Page 1


ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4 Ñ 11

Ðàçðàáîòêà ñåðèéíîãî îôîðìëåíèÿ Ô. Áàðáûøåâà, À. Ñàóêîâà Èëëþñòðàöèÿ íà ïåðåïëåòå À. Äóáîâèêà

Ñ 11

Ñòðåëüíèêîâà Ê. Ìèð Ïîëóíî÷è / Êèðà Ñòðåëüíèêîâà. — Ì. : Ýêñìî, 2014. — 384 ñ. ISBN 978-5-699-70897-0 Ìèð Ïîëóíî÷è – áåçæàëîñòíûé è æåñòîêèé. Çäåñü îòáûâàþò íàêàçàíèå çà ñâîè ïðåñòóïëåíèÿ ïðîêëÿòûå áîãè, à ëþäè — ëèøü èãðóøêè â èõ ðóêàõ è ìàòåðèàë äëÿ ýêñïåðèìåíòîâ. Çäåñü ïðèíîñÿòñÿ êðîâàâûå æåðòâû. Çäåñü ìåðòâåöû íå ìîãóò îáðåñòè ïîêîé, à æèâûå âûíóæäåíû ñðàæàòüñÿ ñ ïîë÷èùàìè çîìáè. Íî äàæå ñàìûé ñòðàøíûé ìèð íå áåçíàäåæåí, åñëè â íåì åñòü ëþáîâü. Òîëüêî îáðåñòè åå ìîæíî ïîðîé ëèøü ÷åðåç ñòðàäàíèÿ, áîëü è óíèæåíèÿ. Öåëèòåëüíèöà Íîýëà, íåêðîìàíòêà Ñåéäå è âèêîíòåññà Ãàéâè òåð Êîã – ó êàæäîé èç íèõ â Ìèðå Ïîëóíî÷è ñâîÿ ñóäüáà è ñâîÿ äîðîãà. Ñìîãóò ëè îíè ïðåîäîëåòü âñå âûïàâøèå íà èõ äîëþ èñïûòàíèÿ? È ÷òî îæèäàåò èõ: ãèáåëü, ñâîáîäà, ëþáîâü? ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4

ISBN 978-5-699-70897-0

© Ñòðåëüíèêîâà Ê., 2014 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2014


Ñïàñèáî Èâàíó Áóøìàíó çà èäåþ, îðèãèíàëüíûé ìèð è ðàñó èíñåêòîâ, à òàêæå çà àêòèâíóþ ïîìîùü â íàïèñàíèè êíèãè.

—Î

Ïðîëîã

òñþäà íå óáåæàòü, — ñêàçàë Ñóäüÿ. — Ïîâåðüòå ìíå íà ñëîâî. Ãðàíèòíûé äèñê ìåäëåííî ïëûë ÷åðåç âîñõèòèòåëüíî ÷èñòûé, ïðîçðà÷íûé âîçäóõ, íèêîãäà íå çíàâøèé ñìîãà. Ñêâîçü ïåíèå íåâåäîìûõ ïòèö, ñêâîçü ÷óâñòâóþùèéñÿ äàæå íà òàêîé âûñîòå çàïàõ ðàçíîòðàâüÿ, íàãðåòîãî ñîëíöåì. ßðêèå áëèêè èãðàëè íà ïîëèðîâàííîì êàìíå. — Êàæäûé èç âàñ — ïðåñòóïíèê! — ïðîäîëæàë Ñóäüÿ. Ñëîâà åãî ïàäàëè, òî÷íî òÿæåëûå êàìíè, à ãîëîñ áûë ñëûøåí äàæå, íàâåðíîå, çà ãîðèçîíòîì. Îí õîòåë áûëî ïðîäîëæèòü íåñòè âñþ ýòó îáâèíèòåëüíóþ ÷óøü, íî Çàùèòíèê òðîíóë åãî çà ïëå÷î è ïîêàçàë íà ÷òî-òî âíèçó. Ñóäüÿ âãëÿäåëñÿ, ïîòîì êèâíóë è ñîáëàãîâîëèë ñäåëàòü ïàóçó. Äèñê ïðîïëûâàë íàä êðåñòüÿíñêèì õóòîðîì. Íàì áûëè âèäíû äàæå ðàçèíóòûå ðòû âûñûïàâøåé èç äîìîâ ðåáÿòíè. Êòî-òî èç íèõ àçàðòíî êðè÷àë, êòî-òî ïëàêàë, à âçðîñëûå ëèõîðàäî÷íî ìåòàëèñü, ïîòðÿñàÿ êàêèì-òî ïðèìèòèâíûì îðóæèåì. Ñìåëûé íàðîäåö. Ïëûâåò â íåáå íåâåäîìàÿ øòóêîâèíà, ñëûøåí ãðîçíûé ãîëîñ ñâåðõó, à îíè è íå äóìàþò ïóãàòüñÿ. Ìíå âñåãäà íðàâèëèñü îò÷àÿííûå ìóæ÷èíû… Ìíå? Êîìó ìíå? Øåñòíàäöàòü àáñîëþòíî îäèíàêîâûõ òåë. Ìû ñòîÿëè íà äèñêå, âûñòðîèâøèñü â

5


Кира Стрельникова

ðÿä, — ìàññèâíûå, àëåáàñòðîâî-áåëûå ôèãóðû, ëèøåííûå âîëîñ, óøåé è ïðèçíàêîâ ïîëà. Ãîëåìû. Îäóøåâëåííûå ìàíåêåíû. Êòî èç íèõ ÿ? Õóòîð îñòàëñÿ ïîçàäè. Ñóäüÿ îòêàøëÿëñÿ è âîçîáíîâèë ãðîçíûå ðå÷è. — Ñåé÷àñ âû òîëüêî ïðèõîäèòå â ñåáÿ. Ïîñòàðàéòåñü ñïîêîéíî ìåíÿ âûñëóøàòü, ïîêà íàì íå ïðèøëà ïîðà ðàññòàâàòüñÿ. Ïîâòîðþñü, âñå âû — ïðåñòóïíèêè.  ïðîøëîì — âåñüìà ìîãóùåñòâåííûå, óìíûå è áåçæàëîñòíûå ñóùåñòâà. Äà, â ñâîèõ ìèðàõ âû äîñòèãëè ñòàòóñà áîæåñòâ, íî ìîðàëüíî íå ñìîãëè åìó ñîîòâåòñòâîâàòü. Íà âàøåé ñîâåñòè — ïðåñòóïëåíèÿ îäíî óæàñíåå äðóãîãî, îò ìàññîâûõ óáèéñòâ äî ïîïûòêè çàõâàòà âëàñòè íàä öåëûìè Ñèñòåìàìè Ìèðîâ. Ðåøåíèåì Âûñîêîãî Òðèáóíàëà âû îñóæäàåòåñü íà ïîæèçíåííîå çàêëþ÷åíèå çäåñü. È, êàê ÿ óæå ñêàçàë, îòñþäà íå âûáðàòüñÿ. Çíàþ, áóäåòå ïûòàòüñÿ, íî ñêàæó çàðàíåå — òþðüìû ëó÷øå âî âñåì Ìåæäóìèðüå íåò. Çàùèòíèê ñíîâà òðîíóë Ñóäüþ çà ïëå÷î è ÷òî-òî çàøåïòàë íà óõî. Âåðíåå, â òî ìåñòî, ãäå ó ÷åëîâåêà íàõîäèëîñü áû óõî — îíè îáà âûãëÿäåëè òî÷íî òàê æå, êàê ìû. Âðåìåííûå òåëà, â êîòîðûå ìîæíî çàïèõíóòü ëþáóþ äóøó. Èäåàëüíûé êîñòþì äëÿ âûæèâàíèÿ â ìèðàõ, ìàëî ïðèãîäíûõ äëÿ æèçíè… èëè ñìèðèòåëüíàÿ ðóáàøêà äëÿ ìîãóùåñòâåííûõ ïëåííèêîâ. Îäèí Ïàëà÷ èç íàñ âñåõ èìåë õîòü êàêóþ-òî îäåæäó. È òî, âñåãî ëèøü ãðóáûå øòàíû äà ïîòåðòûé ïëàù. Îí áûë íååñòåñòâåííî õóä, äà è òåëî ïîä ïëàùîì çàìåòíî îòëè÷àëîñü îò ÷åëîâå÷åñêîãî — ñîçäàâàëîñü âïå÷àòëåíèå, ÷òî åãî ñêåëåò îáìîòàëè öåïÿìè âìåñòî ìûøö, à çàòåì óæå ïîêðûëè áëåäíîé êîæåé. Áðð, íó è òèï÷èê, âñåãäà òåðïåòü íå ìîãëà ïàëà÷åé…

6


Мир Полуночи

«Íå ìîãëà?» ß — æåíñêîãî ðîäà? Ñîçíàíèå, êîòîðîìó âñå íèêàê íå ïîëó÷àëîñü çàöåïèòüñÿ íè çà îäíó èç ýòèõ ëûñûõ ãîëîâ, êàæåòñÿ, äåëàëî ïåðâûå óñïåõè. Ïðîñûïàëàñü ïàìÿòü — ìíå ðàçîì âñïîìíèëîñü ñåðîå íåáî ñ ôèîëåòîâûìè îáëàêàìè, ïèðàìèäû õðàìîâ â ìîþ ÷åñòü, ìíîãîòûñÿ÷íûé ãàðåì ìîèõ íåóòîìèìûõ ëþáîâíèêîâ… Àêòèâíàÿ ìûñëèòåëüíàÿ ðàáîòà ñëîâíî ÷òî-òî ñäâèíóëà â êàðòèíå ìèðà — âîñïðèÿòèå íà ñåêóíäó ïîìóòèëîñü, è ÿ îùóòèëà, ÷òî ìîãó ñìîòðåòü òîëüêî âïåðåä, ïðÿìî íà Ñóäüþ ñ Çàùèòíèêîì. À ñ îáåèõ ñòîðîí îò ìåíÿ ìîãó÷èå ïëå÷è áåëîñíåæíûõ ãîëåìîâ. Òàêèõ æå, êàê ÿ. Äîáðî ïîæàëîâàòü â òþðüìó, âëàäû÷èöà Ýìèëèòà. — Çàùèòíèê ïðîñèò ñîîáùèòü âàì âîò î ÷åì, — íåîõîòíî ïðîäîëæàë Ñóäüÿ. — Ïîæåëàé Òðèáóíàë ïðîñòî âàøåé èçîëÿöèè, âàñ çàïèõíóëè áû â ëþáîé èç íåîáèòàåìûõ ìèðîâ. Íî ìû õîòèì äàòü âàì øàíñ. Ëó÷øèé — èëè ëó÷øèå — èç âàñ ñìîãóò îòñþäà âûáðàòüñÿ. Òîò, êòî ñóìååò ïðîéòè âñå èñïûòàíèÿ è ïðåîäîëååò ñåáÿ. ×òîáû íàáëþäàòü çà ýòèì ïðîöåññîì, ìû òðîå îñòàíåìñÿ âìåñòå ñ âàìè íà âåñü ñðîê çàêëþ÷åíèÿ. Îí ñíîâà çàìîë÷àë, âíèìàòåëüíî íàñ ðàçãëÿäûâàÿ. Âèäèìî, åìó íå î÷åíü ïîíðàâèëèñü çàñòûâøèå ôèçèîíîìèè ãîëåìîâ, ïîòîìó ÷òî îí ïðèêàçàë êóäàòî â ñòîðîíó, íàõîäÿùåìóñÿ âíå ïîëÿ ìîåãî çðåíèÿ Ïàëà÷ó: — Îòïóñòè èõ. — Îïàñíî, — ìåëàíõîëè÷íî âîçðàçèë Ïàëà÷. Ãîëîñ ó íåãî îêàçàëñÿ ñêðèïó÷èé, êàê êîëîäåçíûé âîðîò. — Êòî-òî ìîæåò íàïàñòü. — Íåóæåëè áîèøüñÿ? — ôûðêíóë Ñóäüÿ.

7


Кира Стрельникова

— Äà ÿ ïðîñòî â óæàñå, — ñ óáèéñòâåííîé èðîíèåé ïîäòâåðäèë Ïàëà÷. — Ëàäíî… íó-êà, îòîìðè! Òóò æå âåðíóëàñü ïîäâèæíîñòü. ß îñòîðîæíî ïîøåâåëèëà ðóêàìè, ïåðåñòóïèëà ñ íîãè íà íîãó. Òåëî ñëóøàëîñü ïðåâîñõîäíî, íî îíî áûëî âîâñå íå îäíî èç òåõ òåë, ÷òî ÿ ïðèâûêëà ñ÷èòàòü ñâîèìè. Äà, ïàðó ðàç èç ëþáîïûòñòâà ÿ ïåðåñåëÿëàñü â ìóæ÷èíó, íî äàæå ýòî íå øëî íè â êàêîå ñðàâíåíèå ñ òåì, ãäå ìíå ïðèõîäèëîñü îáðåòàòüñÿ íûíå. Ìàøèíà… âñåãî ëèøü ìàøèíà. — ß çíàþ, âû ñäåëàåòå ýòîò ìèð àäîì, — ñ äîëåé ãðóñòè ñîîáùèë íàì Ñóäüÿ. — Øåñòíàäöàòü áîãîâïðåñòóïíèêîâ âðÿä ëè ïðèíåñóò ýòîé ïðåêðàñíîé çåìëå ëþáîâü è ïðîöâåòàíèå. Íî, ÷òî áû íè ïðîèñõîäèëî, ìû íå áóäåì âìåøèâàòüñÿ — ëèøü íàáëþäàòü. Ñòàíåì Íàáëþäàòåëÿìè. — Ðàçâå ÷òî êòî-òî ïîïûòàåòñÿ ñáåæàòü, — âåñåëî óòî÷íèë Ïàëà÷. — Òîãäà ìîè ðóêè ðàçâÿçàíû! È îí ïðîäåìîíñòðèðîâàë íàì ñâîè äëèííûå ïàëüöû, áîëüøå áû ïîäîøåäøèå ìóçûêàíòó. ß ïîòèõîíüêó äîòðîíóëàñü äî ñâîèõ ñîñåäåé. — ß Ýìè, — ïðîøåïòàëà ÿ. — Äàâàéòå äåðæàòüñÿ âìåñòå! À òî, ÷óåò ìîå ñåðäöå, ó îäèíî÷åê íåò øàíñîâ… Îíè îòðåàãèðîâàëè ïî-ðàçíîìó, ìîè îäèíàêîâûå ñîñåäè. Òîò, ÷òî ñïðàâà, ñ óäèâëåíèåì ïîâåðíóë êî ìíå ëûñóþ ãîëîâó è äîëãî ðàçãëÿäûâàë. Òîò, ÷òî ñëåâà, ñîâåðøåííî áåçóìíî õèõèêíóë è, íå ãîâîðÿ íè ñëîâà, óïàë íà ñïèíó, äà òàê è îñòàëñÿ ëåæàòü. — Òû, íàâåðíîå, æåíùèíà, Ýìè? — ñïðîñèë ñîñåä ñïðàâà ïîñëå äîëãîé ïàóçû. Ñóäüÿ çàäóì÷èâî ðàçãëÿäûâàë ãîðèçîíò, áåçóìåö, óëåãøèéñÿ íà ñïèíó, âñå åùå õèõèêàë. Äèñê ïðîäîëæàë íåñïåøíîå äâèæåíèå íåâåäîìî êóäà.

8


Мир Полуночи

— Âëàäû÷èöà Ñåìè Ìèðîâ Ýìèëèòà ê òâîèì óñëóãàì, — íåâåñåëî óñìåõíóëàñü ÿ. — Äàéëèñ, — êîðîòêî ïðåäñòàâèëñÿ îí. Õîòåë, âèäèìî, äîáàâèòü ÷òî-òî åùå, íî íå óñïåë. Ïðîèçîøëî ñëèøêîì ìíîãî âñåãî îäíîâðåìåííî, ïîýòîìó ÿ óâèäåëà ëèøü ðàçâÿçêó. Øóì, áûñòðîå äâèæåíèå, ñäàâëåííûé õðèï, è âîò óæå íåâåäîìî êàê ïåðåìåñòèâøèéñÿ ñþäà Ïàëà÷ îäíîé ðóêîé ïîäíèìàåò âûðûâàþùåãîñÿ ãîëåìà. — Äóðàê! — áðîñèë Ñóäüÿ, âñòàâàÿ ñ ïîëà. — Áûë âåäü ó òåáÿ øàíñ. Òåïåðü ïåíÿé íà ñåáÿ! Äëèííûå ïàëüöû Ïàëà÷à ñæàëèñü â êóëàê, è îí óäàðèë ãîëåìà ïðÿìî â áåçëèêóþ ôèçèîíîìèþ. Ãîëîâà ðàçëåòåëàñü â ìåëêèå áðûçãè, ñòîÿùèõ ðÿäîì çàëÿïàëî òåìíûì, íî Ïàëà÷ó è ýòîãî ïîêàçàëîñü ìàëî. Ñõâàòèâ çà ïëå÷è, îí ðàçîðâàë òðóï ñâåðõó âíèç, êàê ëèñò áóìàãè. À ïîëîâèíêè, îáèëüíî îðîøàþùèå ãðàíèò ÷åðíîé æèäêîñòüþ, âûáðîñèë âíèç. — Ãëóïöû! — áðîñèë íàì ïîðÿäêîì ðàçîçëåííûé Ñóäüÿ. — Òàê áóäåò ñ êàæäûì, êòî çàõî÷åò áåæàòü! Èëè ïî ïðàâèëàì, èëè íèêàê, âñåì ÿñíî? — Äà, — áóðêíóë Äàéëèñ. — Äà, — ñêàçàëà ÿ. — Î, âñåíåïðåìåííåéøå, èõõ-õè-õè… — çàøåëñÿ â ñìåõå áåçóìåö ñëåâà îò ìåíÿ. — Ëàäíî. Äîâîëüíî ðàçãîâîðîâ! — îòðåçàë Ñóäüÿ. Êàæåòñÿ, îí íå ñäåëàë íè÷åãî. Íå áûëî íè ìàãè÷åñêèõ ïàññîâ, íè çàêëèíàíèÿ, íè ïîòàéíîãî ðû÷àãà. Äèñê ïðîñòî íàêëîíèëñÿ, è ïÿòíàäöàòü áåëûõ ôèãóð ïîêàòèëèñü ÷åðåç êðàé, ñ âûñîòû âíèç, â çåëåíîå ðàçíîòðàâüå. Òðîå Íàáëþäàòåëåé äàæå íå ïîøåâåëèëèñü, ñëîâíî ïðèêëååííûå ïîäîøâàìè ê ãðàíèòó. …Òàê äëÿ ýòîãî ìèðà çàêîí÷èëàñü Ýïîõà Ïîëóäíÿ. È íà÷àëàñü íîâàÿ…

9


Кира Стрельникова

576 ã. Ýïîõè Ïîëóíî÷è ÄÀÉËÈÑ È ÍÎÝ

Äàéëèñ çàäóì÷èâî îáìàêíóë ïàëåö â øèðîêóþ ÷àøó ñ êðîâüþ è ðàññåÿííî îáëèçíóë ïàëåö. Êðîâü íàñòîÿùèõ, íå âûðàùåííûõ â åãî Ñòðàíå Ìåðòâûõ ëþäåé áûëà ñëàäêîé äëÿ íåãî, è îí ïðåêðàñíî ðàçáèðàëñÿ â åå âêóñå: âîò ñåé÷àñ, íàïðèìåð, íà ÿçûêå îò÷åòëèâî òàÿëè ëåãêèå, ïðÿíûå íîòêè. Æåðòâà îêàçàëàñü äåâóøêîé, äîâîëüíî ìîëîäîé. Íî, ê ñîæàëåíèþ, íå äåâñòâåííèöåé. Áîã Ñìåðòè ìå÷òàòåëüíî çàæìóðèëñÿ. Î, ýòî ïðîñòî íåêòàð, î÷åíü ðåäêèé è îòòîãî íå ìåíåå æåëàííûé. Íî çà íåèìåíèåì ëó÷øåãî ìîæíî îáîéòèñü òåì, ÷òî åñòü. Ñíîâà ìàêíóâ ïàëåö, Äàéëèñ íà÷åðòèë â âîçäóõå ïåðåä ñîáîé êðóã. Êðàñíûå êàïåëüêè ïîâèñëè, íå ïàäàÿ, è ïåðåä íèì ïîñòåïåííî ïðîñòóïèëè î÷åðòàíèÿ äåðåâåíüêè â Îçåðíîì Êðàå, ÷òî íà ñåâåðî-âîñòîêå Ðèôôëèíà. Íà ïîëíûõ, ÷óâñòâåííûõ ãóáàõ Äàéëèñà ìåëüêíóëà äîâîëüíàÿ óëûáêà. Îí âíîâü îáëèçàë îñòàòêè êðîâè ñ ïàëüöà, íå ñâîäÿ âçãëÿäà ñ ïðîñòåíüêîãî äåðåâåíñêîãî äîìèêà. — Íó æå, äåâî÷êà, ïîêàæèñü, — ïðîáîðìîòàë îí.  ÷åðíûõ, ñëîâíî äåãîòü ãëàçàõ áåç çðà÷êà çàæãëèñü îãîíüêè, ïîõîæèå íà çâåçäû â íî÷íîì íåáå. Çðåëèùå, êàê åìó ãîâîðèëè, æóòêîâàòîå, íî íå ëèøåííîå ïðèâëåêàòåëüíîñòè. Ñëîâíî â îòâåò íà åãî ñëîâà, äâåðü îòêðûëàñü, è íà ñòóïåíüêàõ ïîÿâèëàñü ìèëîâèäíàÿ ñòðîéíàÿ äåâóøêà ñ ðûæåé êîñîé, â ïðîñòîì òåìíî-ñèíåì ïëàòüå. — Ïðèíèìàéòå îòâàð, ÷òî ÿ îñòàâèëà, òðè ðàçà â äåíü, äî åäû, — ñêàçàëà ðûæåíüêàÿ, îáðàùàÿñü ê âûøåäøåé âñëåä çà íåé ïîæèëîé æåíùèíå ñ óñòàëûì ëèöîì. — È ïîñòàðàéòåñü áîëüøå íå ïðîñòóæàòüñÿ.

10


Мир Полуночи

— Äà, ãîñïîæà, îáÿçàòåëüíî, ñïàñèáî âàì áîëüøîå, — ñ ëèöà õîçÿéêè äîìà íå ñõîäèëà áëàãîäàðíàÿ óëûáêà. — Íå áîëåéòå, è ñ÷àñòëèâî îñòàâàòüñÿ, — äåâóøêà òîæå óëûáíóëàñü, ïîïðàâèëà íà ïëå÷å äîðîæíóþ ñóìêó è ïåðåõâàòèëà ïîóäîáíåå ñâåòëûé äåðåâÿííûé ïîñîõ, óêðàøåííûé ðóíàìè. Ðàçâåðíóâøèñü, îíà âûøëà íà äîðîãó, ïî ñîâìåñòèòåëüñòâó ÿâëÿâøóþñÿ ãëàâíîé óëèöåé äåðåâåíüêè, è íàïðàâèëàñü ê îêðàèíå. Áîã Ñìåðòè íåáðåæíî ðàçîðâàë êðóã èç êðîâàâûõ êàïåëåê, è îíè óïàëè íà äåðåâÿííûé ïîë. Ýòà äåðåâíÿ íàõîäèëàñü â äíå ïóòè îò òàâåðíû, ãäå ñåé÷àñ îñòàíîâèëñÿ Äàéëèñ (åñòåñòâåííî, èíêîãíèòî), è âåäüìà íàïðàâëÿëàñü êàê ðàç â åãî ñòîðîíó. Íàäî áûëî ïîòîðîïèòüñÿ, è Áîã Ñìåðòè, ñõâàòèâ ñî ñòóëà ïëàù, ïîêèíóë êîìíàòó, ÷óâñòâóÿ íåòåðïåíèå, äàæå àçàðò. Ýòà äåâî÷êà äàâíî ïðèâëåêëà åãî âíèìàíèå, à îáíàðóæèëàñü âîîáùå ïî ÷èñòîé ñëó÷àéíîñòè, â îäíîì èç òàéíûõ ïóòåøåñòâèé ïî Ðèôôëèíó. Íà ýòîé çåìëå âåäüìû ñ òàêèì ñèëüíûì äàðîì öåëèòåëüñòâà ðîæäàëèñü ðåäêî, è òåì öåííåå áûëà êàæäàÿ. Êðîìå òîãî, ýòà ðûæåíüêàÿ îáëàäàëà ñàìûì ãëàâíûì äîñòîèíñòâîì — äåâñòâåííîñòüþ. Íå óäåðæàâøèñü, Äàéëèñ îáëèçíóëñÿ, íàêèíóë êàïþøîí íà ãîëîâó è, çàâåðíóâøèñü â ïëàù, ïî÷òè ñáåæàë ïî ñòóïåíüêàì. Îáðÿä äîëæåí âûñâîáîäèòü äëÿ íåãî ñòîëüêî âêóñíîé… ïèùè, ÷òî Äàéëèñ ïî÷óâñòâîâàë æàæäó, áóäòî è â ñàìîì äåëå õîòåë ïèòü. Ýòîé ìàëåíüêîé âåäüìî÷êè äîëæíî õâàòèòü íàäîëãî, è åñòü øàíñ, ÷òî åìó óäàñòñÿ íàêîíåö âûñëåäèòü, ãäå æå ïðÿ÷åòñÿ Ýìè… èëè ýòîò ïðèäóðîê Àðëåêèí. Âûõîäÿ èç òàâåðíû, Äàéëèñ õìûêíóë, ïðåçðèòåëüíî óñìåõíóâøèñü. Ìàëûøêà Ýìèëèòà, òðóñèõà íåñ÷àñòíàÿ. Èñïóãàëàñü îíà, âèäèòå ëè, à âåäü òàê õîðîøî âñå ìîãëî ïîëó÷èòüñÿ, è êàê ïèêàíòíî —

11


Кира Стрельникова

ñîþç Áîãà Ñìåðòè è Áîãèíè Ëþáâè! Òåïåðü âîò èùè åå ïî âñåìó ìèðó. Íó, íè÷åãî, íè÷åãî, åùå íåìíîãî, è âñå áóäåò… Âî äâîðå óæå ñòîÿë åãî êîíü, âåëèêîëåïíûé, ÷åðíûé êàê ñìîëü — à êàê æå, ñòàòóñ, êàê ãîâîðèòñÿ, îáÿçûâàåò — æåðåáåö, âûíîñëèâûé è áûñòðûé. Îáèòåëü ïîñëåäîâàòåëåé Áîãà Ñìåðòè ðàñïîëàãàëàñü â íåñêîëüêèõ ÷àñàõ åçäû îò ãëàâíîé äîðîãè, è, êàê âîäèòñÿ, â îêðóãå íè åäèíîé äåðåâíè èëè æèòåëÿ. Áîÿòñÿ — çíà÷èò, óâàæàþò. Çäåñü áûëà òîëüêî äîðîãà â Êèðí, äî êîòîðîãî è âîâñå äíÿ òðè-÷åòûðå ïóòè. Ñâåðíóâ â íóæíîì ìåñòå, Áîã Ñìåðòè äîáðàëñÿ äî ïîëÿíû, íàä ðàçíîòðàâüåì êîòîðîé âîçâûøàëàñü êðóãëàÿ ïîñòðîéêà èç ïðîñòîãî ñåðîãî ãðàíèòà. Íåêàçèñòûé ñ âèäó êàìåííûé ïóçûðü ñîâñåì íå ïîõîäèë íà õðàì ñàìîãî ìîãóùåñòâåííîãî èç îñòàâøèõñÿ â æèâûõ áîãîâ Ïîëóíî÷è, íî Äàéëèñ íèêîãäà íå ãíàëñÿ çà âíåøíèìè ýôôåêòàìè â óãîäó ãîðäîñòè. Ýòî áûëî áû… íåóìíî. À åñëè áû îí íå áûë óìíûì, òî íå íàõîäèëñÿ áû ñåé÷àñ â äâóõ øàãàõ îò âûèãðûøà â ýòîé ïîðÿäêîì çàòÿíóâøåéñÿ èãðå. Ðåçêî íàòÿíóâ ïîâîäüÿ, Äàéëèñ ñïðûãíóë ñ ëîøàäè è áûñòðûìè øàãàìè íàïðàâèëñÿ ê âõîäó — ìàññèâíûì ñòâîðêàì èç íåñêîëüêèõ ñëîåâ äåðåâà, óêðàøåííûõ çàìûñëîâàòûìè óçîðàìè. Ëåãêîå ïðèêîñíîâåíèå — è äâåðè ðàñïàõíóëèñü, êîðèäîð ñ ôàêåëàìè ïî ñòåíàì âûâåë â ïðîñòîðíûé çàë ñ àëòàðåì ïîñåðåäèíå. Îêîí çäåñü òîæå íå áûëî, åñëè íå ñ÷èòàòü óçêèõ ïðîðåçåé â êðûøå, îòêóäà ïàäàëè êîñûå ëó÷è ñâåòà. Âäîëü ñòåí ñòîÿëè âûñîêèå ïîëêè ñ ðàçíîîáðàçíûìè êîëþùå-ðåæóùèìè èíñòðóìåíòàìè, íàñòîÿùåé ìå÷òîé ïàëà÷à. Íåêîòîðûå èç íèõ âîãíàëè áû â äðîæü è çàïëå÷íûõ äåë ìàñòåðà ñî ñòàæåì. È âñå ñâåðêàþùèå, êàê íîâûå, ãîòîâûå

12


Мир Полуночи

ê ðàáîòå. Äà óæ, ïàñòâà íå îäèí äåíü ãîòîâèëàñü ê ïðèåçäó ìîãóùåñòâåííîãî ïàòðîíà. Åãî óæå, êîíå÷íî, æäàëè — ïÿòü ÷åëîâåê â áåñôîðìåííûõ ÷åðíûõ áàëàõîíàõ (íà òàêèõ íå ñëèøêîì çàìåòíà êðîâü). — Î-î, Ãîñïîäèí! — íåñòðîéíûé õîð ãîëîñîâ, íèçêèå ïîêëîíû. — Äà-äà, ÿ òîæå ðàä âàñ âèäåòü, — íåáðåæíî êèâíóë Äàéëèñ, îñòàíîâèâøèñü ó àëòàðÿ è êîñíóâøèñü ëàäîíüþ øåðøàâîãî êàìíÿ. — Îíà áóäåò çäåñü ÷åðåç íåñêîëüêî ÷àñîâ. — Âñå ãîòîâî, Ãîñïîäèí, — îòâåòèë îäèí èç íèõ, ðàáîëåïíî ñîãíóâøèñü. Ìóæ÷èíà óëûáíóëñÿ, ñíîâà îáëèçíóâøèñü. Î, åãî æäåò íåçàáûâàåìàÿ íî÷ü… È ìàëåíüêóþ âåäüìó òîæå. Æàëü, ÷òî åé ïðèäåòñÿ óìåðåòü: íà âçãëÿä Äàéëèñà, öåëèòåëüíèöà áûëà î÷åíü äàæå ìèëà. Íîýëà, èëè ïðîñòî Íîý, íåòîðîïëèâî øëà ïî äîðîãå, ïðèêèäûâàÿ, ÷òî âñå-òàêè íàäî áû îáçàâåñòèñü ëîøàäüþ. Êàêîé-íèáóäü ñïîêîéíîé, íå î÷åíü ðåçâîé è ñòðîïòèâîé ëîøàäêîé. Òîãäà, êîíå÷íî, ïóòåøåñòâîâàòü ñòàíåò íàìíîãî óäîáíåå. Íî áåäà â òîì, ÷òî ýòî äîñòàòî÷íî äîðîãîå óäîâîëüñòâèå, à äåíüãè Íîý çà ëå÷åíèå áðàëà ðåäêî. Âçäîõíóâ, äåâóøêà ïîïðàâèëà êàïþøîí íà ãîëîâå, èçâëåêëà èç ñóìêè ÿáëîêî è çàõðóñòåëà, ñ óäîâîëüñòâèåì ñëèçûâàÿ ñëàäêèé ñîê ñ ãóá. Êàê åé ñêàçàëè â äåðåâíå, åñëè èäòè ïî äîðîãå, òî çà íåñêîëüêî ÷àñîâ âïîëíå ìîæíî äîéòè äî òàâåðíû, ãäå î÷åíü íåäóðíî êîðìÿò — â êîøåëüêå çàâàëÿëèñü ïàðà ñåðåáðÿíûõ è ìåäíàÿ ìåëî÷ü, íà îáåä õâàòèò. È âñå-òàêè äî òàâåðíû îíà íå äîáðàëàñü — æåëóäîê òðåáîâàòåëüíî çàóð÷àë, æåëàÿ åäû ïðÿìî ñåé÷àñ. Äîñàäëèâî âçäîõíóâ, Íîý ñâåðíóëà íà åäâà çàìåòíóþ

13


Кира Стрельникова

òðîïèíêó è íåêîòîðîå âðåìÿ øëà, êîñÿñü íà íåáî, — ñîëíöå ïåðåâàëèëî íà çàïàäíóþ ñòîðîíó íåáà, ïîñòåïåííî ñêëîíÿÿñü ê çàêàòó. Âîîáùå, íàâåðíîå, ñòîèëî ïîòåðïåòü è äîéòè-òàêè äî æèëüÿ, íî â äåðåâíå îíà íå ñòàëà çàäåðæèâàòüñÿ è òîëêîì íå ïîåëà, à ëå÷åíèå âñåãäà îòíèìàëî ìàññó ñèë.  ñóìêå åùå îñòàëèñü âÿëåíîå ìÿñî, öåëàÿ ìîðêîâêà, íåñêîëüêî êàðòîôåëèí — íà ñóï õâàòèò. Óéäÿ, ïî åå ðàñ÷åòàì, íå ñëèøêîì äàëåêî îò äîðîãè, Íîýëà îñòàíîâèëàñü è ñíÿëà ñóìêó, ïðèñëîíèâ ê äåðåâó ïîñîõ. Ïîáðîäèâ ïî îêðåñòíîñòÿì è ñîáðàâ õâîðîñò, ñëîæèëà êîñòåð, äîñòàëà íåáîëüøîé êîòåëîê è íàáðàëà âîäû èç ïðîáåãàâøåãî íåïîäàëåêó çâîíêîãî ðó÷åéêà. — Îõ, îãîíü ìíå âñåãäà òÿæåëî äàâàëñÿ, — ïðîáîðìîòàëà, íàìîðùèâ ëîá, è ñâåëà ðóêè âìåñòå. Íàðèñîâàâ â âîçäóõå íàä âåòî÷êàìè ðóíó îãíÿ, íàïðàâèëà â íåå Ñèëó… Ïðåæäå ÷åì ïîêàçàëñÿ äûìîê, Íîý ïðèøëîñü ïîâòîðèòü ïðîöåäóðó ðàçà òðè, è ïàëüöû ïîñëå ýòîãî òðÿñëèñü. Áîðìî÷à ðóãàòåëüñòâà, îíà ïîêðîøèëà â êîòåëîê îâîùè, òóäà æå äîáàâèëà îñòàòêè ìÿñà è ïîâåñèëà çàêèïàòü íàä âåñåëûìè ÿçû÷êàìè ïëàìåíè. Ïîäîáðàâ ïîä ñåáÿ íîãè è îáíÿâ êîëåíè, âåäüìà óñòàâèëàñü â êîñòåð — ïëÿñêà îãíÿ åå âñåãäà çàâîðàæèâàëà. Ñîâñåì íåóäèâèòåëüíî, ÷òî äåâóøêà íå óñëûøàëà, êàê ñçàäè ê íåé ïðèáëèçèëàñü ôèãóðà â ÷åðíîì áàëàõîíå. Ðåçêàÿ áîëü â çàòûëêå, è ñîçíàíèå áóäòî âçîðâàëîñü, óòîíóâ â õîðîâîäå çâåçäî÷åê… Ðûâêîì âûíûðíóâ èç çàáûòüÿ, Íîý îáíàðóæèëà ñåáÿ îáíàæåííîé, ëåæàùåé íà ñïèíå. Áîëåå òîãî, åå ðóêè è íîãè íàäåæíî äåðæàëè æåëåçíûå áðàñëåòû, âäåëàííûå â êàìåíü êàêîãî-òî àëòàðÿ.  êðóãëîì ïîìåùåíèè ñ óçêèìè ïðîðåçÿìè â ïîòîëêå óäóøëèâî

14


Мир Полуночи

ïàõëî íàãðåòûì æåëåçîì è êàêèì-òî ïðÿíûì áëàãîâîíèåì, îò êîòîðîãî ó íåå íà÷àëà êðóæèòüñÿ ãîëîâà, à òóïàÿ áîëü â çàòûëêå îò óäàðà ïîòèõîíüêó îòñòóïàëà. Óæàñ çàïóñòèë ëèïêèå ïàëüöû â ñåðäöå Íîý, îíà âäðóã ïîíÿëà, ÷òî ñîâåðøåííî áåñïîìîùíà — äëÿ ìàãèè åé òðåáîâàëèñü ðóêè. Ëåãêàÿ òîøíîòà íàêàòûâàëà âîëíàìè, ãîëîâîêðóæåíèå óñèëèâàëîñü, è õîòÿ îò ñòðàõà ïåðåñîõëî ãîðëî, äûõàíèå âäðóã ó÷àñòèëîñü, à ïî òåëó ïðîêàòèëàñü äðîæü. È íå îò õîëîäíîãî êàìíÿ ïîä ñïèíîé. Ïîïûòàâøèñü ñãëîòíóòü è åäâà íå çàêàøëÿâøèñü, îíà â ïàíèêå ñìîòðåëà, êàê àëòàðü íåòîðîïëèâî îêðóæèëè ïÿòü ôèãóð â ÷åðíûõ áàëàõîíàõ. Èõ ëèöà ñêðûâàëèñü ïîä ãëóáîêî íàäâèíóòûìè êàïþøîíàìè, ëèøü ïîáëåñêèâàëè ãëàçà. — Êòî âû òàêèå?! — âçâèçãíóëà îíà, çàäåðãàâøèñü â îêîâàõ. Çàïÿñòüÿ è ëîäûæêè áîëåçíåííî çàíûëè. — Øø, òèõî… — Èç ïîëóìðàêà âûñòóïèë åùå îäèí ÷åëîâåê.  îòëè÷èå îò îñòàëüíûõ, îí áûë íåïëîõî îäåò: øòàíû, ðóáàøêà, êîæàíàÿ áåçðóêàâêà îäíîãî ÷åðíîãî öâåòà. Íîý ðàñøèðèâøèìèñÿ îò ñòðàõà ãëàçàìè ñìîòðåëà íà áëåäíîå ëèöî ñ ðåçêèìè, õèùíûìè ÷åðòàìè è íå ìîãëà îòâåñòè âçãëÿä. Íåçíàêîìåö áûë íå ëèøåí ïðèâëåêàòåëüíîñòè: ÷óòü óäëèíåííûå ê âèñêàì ãëàçà, òåìíûå âîëîñû, íåðîâíûìè ïðÿäÿìè ëåæàâøèå íà ïëå÷àõ, íåìíîãî õóäîùàâàÿ, íî ïîäòÿíóòàÿ ôèãóðà ñ øèðîêèìè ïëå÷àìè è óçêîé òàëèåé. Îí óëûáíóëñÿ, ëàñêîâî, çàâîðàæèâàþùå, è êîñíóëñÿ ùåêè Íîý. Äëèííûå èçÿùíûå ïàëüöû ñêîëüçíóëè íà øåþ, ïîòîì íà ïëå÷î äåâóøêè. Äåâóøêà ñíîâà çàäðîæàëà, ñîçíàíèå ïîïëûëî, ñòðàõ óñòóïèë ìåñòî ñìóòíûì, íåïîíÿòíûì è îòòîãî ïóãàþùèì æåëàíèÿì. Íîçäðè ùåêîòàë ïðÿíûé çàïàõ áëàãîâîíèÿ, êîòîðûé, êàê åé ïîêàçàëîñü, ñòàë ãóùå, íàñûùåííåå. È ãîëîâà çàêðóæèëàñü ñèëüíåå…

15


Стрельникова К.. Мир Полуночи  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you