðèàò, ïðîäîëæàÿ çàòåÿííóþ ëåäè èãðó â «Ìíå íè÷åãî íåèçâåñòíî». — Íàñòîÿùèé ó÷åíûé îáÿçàí ñîìíåâàòüñÿ, îáÿçàí èñêàòü äðóãèå ïóòè, íîâûå äîðîãè... — À ÷åì ïëîõà ïðàâèëüíàÿ? 9


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

Ñîòðàïåçíèê îñåêñÿ, è âîçíèêøàÿ ïàóçà ïîçâîëèëà ëåäè Êîáðèí ñ æàðîì ðàçâèòü ìûñëü: — Òåðíèñò è ñëîæåí ïóòü, ïî êîòîðîìó èäåò íàñòîÿùèé ó÷åíûé. Îøèáêè, íåóäà÷è, ïðîâàëåííûå îïûòû è áåñêîíå÷íûå ñîìíåíèÿ — âîò ÷åì îòìå÷åíà äîðîãà ê çíàíèþ. Íî öåëü — öåëü ñòîèò óñèëèé è ìóê. Âåëèêîå îòêðûòèå äàåòñÿ íå êàæäîìó — òîëüêî óïîðíîìó è óìíîìó, ýòî çíàåò âñÿêèé äîêò. Òû îñòóïèëñÿ, íî ìû — ðÿäîì. Ìû ïîääåðæèì òåáÿ, ïîìîæåì ñíîâà âñòàòü. — Êîðîòåíüêàÿ ïàóçà. — Ýëàðèî Õèðàâà íå ñîìíåâàåòñÿ â óñïåõå. — Îí ìàã, — áóðêíóë Áåçâàðèàò ïðîñòî äëÿ òîãî, ÷òîáû îñòàíîâèòü ñòðåìèòåëüíóþ ðå÷ü Àãàòû. — È ÷òî? — Ìàãè, îñîáåííî ñèëüíûå, îñîáåííî àäîðíèéöû, èçíà÷àëüíî ïîñòàâëåíû â èíûå óñëîâèÿ. Ñèëà Ýëàðèî íàïðÿìóþ çàâèñèò îò åãî ýìîöèé, îò åãî âåðû â ñåáÿ, à ïîòîìó Õèðàâà íå èìååò ïðàâà ñîìíåâàòüñÿ.  ïðîòèâíîì ñëó÷àå ó íåãî äåéñòâèòåëüíî íè÷åãî íå ïîëó÷èòñÿ. — Ó òåáÿ íà âñå åñòü îòâåò, Áåçâàðèàò. — Èíà÷å áû òåáå ñëóæèë äðóãîé ó÷åíûé, Àãàòà. Óäèâëåííûé âçãëÿä, õðóñòíóâøèå ïàëüöû, òðàãè÷åñêèé ãîëîñ: — Òû íå ñëóæèøü ìíå, Áåçâàðèàò! Òû — ìîé äðóã. Åé ñëåäîâàëî áû ñòàòü ïðèìîé áðîäÿ÷åãî òåàòðà, íî ïðîèñõîæäåíèå íå ïîçâîëèëî. «À âåäü êîãäà-òî ÿ âåðèë êàæäîìó åå ñëîâó...» Äåéñòâèòåëüíî îí ñ÷èòàë ñåáÿ äðóãîì êîáðèéñêîé âëàäåòåëüíèöû, è äàæå áîëüøå ÷åì äðóãîì. È íå áåç îñíîâàíèé. Íî òåïåðü ìíîãîå èçìåíèëîñü, î÷åíü ìíîãîå. — Ðàçâå íàø çàìûñåë íå ïëîä ñîâìåñòíûõ ðàçìûøëåíèé? Ðàçâå òû áîëüøå íå ñ÷èòàåøü, ÷òî ìû ñîçäàåì áóäóùåå? Ëó÷øåå áóäóùåå, ÷åì òî, ÷òî óãîòîâèë íàì èìïåðàòîð? Êàê æå òðóäíî îòâå÷àòü íà ïðÿìûå âîïðîñû! Ñîòðàïåçíèê äàæå ðåïåòèðîâàë ýòî ìãíîâåíèå, óâåðåííî ïî10


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

âòîðÿë ïåðåä çåðêàëîì ãîðäûå îòâåòû, íî, âñòðåòèâøèñü ñ Àãàòîé ëèöîì ê ëèöó, ðàñòåðÿëñÿ. È âûäîõíóë: — Ñ÷èòàþ. Îíà ïî-ïðåæíåìó îñòàâàëàñü åãî ëåäè. Åãî ëþáèìîé ëåäè. — Òîãäà ïî÷åìó òû ãîâîðèøü, ÷òî ñëóæèøü ìíå? — Èçâèíè. Êàê ðàçðóøèòü ñòåíó, êîòîðàÿ âíóòðè? Íàâåðíîå, ïîñòåïåííî. À ÷òî äåëàòü, åñëè íå ïîëó÷àåòñÿ? — Íàñ æäåò î÷åíü ñåðüåçíûé ýêñïåðèìåíò, — óëûáíóëàñü ëåäè Êîáðèí. — È ìû âñå íåìíîãî íåðâíè÷àåì. — Äà. «Îíà íå ïðîñòî òàê óïîìÿíóëà îïûò. Îíà âñå çíàåò è óâåðåííî ïîäâîäèò ðàçãîâîð ê íóæíîé òåìå. Àãàòà, Àãàòà... ß ÷èòàþ òåáÿ, êàê ðàñêðûòóþ êíèãó. Æàëü, ÷òî ÿ íàó÷èëñÿ ýòîìó òàê ïîçäíî». È æàëü, ÷òî äàæå ñåé÷àñ îí íå ìîæåò ýòó êíèãó ïîðâàòü. Íå ìîæåò, è âñå. — ß ñëûøàëà, òû îòïðàâèë ßíà Ñòåêëîäóâà â Ôèõòåð? Çàìå÷àíèå ïðîçâó÷àëî áåççàáîòíî, ìåæäó äåëîì, íî Ñîòðàïåçíèê âçäðîãíóë. «Íà÷àëîñü!» È âíîâü ïðèãëàäèë áîðîäó. — Ìíå ïîòðåáîâàëèñü êîå-êàêèå êíèãè. Îäíàêî íåðâíûé æåñò ïðÿìî óêàçûâàë, ÷òî ó÷åíûé ëæåò. Íåóìåëî è íåëîâêî. — À êàê æå ìîÿ áèáëèîòåêà? — Íåëüçÿ ñîáðàòü âñå êíèãè ìèðà. — Ñîãëàñíà, — êèâíóëà Àãàòà è ëåãêî ïðîäîëæèëà: — Êàê òû çíàåøü, â ïîñëåäíåå âðåìÿ íà äîðîãàõ ïîÿâèëîñü ìíîãî ×óäè, è ÿ ïîäóìàëà, ÷òî ãëóïî îòïóñêàòü ñòîëü öåííîãî ïîìîùíèêà áåç îõðàíû. — Çàìå÷àòåëüíàÿ ìûñëü, — ðîâíî ïðîèçíåñ Áåçâàðèàò. — Ñïàñèáî. — Íî âîçíèêëî íåáîëüøîå íåäîðàçóìåíèå, — ñ ïðåæ11


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

íåé ìÿãêîñòüþ ïðîäîëæèëà ëåäè Êîáðèí. — Ðàçäàâèòåëü íå ñìîã äîãíàòü Ñòåêëîäóâà. —  Ôèõòåð âåäóò äâå äîðîãè. — Ïîýòîìó, êðîìå Ðàçäàâèòåëÿ, ÿ îòïðàâèëà çà Ñòåêëîäóâîì Óëëå Èçìîðîçü. — Àãàòà âíèìàòåëüíî ïîñìîòðåëà íà ó÷åíîãî. — Êîòîðûé òîæå íèêîãî íå íàøåë. — ß ïðèêàçàë ßíó áûòü îñòîðîæíûì, — óëûáíóëñÿ Ñîòðàïåçíèê. — Êàê òû ïðàâèëüíî çàìåòèëà, â ëåñàõ ïîëíî ×óäè... — ×òî ïðîèñõîäèò? — íåîæèäàííî ðåçêî ñïðîñèëà ëåäè. Äðóæåñêèé ðàçãîâîð çàêîí÷èëñÿ, ñåé÷àñ ïåðåä ó÷åíûì ñòîÿëà ðàçäðàæåííàÿ âëàäåòåëüíèöà, òðåáóþùàÿ ïðÿìîãî è âíÿòíîãî îòâåòà. — Êàêóþ èãðó òû çàòåÿë? — Ñîâñåì íàîáîðîò, — âçäîõíóë Áåçâàðèàò. — Ñîâñåì íàîáîðîò, Àãàòà, ÿ ïðåêðàùàþ èãðû. Îí ìåäëåííî ïðîøåëñÿ ïî êàáèíåòó, ñ ðàññåÿííîé óëûáêîé îãëÿäûâàÿ ñòîÿùèå íà ïîëêàõ êíèãè, è âåðíóëñÿ ê ðàñïàõíóòîìó îêíó, èç êîòîðîãî îòêðûâàëñÿ ïîðàçèòåëüíûé âèä íà çàêëþ÷åííûé â òþðüìó áåðåãîâ îêåàí. — ß ñ÷èòàþ, ÷òî ìû çàøëè ñëèøêîì äàëåêî. — Òû ñ÷èòàåøü? — ñàðêàñòè÷åñêè ïîèíòåðåñîâàëàñü ëåäè Êîáðèí. — Äà, — òâåðäî îòâåòèë ó÷åíûé. — Íàø çàìûñåë ÷óäîâèùåí. — Ìû ïðèíåñåì ìèð âñåì ëþäÿì! — Íî êàêîé öåíîé? — Ïðèåìëåìîé. — ×óäîâèùíîé. «×òî òû çíàåøü î ÷óäîâèùàõ?» Àãàòà ïîíÿëà, ÷òî ñëó÷èëîñü ñàìîå ñòðàøíîå: òðåùèíó äàëè óáåæäåíèÿ ó÷åíîãî, åãî âçãëÿäû, à êàê ñïðàâèòüñÿ ñ ýòîé íàïàñòüþ, ëåäè Êîáðèí ïîêà íå ïðåäñòàâëÿëà. Ñîòðàïåçíèêà, ñëó÷àëîñü, ïîñåùàëè ïðèñòóïû ñîìíåíèé, íåóâåðåííîñòè â ñîáñòâåííûõ ñèëàõ, ïàíèêè... Êàê âñå âåëèêèå, îí áûë íàòóðîé òîíêîé, ðàíè12


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ìîé, íî ïðè ýòîì — êàê âñå âåëèêèå, — óìåë äîáèâàòüñÿ ïîñòàâëåííîé öåëè. Ïîñêîëüêó âåðèë, ÷òî èäåò ïðàâèëüíîé äîðîãîé. À ñåé÷àñ ýòà âåðà ïðîïàëà. — Ìíå äîëîæèëè, ÷òî Ïðàéìàøèíà çàáëîêèðîâàíà, — æåñòêî ïðîèçíåñëà Àãàòà. — ß âíåñ êîå-êàêèå èçìåíåíèÿ, ïðåïÿòñòâóþùèå åå ðàáîòå, — ïîäòâåðäèë ó÷åíûé è ïîÿñíèë: — Ìíå íóæíî áûëî ïîäóìàòü. È ïîãîâîðèòü ñ òîáîé. — Î íàøèõ ïëàíàõ? — Èìåííî. — ß íå îòñòóïëþ. Ñîòðàïåçíèê êèâíóë. — Ñïàñèáî çà ÷åñòíûé îòâåò. — Ñïàñèáî, ÷òî ïîçâîëèë îòâåòèòü. — Ëåäè Êîáðèí âíîâü ñìåíèëà òîí, òåïåðü åå ãîëîñ çâó÷àë íåîáû÷àéíî ïðîíèêíîâåííî. — Áåçâàðèàò, ÷òî ïðîèñõîäèò? Ïî÷åìó òû... — Ðàçî÷àðîâàëñÿ? — Çàñîìíåâàëñÿ. — Ðàçî÷àðîâàëñÿ, Àãàòà, èìåííî ðàçî÷àðîâàëñÿ. — Ó÷åíûé ïîìîë÷àë. — Ìû èäåì íå òóäà. Ìû ïåðåâåðíåì ìèð... — Ðàçâå íå ýòî áûëî íàøåé öåëüþ? — ...è ââåðãíåì åãî â õàîñ. — Áåçâàðèàò «íå óñëûøàë» çàìå÷àíèÿ ëåäè. — Îíè áóäóò çàùèùàòüñÿ, ÷òî ïðèâåäåò ê ñòðàøíîìó êðîâîïðîëèòèþ. Ìû íå ïðîäóìàëè âñåõ ïîñëåäñòâèé. — Ïðîäóìàëè! È íàø ïóòü — ïðàâèëüíûé! — Îíè òîæå ëþäè! — Áûëè èìè! — È õîòÿò îñòàâàòüñÿ! — Ãåðîè — óãðîçà äëÿ âñåõ! — Íàø ïëàí íå îñòàâèò èì âûáîðà! Òîëüêî âîéíà! — À ÷åì îíè çàíèìàþòñÿ ñåé÷àñ?! — Çàòÿíóâøèéñÿ ñïîð íàêîíåö-òî âûâåë Àãàòó èç ñåáÿ è çàñòàâèë âûïëåñíóòü íà Áåçâàðèàòà íàêîïèâøååñÿ ðàçäðàæåíèå: — Îíè íå çíàþò íè÷åãî, êðîìå âîéíû! Èõ ãîòîâÿò ê âîé13


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

íå! Èõ îáó÷àþò óáèâàòü áåç ðàçäóìèé, áåç ñîæàëåíèé, ïðîñòî óáèâàòü, ïîëüçóÿñü ñâîåé ÷óäîâèùíîé ñèëîé! È êîãäà Ãåðîåâ ñòàíåò äîñòàòî÷íî ìíîãî, èõ ñïóñòÿò ñ öåïè, è ìèðíûå çåìëè âñïûõíóò! Êðîâü è ñìåðòü — âîò ÷òî íåñóò Ãåðîè íàøèì çåìëÿì! Âñåì çåìëÿì! — Âîéíà âñïûõíåò â ëþáîì ñëó÷àå! — Ìû ìîæåì åå ïðåäîòâðàòèòü! — Íå ìîæåì! Ëåäè Êîáðèí ñäåëàëà øàã âïåðåä. — ×òî òû èçìåíèë â Ïðàéìàøèíå? ßðîñòü âûðâàëàñü íàðóæó, è â ãëàçàõ ó÷åíîãî ìåëüêíóë èñïóã. Âïåðâûå â æèçíè Áåçâàðèàò âèäåë êîáðèéñêóþ âëàäåòåëüíèöó â òàêîì ñîñòîÿíèè. — Àãàòà, îñòàíîâèñü! — Îòâå÷àé! — Äàâàé åùå ðàç âñå îáñóäèì. — Òû ìåíÿ ïðåäàë. — Íåò... — Ñîòðàïåçíèê õîòåë ïðîäîëæèòü, íî äâåðü ðàñïàõíóëàñü è â êàáèíåò øàãíóë Òîì Èñïîäëîáüÿ — ëþáèìûé ÷èñòèëüùèê ëåäè Êîáðèí, æèëèñòûé Ãåðîé, âîîðóæåííûé ïðè÷óäëèâî èçîãíóòûì îðóæèåì, ñî÷åòàíèåì ìå÷à è îñòðîé áðèòâû. Ýòî áûë ïëîõîé çíàê, î÷åíü ïëîõîé, è çàãîòîâëåííûå ñëîâà ðàñòâîðèëèñü â ïðèñòóïå ñòðàõà. — Àãàòà, ïîæàëóéñòà, îñòàíîâèñü. Íî îâëàäåâøèé ó÷åíûì óæàñ ëèøü ïîäñòåãíóë âëàäåòåëüíèöó. — Òåáå ïðèäåòñÿ îòâåòèòü íà ìîé âîïðîñ. — Ìû âñåãäà îáñóæäàëè âàæíûå ðåøåíèÿ. — Èìåííî ïîýòîìó ÿ ðàññåðäèëàñü, óçíàâ, ÷òî òû áåç âñÿêèõ îáñóæäåíèé ñëîìàë Ïðàéìàøèíó. Òû ìåíÿ ïðåäàë. — ß õîòåë ïðèâëå÷ü òâîå âíèìàíèå. — Òåáå óäàëîñü. Òîì! Èñïîäëîáüÿ óæå äîñòèã öåíòðà êîìíàòû, è òåïåðü èõ ñ Áåçâàðèàòîì ðàçäåëÿëî âñåãî ïÿòü èëè øåñòü øàãîâ — ñóùàÿ ìåëî÷ü äëÿ íàñòîÿùåãî Ãåðîÿ. — Àãàòà, îïîìíèñü! 14


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

— Òû åùå ìîæåøü âñå èñïðàâèòü. — Óáåðè óáèéöó! — Ãîâîðè ïðàâäó! — Íåò! Òîì áðîñèëñÿ âïåðåä. Ñòðåìèòåëüíî, êàê ýòî óìåþò ëèøü Ãåðîè, íî âñå ðàâíî îïîçäàë, ïîòîìó ÷òî Ñîòðàïåçíèêà îòäåëÿë îò ñìåðòè äàæå íå øàã — äâèæåíèå. Åäâà Èñïîäëîáüÿ ðâàíóëñÿ ê íåìó, ó÷åíûé ïîäàëñÿ íàçàä, â ðàñïàõíóòîå îêíî. Ê îêåàíó, ÷òî ìåðíî ãóäåë äàëåêî âíèçó. Ê âîëíàì, áüþùèìñÿ î ÷åðíûå ðèôû. Ê åäèíñòâåííîìó âûõîäó èç òþðüìû, êîòîðûé îí ñìîã îòûñêàòü. — Íåò! Àãàòå ïîêàçàëîñü, ÷òî Èñïîäëîáüÿ óñïååò, ÷òî ñõâàòèò ïàäàþùåãî ó÷åíîãî çà ìàíòèþ è âòàùèò âíóòðü, â áåçîïàñíîñòü êàáèíåòà.  êàêîå-òî ìãíîâåíèå Àãàòà âåðèëà, ÷òî íè÷åãî íå ïîòåðÿíî.  êàêîé-òî ìèã Àãàòà âñòðåòèëàñü ãëàçàìè ñ ÷åëîâåêîì, êîòîðûé åå ëþáèë. À ïîòîì ïîíÿëà, ÷òî Ãåðîé íå óñïåë, è ñòàðûé ó÷åíûé ëåòèò âíèç, íà ñêàëû, íàâñåãäà óõîäÿ èç åå æèçíè.

15


×àñò ü I ÃÐÈÄÂÀËÜÄ Åñëè âûåõàòü èç Íåî-Ëàôîðòà, ñòîëèöû Äîêòñêîé èìïåðèè, ÷åðåç íàèãëàâíåéøèå Èìïåðñêèå âîðîòà è íàïðàâèòüñÿ ïî îäíîèìåííîìó òðàêòó íà þãî-âîñòîê, òî ïðèìåðíî ÷åðåç äâå íåäåëè íåñïåøíîãî ïóòè ìîæíî äîñòè÷ü ãðàíèö áåçæèçíåííîé çîíû, êîòîðàÿ ñòàëà ìíîãî ëåò íàçàä ýïèöåíòðîì âñåìèðíîé êàòàñòðîôû. Ñòàðèêè ðàññêàçûâàëè, ÷òî ñåðûå íûíå çåìëè áûëè íåêîãäà öâåòóùèì ñàäîì, ÷òî ëåñà çîíû áûëè ãóñòûìè, à âîäèëèñü â íèõ îáû÷íûå çâåðè, à íå êîøìàðíàÿ, æàæäóùàÿ êðîâè ×óäü. À åùå ñòàðèêè ãîâîðèëè, ÷òî â ñàìîì öåíòðå çîíû ïðÿ÷åòñÿ ïðåæíÿÿ ñòîëèöà ìèðà, âåëèêèé ãîðîä, ïîñòðîåííûé âåëèêèì èìïåðàòîðîì, è ÷òî ñòîëèöà òà íå ðàçðóøåíà è ñêðûâàåò íåîáûêíîâåííûå òàéíû, ñïîñîáíûå âîçâûñèòü ëþáîãî, êòî äî íèõ äîáåðåòñÿ. Íî òàê ýòî èëè íåò, íèêòî â òî÷íîñòè íå çíàë, èáî ëþäè ïðåäïî÷èòàëè îáõîäèòü ñåðóþ ïóñòûíþ ñòîðîíîé. Ïóòíèêè ñâîðà÷èâàëè ñ Èìïåðñêîãî òðàêòà çàäîëãî äî ãðàíèöû óãðþìûõ òåððèòîðèé, è øëè íà çàïàä, â áîãàòûå ðóäîé ãîðíûå îáëàñòè èìïåðèè Äîêòîâ. Èëè æå îòïðàâëÿëèñü íà þã, óãëóáëÿÿñü â áåñêðàéíèå ÷àùîáû Èäìàðñêîé Ïóùè, ëîðäîâ êîòîðîé ñòîëè÷íûå ñíîáû ïðåçðèòåëüíî èìåíîâàëè ëåñîâèêàìè. Çà ãëàçà, åñòåñòâåííî, èìåíîâàëè, ïîñêîëüêó áðîñàòü îòêðûòûé âûçîâ áîéöàì, ïðèâûêøèì ïîñòîÿííî ñðàæàòüñÿ ñ áåñïîùàäíîé ×óäüþ, ýòè õëûùè íå ðåøàëèñü. Ãóñòî ïîðîñøàÿ ëåñîì, óñåÿííàÿ áåññ÷åòíûìè îçåðàìè è ìåëêèìè ðå÷óøêàìè, Èäìàðñêàÿ Ïóùà áûëà 16


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ïîäåëåíà áîëåå ÷åì íà äâàäöàòü âëàäåíèé, ïîõîæèõ îäíî íà äðóãîå êàê êðèñòàëëû ïðàéìà. Äîìà è çàìêè òóò ñòðîèëè èç ïëîõîãî, íîçäðåâàòîãî êàìíÿ, áûñòðî îáðàñòàþùåãî çåëåíûì ìõîì, ïîëÿ âîçäåëûâàëè áåç æåëàíèÿ, ïðåäïî÷èòàÿ êîðìèòüñÿ ëåñîì, à òîðãîâàëè â îñíîâíîì ìåõàìè. Èç ðàçâëå÷åíèé: ïèðû, îõîòà, äà èñòðåáëåíèå ×óäè — äàæå ëþáèìûå äîêòàìè íàó÷íûå êîíôåðåíöèè è âûñòàâêè äîñòèæåíèé çäåñü íå ïðîâîäèëèñü — êòî áû íà íèõ ñúåçæàëñÿ? Ðàç â ìåñÿö îáúÿâëÿëñÿ èìïåðñêèé ãëàøàòàé: ñîîáùàë íà ãëàâíîé ïëîùàäè ïîñëåäíèå óêàçû, ïðèâàòíî ïåðåñêàçûâàë ñïëåòíè, íàïèâàëñÿ, ïîñëå ÷åãî îòïðàâëÿëñÿ â ñëåäóþùèé ìåäâåæèé óãîë. Ðàç â øåñòü ìåñÿöåâ ÿâëÿëèñü èìïåðñêèå ìûòàðè: òðÿñëè íàëîãè, ïðèâàòíî ïåðåñêàçûâàëè ñïëåòíè, íàïèâàëèñü, ïîñëå ÷åãî îòïðàâëÿëèñü â ñëåäóþùèé ìåäâåæèé óãîë. Ðàç â ãîä ïðèáûâàëà Ïåðåäâèæíàÿ Ó÷åíàÿ Êîìèññèÿ, îòáèðàþùàÿ îäàðåííûõ íåäîðîñëåé â ñòîëè÷íûå øêîëû... Ñëåäóåò ëè óïîìèíàòü, ÷òî îòðàáîòàâ ïîëîæåííîå, ÷ëåíû âûñîêîé Êîìèññèè ïðèñòóïàëè ê ïðèâàòíîìó ïåðåñêàçó ñïëåòåí, ïîñëå ÷åãî íàïèâàëèñü è îòïðàâëÿëèñü â ñëåäóþùèé ìåäâåæèé óãîë? Íå ñòîèò — è òàê ïîíÿòíî. Äðóãèìè ñëîâàìè, èäìàðñêèå âëàäåíèÿ áûëè ñàìûìè ïðîâèíöèàëüíûìè èç âñåõ ïðîâèíöèé èìïåðèè, îäíàêî ðàñïîëîæåííàÿ ïîñðåäè Ïóùè Ãðèäèÿ, ðåçêî îòëè÷àëàñü îò ñîñåäåé êàê ðàçìåðàìè, òàê è áîãàòñòâîì.  åå ãëàâíîì è åäèíñòâåííîì ãîðîäå, íåçàìûñëîâàòî íàçâàííîì Ãðèäâàëüäîì, ñõîäèëèñü ÷åòûðå îñíîâíûå äîðîãè, ïîëíîâîäíàÿ Êëåéêà äîáàâëÿëà åùå äâà íàïðàâëåíèÿ, ÷òî è äåëàëî ñòîëèöó Ãðèäèè óäîáíîé äëÿ êóïöîâ è ïðîõîæèõ. Êðîìå òîãî ïåðâûå ãðèäèéñêèå ëîðäû íå ïîëåíèëèñü âûñòðîèòü ñâîé ãîðîä èç òâåðäîãî ñåðîãî êàìíÿ, íàäåæíî çàùèòèëè åãî ïî âñåì èìïåðñêèì êàíîíàì, çîðêî ñëåäèëè çà ïîðÿäêîì, è òåïåðü èõ ïîòîìêè ïîëó÷àëè íåïëîõîé äîõîä è îò òîðãîâëè, è îò ñáîðîâ ñ ïóòåøåñòâåííèêîâ.  Ãðèäâàëüä âåçëè òîâàðû ñî âñåé Ïóùè, ñþäà ïðèõîäèëè êóïöû çà ìåõàìè è ëå17


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ñîì, äâàæäû â ãîä çäåñü óñòðàèâàëèñü áîëüøèå ÿðìàðêè, íî è ìåæäó íèìè æèçíü íå çàòèõàëà. Ëàâêè, òðàêòèðû è ïîñòîÿëûå äâîðû ðàáîòàëè ïîñòîÿííî, è ïóñòü ïî èìïåðñêèì ìåðêàì Ãðèäâàëüä ñ÷èòàëñÿ ãîðîäîì íåáîëüøèì, ðàâíûõ åìó â Èäìàðñêîé Ïóùå íå áûëî. Íî çà âñå â ýòîé æèçíè ïðèõîäèòñÿ ïëàòèòü. Îáðåòÿ ïîëîæåíèå îòíîñèòåëüíî áîëüøîãî òîðãîâîãî öåíòðà, Ãðèäâàëüä ïåðåñòàë ïîõîäèòü íà ñîííûå èäìàðñêèå ãîðîäêè, â êîòîðûõ åäâà òåïëèòñÿ æèçíü, è êàæäûé çíàåò âñåõ îñòàëüíûõ ãîðîæàí ñ äåòñòâà. Ãäå ïðîöâåòàåò òîðãîâëÿ, òàì âñåãäà ïîÿâëÿþòñÿ áîëüøèå äåíüãè, à ãäå åñòü äåíüãè, òóäà óñòðåìëÿþòñÿ æàäíûå äî íèõ ëþäè. ×åñòíûå, íå î÷åíü ÷åñòíûå è íàñòîÿùèå áàíäèòû... — Ñòîé! — ß ñâîé! — Èîãàíí? — À êòî æå? — Íå óçíàë. Ñ îäíîé ñòîðîíû, â òåìíîòå — íåìóäðåíî.  ýòîé ÷àñòè Ãðèäâàëüäà ôîíàðè ñîâðåìåííûå, ìíîãî ñâåòà äàþùèå, â öåëÿõ ýêîíîìèè ïðàéìà, íå ñòàâèëè, à çà ñòàðûìè, êîòîðûå ñî ñâå÷êàìè, íèêòî íå ñëåäèë. Òåìåíü ñòîÿëà, õîòü ãëàç âûêîëè, íî íà áåãó ñòðàæíèêè ãðîõîòàëè òàê, òî íå îïîçíàòü ñîñëóæèâöà áûëî ðåøèòåëüíî íåâîçìîæíî. — Âèäåë åãî? — Äà. — Êóäà ðâàíóë? — Ê ðåêå! Äî Êëåéêè äîáðàòüñÿ õî÷åò! ×åðåç Ñîêîëèíîå Ïîëå ïðîéäåò... — Íå ïðîéäåò! — Ìèìî íàñ äâîèõ — çàïðîñòî. — Âñå â ïîðÿäêå, Èîãàíí, òðåâîãó óæå îáúÿâèëè, ñêîðî çäåñü âñå îöåïÿò. Ãîëîñà óäàëÿëèñü, è ßí Ñòåêëîäóâ ðèñêíóë âûãëÿ18


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

íóòü èç óáåæèùà, â êîòîðîì óñïåë ñõîðîíèòüñÿ â ñàìûé ïîñëåäíèé ìîìåíò. «Óõîäÿò?» Äà, óõîäÿò. Íå çàìåòèëè. Ñòåêëîäóâ ãëóáîêî âçäîõíóë è îñòîðîæíî âûáðàëñÿ èç ñëîìàííîé áî÷êè, ïðåâðàùåííîé ìåñòíûìè îáèòàòåëÿìè â áîëüøîå ïîìîéíîå âåäðî. Âîíü èç áî÷êè ïîäíèìàëàñü íåâûíîñèìàÿ, è âèäèìî, ïîýòîìó ñòðàæíèêè ïîáðåçãîâàëè îñìîòðåòü åå ñîäåðæèìîå. «Çíà÷èò, ê âîäå âû ìåíÿ íå ïóñòèòå, äà? Ïëîõî, î÷åíüî÷åíü ïëîõî... Íî ïîñìîòðèì, êàê âàì ýòî óäàñòñÿ...» Óéòè èç ñòàâøåãî íåïðèâåòëèâûì Ãðèäâàëüäà ïî ðåêå áûëî åäèíñòâåííîé äëÿ Ñòåêëîäóâà âîçìîæíîñòüþ ñïàñòèñü. Êàìåííûå ñòåíû âûñîêè, âñå âîðîòà çàïåðòû, ñòðàæíèêè, õîòü è äîïóñòèëè êó÷ó îøèáîê, âñêîðå îïîìíÿòñÿ. Íå ñàìè, êîíå÷íî, à ïðè ïîìîùè: ïðèì÷àòñÿ çëûå, íåâûñïàâøèåñÿ îôèöåðû, ðàçäàäóò ïàðó-òðîéêó çàòðåùèí è çàñòàâÿò èñêàòü áåãëåöà ïî-íàñòîÿùåìó. Êàê ïîëîæåíî. Íî ñîâñåì ïëîõî ñòàíåò, êîãäà ïðèäóò Ãåðîè. À îíè îáÿçàòåëüíî ïðèäóò. È, ê ñîæàëåíèþ, íå òîëüêî ìåñòíûå îáîëòóñû, ïðèâûêøèå ïî ëåñàì áðîäèòü â ïîèñêàõ ×óäè, à íàñòîÿùèå, íàòàñêàííûå íà ëþäåé âîëêè, âîñïèòàííûå æåñòîêîé ëåäè Êîáðèí. Âïðî÷åì, è íà âîëêîâ ìîæíî íàéòè óïðàâó, áûëî áû æåëàíèå. Îñòðîáîé çàðÿæåí, íà âûñòðåë, à òî è íà äâà ïðàéìà õâàòèò, òàê ÷òî ñäàâàòüñÿ êîáðèéöàì áåç áîÿ Ñòåêëîäóâ íå ñîáèðàëñÿ. «Íàäî äîáðàòüñÿ äî ëîäêè!» Äî ìàëåíüêîé ïîñóäèíû, êîòîðóþ îí êóïèë â÷åðà è ïðèïðÿòàë ðÿäîì ñ äîêàìè. Ïî âîäå, â òåìíîòå, âäîëü áåðåãà, õîðîíÿñü çà êàìûøàìè è çåëåíûìè îãðàäàìè èâ, îí óéäåò. Êàê ïèòü äàòü óéäåò. Òîëüêî áû ê áåðåãó âûéòè... ßí ñêðèâèëñÿ, ïîïðàâèë íàñïåõ íàëîæåííóþ íà ðóêó ïîâÿçêó — îäèí èç ñòðàæíèêîâ âñå-òàêè äîñòàë åãî àðáàëåòíûì áîëòîì, è îñòîðîæíî äâèíóëñÿ ïî òåìíîìó ïåðåóëêó Ñîêîëèíîãî Ïîëÿ âíèç, ê ðåêå. 19


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Ïî÷åìó ôîíàðè íå ãîðÿò? ×òî, ×óäü âàñ âñåõ çàáîäàé, çà áàðäàê? Ãîðîäèøêîòî íå áåäíûé, â îòëè÷èå îò âñåãî èäìàðñêîãî çàõîëóñòüÿ, èç íîðìàëüíîãî êàìíÿ ñòðîåííûé. Âäîëü ìîùåíûõ óëèö ñòîëáû ñ ïðàéì-ôîíàðÿìè ïîíàòûêàíû, à òîëêó îò íèõ, êàê îò äîõëîãî îñëà. — Âûñî÷àéøèé óêàç ëîðäà Äàòîñà. — Êàêîé åùå óêàç? —  öåëÿõ ýêîíîìèè ñðåäñòâ... Ïðîâèíöèàëû áåðåãóò äîðîãóùèé ïðàéì. Çàìîê è ãëàâíóþ ïëîùàäü îñâåòèëè, à îêðàèíû íå ñòàëè. Ëàäíî, ñ ýòèì ïîíÿòíî, íî îáû÷íûå ôîíàðè ïî÷åìó íå ãîðÿò, à? Äèêàðè ïðîêëÿòûå! Ëàøàð ñæàë êóëàêè. — Äàëüøå ìîæåøü íå ïðîäîëæàòü. — Ê òîìó æå ýòî ïîñëåäíÿÿ óëèöà ñ ôîíàðÿìè, â Ñîêîëèíîì Ïîëå èõ âîîáùå íåò... — ß æå ñêàçàë: çàòêíèñü! — Êàê ñêàæåòå. Ôàêåëû, ÷òî äåðæàëè â ðóêàõ ñòðàæíèêè, õîðîøî îñâåùàëè ëèöî ãðèäèéñêîãî îôèöåðà, à ïîòîìó îí ñäåðæàë äîâîëüíóþ óõìûëêó: ÷òî, ñêîòèíà, ñúåë? Ó íàñ òóò ñâîè ïîðÿäêè, è îíè íàì íðàâÿòñÿ. Òàê ÷òî íå÷à íîñ çàäèðàòü... Íî óëûáêó îôèöåð ñäåðæàë, ïîòîìó êàê ðóãàòüñÿ ñ Ìàðêóñîì Ëàøàðîì ïî-íàñòîÿùåìó åìó íå õîòåëîñü. Óæ áîëüíî æåñòêèì áûë âçãëÿä êîáðèéöà, è âåñüìà âíóøèòåëüíûìè âûãëÿäåëè ñòîÿùèå çà åãî ñïèíîé Ãåðîè. — ß òîêìà îáúÿñíèòü õîòåë. — Ó òåáÿ ïîëó÷èëîñü. — Âîò è ïîæàëóéñòà. Áóäü åãî âîëÿ, ãðèäèåö íè çà ÷òî íå ñòàë áû ïîìîãàòü êîáðèéöàì â ïîèìêå îïàñíîãî ïðåñòóïíèêà. Âàì íàäî? Ñàìè ëîâèòå, çàçíàéêè, íå÷à ëþäåé îòâëåêàòü. Íî ëîðä Äàòîñ ðàñïîðÿäèëñÿ èíà÷å, è âìåñòî òåïëîé ïîñòåëè, 20


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

îôèöåðó ïðèõîäèëîñü òîïòàòüñÿ íà õîëîäíîé óëèöå â êîìïàíèè ÷âàíëèâîãî êîáðèéöà. — Ãäå ïîñëåäíèé ðàç âèäåëè áåãëåöà? — óãðþìî ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ìàðêóñ. — Ó òðàêòèðà «Äûìíûé î÷àã», — ñ ãîòîâíîñòüþ ñîîáùèë ãðèäèåö. — À îïîñëÿ îí â Ñîêîëèíîå Ïîëå ïîðñêíóë, òàì åñòü, ãäå ñïðÿòàòüñÿ. — À ìû ãäå? — Ó òðàêòèðà «Õèòðûé Êàñïåð». — Êàðòà Ãðèäâàëüäà åñòü? — Äâå! — Ãäå? — ñïðîñèë Ëàøàð, ïðåä÷óâñòâóÿ ïîäâîõ. — Îäíà â çàìêå ëîðäà Äàòîñà, è âòîðàÿ òîæå. Êîáðèåö ñêðèïíóë çóáàìè, ñòîÿùèå çà íèì Ãåðîè íåäîâîëüíî çàâîð÷àëè, âîåâîäà Ðàçäàâèòåëü íåãðîìêî ïðîáàñèë ÷òî-òî íàñ÷åò ñàáîòàæà, íî ó îôèöåðà áûëî æåëåçíîå îáúÿñíåíèå: — Ñîãëàñíî óêàçó ëîðäà Äàòîñà, â öåëÿõ ýêîíîìèè ñðåäñòâ. Ïðàâèëüíî, ÷åãî êàðòû çðÿ òðåïàòü, åñëè êàæäûé ñòðàæíèê çíàåò Ãðèäâàëüä, êàê ñâîè ïÿòü ïàëüöåâ? À ÷òî ÷óæàêè â íåì ïóòàþòñÿ, òàê ýòî èõ ïðîáëåìû: íå÷à ïî ÷óæèì ãîðîäàì øàñòàòü. — Äà, äà, ÿ ïîìíþ íàñ÷åò ýêîíîìèè. Ïðîèñõîäÿùåå êàçàëîñü Ëàøàðó äóðíûì ñíîì. Íî÷ü, íåîñâåùåííûé ãîðîä ñ äåñÿòêàìè, åñëè íå ñîòíÿìè, êðèâûõ óëî÷åê, ïåðåóëêîâ, ïåðåóëî÷êîâ è òóïè÷êîâ, è ñðåäè ýòîãî áåäëàìà — îí, Ìàðêóñ Ëàøàð, îäèíîêèé, ñëîâíî îáåëèñê Âåëè÷èÿ íà ñòîëè÷íîé ïëîùàäè Âñåãî Õîðîøåãî. Ñòåêëîäóâ, ìåðçàâåö, çíàë, êóäà çàáðàòüñÿ: èñêàòü áåãëåöà â ìåñòíîì ëàáèðèíòå ìîæíî ëèøü ñ îïûòíûìè îõîòíèêàìè, à íå áåñòîëêîâûìè ïåíòþõàìè, ðàçîìëåâøèìè îò ñîííîé ãðèäèéñêîé æèçíè. Íî èñêàòü íàäî, è áûñòðî èñêàòü, ÷òîáû íå ïðèøëîñü ïîòîì ñíîâà ïðî÷åñûâàòü ïðîêëÿòóþ Ïóùó. — Êàê âû âîîáùå òóò æèâåòå? — ñêðèâèëñÿ Ëàøàð. 21


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Ýêîíîìíî, — íåìåäëåííî îòâåòèë îôèöåð. — Ñîãëàñíî óêàçó ëîðäà Äàòîñà. Ìàðêóñ ïðåêðàñíî ïîíèìàë, ÷òî âøèâûé ãðèäèåö íàä íèì ñìååòñÿ, ÷òî ëèøü ïðèêèäûâàåòñÿ íåäàëåêèì äåðåâåíñêèì äóðà÷êîì, íî íàêàçàòü ìåðçàâöà íå ìîã — ñåé÷àñ åìó îò÷àÿííî òðåáîâàëàñü ïîìîùü òåõ, êòî äîñêîíàëüíî çíàë ãîðîäèøêî, êîòîðûé ñëåäîâàëî áû íàçâàòü ïîìîéêîé. — À ïðåñòóïëåíèÿ ó âàñ ñëó÷àþòñÿ. — Íå áåç ýòîãî. — È êàê âû ñ íèìè ñïðàâëÿåòåñü? Ýêîíîìíî? — Áûñòðî, Ëàøàð, áûñòðî.  òîíå îôèöåðà ìåëüêíóëî ïðåâîñõîäñòâî, çàñòàâèâøåå Ìàðêóñà íåäîóìåííî ïîèíòåðåñîâàòüñÿ: — Êàêèì æå îáðàçîì? — Ñ ïîìîùüþ Èñêàòåëüíîé òåëåãè. — Îãî! À âîò ýòîãî Ëàøàð íå îæèäàë. Èñêàòåëüíàÿ òåëåãà? Çäåñü?!  ýòîì ãëóõîì, êàê òåòåðåâ, ãîðîäèøêå? — Ó âàñ åñòü Èñêàòåëüíàÿ òåëåãà? — Âîò îíà, êñòàòè. — Îôèöåð òêíóë ïàëüöåì â ïîÿâèâøèéñÿ íà óëèöå ôóðãîí, è ñ çàêîííîé ãîðäîñòüþ äîáàâèë: — Íà ïðîøëîé íåäåëå ó Âàñèëåâñà Ìåëüíèêà êîðîâà ïëåìåííàÿ ïðîïàëà, òàê ìû åå çà äâà ÷àñà ïðèâåëè. — Ïî ñëåäàì? — Ïî íàâîçó. Íàâîç â Èñêàòåëüíóþ òåëåãó çàãðóçèëè è ìèãîì îòûñêàëè. — Ìîëîäöû. — À ëîðä Äàòîñ äðóãèõ íå äåðæèò, — ñ ãîðäîñòüþ îòâåòèë íå óëîâèâøèé ñàðêàçìà ãðèäèåö. Òåì âðåìåíåì äâà òÿæåëîâîçà íåñïåøíî ïîäêàòèëè Èñêàòåëüíóþ òåëåãó ê ñîáåñåäíèêàì, çàäíÿÿ äâåðöà ôóðãîíà ðàñïàõíóëàñü, è èç íåå âûãëÿíóë áîðîäàòûé ñòðàæíèê, èñïîëíÿþùèé ðîëü àäìèíèñòðàòîðà ïîèñêà. — Ïðèñòóïàòü ìîæíî? 22


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

Îò áîðîäà÷à ïàõíóëî ÷åñíîêîì è ñîëåíûì îãóðöîì, êîòîðûìè îí, ñóäÿ ïî âñåìó, ïåðåáèâàë ñèâóøíûé äóõ. «×òîá âàñ âñåõ ×óäü çàáîäàëà!» Ìàðêóñ äåðíóë ïëå÷îì. — Äàâíî ìîæíî. Îäíàêî ïðîêëÿòûé ãðèäèåö íå îáðàòèë íà Ëàøàðà íèêàêîãî âíèìàíèÿ, îí ïðåäàííî ñìîòðåë íà îôèöåðà. — Ìîæíî? — Ïðèñòóïàéòå, — ïîñëåäîâàë âàæíûé îòâåò. — Ñëóøàþñü! — ðÿâêíóë áîðîäàòûé. Çàòåì îí èñ÷åç â ôóðãîíå, íå çàáûâ çàõëîïíóòü çà ñîáîé äâåðü, ÷åðåç ïàðó ñåêóíä ïîñëûøàëîñü ãóäåíèå ìàøèíû, è èç ðàñêðûâøåéñÿ êðûøè ìåäëåííî âûðîñëè óêàçàòåëüíûå ëåïåñòêè. Óñòàíîâëåííûå íà òîíêîé ìåòàëëè÷åñêîé íîæêå, îíè íàïîìèíàëè ïîíèêøèé ñåðûé öâåòîê, êîòîðûé ÷åðåç íåêîòîðîå âðåìÿ îæèâåò, äàáû óêàçàòü îõîòíèêàì íà äè÷ü. «Íó, õîòü ÷òî-òî, — âçäîõíóë ïðî ñåáÿ Ëàøàð. — Ìîæåò, è ïîëó÷èòñÿ». Èñêàòåëüíûå òåëåãè ïðîèçâîäèëèñü èñêëþ÷èòåëüíî ñòîëè÷íûìè ìàñòåðàìè, ñòîèëè äîðîãî, ïîòðåáëÿëè èçðÿäíî ïðàéìà, îáñëóæèâàëèñü òîëüêî ïîäãîòîâëåííûìè ëþäüìè, íî ïîçâîëÿëè íàõîäèòü ëþáîãî íàñëåäèâøåãî ÷åëîâåêà â ðàäèóñå ïÿòè êèëîìåòðîâ.  ïðèåìíóþ ëîïàòêó ñëîæíîãî ìåõàíèçìà ïîìåùàëñÿ «ñëåä»: êóñî÷åê êîæè, âîëîñû, êðîâü, ñëþíà, ýêñêðåìåíòû, â îáùåì, ëþáàÿ ÷àñòèöà èñêîìîãî ÷åëîâåêà, òùàòåëüíî òàì èçó÷àëñÿ — çäåñü-òî è ðàñõîäîâàëñÿ äðàãîöåííûé ïðàéì, — ïîñëå ÷åãî óêàçàòåëüíûå ëåïåñòêè ïîäíèìàëèñü â íóæíîì íàïðàâëåíèè. Âðåìåíè èññëåäîâàíèå òðåáîâàëî ìàëî, ìèíóò ïÿòü, íå áîëüøå, à ïîòîìó, êîãäà äåëî çàòÿíóëîñü, Ìàðêóñ íå âûäåðæàë è âðåçàë êóëàêîì ïî ñòåíêå ôóðãîíà: — Ñêîðî, ÷òî ëè? Ñêîëüêî ìîæíî? — Çäðàâèÿ æåëàþ! — ×òî? È ëèøü ÷åðåç ìãíîâåíèå Ëàøàð äîãàäàëñÿ, ÷òî ïî23


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ïðèâåòñòâîâàë âûòÿíóâøèéñÿ â ñòðóíêó îôèöåð ñîâñåì íå åãî. Îáåðíóëñÿ è ïîìîðùèëñÿ: èç êàáàêà «Õèòðûé Êàñïåð» ìåäëåííî âûøåë õóäîùàâûé þíîøà â äîðîãîì áîðäîâîì êàìçîëå. Äîâîëüíî âûñîêèé, ñòðîéíûé, îí áûë îáëàäàòåëåì ïûøíîé ÷åðíîé øåâåëþðû è êîðîòåíüêîé áîðîäêè, íàä ôîðìîé êîòîðîé èçðÿäíî ïîòðóäèëèñü ïðîâèíöèàëüíûå öèðþëüíèêè. Ãëàçà ó ìîëîäîãî ÷åëîâåêà áûëè êàðèìè, íîñ òîíêèé, ïðÿìîé, à ïîäáîðîäîê ñëèøêîì óçêèé, ÷òîáû åãî ìîæíî áûëî íàçâàòü âîëåâûì. Âîçìîæíî, áîðîäêà è áûëà ïðèçâàíà ñêðûòü ýòîò ëåãêèé íåäîñòàòîê. Çà ñïèíîé þíîøè ìàÿ÷èëà îãíåííàÿ ëèñà — âûñîêàÿ ðûæàÿ Ãåðîèíÿ, èñïîëíÿþùàÿ îáÿçàííîñòè òåëîõðàíèòåëÿ. Âûãëÿäåëà âåëèêîëåïíî ñëîæåííàÿ äåâóøêà ïîòðÿñàþùå, îäíàêî íà êîáðèéöåâ ñìîòðåëà æåñòêî, åñëè íå ñêàçàòü — âðàæäåáíî. «Íàñëåäíè÷êà ïðèíåñëî, ÷òîá åìó ïóñòî áûëî!» Ìàðêóñ íå ðàç è íå äâà îáùàëñÿ ñ íàõàëüíûìè îòïðûñêàìè ïðîâèíöèàëüíûõ ëîðäîâ, è ïðåêðàñíî çíàë èõ äóðíóþ ïðèâû÷êó ëåçòü â ëþáûå äåëà, êîòîðûå ïîêàæóòñÿ èì èíòåðåñíûìè. Îêàæèñü þíîøà òðåçâûì, ó Ëàøàðà áûë áû øàíñ óãîâîðèòü åãî íå ìåøàòü, íî, ñóäÿ ïî áëóäëèâîé óëûáêå è íå î÷åíü óâåðåííûì æåñòàì, â êàáàê ùåíîê ñõîäèë íå çðÿ. Êðîìå òîãî, ïîìèìî àðîìàòà õîðîøåãî âèíà, Ìàðêóñ óëîâèë çàïàõ ïëîõèõ äóõîâ, êîòîðûìè ëþáèëè îáëèâàòü ñåáÿ èäìàðñêèå ïðîñòèòóòêè, è ýòî îáñòîÿòåëüñòâî âûçâàëî ó êîáðèéöà î÷åðåäíîé ïðèñòóï áðåçãëèâîñòè. — ×òî ïðîèñõîäèò? — Þíîøà èêíóë è óäèâëåííî âîççðèëñÿ íà Èñêàòåëüíóþ òåëåãó. — ×òî ïðîïàëî? «Íà÷èíàåòñÿ, ÷òîá òåáÿ ×óäü çàáîäàëà!» — Îïàñíîãî ïðåñòóïíèêà ëîâèì, ãîñïîäèí Êàðëîñ. — Î êîòîðîì ÿ ðàññêàçûâàë âàøåìó äîñòîïî÷òèìîìó îòöó, — ñêëîíèëñÿ â ïîêëîíå Ëàøàð. Åãî Ãåðîè áåç îñîáîé îõîòû ïîñëåäîâàëè ïðèìåðó ïðåäâîäèòåëÿ. — Àõ, ýòî òû... — Ìîëîäîé ëîðä áðîñèë íà êîáðèéöà 24


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ìèìîëåòíûé âçãëÿä è âíîâü ïîâåðíóëñÿ ê îôèöåðó. — ×òî ñäåëàíî? — Ïîäñòóïû ê ðåêå ïåðåêðûòû, ãîñïîäèí Êàðëîñ. Îõðàíà íà ñòåíàõ óñèëåíà. Ñåé÷àñ îïðåäåëèì, â êàêîé ÷àñòè Ñîêîëèíîãî Ïîëÿ ñêðûâàåòñÿ ïðåñòóïíèê, è íà÷íåì ïðî÷åñûâàíèå. Áîäðûé äîêëàä ââåðã ãðèäèéñêîãî íàñëåäíèêà â èãðèâîå íàñòðîåíèå. Îí õèõèêíóë, ñíîâà èêíóë, ñíîâà õèõèêíóë, âûòåð òûëüíîé ñòîðîíîé ëàäîíè ãóáû, ïíóë êîëåñî Òåëåãè è îñâåäîìèëñÿ: — Êàê èùåòå? Ïî íàâîçó? Íàäî ïîëàãàòü, èñòîðèÿ ñ êîðîâîé Ìåëüíèêà íàäåëàëà â ïðîâèíöèàëüíîì Ãðèäâàëüäå ìíîãî øóìà. — Ïî êðîâè, ãîñïîäèí Êàðëîñ. Íàì óäàëîñü ïîäðàíèòü ìåðçàâöà. Ëàøàð íå ìîã íå îòìåòèòü, ÷òî â ïðèñóòñòâèè íàñëåäíèêà îôèöåð ðàçèòåëüíî èçìåíèëñÿ: îòâå÷àë ÷åòêî, ÿñíî è òîëüêî ïî äåëó. È ãîâîðîê åãî ïðîâèíöèàëüíûé êóäà-òî äåëñÿ. — À ÷òî, ïðåñòóïíèê äåéñòâèòåëüíî îïàñåí? — Ðàíèë äâîèõ ñòðàæíèêîâ. Ãëàçà ùåíêà âñïûõíóëè. — Óáèéöà? Êàê èíòåðåñíî! Ïîõîæå, ìàëü÷èøêà ðåøèë äîáàâèòü ê íî÷íûì ïðèêëþ÷åíèÿì ïîèñê îïàñíîãî ïðåñòóïíèêà. Òî ëè ðåòèâîå âçûãðàëî, òî ëè âèíî ïîêîÿ íå äàåò. Ëàøàð ïðîñòîíàë ïðî ñåáÿ ðóãàòåëüñòâî è ïîïðîáîâàë ñïàñòè ïîëîæåíèå: — Ïðåñòóïíèê î÷åíü îïàñåí, ãîñïîäèí Êàðëîñ, — áûñòðî ïðîèçíåñ Ìàðêóñ. — Îí æåñòîê è î÷åíü õîðîøî âîîðóæåí. ß íå äóìàþ, ÷òî âû äîëæíû ïîäâåðãàòü ñâîþ æèçíü ðèñêó. — Ðàçâå ÿ ñïðàøèâàë, î ÷åì òû òàì äóìàë? — íàãëî ïîèíòåðåñîâàëñÿ þíîøà. — ß âîîáùå íå óâåðåí, ÷òî òû óìååøü ýòî äåëàòü. Îôèöåð õîõîòíóë. Ëàøàð â î÷åðåäíîé ðàç ñæàë êóëàêè, à ùåíîê ïîâåðíóëñÿ ê ñïóòíèöå: 25


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Øàõìàíà, òû íå ïðîòèâ ïîîõîòèòüñÿ? Îãíåííàÿ ëèñà óñìåõíóëàñü. — Íå îòêàæóñü. Åé òîæå íå íðàâèëèñü êîáðèéöû. — Âîò è çäîðîâî! — Ïîìîùíèê òðàêòèðùèêà ïîäâåë äâóõ æåðåáöîâ, è Êàðëîñ ñ íåîæèäàííîé äëÿ Ìàðêóñà ëîâêîñòüþ âçëåòåë â ñåäëî. Âíîâü èêíóë è ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — Ñîáà÷åê íå âèæó. Îíè, ãäå? — Ê ñîæàëåíèþ, ãîñïîäèí Êàðëîñ, ñîáàê ïðèâåñòè íå óñïåëè, — ïîâèíèëñÿ îôèöåð. — Íó è ëàäíî, — ìàõíóë ðóêîé íàñëåäíèê. — ×òî ïîêàçàëà Òåëåãà? — Áåãëåö ñêðûâàåòñÿ ê çàïàäó îò íàñ. — Ìû ñ Øàõìàíîé îòïðàâèìñÿ ïî ïðÿìîé, òû ñî ñòðàæíèêàìè çàéäåøü ñ ñåâåðà, à òû, Ëàøàð, — ñ þãà. — Ýòî îïàñíî, ãîñïîäèí Êàðëîñ... Ìàðêóñ â ïîñëåäíèé ðàç ïîïûòàëñÿ îñòàíîâèòü ùåíêà, è â î÷åðåäíîé ðàç íå áûë óñëûøàí. — Èñïîëíÿòü! — Ìîëîäîé ëîðä âûòàùèë èç ñåäåëüíûõ íîæåí äëèííûé êèíæàë è ïîñìîòðåë íà ñïóòíèöó: — Ïîâåñåëèìñÿ? — Ðàçóìååòñÿ! Ãîëîñîâ íå ñëûøíî, òîïîòà ñàïîã íå ñëûøíî è ëÿçãà äîñïåõîâ òîæå, íî ýòî íè÷åãî íå çíà÷èò — ñòðàæíèêè âîêðóã. Ïðîñòî ïðîñíóëèñü îôèöåðû è çàñòàâèëè íåóìåõ äåéñòâîâàòü ãðàìîòíî. Ïåòëÿ ñæèìàåòñÿ, íèêàêèõ ñîìíåíèé, è êàæäàÿ ñåêóíäà, ïðîâåäåííàÿ â òåìíûõ ïåðåóëêàõ Ãðèäâàëüäà, ïðèáëèæàåò åãî ê ñìåðòè. Èëè ê êîáðèéñêîìó ïëåíó, ÷òî òîæå îçíà÷àåò ñìåðòü, íî ïîñëå äîëãèõ ïûòîê, âî âðåìÿ êîòîðûõ îí âûäàñò âñå, ÷òî çíàåò. Îáÿçàòåëüíî âûäàñò: ïûòàòü êîáðèéöû óìåþò òàê æå õîðîøî, êàê âîåâàòü. «Îñòàâüòå ìåíÿ, ãðèäèéöû, ýòî íå âàøà âîéíà. Îíà åùå íå ñòàëà âàøåé. È íå ñòàíåò, åñëè âû ìåíÿ îòïóñòèòå... Îòïóñòèòå ìåíÿ, ïîæàëóéñòà...» ßí äîëæåí áûë ìûñëèòü õîëîäíî, äîëæåí áûë âåñòè 26


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ñåáÿ ñîáðàííî è ïðåäåëüíî îñòîðîæíî, íî... Íî îí íå áûë âîèíîì. Íèêîãäà íå áûë. Îí äåðæàëñÿ, ñêîëüêî ìîã, îäíàêî ïåðåæèâàíèÿ ïîñëåäíèõ ÷àñîâ âñå-òàêè ñëîìèëè Ñòåêëîäóâà, è òåïåðü, ïðîáèðàÿñü ê ñïàñèòåëüíîé ðåêå, ßí ìîã òîëüêî îäíî — øåïòàòü áåññìûñëåííóþ ìîëüáó: «ß âåäü íå âðàã âàì, ãðèäèéöû, ÿ îáû÷íûé ÷åëîâåê. Ìåíÿ íàçâàëè ïðåñòóïíèêîì, íî òå, êòî ýòî ñäåëàë, â òûñÿ÷ó ðàç õóæå ìåíÿ. Ïî÷åìó âû èì âåðèòå, ãðèäèéöû? Ïî÷åìó íå õîòèòå îòïóñòèòü ìåíÿ...» — Ñòîÿòü! Îíè ñòîëêíóëèñü íà óãëó. Áåñøóìíî ïîäêðàëèñü ñ ðàçíûõ ñòîðîí, âûãëÿíóëè è îäíîâðåìåííî óâèäåëè äðóã äðóãà. Ïëå÷èñòûé ñòðàæíèê ñ îáíàæåííûì ìå÷îì, è òùåäóøíûé Ñòåêëîäóâ, íåðâíî ñæèìàþùèé îñòðîáîé.  ÷åñòíîì áîþ ó ßíà íå áûëî áû è øàíñà, íî ãðèäèåö îøèáñÿ. Ñòðàæíèê ïðèâûê ê ïîñëóøàíèþ, ê òîìó, ÷òî ëþäè âûïîëíÿþò åãî ïðèêàçû, à åùå — íå ïðèâûê óáèâàòü ïðîñòî òàê. Ñòðàæíèêà ó÷èëè ëîâèòü ïðåñòóïíèêîâ, âîò îí è êðèêíóë: — Ñòîÿòü! È îøèáñÿ, ïîòîìó ÷òî ïåðåïóãàííûé Ñòåêëîäóâ íåëîâêî òêíóë åãî îñòðîáîåì. È îòñêî÷èë íàçàä, â óæàñå ãëÿäÿ íà çàõðèïåâøåãî ÷åëîâåêà. Îñòðûé êëèíîê âîøåë ñòðàæíèêó â áîê, òóäà, ãäå íàõîäèëèñü çàâÿçêè êèðàñû, âîøåë ãëóáîêî, à êîãäà âûøåë — íà ãðÿçíûå êàìíè ìîñòîâîé õëûíóëà ãîðÿ÷àÿ êðîâü. — ß íå õîòåë! Õðèï. ×åëîâåê ïàäàåò íà êîëåíè, à ïîòîì, íè÷êîì, íà çåìëþ. Êîíåö. — ×òî ÿ íàäåëàë?! Êîíåö. È ßí ïîíÿë, ÷òî âîò òåïåðü, â ýòó ñàìóþ ñåêóíäó, îíè ñ ãðèäèéöàìè ñòàëè ñìåðòåëüíûìè âðàãàìè. Òåïåðü ìåæäó íèìè êðîâü, è îáðàòíîé äîðîãè íåò. Òåïåðü ýòî èõ âîéíà. 27


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— ß âåäü íå õîòåë... Ïåðâîå â æèçíè óáèéñòâî, óæàñ, ñæèìàþùàÿñÿ ïåòëÿ, áåñïîùàäíûå ãðèäèéöû, Ãåðîè... Âñå ñìåøàëîñü â ãîëîâå Ñòåêëîäóâà, ñìåøàëîñü è ðàçîðâàëîñü ïðàéìáîìáîé, ðàññåÿâ ïîñëåäíèå îñòàòêè ñàìîîáëàäàíèÿ. Îí íå ñëûøàë ïðèáëèæàþùèéñÿ öîêîò êîïûò, ïåðåñòàë ðàçáèðàòü äîðîãó è òàèòüñÿ, îí âèäåë ëèøü áåçíàäåæíîñòü ñâîåãî ïîëîæåíèÿ. — ß íå õîòåë! — Ðàçìàçûâàÿ ïî ëèöó ñëåçû è ÷óæóþ êðîâü, Ñòåêëîäóâ áðîñèëñÿ ê ðåêå. — ß íå õîòåë! — Òû ñëûøàëà? — Êðèê! — Òóäà! Êàðëîñ äàåò øïîðû, è æåðåáåö ïîñëóøíî íåñåò åãî ê ïåðåóëêó. — Òåëî! — Îí ìåðòâ! — Øàõìàíà óæå íà çåìëå è ïðèêàñàåòñÿ ïàëüöàìè ê øåå ñòðàæíèêà. — Ìåíüøå ìèíóòû! Øàõìàíà Åãîçà Ãåðîèíÿ îïûòíàÿ, âî âñåì, ÷òî êàñàåòñÿ ñìåðòè, íå îøèáàåòñÿ. — Óðîä ñîâñåì ðÿäîì! — Äà! Êàðëîñ íåðâíî îçèðàåòñÿ, ïûòàÿñü îòûñêàòü âçãëÿäîì ïðåñòóïíèêà, è ÷óâñòâóåò, êàê îõîòíè÷èé àçàðò ñìåíÿåòñÿ çëîñòüþ. «Èç-çà êàêîãî-òî ïðîñòîëþäèíà?» Íåò. Ïîòîìó ÷òî ïðîñòîëþäèí íå «êàêîé-òî», à ãðèäèåö! Áóäóùèé åãî ïîääàííûé! Îäèí èç òåõ, çà êîãî îí, ñòàâ ëîðäîì, áóäåò íåñòè îòâåòñòâåííîñòü. Çëîñòü òðåáóåò âûõîäà. — Êóäà îí ïîáåæàë? — Íå ìîãó ðàçîáðàòü, — áîðìî÷åò ñêëîíèâøàÿñÿ íàä ìîñòîâîé Åãîçà. — Ñêîðåå âñåãî... — Ñâåò! — Åñòü! 28


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

Îãíåííàÿ ëèñà âçìàõèâàåò ðóêîé, è ìåòðàõ â òðåõ íàä åå ãîëîâîé âîçíèêàåò îáëà÷êî âåñåëûõ èñêð. — Âèäèøü ñëåäû? — ß... Çàêîí÷èòü Øàõìàíà íå óñïåâàåò — ãðîõî÷åò âûñòðåë. Ïðàéì-âûñòðåë, êîòîðûé íè ñ ÷åì íå ñïóòàåøü. Ìîëíèÿ ÷èñòîé ýíåðãèè âîíçàåòñÿ â Åãîçó, èñïåïåëÿÿ åå íà ìåñòå. — Íåò! Äâå ïîòåðè çà ïàðó ìèíóò — ýòî ñëèøêîì. Ðàçúÿðåííûé Êàðëîñ íå äóìàåò, î òîì ÷òî ó ïðåñòóïíèêà ìîæåò îêàçàòüñÿ åùå êàêîå-íèáóäü ïðàéì-îðóæèå, íàïðèìåð, áîìáà. Îí ïîçàáûë ïðåäóïðåæäåíèÿ è äàæå î ñåáå — ïîçàáûë. Ðàçúÿðåííûé Êàðëîñ áðîñàåòñÿ âïåðåä, âñåé äóøîé ìå÷òàÿ îòîìñòèòü çà ñâîèõ. — Óáüþ!! Ñòðàæíèê ìåðòâ, Øàõìàíà ìåðòâà, è êîå-êòî äîëæåí çàïëàòèòü çà ýòî. — Ïîäîíîê! — ×åðíóþ òåíü áåãëåöà Êàðëîñ çàìåòèë â ìîìåíò âûñòðåëà, è áîëüøå íå óïóñêàåò èç âèäó. Ïðèøïîðèâàåò æåðåáöà, à êîãäà âèäèò, ÷òî ïðåñòóïíèê ñâîðà÷èâàåò â óçêèé ïåðåóëîê, ñîñêàêèâàåò íà çåìëþ, áåæèò ñëåäîì è, äîãíàâ, äåëàåò ïåðâûé âûïàä: — Ñêîòèíà! — Íå íàäî! Ñòåêëîäóâó óäàåòñÿ îòáèòü óäàð. Êëèíîê ó îñòðîáîÿ õîðîøèé, èç îòëè÷íîãî ñïëàâà, ñ ïðåêðàñíîé çàòî÷êîé, ðóáèòü è êîëîòü ïîçâîëÿåò, íî ôåõòîâàòü — íåò. Äëÿ ôåõòîâàíèÿ îñòðîáîé íå ïîäõîäèò êàòåãîðè÷åñêè. È íå âàæíî, ÷òî ñåé÷àñ ïðîòèâ íåãî âñåãî ëèøü êèíæàë. Îñòðîáîé îðóæèå ñëîæíîå, òîëüêî äëÿ Ãåðîÿ ïîäõîäÿùåå, äà è òî — äëÿ îñîáîãî Ãåðîÿ. — Ìåðçàâåö! — Íåò! Âòîðîé óäàð, ëåçâèå ÷èðêàåò ïî ðàíåíîé ðóêå ßíà, è êðîâü, åäâà-åäâà óñïîêîèâøàÿñÿ, íà÷èíàåò ñî÷èòüñÿ èç-ïîä ïîâÿçêè. 29


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Ãðÿçíàÿ òâàðü! Îò÷àÿíèå ïðèäàåò Ñòåêëîäóâó ñèë. Îí ñ êðèêîì áðîñàåòñÿ âïåðåä, íàäåÿñü íàíåñòè ðóáÿùèé óäàð. Èëè íè íà ÷òî íå íàäåÿñü. Ïðîñòî áðîñàåòñÿ âïåðåä, ïîíèìàÿ, ÷òî âñå êîí÷åíî. Êàðëîñ ëåãêî, êàê íà òðåíèðîâêå, óõîäèò îò íåóêëþæåãî âûïàäà, è óâåðåííî êîëåò ßíà ïîä âçäîõ. «Âñå êîí÷åíî, âñå...» — Óìðè, ïîäîíîê. — Ìîëîäîé ÷åëîâåê ñ îìåðçåíèåì ñìîòðèò íà çàìåðøåãî Ñòåêëîäóâà. — Áóäü òû ïðîêëÿò, ãàä. «Äà, ÿ ïîäîíîê, ÿ óáèë ÷åëîâåêà. ß óáèë äâóõ ÷åëîâåê. Ïóñòü ÿ óìðó, êàê ïîäîíîê, íî ÿ äîëæåí ðàññêàçàòü...» — Ïðàéìàøèíà... — õðèïèò ßí, âûïóñêàÿ èç ðóê îñòðîáîé. Òÿæåëîå îðóæèå ñî çâîíîì ïàäàåò íà êàìíè. — ×òî? — êðèâèòñÿ Êàðëîñ. «Ïóñòü îí óñëûøèò! Ïóñòü îí ìåíÿ óñëûøèò!!» ßí áîðìî÷åò èç ïîñëåäíèõ ñèë: — Òàéíà... Ëåäè Êîáðèí ñòðîèò Ïðàéìàøèíó... Îíà âñå èçìåíèò... Âåñü ìèð... «À âåäü ÿ íè÷åãî î íåì íå çíàþ, — ïðîíîñèòñÿ â ãîëîâå Êàðëîñà. — ß íå çíàþ, ÷òî îí íàòâîðèë...» Çëîñòü ïî÷åìó-òî óëåòó÷èâàåòñÿ, è ìîëîäîé ëîðä âèäèò ïåðåä ñîáîé íå ïðåñòóïíèêà, à óìèðàþùåãî ÷åëîâåêà. Òùåäóøíîãî, æàëêîãî, îò÷àÿííî ïûòàþùåãîñÿ ñêàçàòü... — Ïðàéìàøèíà... — ïîâòîðÿåò ßí, è ïàäàåò íà çåìëþ. — Ìîëîäîé ãîñïîäèí! Âîêðóã ñòàíîâèòñÿ ñâåòëî è ìíîãîëþäíî. Ïîäáåãàþò ñòðàæíèêè, äåñÿòîê, íå ìåíüøå, è êàæäûé âòîðîé äåðæèò â ðóêå ôàêåë. Ïîÿâëÿåòñÿ Ëàøàð è äâà åãî Ãåðîÿ, ñïðûãèâàþò ñ ëîøàäåé, ïðîäèðàþòñÿ ê òåëó è ìîë÷à ñìîòðÿò íà ìåðòâîãî ïðåñòóïíèêà. Äàæå Èñêàòåëüíàÿ òåëåãà ïðèãðîõîòàëà, õîòÿ åå íèêòî íå æäàë.  ìàëåíüêîì ïåðåóëêå ñîáèðàþòñÿ åäâà ëè íå âñå 30


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ó÷àñòíèêè ïîèñêîâ. Êîáðèéöû íàïðÿæåíû. Ãðèäèéöû íàïåðåáîé ïðåâîçíîñÿò ìîëîäîãî ëîðäà, âîñõèùàþòñÿ åãî ñìåëîñòüþ, ïî÷òèòåëüíî êà÷àþò ãîëîâàìè. Êàðëîñ ÷òî-òî îòâå÷àåò, óñìåõàåòñÿ, âûòèðàåò êèíæàë î ïîäàííóþ òðÿïêó, íî â åãî ãîëîâå ñíîâà è ñíîâà çâó÷àò ïîñëåäíèå ñëîâà ïðåñòóïíèêà: «Ïðàéìàøèíà... Ëåäè Êîáðèí ñòðîèò Ïðàéìàøèíó...»

* * * Ïðîñûïàëñÿ Ãðèäâàëüä çàñâåòëî, à âñå ïîòîìó, ÷òî ëîæèëñÿ ðàíî. Ëþäè â ýòèõ êðàÿõ ñëûëè ïðèæèìèñòûìè, ñîáñòâåííî, íå ïðîñòî ñëûëè — îíè òàêèìè è áûëè. Êîïåå÷êó ëèøíþþ ïðåäïî÷èòàëè õðàíèòü, à íå òðàòèòü, áàëîâñòâî ðàçíîå íå îäîáðÿëè, âîò è ïîëó÷àëîñü, ÷òî çíàìåíèòàÿ ïðèæèìèñòîñòü, äåëàëà ãðèäèéöåâ çàæèòî÷íûìè.  êàæäîì çäåøíåì äîìå ñòîÿë õîòÿ áû îäèí ïðàéì-ñâåòèëüíèê, à ó õîçÿåâ òðóäîëþáèâûõ èëè êóïöîâ óäà÷ëèâûõ — òàê è âî âñåõ ïîìåùåíèÿõ, — âîò òîëüêî âêëþ÷àëè èõ èçðåäêà. Ãðèäèéöû êàê ðàññóæäàëè? Ìû èòü íå ñòîëèöà, ÷àé, ÷òîáû âåñåëèòüñÿ äî óïàäó, òàê ïî÷òî ïðàéì òðàòèòü? Ïîðàáîòàë — îòäîõíè, ïîêà ñîëíöå íå ñåëî, à ïîñëå — ñïàòü, ñèë íàáèðàòüñÿ ïåðåä íîâûì òðóäîâûì äíåì. Åæåëè ÷åãî ïîäåëàòü îõîòà, ïî ìîëîäîñòè ëåò, òî ñâåò òîëüêî ïîìåõà, à ÷åëîâåêó âçðîñëîìó îí è âîâñå áåç íàäîáíîñòè, íå ÷èòàòü æå åìó, â ñàìîì-òî äåëå? Âîò è çàñûïàë Ãðèäâàëüä ñðàçó ïîñëå çàêàòà, à ïðîñûïàëñÿ, ñîîòâåòñòâåííî, åùå äî ïåðâûõ ëó÷åé, êîãäà íå âñå çâåçäû â åäâà ïîñâåòëåâøåì íåáå ðàñòâîðÿëèñü. È âîðîòà ãîðîäñêèå ñòðàæíèêè îòêðûâàëè, êîãäà ëþäè èç äîìîâ âûõîäèëè, à ïîòîìó ïðîõîæèå íå óäèâëÿëèñü, âñòðå÷àÿ â ðàííþþ ïîðó íåçíàêîìöåâ íà óëèöå. È ýòîìó òîæå íå óäèâèëèñü. Áûë ïóòíèê ðîñòîì íåâåëèê — áîëüøèíñòâó ãðèäèéöåâ ðàçâå ÷òî äî ãðóäè äîñòàâàë, òùåäóøåí, è îò òîãî êàçàëñÿ íåñåðüåçíûì. Ïëàòüå íîñèë ÷èñòîå, íî ïðî31


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ñòîå, äåøåâîå: ðóáàõà ñ ïîÿñêîì è äâóìÿ íàêëàäíûìè êàðìàíàìè, ëüíÿíûå øòàíû äà êîðîòêèå ñàïîãè, ïîòåðòûå è íåìíîãî ãðÿçíûå. Äîïîëíÿëè êàðòèíó õîëùîâàÿ ñóìêà ÷åðåç ïëå÷î è ìÿòàÿ øàïêà ïèëüäåðáàíñêîãî ôàñîíó. Ñ ïåðûøêîì. Åäèíñòâåííîé ïðèìå÷àòåëüíîé ÷åðòîé íåçíàêîìöà áûëî ïîëíîå îòñóòñòâèå âîëîñ: øèøêîâàòàÿ ãîëîâà åãî, íàïîìèíàþùàÿ ïëîõî âûòî÷åííûé øàð, íå çíàëà íè øåâåëþðû, íè áðîâåé, íå ãîâîðÿ óæ îá óñàõ èëè áîðîäå, à ïîòîìó ãðèäèéöû, ê ìóæñêîé ðàñòèòåëüíîñòè ñ óâàæåíèåì îòíîñÿùèåñÿ, ïðîâîæàëè íåçíàêîìöà èðîíè÷íûìè âçãëÿäàìè. Íà êîòîðûå ïóòíèê íå îáðàùàë âíèìàíèÿ. Ñïîêîéíûé è äåëîâèòûé, ÷åòêî çíàþùèé, êóäà èäòè, îí ÷åðåç ïëîùàäü Øåñòåðåíåé äîøàãàë äî óëèöû Ñòó÷àëüùèêîâ, êîòîðóþ îáëþáîâàëè ãðèäâàëüäñêèå êóçíåöû äà ìåõàíèêè, îãëÿäåë îòêðûâøèåñÿ ëàâêè è, ñíÿâ øàïêó, ïîäîøåë ê õîçÿèíó áëèæàéøåé, âíåøíå áîãàòîé, íà îáíîâëåííîé âûâåñêå êîòîðîé çíà÷èëîñü ãîðäåëèâîå: «Ãàíñ Ïîäêîâà. Ïî÷èíÿþ âñå, ÷òî ïî÷èíÿåòñÿ». — Äîáðîãî óòðå÷êà. Ôðàçà ïðîçâó÷àëà âåæëèâî, íî áåç ïîäîáîñòðàñòèÿ, ñâîéñòâåííîãî íåóâåðåííûì â ñåáå ëþäÿì. Íå ïðîñèòåëü, ìîë, ïðèáûë, à ÷åëîâåê äåëîâîé, ïîíèìàþùèé, îäíàêî íà áîãàòûðñêîãî âèäà Ãàíñà, ïîçåâûâàþùåãî ïîä îòêðûòûì íàâåñîì, òîí ïóòíèêà íå ïðîèçâåë âïå÷àòëåíèÿ. — Êòî òàêîâ? — îñâåäîìèëñÿ êóçíåö, ñ ïîäîçðåíèåì ðàçãëÿäûâàÿ ïûëüíûå ñàïîãè âèçèòåðà. — Ïîçâîëüòå ïðåäñòàâèòüñÿ. — Ïóòíèê ñ äîñòîèíñòâîì ðàñïðàâèë óçêèå ïëå÷è. — Àêàêèé Áåíåôèò, äåéñòâèòåëüíûé ÷ëåí Äàëüíåñîïñêîé àêàäåìèè êóçíå÷íîìåõàíè÷åñêèõ íàóê, èçîáðåòàòåëü ïåðâîãî ðàíãà è ó÷åíûé. Åùå. — Ìîøåííèê, çíà÷èò, — áåçðàçëè÷íî îïðåäåëèë Ïîäêîâà. — Íå ìîøåííèê, à ñòðàíñòâóþùèé èíæåíåð, — ïî32


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

ïðàâèë êóçíåöà íåçíàêîìåö. — Ïîäâèæíèê ðàñïðîñòðàíåíèÿ ó÷åíûõ çíàíèé... — Áðîäÿãà? — Êâàëèôèöèðîâàííûé ïðàéìîëîã òðåòüåãî óðîâíÿ ñ íàãðàäàìè. — Ïóòíèê ñäåëàë âèä, ÷òî îáèäåëñÿ. — Èìåþ ïîîùðèòåëüíûå äèïëîìû øåñòè èìïåðñêèõ óíèâåðñèòåòîâ ÷åòûðåõ ïðîâèíöèé, äâà èç êîòîðûõ — ñ îòëè÷èåì. — Ïóòíîå ÷åãî ïðèíåñ? — Ïîäêîâå íàäîåëà ïóñòàÿ áîëòîâíÿ, è îí âçÿë áûêà çà ðîãà. — ×òî ïðîäàåøü? — Çíàíèÿ. — Ãû! — Êóçíåö äîáðîäóøíî ðàññìåÿëñÿ. — Ýòîãî äîáðà ó ìåíÿ è áåç òåáÿ õâàòàåò. Êàê ÷òî äåëàòü ðàçáèðàþñü ïîëó÷øå ìíîãèõ. — Íå ñîìíåâàþñü. — Òîãäà ïðîâàëèâàé. Íî ïðåäëîæåíèå Áåíåôèòà íå ñìóòèëî. — Åäâà îêàçàâøèñü â âàøåì ñëàâíîì ãîðîäå, — âêðàä÷èâî ïðîèçíåñ Àêàêèé, íå äîæèäàÿñü, ïîêà åãî ïîøëþò ïîâòîðíî, — óâèäåë ÿ, ÷òî ìåõàíèêè è êóçíåöû ñ áîëüøèì òðóäîì ïðîèçâîäÿò îòâåðñòèÿ íóæíîãî äèàìåòðà. À âåäü î ïîëüçå ïðàâèëüíî ðàñïîëîæåííûõ äûðîê è äûðî÷åê íàïèñàí öåëûé ðÿä âûñîêîíàó÷íûõ òðàêòàòîâ, êîòîðûå ÿ, áóäó÷è ïðèëåæíûì ñòóäåíòîì... — Êîðî÷å! — Ìîãó ïðåäëîæèòü âàøåìó âíèìàíèþ öåííåéøóþ è âåñüìà âàæíóþ, íèêîìó â Ãðèäèè íåèçâåñòíóþ èíôîðìàöèþ î çíàìåíèòîì äûðêîâàòåëå Øïðèñòåðà, — ïðîâîçãëàñèë Áåíåôèò. — Î ÷åì? Ïîñêîëüêó â ãîëîñå êóçíåöà íå ïîÿâèëîñü âðàæäåáíîñòè, Àêàêèé ïîíÿë, ÷òî ðûáà çàèíòåðåñîâàëàñü íàæèâêîé, è ìîëíèåíîñíî ïåðåøåë â íàñòóïëåíèå: ñäåëàë øàã âïåðåä, ïðèêîâàâ ê ñåáå âçãëÿä Ãàíñà, è ñëåãêà óñêîðèë ðå÷ü. Íî èìåííî ñëåãêà, íå íàñòîëüêî, ÷òîáû îíà ñòàëà íåâíÿòíîé: — Äûðêîâàòåëü Øïðèñòåðà — íîâåéøèé, ñàìûé çíà33


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ìåíèòûé â èìïåðèè ìåõàíèçì äëÿ ïðîèçâîäñòâà äûðîê è íåîáõîäèìûõ îòâåðñòèé ãäå óãîäíî è êîãäà óãîäíî. Äûðêè ìîæíî ïðîèçâîäèòü áåç óñèëèé è â ëþáûõ êîëè÷åñòâàõ, ïðè ìèíèìàëüíîì ðàñõîäå ïðàéìà. Ïîëó÷åííûå îòâåðñòèÿ îêàçûâàþòñÿ èäåàëüíî êðóãëûìè, à åùå, îáðàòèòå âíèìàíèå — ÿ íå øó÷ó! — èõ ìîæíî ïðîäåëûâàòü ïîä óãëîì! — Äà, íó? — Êëÿíóñü ïîîùðèòåëüíûìè ãðàìîòàìè. — È â ìåòàëëå? — È â äåðåâå, è â ìåòàëëå, äî ïÿòè ñàíòèìåòðîâ òîëùèíîé. — Ëþáûå îòâåðñòèÿ? — Ãàðàíòèÿ Øïðèñòåðà. — À êòî îí? —  ñòîëèöå ñëàâà Ðóäèêà Øïðèñòåðà äàâíî ïðåâçîøëà ñëàâó ñàìîãî Ñîòðàïåçíèêà. Îá ýòîì ó÷åíîì ãðèäèåö, ñóäÿ ïî âñåìó, ñëûøàë. Îí ïî÷åñàë áîðîäó, ïîæåâàë ãóáàìè, ñ ñîìíåíèåì èçó÷àÿ ëûñóþ ãîëîâó «ïîäâèæíèêà çíàíèé», ïîñëå ÷åãî îñâåäîìèëñÿ: — Íå âðåøü? — Âàì íóæíî äåëàòü äûðêè èëè íåò? — Ý-ý... — Êóçíåö çàäóìàëñÿ. Äûðêè-òî äåëàòü íóæíî, êàêîå æå õîçÿéñòâî áåç äûðîê? Íî áðîäÿ÷èå ó÷åíûå «çà ñïàñèáî» íå ðàáîòàþò. — Ñêîëüêî? — Âñåãî ëèøü òðè äåñÿòêà ñåðåáðîì. — Äàæå íå äóìàé! — âîçìóòèëñÿ Ãàíñ. — Îäèí! — Çà äåñÿòü ñåðåáðÿíûõ ÿ ìîãó ïîäåëèòüñÿ íåèñêëþ÷èòåëüíûìè çíàíèÿìè î çàìå÷àòåëüíîì äûðêîâàòåëå, — ñ ïðåæíåé âêðàä÷èâîñòüþ ïðîäîëæèë Àêàêèé, — à çà òðèäöàòü — ýêñêëþçèâíûìè çíàíèÿìè. — ×åì? Ïðèøëîñü ðàçúÿñíÿòü. — ß äàì ñëîâî, ÷òî íå ðàññêàæó îá èçîáðåòåíèè ìàãèñòðà Øïðèñòåðà âàøèì óâàæàåìûì êîíêóðåíòàì. 34


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

— Äà êàêèå îíè ìíå êîíêóðåíòû? — õîõîòíóë Ïîäêîâà. — Òû âûâåñêó âèäåë? ß ïî÷èíÿþ âñå, ÷òî ïî÷èíÿåòñÿ, ïîíÿë? ß — ëó÷øèé. Íî ïî ãëàçàì áûëî âèäíî, ÷òî êóçíåö óæå ïîäñ÷èòûâàåò ïðèáûëè îò ìîíîïîëüíîãî âëàäåíèÿ óäèâèòåëüíûì ìåõàíèçìîì. — Ïîìèìî ïîäðîáíûõ ÷åðòåæåé äûðêîâàòåëÿ, êîòîðûå ÿ âûïîëíþ ñîáñòâåííîðó÷íî, â êîìïëåêò ïîñòàâêè âõîäèò ñîçäàíèå îïûòíîãî îáðàçöà, — óñèëèë ïðåäëîæåíèå Àêàêèé. —  òâîåì ïðèñóòñòâèè? — Ìíîþ ëè÷íî. Ýòî ðåøèëî äåëî: — Äâàäöàòü ñåðåáðÿíûõ . Íà áîëüøåå åñòåñòâî ïðèæèìèñòîãî ãðèäèéöà íå ñîãëàøàëîñü. — È îáåä. — Ñîãëàñåí. Êóçíåö îãëÿäåë óëèöó — ïîòåíöèàëüíûõ êëèåíòîâ íå íàáëþäàëîñü, è æåñòîì ïðèãëàñèë øóñòðîãî ãîñòÿ â «òîíêóþ» êóçíþ — ïðèìûêàþùèé ê ëàâêå ñàðàé, â êîòîðîì ñòàíêè è âåðñòàêè ñîñåäñòâîâàëè ñî âñåâîçìîæíûìè çàï÷àñòÿìè äëÿ ðàçíîîáðàçíûõ ìåõàíèçìîâ. — Ñðàçó ãîâîðþ, ïðàéìîëîã, ñâîáîäíîãî æåëåçà ó ìåíÿ íåìíîãî, è ïðàéìà ÷óòü. Òàê ÷òî åñëè äûðêîâàòåëü ñëèøêîì ñëîæåí... — Äûðêîâàòåëü Øïðèñòåðà ñòðîèòñÿ íà áàçå óíèâåðñàëüíîãî ñòàíêà Ìèëëåðà. — Çàêëþ÷èâ ñäåëêó, Áåíåôèò ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ ãîðàçäî ñâîáîäíåå. Îí ñáðîñèë ñ ñåáÿ ìàñêó áðîäÿ÷åãî òîðãîâöà, è â åãî òîíå ïîÿâèëèñü ïîêðîâèòåëüñòâåííûå íîòêè. — Ó òåáÿ, áðàòåö, åñòü óíèâåðñàëüíûé ñòàíîê? — Ðàçóìååòñÿ. — Êóçíåö ïîäâåë ãîñòÿ ê íóæíîé ìàøèíå. — À ñâåðëà? — È ñâåðëà òîæå. — Òîãäà... — Àêàêèé âíèìàòåëüíî îãëÿäåë âèñÿùèå 35


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

íà ñòåíàõ øåñòåðíè, çàãëÿíóë â øêàô, ïîðûëñÿ â ÿùèêàõ, ïîäáèðàÿ íóæíûå äåòàëè, ïîñëå ÷åãî ðàñïîðÿäèëñÿ: — Ñíèìàé êîæóõ! — Ý-ý... — Ïîäêîâà ïîìÿëñÿ. — À ñòàíîê íå ñëîìàåì? — Äûðêîâàòåëü Øïðèñòåðà ïðåäñòàâëÿåò ñîáîé ñëîæíîå, íî ñúåìíîå óñòðîéñòâî, êîòîðîå òû ñìîæåøü íàñàæèâàòü... — Áåíåôèò ëèõî ñîáðàë çóá÷àòóþ ïåðåäà÷ó, ïîñëå ÷åãî âåðíóëñÿ ê òåìå: — Íàñàæèâàòü, êîãäà çàõî÷åøü.  îáùåì, âñå, êàê â æèçíè. Äàé-êà ìíå, áðàòåö, êëþ÷ íà ÷åòûðíàäöàòü. È... — Îí îãëÿäåë ñàðàé. — È âîí òó ñòàíèíó äàé, ê íåé áóäåì öåïëÿòüñÿ. — Ëîâêî ðàáîòàåøü, — ñ óâàæåíèåì ïðîèçíåñ êóçíåö, ïðîòÿãèâàÿ Áåíåôèòó èíñòðóìåíò. — Íàøè, ãðèäèéñêèå, çíà÷èò, ó÷åíûå áîëüøå â òåîðèè ñèëüíû, âðîäå, êàê ñäåëàòü, çíàþò, à êàê ïî-íàñòîÿùåìó ñäåëàòü íàäî, òàê èõ íåòó. Ðóêè íå ê òîìó ìåñòó ïðèâèí÷åíû. — Çíà÷èò, ó÷åíûå âàøè, â äðóãîì ñèëüíû, — ïðîáîðìîòàë Àêàêèé, ëîâêî ðàçáèðàÿ ñòàíîê Ìèëëåðà íà ñîñòàâëÿþùèå. — Âûäóìûâàòü ãîðàçäû, èëè åùå ÷åãî. — Áîëòàòü îíè ãîðàçäû, — ìàõíóë ðóêîé Ïîäêîâà. — ß, ïðèçíàòüñÿ, ïîíà÷àëó òåáÿ òîæå çà òàêîãî ïðèíÿë, çà òåîðåòèêà, çíà÷èò. Íó è çà ïðîõèíäåÿ, ñàìî ñîáîé. Ó íàñ ïðîõèíäåè ÷àñòî øëûíäàþò, ãîðîä èòü áîëüøîé, ñàìûé â Ïóùå çíàòíûé... À òû íè÷åãî, ðàáîòàòü óìååøü. — Ó÷èëè õîðîøî, — ïðîöåäèë Àêàêèé, àêêóðàòíî ïðèñîåäèíÿÿ ê ïåðåäà÷å ïðàéì-âîðîòèëêó. — ×åãî òîãäà ê ëîðäó êàêîìó íå ïðèáèëñÿ? Ñèäåë áû â òåïëîì çàìêå, æàëîâàíèå ïîëó÷àë äà óìíûå ñîâåòû ïðîñòûì ðàáîòÿãàì ðàçäàâàë. — Ïóòåøåñòâîâàòü ëþáëþ. — À-à... — Êóçíåö äîãàäàëñÿ, ÷òî Áåíåôèò íå õî÷åò âäàâàòüñÿ â ïîäðîáíîñòè, ïîìîë÷àë, è íåãðîìêî îñâåäîìèëñÿ: — Áüþò ÷àñòî? — Ñëó÷àåòñÿ, — ðàâíîäóøíî îòîçâàëñÿ ó÷åíûé. — È âñå ðàâíî ïóòåøåñòâóåøü? — À êòî òåáå òîãäà äûðêîâàòåëü Øïðèñòåðà ïîêàçàë 36


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

áû, à? Òåîðåòèêè òâîè? — Àêàêèé îãëÿäåë ðàçîáðàííûé ìåõàíèçì, âûòåð âåòîøüþ ðóêè è ïðåäëîæèë: — Ïåðåêóðèì? — Äàâàé. — Òàáàêîì óãîñòèøü? — Äëÿ õîðîøåãî ÷åëîâåêà íå æàëêî. Âîò òàê è çàâÿçûâàþòñÿ îòíîøåíèÿ: ïîêàæè, ÷òî òðóäèòüñÿ ëþáèøü, ÷òî ãîëîâó íå äëÿ øàïêè íîñèøü, è ëþáîé ïðèëè÷íûé ÷åëîâåê ñðàçó íàçîâåò òåáÿ õîðîøèì. Ïîòîìó êàê áîëòóíîâ ïîëíî, à ëþäåé ðàáîòÿùèõ — ïîèñêàòü. À åñëè ÷åëîâåê ê ðàáîòå ãîäåí, òî ïëîõèì îí áûòü íå ìîæåò. Ìóæ÷èíû âûøëè èç «òîíêîé» êóçíè, ïðèñåëè íà ëàâî÷êó è ðàñêóðèëè òðóáêè. — Òû ñàì-òî îòêóäà, Àêàêèé? — Èç Áàçèòóðà. — È êàê òàì? — Íå çíàþ. Ïÿòü ëåò äîìà íå áûë. — À èäåøü îòêóäà? — Èç Âèíäåðà. Æèë òàì íåäåëþ, ïîêà íå íàäîåëî. — Ó íàñ çàäåðæèøüñÿ? — ×åñòíî ãîâîðÿ, íå ñîáèðàëñÿ, — ìåäëåííî îòâåòèë Áåíåôèò, íàáëþäàÿ çà ïðîåçæàþùèì ïî óëèöå ôóðãîíîì, íà õîëùîâîì áîêó êîòîðîãî êðàñîâàëàñü êðóïíàÿ íàäïèñü «Ïðèìè Ïðàéì!» — ñâîáîäíûé âåðáîâùèê îòïðàâèëñÿ íà äíåâíóþ îõîòó. —  ñòîëèöó õî÷ó ïîäàòüñÿ. Èëè â Ôèõòåð. Íå ðåøèë åùå. — Îäèí õîäèøü? — Àãà. — Íå áîÿçíî? Øàëÿùàÿ íà äîðîãàõ ×óäü äàæå ó ñàìûõ ñìåëûõ êóïöîâ îòáèâàëà îõîòó ïóòåøåñòâîâàòü â îäèíî÷êó.  ñòîëèöó òåáå íàäî, èëü â ñîñåäíèé ãîðîä — íå âàæíî, ×óäü — íå ðàçáîéíèêè, ñ êîòîðûìè ìîæíî ñïðàâèòüñÿ, îíà âîçâðàùàåòñÿ ñíîâà è ñíîâà, ïîòîìó ÷òî âñå åå æåëàíèÿ — êðîâü, à ñòðàõà ñìåðòè ýòè ñîçäàíèÿ íå âåäàëè. Ìåñòíûå, êîòîðûå ïðèìåòû íóæíûå çíàëè, äà êàæäîå 37


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

äåðåâî â Ïóùå, òå åùå ðèñêîâàëè äî õóòîðîâ ñâîèõ ñàìîñòîÿòåëüíî äîáèðàòüñÿ, òðîïêàìè íåçàìåòíûìè â îáõîä îïàñíûõ ìåñò. À âîò íà äîðîãàõ áûëî îïàñíî, íåñìîòðÿ íà âñå óñèëèÿ Ãåðîåâ. — Êîãäà êîìïàíèÿ åñòü, ñ íåé èäó. Êóïöû äàâíî ïðîõîäèëè? — Äíåé ÷åðåç ïÿòü êàðàâàí áóäåò, ðàíüøå íèêàê. — Ìîæåò, ïîäîæäó... — Àêàêèé ïîñîñàë òðóáêó. — Õîðîøèé ó âàñ ãîðîä? — Äëÿ õîðîøåãî ÷åëîâåêà ëþáîé ãîðîä õîðîøèé, à òàê... — Êóçíåö ïîæàë ïëå÷àìè. — Ëîðä Äàòîñ, äà ïðîäëÿòñÿ åãî ãîäû êàê ìîæíî äîëüøå, âëàäåòåëü ïðèëè÷íûé, ïðîñòî òàê íå îáèæàåò. Ñòðîãèé, íî ñïðàâåäëèâûé. Íàëîãè áåðåò ðàçóìíûå, íå äóøèò. Ïîðÿäîê ïîääåðæèâàåò, íî âåäü áåç ïîðÿäêà íèêóäà. — Ýòî âåðíî. È ìóæ÷èíû, íå ñãîâàðèâàÿñü, ïîñìîòðåëè íà ñòåíû è âûñîêèå áàøíè çàìêà, õîðîøî âèäíûå èç-çà ïðèçåìèñòûõ ãðèäâàëüäñêèõ êðûø. — È ñûí ëîðäà, Êàðëîñ, òîæå õîðîøèé, — ïîäóìàâ, ïðîäîëæèë Ãàíñ. — Ïîêà, âî âñÿêîì ñëó÷àå, õîðîøèé. Ãóëÿåò, êîíå÷íî, íî â âîïðîñû âíèêàåò. Àêàäåìèþ Ëîðäîâ îêîí÷èë â ñàìîé ñòîëèöå. È ñìåëûé òîæå. Êî ìíå óòðîì ñòðàæíèê çíàêîìûé ïðèõîäèë, ðàññêàçàë, ÷òî ãîñïîäèí Êàðëîñ ýòîé íî÷üþ îïàñíåéøåãî ïðåñòóïíèêà ñàìîëè÷íî èñòðåáèë. — Ñàìîëè÷íî? — íåäîâåð÷èâî ïðèùóðèëñÿ Àêàêèé. — Óæåëü ñòðàæíèêîâ ó ëîðäà Äàòîñà ìàëî? — Çëîäåé â ãîðîäå îáúÿâèëñÿ ñòðàøíûé, — âàæíî îòâåòèë êóçíåö, ÿâíî êîïèðóÿ èíòîíàöèè áîëòëèâîãî ïðèÿòåëÿ. — Ëþäåé áèë, ïîäëåö, ñòðàæíèêà îäíîãî àæ äî ñìåðòè, à åùå äâîèõ ïîðàíèë. È äàæå Ãåðîèíþ óáèë, êîòîðàÿ ñ ãîñïîäèíîì Êàðëîñîì íà ïîèñêè îòïðàâèëàñü. Øàõìàíó Åãîçó, åå òóò âñå çíàþò. — Äà òû ÷òî?! — Êàê åñòü ãîâîðþ. À ãîñïîäèí Êàðëîñ çëîäåÿ ýòîãî â ÷åñòíîì áîþ îäîëåë. Îäíèì êèíæàëîì âçÿë. 38


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

— Õîðîøèé ïàðåíü ðàñòåò, — çàäóì÷èâî ïðîèçíåñ Áåíåôèò. — Ãåðîé íå ñïðàâèëñÿ, à îí ñìîã. — Âîò è ÿ ãîâîðþ: ñòàðîìó ëîðäó îïîðà è ïîääåðæêà. Íó è íàì, ïðîñòûì ëþäÿì, íàäåþñü, íå â òÿãîñòü áóäåò. Ïîäêîâà âûáèë òðóáêó è ñîáðàëñÿ, áûëî, ïðåäëîæèòü ãîñòþ âåðíóòüñÿ ê ðàáîòå, êàê óñëûøàë: — ß óòðîì Ãåðîÿ âèäåë, òîëüêî äîñïåõ åãî íå ïîíÿë, — ðàçìåðåííî ïðîèçíåñ Àêàêèé, âíîâü ïåðåâåäÿ âçãëÿä íà çàìîê. — ×åðíûé ñ ôèîëåòîâûì ó íåãî äîñïåõ, à ó ãðèäèéöåâ, âðîäå... — Ñèíèé ñ æåëòûì íàø öâåò, — ãîðäî îòâåòèë êóçíåö. — À ÷åðíûå ýòè, ñ ôèîëåòîì êîòîðûå, îíè â÷åðàñü ïîíàåõàëè. ×óòü ëè íå îò ìîðÿ ñàìîãî. Êîáðèíöû... — Êîáðèéöû. — Âî-âî. Ñëûõàë? — Áûâàë. — Òàì ïðàâäà ìîðå åñòü? — Åùå êàêîå! — Áåíåôèò äîãàäàëñÿ, ÷òî Ïîäêîâà íå î÷åíü õîðîøî ïîíèìàåò ðàçìåðû ìîðÿ, è óòî÷íèë: — Îíî îãðîìíîå, áóäòî îçåðî, òîëüêî â òûñÿ÷ó ðàç áîëüøå. — Îãî. — Êóçíåö ïîêà÷àë ãîëîâîé, òùàòåëüíî ïåðåâàðèâàÿ ãðàíäèîçíóþ èíôîðìàöèþ, ïîñëå ÷åãî ïðîäîëæèë: — Íî ìíå ýòè êîáðèíöû íå ïîíðàâèëèñü âîâñå. Çàíîñ÷èâûå îíè êàêèå-òî è çëûå òîæå. Åäóò ïî óëèöå, à ñàìè çûðêàþò, ñëîâíî ×óäü êàêàÿ. — Íà òî îíè è Ãåðîè. — Íå ñêàæè, — íå ñîãëàñèëñÿ Ïîäêîâà. — Ãåðîè äîëæíû áûòü ñ ïîíèìàíèåì. Âîò íàøè, ê ïðèìåðó, î÷åíü äàæå íîðìàëüíûå ðåáÿòà. Ñòàâÿò èç ñåáÿ, êîíå÷íî, íî çëîáû â íèõ íåò, äà. À ýòè... — Òóò îò ëîðäà ìíîãî çàâèñèò. Åñëè ëîðä ÷åëîâåê ìóäðûé, òî è Ãåðîè åãî ñïîêîéíûå, áåç çëîáû, êàê òû ñêàçàë. À åñëè ëîðä — çâåðü êàêîé, òî è Ãåðîè... — À ÷òî, â Êîáðèè çâåðü ñèäèò? — Ëþäè ãîâîðÿò, — óêëîí÷èâî îòâåòèë Áåíåôèò. — À òû ÷òî ñêàæåøü? 39


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— À ÿ ñ ëåäè Êîáðèí íå îáùàëñÿ, ðûëîì íå âûøåë. Íî êîáðèéöåâ, êàê è òû, íå ëþáëþ. Äàâíî îíè ïðèåõàëè? — ß âåäü ãîâîðþ: â÷åðà åùå. Çà ïðåñòóïíèêîì ýòèì ñàìûì ãíàëèñü. — Àõ, âîò â ÷åì äåëî... — Àãà. Òàê ÷òî òû íå áåñïîêîéñÿ, Àêàêèé, ðàç îíè ïðåñòóïíèêà ïîéìàëè, òî è ñàìè óáåðóòñÿ. È ñìîæåøü òû ñïîêîéíî ïîäîæäàòü êàðàâàí. À ïîæèòü è ó ìåíÿ ìîæíî, åñëè òåáå ïîñòîÿëûé äâîð íå ïî êàðìàíó. Êóçíåöó î÷åíü õîòåëîñü, ÷òîáû òîëêîâûé áðîäÿãà ïðîáûë ó íåãî êàê ìîæíî äîëüøå. Ãëÿäèøü, åùå ÷åãî ðàññêàæåò, èëè íà áîëüøóþ ñêèäêó â êîíöå êîíöîâ ñîãëàñèòñÿ, äåíüãè âåäü íà äîðîãå íå âàëÿþòñÿ. — Ìîæíî ïîäóìàòü, — óëûáíóëñÿ Áåíåôèò. Âûáèë òðóáêó è ïðåäëîæèë: — Ïîéäåì, áðàòåö, çàêîí÷èì òâîé äûðêîâàòåëü.

* * * «ß ÷òî, çàáûë âûêëþ÷èòü ñâåò? — Äàòîñ, ëîðä Ãðèä, îñòàíîâèëñÿ â äâåðÿõ, îçàäà÷åííî îñìîòðåë ÿðêî îñâåùåííóþ êîìíàòó, è ïîãëàäèë êîðîòêóþ ñåäóþ áîðîäêó. — À êîãäà ÿ çäåñü áûë â ïîñëåäíèé ðàç? Ïÿòü äíåé íàçàä? Íåò, íåäåëþ». Òî÷íî — íåäåëþ. Ðîâíî ñåìü äíåé íàçàä âîåâîäà Ãåíðèõ íàñòîëüêî íåóäà÷íî ïîâñòðå÷àë â Äîõëîì îâðàãå òðåõãëàâîãî çìåÿ, ÷òî åãî ïðèøëîñü âîñêðåøàòü. Âîåâîäó, ðàçóìååòñÿ, íå òðåõãëàâîãî. Çà ïîäëîé ×óäüþ ïîòîì åùå îõîòèëèñü, ïîêà íå óáèëè, à òîãäà, ñåìü äíåé íàçàä... «Ñïàñèáî, ñòàðûé äðóã». «Î ÷åì òû, Ãåíðèõ? ß ðàä òåáÿ âèäåòü». Ïîòîì îíè îáíÿëèñü, êàê ýòî âñåãäà áûâàëî ïîñëå âîñêðåøåíèÿ, è îòïðàâèëèñü â êàìèííûé çàë, îñóøèòü ïî êóáêó òåðïêîãî âèíà. «È ÿ çàáûë âûêëþ÷èòü ñâåò. Ñòàðåþ, ×óäü ìåíÿ ðàçáåðè, ñòàðåþ...» 40


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

Ëîðä Ãðèä ãðóñòíî óëûáíóëñÿ. Ïîäîçðåíèÿ, îõâàòèâøèå åãî ïðè âèäå îñâåùåííîé êîìíàòû, ðàññåÿëèñü. Äà è ñ ÷åãî îíè âçÿëèñü, ýòè ñàìûå ïîäîçðåíèÿ? Ïðàéìèíäóêòîð íàõîäèòñÿ â ñàìîì ãëóáîêîì ïîäâàëå çàìêà, â êîòîðûé âåäåò îäíà-åäèíñòâåííàÿ ëåñòíèöà. Äâà ñòðàæíèêà ó âåðõíåé äâåðè, äâà ñòðàæíèêà ó ñðåäíåé, íèæíÿÿ, âåäóùàÿ íåïîñðåäñòâåííî â êîìíàòó, íå îõðàíÿåòñÿ, íî ñäåëàíà èç ïðî÷íåéøåãî ñïëàâà, à çàìîê íà íåå ñòàâèë íàèëó÷øèé ñòîëè÷íûé ìàñòåð — Èçîòåðì Ëþáîé-Êëþ÷. Äâà çàìêà, åñëè áûòü òî÷íûì, äà åùå ñ òðåìÿ ñåêðåòàìè: çàõî÷åøü — íå îòêðîåøü. Êòî â òàêóþ íîðó ïðîáåðåòñÿ? Ñþäà äàæå êðûñàì âõîä çàêàçàí, ïîòîìó êàê íå àáû ÷òî õðàíèòñÿ ãëóáîêî ïîä çåìëåé, à íàèöåííåéøàÿ äëÿ ëþáîãî ëîðäà âåùü — ïðàéì-èíäóêòîð. Òàê ÷òî áåññìûñëåííû ïîäîçðåíèÿ, áåññìûñëåííû ïî îïðåäåëåíèþ. Äðóãîå äåëî — ñòàðîñòü... Ñòàðîñòü, ñîáàêà, ïîäêðàëàñü. Äàòîñ ïîíèìàë, ÷òî îñòàëîñü åìó íåìíîãî. Ëåò ïÿòü, ìîæåò, ñåìü, à ïîòîì îí ïðåâðàòèòñÿ â ðàçâàëèíó, åñëè ÷åì è êðåïêèì, òî óìîì. Åñëè ïîâåçåò, êîíå÷íî, ñîõðàíèòü ðàçóì â ÿñíîñòè. Íî äðÿõëûé ëîðä íå ìîæåò ïðàâèòü, è âî ãëàâå Ãðèäèè âñòàíåò Êàðëîñ, åäèíñòâåííûé ñûí è åäèíñòâåííàÿ íàäåæäà. «Ïîðà çà ïàðíÿ âñåðüåç áðàòüñÿ. À òî ìàëî ëè ÷òî...» Ïîðà-òî ïîðà, äà ãäå âðåìÿ âçÿòü? Ãðèäèÿ, äàðîì ÷òî ìàëåíüêàÿ, ïðîáëåì åæåäíåâíûõ ñòîëüêî, ÷òî åëå óñïåâàåøü óïðàâèòüñÿ. Îïÿòü æå — äëÿ ñåáÿ ïîæèòü îõîòà, ïîêà ñèëû åñòü, âîò è ïîëó÷àåòñÿ, ÷òî ñûí äî ñèõ ïîð «íà ïîäõâàòå». Òàì ïîìîæåò, òóò ïîäñîáèò, à ñèñòåìû íèêàêîé íåò. Îáðàçîâàíèå Êàðëîñ ïîëó÷èë, íî âîò ðåàëüíîãî îïûòà ìàëîâàòî, à áåç îïûòà áóäåò ñëîæíî. «Ïîðà, — ïîîáåùàë ñåáå Äàòîñ. — Ñåãîäíÿ æå íà÷íó». Îí òùàòåëüíî çàêðûë çà ñîáîé äâåðü, ïîñòàâèë íà íåáîëüøîé ñòîëèê ïðèíåñåííóþ ñ ñîáîé ìåòàëëè÷åñêóþ øêàòóëêó, ðàñêðûë åå, íàäàâèâ íà ñåêðåòíóþ êíîïêó, âûäóìàííóþ òåì æå ìàñòåðîì, ÷òî çàìêè äå41


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ëàë, è âíèìàòåëüíî îãëÿäåë ëåæàùèå íà ÷åðíîì áàðõàòå êàòàëèñòû. Çîëîòîé íàãðóäíûé çíàê â âèäå äâóõ ìå÷åé, ñêðåùåííûõ íà ôîíå ñîëíöà, ïðèíàäëåæàë Ãåíðèõó Óðàãàíó, âîåâîäå è ñòàðîìó äðóãó. Çíàê ýòîò èìïåðàòîð Ôåððàóò âðó÷èë âñåì âûæèâøèì â ñòðàøíîé ñå÷å ó Êâàäðàòíîé ãîðû, íå ïîñêóïèëñÿ íà çîëîòî, ïîòîìó ÷òî âûæèâøèõ îñòàëîñü âñåãî òðè äåñÿòêà, ñðåäè êîòîðûõ áûëè è Äàòîñ, è åùå íå ñòàâøèé Ãåðîåì Ãåíðèõ. «ß âñå ïîìíþ, — óëûáíóëñÿ ëîðä, ïðèêàñàÿñü ïàëüöàìè ê çíàêó. — ß ñòàð, íî âñå ïîìíþ». Êàê çàøëè â òûë àäîðíèéöû, êàê ñâèñòåëè ñòðåëû, áèëè íàîòìàøü ìå÷è, è êàê ëèëàñü íà êàìíè êðîâü, ïðåäâîñõèùàâøàÿ èõ ãèáåëü. È êàê ñ Ãåíðèõîì, êîòîðûé íå áûë òîãäà íè âîåâîäîé, íè Óðàãàíîì, îíè ïîâåëè îñòàòêè ðûöàðåé â ïîñëåäíþþ àòàêó.  ïåøóþ, ïîòîìó ÷òî ëîøàäåé íå îñòàëîñü. Ñ ìå÷àìè, ïîòîìó ÷òî êîïüÿ äàâíî ïîëîìàëèñü.  áåçíàäåæíóþ... «Ìû òîãäà ïîáåäèëè, Ãåíðèõ, ìû ñ òîáîé âñåãäà ïîáåæäàåì». Ñëåäóþùèé êàòàëèñò ïðèíàäëåæàë Àð÷èáàëüäó Ðæàâîìó Óñó, ìîë÷àëèâîìó ïî æèçíè è ñòðàøíîìó â ñå÷å. Êàê íè ñòðàííî, ýòî áûëà äåòñêàÿ ñâèñòóëüêà, êîðÿâî ñëåïëåííàÿ èç ðûæåé ãëèíû. Äàòîñ âñïîìíèë, êàê òîãäà óäèâèëñÿ, óâèäåâ åå â ðóêàõ áåññìåðòíîãî, è êàê ïîðîçîâåë Àð÷èáàëüä, âèäÿ èçóìëåíèå ëîðäà. «Íàäåþñü, âû íèêîìó íå ðàññêàæåòå?» «Ýòî íàøà òàéíà, Ðæàâûé Óñ, òàê ÷òî áóäü ñïîêîåí». Äåòñêàÿ ñâèñòóëüêà... Äàòîñ ïîêà÷àë ãîëîâîé è ïåðåâåë âçãëÿä íà èãðàëüíóþ êàðòó, ïèêîâîãî òóçà, ÷òî áûë êàòàëèñòîì Äæåéêîáà Ñàìîñòðåëà. Íå î÷åíü îðèãèíàëüíî, çàòî ïîëíîñòüþ îòðàæàåò óäàëîé õàðàêòåð äóýëÿíòà. Äåðæàòü Ñàìîñòðåëà â óçäå áûëî îñîáåííî òðóäíî, íî äåëî òîãî ñòîèëî — ýòîò Ãåðîé çàâîäèë êîìàíäó íå õóæå âîåâîäû. — Áàëàáîë òû, — ïðîáîðìîòàë Äàòîñ, îáðàùàÿñü ê Äæåéêîáó, è âûòàùèë èç øêàòóëêè ÷åòâåðòûé, ïîñëåä42


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

íèé êàòàëèñò — ïðîñòåíüêóþ çàêîëêó äëÿ âîëîñ, óêðàøåííóþ íåíàñòîÿùèì áðèëëèàíòîì. — Íó ÷òî æå, äåâî÷êà, äàâàé òåáÿ ðàçáóäèì. È ïîâåðíóëñÿ ê ñòîÿùåìó â öåíòðå êîìíàòû ïðàéìèíäóêòîðó. È âçäîõíóë, êàê ýòî âñåãäà áûâàëî ïåðåä çàïóñêîì ñòðàííîãî è óäèâèòåëüíîãî ìåõàíèçìà. Ñàìîå çíà÷èìîå äëÿ ëîðäîâ óñòðîéñòâî, ìàøèíà, ïîçâîëÿþùàÿ âîñêðåøàòü ïàâøèõ â áîþ Ãåðîåâ, íàïîìèíàëà âåðõíþþ ÷àñòü îãðîìíîãî êðóãëîãî øëåìà, ðàñòóùåãî èç ìîãó÷åãî êàìåííîãî îñíîâàíèÿ. Äàòîñ ïðåêðàñíî çíàë, ÷òî ïðÿìî ïîä «øëåìîì» ïðÿ÷óòñÿ ñëîæíûå ìåõàíèçìû, îáåñïå÷èâàþùèå âûïîëíåíèå íåîáû÷àéíî ñëîæíîé è òîíêîé ðàáîòû, íî âñå ðàâíî íå ìîã îòäåëàòüñÿ îò ìûñëè, ÷òî ïðàéì-èíäóêòîð — ïóñòàÿ îáîëî÷êà, ïðåäíàçíà÷åííàÿ ëèøü äëÿ ñîêðûòèÿ ÷óäîäåéñòâåííîãî àêòà âîñêðåøåíèÿ. Ñõîäñòâî ñî øëåìîì åùå áîëüøå óñèëèâàëîñü, êîãäà ìåäëåííî îòêèäûâàëîñü íàçàä «çàáðàëî» — â ýòè ìãíîâåíèÿ ëîðäó êàçàëîñü, ÷òî îí âîò-âîò óâèäèò îãðîìíûå ãëàçà è âåðõíþþ ÷àñòü ëèöà Ãåðîÿ-ãèãàíòà, è Äàòîñ âçäðàãèâàë. Âñåãäà âçäðàãèâàë, íåñìîòðÿ íà òî, ÷òî ðàáîòàë ñ ïðàéì-èíäóêòîðîì óæå ìíîãî ëåò. Âçäðîãíóë è ñåé÷àñ, ïîñëå ÷åãî ïðèíÿëñÿ çà äåëî. Ïåðâûé øàã Îæèâëåíèÿ Ãåðîÿ — ðàáîòà ñ êàòàëèñòîì. Äàòîñ ïîìåñòèë çàêîëêó â Ðàñ÷åòíûé ßùèê è ïðèíÿëñÿ ìåäëåííî ïîäêðó÷èâàòü âåðíüåðû, ïîî÷åðåäíî ïîäàâàÿ â ïëîòíî çàêðûòûé ìåòàëëè÷åñêèé êóá ðàçíûå ñìåñè ïðàéìà. ×åðåç ïÿòíàäöàòü ñåêóíä âíóòðåííåå ïðîñòðàíñòâî, âèäèìîå ÷åðåç ñòåêëÿííóþ êðûøêó, îêðàñèëîñü êðàñíûì, âîñåìü ñåêóíä ïîíàäîáèëîñü çåëåíîìó, ÷òîáû åãî ñìåíèòü, äâàäöàòü òðè ñåêóíäû áîðîëñÿ çà ïðàâî ñòàòü ãëàâíûì íàñûùåííûé ñèíèé, è, íàêîíåö — ÷åðíûé, ÷åðåç îäèííàäöàòü ñåêóíä. Äàòîñ òùàòåëüíî çàïèñàë öèôðû, âûêëþ÷èë ßùèê è ïåðåøåë ê êàôåäðå, íà êîòîðîé ëåæàëà ðàñêðûòàÿ êíèãà «Íàèïîëíåéøèå ïîäðîáíîñòè îáðàùåíèÿ ñ ïðàéì-èíäóêòî43


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ðîì». Îáúåìèñòûé è ñîâåðøåííî ñåêðåòíûé òðóä Ó÷åíîãî Ñîâåòà, ïðåäíàçíà÷åííûé èñêëþ÷èòåëüíî äëÿ ëîðäîâ, ñîäåðæàë äåòàëüíûå ïðàâèëà ðàáîòû ñ ïðàéìèíäóêòîðîì, íî ïðåæäå, ÷åì âïëîòíóþ çàíÿòüñÿ ìàøèíîé, ïðåäñòîÿëî ñäåëàòü ìíîãî òîíêîé ðàáîòû. Îáðàùàòüñÿ ñ ïðàéì-èíäóêòîðîì ìîã îäèí ÷åëîâåê, íà ïåðâûé âçãëÿä âñå îïåðàöèè êàçàëèñü íåîáû÷àéíî ïðîñòûìè, îäíàêî ó÷èòüñÿ ýòîé «ïðîñòîòå» Äàòîñó ïðèøëîñü íåñêîëüêî äîëãèõ ëåò. Ñíÿòûå ñ ßùèêà ïîêàçàíèÿ ëåãëè â îñíîâó ðàñ÷åòîâ ïî ñëîæíûì ôîðìóëàì, ðåçóëüòàòû êîòîðûõ ïîçâîëÿëè îïòèìàëüíûì îáðàçîì íàñòðîèòü ìàøèíó. Äàòîñó ïðåäñòîÿëî âû÷èñëèòü èíòåíñèâíîñòü è äëèòåëüíîñòü ïîäà÷è ðàçíûõ ñìåñåé ïðàéìà, è íè â êîåì ñëó÷àå íå îøèáèòüñÿ — â ïðîòèâíîì ñëó÷àå èç ñëîæíîãî óñòðîéñòâà, â äåñÿòêè ðàç óñêîðÿþùåãî åñòåñòâåííûé ïðîöåññ âîñêðåøåíèÿ, ìîãëà ÿâèòüñÿ íå êðàñàâèöà Ãåðîèíÿ, à ãîðáàòûé óðîäåö ñ òðåìÿ ðóêàìè è ëèøíèì íîñîì — òîëüêî Èíäóêòîð ãàðàíòèðîâàë, ÷òî ïðîöåññ âîñêðåøåíèÿ ïðîéäåò òàê, êàê íàäî. Äâàæäû ëîðä ïóòàëñÿ, øåïòàë: «Ïðîêëÿòàÿ ñòàðîñòü...», êîìêàë ëèñòû, íà÷èíàë çàíîâî, è ëèøü íà òðåòèé ðàç âñå ïðîøëî, êàê ïî ìàñëó. Ïîêîí÷èâ ñ ðàñ÷åòàìè, Äàòîñ ïåðåëîæèë êàòàëèñò Åãîçû â öåíòð ìàøèíû è ïîäîøåë ê ïàíåëè óïðàâëåíèÿ. — Íà÷íåì. Ïåðâûé ðû÷àã, çà êîòîðûé ïîòÿíóë Äàòîñ, çàïóñòèë ñàìó ìàøèíó — àêòèâèçèðîâàë ñêðûòûé â åå ÷ðåâå êðèñòàëë êîíöåíòðèðîâàííîãî ïðàéìà. Ïîñëûøàëîñü áàñîâèòîå ãóäåíèå, âîçäóõ â êîìíàòå çàäðîæàë, çàêðåïëåííûå íà ñòåíàõ ôîíàðè ïàíè÷åñêè çàìîðãàëè, à ñêâîçü ùåëè ñòàë ïðîáèâàòüñÿ ÿðêèé ñâåò. Ïðîöåññ íà÷àëñÿ. Íåñêîëüêî ëåò íàçàä, âïåðâûå âîçâðàùàÿ ê æèçíè Ãåðîÿ, Äàòîñ èñïûòûâàë áëàãîãîâåéíûé ñòðàõ. Åìó êàçàëîñü, ÷òî îí óïðàâëÿåò àêòîì ñîçäàíèÿ, ÷òî îí äîñòèã âåëè÷èÿ äðåâíèõ áîãîâ è ñòàë ðàâåí èì. Âåäü îí íå èçëå÷èâàë Ãåðîÿ, à âîññîçäàâàë åãî! Èç ïðàõà è òëåíà ñ ïîìîùüþ âñåìîãóùåãî ïðàéìà. Ìûñëü î ñîáñòâåííîì 44


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

âåëè÷èè ïðèÿòíî ãðåëà äóøó, ïîêà íå ïðèòóïèëàñü. À ïîòîì ëîðä ïîíÿë, ÷òî ñîáñòâåííûõ åãî çàñëóã â âîñêðåøåíèè Ãåðîåâ íåò. Âñå äåëàë ïðàéì, Èíäóêòîð ëèøü ïîìîãàë åìó, à îí, Äàòîñ, áûë æàëêèì ïðèäàòêîì. Âû÷åðêíè èç óðàâíåíèÿ Èíäóêòîð è ñàìîãî ëîðäà, ïðàéì âñå ðàâíî âåðíåò Ãåðîÿ. Ïóñòü ìíîãî ìåäëåííåå, íî âåðíåò. Âîò è ïîëó÷àëîñü, ÷òî ïðàéì, ýòà ñòðàííàÿ, ïîÿâèâøàÿñÿ ïîñëå êàòàêëèçìà ñóáñòàíöèÿ, áûë âî ãëàâå âñåãî, à íå îí, íå ëîðä. — Íî òû âñå ðàâíî âîñêðåøàåøü òîëüêî Ãåðîåâ, — ïðîáîðìîòàë Äàòîñ, ïðîäîëæàÿ ñâîé ñòàðûé, áåññìûñëåííûé, íî âàæíûé äëÿ íåãî ñïîð ñ ìîãóùåñòâåííûì èñòî÷íèêîì íåîáûêíîâåííîãî. — Âåðíóòü ïðîñòîãî ÷åëîâåêà òû íå â ñèëàõ. È âíîâü — â êîòîðûé óæå ðàç, — ïîéìàë ñåáÿ íà ìûñëè, ÷òî ýòî åäèíñòâåííîå, ÷åãî ïðàéì íå ìîæåò. Øàã ñëåäóþùèé — ïîäà÷à ñìåñè. Ïîçàäè Èíäóêòîðà áûëè óñòàíîâëåíû ÷åòûðå áàêà, íàïîëíåííûå ðàçëè÷íûìè ñîñòàâàìè ïðàéìà. Îñîáî òî÷íûå êðàíû ñ òðåìÿ ðóêîÿòÿìè êàæäûé — îñíîâíàÿ, äëÿ «øèðîêîé» è «òîíêîé» ïîäà÷è, — ïîçâîëÿëè ëîðäó çàïóñêàòü âíóòðü «öâåòêà» ðîâíî ñòîëüêî ïðàéìà, ñêîëüêî ïîêàçàëè ðàñ÷åòû ñ òî÷íîñòüþ äî ãðàíà. Èìåííî â ýòîò ìîìåíò íà÷èíàëñÿ ñîáñòâåííî ïðîöåññ îæèâëåíèÿ, ñòðîèòåëüñòâî íîâîãî ÷åëîâåêà ïî ñòàðûì ÷åðòåæàì, âîñêðåøåíèå óáèòîãî Ãåðîÿ. — Òû ìåíÿ åùå íå ñëûøèøü, Åãîçà, íî âñå ðàâíî: äîáðî ïîæàëîâàòü, — íåãðîìêî ïðîèçíåñ ëîðä, è ïîâåðíóë ãëàâíûé âåíòèëü êðàñíîãî áàêà. Ãóäåíèå óñèëèëîñü, à âûðûâàþùååñÿ èç ùåëåé ñèÿíèå áûñòðî ïðèîáðåëî àëûé öâåò. Ñîãëàñíî ðàñ÷åòàì ïåðâàÿ ôàçà — êðàñíàÿ, — äîëæíà ïðîäëèòüñÿ ïÿòü ñ ïîëîâèíîé ìèíóò... Ìàðåâî. Èëè òóìàí? Èëè ðàçíîöâåòíûå îáëàêà, ìåëüêàþò ïåðåä ãëàçàìè ñ êàëåéäîñêîïè÷åñêîé ñêîðîñòüþ? 45


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

×òî ÿ âèæó? Îáëàêà? Ïî÷åìó îáëàêà? Ðàçâå ÿ óìåþ ëåòàòü? Íåò, ÿ íå óìåþ ëåòàòü. Íå íàó÷èëàñü. È ïîòîìó ìíå íåäîñòóïíî íåáî, íåäîñòóïíà âûñîòà ïòè÷üåãî ïîëåòà, à îáëàêà íå ñïóñêàþòñÿ ê çåìëå, è íå ìîãóò ìåëüêàòü ïåðåäî ìíîé ñ êàëåéäîñêîïè÷åñêîé ñêîðîñòüþ. Îáëàêà — äåòè íåáà, à çíà÷èò, ÿ âèæó ìàðåâî. Èëè òóìàí, â íåâåñîìûõ êàïåëüêàõ êîòîðîãî ïðÿ÷åòñÿ íåâèäàííàÿ ñèëà. ×òî åñòü ñèëà? Ñèëà — ýòî ÿ? Èëè òóìàí äàåò ìíå ñèëó? ×òî çà òóìàí? Îí ÷óæîé èëè îí — ýòî ÿ? ß — òóìàí? Çà÷åì ÿ âîîáùå îá ýòîì äóìàþ? ×òî çàñòàâëÿåò ìåíÿ äóìàòü î òîì, îòêóäà âçÿëñÿ òóìàí? Èëè ìàðåâî? Âåäü èõ íå áûëî. Îíè ïîÿâèëèñü òîëüêî ÷òî, êîãäà ÿ îòêðûëà ãëàçà, êîòîðûõ ó ìåíÿ åùå íåò. ß — åñòü òóìàí, à òóìàí åñòü ïðàéì. Ïðàéì. Ñëîâî ïðèøëî íèîòêóäà. Îíî ïðîñòî âîçíèêëî, âî âñåé ñâîåé ïîëíîòå, è îáúÿñíèëî âñå íà ñâåòå. Òóìàí åñòü ïðàéì, ìàðåâî åñòü ïðàéì, ðàçíîöâåòíûå îáëàêà åñòü ïðàéì è ÿ åñòü ïðàéì. À ÷òî åñòü ñèëà? Ïðàéì åñòü ñèëà?  ÷åì îíà?  òîì, ÷òî ïðàéì — åñòü ïðàéì? ß íå çíàþ, â ÷åì çàêëþ÷àåòñÿ ïðàâäà: ñèëà â òóìàíå èëè â ïðàéìå? Èëè âî ìíå? Èëè ñèëà è åñòü ÿ? È ïðàéì. ×òî åñòü ÿ? À ñëåäóþùàÿ ìûñëü îáîæãëà: ÿ óìåðëà! Ýòî ñëó÷èëîñü ñîâñåì íåäàâíî. Èëè ñòî ëåò íàçàä. ß íå çíàþ, êîãäà óìåðëà, è ñêîëüêî âðåìåíè ïðîøëî äî âîçâðàùåíèÿ. Äàæå çäåñü, â òóìàíå, êîòîðûé åñòü ìàðåâî è ðàçíîöâåòíûå îáëàêà, íåò âðåìåíè, à óæ òàì, îòêóäà ÿ ñþäà ïîïàëà, è ïîäàâíî. ß áûëà ìåðòâà, à ïîòîì ïðèøåë ïðàéì è ñäåëàë òàê, ÷òî ÿ âîçâðàùàþñü. Ïîòîìó ÷òî òàê õî÷åò ìîé ëîðä. È ÿ. 46


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

Äà! ß õî÷ó æèòü, ÿ ñëèøêîì ìàëî ïîæèëà. ß õî÷ó âåðíóòüñÿ. Íî... êòî õî÷åò áîëüøå? ß èëè ëîðä? Èëè ïðàéì, êîòîðûé äàåò ìíå ñèëó âåðíóòüñÿ? Ïî÷åìó îí äàåò ìíå ñèëó? Îí ïîä÷èíÿåòñÿ ëîðäó? Ìîæåò ëè ïðàéì ïîä÷èíÿòüñÿ ëîðäó? Êòî èìåííî õî÷åò, ÷òîáû ÿ âåðíóëàñü? Ïðàéì èëè ëîðä? Õî÷ó ëè ÿ âåðíóòüñÿ? ×åðåç òóìàí, ìàðåâî è ðàçíîöâåòíûå îáëàêà. Ïîñòåïåííî îùóùàÿ, êàê òÿæåëåþò ïîÿâëÿþùèåñÿ ðóêè, êàê íàëèâàþòñÿ ñèëîé ïîÿâëÿþùèåñÿ ìûøöû, êàê òåëî äåëàåò ïåðâûé âçäîõ, à ìûñëè ñòàíîâÿòñÿ âñå áîëåå è áîëåå ÷åòêèìè. ß ïðîñûïàþñü. ß âîñêðåñàþ. ß âîçâðàùàþñü â ìèð, ïîòîìó ÷òî òàê õî÷åò ìîé ëîðä, ïîòîìó ÷òî òàê õî÷ó ÿ, è ïðàéì ïîäíèìàåò ìåíÿ. Ïðàéì â îñíîâå âñåãî. Õî÷åò ëè ïðàéì ìîåãî âîçâðàùåíèÿ? Êîãäà Èíäóêòîð îòêðûëñÿ, Äàòîñ îñòàëñÿ ó ïàíåëè óïðàâëåíèÿ, ëèøü áðîñèë ÷åðåç ïëå÷î: «Ñ âîçâðàùåíèåì!», íî íå ïîâåðíóëñÿ. Ãåðîè âîçâðàùàëèñü â ìèð îáíàæåííûìè, è Åãîçà ñïåöèàëüíî ïðîñèëà ëîðäà íå íàáëþäàòü çà åå ïðèõîäîì. Íå ïîòîìó, ÷òî ñòåñíÿëàñü, íåò... Îãíåííûå ëèñû íå ïîÿâëÿëèñü íà ëþäÿõ áåç êîñòþìîâ ñ ðûæèìè óøêàìè è ðîñêîøíûìè õâîñòàìè, íèêòî íå çíàë, êàìóôëÿæ ëè ýòî, ïîÿâëÿþùèéñÿ âñêîðå ïîñëå âîñêðåøåíèÿ, èëè òåëà Ãåðîèíü äåéñòâèòåëüíî èçìåíèëèñü ïîä âîçäåéñòâèåì ïðàéìà, è òàéíà ñèÿ äîëæíà áûëà îñòàâàòüñÿ òàéíîé. Âîçìîæíî, íåêîòîðûå ëîðäû ïðåíåáðåãàëè ïðîñüáàìè îãíåííûõ ëèñ, íî Äàòîñ äàííîå ñëîâî äåðæàë, òåðïåëèâî äîæäàëñÿ, êîãäà Åãîçà îäåíåòñÿ, è ëèøü ïîñëå ýòîãî âûøåë èç-çà ìàøèíû. — Äîáðîå óòðî, Øàõìàíà. — Ñëóæó è ïîâèíóþñü, ëîðä Ãðèä. 47


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Íå íàäî òàê îôèöèàëüíî, Øàõìàíà, ìû îäíè. «ß åñòü òóìàí. ß åñòü ïðàéì... ß íèêîãäà íå áûâàþ îäíà — ïðàéì âñåãäà ñî ìíîé». — Êàê ïðèêàæåòå. — Åãîçà ñêëîíèëà ãîëîâó. — ×òî ñ ìîëîäûì ãîñïîäèíîì? — Âñå â ïîðÿäêå. — ß íå óãëÿäåëà çà íèì. — Êàðëîñ ìîëîä è ãîðÿ÷, îí èùåò ïðèêëþ÷åíèé äàæå òàì, ãäå èõ èñêàòü íå ñëåäóåò. — Ìîëîäîé ãîñïîäèí æàæäåò ñëàâû. — Èëè åìó ñêó÷íî. — Îí áóäåò âåëèêèì âîèíîì. — Åñëè íå ïîãèáíåò â òåìíîì ïåðåóëêå. «Ýòî íàìåê? Èëè ïðîñòî ñîðâàëîñü ñ ÿçûêà? Îí çëèòñÿ?» Ãåðîèíÿ ñêëîíèëà ãîëîâó. — Ëîðä Ãðèä, ÿ ïðîøó ìåíÿ ïðîñòèòü. — Òåáå íå çà ÷òî èçâèíÿòüñÿ, Øàõìàíà. Òû ïðèíÿëà íà ñåáÿ âûñòðåë èç îñòðîáîÿ, çàêðûëà Êàðëîñà, à ïîòîì îí ñäåëàë âñå îñòàëüíîå. Îí äîñòàë ïðåñòóïíèêà. «Îäèí âûñòðåë èç îñòðîáîÿ?!» Ãåðîèíÿ ïî÷óâñòâîâàëà ñåáÿ óÿçâëåííîé: — Îäíèì çàðÿäîì ìåíÿ íå ñâàëèòü. Äàæå èç îñòðîáîÿ. — Î÷åíü ìîùíûé çàðÿä, — óòî÷íèë Äàòîñ. — Ïðåñòóïíèê õîðîøî ïîäãîòîâèëñÿ. — Ïðåñòóïíèê áûë Ãåðîåì? — ïîäíÿëà áðîâè Åãîçà. — Íåò, îáû÷íûì ÷åëîâåêîì. —  òàêîì ñëó÷àå, îòêóäà ó íåãî îñòðîáîé? È ñòîëüêî ïðàéìà? — Ìû ðàçáèðàåìñÿ. — Ïîíèìàþ... — Åãîçà õîòåëà ïðîäîëæèòü, ñïðîñèòü íàñ÷åò êîáðèéöåâ, íî íå óñïåëà. Ïîøàòíóëàñü è óõâàòèëàñü çà Èíäóêòîð. È çàøèïåëà: — Ïðîêëÿòüå! Íàêàòèëà «ñëàáîñòü âòîðîãî øàãà»: ñíà÷àëà âåðíóâøèéñÿ Ãåðîé ÷óâñòâóåò ñåáÿ ïðåâîñõîäíî, è äàæå ÷óòü ëó÷øå, ÷åì ïðåâîñõîäíî. Ñèëà áóðëèò â íåì, êàê â âóë48


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

êàíå, êàæäàÿ êëåòî÷êà ïåðåïîëíåíà åþ, è õî÷åòñÿ íåìåäëåííîãî äåéñòâà. Õîòü êàêîãî-òî äåéñòâà: ñåêñà, áîÿ, áåãà — ëèøü áû äî èçíåìîæåíèÿ. Íî ÷åðåç íåñêîëüêî ìèíóò ñèëà íåîæèäàííî ïðîïàäàåò, è ïîäñòóïèâøàÿ ñëàáîñòü îáóõîì áüåò Ãåðîÿ ïî ãîëîâå: òû ìîæåøü äàëåêî íå âñå! — Òû êàê? — ó÷àñòëèâî ïîèíòåðåñîâàëñÿ Äàòîñ. Åãîçà òðÿõíóëà ãîëîâîé: —  ïîðÿäêå. «ß åñòü ïðàéì...» — Íóæíî îòäîõíóòü? — ß... ÿ ãîòîâà ñëóæèòü ìîëîäîìó ãîñïîäèíó. Ñëàáîñòü íå ïîçâîëèëà Øàõìàíå ñêðûòü ÷óâñòâà, è ëîðä óëîâèë â åå ãîëîñå íîòêè îáèäû. È ïîíÿë, ÷åì îíà âûçâàíà. — Íàäåÿëàñü óâèäåòü çäåñü ìîåãî ñûíà? Îãíåííàÿ ëèñà çàìÿëàñü, íî óæå ÷åðåç ìãíîâåíèå ãîðäî âñêèíóëà ãîëîâó: — Äà, ëîðä Ãðèä, íàäåÿëàñü. Êàðëîñ äîëæåí áûë ïðèéòè õîòÿ áû èç ÷óâñòâà áëàãîäàðíîñòè. Èëè äîëæåí áûë èçâèíèòüñÿ, âåäü, â êîíöå êîíöîâ, ýòî îí ïðèêàçàë îñâåòèòü ïåðåóëîê. Îíà ïðåâðàòèëàñü â ìèøåíü, è áîëü... Ñìåðòü — âñåãäà áîëü, äàæå ìãíîâåííàÿ ñìåðòü. Øàõìàíà ïîìíèëà âñå ñâîè ñìåðòè, íå îáñòîÿòåëüñòâà, à áîëü, ÷òî ïðèõîäèëà âìåñòå ñ íåáûòèåì. Áåç ñòðàõà ïîìíèëà, íî è áåç âîñòîðãà. Ìîëîäîé ãîñïîäèí ñòàë ïðè÷èíîé î÷åðåäíîãî èñïûòàíèÿ, è äîëæåí áûë õîòÿ áû èçâèíèòüñÿ. — ß ñêàçàë Êàðëîñó, ÷òî çàéìóñü òâîèì âîñêðåøåíèåì áëèæå ê âå÷åðó, — ñïîêîéíî îòâåòèë Äàòîñ. — ß åãî îáìàíóë. — Ïî÷åìó? Ëîðä çàäóì÷èâî óëûáíóëñÿ: — Êàðëîñ ïðåêðàñíî óïðàâëÿåòñÿ ñ ïðàéì-èíäóêòîðîì, íî îí åùå íå ïîíÿë ñóòü öåðåìîíèè, íå îñîçíàë, íàñêîëüêî âàæíà îíà äëÿ Ãåðîåâ è... äëÿ ëîðäîâ. Êàðëîñ âèäèò òîëüêî òî, ÷òî âû áåññìåðòíû, ÷òî âû âîñêðåñàå49


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

òå ïîñëå òîãî, êàê ïàëè â áîþ, à ïîòîìó âîñïðèíèìàåò ïðîèñõîäÿùåå áåç äîëæíîãî óâàæåíèÿ. Ïðåæäå, ÷åì âñòðå÷àòü âîçâðàùàþùèõñÿ, îí äîëæåí óðàçóìåòü, ÷åðåç ÷òî âû ïðîõîäèòå. — Êàêèì îáðàçîì? — íå ïîíÿëà îøàðàøåííàÿ Åãîçà. «Êàðëîñ äîëæåí óìåðåòü?» — Îí äîëæåí ÷óòî÷êó ïîâçðîñëåòü. — Äàòîñ âíîâü óëûáíóëñÿ è ïîãëàäèë äåâóøêó ïî ùåêå. — Îí ìîã òåáÿ îáèäåòü, Øàõìàíà. Íå íàðî÷íî, ðàçóìååòñÿ, à ïîòîìó ÷òî åùå íå ãîòîâ çàíèìàòüñÿ ñòîëü ñëîæíûì äåëîì, êàê âñòðå÷à âîñêðåñøèõ Ãåðîåâ. «Äà, íàâåðíîå, òàê îíî è åñòü». Íàñòîÿùèå ëîðäû ÷óâñòâóþò ñâîèõ Ãåðîåâ êàê ÷óâñòâóþò îòöû — äåòåé. È äåòåé ñâîèõ ÷óâñòâóþò, ïîòîìó ÷òî îòöû. È ñëåäÿò çà òåì, ÷òîáû â ñåìüå öàðèë ìèð. — Âû õîðîøèé ÷åëîâåê, ëîðä Ãðèä, — ïðîøåïòàëà Åãîçà. — Êàðëîñ òîæå õîðîøèé, íî îí åùå ìîëîä. È êîãäà ÿ óéäó... — Ëîðä, ïðîøó âàñ... — Íå ïåðåáèâàé! — æåñòêî ïðèêàçàë Äàòîñ. Ïîìîë÷àë, è ïðîäîëæèë: — Òàê âîò, êîãäà ÿ óéäó, ó Êàðëîñà îñòàíåòåñü òîëüêî âû. — È åùå ìåíòîð. — Íåò, — êà÷íóë ãîëîâîé ëîðä. — Òåáå, Ñàìîñòðåëó, Ðæàâîìó Óñó è Óðàãàíó, ÿ äîâåðÿþ ãîðàçäî áîëüøå. — Ïîòîìó ÷òî ó âàñ íàøè êàòàëèñòû? — Ïîòîìó ÷òî ìû íàêðåïêî ñâÿçàíû, Øàõìàíà. Ïîòîìó ÷òî ìû âìåñòå.

* * * — Òèõî! — ×òî-òî óñëûøàë? — òóò æå îñâåäîìèëñÿ Áåçóõèé. — Íå çíàþ, — øåïîòîì îòîçâàëñÿ Îäíîãëàçûé. — Òîãäà ïî÷åìó òèõî? — Ïîòîìó ÷òî ÿ, âîçìîæíî, ÷òî-òî ñëûøàë. 50


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

— Ñëûøàë èëè íåò? — Íå çíàþ. Áåçóõèé ïîêà÷àë ãîëîâîé: — Ìàìà íå çðÿ ãîâîðèëà, ÷òî òû èäèîò. — À î òåáå åé è ñêàçàòü-òî áûëî íå÷åãî. — Ìåíÿ îíà ëþáèëà, îäíîãëàçàÿ òû ñêîòèíà. — Ìåíÿ áîëüøå. — Ìåíÿ. — Ìåíÿ! — Ìåíÿ!! Ðóãàòüñÿ áðàòüÿ ìîãëè äîëãî — ñîðîê ëåò æèëè îíè áîê î áîê è íàäîåëè äðóã äðóãó äî ñìåðòè, — à ïîòîìó Áåçóõèé ïîäàâèë ãîðäîñòü è ïåðåâåë ðàçãîâîð â äåëîâîå ðóñëî: — Ìîæåò, âñå-òàêè ñêàæåøü, ÷òî ñëûøàë? —  òîì-òî è äåëî, ÷òî íå çíàþ, — ïîìîðùèëñÿ Îäíîãëàçûé. — Øîðîõ — íå øîðîõ... Ñðàçó íå ïîéìåøü. — Ãäå ñëûøàë? Ñïðàâà èëè ñëåâà? — Ñðàçó íå ñêàæåøü. À âîïðîñ, ìåæ òåì, ñòîÿë ñåðüåçíûé. Êàðàâàí áðàòüåâ ×åðåïâàòà — ÷åòûðå áîëüøèå êèáèòêè è äâà äåñÿòêà âñàäíèêîâ, îñòàíîâèëñÿ ó Áåñøàáàøíîé Ðàçâèëêè, íà çíàìåíèòîì ñðåäè âñåõ êîíòðàáàíäèñòîâ ïåðåêðåñòêå. Òðîïà, óõîäÿùàÿ íàëåâî, âèëàñü ÷åðåç ïå÷àëüíî èçâåñòíûé ëåñ Äåâÿòè Äÿòëîâ, â êîòîðûé, êàê øóòèëè áåñøàáàøíûå îñòðÿêè, äàæå Ãåðîè çàãëÿäûâàëè òîëüêî â ñîïðîâîæäåíèè òåëîõðàíèòåëåé. À ãàòü, ÷òî âåëà íàïðàâî, áûëà ïðîëîæåíà ÷åðåç áîëîòî Ìåðòâûõ Îïàðûøåé, â êîòîðîì âî âðåìÿ Âîéíû çà Òóìàííóþ Ðîùó ñãèíóë áåç ñëåäà ëåéá-ãâàðäèè ïîëê íàèëåã÷àéøèõ ðûöàðåé ïîä êîìàíäîâàíèåì ëîðäà Âåðíåðà. À ïîñêîëüêó è äî, è ïîñëå ýòîãî ïå÷àëüíîãî ñîáûòèÿ Ìåðòâûå Îïàðûøè âñîñàëè â ñåáÿ íå îäíó òûñÿ÷ó íåñ÷àñòíûõ äóø, ðåïóòàöèÿ ó áîëîòà áûëà àõîâîé. Íà÷èíàþùèåñÿ ó Áåñøàáàøíîé Ðàçâèëêè äîðîãè âåëè ê îäíîìó ìåñòó — ïåðåïðàâå ó Êàìûøîâîãî Îñòðîâà, îñòàâàëîñü âûáðàòü, ïî êàêîé åõàòü. 51


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Òû øîðîõ êàêîé ñëûøàë: íèçêèé èëè âûñîêèé? — Íå ïîíÿë, — ðàñòåðÿëñÿ Îäíîãëàçûé. — Íó-ó... áàñîâèòûé, ñëîâíî ó òðåõãëàâîé, èëè âûñîêèé, òèïà, òðåõãëàâàÿ íà æàáó íàñòóïèëà? — êàê ìîã, îáúÿñíèë Áåçóõèé. Îäíîãëàçûé íåñêîëüêî ñåêóíä òàðàùèëñÿ íà áðàòà, ïîñëå ÷åãî ñïëþíóë è åùå ðàç óòî÷íèë: — ß øîðîõ ñëûøàë. — È ÷òî? — À òî, ÷òîá òåáÿ äîêòû óñûíîâèëè, øîðîõ íå ìîæåò áûòü áàñîâèòûì! — Ïî÷åìó? Îäíîãëàçûé íàêîíåö-òî ïîíÿë, ÷òî íàä íèì ïîòåøàþòñÿ, è óãðþìî ïîïðîñèë: — Êîí÷àé ïðèäóðèâàòüñÿ!  îòâåò óñëûøàë äîâîëüíûé ñìåøîê. Áðàòüÿ ×åðåïâàòà — Áåçóõèé è Îäíîãëàçûé, çàñëóæåííî ñ÷èòàëèñü ñàìûìè ëîâêèìè ïî ýòó ñòîðîíó Èëüâû êîíòðàáàíäèñòàìè. Òîðãîâàòü ñ äîêòàìè îíè íà÷àëè åùå äî Âîéíû çà Òóìàííóþ Ðîùó, è òîãäà æå â ïåðâûé è ïîñëåäíèé ðàç ïîïàëèñü àäîðíèéñêèì ïàòðóëÿì, ïîòåðÿâ ñîîòâåòñòâåííî, óõî è ãëàç. Íî äåëî ïðèáûëüíîå íå áðîñèëè, ëèøü îñòîðîæíåå ñòàëè. È äàæå ïîñëå âîéíû, êîãäà áîëüøèå øèøêè, ñêðèïÿ çóáàìè, äîçâîëèëè êóïöàì íàëàäèòü îôèöèàëüíóþ òîðãîâëþ ÷åðåç Ôèõòåð, îò êðèìèíàëüíîãî áèçíåñà ×åðåïâàòû íå îòêàçàëèñü, ïðîäîëæèëè âîçèòü ÷åðåç Èëüâó òîâàð çàïðåùåííûé, à ñòàëî áûòü — íåèìîâåðíî âûãîäíûé. Òîðãîâàëè àðòåôàêòàìè, ÷òî ïðîèçâîäèëè àäîðíèéöû, âçàìåí áðàëè ìåõàíè÷åñêîå îðóæèå, ñäåëàííîå òàëàíòëèâûìè ñåâåðíûìè êóçíåöàìè — åãî îõîòíî èçó÷àëè âîåííûå þæàí. Ïðàéì âîçèëè, è òàêîå ñëó÷àëîñü, à â ïîñëåäíåå âðåìÿ ïåðåêëþ÷èëèñü íà «ñêîò» — òàê íà ñâîåì ñëåíãå áðàòüÿ íàçûâàëè íåâîëüíèêîâ. Ðàñïóòíûå ñåâåðíûå ëîðäû, ïîçíàâøèå âî âðåìÿ âîéíû ñëàäîñòü ïûëêèõ þæàíîê, îõîòíî ñêóïàëè ìîëîäåíüêèõ äåâóøåê, îáó÷åííûõ ìóçûêå, òàíöàì, ïåíèþ è ëþáîâíûì õèòðîñòÿì. Íà þã 52


ÏÐÀÉÌÀØÈÍÀ

æå îòïðàâëÿëèñü ðåìåñëåííèêè, óìåþùèå áûñòðî è ëîâêî èçãîòàâëèâàòü ïðîñòûå, íå òðåáóþùèå îñîáîé êðàñîòû, íî íåçàìåíèìûå â õîçÿéñòâå âåùè: òîïîðû, ïèëû, êàñòðþëè, ñáðóþ, áî÷êè è ïðî÷èé õëàì. Íûíåøíèé áèçíåñ îêàçàëñÿ âûãîäíûì, äî íåïðèëè÷èÿ, íî è íåèìîâåðíî îïàñíûì. Ïðàâèëüíûå àäîðíèéöû è äîêòû çà ñâîèõ ãîðîé ñòîÿëè, ïðîäàâàòü ñîïëåìåííèêîâ â ðàáñòâî ïî÷èòàëè çà ñàìîå ñòðàøíîå ïðåñòóïëåíèå èç âñåõ âîçìîæíûõ, è ïîïàäèñü áðàòüÿ âîåííûì âòîðûì óõîì äà âòîðûì ãëàçîì íå îòäåëàëèñü áû — çà ðàáîòîðãîâëþ ïîëàãàëàñü ïåòëÿ. À óæ çà òîò ãðóç, ÷òî òðÿññÿ ñåé÷àñ â ÷åòûðåõ êèáèòêàõ — è ïîäàâíî. Òóò íå òîëüêî ïåòëåé ïàõíåò, íî åùå è ïûòêàìè... Âïðî÷åì, çàáèâàòü íåïðèÿòíûìè ìûñëÿìè ãîëîâû ×åðåïâàòû íå ëþáèëè: ê ÷åìó ðàçìûøëÿòü î ãðóñòíîì?  íàñòîÿùèé ìîìåíò èõ ãîðàçäî áîëüøå âîëíîâàë ïðèêëàäíîé âîïðîñ: ïî êàêîé äîðîãå åõàòü? — Íà ýòîé íåäåëå ïàòðóëÿìè Àõäàð÷àìíàâà Ùóï êîìàíäóåò, à îí óæàñ êàê ëþáèò íà óòîê îõîòèòüñÿ, — ïðèïîìíèë Îäíîãëàçûé. — À â ëåñ çàõîäèòü áîèòñÿ, — êèâíóë Áåçóõèé. — ×òî-òî ó íåãî ñ Äåâÿòüþ Äÿòëàìè íå òî âûøëî. — Íå ó íåãî, à ó åâîéíîãî ïàïàøè. — Òî÷íî òåáå ãîâîðþ — ó íåãî. Ïî ìîëîäîñòè îí â ýòîì ëåñó ïîëîâèíó ñâèòû óãðîáèë, íà òðåõãëàâóþ íàòêíóâøèñü. — Ýòî êîãäà çà íàìè ïîãíàëñÿ? — Åñëè áû îí çíàë, çà êåì ãíàëñÿ, ìû áû ñ òîáîé ñåé÷àñ íå áèçíåñ îáñóæäàëè, à íà äåðåâüÿõ ïîêà÷èâàëèñü, êàê ìàÿòíèêè, êàêèå-íèòü. — Íå ñåé÷àñ, à äåñÿòü ëåò íàçàä. — Âñå ðàâíî, êàê ìàÿòíèêè. — Ýòî òî÷íî. Áåçóõèé ïî÷åñàë â çàòûëêå. — Ëàäíî, ïàòðóëè, ñòàëî áûòü, ïî áîëîòó øàñòàþò, à ñ ×óäüþ ÷òî äåëàòü áóäåì? Ãäå åå áîëüøå? — Ïîïðîáóåì óçíàòü. 53

Панов В.Ю.. Праймашина