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a de Santa Claus es una de esas tradiciones que ha llegado hasta nuestro tiempo totalmente transformada respecto a su versión original. La publicidad y el cine de Hollywood han contribuido a instalar en el imaginario colectivo occidental, a lo largo de todo el siglo XX, que Santa Claus vive en el Polo Norte y que viaja en un trineo volador, tirado por renos, para repartir regalos durante la noche del 24 al 25 de diciembre. Se trata de una interpretación procedente de distintas fuentes de la literatura estadounidense decimonónica. Sin embar-

go, mucho más desconocido es que el primigenio proviene de los Países Bajos, tiene su residencia en Madrid y su noche es la del 5 al 6 de diciembre. Sinterklaas es el nombre familiar con el que en neerlandés se conoce al precursor de Santa Claus. Precisamente fueron los neerlandeses que fundaron Nueva Ámsterdam –la actual ciudad de Nueva York– los que llevaron consigo la leyenda de Sinterklaas a Estados Unidos en el siglo XVII. Así lo explica la doctora Marie-José Wouters, autora de la enciclopedia Sinterklaaslexicon

y considerada como una de las mayores expertas en la historia y figura de este popular personaje. Con el paso del tiempo, la tradición neerlandesa fue alterándose en EE UU y dio pie a una nueva versión del mito, que se ha acabado exportando a medio mundo. El propio nombre de Santa Claus es una deformación anglófona de Sinterklaas. Se tiene la certeza de que en los Países Bajos la fiesta de Sinterklaas, en honor a San Nicolás, se celebra desde 1360, aunque Wouters argumenta que «posiblemente sea anterior». Se comenzó repar- >>>

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El Mensual #38  

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